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22 El Aromo Septiembre/Octubre de 2007

Las ideas dominantes de una poca son las ideas de


la clase dominante, dijo Marx. Esa verdad se extien-
de de unos opresores a otros y explica su profunda
solidaridad a travs del tiempo. Si hay un campo
en el que esta verdad se verica, es en el de la lo-
sofa: la condena, al mismo tiempo moral y gno-
seolgica, que Platn lanz sobre los sostas hace
2.400 aos, resuena todava tanto en los manuales
de losofa elemental, como en los textos ms aca-
dmicos. Eran, en denitiva, Protgoras, Gorgias
y los suyos, una simple caterva de sinvergenzas y
charlatanes a sueldo, como se desprende del canon
platnico? O tienen algo mucho ms interesante
para decirnos que el mismo Platn? Veamos.
Platn, la dialctica y la reaccin poltica
En la Repblica, Platn explica dos analogas, la
del sol y la de la lnea dividida. La Repblica tie-
ne como tema central la justicia, del individuo y
de la plis. All Platn pretende establecer un mo-
delo de ciudad cuya estabilidad est asegurada por
la especializacin de las funciones sociales, reparti-
das a cada uno segn su cualidad. Habr funcio-
nes propias de la clase dominante y otras para el
hombre comn.
Platn traza una diferencia tajante entre dos modos
de saber y sus respectivos objetos: el conocimiento
y la opinin. El primero es propio del lsofo y el
segundo, del ldoxo. El lsofo, segn Platn,
es el nico que capta la naturaleza en s, que es una
y nica, y por ello se encuentra en condicin de
despierto, ya que tiene conocimiento y advierte
la diferencia ontolgica que existe entre la Idea y las
copias sensibles. El ldoxo, por el contrario, capta
la naturaleza mltiple y se encuentra en condicin
de dormido, en tanto que est sumido en la opi-
nin y confunde el original (la Idea, el caballo) con
las copias (las cosas sensibles, estos caballos concretos
que pacen por el campo).
Platn elimina la relatividad, con relacin al tiem-
po, al lugar y al observador, de la Idea. Cuando dice
que la Idea es lo que es absolutamente, lo que est
diciendo es que no depende de ninguna circuns-
tancia ni punto de vista y encarna perfectamente
la propiedad de que trata. Con la imagen del sol,
Platn intenta presentar la estructura de la realidad
inteligible (del mbito de las Ideas), para mostrarla
a la luz del fundamento ltimo, que es la Idea del
Bien. El contexto de la imagen del sol es la tesis del
rey lsofo, la cual, adems de postular el gobier-
no del lsofo como condicin de la justicia en la
plis, incluye la relacin entre ste y el conocimien-
to ms elevado, que es la ciencia del Bien.
La imagen de la lnea dividida, a partir de la dife-
renciacin entre los grados de realidad y los grados
de saber, explica el mtodo propio del dialctico,
que se basa en la postulacin de un principio no-
hipottico, la idea del Bien, principio ltimo del
mbito inteligible. Los grados de realidad se distin-
guen entre el mbito de lo visible (objetos sensibles),
donde habita lo opinable, cuyos objetos son los se-
res vivos, los objetos articiales y las imgenes, y el
mbito de lo inteligible (objetos inteligibles), donde
habita lo cognoscible, cuyos objetos son las Ideas.
Adems de esa lnea que divide los grados de reali-
dad, Platn da cuenta de una diferencia entre gra-
dos de saber, es decir, entre opinin (dxa) y conoci-
miento (epistme) a travs de una subdivisin de la
lnea en cuatro segmentos. Dentro del mbito de lo
visible, a donde pertenece la opinin, el segmento
ms bajo toma como objeto a las sombras e im-
genes y se caracteriza por la conjetura (eikasa), y el
otro toma a los seres vivos y objetos articiales y se
caracteriza por la creencia (pstis). Dentro del mbi-
to de lo inteligible, ambos saberes toman como ob-
jeto a las Ideas, pero se abren dos mtodos; el ms
bajo es el pensamiento discursivo (dinoia) y el ms
alto es la inteleccin (nesis).
Los dos saberes que se corresponden con el mbito
inteligible tienen caractersticas diferentes. El pen-
samiento discursivo parte de hiptesis y deriva de
ellas conclusiones, realiza un camino descendente.
La inteleccin, en cambio, toma como punto de
partida a las hiptesis pero las utiliza como escalo-
nes para arribar a un principio no-hipottico. De
esta manera, segn Platn, se obtiene, a travs de la
destruccin del carcter hipottico de lo que haba
sido utilizado para el ascenso, la fundamentacin
de una serie de verdades, a partir del principio no-
hipottico alcanzado.
La lnea dividida se propone, de esta manera,
completar lo que dice la analoga del sol. Platn
aqu pone en relacin los dos mbitos que haban
sido diferenciados, es decir, su propsito ya no es
metafsico sino ms bien gnoseolgico. En esta
analoga queda establecida la concepcin de Pla-
tn acerca de la dialctica y del lugar del dialctico.
Cul es la funcin de la dialctica y el lugar del dia-
lctico? El objetivo del dialctico es arribar al Bien y
la dialctica es el mtodo del que se sirve, que debe
llegar a captar la naturaleza en s, sin la utilizacin
del apoyo del mbito sensible y por medio de la sola
razn. Dialctica reere, de esta manera, a un mto-
do, que es propio del lsofo. Este
mtodo habita en el segmento su-
perior de la lnea, el de la intelec-
cin. En Platn, pues, dialctica
podra considerarse sinnimo de
conocimiento o losofa.
En este punto podemos resumir
la estrategia platnica: lo que se
ve no es lo real; slo sobre lo real
se puede establecer conocimien-
to cierto; slo el lsofo puede
alcanzarlo. Luego, la ciudad per-
fecta es la que resulta de una dic-
tadura losca. A partir de esta
caracterizacin, podemos enten-
der la razn de la inquina plat-
nica hacia los sostas.
La Grecia clsica y la lucha
de clases
La Grecia de los siglos V y IV vive
grandes transformaciones econ-
micas y, por ende, polticas, mar-
cadas por el ascenso y la cada del
imperio ateniense.
1
El eje poltico
del perodo es la oposicin entre
la democracia y la oligarqua.
Ste. Croix seala que los siglos V
y IV fueron la gran poca de la
democracia griega, caracterizada
por el establecimiento de diversas
constituciones que reemplazaron
a los regmenes oligrquicos de
ricos.
2
La demokratia ateniense,
caracterizada por el voto mayo-
ritario de todos los ciudadanos
(varones adultos), fue el centro del desprecio de la
oligarqua. As, Platn, uno de los enemigos ms
decididos y peligrosos que tuvo nunca la libertad, se
burla de la democracia.
3
Cuando la clase propietaria lograba instalar una
oligarqua, con unos derechos de ciudadana que
dependan de unos requisitos de propiedad, ar-
ma Ste. Croix, la consecuencia directa era la priva-
cin de la masa de ciudadanos pobres (trabajadores
libres) de todo poder constitucional y su someti-
miento a una explotacin cada vez ms aguda por
parte de los ricos.
Los sostas: la actividad revolucionaria en la de-
cadencia ateniense
La historia de los sostas ha sido contada a partir de
los dilogos platnicos. No extraa entonces que
nuestra mirada sobre su intervencin histrica sea
la de la aristocracia ateniense, rescatada por las su-
cesivas clases dominantes que han preferido echar
sombras sobre la sofstica, probablemente por las
mismas razones que Platn.
Alfredo Llanos distingue bajo la denominacin de
sostas a un grupo peculiar de intelectuales que
aparecen en el mbito cultural helnico realizan-
do una profunda ofensiva iluminista llamada a
remover la conciencia pblica hasta provocar cam-
bios verdaderamente revolucionarios en el modo
de pensar y en las costumbres de la comunidad.
4

Como lo plantea Llanos, el movimiento sofstico,
se caracteriza por la toma de conciencia del hom-
bre frente a la historia y la sociedad y la armacin
de su tarea () de dominar el saber para triunfar
sobre los hechos ciegos de la naturaleza y la propia
ineptitud del individuo tiranizado por la ignoran-
cia, el hbito y la autoridad.
5

El anlisis de las circunstancias sociales que atrave-
saron Platn y los sostas permite entender la pro-
yeccin de sus losofas en el plano poltico. Ex-
presin de la nueva democracia, la aparicin de los
sostas atentar contra los intereses polticos de la
oligarqua. George Novack explica que en la ju-
ventud de esta revolucin democrtica () naci
la losofa; las doctrinas de los atomistas y los so-
stas fueron los productos loscos caractersticos
de su madurez.
6
Al respecto, Novack indica que, al hacer ms vas-
tos el concepto de aprendizaje y los programas de
estudio, estos pioneros de la educacin occidental
abrieron las puertas al conocimiento, hasta enton-
ces monopolizado por la aristocracia, a sectores ms
amplios de la poblacin.
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A diferencia del viejo
ideal educativo, que se basaba en el entrenamiento
de una lite militar, Novack explica que: Los sos-
tas introdujeron un tipo de educacin ms adapta-
do a las necesidades y caractersticas de las repbli-
cas democrticas. Ponan el acento en el desarrollo
del conocimiento, en el entrenamiento para el pen-
samiento lgico, en mejorar el lenguaje, en la parti-
cipacin en la discusin poltica.
8

Protgoras y Gorgias: dos tipos audaces
Protgoras de Abdera (480 a.C.), fue miembro de
la lite intelectual que rode a Pericles en Atenas, en
el apogeo de la democracia. Segn Llanos, sera el
iniciador del primer movimiento humanista sur-
gido en tierra griega, posicin que habra quedado
sellada con la clebre armacin que se le atribuye:
el hombre es la medida de todas las cosas. El di-
logo en el que Platn reproduce la tesis del homo
mensura y la ridiculiza, es el Teeteto. All hace una
interpretacin excesivamente subjetivista, identi-
cando la tesis con un relativismo individual. Por el
contrario, Protgoras era un materialista opuesto a
la inmutabilidad parmendea y al idealismo plat-
nico. Como lo explica Llanos,
No hay un ser jo e inmutable dado de una vez
para siempre, como pretenda Parmnides. Hay un
mundo que deviene y en el terreno de la praxis so-
cial la nica realidad existente que acta por im-
pulsos teleolgicos, el hombre, tiene necesidad de
ubicarse en ella con toda su inteligencia y capacidad
interpretativa no ya simplemente para comprender
ese proceso, sino tambin para dominarlo y utili-
zarlo a favor de la comunidad.
9
Gorgias de Leontini, 485 a.C., fue discpulo de
Empdocles. Llanos arma que, en particular, Su
oratoria de estilo persuasivo y rica en matices caus
verdadera sensacin entre los griegos. Reconocido
como orador, fue un verdadero jefe de escuela e in-
uy en hombres clebres, como Iscrates y Tucdi-
des. Su obra ms conocida, Sobre el No ser o Sobre la
Naturaleza, ha sido interpretada como un sistema
nihilista, que se basara en las tres proposiciones si-
guientes: Nada existe; si algo existe es incomprensi-
ble; si algo existiera y pudiera ser comprendido se-
ra incomunicable
10
. En realidad, segn Llanos, el
proyecto gorgiano parecera estar orientado, en lu-
gar de al nihilismo, a la formulacin de una loso-
fa del lenguaje preocupada por la pregunta acerca
de cmo es posible transmitir el conocimiento, en
tanto el discurso no puede identicarse con lo exis-
tente. Esta losofa del lenguaje gorgiana partira de
una dialctica objetiva solidaria con el postulado
fundamental del materialismo cientco, segn el
cual la conciencia para un griego, el alma, la psij-
no es la que determina la vida, sino la vida la que
determina la conciencia.
Protgoras y Gorgias, los sostas, materialistas y
cuestionadores, expresaron la potencia crtica de la
liberacin humana, an bajo la forma limitada de
la democracia esclavista. Se opusieron al elitismo -
losco platnico, fundamento de la dictadura y
del dominio de clase. Reivindicaron la accin hu-
mana y la importancia del cambio y la transforma-
cin. Mereceran hoy, sin duda, el honorable ttulo
de maestros piqueteros.
Notas
1
Austin, Michel; Vidal-Naquet, Pierre: Economa y so-
ciedad en la antigua Grecia, Paids, Barcelona, 1986, p.
123
2
Ste. Croix, Geoffrey Ernest Maurice:: La lucha de cla-
ses en el mundo griego antiguo, Crtica, Barcelona, 1988,
p. 333.
3
Idem, p. 335.
4
Llanos, Alfredo: Los presocrticos y sus fragmentos. Desde
los milesios hasta los sostas del siglo V, Jurez Editor, Bs.
As., 1953, p. 263.
5
Idem, p. 54.
6
Novack, George: Los orgenes del materialismo, Pluma,
Buenos. Aires, 1975, p. 145.
7
Idem, p. 147.
8
Ibidem, p. 147/8.
9
Llanos, Alfredo.: Los viejos sostas y el humanismo, Jurez
Editor, Buenos Aires, 1969, pp. 33-34.
10
Idem, p. 271.
Julieta Paulos Jones
Club de Amigos de la Dialctica
- CEICS
Platn, la dialctica
La lucha de clases en la losofa griega
los sofistas
los sofistas
La muerte de Socrates, de Jacques-Louis David, 1787.