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INGENIERA MECNICA

Intercambiadores de calor: Condensadores, cmaras flash,


calentadores, evaporadores.
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INTRODUCCIN:
Los intercambiadores de calor son aparatos que facilitan el intercambio de calor entre dos
fluidos que se encuentran a temperaturas diferentes y evitan al mismo tiempo que se
mezclen entre s. En la prctica, los intercambiadores de calor son de uso comn en una
amplia variedad de aplicaciones, desde los sistemas domsticos de calefaccin y
acondicionamiento del aire hasta los procesos qumicos y la produccin de energa en las
plantas grandes.
Los intercambiadores de calor difieren de las cmaras de mezclado en el sentido de que
no permiten que se combinen los dos fluidos que intervienen.
En un intercambiador la transferencia de calor suele comprender conveccin en cada
fluido y conduccin a travs de la pared que los separa. En el anlisis de los
intercambiadores de calor resulta conveniente trabajar con un coeficiente de
transferencia de calor total U que toma en cuenta la contribucin de todos estos efectos
sobre dicha transferencia. La razn de la transferencia de calor entre los dos fluidos en un
lugar dado a un intercambiador depende de la magnitud de la diferencia de temperatura
local, la cual vara a lo largo de dicho intercambiador.
Los intercambiadores de calor se fabrican en diversos tipos y, como consecuencia, se
inicia con su clasificacin. A continuacin, se discute la determinacin del coeficiente total
de transferencia de calor en los intercambiadores y de la diferencia de temperatura media
logartmica (LMTD, logarithmic mean temperature difference) para algunas
configuraciones. Enseguida, se introduce el factor de correccin F para tomar en cuenta la
desviacin de la diferencia media de temperatura respecto de la LMTD, en
configuraciones complejas. Despus, se discute el mtodo de efectividad- NTU, el cual
permite analizar los intercambiadores de calor cuando no se conoce las temperaturas de
salida de los fluidos. Por ltimo, se analiza la seleccin de los intercambiadores de calor.

Fig. N 1: Intercambiador de calor


de agua de mar

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DEFINICIONES PREVIAS:

Intercambiador: Es un equipo de transferencia de calor cuya funcin es cambiar la


entalpa de una corriente. En otras palabras, un intercambiador transfiere calor entre
dos o ms corrientes de proceso a diferentes temperaturas. Usualmente no existen
partes mviles en un intercambiador de calor, sin embargo, hay excepciones, tales
como los regeneradores.

Enfriador: Es una unidad en la cual una corriente de proceso intercambia calor con
agua o aire sin que ocurra cambio de fase.

Calentador: Un calentador es un intercambiador de calor que aumenta la entalpa de


una corriente, sin que normalmente ocurra un cambio de fase. Como fuente de calor
se utiliza una corriente de servicio, la cual puede ser vapor de agua, aceite caliente,
fluidos especiales para transferencia de calor o una corriente de proceso de entalpa
alta, por ejemplo la descarga de un reactor operado a temperaturas elevadas.

Refrigerador: Es una unidad que utiliza una sustancia refrigerante para enfriar un
fluido, hasta una temperatura menor que la obtenida si se utilizara aire o agua como
medio de enfriamiento.

Condensador: Es una unidad en la cual los vapores de proceso se convierten total o


parcialmente en lquidos. Generalmente se utiliza agua o aire como medio de
enfriamiento. El trmino condensador de superficie se refiere especficamente a
aquellas unidades de carcaza y tubos que se utilizan para la condensacin del vapor
de desecho, proveniente de las mquinas y de las turbinas a vapor. Un condensador
de contacto directo es una unidad en la cual el vapor es condensado mediante
contacto con gotas de agua.

Evaporador: Los evaporadores son intercambiadores diseados especficamente para


aumentar la concentracin de las soluciones acuosas mediante la evaporacin de una
parte del agua.

Vaporizador: Es un intercambiador que convierte lquido a vapor. El trmino


vaporizador se refiere normalmente a aquellas unidades que manejan lquidos
diferentes al agua.

Rehervidor: Es un vaporizador que suministra el calor latente de vaporizacin al


fondo (generalmente) de una torre fraccionadora. Hay dos tipos generales de
Rehervidores, aqullos que envan dos fases a la torre para separar el vapor del
lquido y los que retornan vapor solamente. Los primeros pueden operar mediante
circulacin natural (comnmente llamados termosifones) o circulacin forzada
Los termosifones son los tipos de rehervidores ms comunes. Los termosifones
horizontales donde la vaporizacin ocurre en el lado de la carcasa, son los ms
utilizados en la industria petrolera. En los del tipo vertical, la vaporizacin ocurre en el
lado de los tubos y se utilizan preferiblemente en las industrias qumicas. En un
termosifn, se debe disponer de suficiente cabezal a fin de mantener la circulacin
natural del lquido a evaporar.

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Los rehervidores de circulacin forzada requieren de una bomba para impulsar el


lquido a evaporar a travs del intercambiador. Este tipo de rehervidor no se utiliza
con mucha frecuencia, debido a los costos adicionales del bombeo, sin embargo, en
algunos casos puede requerirse para vencer limitaciones del cabezal hidrosttico y los
problemas de circulacin. Los rehervidores que retornan vapor a la torre se
denominan rehervidores de marmita (Kettle Reboilers). La mejor manera de describir
la operacin de estos es comparndola con una paila u olla hirviendo.

Generadores de Vapor: Son un tipo especial de vaporizadores usados para producir


vapor de agua. Como fuente de calor se utiliza generalmente el calor en exceso que
no se requiere para el proceso; de all que a estos rehervidores se les llame
comnmente Calderas de recuperacin de calor. Al igual que los rehervidores, los
generadores de vapor pueden ser del tipo Kettle, de circulacin forzada o
termosifones.

Sobrecalentador: Un sobrecalentador calienta el vapor por encima de su temperatura


de saturacin.

CLASIFICACIN:
3.1

Segn el proceso de transferencia de calor:


3.1.1 De contacto Directo: En este tipo de intercambiador, el calor es transferido
por contacto directo entre dos corrientes en distintas fases (generalmente un
gas y un lquido de muy baja presin de vapor) fcilmente separables
despus del proceso de transferencia de energa; como ejemplo se tienen las
torres de enfriamiento de agua con flujo de aire. El flujo de aire puede ser
forzado o natural.

Fig. N 2: Torre de enfriamiento


de Tiro Natural

Fig. N 3: Torre de enfriamiento


de Tiro Forzado

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3.1.2 De contacto Indirecto: En los intercambiadores de tipo contacto indirecto,


las corrientes permanecen separadas y la transferencia de calor se realiza a
travs de una pared divisora, o desde el interior hacia el exterior de la pared
de una forma no continua. Cuando el flujo de calor es intermitente, es decir,
cuando el calor se almacena primero en la superficie del equipo y luego se
transmite al fluido fro, se denominan intercambiadores tipo transferencia
indirecta, o tipo almacenador o sencillamente regenerador. La intermitencia
en el flujo de calor es posible debido a que el paso de las corrientes tanto
caliente como fra es alternado; como ejemplo pueden mencionarse algunos
precalentadores de aire para hornos. Aquellos equipos en los que existe un
flujo continuo de calor desde la corriente caliente hasta la fra, a travs de
una delgada pared divisora son llamados intercambiadores tipo transferencia
directa o simplemente recuperadores; stos son los ms usados a nivel
industrial.

Regenerativos: En los regenerativos una corriente caliente de un gas


transfiere su calor a un cuerpo intermedio, normalmente un slido, que
posteriormente cede calor almacenado a una segunda corriente de un
gas fro.

Fig. N 4: Intercambiador de
contacto indirecto alternativo, por
rueda de inercia.

Recuperativos: Existen diversas configuraciones geomtricas de flujo


posibles en un intercambiador, las ms importantes son las que se
representan en la figura:

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Fig. N 5: Esquemas de configuraciones geomtricas de flujo comunes para
Intercambiadores de calor recuperativos.

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3.2

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Segn los Mecanismos de transferencia de calor: Los mecanismos bsicos de


transferencia de calor entre un fluido y una superficie son:
Conveccin en una sola fase, forzada o libre.
Conveccin con cambio de fase, forzada o libre: condensacin o
ebullicin.
Una combinacin de conveccin y radiacin.
Cualquiera de estos mecanismos o una combinacin de ellos pueden estar activo a
cada lado de la pared del equipo. Por ejemplo, conveccin en una sola fase se
encuentra en radiadores de automviles, enfriadores, refrigeradores, etc.
Conveccin monofsica de un lado y bifsica del otro se puede encontrar en
evaporadores, generadores de vapor, condensadores, etc. Por su parte la
conveccin acompaada de radiacin trmica juega un papel importante en
intercambiadores de metales lquidos, hornos, etc.

Fig. N 6: Intercambiador de calor


por conveccin en una sola fase.

Fig. N 7: Intercambiador de calor


por conveccin con cambio de
fase.

Fig. N 8: Intercambiador de calor


por conveccin y radiacin.

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3.3

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Segn el nmero de fluidos involucrados: La mayora de los procesos de disipacin


o recuperacin de energa trmica envuelve la transferencia de calor entre dos
fluidos, de aqu que los intercambiadores de dos fluidos sean los ms comunes, sin
embargo, se encuentran equipos que operan con tres fluidos. Por ejemplo, en
procesos criognicos y en algunos procesos qumicos: separacin aire-helio, sntesis
de amonio, etc.

Fig. N 9: Intercambio de calor en la sntesis de amonio.


3.4

Segn la disposicin de los fluidos: La escogencia de una disposicin de flujo en


particular depende de la eficiencia de intercambio requerida, los esfuerzos trmicos
permitidos, los niveles de temperatura de los fluidos, entre otros factores. De
acuerdo a esto se tiene las siguientes disposiciones de flujo:
3.4.1 Intercambiador de Calor de Paso nico: Se distinguen tres tipos bsicos:

Flujo en Paralelo o Cocorriente: En este tipo ambos fluidos entran al


equipo por el mismo extremo, fluyen en la misma direccin y salen por el
otro extremo. Las variaciones de temperatura son idealizadas como
unidimensionales Termodinmicamente es una de las disposiciones ms
pobres, sin embargo, se emplea en los siguientes casos: cuando los
materiales son muy sensibles a la temperatura ya que produce una
temperatura ms uniforme; cuando se desea mantener la misma
efectividad del intercambiador sobre un amplio intervalo de flujo y en
procesos de ebullicin, ya que favorece el inicio de la nucleacin.

Fig. N 10: Flujo en paralelo o cocorriente.

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Flujo en Contracorriente o Contraflujo: En este tipo los fluidos fluyen en


direcciones opuestas el uno del otro. Las variaciones de temperatura son
idealizadas como unidimensionales Esta es la disposicin de flujo
termodinmicamente superior a cualquier otra.

Fl
Fig. N 11: Flujo en contracorriente o contraflujo.
uj
o
Cruzado: En este tipo de intercambiador, los flujos son normales uno al

otro. Las variaciones de temperatura son idealizadas como


bidimensionales. Termodinmicamente la efectividad de estos equipos es
intermedia a las dos anteriores.
3.4.2

Intercambiador de Calor de Pasos Mltiples: Una de las ventajas de los


pasos mltiples es que mejoran el rendimiento total del intercambiador,
con relacin al paso nico. Pueden encontrarse diferentes clasificaciones de
acuerdo a la construccin del equipo: Paralelo-cruzado, contracorrienteparalelo, contracorriente-cruzado y combinaciones de stos.

Fig. N 12: Flujo cruzado.

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Fig. N 13: Intercambiador de calor de coraza y tubos.

3.5

Segn la compactacin de la superficie: De acuerdo a la relacin superficie de


transferencia de calor a volumen ocupado, los equipos tambin pueden ser clasificados
como compactos o no compactos. La razn entre el rea superficial de transferencia de
calor de un intercambiador y su volumen se llama densidad de rea b. Un
intercambiador de calor con b > 700 m2/m3 (o 200 ft2/ft3) se clasifica como compacto.
Ejemplos de intercambiadores de calor compactos son los radiadores de automviles (b
= 1 000 m2/m3), los intercambiadores de calor de cermica de vidrio de las turbinas de
gas (b = 6 000 m2/m3), el regenerador del motor Stirling (b = 15 000 m2/m3) y el
pulmn humano (b = 20 000 m2/m3). Los intercambiadores compactos permiten lograr
razones elevadas de transferencia de calor entre dos fluidos en un volumen pequeo y
son de uso comn en aplicaciones con limitaciones estrictas con respecto al peso y el
volumen de esos aparatos.
La gran rea superficial en los intercambiadores compactos se obtiene sujetando
placas delgadas o aletas corrugadas con poco espacio entre s a las paredes que
separan los dos fluidos. Los intercambiadores compactos son de uso comn en la
transferencia de calor de gas hacia gas y de gas hacia lquido (o lquido hacia gas),
para contrarrestar el bajo coeficiente de transferencia de calor asociado con el flujo
de gases mediante una mayor rea superficial. Por ejemplo, en el radiador de un
automvil, del tipo compacto de agua hacia aire, no causa sorpresa que las aletas
se encuentren sujetas en el lado del aire de la superficie del tubo.

Fig. N 14: Intercambiador de


calor compacto

3.6

Segn el tipo de construccin:


3.6.1 Intercambiador de Doble Tubo: Este es uno de los diseos ms simples y
consiste bsicamente de dos tubos concntricos, en donde una corriente
circula por dentro del tubo interior mientras que la otra circula por el nulo
formado entre los tubos. Este es un tipo de intercambiador cuya
construccin es fcil y econmica, lo que lo hace muy til.

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Las partes principales de este tipo de intercambiador son dos juegos de


tubos concntricos, dos "T" conectoras, un cabezal de retorno y un codo en
U.
La tubera interior se soporta mediante estoperos, y el fluido entra a ella a
travs de una conexin localizada en la parte externa del intercambiador.
Las T tienen conexiones que permiten la entrada y salida del fluido que
circula por el nulo y el cruce de una seccin a la otra a travs de un cabezal
de retorno. La tubera interior se conecta mediante una conexin en U
que generalmente se encuentra expuesta al ambiente y que no
proporciona superficie efectiva de transferencia de calor.
Estos equipos son sumamente tiles, ya que se pueden fabricar en
cualquier taller de plomera a partir de partes estndar obteniendo as
superficies de transferencia de calor a un costo muy bajo. Generalmente se
ensamblan en longitudes efectivas de 12, 15 o 20 pies, en donde longitud
efectiva se define como la distancia en cada rama sobre la que ocurre
transferencia de calor, excluyendo la conexin en U del tubo interno y sus
prolongaciones. Cuando estos equipos se emplean en longitudes mayores
de 20 pies, el tubo interior tiende a pandear, lo que se origina una mala
distribucin de flujo en el nulo.
La principal desventaja del uso de este tipo de intercambiador radica en la
pequea superficie de transferencia de calor que proporciona, por lo que si
se emplean en procesos industriales, generalmente se va a requerir de un
gran nmero de stos conectados en serie, lo que necesariamente
involucra a una gran cantidad de espacio fsico en la planta. Por otra parte,
el tiempo y gastos requeridos para desmantelarlos y hacerles
mantenimiento y limpieza peridica son prohibitivos comparados con otro
tipo de equipos. No obstante estos intercambiadores encuentran su mayor
utilidad cuando la superficie total de transferencia requerida es pequea
(100 a 200 ft2 o menor). Como las dimensiones de los componentes de
estos equipos tienden a ser pequeas, estas unidades son diseadas para
operar con altas presiones; adems, los intercambiadores de doble tubo
tienen la ventaja de la estandarizacin de sus componentes y de una

construccin modular.

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Fig. N 15: Intercambiador de calor de doble tubo.
1-Codo. 2, 3, 5, 6-Prensa estopa. 4-Cabezal de retorno. 7-Tee.

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3.6.2

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Intercambiador de Tubo y Carcasa o de Tubo y Coraza: De los diversos


tipos de intercambiadores de calor, ste es el ms utilizado en las refineras
y plantas qumicas en general debido a que:

Proporciona flujos de calor elevados en relacin con su peso y


volumen.
Es relativamente fcil de construir en una gran variedad de
tamaos.
Es bastante fcil de limpiar y de reparar.
Es verstil y puede ser diseado para cumplir prcticamente con
cualquier aplicacin.

Este tipo de equipo consiste en una carcasa cilndrica que contiene un


arreglo de tubos paralelo al eje longitudinal de la carcasa. Los tubos pueden

Fig. N 16: Intercambiador de tubo y carcasa.

n
1-Carcaza.
2-Tubos. 3-Placa de tubos. 4-Deflectores. 5-Deflector longitudinal. 6o
Cabezal posterior. 7-Cabezal fijo. 8-Boquilla de la carcasa. 9-Boquillas para los tubos.
t
ener aletas y estn sujetos en cada extremo por lminas perforadas. Estos
atraviesan a su vez a una serie de lminas denominadas deflectores
(baffles) que al ser distribuidas a lo largo de toda la carcasa, sirven para
soportar los tubos y dirigir el flujo que circula por la misma, de tal forma
que la direccin del fluido sea siempre perpendicular a los tubos. El fluido
que va por dentro de los tubos es dirigido por unos ductos especiales
conocidos como cabezales o canales.

Hay dos tipos bsicos de intercambiadores de tubo y carcaza: El de tipo fijo


o de tubos estacionario, que tiene los dos extremos de los tubos fijos a la
carcasa, y el que tiene un slo extremo de los tubos sujeto a la coraza. En el
primer caso, se requiere de una junta de dilatacin debido a la expansin

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diferencial que sufren los materiales que conforman el equipo. En el


segundo caso los problemas originados por la expansin diferencial se
pueden eliminar empleando un cabezal de tubos flotantes que se mueve
libremente dentro de la coraza o empleando tubos en forma de U en el
extremo que no est sujeto.
3.6.3

Intercambiador enfriado por Aire y Radiadores: Son equipos de


transferencia de calor tubulares en los que el aire ambiente al pasar por
fuera de un haz de tubos, acta como medio refrigerante para condensar
y/o enfriar el fluido que va por dentro de los mismos. Comnmente se le
conoce como intercambiadores de flujo cruzado debido a que el aire se
hace soplar perpendicularmente al eje de los tubos.
Consisten en un arreglo rectangular de tubos, usualmente de pocas filas de
profundidad, donde el fluido caliente es condensado y/o enfriado en cada
tubo al soplar o succionar aire a travs del haz mediante grandes
ventiladores. Debido a que el coeficiente de transferencia de calor del aire
es bajo, es usual que los tubos posean aletas para aumentar la superficie de
transferencia de calor del lado del aire. Las filas de tubos generalmente se
encuentran colocadas en arreglo escalonado de modo de incrementar los
coeficientes de transferencia del aire. Una pequea versin de estos
intercambiadores son los radiadores usados en los sistemas de
enfriamiento de los vehculos y en las unidades de aire acondicionado.
Los enfriadores de aire ocupan un rea relativamente grande por lo que
generalmente se ubican encima de equipos de proceso (tambores,
intercambiadores, etc.). Como los ventiladores son generalmente muy
ruidosos, no pueden instalarse cerca de reas residenciales. Al disear
estos equipos se debe tomar en cuenta el efecto de las prdidas de calor de
los equipos circundantes sobre la temperatura del aire de entrada, as
como, tener mucho cuidado para que cumplan con los requerimientos de
servicio
an en
das

calurosos y/o que el fluido no se congele dentro de los tubos en invierno.

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Fig. N 17: Intercambiador de calor de Flujo Cruzado.


El aire en vez del agua, podra parecer una eleccin obvia a la hora de
seleccionar un refrigerante, ya que se encuentra en el ambiente en
cantidades ilimitadas. Desafortunadamente, el aire es un medio de
transferencia de calor pobre en comparacin con el agua, la que posee una
conductividad trmica cerca de 23 veces mayor que el aire a 35 C; el calor
especfico del agua es cuatro veces ms grande y su densidad, comparada
con la del aire a presin y temperatura atmosfrica es unas 800 veces
mayor. En consecuencia, para una determinada cantidad de calor a
transferir, se requiere de una mayor cantidad de aire, aproximadamente 4
veces ms en masa y 3200 en volumen. Como conclusin, a menos que el
agua sea inasequible, la eleccin entre agua y aire como refrigerante
depende de muchos factores y se debe evaluar cuidadosamente antes de
tomar una decisin. Por lo general, este tipo de intercambiadores se
emplea en aquellos lugares donde se requiera de una torre de enfriamiento
para el agua o se tenga que ampliar el sistema de agua de enfriamiento,
donde sean muy estrictas las restricciones ambientales en cuanto a los
efluentes de agua o donde el medio refrigerante resulte muy corrosivo o
provoque taponamientos excesivos.
3.6.4

Intercambiadores de Placas Empacas (PHE): A pesar de ser poco conocido,


el intercambiador de placas, llamado tambin PHE por sus siglas en ingls:
Plate Heat Exchanger, tiene patentes de finales del siglo XIX,
especficamente hacia 1870, pero no fue sino hasta los aos 30 que
comenz a ser ampliamente usado en la industria lctea por razones
sanitarias. En este tipo de intercambiadores las dos corrientes de fluidos
estn separadas por placas, que no son ms que lminas delgadas,
rectangulares, en las que se observa un diseo corrugado, formado por un
proceso de prensado de precisin. A un lado de cada placa, se localiza una
empacadura que bordea todo su permetro. La unidad completa mantiene
unidos a un cierto nmero de estas placas, sujetas cara a cara en un marco.
El canal de flujo es el espacio que se forma, gracias a las empacaduras,
entre dos placas adyacentes; arreglando el sistema de tal forma, que los
fluidos fros y calientes corren alternadamente por dichos canales,
paralelamente al lado ms largo. Existen aberturas en las 4 esquinas de las
placas que conjuntamente con un arreglo apropiado en las empacaduras,
dirigen a las dos corrientes en sus canales de flujo.

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Fig. N 18: Intercambiador de Placas


Empacadas.
1-Barra de soporte. 2-Conjunto de placas
y empacaduras. 3-Perno para
compresin.
4-Cubierta mvil. 5-Barra de soporte. 6Cubierta fija.

Las placas son corrugadas en diversas formas, con el fin de aumentar el


rea superficial efectiva de cada una; provocar turbulencia en el fluido
mediante continuos cambios en su direccin y velocidad, lo que a su vez
redunda en la obtencin de altos coeficientes de transferencia de calor, an
a bajas velocidades y con moderadas cadas de presin. Las corrugaciones
tambin son esenciales para incrementar la resistencia mecnica de las
placas y favorecer su soporte mutuo.
Estos equipos son los ms apropiados para trabajar con fluidos de alta
viscosidad y tienen como ventaja adicional, el ser fcilmente desmontables
para labores de mantenimiento. No obstante, las condiciones de operacin
se encuentran limitadas por las empacaduras. En los primeros equipos la
presin mxima era de 2 bar (0,2 Mpa) y la temperatura alrededor de 60 C.
Pero a pesar de que el diseo bsicamente ha permanecido inalterado, los
continuos avances en los ltimos 60 aos han incrementado las presiones y
temperaturas de operacin hasta los 30 bares (3 Mpa) y 250 C,
respectivamente. Es importante destacar que la eleccin del material de las
empacaduras se vuelve ms restringida a altas temperaturas, lo que en
consecuencia reduce el nmero de fluidos que pueden ser manejados por
estos equipos bajo esas condiciones; adems la vida til de la unidad
depende, en gran medida, del rendimiento de las empacaduras.
Inicialmente, este tipo de equipos era usado en el procesamiento de
bebidas y comidas, y aunque todava retienen su uso en el rea alimenticia,
hoy en da son usados en una amplia gama de procesos industriales,
llegando inclusive, a reemplazar a los intercambiadores de tubo y carcaza.
Una variante de los PHE se consigue si las placas son soldadas juntas en los
bordes, lo que previene las fugas a la atmsfera y permite el manejo de
fluidos peligrosos. Un equipo construido de esta forma, se le conoce como
intercambiador de placas no empacadas, y tienen como desventaja el no
poder ser abierto para labores de mantenimiento, por lo que las labores de
limpieza deben ser realizadas por mtodos qumicos. No obstante, las
dems ventajas de las unidades de placas se mantienen. El diseo particular

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de este equipo permite alcanzar las presiones de operacin que se manejan


en los equipos tubulares convencionales, tales como tubo y carcaza,
enfriados por aire y doble tubo. Sin embargo, todava existe una limitacin
en cuanto al diseo, en la que la diferencia de presin entre ambos fluidos
no debe exceder los 40 bares.
3.6.5

Intercambiadores en Espiral: Estos intercambiadores se originaron en


Suecia hace ms de 40 aos para ser utilizados en la industria del papel y
son llamados tambin SHE debido a sus siglas en ingls: Spiral Heat
Exchanger. Su diseo consiste en un par de lminas de metal enrolladas
(Figura I.1- 5) alrededor de un eje formando pasajes paralelos en espiral por
entre los cuales fluye cada sustancia. El espaciamiento entre las lminas se
mantiene gracias a que stas se encuentran soldadas a una especie de
paral. Los canales que se forman en la espiral se encuentran cerrados en los
extremos para que los fluidos no se mezclen. El fluir continuamente entre
curvas induce turbulencia en los fluidos, lo cual mejora la transferencia de
calor y reduce el ensuciamiento. Estos equipos son muy utilizados en el
manejo de fluidos viscosos, lodos y lquidos con slidos en suspensin, as
como tambin en operaciones de condensacin y vaporizacin. Raras veces
se requiere de aislantes, ya que son diseados de tal manera que el
refrigerante pase por el canal externo.
Entre sus caractersticas ms resaltantes se pueden mencionar que se
emplean con flujo en contracorriente puro, no presentan problemas de
expansin diferencial, son compactos y pueden emplearse para
intercambiar calor entre dos o ms fluidos a la vez. Estos equipos se
emplean normalmente para aplicaciones criognicas.
En general los SHE ofrecen gran versatilidad en sus arreglos; siendo posible
variar anchos, largos, espesores, materiales, etc. De esta manera se logra

que este tipo de equipos requiera 60% menos volumen y 70% menos peso
que las unidades de tubo y carcaza comparables en la cantidad de calor
transferido.

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Fig. N 19: Intercambiador de calor en espiral.


3.7

Otros tipos de Intercambiadores de Calor:


3.7.1 Intercambiador Tipo Superficie Raspadora (Scraped-Surface): Estos
equipos tienen un elemento rotatorio provisto de una cuchilla sujeta a un
resorte, la cual sirve para limpiar la superficie de transferencia de calor. Se
utilizan generalmente en plantas donde el fluido es muy viscoso o tiene
tendencia a formar depsitos. Se construyen como los de doble tubo. El
tubo interno se encuentra disponible en dimetros nominales de 150, 200 y
300 mm (6, 8 y 12 in, respectivamente); el tubo externo forma un pasadizo
anular por donde fluye el vapor o el medio refrigerante y se dimensiona de
acuerdo a las necesidades de la aplicacin.
El lquido viscoso se mueve a una velocidad muy baja a travs del tubo
central, por lo que las porciones de lquido adyacentes a la superficie del
mismo estn prcticamente estancadas, excepto cuando son removidas por
las cuchillas. As, el calor se transferir principalmente por el mecanismo de
conduccin, desde el fluido que va por el nulo, hasta el fluido viscoso,
atravesando la pared del tubo interno. Como las cuchillas se mueven a una
velocidad moderada, no habr suficiente tiempo para que el calor penetre
hasta el centro del tubo interno, sino solamente una distancia muy
pequea, por esta razn, la transferencia de calor en este tipo de equipos
es anloga a la transmisin de calor en estado no estacionario en un slido
semi-infinito.

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3.7.2

Intercambiador tipo bayoneta: Consisten en tubo externo y otro interno;


este ltimo sirve nicamente para suplir el fluido al nulo localizado entre
el tubo externo y el interno. El tubo externo est hecho normalmente de
una aleacin muy costosa y el tubo interno de acero de carbono. Los
intercambiadores tipo bayoneta son de gran utilidad cuando existe una
diferencia de temperatura extremadamente alta entre el fluido del lado de
la carcasa y el del lado de los tubos, ya que todas las partes sujetas a
expansin diferencial se mueven libre e independiente una de la otra. Estos
intercambiadores se utilizan en servicios con cambio de fase donde no es
deseable tener un flujo bifsico en contra de la gravedad. Algunas veces se
coloca en tanques y equipos de proceso para calentamiento y enfriamiento.
Los costos por metro cuadrado para estas unidades son relativamente
altos, ya que solamente el tubo externo transfiere calor al fluido que circula
por la carcasa.

3.7.3

Enfriadores de Serpentn: Consisten en serpentines sumergidos en un


recipiente con agua. Aunque estos enfriadores son de construccin simple,
son extremadamente costosos por metro cuadrado de superficie. Se
utilizan solamente por razones especiales, por ejemplo, cuando se requiere
un enfriamiento de emergencia y no existe otra fuente de agua disponible.

3.7.4

Intercambiadores de Lminas: Estos equipos tienen aletas o espaciadores


intercalados entre lminas metlicas paralelas, generalmente de aluminio.
Mientras las lminas separan las dos corrientes de fluido, las aletas forman
los pasos individuales para el flujo. Los pasos alternos estn conectados en
paralelo mediante el uso de cabezales apropiados, as, el fluido de servicio y
el de proceso pueden canalizarse permitiendo el intercambio de calor entre
ambos. Las aletas estn pegadas a las lminas por medio de ajustes
mecnicos, soldadura o extrusin. Estas son utilizadas en ambos lados de la
placa en intercambiadores gas-gas. En los intercambiadores gas-lquido, las
aletas son empleadas, usualmente, del lado del gas, donde la resistencia
trmica es superior. Se emplean del lado del lquido cuando se desea
suministrar resistencia estructural al equipo para favorecer la mezcla del
fluido. Las condiciones tpicas de diseo son presiones bajas (menores a
100 psi), mientras que las temperaturas dependen del material y mtodo
utilizado para la unin entre las aletas y las lminas. Estos equipos son muy
usados en plantas de generacin de fuerza elctrica, en ciclos de
refrigeracin, etc.

3.7.5

Condensadores de Contacto Directo: Consisten en una torre pequea, en


la cual el agua y el vapor circulan juntos. El vapor condensa mediante el
contacto directo con las gotas de agua. Estos equipos se utilizan solamente
cuando las solubilidades del medio refrigerante y del fluido de proceso, son
tales que no se crean problemas de contaminacin de agua o del producto;
sin embargo deben evaluarse las prdidas del fluido de proceso en el medio
refrigerante.

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3.7.6

Enfriadores de Pelcula Vertical Descendente: Son tubos verticales de


cabezal fijo. El agua desciende por dentro de los tubos formando una
pelcula densa que intercambia calor con los vapores que ascienden.

3.7.7

Enfriadores en cascada: Un condensador en cascada est constituido por


una serie de tubos colocados horizontalmente uno encima del otro y sobre
los cuales gotea agua de enfriamiento proveniente de un distribuidor. El
fluido caliente generalmente circula en contracorriente respecto al flujo de
agua.
Los condensadores en cascada se utilizan solamente en procesos donde el
fluido de proceso es altamente corrosivo, tal como sucede en el
enfriamiento de cido sulfrico. Estas unidades tambin se conocen con el
nombre de enfriadores de trombn (Trombone Coolers), de gotas o
enfriadores de serpentn.

3.7.8

Intercambiadores de grafito impermeable: Se usan solamente en aquellos


servicios que son altamente corrosivos, como por ejemplo, en la extraccin
de isobutano y en las plantas de concentracin de cidos. Estas unidades se
construyen de diferentes formas.
Los intercambiadores de grafito cbico consisten en un bloque cbico
central de grafito impermeable, el cual es agujereado para formar
pasadizos para los fluidos de proceso y de servicio. Los cabezales estn
unidos mediante pernos a los lados del cubo de manera de distribuir el
fluido. Los cubos se pueden interconectar para incrementar el rea de
transferencia de calor.

BALANCE ENERGTICO:
Consideremos un intercambiador de arreglo en contracorriente como muestra la figura:

Fig. N 20: Anlisis de un intercambiador de calor en


contracorriente.

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Distinguimos una corriente de flujo fro y otra de flujo caliente con respectivas
temperaturas de entrada y de salida del intercambiador. Un primer objetivo del estudio
de un intercambiador es determinar el flujo de calor que pasa efectivamente de una
corriente a otra as como tambin analizar la evolucin de las temperaturas de los fluidos
a partir de sus condiciones de entrada. Por otro lado, podemos buscar disear un
intercambiador que cumpla con los parmetros de diseo que necesitamos.
La ecuacin de balance trmico vale independientemente de la configuracin de flujos y
es, para el estado estacionario:

Donde i es la entalpa de los fluidos y representa las prdidas al exterior. La entalpa


especfica es casi independiente de la presin para los lquidos y totalmente
independiente de la presin para gases ideales. Podemos escribir para estos casos a la
entalpa del fluido como el producto de la capacidad calorfica del fluido c y la
temperatura T relativa a una de referencia Tref:

Si bien c es una funcin de la temperatura, en muchos casos esta dependencia es


despreciable si analizamos por partes al intercambiador o bien si el rango de
temperaturas que adopta el fluido no es grande en el intercambiador. En adelante,
consideraremos un valor medio para c dado por las temperaturas de entrada y de salida
del fluido al intercambiador. Por otro lado, podemos descartar el trmino de prdidas ,
por ejemplo si el intercambiador est bien aislado trmicamente. Podemos as reescribir:

Si no conocemos las temperaturas de salida de las corrientes, no podemos determinar .


Si conocemos alguna de ellas, resolvemos el problema.

Fig. N 21: Evolucin de las temperaturas en dos con


configuraciones geomtricas distintas.

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Dado que el producto aparece repetidamente en el anlisis, se define


la capacidad trmica del flujo. As,

como

Podramos intentar un primer clculo para determinar el flujo de calor si conocemos la


superficie del intercambiador y si determinamos el coeficiente de transferencia (p.ej. de
conveccin) de una corriente a otra. Sin embargo, como podemos apreciar en la figura 21,
al cambiar la temperatura de las corrientes a lo largo del intercambiador, nuestros
resultados pueden ser muy diferentes. Para incluir el efecto del cambio de la
temperatura, nuestro problema debe plantearse en trminos de una ecuacin diferencial
que la incluya, como se aprecia en la figura 22.

Fig. N 21: Consideracin del cambio de T a lo


largo del intercambiador.

Dos mtodos aparecen como soluciones prcticas del


problema, el mtodo de la diferencia trmica
logartmica media (DTLM) y el mtodo de la eficienciaNUT (nmero de unidades de transferencia).

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