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Otra obra clave del Gran Revolucionario Ruso

Lenin escribi El imperialismo, etapa superior del capitalismo en Zurich (Suiza) entre
enero y julio de 1916. Se public por primera vez en Petrogrado en abril de 1917. El trabajo
de Lenin sigue conservando una increble actualidad. Deca Lenin en 1916: El capitalismo
se ha transformado en un sistema universal de opresin colonial y de estrangulacin
financiera de la inmensa mayora de la poblacin del planeta por un puado de pases
avanzados. Este botn se reparte entre dos o tres potencias rapaces de podero mundial,
armadas hasta los dientes (Estados Unidos, Inglaterra, Japn) que por el reparto de su
botn arrastran a su guerra a todo el mundo. Dice Lenin que el imperialismo es la fase
superior y ltima del capitalismo, que comenz a fines del Siglo XIX y comienzos del XX.
Seal los siguientes cinco rasgos principales del imperialismo: la concentracin de la
produccin y del capital, que condujo a la formacin de los monopolios que desempean
un papel decisivo en la vida econmica; la fusin del capital bancario con el industrial y la
formacin sobre esta base del "capital financiero" y de la oligarqua financiera; la
exportacin del capital, a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere un
significado particularmente importante; la formacin de las uniones monopolistas
internacionales de los capitalistas, que se reparten el mundo y la culminacin de la divisin
territorial del mundo entre las mayores potencias capitalistas.
La esencia econmica y el rasgo principal del imperialismo, afirma Lenin, es la sustitucin
de la libre concurrencia por el dominio de los monopolios. Los monopolios establecieron
su dominio absoluto sobre la economa y la poltica de los ms grandes pases capitalistas.
El dominio de los monopolios capitalistas en la vida econmica es completado por su
poder omnmodo en la poltica. Los monopolios someten a su arbitrio el aparato del
Estado y lo utilizan en su beneficio. El imperialismo es el capitalismo parasitario,
putrefacto y moribundo. Lleva hasta los ltimos lmites la contradiccin entre el trabajo y
el capital, entre los diversos estados imperialistas y entre los estados imperialistas y los
pases coloniales y dependientes.
Esta obra es la continuacin directa de El Capital de Marx. Lenin estudia la evolucin del
capitalismo en una poca nueva, la del imperialismo. Y muestra que el imperialismo es la
ltima fase, la fase superior del capitalismo. En los seis primeros captulos, Lenin analiza
los cinco rasgos principales del imperialismo.
La libre competencia que dominaba bajo el capitalismo premonopolista ha desembocado
en la concentracin de la produccin y en la centralizacin del capital. Los monopolistas
han comenzado a desempear un papel preponderante en la economa; tal es el primer
rasgo del imperialismo. La produccin se ha concentrado hasta tal punto, que la
dominacin de los monopolios no significa sin embargo, que la crisis, la competencia, la
anarqua y las dems plagas del capitalismo sean suprimidas. Al contrario, los monopolios
aumentan el caos y la anarqua propios de la produccin capitalista en general.
La concentracin de los bancos y la formacin de monopolios bancarios los han
transformado, de intermediarios a monopolistas omnipotentes del mercado financiero.
Como consecuencia de la fusin de los mayores bancos y de los monopolios industriales,
aparece el capital financiero que constituye el segundo rasgo del imperialismo. La
exportacin del capital, paralelamente a la exportacin de mercancas, se ha convertido en
manifestacin tpica del capitalismo imperialista. En pos del beneficio mximo, el capital
se precipita hacia los pases donde puede encontrar mano de obra y materias primas
baratas.
La exportacin de capital, al imponerse sobre la exportacin de mercancas, marca con el
sello del parasitismo al pas que vive de la explotacin del trabajo de otros pases y de las
colonias; acenta entre los pases capitalistas las contradicciones y la lucha por las esferas
de aplicacin del capital. Tal es el tercer rasgo del imperialismo. El cuarto reside en esto:
los grupos de monopolios se reparten en primer trmino el mercado nacional, a lo que
sigue el reparto econmico del mercado capitalista mundial entre las grandes asociaciones
de monopolios internacionales. Todo lo cual desemboca en una acentuacin de la
competencia en el seno de las asociaciones monopolistas internacionales, resta solidez a
los acuerdos entre monopolistas dentro de esas asociaciones y provoca entre ellos la lucha
por el reparto de los mercados.
El reparto econmico del mundo entre los grupos de monopolios ms poderosos se halla
ntimamente ligado al quinto rasgo del imperialismo: la terminacin del reparto territorial
del mundo entre los Estados imperialistas y la lucha por su redistribucin, por la conquista
de tierras extranjeras. En consecuencia se desencadenan guerras imperialistas que
arrastran dentro de su rbita a casi todos los pases capitalistas y pueblos. La lucha por la
redistribucin del mundo toma la forma de una lucha por el dominio mundial de un grupo
de estados imperialistas o en un solo pas capitalista, el ms poderoso. Lenin analiza al
imperialismo desde una perspectiva optimista, como una etapa de transicin hacia un
sistema socialista. As, la nica superacin posible es la expropiacin de los medios de
produccin y su organizacin en funcin de los intereses de la inmensa mayora de la
poblacin. Para lograr esa transicin es necesaria la accin consciente, organizada y
revolucionaria de las masas para derrocar el dominio del capital sobre la sociedad.
Elimperialismosecaracterizaporlossiguientesrasgosfundamentales:
El elevado desarrollo de la produccin capitalista se ha concentrado en unos pocos
grandes monopolios y este fenmeno puede observarse (entonces y hoy en da) en
todos los pases. Unas pocas empresas controlan cada sector (telefona,
transportes, etc.) frente a los rasgos iniciales del capitalismo (donde en cada sector
competanmuchospequeosproductores).
El nuevo papel de los bancos y la fusin de stos con el capital industrial llevan a la
formacin del capital financiero y al poder de la oligarqua financiera. Los bancos ya
no son pequeos prestamistas. Los volmenes de capital en liza son tan grandes
que su actividad se vuelve imprescindible para la produccin. An ms, la
informacin y la capacidad de incidencia que tienen los bancos los convierten en un
centrodecisivo(ydecisorio)paralaeconomadecadapas.
La exportacin de capital adquiere una gran importancia respecto a la exportacin de
mercancas, caracterstica de la fase precedente. Esto facilita la penetracin y el
expoliodelasgrandespotenciascontralospasesmenosdesarrollados.
La formacin de asociaciones de capitalistas internacionales que se reparten el
mundo, y la terminacin del reparto territorial del mundo entre las potencias
capitalistas ms importantes. En la poca del librecambio, en el siglo XIX, las
burguesas de los distintos pases buscaban nuevos pases para obtener ms
materias primas y nuevos mercados donde colocar sus mercancas. Dicho proceso
ha terminado. El mundo se ha repartido territorialmente de forma completa y
concreta. Esto obliga a cualquier potencia a desplazar o someter a otros pases (o a
otras potencias) si pretende obtener ms materias primas o ampliar su mercado. Y
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