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Heinrich Mann

Professor Unrat
oder

Das Ende eines Tyrannen


Roman
Fnftes bis siebentes Tausend

Kurt Wolff Verlag


Leipzig
Gedruckt bei E. Haberland, Leipzig

I
Da er Raat hie, nannte die ganze Schule ihn Unrat. Nichts konnte einfacher und natrlicher
sein. Der und jener Professor wechselten zuweilen ihr Pseudonym. Ein neuer Schub Schler
gelangte in die Klasse, legte mordgierig eine vom vorigen Jahrgang noch nicht genug
gewrdigte Komik an dem Lehrer blo und nannte sie schonungslos bei Namen. Unrat aber
trug den seinigen seit vielen Generationen, der ganzen Stadt war er gelufig, seine Kollegen
benutzten ihn auerhalb des Gymnasiums und auch drinnen, sobald er den Rcken drehte. Die
Herren, die in ihrem Hause Schler verpflegten und sie zur Arbeit anhielten, sprachen vor
ihren Pensionren vom Professor Unrat. Der aufgeweckte Kopf, der den Ordinarius der
Untersekunda htte neu beobachten und nochmals abstempeln wollen, wre nie
durchgedrungen; schon darum nicht, weil der gewohnte Ruf auf den alten Lehrer noch so gut
seine Wirkung bte wie vor sechsundzwanzig Jahren. Man brauchte nur auf dem Schulhof,
sobald er vorbeikam, einander zuzuschreien:
Riecht es hier nicht nach Unrat?
Oder:
Oho! Ich wittere Unrat!
Und sofort zuckte der Alte heftig mit der Schulter, immer mit der rechten, zu hohen, und
sandte schief aus seinen Brillenglsern einen grnen Blick, den die Schler falsch nannten,
und der scheu und rachschtig war: der Blick eines Tyrannen mit schlechtem Gewissen, der in
den Falten der Mntel nach Dolchen spht. Sein hlzernes Kinn mit dem dnnen, graugelben
Brtchen daran klappte herunter und hinauf. Er konnte dem Schler, der geschrien hatte,
nichts beweisen und mute weiterschleichen auf seinen magern, eingeknickten Beinen und
unter seinem fettigen Maurerhut.
Zu seiner Jubelfeier im Vorjahr hatte das Gymnasium ihm einen Fackelzug gebracht. Er war
auf seinen Balkon getreten und hatte geredet. Whrend alle Kpfe, in den Nacken gelegt, zu
ihm hinaufsahen, war pltzlich eine unschne Quetschstimme losgegangen:
Da ist Unrat in der Luft!
Andere hatten wiederholt:
Unrat in der Luft! Unrat in der Luft!
Der Professor dort oben fing an zu stottern, obwohl er den Zwischenfall vorausgesehn hatte,
und sah dabei jedem der Schreier in den geffneten Mund. Die andern Herren standen in der
Nhe; er fhlte, da er wieder einmal nichts beweisen knne; aber er merkte sich alle
Namen. Schon tags darauf gab der mit der gequetschten Stimme dadurch, da er das
Heimatsdorf der Jungfrau von Orleans nicht kannte, dem Professor Gelegenheit zu der
Versicherung, er werde ihm im Leben noch oftmals hinderlich sein. Richtig war dieser
Kieselack zu Ostern nicht versetzt worden. Mit ihm blieben die meisten in der Klasse zurck
von denen, die am Jubilumsabend geschrien hatten, so auch von Ertzum. Lohmann hatte
nicht geschrien und blieb dennoch sitzen. Dieser erleichterte die Absicht Unrats durch seine
Trgheit und jener durch seine Unbegabtheit. Nchsten Sptherbst nun, an einem Vormittag
um elf, in der Pause vor dem Klassenaufsatz ber die Jungfrau von Orleans, geschah es, da
von Ertzum, der der Jungfrau immer noch nicht nhergetreten war und eine Katastrophe
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voraussah, in einem Anfall schwerflliger Verzweiflung das Fenster aufri und aufs
Geratewohl, mit wster Stimme in den Nebel hinausbrllte:
Unrat!
Es war ihm unbekannt, ob der Professor in der Nhe sei, und es war ihm gleichgltig. Der
arme, breite Landjunker war nur von dem Bedrfnis fortgerissen worden, noch einen kurzen
Augenblick seinen Organen freies Spiel zu gewhren, bevor er sich fr zwei Stunden
hinhocken mute vor ein weies Blatt, das leer war, und es mit Worten bedecken aus seinem
Kopf heraus, der auch leer war. Tatschlich aber ging Unrat grade ber den Hof. Als der Ruf
aus dem Fenster ihn traf, machte er einen eckigen Sprung. Im Nebel droben unterschied er
von Ertzums knorrigen Umri. Kein Schler hielt sich drunten auf, keinem konnte von
Ertzum das Wort zugerufen haben. Dieses Mal, dachte Unrat frohlockend, hat er mich
gemeint. Diesmal kann ich es ihm beweisen!
Er nahm die Treppe in fnf Stzen, ri die Klassentr auf, hastete zwischen den Bnken
hindurch, schwang sich, in das Katheder gekrallt, auf die Stufe. Da blieb er bebend stehn und
mute Atem schpfen. Die Sekundaner hatten sich zu seiner Begrung erhoben, und
uerster Lrm war jh in ein Schweigen versunken, das frmlich betubte. Sie sahen ihrem
Ordinarius zu, wie einem gemeingefhrlichen Vieh, das man leider nicht totschlagen durfte,
und das augenblicklich sogar einen peinlichen Vorteil ber sie gewonnen hatte. Unrats Brust
arbeitete heftig; schlielich sagte er mit seiner begrabenen Stimme:
Es ist mir da vorhin immer mal wieder ein Wort zugerufen worden, eine Bezeichnung ein
Name denn also: ich bin nicht gewillt, ihn mir bieten zu lassen. Ich werde diese Schmhung
durch solche Menschen, als welche ich Sie kennen zu lernen leider Gelegenheit hatte, nie
dulden, merken Sie sich das! Ich werde Sie fassen, wo immer ich es vermag. Ihre
Verworfenheit, von Ertzum, nicht genug damit, da sie mir Abscheu einflt, soll sie an der
Festigkeit eines Entschlusses wie Glas zerbrechen, den ich Ihnen hiermit verknde. Noch
heute werde ich von Ihrer Tat dem Herrn Direktor Anzeige erstatten, und was in meiner Macht
steht, soll traun frwahr geschehen, damit die Anstalt wenigstens von dem schlimmsten
Abschaum der menschlichen Gesellschaft befreit werde!
Darauf ri er sich den Mantel von den Schultern und zischte:
Setzen!
Die Klasse setzte sich, nur von Ertzum blieb stehn. Sein dicker, gelb punktierter Kopf war
jetzt so feuerrot wie die Borsten oben darauf. Er wollte etwas sagen, setzte mehrmals an, gab
es wieder auf. Schlielich stie er heraus:
Ich bin es nicht gewesen, Herr Professor!
Mehrere Stimmen untersttzten ihn, opferfreudig und solidarisch:
Er ist es nicht gewesen!
Unrat stampfte auf:
Stille!... Und Sie, von Ertzum, merken Sie sich, da Sie nicht der erste Ihres Namens sind,
den ich in seiner Laufbahn gewi nun freilich betrchtlich aufgehalten habe, und da ich
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Ihnen auch ferner Ihr Fortkommen, wenn nicht gar unmglich machen, so doch, wie
seinerzeit Ihrem Onkel, wesentlich erschweren werde. Sie wollen Offizier werden, nicht wahr,
von Ertzum? Das wollte Ihr Onkel auch. Weil er jedoch das Ziel der Klasse nie erreichte und
das Reifezeugnis fr den Einjhrig-Freiwilligen-Dienst aufgemerkt nun also ihm dauernd
versagt werden mute, kam er auf eine sogenannte Presse, wo er jedoch ebenfalls gescheitert
sein mag, so da er endlich nur infolge eines besonderen Gnadenaktes seines Landesherrn
doch nun immerhin den Zutritt zur Offizierskarriere erlangte, die er dann aber, scheint es,
bald wieder unterbrechen mute. Wohlan! Das Schicksal Ihres Onkels, von Ertzum, drfte
auch das Ihre werden oder doch dem jenes sich hnlich gestalten. Ich wnsche Ihnen Glck
dazu, von Ertzum. Mein Urteil ber Ihre Familie, von Ertzum, steht seit fnfzehn Jahren
fest ... Und nun
Hierbei schwoll Unrats Stimme unterirdisch an.
Sie sind nicht wrdig, an der erhabenen Jungfrauengestalt, zu der wir jetzt bergehen, Ihre
geistlose Feder zu wetzen. Fort mit Ihnen ins Kabuff!
Von Ertzum, langsam von Verstndnis, lauschte noch immer. Vor angestrengter
Aufmerksamkeit ahmte er unbewut mit den Kiefern die Bewegungen nach, die der Professor
mit den seinigen vollfhrte. Unrats Kinn, in dessen oberem Rand mehrere gelbe Grten
staken, rollte, whrend er sprach, zwischen den hlzernen Mundfalten wie auf Geleisen, und
sein Speichel spritzte bis auf die vorderste Bank. Er schrie auf:
Sie haben die Khnheit, Bursche!... Fort, sage ich, ins Kabuff!
Aufgescheucht drngte von Ertzum sich aus der Bank hervor. Kieselack raunte ihm zu:
Mensch, wehr dich doch!
Lohmann, dahinter, verhie unterdrckt:
La nur, den kriegen wir noch wieder kirre.
Der Verurteilte trollte sich am Katheder vorbei, in das Gela, das der Klasse als Garderobe
diente, und worin es stockfinster war. Unrat sthnte vor Erleichterung, als hinter dem breiten
Menschen sich die Tr geschlossen hatte.
Nun wollen wir die Zeit nachholen, sagte er, die uns dieser Bursche gestohlen hat. Angst,
hier haben Sie das Thema, schreiben Sie es an die Tafel.
Der Primus nahm den Zettel vor seine kurzsichtigen Augen und machte sich langsam ans
Schreiben. Alle sahen mit Spannung unter der Kreide die Buchstaben entstehn, von denen so
viel abhing. Wenn es nun eine Szene betraf, die man zufllig nie prpariert hatte, dann hatte
man keinen Dunst und sa drin. Aus Aberglaube sagte man, noch bevor die Silben an der
Tafel einen Sinn annahmen:
O Gott, ich fall' rein.
Schlielich stand dort oben zu lesen:

Johanna:
Es
waren
drei
Gib wohl acht, Dauphin, ob ich sie dir nenne!

Gebete,

die

du

tatst;

(Jungfrau von Orleans, erster Aufzug, zehnter Auftritt.)


Thema: Das dritte Gebet des Dauphins.
Als sie dies gelesen hatten, sahen alle einander an. Denn alle saen drin. Unrat hatte sie
hineingelegt. Er lie sich mit einem schiefen Lcheln im Lehnstuhl auf dem Katheder
nieder und bltterte in seinem Notizbuch.
Nun? fragte er, ohne aufzusehn, als sei alles klar, wollen Sie noch was wissen?... Also
los!
Die meisten knickten ber ihrem Heft zusammen und taten, als schrieben sie schon. Einige
starrten entgeistert vor sich hin.
Sie haben noch fnfviertel Stunden, bemerkte Unrat gleichmtig, whrend er innerlich
jubelte. Dieses Aufsatzthema hatte noch keiner gefunden von den unbegreiflich gewissenlosen
Schulmnnern, die durch gedruckte Leitfden es der Bande ermglichten, mhelos und auf
Eselsbrcken die Analyse jeder beliebigen Dramenszene herzustellen.
Manche in der Klasse erinnerten sich des zehnten Auftritts im ersten Aufzug und kannten
beilufig die zwei ersten Gebete Karls. Vom dritten wuten sie nichts mehr, es war, als htten
sie es nie gelesen. Der Primus und noch zwei oder drei, darunter Lohmann, waren sogar
sicher, sie htten es nie gelesen. Der Dauphin lie sich ja von der Prophetin nur zwei seiner
nchtlichen Bitten wiederholen; das gengte ihm, um an Johannas Gottgesandtheit zu
glauben. Das dritte stand schlechterdings nicht da. Dann stand es gewi an einer andern Stelle
oder ergab sich irgendwo mittelbar aus dem Zusammenhang; oder es ging gar ohne weiteres
in Erfllung, ohne da man wissen konnte, hier ging etwas in Erfllung? Da es einen Punkt
geben konnte, wo er niemals aufgemerkt hatte, das gab auch der Primus Angst im stillen zu.
Auf alle Flle mute ber dieses dritte Gebet, ja selbst ber ein viertes und fnftes, wenn
Unrat es verlangt htte, irgend etwas zu sagen sein. ber Gegenstnde, von deren
Vorhandensein man nichts weniger als berzeugt war, etwa ber die Pflichttreue, den Segen
der Schule und die Liebe zum Waffendienst, eine gewisse Anzahl Seiten mit Phrasen zu
bedecken, dazu war man durch den deutschen Aufsatz seit Jahren erzogen. Das Thema ging
einen nichts an; aber man schrieb. Die Dichtung, der es entstammte, war einem, da sie schon
seit Monaten dazu diente, einen hineinzulegen, auf das grndlichste verleidet; aber man
schrieb mit Schwung.
Mit der Jungfrau von Orleans beschftigte die Klasse sich seit Ostern, seit dreiviertel Jahren.
Den Sitzengebliebenen war sie sogar schon aus dem Vorjahr gelufig. Man hatte sie vor- und
rckwrts gelesen, Szenen auswendig gelernt, geschichtliche Erluterungen geliefert, Poetik
an ihr getrieben und Grammatik, ihre Verse in Prosa bertragen und die Prosa zurck in Verse.
Fr alle, die beim ersten Lesen Schmelz und Schimmer auf diesen Versen gesprt hatten,
waren sie lngst erblindet. Man unterschied in der verstimmten Leier, die tglich wieder
einsetzte, keine Melodie mehr. Niemand vernahm die eigen weie Mdchenstimme, in der
geisterhafte, strenge Schwerter sich erheben, der Panzer kein Herz mehr deckt, und
Engelflgel weit ausgebreitet, licht und grausam dastehn. Wer von diesen jungen Leuten
spter einmal unter der fast schwlen Unschuld jener Hirtin gezittert htte, wer den Triumph
der Schwche in ihr geliebt htte, wer um die kindliche Hoheit, die vom Himmel verlassen, zu
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einem armen, hilflos verliebten kleinen Mdel wird, je geweint htte, der wird nun das alles
nicht so bald erleben. Zwanzig Jahre vielleicht wird er brauchen, bis Johanna ihm wieder
etwas anderes sein kann als eine staubige Pedantin.

Die Federn kritzelten; Professor Unrat lugte, mit nichts weiter beschftigt, ber die gebeugten
Nacken hinweg. Es war ein guter Tag, an dem er einen gefat hatte, besonders wenn es
einer war, der ihm seinen Namen gegeben hatte. Dadurch ward das ganze Jahr gut. Leider
hatte er schon seit zwei Jahren keinen der heimtckischen Schreier mehr fassen knnen.
Das waren schlechte Jahre gewesen. Ein Jahr war gut oder schlecht, je nachdem Unrat einige
fate oder ihnen nichts beweisen konnte.
Unrat, der sich von den Schlern hinterrcks angefeindet, betrogen und gehat wute,
behandelte sie seinerseits als Erbfeinde, von denen man nicht genug hineinlegen und vom
Ziel der Klasse zurckhalten konnte. Da er sein Leben ganz in Schulen verbracht hatte, war
es ihm versagt geblieben, die Knaben und ihre Dinge in die Perspektive des Erfahrenen zu
schieben. Er sah sie so nah, wie einer aus ihrer Mitte, der unversehens mit Machtbefugnissen
ausgestattet und aufs Katheder erhoben wre. Er redete und dachte in ihrer Sprache,
gebrauchte ihr Rotwlsch, nannte die Garderobe ein Kabuff. Er hielt seine Ansprachen in
dem Stil, den auch sie in solchen Fllen angewendet haben wrden, nmlich in latinisierenden
Perioden und durchwirkt mit traun frwahr, denn also und hnlichen Hufungen alberner
kleiner Flickworte, Gewohnheiten seiner Homerstunde in Prima; denn die leichten
Umstndlichkeiten des Griechen muten alle recht plump mitbersetzt werden. Da er selber
steife Gliedmaen bekommen hatte, verlangte er das gleiche von den andern Insassen der
Anstalt. Das fortwhrende Bedrfnis in jugendlichen Gliedern und in jugendlichen Gehirnen,
in denen von Knaben, von jungen Hunden ihr Bedrfnis zu jagen, Lrm zu machen, Pffe
auszuteilen, weh zu tun, Streiche zu begehn, berflssigen Mut und Kraft ohne Verwendung
auf nichtsnutzige Weise loszuwerden: Unrat hatte es vergessen und nie begriffen. Wenn er
strafte, tat er es nicht mit dem berlegenen Vorbehalt: Ihr seid Rangen, wie's euch zukommt,
aber Zucht mu sein; sondern er strafte im Ernst und mit zusammengebissenen Zhnen. Was
in der Schule vorging, hatte fr Unrat Ernst und Wirklichkeit des Lebens. Trgheit kam der
Verderblichkeit eines unntzen Brgers gleich, Unachtsamkeit und Lachen waren Widerstand
gegen die Staatsgewalt, eine Knallerbse leitete Revolution ein, versuchter Betrug entehrte
fr alle Zukunft. Aus solchen Anlssen erbleichte Unrat. Schickte er einen ins Kabuff, war
ihm dabei zumute, wie dem Selbstherrscher, der wieder einmal einen Haufen Umstrzler in
die Strafkolonie versendet und, mit Angst und Triumph, zugleich seine vollste Macht und ein
unheimliches Whlen an ihrer Wurzel fhlt. Und den aus dem Kabuff Zurckgekehrten und
allen andern, die ihn je angetastet hatten, verga Unrat es nie. Da er seit einem
Vierteljahrhundert an der Anstalt wirkte, waren Stadt und Umgegend voll von seinen
ehemaligen Schlern, von solchen, die er bei Nennung seines Namens gefat oder denen er
es nicht hatte beweisen knnen, und die alle ihn noch jetzt so nannten! Die Schule endete
fr ihn nicht mit der Hofmauer; sie erstreckte sich ber die Huser ringsumher und auf alle
Altersklassen der Einwohner. berall saen strrische, verworfene Burschen, die ihr's nicht
prpariert hatten und den Lehrer befeindeten. Ein Neuer, noch ahnungslos, bei dem zu Haus
ltere Verwandte ber den Professor Unrat gelacht hatten wie ber eine Jugenderinnerung von
freundlicher Komik, und der nun mit dem Schub zu Ostern in Unrats Klasse gelangt war,
konnte sich bei der ersten falschen Antwort anfauchen hren:
Von Ihnen habe ich hier schon drei gehabt. Ich hasse Ihre ganze Familie!

Unrat auf seinem erhabenen Posten ber all den Kpfen geno seine vermeintliche Sicherheit;
und inzwischen war neues Unheil am Ausbrechen. Es kam von Lohmann.
Lohmann hatte seinen Aufsatz sehr kurz abgetan und dann zu einer Privatbeschftigung
gegriffen. Die wollte aber nicht vorwrtskommen, denn der Fall seines Freundes von Ertzum
wurmte Lohmann. Er hatte sich gewissermaen zum moralischen Schutzherrn des krftigen
jungen Edelmanns aufgeworfen und betrachtete es als ein Gebot der eigenen Ehre, die
geistige Schwche des Freundes, wo es ging, mit seinem so hoch entwickelten Hirn zu
decken. Im Augenblick, wo von Ertzum eine unerhrte Dummheit sagen wollte, rusperte
Lohmann sich lrmend und soufflierte ihm darauf das Richtige. Die unbegreiflichsten
Antworten des andern machte er den Mitschlern achtbar durch die Behauptung, von Ertzum
habe den Lehrer nur wtend rgern wollen.
Lohmann war ein Mensch mit schwarzen Haaren, die ber der Stirn sich bumten und zu
einer schwermtigen Strhne zusammenfielen. Er hatte die Blsse Luzifers und eine
talentvolle Mimik. Er machte Heinesche Gedichte und liebte eine dreiigjhrige Dame. Durch
die Erwerbung einer literarischen Bildung in Anspruch genommen, konnte er der Schule nur
wenig Aufmerksamkeit gewhren. Das Lehrerkollegium, dem es aufgefallen war, da
Lohmann immer erst im letzten Quartal zu arbeiten begann, hatte ihn trotz seiner zum Schlu
gengenden Leistungen sitzen lassen, schon in zwei Klassen. So sa Lohmann, grade wie sein
Freund, mit siebzehn Jahren noch unter lauter Vierzehn- und Fnfzehnjhrigen. Und wenn
von Ertzum dank seiner krperlichen Entwicklung zwanzig zu sein schien, so erhhten sich
Lohmanns Jahre dadurch, da ihn der Geist berhrt hatte.
Was mute nun einem Lohmann der hlzerne Hanswurst dort auf dem Katheder fr einen
Eindruck machen; dieser an einer fixen Idee leidende Tlpel. Wenn Unrat ihn aufrief, trennte
er sich ohne Eile von seiner der Klasse fernstehenden Lektre, und die breite, gelbblasse Stirn
in befremdeten Querfalten, prfte er aus verchtlich gesenkten Lidern die rmliche
Verbissenheit des Fragestellers, den Staub in des Schulmeisters Haut, die Schuppen auf
seinem Rockkragen. Schlielich warf er einen Blick auf seine eigenen geschliffenen
Fingerngel. Unrat hate Lohmann beinahe mehr als die andern, wegen seiner unnahbaren
Widersetzlichkeit, und fast auch deshalb, weil Lohmann ihm nicht seinen Namen gab; denn er
fhlte dunkel, das sei noch schlimmer gemeint. Lohmann vermochte den Ha des armen Alten
beim besten Willen nicht anders zu erwidern als mit matter Geringschtzung. Ein wenig von
Ekel betrufeltes Mitleid kam auch hinzu. Aber durch die Krnkung von Ertzums sah er sich
persnlich herausgefordert. Er empfand, als der einzige unter dreiig, Unrats ffentliche
Lebensbeschreibung des von Ertzumschen Onkels als eine niedrige Handlung. Zuviel durfte
man dem Schlucker dort oben nicht erlauben. Lohmann entschlo sich also. Er stand auf,
sttzte die Hnde auf den Tischrand, sah dem Professor neugierig beobachtend in die Augen,
als habe er einen merkwrdigen Versuch vor, und deklamierte vornehm gelassen:
Ich kann hier nicht mehr arbeiten, Herr Professor. Es riecht auffallend nach Unrat.
Unrat machte einen Sprung im Sessel, spreizte beschwrend eine Hand und klappte stumm
mit den Kiefern. Hierauf war er nicht vorbereitet gewesen nachdem er noch soeben einem
Verworfenen die Relegation in Aussicht gestellt hatte. Sollte er nun auch diesen Lohmann
fassen? Nichts wre ihm erwnschter gekommen. Aber konnte er es ihm beweisen?.. In
diesem atemlosen Augenblick reckte der kleine Kieselack seine blauen Finger mit den
zerbissenen Ngeln in die Hhe, knallte mit ihnen und keifte gequetscht:
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Lohmann lt einen nicht ruhig nachdenken, er sagt immer, hier riecht es nach Unrat.
Es entstand Kichern, und einige scharrten. Da ward Unrat, der schon den Wind des Aufruhrs
im Gesicht sprte, von Panik ergriffen. Er fuhr vom Stuhl auf, machte ber das Pult hinweg
eckige Ste nach allen Seiten, wie gegen zahllose Anstrmende, und rief:
Ins Kabuff! Alle ins Kabuff!
Es wollte nicht ruhig werden; Unrat glaubte sich nur noch durch einen Gewaltstreich retten zu
knnen. Er strzte sich, ehe jener es vermuten konnte, auf Lohmann, packte ihn am Arm,
zerrte und schrie erstickt:
Fort mit Ihnen, Sie sind nicht lnger wrdig, der menschlichen Gesellschaft teilhaftig zu
sein!
Lohmann folgte, gelangweilt und peinlich berhrt. Zum Schlu gab Unrat ihm einen Ruck
und versuchte ihn gegen die Tr des Garderobengelasses zu schleudern; doch dies milang.
Lohmann staubte sich ab an der Stelle, wo Unrat ihn angefat hatte, und verfgte sich
besonnenen Schrittes in das Kabuff. Darauf sah der Lehrer sich nach Kieselack um. Der
aber hatte sich hinter seinem Rcken an ihm vorbeigewunden und drckte sich schon, mit
einer Fratze, in das Arrestlokal. Der Primus mute den Professor darber aufklren, wo
Kieselack sei. Unvermittelt verlangte nun Unrat, die Klasse solle durch den Zwischenfall
keinen Augenblick von der Jungfrau abgelenkt worden sein.
Warum schreiben Sie nicht? Fnfzehn Minuten noch! Und die unfertigen Arbeiten werde ich
immer mal wieder nicht zensieren!
Infolge dieser Drohung fiel den meisten berhaupt nichts mehr ein, und es entstanden
angstvolle Mienen. Unrat war zu erregt, um eine rechte Freude daran zu haben. In ihm war
der Drang, jeden je mglichen Widerstand zu brechen, alle bevorstehenden Attentate zu
vereiteln, es ringsumher noch stummer zu machen, Kirchhofsruhe herzustellen. Die drei
Rebellen waren beseitigt, aber ihre Hefte, aufgeschlagen auf den Bnken, schienen ihm noch
immer den Geist der Emprung auszustrmen. Er raffte sie zusammen und begab sich mit
ihnen auf das Katheder.
Von Ertzums und Kieselacks Arbeiten waren mhselige und ungelenke Satzgefge, die nur zu
sehr von gutem Willen zeugten. Bei Lohmann war es sogleich unbegreiflich, da er keine
Disposition gemacht hatte, keine Einteilung seiner Abhandlung in A, B, C, a, b, c und 1, 2,
3. Auch hatte er nur eine einzige Seite fertig gebracht, die Unrat mit schnell wachsender
Entrstung zur Kenntnis nahm. Es stand dort:
Die dritte Bitte des Dauphins (Jungfrau von Orleans I 10).
Die junge Johanna fhrt sich, geschickter als ihre Jahre und ihre burische Vergangenheit es
vermuten lieen, durch ein Taschenspielerkunststck bei Hofe ein. Sie gibt dem Dauphin
einen Inhaltsauszug aus den drei Bitten, die er in der letzten Nacht an den Himmel gerichtet
hat, und macht durch ihre Fertigkeit im Gedankenlesen natrlich starken Eindruck auf die
unwissenden groen Herren. Ich sagte: aus den drei Bitten; aber tatschlich wiederholt sie nur
zwei: die dritte erlt ihr der berzeugte Dauphin. Zu ihrem Glck: denn sie wrde die dritte
schwerlich noch gewut haben. Sie hat ihm bei den beiden ersten ja schon alles gesagt,
worum er seinen Gott gebeten haben kann, nmlich: wenn eine noch ungebte Schuld seiner
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Vter vorhanden sei, ihn selbst als Opfer anzunehmen statt seines Volkes; und wenn er schon
Land und Krone verlieren solle, ihm wenigstens Zufriedenheit, seinen Freund und seine
Geliebte zu lassen. Auf das Wichtigste, auf die Herrschaft, hat er somit schon verzichtet. Was
soll er also noch erbeten haben? Suchen wir nicht lange: er wei es selbst nicht. Johanna wei
es auch nicht. Schiller wei es auch nicht. Der Dichter hat von dem, was er wute, nichts
zurckbehalten und dennoch und so weiter gesagt. Das ist das ganze Geheimnis, und fr
den mit der wenig bedenklichen Natur des Knstlers einigermaen Vertrauten gibt es dabei
nichts zu verwundern.
Punktum. Das war alles und Unrat, den ein Zittern beschlich, kam jh zu der Erkenntnis:
diesen Schler zu beseitigen, vor diesem Ansteckungsstoff die menschliche Gesellschaft zu
behten, das drnge weit mehr als die Entfernung des einfltigen von Ertzum. Zugleich warf
er einen Blick auf das folgende Blatt, wo noch einiges gekritzelt stand, und das brigens halb
herausgerissen im Heft hing. Aber pltzlich, in dem Augenblick als er verstand, berflog
etwas wie eine rosa Wolke die gewinkelten Wangen des Lehrers. Er schlo das Heft, rasch
und verstohlen, als wolle er nichts gesehen haben; ffnete es nochmals, warf es gleich wieder
unter die beiden andern, atmete im Kampf. Er empfand zwingend: da wurde es Zeit, der
mute gefat werden! Ein Mensch, mit dem es dahin gekommen war, da er diese gewi
denn freilich Knstlerin Rosa Rosa Er griff zum drittenmal nach Lohmanns Heft. Da
klingelte es schon.
Abliefern! stie Unrat aus, in der heftigen Besorgnis, ein Schler, der bisher nicht fertig
geworden war, knne vielleicht im letzten Augenblick noch zu einer befriedigenden Note
gelangen. Der Primus sammelte die Aufstze ein; einige belagerten die Tr nach der
Garderobe.
Weg dort! Warten! rief Unrat, in neuer Angst. Am liebsten htte er abgeschlossen, die drei
Elenden unter Verschlu behalten, solange, bis er ihren Untergang gesichert haben wrde. Das
ging nicht so rasch, hier mute logisch nachgedacht werden. Der Fall Lohmann blendete ihn
vorlufig noch durch ein berma von Verworfenheit.
Mehrere von den Kleinsten pflanzten sich in beleidigtem Rechtsgefhl vor das Katheder hin.
Unsere Sachen, Herr Professor!
Unrat mute das Kabuff freigeben. Aus dem Gedrnge wickelten sich nacheinander die drei
Verbannten, schon in ihren Mnteln. Lohmann stellte gleich von der Schwelle her fest, da
sein Heft in den Hnden Unrats sei, und bedauerte gelangweilt den bereifer des alten
Tlpels. Jetzt mute sich mglichenfalls sein Erzeuger in Bewegung setzen und mit dem
Direktor reden!
Von Ertzum zog nur die rotblonden Brauen ein Stck hher in seinem Gesicht, das sein
Freund Lohmann den besoffenen Mond nannte. Kieselack seinerseits hatte sich im
Kabuff auf eine Verteidigung vorbereitet.
Herr Professor, es ist nicht wahr, ich hab' nicht gesagt, da es nach Unrat riecht. Ich hab' nur
gesagt, er sagt immer
Schweigen Sie! herrschte Unrat, bebend, ihn an. Er schob den Hals vor und zurck, hatte
sich gefat und setzte gedmpft hinzu:

Ihr Schicksal hngt jetzt nunmehr immerhin ganz dicht ber Ihren Kpfen. Gehen Sie!
Darauf gingen die Drei zum Essen, jeder mit seinem Schicksal ber sich.

II
Auch Unrat a, und dann legte er sich auf das Sofa. Aber wie es alle Tage ging, warf im
rechten Moment, als er einnicken wollte, nebenan seine Haushlterin ein Geschirr hin. Unrat
fuhr auf und griff sofort wieder nach Lohmanns Aufsatzheft, whrend er sich rosa frbte, als
lse er das die Scham Verletzende, das darin stand, zum erstenmal. Dabei lie es sich schon
gar nicht mehr schlieen, so sehr auseinandergebogen war es an der Stelle, wo die
Huldigung an die hehre Knstlerin Frulein Rosa Frhlich sich befand. Der berschrift
folgten einige unleserlich gemachte Zeilen, dann ein freier Raum und dann:
Du bist verderbt bis in die Knochen,
Doch bist du 'ne groe Knstlerin;
Und kommst du erst mal in die Wochen
Den Reim hatte der Sekundaner noch zu finden. Aber der Konditionale im dritten Vers sagte
viel. Er lie vermuten, Lohmann sei an ihm persnlich beteiligt. Dies ausdrcklich zu
besttigen, war vielleicht die Aufgabe des vierten Verses gewesen. Unrat machte zur Erratung
dieses fehlenden vierten Verses grade solche verzweifelten Anstrengungen, wie seine Klasse
gemacht hatte zur Auffindung der dritten Bitte des Dauphins. Der Schler Lohmann schien
sich, durch diesen vierten Vers, ber Unrat lustig zu machen, und Unrat rang mit dem Schler
Lohmann, in wachsender Leidenschaft, voll des dringenden Bedrfnisses, ihm zu zeigen, er
selbst sei zuletzt doch der Strkere. Er wollte ihn schon hineinlegen!
Die noch unfrmlichen Entwrfe knftiger Handlungen bewegten sich in Unrat. Sie lieen ihn
nicht mehr stillhalten, er mute seinen alten Radmantel umhngen und ausgehn. Es regnete
dnn und kalt. Er schlich, die Hnde auf dem Rcken, die Stirn gesenkt, und ein giftiges
Lcheln in den Mundfalten, um die Lachen der Vorstadtstrae herum. Ein Kohlenwagen und
ein paar kleine Kinder, sonst begegnete ihm nichts. Beim Krmer an der Ecke hing hinter der
Tr eine Ankndigung des Stadttheaters: Wilhelm Tell. Unrat, von einer Idee getroffen, scho
mit eingeknickten Knien darauf zu ... Nein, eine Rosa Frhlich kam auf dem Zettel nicht vor.
Trotzdem konnte jene Frauensperson in diesem Kunstinstitut beschftigt sein. Herr Drge, der
Krmer, der das Programm an sein Fenster hing, war vermutlich in den einschlgigen Dingen
bewandert. Unrat hatte schon die Hand auf dem Trgriff; aber er holte sie erschrocken zurck
und machte sich davon. Nach einer Schauspielerin fragen, in seiner eigenen Strae! Er durfte
die Klatschsucht solcher tiefstehenden, in den humanistischen Wissenschaften unerfahrenen
Brger nicht auer Acht lassen. Bei der Entlarvung des Schlers Lohmann mute Unrat
geheim und geschickt zu Werke gehn ... Er bog in die Allee nach der Stadt.
Gelang es ihm, dann zog Lohmann im Sturz auch von Ertzum und Kieselack nach sich.
Vorher wollte Unrat dem Direktor keine Anzeige erstatten darber, da man ihn bei seinem
Namen genannt hatte. Es wrde sich von selbst zeigen, da Solche, die das taten, auch jeder
andern Unsittlichkeit fhig waren. Unrat wute es; er hatte es an seinem eigenen Sohn
erfahren. Diesen hatte Unrat von einer Witwe, die ihn einst als Jngling mit den Mitteln zu
fernerem Studium versehen hatte, die er dafr vertragsmig, sobald er im Amt war,
geheiratet hatte, die knochig und streng gewesen war, und nun tot war. Sein Sohn sah nicht
schner aus als er selbst, und war berdies noch einugig. Trotzdem hatte er sich als Student
bei Besuchen in der Stadt, auf offenem Markt mit zweideutigen Frauenzimmern blicken
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lassen. Und wenn er einerseits in schlechter Gesellschaft viel Geld vertat, so war er
andererseits nicht weniger als viermal durch das Examen gefallen, so da er zwar immer noch
ein brauchbarer Beamter hatte werden knnen: doch nur auf Grund seines
Abiturientenzeugnisses. Ein peinlicher Abstand schied ihn von dem hheren Menschen, der
das Staatsexamen bestanden hatte. Unrat, der sich entschlossen von dem Sohn getrennt hatte,
begriff alles Geschehene; ja, er hatte es fast vorausgesehen, seit er einst den Sohn belauscht
hatte, wie er im Gesprch mit Kameraden den eigenen Vater bei seinem Namen genannt hatte!
Ein hnliches Geschick durfte er also fr Kieselack, von Ertzum und Lohmann erhoffen,
besonders aber fr Lohmann, bei dem es ja, dank der Knstlerin Rosa Frhlich, im Anzuge
schien. Mit der Rache an Lohmann eilte es Unrat. Die beiden andern verschwanden fast neben
diesem Menschen und seinen unbeteiligten Manieren und dem neugierigen Bedauern, womit
er zusah, wenn der Lehrer zornig war. Was war denn berhaupt das fr ein Schler?.. Unrat
sann mit grabendem Ha ber Lohmann nach. Unter dem spitzbedachten Stadttor blieb er
pltzlich stehn und sagte laut:
Das sind die Allerschlimmsten!
Ein Schler war ein mausgraues, unterworfenes und heimtckisches Wesen, ohne anderes
Leben als das der Klasse und immer im unterirdischen Krieg gegen den Tyrannen: so war
Kieselack; oder ein dummer, starker Kerl, den der Tyrann durch seine geistige Vorherrschaft
in fortwhrender Verstrtheit erhielt wie von Ertzum. Lohmann aber, der schien ja den
Tyrannen anzuzweifeln! Unrat kochte allmhlich von der Demtigung der schlecht bezahlten
Autoritt, vor der ein Untergebener sich in guten Kleidern spreizt und mit Geld klimpert. Das
waren berhaupt, ward ihm auf einmal klar, alles Unverschmtheiten und nichts weiter! Da
Lohmann niemals staubig aussah, immer saubere Manschetten trug und solche Gesichter
machte: Unverschmtheiten. Der Aufsatz von heute, die Kenntnisse, die dieser Schler sich
auerhalb der Schule holte und von denen die verwerflichste die Knstlerin Rosa Frhlich
war: Unverschmtheiten. Und als Unverschmtheit stellte sich nun mit Sicherheit heraus, da
Lohmann Unrat nicht bei seinem Namen nannte!
Darauf erstieg Unrat den Rest der steilen Strae zwischen den Giebelhusern, gelangte an
eine Kirche, wo Sturm herrschte, und den Mantel um sich her zusammengerafft, wieder ein
Stck hinab. Nun kam ein Seitenweg, und vor einem der ersten Gebude zgerte Unrat.
Rechts und links neben der Tr hingen zwei hlzerne Ksten, hinter deren Drahtgittern das
Programm stak mit Wilhelm Tell. Unrat las es erst in dem einen Kasten, dann in dem andern.
Schlielich betrat er, ngstlich umhersphend, den Torweg und den offenen Flur. Hinter einem
kleinen Fenster schien bei einer Lampe ein Mann zu sitzen; Unrat konnte in seiner Aufregung
schlecht erkennen. An diesem Ort war er seit gewi zwanzig Jahren nicht mehr gewesen; und
er litt unter der Besorgnis des Herrschers, der sein Gebiet verlassen hat: man mchte ihn
verkennen, ihm aus Unwissenheit zu nahe treten, ihn ntigen, sich als Mensch zu fhlen.
Er stand schon eine Weile vor dem Fensterchen und rusperte sich leise. Als nichts erfolgte,
pochte er an, mit der Spitze seines gekrmmten Zeigefingers. Der Kopf dahinter schrak in die
Hhe und streckte sich sogleich aus dem zurckgeschobenen Schalter.
Sie wnschen? fragte er heiser.
Unrat bewegte zuerst nur die Lippen. Sie sahen einander an, er und der abgedankte
Schauspieler mit den tiefen, blauschwarzen Zgen, der flachen Nasenspitze und dem
Klemmer darauf. Unrat brachte hervor:
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So? Sie geben denn also den Wilhelm Tell. Das ist recht von Ihnen.
Der Kassierer sagte:
Wenn Sie meinen, wir tun's zu unserm Privatvergngen.
Das habe ich Ihnen nicht unterstellen wollen, versicherte Unrat, voll Angst vor
Verwickelungen.
Man verkauft ja nischt. Blo, da die klassischen Vorstellungen in dem Pachtvertrag
drinstehn, den wir mit der Stadt haben.
Unrat fand es geboten, sich bekannt zu geben.
Ich bin nmlich der Professor Un der Professor Raat, Ordinarius der Untersekunda am
hiesigen Gymnasium.
Sehr angenehm. Mein Name ist Blumenberg.
Und ich wrde recht gern mit meiner Klasse die Auffhrung eines klassischen
Dichterwerkes besuchen.
Ach, das ist aber ganz reizend von Ihnen, Herr Professor. Mit der Nachricht werd' ich bei
unserm Direktor den grten Erfolg haben, da zweifle ich keinen Augenblick.
Aber, und Unrat erhob den Finger, es mte wahrlich doch dasjenige von den Dramen
unseres Schiller sein, das wir in der Klasse lesen, nmlich immer mal wieder die Jungfrau
von Orleans.
Der Schauspieler lie die Lippen fallen, senkte den Kopf und sah von unten, mit Trauer und
Vorwurf, zu Unrat auf.
Das tut mir aber fabelhaft leid. Weil wir die erst wieder einstudieren mten, wissen Sie. Ist
Ihnen wirklich mit 'm Tell nicht gedient? Der ist doch auch ganz hbsch fr die Jugend.
Nein, entschied Unrat, das geht auf keinen Fall. Wir brauchen die Jungfrau. Und zwar
kme es aufgemerkt nun also!
Unrat schpfte Atem, sein Herz klopfte.
ganz besonders auf die Darstellerin der Johanna an. Denn diese soll eine hehre Knstlerin
sein, die den Schlern die erhabene Gestalt der Jungfrau immer mal wieder recht nahe
bringt.
Allerdings, allerdings, sagte der Schauspieler, mit tiefem Einverstndnis.
Da habe ich denn nun an eine Ihrer Damen gedacht, die ich, und hoffentlich nicht mit
Unrecht, auf das hchste habe preisen hren.
Ach nee.
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Nmlich an das Frulein Rosa Frhlich.


Wie, bitte?
Rosa Frhlich, und Unrat hielt die Luft an.
Frhlich? Haben wir ja gar nicht.
Wissen Sie das auch ganz genau? fragte Unrat, kopflos.
Erlauben Sie, ich bin ja nicht meschugge.
Unrat wagte den Mann nicht mehr anzusehn.
Dann kann ich mir das aber gar nicht
Jener kam ihm zu Hilfe:
Da mu wohl sicher 'ne Verwechslung vorliegen.
Ach ja, sagte Unrat, kindlich dankbar.
Entschuldigen Sie nur.
Und er dienerte, whrend er sich zurckzog.
Der Kassierer war verblfft. Schlielich rief er hinterher:
Aber Herr Professohr, ber den Fall lt sich ja trotzdem reden. Wieviel Billette wrden Sie
denn nehmen? Herr Pro
Unrat drehte sich unter der Tr noch einmal um, sein Lcheln war verzerrt vor Angst vor dem
Verfolger.
Entschuldigen Sie doch nur.
Und er war geflchtet.

Ohne es zu merken, kam er die Strae hinunter und an den Hafen. Um ihn her waren
stampfende Tritte von Mnnern, die Scke trugen, und breite Rufe von andern, die sie zu
Giebelluken hinaufwanden. Es roch nach Fischen, Teer, l, Spiritus. Die Masten und Schlote
dahinten im Flu verwickelten sich schon in Dmmerung. Inmitten der Betriebsamkeit, die
vor Dunkelwerden noch aufflackerte, ging Unrat dahin mit seinem bohrenden Gedanken:
Lohmann fassen, den Aufenthalt der Knstlerin Frhlich nachweisen.
Er ward angestoen von Herren in englischen Anzgen, die mit Frachtbriefen umherliefen,
und von Arbeitern, die ihm Achtung! zubrllten. Die allgemeine Hast ergriff ihn; er
drckte, ehe er's sich versah, den Griff einer Tr, ber der Heuerbas und irgendeine
schwedische oder dnische Inschrift stand. Im Laden lagen gerollte Taue, Schiffszwieback,
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kleine, scharf riechende Fsser. Ein Papagei schrie: Duhn supen! Mehrere Matrosen
tranken, andere redeten, die Hnde in den Hosen, auf einen riesigen, rotbrtigen Mann ein.
Der machte sich, es dauerte eine Weile, aus den Tabakswolken des Hintergrundes los, stellte
sich hinter den Ladentisch, so da der blecherne Reflektor der Wandlaterne seinen Kahlkopf
heftig beleuchtete, stemmte die Tatzen auf die Kante und sagte plump:
Wollen Sie was von mich, Herr?
Geben Sie mir, verlangte Unrat leichthin, eine Eintrittskarte fr das Sommertheater.
Wat sagen Sie? fragte der Mann.
Nun ja, fr das Sommertheater. Da Sie denn nun einmal in Ihrem Schaufenster anzeigen, da
Sie Billette zum Sommertheater verkaufen.
Wat soll ich doorvon denken, Herr, und der Mann behielt den Mund offen. Das
Sommertheater speelt doch nich in 'n Winter.
Unrat versteifte sich auf sein Recht.
Aber Sie haben es im Fenster, Mann.
Door kann 't j ook bliewen!
Das war herausgeplatzt; aber der Heuerbas nahm seine Achtung vor dem bebrillten Herrn
gleich wieder zusammen. Er suchte nach Grnden, die den Fremden berzeugen konnten, das
Sommertheater sei jetzt geschlossen. Um seiner behutsamen Gedankenarbeit krperlich
nachzuhelfen, gab er mit seiner frchterlichen, rotbehaarten Hand der Tischplatte von der
Seite ganz vorsichtige Streiche. Schlielich hatte er gefunden:
Das wei j woll de dmmste Schooljong, sagte er gutmtig, da in 'n Winter kein
Sommertheater is.
Erlauben Sie, Verehrter, machte Unrat, berlegen abwehrend.
Der Mann rief zu Hilfe:
Hinnerich! Laurenz!
Die Matrosen kamen nher.
Ick weit nich, wat mit em los is, hei will mit alle Macht in 'n Willemsgorten.
Die Matrosen rollten Kautabak in den Mndern. Sie und der Heuerbas starrten angestrengt auf
Unrat, als sei er ein sehr weit Hergekommener, etwas wie ein Chinese, den man nun verstehen
sollte. Unrat empfand dies; es befiel ihn Hast, hier fertig zu werden.
Dann knnten Sie mir wenigstens sagen, Mann, ob vorigen Sommer in dem bewuten
Theater ein gewisses Frulein Frhlich mitgespielt hat Rosa Frhlich.

14

Wo soll ich das woll herwissen, Herr? Der Mann war vollkommen verblfft. Meinen Sie,
Herr, ick gew mich mit die Zirkusminscher aff?
Oder doch, sagte Unrat Hals ber Kopf, ob die erwhnte Dame im kommenden Jahr uns
immer mal wieder durch ihre Leistungen erfreuen wird.
Der Heuerbas sah erschreckt aus; er verstand kein Wort mehr. Einer der Matrosen hatte etwas
gefunden:
Hei makt sick 'n Jux, Pieter, hei will di uzen!
Darauf legte er den Kopf in den Nacken und lachte, glucksend und drhnend, aus schwarz
geffnetem Rachen. Die andern stieen sich an und machten es dann ebenso. Dem Heuerbas
schien es zwar keineswegs, als ob dieser Fremde sich lustig machte; aber er sah den Respekt
in Gefahr, den seine Kunden vor ihm haben muten: diese Leute, die er verdang, die er den
Kapitnen aufs Schiff lud, zusammen mit Zwieback und Ginever. Er verfiel unvermittelt in
eine knstliche Wut, frbte sich wild, schlug auf den Tisch und streckte einen gebieterischen
Finger aus.
Herr! Ich hab' mehr zu tun, ich bn Ihr Aap nich! Sehn Sie sich mal die Tr an, da achter
Ihnen is sie!
Und als Unrat noch einen Augenblick betubt auf seinem Platz blieb, traf der Mann Anstalt,
hinter seinem Tisch hervorzukommen. Unrat klinkte rasch die Tr auf. Der Papagei schrie
ihm nach: Duhn supen! Die Matrosen brllten vor Lachen. Unrat schlo die Tr.
Er bog scharf um die nchste Ecke und entkam aus der Hafengegend in stille Straen. Er
zensierte das Vorgefallene.
Dies war ein Fehler. Dies war freilich nun wohl ein Fehler.
Die Knstlerin Frhlich mute auf einem andern Wege ausfindig gemacht werden. Unrat sah
sich die Begegnenden daraufhin an, ob sie etwas von ihr wten. Es waren Lasttrger,
Dienstmdchen, der Laternenanznder, eine Zeitungsfrau. Mit dem Volk war keine
Verstndigung mglich: er hatte die Erfahrung gemacht. Auch lud ihn sein jngstes Erlebnis
dazu ein, bei der Anknpfung mit Unbekannten vorsichtig zu sein. Weiser war es, nach einem
schon vertrauten Gesicht sich umzusehen. Aus der nchsten Grube tauchte eben eines auf,
dem Unrat noch voriges Jahr mit wtender Betonung lateinische Verse zugeschrien hatte. Der
Schler, der seins nie prpariert hatte, schien jetzt Handlungslehrling zu sein. Er nherte
sich mit einem Packen Briefe in der Hand und sah geckenhaft aus. Unrat ging auf ihn zu,
machte schon den Mund auf, wartete nur noch auf den Gru des jungen Menschen. Der aber
erfolgte nicht. Der ehemalige Schler sah dem Professor hhnisch in die Augen und ging
dicht an Unrats zu hoher Schulter vorbei, wobei auf seinem blonden Gesicht das Grinsen
erschrecklich breit ward.
Unrat verschwand rasch in die Grube, woher der andere gekommen war. Es war eine der
nach dem Hafen sich senkenden Straen; und da sie abschssiger ging als die andern, hatten
sich hier zahllose Kinder zusammengefunden, um in kleinen Wagen mit vollen Rdern,
lrmenden Bullerwagen, den Berg hinabzufahren. Die Mtter und Mgde standen auf dem
Brgersteig, erhoben die Arme und riefen zum Abendessen; aber die junge Welt strzte
unablssig, kniend in ihren Wagen oder die Beine in der Luft, mit wehenden Halstchern,
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ber die Ohren geklappten Mtzen und zum Jubeln offnen Mndern, holpernd das
Klinkerpflaster hinunter. Unrat mute, wie er die Strae berschritt, Sprnge machen, sonst
geriet er in die Deichsel. Um ihn her spritzten Pftzen auf. Aus einem vorberrasenden Wagen
rief pltzlich eine durchdringende Stimme:
Unrat!
Unrat zuckte zusammen. Sofort wiederholten einige andere das Wort. Diese Brger- und
Volksschler hatten seinen Namen wohl von den Gymnasiasten erfahren; und andere, die gar
nicht wuten, was gemeint war, schrien mit. Durch den Sturm hindurch, der sich gegen ihn
erhoben hatte, mute Unrat die steile Strae erklimmen. Keuchend erreichte er einen
Kirchplatz.
Das war ihm wohl alles gelufig; die ehemaligen Schler, die ihn nicht grten, sondern
angrinsten, die Straenjugend, die ihm seinen Namen nachrief. Nur hatte er heute in seinem
Eifer nicht damit gerechnet: denn jetzt schuldeten die Leute ihm eine Antwort. Wenn sie
frher ihre Vergilverse nie gekonnt hatten, muten sie nun wenigstens ber die Knstlerin
Frhlich Bescheid wissen!
Unrat kam auf den Markt und an einem Tabakshndler vorbei, einem Schler von vor
zwanzig Jahren, von dem er zuweilen ein Kistchen bezogen hatte; nur zuweilen: er rauchte
nicht stark, er trank selten; er hatte keines der brgerlichen Laster ... Die Rechnungen dieses
Mannes waren regelmig berschrieben: Herrn Professor U , und dann erst war aus dem U
ein R gemacht. Ob das bse Absicht oder Gedankenlosigkeit war, hatte Unrat nie feststellen
knnen; aber er verlor auf einmal den Mut, den Laden zu betreten, dessen Schwelle er schon
berhrt hatte. Der Mann da drinnen war ein widersetzlicher Schler, der nicht zu fassen
war.
Er schlich eilig weiter. Es regnete nicht mehr; der Wind trieb die Wolken fort. Die Gaslaternen
flackerten rot. Schief ber einen Giebel lugte manchmal der gelbe, halbe Mond: ein
hhnisches Auge, das gleich wieder das Lid einkniff, so da ihm sein Hohn nicht zu
beweisen war.
Wie er in den Kohlbuden trat, flammten die groen Fenster des Caf Central lichterloh auf.
Unrat sprte Lust, hineinzugehen, ein ungewohntes Getrnk zu sich zu nehmen. Er war heute
auf merkwrdige Weise aus den Schienen seines Tages herausgeworfen. Da drinnen lie sich
gewi etwas ber die Knstlerin Frhlich erfahren; dort ward von allem mglichen
gesprochen. Unrat wute dies von frher, denn zu Lebzeiten seiner Frau hatte er sich
manchmal sehr selten eine Ferienstunde im Caf Central gegnnt. Seit sie tot war, hatte er
zu Hause so viel Ruhe wie er wollte, und brauchte das Caf nicht mehr. berdies war ihm der
Aufenthalt dort zum Schlu erschwert worden durch den neuen Besitzer, auch einen frhern,
nach Jahren in die Stadt zurckgekehrten Schler. Dieser hatte seinen einstigen Lehrer
eigenhndig bedient und ihn mit uerster Hflichkeit, so da Unrat es ihm unmglich
beweisen konnte, fortwhrend als Professor Unrat angeredet. Die Gste waren sehr
angeregt gewesen; Unrat hatte die Empfindung gehabt, wenn er hufiger herkme, wrde er
dem Lokal zur Reklame dienen.
Also wandte er sich fort und suchte im Geist nach andern Sttten, wo er seine Frage
vorbringen konnte. Aber es fielen ihm keine ein. Die bekannten Kpfe, die sein Gedchtnis
aufrief, trugen alle solche Mienen wie vorhin der Handlungslehrling, sein Schler. Die
erleuchteten Geschfte bargen, wie das des Zigarrenhndlers und das des Caftiers, lauter
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aufrhrerische Schler. Unrat geriet in Zorn, er fing an mde zu werden, und er hatte Durst.
Er warf nach den Lden, nach den Haustren mit Namen ehemaliger Sekundaner aus den
Rndern seiner Brillenglser die grnen Blicke, die seine Klasse giftig nannte. Alle diese
Burschen forderten ihn heraus. Auch die Knstlerin Frhlich, die sich in einem dieser Huser
versteckt hielt, einen seiner Schler mit Nebendingen beschftigte und sich Unrats
Machtbefugnis entzog, sie forderte ihn heraus! Zuweilen zeigte das Schild an einem Eingang
den Oberlehrer Soundso an; dann lenkte Unrat gereizt die Augen weg. Der da hatte vor seiner
eigenen Klasse seinen Namen genannt; und da er sich darauf verbessert hatte, machte nichts
gut. Dieser hier hatte Unrats Sohn auf dem Markt mit einem Frauenzimmer gesehen und das
Gesehene herumgeredet. Auf allen Seiten bedroht von Feinden, durchma Unrat die Straen.
Er schlich an den Husern hin, mit einem gespannten Gefhl oben auf dem Scheitel; denn
jeden Augenblick konnte wie ein Kbel schmutziges Wasser, den jemand ihm ber den Kopf
gegossen htte, aus einem Fenster sein Name fallen! Und da er ihn nicht sah, vermochte er
den Schreier nicht zu fassen! Eine emprte Klasse von fnfzigtausend Schlern tobte um
Unrat her.
So rettete er sich, ehe er's selber wute, in die abgelegenste, tiefste Gegend, wo am Ende einer
langen, stillen Gasse das Stift der alten Frulein stand. Es war hier ganz dunkel. Ein paar
huschende Wesen in halblangen Mantillen und mit Tchern um den Kopf kehrten versptet
heim aus einem Krnzchen, von einem Abendgottesdienst, klingelten verstohlen, zergingen in
einer Trspalte. Eine Fledermaus beschrieb Zacken ber Unrats Hut. Unrat dachte und
schielte nach der Stadt hinauf:
Dann ist da kein, kein Mensch.
Er sagte wohl:
Ich leg' euch Bande noch mal hinein!
Aber da er seine Ohnmacht fhlte, kam der Ha in ihm ins Zittern und ri ordentlich an ihm;
der Ha auf diese Tausende fauler, boshafter Schler, die ihm immer die schuldige Arbeit
vorenthalten, ihn immer bei seinem Namen genannt, immer nur auf Unfug gesonnen hatten;
die ihn jetzt mit der Knstlerin Frhlich rgerten, sie und den Schler Lohmann nicht
angaben, sondern sich benahmen wie eine gemeine Klasse, die zusammenhlt gegen den
Lehrer; die jetzt alle beim Abendessen saen, ihn aber ntigten, hier unten
herumzuschleichen; und die berhaupt, es ahnte ihm in dieser Stunde, etwas bles aus ihm
gemacht, ihn in den langen Jahren, die er bei ihnen war, fragwrdig zugerichtet hatten.
Er, der seit sechsundzwanzig Jahren die Klasse vor sich hatte, die Klasse mit immer denselben
tckischen Gesichtern, hatte nie bemerkt, da die Gesichter hier drauen und wenn die Zeit
hinging, bald ganz gleichgltige Mienen behielten beim Gedanken an Professor Unrat, und
da sie spter sogar wohlwollende annahmen. Immer in der Anspannung des Kampfes war er
nicht dazu angetan, es zu wrdigen, da die lteren in der Stadt seinen Namen, sogar wenn
sie ihm das Wort laut an den Kopf sagten, nicht aussprachen um ihn zu verletzen, sondern
Jugenderinnerungen zuliebe, die ihnen mittlerweile harmlos heiter aussahen; und da er in der
Stadt eine Figur war die fr jeden Komik umhertrug, aber fr manchen eine zrtliche Komik.
Er hrte nicht den Meinungsaustausch zweier Schler aus der allerersten Generation, die an
einer Straenecke stehen blieben und ihm, er meinte voll Hohn, nachblickten:
Was ist denn mit dem Unrat? Er wird alt.

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Und immer schmutziger.


Anders als schmutzig hab' ich ihn nie gekannt.
O, das wissen Sie wohl nicht mehr. Als Hilfslehrer war er noch 'n ganz adretter Mensch.
So? Was der Name tut. Ich kann ihn mir berhaupt nicht sauber vorstellen.
Wissen Sie, was ich glaube? Er sich selber auch nicht. Gegen so 'n Namen kann auf die
Dauer keiner an.

III
Unrat hastete die stille Gasse wieder hinauf, denn er hatte einen Gedanken gehabt, dessen
Richtigkeit er sofort, aber sofort nachprfen wollte. Er wute durch pltzliche Erleuchtung,
Rosa Frhlich sei die Barfutnzerin, von der man jetzt so viel Aufhebens machte. Sie sollte
herkommen und in dem Saal der Gesellschaft fr Gemeinsinn ihre Knste sehen lassen. Unrat
entsann sich ganz deutlich, wie Oberlehrer Wittkopp, ein Mitglied dieser Gesellschaft, davon
erzhlt hatte. Er war im Lehrerzimmer an sein Wandschrnkchen getreten, hatte es
aufgeschlossen, einen Packen Exerzitienhefte hineingelegt und dazu gesagt:
Nun bekommen wir hier also auch die berhmte Rosa Frhlich, die auf bloen Fen
griechisch tanzt.
Unrat sah Wittkopp vor sich, wie er sich wichtig machte, eitel um seinen Klemmer
herumschielte und die Lippen spitzte, um auszusprechen: Rosa Frhlich. Ganz ohne
Zweifel, er hatte gesagt: Rosa Frhlich. Unrat hrte ja jeden der vier Laute, in Wittkopps
geknstelter Sprechweise und mit dem gesuselten R. Das htte ihm frher einfallen sollen!
Zweifellos war die Barfutnzerin Frhlich inzwischen eingetroffen, und der Schler
Lohmann war mit ihr in Verbindung getreten. Unrat war nun auf dem Wege, beide zu
fassen.
Er erreichte die Siebenbergstrae, er hatte sie halb durcheilt, da ging donnernd ein Rolladen
nieder vor einem Schaufenster, und Unrat blieb, einige Schritte davor, vernichtet stehn. Denn
der Rolladen gehrte dem Musikalienhndler Kellner, der bei solchen Gelegenheiten die
Karten verkaufte und alles Nhere wute. Es schien, als sollte Unrat die Zwei, denen er
nachsetzte, heute nicht mehr einholen.
Trotzdem konnte er sich nicht denken, da er jetzt nach Haus gelangen und sein Nachtessen
herunterbringen werde. Er war in Jagdleidenschaft geraten. Er gab sich noch ein paar
Minuten, machte einen letzten Umweg. Am Rosmarinweg hielt er, ganz erschttert, vor einem
schiefgetretenen Holztreppchen den Schritt an. Es klomm steil bis vor eine schmale Ladentr
mit der Inschrift: Johannes Rindfleisch, Schuhmachermeister. Eine Warenauslage war nicht
da; hinter den Spiegelscheiben der zwei kleinen Fenster standen Blumentpfe. Und Unrat
bedauerte, von seinem guten Geschick nicht schon lngst hierher gefhrt zu sein, zu der
Behausung eines rechtschaffenen und harmlosen Mannes, eines Herrnhuters, der kein
Scheltwort in den Mund nahm, niemals krnkend die Miene verzog, und der ber die
Knstlerin Frhlich anstandslos Auskunft erteilen wrde!
Er ffnete die Tr. Eine Glocke schlug an, und der Ton schwang freundlich nach. Die
Werkstatt lag sauber aufgerumt im Halbdunkel. Eingefat in den Rahmen der Tr zum
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Nebenzimmer, zeigte sich das mild beleuchtete Bild der Schustersfamilie beim Abendbrot.
Der Geselle kaute an der Seite der Haustochter. Den kleinen Kindern gab die Mutter
Kartoffeln zur Mettwurst. Der Vater setzte die bauchige Flasche mit Braunbier neben die
Lampe, erhob sich und sah nach dem Kunden.
Nabend, Herr Professer. Er schluckte erst umstndlich seinen Bissen hinunter. Und womit
kann ich dienen?
Ja, versetzte Unrat, rieb sich unsicher lchelnd die Hnde und schluckte auch, mit leerer
Kehle.
Entschuldigen Sie man, setzte der Schuhmacher hinzu, da hier schon allens duster is.
Hier machen wir um Klock sieben Feierabend. Der Rest des Abendes gehrt dem Herrn. Wer
da noch arbeiten tut, da is doch kein Segen auf.
Das mag ja denn einerseits ganz richtig sein, stotterte Unrat.
Der Schuhmacher war einen Kopf hher. Er hatte knochige Schultern und unter seinem
Schurzfell einen unvermittelten Spitzbauch. Ergrauende Lckchen, ein wenig lig, machten
den Bogen um sein langes, bleifarbenes Gesicht, dessen Wangen in einen keilfrmigen Bart
hineinhingen, und das langsam lchelte. Rindfleisch schob immerfort ber dem Magen die
Finger ineinander, lste sie und steckte sie wieder zusammen.
Aber das ist es andererseits freilich nicht, weshalb ich komme, erklrte Unrat.
Herr Professer, Nabend Herr Professer, sagte die Frau von der Schwelle her und knixte.
Was stehst du da in 'n Schummern mit Herrn Professer, Johannes, la ihm doch rein. Herr
Professer, wenn Sie es man nich bel nehmen, da wir uns' Mettwu essen.
Das liegt mir ganz und gar fern, gute Frau.
Unrat entschlo sich zu einem Opfer.
Meister Rindfleisch, ich unterbreche ungern Ihr Mahl, aber ich ging grade vorbei und da
kam mir der Gedanke, da Sie mir aufgemerkt nun also! ein Paar Stiefel anmessen
sollen.
Zu dienen, Herr Professer, und die Frau knixte, zu dienen.
Rindfleisch bedachte sich; dann verlangte er die Lampe.
Denn sitten wi j all' in'n Dustern bi'n Eeten, bemerkte die Frau heiter. Nh, Herr
Professer, kommen Sie man rein, ich mach Licht fr Ihnen in der blauen Stube.
Sie ging voran in einen Raum, wo es kalt war, und zndete Unrat zu Ehren die beiden
unversehrten rosa Kerzen an, die sich ber ihren krausen Manschetten und flankiert von zwei
groen Muscheln, im Trumeau spiegelten. An den krablauen Wnden verweilten in
sonntglicher Haltung Grovatermbel aus Mahagoni. Auf der gehkelten Decke des
Sophatisches breitete ein segnender Christus seine Biskuitarme aus.

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Unrat wartete, bis Frau Rindfleisch hinaus war. Als er den Schuhmacher hinter geschlossener
Tr und recht in seiner Gewalt hatte, setzte er ein.
Vorwrts denn also, Meister, jetzt heit es zeigen, da Sie, der Sie einige kleinere Arbeiten
zur Zufriedenheit des Leh zu meiner Zufriedenheit bewerkstelligten, auch ein recht braves
Paar Stiefel schaffen knnen.
O ja, Herr Professer, o o oh ja, erwiderte Rindfleisch demtig und beflissen wie ein Primus.
Mag ich immerhin schon im Besitz zweier Paare sein, so kann bei der jetzt vorwaltenden
Nsse doch niemand sich genug tun an guter, warmer Fubekleidung.
Rindfleisch kniete und ma. Er hatte den Bleistift zwischen den Zhnen und grunzte nur.
Andererseits ist dies die Jahreszeit, die gewhnlich etwas Neues in die Stadt bringt, ein
wenig sicherlich doch geistige Erholung. Die ist es denn wohl auch, die dem Menschen
nottut.
Rindfleisch sah auf.
Sagen Sie das man noch mal, Herr Professer. Ja ja jah, die tuhet dem Menschen not. Und das
wei unsere Brdergemeihende auch.
So so, machte Unrat. Aber ich denke an den Besuch ausgezeichneter, unter den Menschen
hervorragender Persnlichkeiten.
Da denk' ich auch an, Herr Professer, und da denkt auch die Gemeihende an und
versammelet uns Brder am morgigen Abende zum Gebet mit einem berhmten Missionar. Ja
o jah.
Unrat fand es schwierig, zur Knstlerin Frhlich zu gelangen. Er suchte eine Weile, und als er
keinen Umweg mehr fand, ging er gradaus.
Auch in der Gesellschaft fr Gemeinsinn zeigt sich uns nchstens immer mal wieder eine
Berhmtheit. Eine Knstlerin Sie werden ja, so gut wie jedermann, von ihr gehrt haben,
Meister.
Rindfleisch schwieg, und Unrat wartete mit Leidenschaft. Er war berzeugt, was er brauchte,
steckte in dem Menschen zu seinen Fen, und es liege nur an ihm, es herauszuziehen. Die
Knstlerin Frhlich hatte in der Zeitung gestanden, war im Lehrerzimmer besprochen worden,
hing im Fenster bei Kellner. Die ganze Stadt wute Bescheid ber sie, auer Unrat. Jeder
andere hatte mehr Weltlufigkeit und Personenkenntnis als Unrat: er lebte, ohne da er's
selber wute, tief in dieser Vorstellung; und er wandte sich mit vollem Vertrauen an einen
Herrnhutischen Schuster um Auskunft ber eine Tnzerin.
Sie tanzt, Meister. In der Gesellschaft fr Gemeinsinn tanzt sie. Ei, da werden nun die Leute
hinlaufen.
Rindfleisch nickte.

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Die Leute machen es sich woll nich klar, Herr Professer, wo sie hinlaufen, sagte er
gedmpft und bedeutungsvoll.
Sie tanzt ja barfu, das ist doch eine seltsame Fertigkeit, Meister.
Unrat wute nicht, wie er den Mann noch anfeuern solle.
Denken Sie nur: barfu!
Barfu, wiederholte der Schuster. O o oh! Also tanzeten auch die Weiber der Amalekiter,
die vor dem Gtzen tanzeten.
Und er stie ein leeres Gelchter aus, nur aus Demut, weil er, der ungelehrte Mann, sich mit
Worten der Schrift zu schmcken wagte.
Unrat rckte gepeinigt hin und her, wie bei der bersetzung eines Schlers, der stockte und
gleich festzusitzen drohte. Er hieb mit den Kncheln auf die Stuhllehne und sprang auf.
So lassen Sie's nun gut sein mit dem Manehmen, Meister, und sagen Sie mir vorwrts
denn also! ob die Barfutnzerin Frhlich schon eingetroffen ist! Das sollten Sie wohl
wissen!
Ich, Herr Professer? Und Rindfleisch stand bestrzt, ich eine Tnzerin?
Dadurch werden Sie auch nicht schlechter, behauptete Unrat ungeduldig.
O o oh, ferne von mir sei der geistige Hochmut und die Selbstgerechtigkeit. Und Liebe im
Herrn, Herr Professer, will ich denn auch haben fr meine barfige Schwester, o jah, und
will bitten, da der Herr an ihr tuhe, was er an der Snderin Magdalena getan hat.
Snderin? fragte Unrat berlegen. Warum halten Sie denn die Knstlerin Frhlich fr eine
Snderin?
Der Schuhmacher blickte keusch auf den gelten Fuboden.
Ei ja, versetzte Unrat, immer unzufriedener mit dem Meister, wenn Ihre Frau oder Ihre
Tochter einen Lebenswandel beginnen wollten wie eine Knstlerin, das stnde ihnen freilich
denn wohl nicht an. Hingegen gibt es Lebenskreise und Sittengesetze: doch mag's denn
genug sein.
Und er machte eine Handbewegung, die sagte, da hier ein Gegenstand in Tertia berhrt ward,
der hchstens nach Prima gehrte.
Auch mein Weib ist eine Snderin, sagte der Schuster leise, schob die Finger ber dem
Magen durcheinander und sah auf, mit einem Bekennerblick.
Und ich selbsten mu sprechen: Herr Herre. Denn Fleischessnder sind wir allzumal.
Nun erstaunte Unrat.
Sie und Ihre Frau? Sie sind doch rechtmig verheiratet?
21

O o oh jah, das sind wir woll. Aber Fleischessnde, Herr Professer, bleibt es immerdar, und
Gott erlaubt es auch nuhr
Der Herrnhuter richtete sich auf zu etwas Wichtigem. Seine Augen wurden rund und ganz
bleich von Geheimnis.
Nun? fragte Unrat nachsichtig.
Und jener, flsternd:
Das wissen die andern Menschen man nich, da Gott es nuhr darum erlaubt, auf da er in
seinen Himmel oben mehr Engel kriegt.
So so, machte Unrat, das ist ja denn freilich recht hbsch.
Und er lugte mit einem hinterhltigen Lcheln zu dem verklrten Gesicht des Schuhmachers
hinauf.
Aber er unterdrckte bald seinen Spott und wandte sich zum Gehen. Er fing an zu glauben,
Rindfleisch wisse wirklich nichts ber die Knstlerin Frhlich. Der Schuhmacher besann sich
auf diese Welt und fragte, wie hoch denn die Schfte sein sollten. Unrat antwortete nachlssig,
behandelte auch den Abschied von der Familie Rindfleisch nur mit flchtiger Leutseligkeit.
Dann trat er rasch den Heimweg an.
Er verachtete Rindfleisch. Er verachtete die blaue Stube, die Enge dieser Geister, die
demtigen Seelen, die pietistischen berspanntheiten und die sittliche Verstocktheit. Auch bei
Unrat zu Hause sah es eher drftig aus; dafr aber hatte er in seinem Kopf die Mglichkeit,
sich mit mehreren alten Geistesfrsten, wenn sie zurckgekehrt wren, in ihrer Sprache ber
die Grammatik in ihren Werken zu unterhalten. Er war arm, unerkannt; man wute nicht,
welche wichtige Arbeit er seit zwanzig Jahren frderte. Er ging unansehnlich, sogar verlacht
unter diesem Volk umher; aber er gehrte, seinem Bewutsein nach, zu den Herrschenden.
Kein Bankier und kein Monarch war an der Macht strker beteiligt, an der Erhaltung des
Bestehenden mehr interessiert als Unrat. Er ereiferte sich fr alle Autoritten, wtete in der
Heimlichkeit seines Studierzimmers gegen die Arbeiter die, wenn sie ihre Ziele erreicht
htten, wahrscheinlich bewirkt haben wrden, da auch Unrat etwas reichlicher entlohnt
wre. Junge Hilfslehrer, noch schchterner als er, bei denen er sich mit der Sprache
herauswagte, warnte er dster vor der unseligen Sucht des modernen Geistes, an den
Grundlagen zu rtteln. Er wollte sie stark: eine einflureiche Kirche, einen handfesten Sbel,
strikten Gehorsam und starre Sitten. Dabei war er durchaus unglubig und vor sich selbst des
weitesten Freisinns fhig. Aber als Tyrann wute er, wie man sich Sklaven erhlt; wie der
Pbel, der Feind, die fnfzigtausend aufsssigen Schler, die ihn bedrngten, zu bndigen
waren. Lohmann schien in Beziehungen zu stehn zur Knstlerin Frhlich; Unrat errtete
darber, weil er nicht anders konnte. Aber zum Verbrecher ward der Schler Lohmann erst
dadurch, da er sich bei verbotenen Freuden der harten Zucht des Lehrers entzog. Nicht
sittliche Einfalt zwang Unrat zum Zorn ...

Er gelangte in seine Wohnung und schlich auf den Zehen an der Kche vorbei, wo die
Wirtschafterin, ber seine Versptung ungehalten, mit den Tpfen rasselte. Dann bekam er zu
essen, Mettwurst und Kartoffeln. Sie waren zerkocht und dennoch kalt. Unrat htete sich, ein
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Wort dagegen zu sagen; dieses Mdchen htte sofort die Hnde auf die Hften gestemmt.
Unrat wollte sie davor bewahren, sich gegen ihren Herrn aufzulehnen.
Nach der Mahlzeit stellte er sich vor sein Schreibpult. Es war, Unrats kurzsichtigen Augen
zuliebe, bermig hoch; und die dreiigjhrige Anstrengung, den rechten Arm
daraufzulegen, hatte ihm die Schulter weit aus der graden Linie gehoben. Das Wahre ist nur
die Freundschaft und die Literatur, sagte er dabei wie gewhnlich. Dies Wort hatte er
irgendwo aufgefangen und sich angewhnt, und sah sich nun gentigt, es vor sich hin zu
denken, so oft er an die Arbeit ging. Was er unter Freundschaft zu verstehn habe, erfuhr er nie.
Das Wort ging nur zufllig mit. Aber die Literatur! Das war ja sein wichtiges Werk, wovon die
Menschen nichts wuten, das hier in der Stille seit langer Zeit gedieh und das vielleicht
einmal, Staunen erregend, aus Unrats Gruft hervorblhen sollte. Es handelte von den Partikeln
bei Homer!... Aber Lohmanns Aufsatzheft lag daneben und lie ihn nicht in Stimmung
kommen. Er mute danach greifen und an die Knstlerin Frhlich denken. Es gab etwas, das
ihn sehr beunruhigte: er war nicht mehr sicher, da die berhmte Barfutnzerin sich Rosa
Frhlich nenne. Diese Frhlich konnte ganz etwas anderes sein. Ja, sie war ganz etwas
anderes: es ward Unrat durch Grbeln zur Gewiheit. Er hatte sie immer noch ausfindig zu
machen, um sie dem Schler Lohmann beweisen zu knnen. Er sah sich, im Kampfe mit
diesem Elenden, wieder weit zurckgeworfen und keuchte vor einsamer Erregung.
Pltzlich strzte er sich in seinen Mantel und strmte hinaus. Vor dem Haustor lag schon die
Kette; Unrat zerrte daran, wie ein Ausbrecher. Die Wirtschafterin schalt, er hrte sie
herbeistampfen. In der Angst der uersten Minute tat er einen richtigen Griff, die Tr ging
auf, er war im Vorgrtchen und auf der Strae. Bis zum Stadttor wechselte er zwischen Trab
und Eilschritt; dann migte er sich, aber sein Herz klopfte. Er fhlte sich seltsam, wie auf
verbotenen Wegen. Er ging den verdeten Straenzug, ber Berg und Tal, immer gradaus. Er
lugte in die Gchen und Gruben, verweilte vor den Gasthusern und sah mit gespanntem
Mitrauen zu Fenstern hinauf, zwischen deren geschlossenen Vorhngen ein Lichtstrahl zu
liegen schien. Er wanderte auf der dunkeln Seite; drben verbreitete sich heller Mond. Es war
sternenklar, es wehte nicht mehr, und Unrats Schritte hallten. Beim Rathaus lenkte er auf den
Markt und machte die Runde unter den Lauben. Bogen, Trme, Brunnen stachen ihre von
Arabesken umrankten Schattenrisse in die gotische Mondnacht. Eine rtselhafte Aufregung
geschah in Unrat; er sagte zu verschiedenen Malen:
Da wrde denn wohl ... traun ... und Vorwrts denn also!
Dabei prfte er eifrig jedes einzelne Fenster der Post und des Polizeiamtes. Da er es
unwahrscheinlich fand, da sich die Knstlerin Frhlich in diesen Gebuden versteckt halte,
kehrte er auf die vorhin verlassene Strae zurck. Wenige Schritte weiter glnzte die breite
Scheibe eines Lokals, in dem sich viele von Unrats Kollegen allabendlich um das Bier
scharten. Auf der Gardine erschien schwarz abgezeichnet der spitzbrtige, mit dem Munde
klappende Kopf eines Oberlehrers, eines ganz schlimmen, der Unrat den Respekt versagte,
weil er zur Lockerung der Disziplin in der Schule Anla gebe, und der sich ber Unrats Sohn
sittlich entrstet hatte. Unrat sah sich diesen Doktor Hbbenett nachdenklich an: wie er redete
aus seinem Bart heraus, was er fr einen Biereifer hatte, welch gewhnlicher Michel er war!
Unrat hatte mit den Leuten da drinnen nichts zu tun, gar nichts; es ward ihm jetzt klar, zu
seiner Genugtuung. Da hockten nun Die beisammen und waren in der Ordnung: er aber
dnkte sich fragwrdig, gewissermaen, und ausgestoen, sozusagen. Und der Gedanke an
Die dort war ihm kein bser Stachel mehr. Er nickte dem Schatten des Oberlehrers zu,
langsam und mit Geringschtzung und ging weiter.

23

Die Stadt war gleich wieder zu Ende. Er kehrte um, wandte sich in die Kaiserstrae. Bei
Konsul Breetpoot mute Ball sein; das groe Haus war ganz erleuchtet, fortwhrend fuhren
Wagen auf. Der Diener und mehrere Aufwrter sprangen vor, ffneten die Schlge, halfen
beim Aussteigen. Seidene Rcke raschelten ber die Schwelle. Eine Dame hielt an, sie
streckte gtig lchelnd die Hand einem jungen Mann entgegen, der zu Fu herbeikam. Unrat
erkannte in dem hbschen Menschen mit dem Zylinder den jungen Oberlehrer Richter. Er
hatte sagen gehrt, Richter sei auf eine reiche Heirat aus, in einer eleganten Familie, zu der
sonst Oberlehrer nicht den Blick erhoben. Und Unrat, drben im Dunkeln, feixte vor sich hin.
Ei, recht strebsam wahrlich doch, sagte er.
Er machte sich in seinem bespritzten Kragenmantel lustig ber den wohlaufgenommenen,
aussichtsreichen Menschen, wie ein hhnischer Strolch, der unerkannt und drohend aus dem
Schatten heraus der schnen Welt zusieht und das Ende von alledem in seinem Geist hat, wie
eine Bombe. Er fhlte sich Richter weit berlegen, ihm war ganz munter; er schkerte still
und sagte, ohne sich selbst zu verstehn:
Ihnen kann ich auf Ihrem Wege noch recht hinderlich werden. Ich werde Sie immer mal
wieder hineinlegen, merken Sie sich das!
Und im Weitergehn unterhielt er sich ausgezeichnet. Wenn er wieder auf ein Trschild mit
dem Namen eines Kollegen oder eines alten Schlers stie, dachte er: Sie fass' ich auch noch
mal, und rieb sich die Hnde. Zugleich lchelte er in verstohlenem Einverstndnis den
achtbaren Giebelhusern zu, weil er versichert war, in einem von ihnen stecke die Knstlerin
Frhlich. Sie hatte ihn merkwrdig angeregt, aufgekratzt, aus dem Huschen gebracht.
Zwischen ihr und Unrat, der auf nchtlicher Streife hinter ihr herschlich, war eine Art
Verbindung hergestellt. Der Schler Lohmann war das zweite Stck Wild: sozusagen Indianer
von einem andern Stamm. Wenn Unrat mit seiner Klasse auf das Schulfest zog, mute er
manchmal Ruber und Soldaten mitspielen. Er stand auf einem Hgel, reckte die Faust gen
Himmel und kommandierte: Fest drauf, jetzt nunmehr! und regte sich richtig auf bei dem
folgenden Scharmtzel. Denn das war Ernst. Schule und Spiel waren das Leben ... Und heute
nacht spielte Unrat Indianer auf dem Kriegspfad.
Er kam in immer lsternere Spannung. Die unbestimmten Formen im Schatten erregten ihm
Furcht und Kitzel; jede Straenecke lockte schauerlich. In enge Nebengassen lie er sich ein
wie in Abenteuer, hielt bei einem Wispern aus einem Fenster unter Herzklopfen den Schritt
an. Hier und da ging eine Tr bei seinem Nahen leise auf, einmal streckte sich ein rosa
bekleideter Arm nach Unrat aus. Er entfloh, ganz berrieselt, und sah sich unvermittelt am
Hafen zum zweitenmal heut, und er betrat diese Gegend sonst in Jahren nicht. Schiffe
trmten sich schwarz, unter Rinnsalen von Mondlicht. Unrat kam auf den Gedanken, die
Knstlerin Frhlich sei darauf, sie schlafe in einer Kajte; vor Morgengrauen werde das
Nebelhorn brllen und die Knstlerin Frhlich davonfahren in ferne Lnder. Bei dieser
Vorstellung ward Unrats Drang zu handeln, zuzufassen, ganz ungestm. Zwei Arbeiter
stapften herbei, der eine von rechts, der andere von links. Dicht bei Unrat trafen sie sich, und
der eine sagte:
Na, wo geit hen, Klaas?
Der zweite antwortete dster und im Ba:
Duhn supen.
24

Unrat mute sinnen ber das Wort: wo er es heute schon gehrt habe, und was es besage.
Denn er hatte in sechsundzwanzig Jahren die Mundart nicht verstehen gelernt. Er folgte den
beiden Proletariern und ihrem zu erschlieenden Sprachschatz durch mehrere kotige
Twieten. In einer etwas breiteren steuerten sie im Bogen auf ein weitlufiges Haus zu, mit
ungeheurem Scheunentor, worber vor dem Bilde eines blauen Engels eine Laterne
schaukelte. Unrat vernahm Musik. Die Arbeiter verschwanden im Flur, der eine sang mit.
Unrat bemerkte im Eingang einen bunten Zettel und las ihn. Er zeigte eine
Abendunterhaltung an. Als Unrat in der Mitte war, stie er auf etwas, das ihm Keuchen und
einen Schweiausbruch verursachte, und fing, in der Furcht und der Hoffnung, sich geirrt zu
haben, von vorn an. Auf einmal ri er sich los und strzte sich in das Haus, wie in einen
Abgrund.

IV
Die Diele war ungeheuer breit und lang, die ehrliche Diele eines alten Brgerhauses, worin
nun Nebendinge getrieben wurden. Links kam aus einer halboffenen Tr Tpferasseln und
ein Feuerschein. ber dem Eingang rechts stand Saal; und dahinter war ein dumpfer
Wirrwarr von Lauten, woraus manchmal ein sehr schriller hervorstach. Unrat zauderte, ehe er
die Klinke drckte; er sprte darin eine Handlung, schwer von Folgen ... Ein sehr dicker,
vllig unbehaarter kleiner Mann, der Bier trug, kam ihm entgegen. Er hielt ihn an.
Verzeihen Sie, stammelte er, wre die Knstlerin Frhlich wohl zu sprechen?
Was wollen Sie mit die denn sprechen? fragte der Mann. Die spricht jetzt nich, die singt.
Hren Sie man mal zu.
Sie sind wohl der Herr Wirt zum Blauen Engel? Nun, das ist wahrlich recht brav. Ich bin
nmlich der Professor Raat vom hiesigen Gymnasium und komme wegen eines Schlers, der
hier zu finden sein soll. Knnen Sie mir vielleicht sagen, wo er ist?
Tj, Herr Professer, denn gehn Sie man gleich 'n bischen in das Hinterzimmer zu die
Knstlers, da sitzen die schungen Herrn j immer ein.
Sehen Sie wohl, sagte Unrat strafend, das dachte ich mir. Sie mssen zugeben, Mann, da
das nicht in der Ordnung ist.
Tj und der Wirt zog die Brauen hoch, mich is das man puttegal, wer fr die Mdchen
das Abendbrot bezahlt. Die schungen Herrn haben noch eigens Wein bestellt, mehr kann
unsereiner warraffig nich verlangen. Wenn ich meine Kunden vorn Kopp stoen will, denn
mu ich j woll was hintenvor kriegen.
Unrat lenkte ein.
Drum denn, mag's gut sein. Aber gehen Sie jetzt nunmehr hbsch hinein, Mann, und holen
Sie mir den Burschen heraus.
Deubel, Herr, gehn Sie selber!
Aber Unrats Abenteuermut war dahin, er wnschte, er htte den Aufenthalt der Knstlerin
Frhlich nie entdeckt.
25

Mu ich denn da durch den Saal? fragte er mit Bangen.


Tj, das is woll nich anders, un denn in die Stube daachter, wo hier das Fenster von zu sehn
is mit die rote Gardine vor.
Er ging einige Schritte mit Unrat gegen den Hintergrund der Diele und zeigte ihm eine
ziemlich groe, von innen rot verhngte Scheibe. Unrat wollte hindurchsphen; inzwischen
kehrte der Wirt mit seinem Bier an die Saaltr zurck und ffnete sie. Unrat eilte herbei, mit
ausgestreckten Armen; er bat, mit dem Ausdruck der Not.
Lieber Mann, so holen Sie mir doch den Schler heraus!
Der Wirt, schon drinnen, wendete sich unwirsch um.
Welcher soll es berhaupts sein. Da sitzen j drei auf einen Hmpel ... Oll Dhsbattel,
setzte er hinzu und lie Unrat stehen.
Drei? wollte Unrat fragen; aber er befand sich nun auch schon im Saal, betubt vom Lrm,
blind von dem wtend heien Dampf, der seine Brillenglser beschlug.
Tr zu, hier zucht es! hrte er neben sich rufen. Er tappte erschreckt nach der Klinke, traf
sie nicht, und hrte, wie man lachte.
Hei speelt Blindekoh, sagte dieselbe Stimme.
Unrat nahm die Brille ab; er fand die Tr schon geschlossen, sah sich gefangen und ugte
ratlos umher.
O Minsch, Laurenz, dat is j de schnakige Kierl von ht Namiddag. Weitst nich miehr, hei
wll den Heuerbas upptreggen.
Unrat verstand nicht, er fhlte nur den Aufruhr um sich und gegen sich. Wie schon alles ber
ihm zusammenschlug, entdeckte er am Tisch gleich neben sich einen freien Stuhl; er brauchte
sich nur zu setzen. Er lftete den Hut und fragte:
Sie erlauben vielleicht?
Eine Weile wartete er auf die Antwort, dann lie er sich nieder. Sogleich fhlte er sich in der
Menge versunken, seiner drckenden Ausnahmestellung enthoben. Niemand achtete im
Augenblick auf ihn. Die Musik war wieder losgegangen; seine Nachbarn sangen mit. Unrat
putzte seine Brillenglser und trachtete sich zurechtzufinden. Durch den Qualm der Pfeifen,
der Leiber und der Grogglser sah er zahllose Kpfe, die alle die gleiche dumpfe Seligkeit
besessen hielt, hin und her schwanken, wie die Musik es wollte. Sie waren von Haar und
Gesicht brandrot, gelb, braun, ziegelfarben, und das Schaukeln dieser von Musik in das
Triebleben zurckgebannten Gehirne, ging wie ein groes buntes Tulpenbeet im Winde durch
den ganzen Saal, bis es sich, dahinten, im Rauch verfing. Dahinten durchbrach nur etwas
Glnzendes den Rauch, ein sehr stark bewegter Gegenstand, etwas, das Arme, Schultern oder
Beine, irgend ein Stck helles Fleisch, bestrahlt von einem hellen Reflektor, umherwarf und
einen groen Mund dunkel aufri. Was dieses Wesen sang, vernichtete das Klavier, zusammen
mit den Stimmen von Gsten. Aber es dnkte Unrat, als sei die Frauensperson selbst
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anzusehen wie ein Gekreisch. Ein Laut, dnn und von keinem Donner totzumachen, ging
manchmal von ihr aus.
Der Wirt stellte ein Glas vor ihn hin und wollte weiter. Unrat hielt ihn am Rock fest.
Aufgemerkt nun also, Mann! Ist jene Sngerin etwa das Frulein Rosa Frhlich?
Tj, das is sie nu woll. Nu genieen Sie es man, da Sie da sind.
Und der Wirt machte sich los.
Unrat hoffte gegen alle Vernunft, sie mchte es nicht sein, der Schler Lohmann mchte nie
den Fu in dies Haus gesetzt haben, damit Unrat des Handelns berhoben wre. Es zeigte sich
ihm jh die Mglichkeit, das Gedicht in Lohmanns Aufsatzheft sei reine Poesie, der in der
Wirklichkeit nichts entspreche, und die Knstlerin Frhlich existiere gar nicht. Unrat
klammerte sich an diesen luftigen Glauben, wunderte sich, da er so spt dazu gekommen
war. Er nahm einen Schluck Bier.
Sein Nachbar sagte Prost. Es war ein lterer Brger mit einem Bauch in einem wollenen
Hemd, ber dem die Weste weit offen stand. Unrat betrachtete ihn lange aus dem Winkel. Der
Brger trank und fuhr mit einer biedern Hand ber den feuchten, gelblichweien Schnurrbart.
Unrat wagte es:
Das ist denn also nun das Frulein Rosa Frhlich, das uns da etwas vorsingt, nicht wahr,
guter Mann?
Aber es erhob sich grade Beifall, weil die Sngerin ein Stck beendet hatte. Unrat mute
warten und dann noch einmal fragen.
Frhlich? meinte der Brger. J, wo soll ich das woll herwissen, Herr, wie die Deerns alle
heien. Hier is j alle Naslang 'n niegen Juchheh.
Unrat wollte tadelnd sagen, es stehe drauen angeschrieben; aber da begann wieder das
Klavier, etwas weniger laut, und er konnte verstehn: ein paar Worte, bei denen die bunte
Frauensperson ihren Kleiderrock aufhob und ihn verschmitzt und schmig gegen ihre Wange
drckte.
Wail iesch noch so klain uhnd so uhnschuhldiesch bien.
Unrat erkannte dies als Bldsinn und hielt es zusammen mit der stumpfen Antwort, die sein
Nachbar ihm erteilt hatte. Es bildete sich in ihm Unmut: das Gefhl, verschlagen zu sein in
eine Welt, die die Verneinung seiner selbst war, und ein Abscheu, der aus seinem Innersten
kam, vor Menschen, die nichts Gedrucktes vor die Augen nahmen, die in einem Konzert
saen und nicht das Programm gelesen hatten! Es nagte an ihm, da hier mehrere hundert
Personen beisammen sein konnten, die nicht aufmerkten, nicht klar dachten, sich
vielmehr berauschten und ohne Scham noch Furcht sich den migsten Nebendingen
hingaben. Er tat einen heftigen Zug aus seinem Glase. Wenn die wten, wer ich bin,
dachte er darauf, inde sein Selbstgefhl sich des Widerhaarigen entkleidete, milde und
wohlig ward und ein wenig verschwommen angeblasen von warmen menschlichen
Ausdnstungen, dieser Dampfheizung mit Blut. Die Welt zog sich in dichteren Qualm zurck,
voll ungewisserer Geberden ... Er fuhr sich ber die Stirn; es schien ihm, die Frauensperson
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dort oben habe schon mehrmals gesungen, sie sei klain uhnd uhnschuhldiesch; nun war sie
auch damit fertig, und der Saal klatschte, brllte, jauchzte und trampelte. Unrat schlug
pltzlich mehrmals die Hnde zusammen, dicht unter seinen Augen, die es mit Staunen
ansahen. Es befiel ihn eine groe, unbedachte, nur schwer zu bndigende Lust, seine beiden
Fe gleichzeitig gegen den Boden zu stoen. Er war stark genug, es nicht zu tun. Aber die
Versuchung erzrnte ihn auch nicht. Er lchelte heiter versonnen vor sich hin und stellte fest,
das sei demnach denn wohl der Mensch. Immer mal wieder Gras fressen, setzte er
hinzu. Ei freilich.
Die Sngerin kam herab in den Saal. Neben dem Podium ging eine Tr auf. Unrat nahm
pltzlich wahr, da jemand von dort ihn ansehe. Ein einziger Mensch hatte sein Gesicht ihm
zugekehrt; und dieser Mensch stand aufrecht und lachte; und es war sicherlich doch es
war niemand anders als der Schler Kieselack!
Kaum stand dies fest, da fuhr Unrat in die Hhe. Er hatte die Empfindung, sich einen
Augenblick vergessen zu haben, und sofort benutzten die Schler das zu Unfug. Er schob
die Schultern zweier Soldaten auseinander, zwngte sich hindurch, brach weiter vor. Mehrere
Arbeiter widersetzten sich ihm, einer schlug ihm ohne weiteres den Hut vom Kopf. Er setzte
ihn sich wieder auf, arg beschmutzt; man rief:
Hannes, wat 'n Hoot.
Kieselack dort hinten lachte und fiel dabei mit dem Oberkrper nach vorn, so sehr erschtterte
ihn seine Heiterkeit. Unrat machte noch einen Vorsto; er klappte mit den Kiefern in
berhandnehmender Bedrngnis. Aber er ward von hinten festgehalten. Er hatte einem
Matrosen den Grog umgeworfen, er sollte ihn bezahlen. Dies war geschehen. Nun hatte er vor
sich einige freie Schritte liegen. Er strmte; und hielt seine Augen, verngstet durch das
berma der Verworfenheit, die sich hier kundgab, immer auf Kieselack, der lachte; da
prallte er gegen etwas Weiches, und eine groe, sehr dicke und unter einem braunen
Abendmantel, der sich geffnet hatte, nur ungengend bekleidete Frau drehte ihm ein
zorniges Gesicht zu. Ein Mann, nicht weniger ppig und bei sorgfltiger Frisur auch nur in
Trikot mit einer alten Jacke darber, kam herzu und schimpfte mit. Unrat hatte gegen den
Sammelteller der Frau gestoen, es waren Geldstcke fortgesprungen. Man suchte, auch
Unrat bckte sich, verstrt, planlos. Neben seinem Kopf, der sich den Boden entlang bewegte,
scharrten die Leute mit den Fen; Anklagen, hhnische Reden, Verwnschungen, dreiste
Hnde sogar drangen auf ihn ein. Unrat richtete sich auf, gertet, mit einem Zweipfennigstck
zwischen den Fingern. Er atmete kurz, tastete mit blindem Blick auf vielen Mienen umher, die
ihm Feind waren. Er sprte, heute zum zweitenmal, den Krisenwind des Aufruhrs im Gesicht.
Er fing an, eckige Ste zu machen, nach allen Seiten, wie gegen zahllose Anstrmende. In
diesem Augenblick sah er Kieselack mit den Armen ber dem hohen Kasten des Klaviers
liegen, zuckend am ganzen Krper. Und jetzt hrte er ihn sogar lachen. Da ging Unrat unter in
der schwindelnden Panik des Tyrannen, der den Pbel im Palast und alles verloren sieht. In
diesem Augenblick war ihm jede Gewalttat recht, er kannte kaum noch Grenzen. Er schrie,
und seine Stimme schwoll an im Grabe:
Ins Kabuff! Ins Kabuff!
Kieselack, der ihn schon nahe sah, gehorchte. Er verschwand in der Tr, die sich neben dem
Podium aufgetan hatte. Ehe Unrat es sich versah, stand auch er drinnen. Er erblickte eine rote
Gardine und hinter ihr hervorragend einen Arm. Er wollte darauf zu; da geschah ein Sprung.
Wie er hinaussphte, lief Kieselack im kurzen Trab ber die Diele. Vorne im Torgang sah
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Unrat ganz deutlich einen zweiten verschwinden; er hatte ihn grade noch erkannt: Graf
Ertzum. Unrat stie sich mit den Zehen vom Boden ab; aber das Fenster war zu hoch. Er
versuchte sich hinaufzustemmen. Whrend er mit gespitzten Ellenbogen schwebte, vernahm
er in seinem Rcken eine hohe Stimme:
Nur Mut, Sie sind ja sonst 'n krftiger junger Mensch!
Er plumpste herab, wandte sich um: da stand die bunte Frauensperson.

Unrat betrachtete sie eine Weile; seine Kiefern bewegten sich lautlos. Schlielich brachte er
hervor:
Sind Sie demnach denn also die Knstlerin Frhlich?
Na ja, sagte die Frauensperson.
Unrat hatte es gewut.
Und Sie fhren Ihre Knste in diesem Gasthause vor?
Auch dies wollte er noch von ihr selbst besttigt hren.
Originelle Frage, bemerkte sie.
Drum denn
Unrat schpfte Luft; er wies hinter sich, nach dem Fenster, durch das Kieselack und von
Ertzum entkommen waren.
Sagen Sie mir nun aber auch: drfen Sie denn das?
Waschen? fragte sie erstaunt.
Das sind Schler, sagte Unrat; und nochmals, mit Beben, tief aus der Brust:
Das sind Schler.
Meinswegen. Ich hab' ja nischt davon.
Sie lachte. Unrat brach schrecklich aus.
Und die machen Sie der Schule und der Pflicht abspenstig! Die verfhren Sie!
Die Knstlerin Frhlich hrte auf zu lachen; sie richtete den Zeigefinger gegen ihre Brust.
Ich? Also Ihnen fehlt woll was?
Oder wollen Sie etwa leugnen? fragte Unrat kampffertig.
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Vor wem denn? Hab' ich Gott sei Dank nicht ntig. Ich bin Knstlerin, nich wahr? Ich wer'
Sie um Erlaubnis fragen, ob die Herren mir Bukette verehren drfen.
Sie wies in einen Winkel, wo an einem nach vorn geneigten Toilettenspiegel rechts und links
zwei groe Strue steckten. Die Schultern hebend:
Wenn man das nich mal von haben soll, Sie wer sind Sie berhaupt?
Ich ich bin der Lehrer, sagte Unrat, als sprche er Sinn und Gesetz der Welt aus.
Na ja, meinte sie vershnlich, denn kann es Ihnen doch genau so pimpe sein wie mir, was
die jungen Leute treiben.
Diese Lebensanschauung fand keinen Eingang in Unrats Verstndnis.
Ich rate Ihnen, sagte er, verlassen Sie mit Ihrer Gesellschaft diese Stadt, ziehen Sie in
groen Tagemrschen davon, denn sonst er erhob wieder die Stimme werde ich alles
daran setzen, Ihnen Ihre Laufbahn zu erschweren, wenn nicht unmglich zu machen. Ich
werde frwahr denn dafr sorgen, da sich mit Ihrem Treiben die Polizei beschftigt.
Bei diesem Wort erschien prompt die rckhaltloseste Verachtung auf dem Gesicht der
Knstlerin Frhlich.
Wenn Sie mit der man nich selber was zu tun kriegen, Sie kommen mir ganz so vor. Ich bin
mit der in Ordnung. Sie tun mir berhaupt leid, Sie!
Aber anstatt Mitleiden gab sie mit wachsender Deutlichkeit Zorn zu erkennen.
Sie wollen sich noch aufspielen, in dem Aufzug wo Sie sind? Sie haben sich woll vorhin
noch nich lcherlich genug gemacht? Gehn Sie mal hin, auf die Polizei, ja? Sie werden man
gleich selber festgehalten. Was der Mensch fr Tne am Leib hat. So was kommt einem ganz
komisch vor, wo man an den Umgang mit Kavalieren gewhnt is. Was meinen Sie, wenn ich
mal einen von meine bekannten Herrn Offiere auf Sie losla? Sie werden ja einfach
verkeilt.
Hierbei trug sie nun wirklich ein erfreutes Mitleid zur Schau.
Unrat hatte, whrend sie sprach, anfangs noch zu Worte zu kommen versucht. Allmhlich
wurden von dem Schwung ihres Willens seine fertigen Gedanken, die schon zwischen den
Kiefern hervordrngten, zurckgestoen bis in seine Tiefe, wo sie ihm selbst verloren gingen.
Er erstarrte: sie war kein entlaufener Schler, der sich widersetzen wollte und sein Leben
lang unter die Fuchtel gehrte; so waren alle in der Stadt, alle Brger. Nein, sie war etwas
Neues. Aus allem, was sie seit dem Zusammentreffen mit ihm gesagt hatte, sammelte sich
jetzt nachtrglich der Geist und wehte ihn an: ein verwirrender Geist. Sie war eine fremde
Macht und augenscheinlich fast gleichberechtigt. Er htte zum Schlu, wenn sie eine
Erwiderung verlangt htte, keine mehr gewut. Etwas anderes entstand in ihm: es fhlte sich
an wie Achtung.
Ach was berhaupt, sagte sie wegwerfend, brach ab und drehte ihm den Rcken.

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Das Klavier war schon wieder in Ttigkeit. Die Tr ffnete sich, lie die dicke Frau, mit der
Unrat einen Zusammensto gehabt hatte, samt ihrem Mann ins Zimmer und ging rasch wieder
zu. Die Frau setzte, und ihr Abendmantel wogte in zornigen Falten, den Teller auf den Tisch.
Keine vier Mark, sagte der Mann. Schbige Kanaillen.
Die Knstlerin Frhlich versetzte kalt und beiend:
Da sehn Sie sich mal 'nen Herrn an, der uns bei der Polizei will verklagen.
Unrat stotterte, erschrocken vor der bermacht. Die Frau drehte sich um, mit einem Ruck,
und ma ihn. Er fand ihren Ausdruck unertrglich abgefeimt, errtete, senkte den Blick, traf
mit ihm die fleischfarben eingehuteten Waden der Frau und ri ihn, zusammenfahrend,
weiter. Inzwischen sagte der Mann, und er setzte seine Stimme mit hrbarer Mhe auf halbe
Kraft:
Radau hat hier doch woll blo Einer gemacht, was? Na, und ich hab der Rosa schon lang
prophezeit, wer hier eiferschtig sein will und die andern nichts gnnen, der fliegt raus aus'n
Tempel. Un denn Sie auf die jungen Leute! Wahrscheinlich sind Sie bei der Polizei schon
als Lustgreis angeschrieben.
Aber seine Frau stie ihn an; sie hatte ein ganz anderes Urteil gewonnen ber Unrat.
Sei still, der tut ja keinen was.
Und zu Unrat:
Sie sind woll 'n biken aus der Puste gekommen? Gott, man kriegt mal 'n Rappel, das kommt
vor. Kiepert soll man gar nichts sagen, der macht mir doch die Hlle grad hei genug, wenn er
sich einbildt, ich bin ihm untreu. Nu setzen Sie sich man und trinken Sie 'n Schluck.
Sie rumte von einem der Sthle die Rcke und bunten Hosen weg, nahm eine Flasche vom
Tisch und fllte ihm ein Glas. Unrat trank, um Weitlufigkeiten zu vermeiden. Die Frau
fragte:
Seit wann kennen Sie denn die Rosa? Ich hab Sie doch noch nie gesehn?
Unrat sagte etwas, aber das Klavier verschlang es. Die Knstlerin Frhlich erklrte:
Er ist der Lehrer von den Jungen, die mir hier immer mang die Kleedagen sitzen.
Ach so, Lehrer sind Sie? sagte der Artist. Er trank ebenfalls, schnalzte und fand seine
natrliche Gemtlichkeit wieder.
Sie, denn sind Sie mein Mann. Sie werden nchstens wohl sicher auch fr den
Sozialdemokraten stimmen, was? Wissen Sie, wenn wir es nich machen, knnen Sie auf die
Aufbesserung der Lehrergehlter warten, bis Sie Luse kriegen. Mit der freien Kunst is es
grade so: Polizeiliche Belstigung und kein Geld. Die Wissenschaft
Er zeigte auf Unrat.
31

und die Kunst


Er zeigte auf sich.
kommen allemal aus demselben Ksegeschft.
Unrat uerte:
Dem mag nun sein wie ihm wolle, so irren Sie doch in Ihrer ersten Voraussetzung, Mann,
sintemal ich kein Volksschullehrer bin, sondern der Professor Doktor Raat vom hiesigen
Gymnasium.
Der Mann sagte blo:
Na prost.
Man nannte sich doch, wie man wollte, und wenn es irgend einem gefiel, Professor zu spielen,
war das kein Grund zur Feindschaft.
Also Lehrer sind Sie? meinte die Frau freundlich. Das is auch woll 'n ruppiges Brot. Wie
alt sind Sie denn schon?
Unrat antwortete bereitwillig wie ein Kind:
Siebenundfnfzig Jahre.
Schmutzig haben Sie sich aber gemacht! Geben Sie man Ihren Hut her, da wir man das
rgste runterkriegen.
Sie nahm ihm seinen Maurerhut vom Scho, reinigte ihn, glttete sogar die Krmpe, rckte
ihn liebevoll auf Unrats Kopf zurecht. Dann klopfte sie, und prfte dabei ihr Werk, schalkhaft
gegen seine Schulter. Er sagte mit schiefem Lcheln:
Das haben Sie nun doch immerhin recht brav gemacht, gute Frau.
Aber er empfand diesmal etwas anderes als die unlustige Anerkennung des Gewalthabers fr
geleistete Pflichten. Er fhlte sich hier von Leuten, denen er trotz der Nennung seines Titels
offenbar noch im Inkognito gegenbersa, mit eigentmlicher Wrme angefat. Ihnen
verdachte er ihre Respektlosigkeit nicht. Er entschuldigte sie; es fehle ihnen sichtlich jeder
Mastab; und entschuldigte damit auch die Lust, die er selbst sprte, von der
Widersetzlichkeit der Welt einmal abzusehen, in seiner gewhnlichen Gespanntheit
nachzulassen abzursten, sei es nur auf ein Viertelstndchen.
Der dicke Mann holte unter einem Paar Unterhosen zwei deutsche Flaggentcher hervor,
schnaufte und blinzelte dabei Unrat zu, als sei er mit ihm im Einverstndnis. Die dicke Frau
hatte alle Schrecken verloren; Unrat hatte Mue gehabt zu erkennen, da die scheinbare
Abgefeimtheit ihres Blickes durch schwarze Malerei knstlich erzeugt war. Nur zu der
Knstlerin Frhlich fand er kein unbefangenes Verhltnis. Doch stand sie abgewendet und mit
sich beschftigt; sie nhte an ihren aufgerafften Rock ein Gewinde von Stoffblumen.
Das Klavierstck endete mit Wucht. Es klingelte. Der Artist sagte:
32

Wir mssen raus, Guste.


Und zu Unrat, gnnerhaft:
Sehen Sie sich das man mal an, Herr Professor, wie wir arbeiten.
Er warf seine alte Jacke ab, die Frau ihren Abendmantel. Sie drohte Unrat noch mit dem
Finger:
Nur immer hbsch anstndig mit der Rosa. Nich wieder so temperamentvoll.
Da ward die Tr von drauen halb aufgemacht, und Unrat sah mit Erstaunen die beiden
dicken Leute ganz unvermittelt in ein anmutiges Getnzel verfallen und die Arme rckwrts
gestemmt und den Kopf im Nacken, ein von sich selbst entzcktes Lcheln annehmen, das zu
Beifall herausforderte. Wirklich ging, kaum da sie dem Saal zu Gesicht kamen, ein erfreutes
Lrmen an.
Die Tr hatte sich geschlossen, Unrat war allein mit der Knstlerin Frhlich. Er war in
Unruhe darber, was nun kommen wrde, und schlich mit den Augen durch das Zimmer.
Beschmutzte Handtcher trieben sich am Boden umher, auf dem Wege von dem
Toilettenspiegel mit den Blumenstruen bis zum Tisch, neben dem er sa. Auer den zwei
Weinflaschen trug der Tisch viele Glser und Bchsen mit allerlei Fetten, nach denen es roch.
Die Weinglser standen auf Notenblttern. Unrat rckte das seinige ngstlich aus der Nhe
eines Korsetts, das die dicke Frau daneben gelegt hatte.
Auf einen der mit abenteuerlichen Kleidungsstcken bedeckten Sthle sttzte die Knstlerin
Frhlich ihren Fu, indes sie nhte. Unrat sah es nicht selbst: so viel unternahm er nicht; er
erfuhr es nur durch den Spiegel, dem sie zugekehrt stand. Daraus ging bei Unrats erstem,
gehetztem Hinsehen hervor, da auf ihren langen, sehr langen schwarzen Strmpfen
veilchenblaue Stickerei war. Eine Weile wagte Unrat nichts mehr. Dann machte er die
angstvolle Entdeckung, da ihr zwischen den Maschen eines schwarzen Netzes blau
hervorschimmerndes Seidenkleid nicht einmal bis unter die Achseln reichte, und da, so oft
sie mit Nadel und Faden weit in die Luft fuhr, in der Hhle unter ihrem Arm etwas Blondes
erschien. Darauf sah Unrat nicht mehr hin ...
Die Stille bedrckte ihn. Auch drauen ging es viel ruhiger zu als vorher. Nur kurze,
gesthnte Laute, etwas heiser und verfettet, wie von dicken Leuten, die sich abarbeiteten. Nun
vlliges Schweigen; darin das chzen und Klirren von etwas Metallischem, das gebogen
ward. Etwas schwer zu Bestimmendes, wie das Atmen einer Menge. Pltzlich das Wort Ab
und zwei schwere Plumpse, kurz nacheinander. Und aus dem losbrechenden Beifall hervor:
Gottsdunner! und Nu soll doch!
Das war gemacht, sagte die Knstlerin Frhlich und hob den Fu vom Stuhl. Sie war fertig.
Na und Sie? Sie sagen ja gar nischt mehr.
Unrat mute wohl hinsehen; aber sie verwirrte ihn gleich wieder durch ihre Buntheit. Ihr Haar
war rtlich, eigentlich rosig, fast lila und enthielt mehrere geschliffene grne Glasstcke, in
ein verbogenes Diadem gefat. Die Brauen ber den trockenblauen Augen waren sehr
schwarz und khn. Aber der Glanz der schnen bunten Farben in ihrem Gesicht, rot, blulich,
perlwei, hatte gelitten vom Staub. Die Frisur sah eingesunken aus, und als sei von ihrer
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Leuchtkraft etwas davongeflogen in den qualmigen Wirtssaal. Die blaue Schleife an ihrem
Hals hing welk, die Stoffblumen um ihren Rock nickten mit toten Kpfen. Der Lack bltterte
von ihren Schuhen, zwei Flecke waren auf ihren Strmpfen, und die Seide ihres kurzen
Kleides schillerte aus ermatteten Falten. Das schwach gerundete, leichte Fleisch ihrer Arme
und ihrer Schultern kam einem abgegriffen vor, trotz seiner Weie, die bei jeder raschen
Bewegung davon abstubte. Ihr Gesicht kannte Unrat schon sehr hochfahrend, mit
feindseligen Zgen, die noch in der Bildung waren, und die die Knstlerin Frhlich bislang
leicht glttete und verga. Sie lachte los, ber die Welt, ber sich selbst.
Und vorhin waren Sie noch so lebhaft, setzte sie hinzu.
Aber Unrat horchte. Pltzlich machte er einen steifen Sprung, wie eine alte Katze. Die
Knstlerin Frhlich entwich mit dnnem Aufkreischen. Unrat ri das rote Fenster auf ... Nein,
der Kopf, dessen Umri er hinter der Gardine bemerkt hatte, war schon wieder weg.
Er kam zurck.
Sie erschrecken ja die Leute, sagte sie. Er, ohne sich zu entschuldigen, ganz bei der Sache:
Sie kennen wohl viele junge Leute aus hiesiger Stadt?
Sie drehte sich leicht in den Hften hin und her.
Ich bin mit jedem hflich, der anstndig zu mir ist.
Ei freilich. Da wrde denn wohl. Und die Schler vom Gymnasium haben im allgemeinen
traun recht zierliche Sitten?
Ja, glauben Sie denn, ich sitz' hier tagtglich mit Ihrer ganzen Schulstube? Ich bin doch
keine Kindergrtnerin.
Das hinwiederum zwar nicht.
Nachhelfend, in mahnendem Ton:
Meistens tragen sie Mtzen.
Wenn sie Mtzen tragen, kenn' ich sie. berhaupt ist man ja nich ohne Erfahrung.
Er griff zu:
Nein, das sind Sie wohl sicherlich nicht.
Sofort setzte sie sich zur Wehr.
Wie meinen Sie das, bitte?
Ich meinte Menschenkenntnis
Er kehrte ihr die Flche einer erhobenen Hand zu, erschreckt und um Frieden bittend.
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Menschenkenntnis meine ich. Nicht jeder hat die; die ist schwer und bitter.
Um ihre Gunst nicht zu verlieren, um sich ihr zu nhern, weil er sie brauchte, weil sie ihm
Furcht machte, gab er etwas von sich preis, mehr als sonst das Volk zu sehen bekam.
Und bitter. Erkannt aber frwahr mu man sie haben, um sie sich dienstbar zu machen und,
sie verachtend, ber sie zu herrschen.
Sie hatte verstanden.
Nich wahr? Is das 'ne Kunst, aus dem Pack was rauszuschlagen!
Sie zog sich einen Stuhl heran.
Haben Sie 'ne Ahnung von dem Dasein. Jeder, der hier rein kommt, meint, man hat blo auf
ihn gewartet. Alle wollen was, und nachher, das glaubt man gar nich, droht einer womglich
mit der Polizei! Sie
Und sie berhrte mit der Fingerspitze sein Knie.
kommen einem mit der gleich vorher. Das hat was fr sich.
Die einer Dame geschuldete Ehrerbietung wollte ich dadurch keineswegs verletzen, erklrte
er.
Ihm war nicht heimlich. Diese bunte Frauensperson sprach von Dingen, in die er nicht mit
seiner gewohnten Klarheit eindrang. berdies befanden sich ihre Knie nun schon zwischen
seinen eigenen. Sie merkte, da sie auf dem Wege ihm zu mifallen war, und machte auf
einmal ein stilles, vernnftiges Gesicht.
Da lt man lieber den ganzen Dreck und bleibt anstndig.
Da er nichts einwendete:
Hat der Wein schn geschmeckt? Den haben nmlich Ihre Schuljungen gestiftet. Die legen
sich mchtig ins Zeug, sag' ich Ihnen. Einer is bei, der hat Pinke-Pinke.
Sie go ihm sein Glas nochmals voll. Im Wunsch, ihm zu schmeicheln:
Ich lach' mir ja 'n Ast, wenn die Bengels nachher wiederkommen, und Sie haben Ihnen alles
weggepichelt. Mich kann es manchmal freuen, wenn einer irgendwie zu Schaden kommt.
Man wird allmhlich so.
Wahrlich doch, stotterte Unrat; und mit dem Glas in der Hand schmte er sich, weil er von
Lohmanns Wein getrunken hatte. Denn der Schler, der ihn bezahlt hatte, war Lohmann.
Lohmann war hier gewesen; er war vor den andern entkommen. Vermutlich war er noch in
der Nhe. Unrat schielte nach dem Fenster: die Gardine trug immer den etwas formlosen
Abdruck eines Gesichts. Er wute, wenn er darauf lossprang, wrde es weg sein. Das war
Lohmann: Unrat erfuhr es durch tiefe Ahnung. Lohmann, der allerschlimmste, mit seiner
unnahbaren Widersetzlichkeit, der ihn nicht einmal bei seinem Namen nannte: der war der
unsichtbare Geist, mit dem Unrat kmpfte. Die beiden andern waren keine Geister; und Unrat
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fhlte, da jene ihn schwerlich bis hierher gebracht haben wrden, bis zu den ungewhnlichen
Handlungen, die er nun beging, und dahin, da er in einem Hinterzimmer, wo es nach
Schminke und verfnglichen Gewndern roch, bei der Knstlerin Frhlich sa. Um des
Schlers Lohmann willen aber mute Unrat bleiben. Ging er, dann sa wieder Lohmann hier
und sah der Knstlerin Frhlich, die ihren Stuhl heranzog, in das bunte Gesicht. Bei dem
Gedanken, da dies nun glcklich ausgeschlossen sei, go Unrat, ehe er es sich versah, das
ganze Glas hinunter. Es brannte wohlig in seinen Gedrmen.
Die beiden dicken Leute im Saal hatten eine weitere Nummer ihres Programms unter
hrbarem Atmen zu Ende gebracht. Jetzt schmetterte das Klavier etwas Kriegerisches, und
gleich darauf setzten die zwei Stimmen ein, mit berzeugender Wucht, ehrlich drhnend von
vaterlndischer Begeisterung.
Stolz weht die Flagge schwarz wei rot
Von unsres Schiffes Mast,
Dem Feinde Weh, der sie bedroht,
Der diese Farben hat!
Die Knstlerin Frhlich sagte:
Das is ihre Zugnummer, das mssen Sie sich mal ansehen.
Sie ffnete vorsichtig die Tr, darauf bedacht, sich und Unrat den Blicken der Zuschauer
vorzuenthalten, und lie Unrat zwischen den Angeln durch den Spalt sphen. Er sah die
beiden dicken Leute mit einem schwarzweirotem Flaggentuch um Magen und Bauch, auf der
Eisenstange eines Turnrecks stehen und jeder khn auf einen Pfosten gesttzt, sieghafte
Kiefern aufreien.
Allberall wo auf dem Meer
Empor ein Mast sich reckt,
Da steht die deutsche Flagge sehr
In Achtung und Respekt.
Man fhlte, das Publikum war tief aufgehoben von innerlichen Drngen. In einer
schwindelnden Wallung lie der und jener seine schwieligen Handflchen aufeinander
krachen. Nach jeder Strophe mute von Besonnenen der Beifall mhsam unterdrckt werden.
Am Schlu des Gesanges sprengte er die Kehlen. Die Knstlerin Frhlich uerte, und sie
beschrieb hinter der Tr eine umfassende Geste ber den Saal hin:
Nu sagen Sie mal selbst, ob das nich Affen mit Eichenlaub sind! Jeder einzelne von der
Menschheit kann doch das olle Flottenlied besser singen als wie die gute Guste mit ihren
Kiepert. Und zu allermindest denkt er sich auch was bei. Kiepert und Guste wissen ja zu
genau, da sie blo Fisimatenten machen frs Geschft. Und Stimme haben sie gar keine und
Gehr beinahe ebensoviel. Aber man die Fahnen um 'n Bauch, und die Leute stellen ein
Leben an, da ein feiner Besaiteter sich platterdings dafr bedanken wrde, und die Dicken
mssen was zugeben. Nu sagen Sie selbst!
Unrat gab ihr recht. Er und die Knstlerin Frhlich nickten sich zu, in ebenbrtiger
Volksverachtung.

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Passen Sie mal auf, was nu los wird, sagte sie und steckte, bevor die beiden dicken Leute
ihre Extranummer anbrachen, pltzlich den Kopf in den Saal.
Hohohohoho! machte es drauen.
Sie zog den Kopf zurck.
Haben Sie gehrt? fragte sie befriedigt. Die haben mich nu den lieben langen Abend
angeglupt, aber zeig' ich blo die Nasenspitze, wo sie nich drauf gefat sind, denn muhen sie
wie das Vieh!
Unrat dachte an die verwandten Laute, die in der Klasse entstanden, sobald irgend etwas
Unerwartetes vorfiel, und er entschied:
So sind sie immer!
Die Knstlerin Frhlich seufzte.
Nu bin ich gleich wieder dran und mu raus zu der Menagerie.
Unrat ward von Hast gepackt.
Schlieen Sie nun denn also die Tr!
Er tat es selbst.
Wir sind von unserem Gegenstande abgekommen. Sie mssen die Wahrheit preisgeben ber
den Schler Lohmann. Ihr Leugnen kann seine Sache nur verschlimmern.
Fangen Sie wieder davon an? Das mu 'n sanfter Wahn von Ihnen sein.
Ich bin der Lehrer! Dieser Schler ist ein so beschaffener, da er die hchsten Strafen
verdient. Seien Sie eingedenk Ihrer Pflicht, damit kein Verbrecher der Gerechtigkeit
entkomme!
Liebes Gottchen! Sie wollen gewi Wurst machen aus dem Menschen! Wie heit er?
berhaupt hab' ich fr Namen kein Gedchtnis. Wie sieht er denn aus?
Er ist gelblich von Gesicht; er hat einerseits eine breite Stirn, welche er auf eine gewisse
berhebliche Art in Falten legt, andererseits aber schwarze Haare in derselben. Von
mittelgroer Gestalt, bewegt er dieselbe mit einer sozusagen nachlssigen Geschmeidigkeit,
hierdurch bereits die Zuchtlosigkeit seines Sinnes bekundend ...
Unrat formte das Bildnis mit den Hnden. Der Ha machte ihn zum Portrtisten.
Und? fragte die Knstlerin Frhlich, mit zwei Fingern am Mundwinkel. Aber sie hatte
Lohmann schon wiedererkannt.
Er ist traun frwahr recht geschniegelt, und erachtet es fr angemessen, seiner Eleganz
durch ein schwermtig-unbeteiligtes Verhalten das Ansehen zu geben, als sei sie von selbst da
und nicht vielmehr eine Tochter seiner, der Verachtung des Weisen wrdigen Eitelkeit.
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Sie stellte fest:


Das gengt. Mit dem kann ich nich dienen, tut mir leid.
Nachgedacht! Vorwrts!
Schade. Der wird nich gereicht; und sie schnitt eine Clownsfratze.
Ich wei, da er hier gewesen ist; ich habe Beweise!
Denn knnen Sie ihm die Krawatte ja alleine zuziehn und brauchen mich nich dazu.
Ich habe da in meiner Tasche das Aufsatzheft des Lohmann; wenn ich Ihnen dasselbe zeigen
wrde, dann zweifle ich nicht, da Sie sofort zugeben wrden, ihn zu kennen ... Drum denn,
soll ich es Ihnen zeigen, Knstlerin Frhlich?
Ich bin ganz nrrsch drauf.
Er griff in seinen Rock, errtete wolkig, zog die Hand leer zurck, wagte es noch einmal ...
Sie las endlich Lohmanns Verse, angestrengt, wie ein Kind ber der Fibel. Dann, aufwallend:
Das is aber wirklich 'ne Niedertracht. Und kommst du erst mal in die Wochen. Wer woll
eher in die Wochen kommt.
Und nachdenklich:
Aber so dumm wie ich dachte, is er nich mal.
Sehen Sie wohl, Sie kennen ihn!
Sie, sehr schnell:
Wer sagt das? Nee, Mnneken, fangen gibt's nich.
Unrat sah sie giftig an. Pltzlich stampfte er auf; so viel hartnckige Verlogenheit nahm ihm
die Fassung. Ohne nachzudenken, log er selbst.
Ich wei es, ich habe ihn ja gesehen!
Denn is alles in Ordnung, sagte sie gelassen ... brigens, jetzt mcht' ich ihn wohl kennen
lernen.
Sie beugte unerwartet ihre Bste vor, tastete mit ganz leichten Fingern unter Unrats Kinn, auf
die kahlen Flecken zwischen seinen Barthaaren, und machte einen Mund, wie zum Saugen.
Stellen Sie ihn mir vor, ja?
Aber sie mute lachen; er sah aus, als ob ihre zwei leichten Finger ihn erdrosselten.
Ihre Schler sind berhaupt flotte Jungen. Das kommt gewi, weil sie so 'nen flotten Lehrer
haben.
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Welchen mgen Sie von den jungen Leuten denn nun wohl am liebsten? fragte Unrat,
unerklrlich gespannt.
Sie lie ihn los und bekam ohne bergang wieder ein ganz stilles, vernnftiges Gesicht.
Wer sagt Ihnen, da ich von den dummen Jungen berhaupt einen mag. Wenn Sie wten,
unsereiner all die Windbeutel gb' ich mit Freuden hin fr einen bessern Mann in reifern
Jahren, dem es nich blo wegen dem Amsieren is, sondern mehr wegen dem Herzen und
wegen dem Reellen ... Das wissen die Mnner man nich, setzte sie hinzu, mit leichter Trauer.

Die beiden dicken Leute kamen zurck. Die Frau fragte, noch ehe sie verschnauft hatte:
Nu, wie hat er sich geschickt?
Das Klavier machte sich sofort an das Nchste.
Na, rin ins Vergngen; und die Knstlerin Frhlich legte sich einen Shawl ber die
Schultern und ward dadurch noch bunter.
Sie wollen nu woll nach Haus? fragte sie. Das begreif' ich; 'n Paradies is es hier ja nich.
Aber Sie mssen morgen wiederkommen, wissen Sie, sonst machen Ihre Schuljungen hier
Unfug, das knnen Sie sich selber sagen.
Und sie ging.
Unrat war noch verwirrt durch den seltsamen Abschlu ihres Gesprchs, er lie wortlos ber
sich bestimmen. Der Artist ffnete die Tr.
Gehen Sie man immer hinter mir her, dann kommen Sie ohne Krawall durch.
Unrat folgte ihm um den Saal herum, durch eine freie Bahn, die er vorhin verfehlt hatte. Ein
Stck vorm Ausgang schwenkte der Artist ab. Unrat sah nochmals dahinten ein Paar Arme,
eine Schulter, irgendein heftig beleuchtetes Stck Fleisch inmitten einer Drehung bunter
Farben aufglnzen, ber dem Rauch, ber dem Lrm ... Er war drauen. Der Wirt kam eben
wieder mit dem Bier; er rief:
Nabend auch, Herr Professer, und beehren Sie mein Lakal bald wieder!
Im Torgang verweilte Unrat noch und suchte sich wiederzufinden. Er versprte die Wirkung
der kalten Luft auf seinen Kopf und bemerkte, da ohne Wein und Bier zu der ungewohnten
Stunde, dieses ganze Erlebnis schwer zustande gekommen wre ... Er machte einen Schritt auf
das Gchen und erschrak: an der Hauswand lungerten drei Gestalten. Er schielte hin aus den
Brillenecken; und es waren Kieselack, von Ertzum und Lohmann.
Unrat machte eine scharfe Wendung; hinter sich hrte er ein Schnaufen, das aus der breitesten
der drei Brste kommen mute, aus Ertzums Brust, und das nach Emprung klang. Da
erscholl Kieselacks Quetschstimme:

39

In dem Haus, wo eben einer rausgekommen is, soll es aber 'ne ganze Masse sittlichen Unrat
geben.
Unrat zuckte empor; vor Wut und Angst fletschte er die Zhne.
Ich werde Sie alle zerschmettern. Morgen bringe ich wahrlich doch! das Geschehene zur
Anzeige!
Niemand antwortete. Unrat machte nochmals kehrt und schlich zwei, drei Schritte weiter, in
einem drohenden Schweigen. Da, ganz langsam, sagte Kieselack, und Unrat zuckte bei jedem
der zwei Worte mit dem Nacken:
Wir auch!

V
Lohmann, Graf Ertzum und Kieselack spazierten hintereinander um den Saal. Wie sie unter
der Bhne vorbeikamen, stie Kieselack einen schrillen Pfiff aus.
Ins Kabuff! kommandierte er; und sie drckten sich in die Knstlergarderobe. Die dicke
Frau flickte irgend etwas.
Nu? fragte sie. Wo haben Sie denn gesteckt, meine Herren? Ihr Lehrer hat uns
Gesellschaft geleistet.
Mit dem verkehren wir nicht, erklrte Lohmann.
Er ist aber ein feingebildeter Mann und ganz leicht um den Finger zu wickeln.
Wickeln Sie!
O, ich nicht, meine Herren, Sie wollen gewi uzen. Aber ich wei jemand
Sie kam nicht weiter, denn Kieselack kitzelte sie unter der Achsel. Er hatte sich berzeugt,
da die andern nicht hinsahen.
Das drfen Sie nicht, Kleiner; und sie hob den Klemmer von der Nasenspitze. Wenn Sie
das fter tun, kann Kiepert Sie mal anblasen.
Beit er? fragte Kieselack von unten; und die Frau nickte mit geheimnisvollen Falten, als
beteuerte sie einem Kinde, der schwarze Mann sei eine Tatsache.
Lohmann sagte von hinten, vom Toilettentisch her, neben dem er, die Hnde in den
Hosentaschen, auf einem Stuhl lag:
Kieselack, du Frechmops, bist entschieden zu weit gegangen mit Unrat. Was brauchtest du
ihn noch zu reizen, wie er hier rausgekommen ist. Er ist ja auch nur ein Mensch, und ber
seine Krfte mu man ihm keine Gemeinheiten zumuten. Jetzt kann er uns Stank machen.
Ich werd' ihm! prahlte Kieselack.
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Ertzum sa in der Mitte, mit den Ellenbogen auf dem Tisch; er knurrte nur, und sein
blondrotes Gesicht unter einer Kuppel roter Borsten, die die Hngelampe beglnzte, blieb
unverrckt nach der Tr gerichtet. Pltzlich schlug er auf den Tisch.
Blo noch ein einziges Mal soll sich dieses Vieh hier blicken lassen, und ich brech' ihm alle
Knochen entzwei!
Fein! sagte Kieselack. Dann kann er uns den Klassenaufsatz nicht wiedergeben. Meiner ist
ja doch lauter Unsinn.
Lohmann sah lchelnd zu.
Die Kleine scheint dich wirklich unterzukriegen, Ertzum. Solche Tne findet nur wahre
Liebe.
Und da drauen der Applaus verrauschte, und die Tr aufging:
Gndiges Frulein, man ist bereit, fr Sie zum Mrder zu werden.
Ihre faulen Redensarten knnen Sie sich sparen, erwiderte sie ungndig. Ich hab' mit
Ihrem Lehrer ber Sie gesprochen, der ist auch nich gerade begeistert von Ihnen.
Was will denn der alte Hammel?
Fassen will er Sie und Wurst aus Ihnen machen, sonst nichts!
Frulein Rosa, stammelte Ertzum; er hatte, seit sie im Zimmer war, einen demtigen
Rcken und einen Blick, der flehte.
Mit Ihnen is auch nischt los, erklrte sie ihm.
Das einfachste wr' doch wohl gewesen, Sie wren im Saal geblieben und htten anstndig
geklatscht. Da sind gewisse Rauhbeine, die wollten mich anden.
Ertzum strzte vor.
Wo sind die Kerls! Wo sind die Kerls!
Sie holte ihn zurck.
Sein Sie so gut! Machen Sie Krach! Dann flieg' ich noch heut' abend hier raus. Knnen Sie
mir vielleicht Ihr Palais zur Verfgung stellen, Herr Graf?
Sie sind ungerecht, gndiges Frulein, sagte Lohmann. Er ist erst heute wieder Ihretwegen
bei seinem Vormund, Konsul Breetpoot, gewesen. Aber dieser Brger hat keinen Sinn fr die
groe Leidenschaft, er gibt kein Geld her. Ertzum mchte Ihnen, soviel an ihm liegt, alles zu
Fen breiten: seinen Namen, eine glnzende Zukunft, ein Vermgen. Er ist wei Gott von
hinreichend einfachem Geiste, um das zu tun. Darum gerade, gndiges Frulein, wre es
unrecht von Ihnen, wenn Sie seine so sympathische Einfachheit mibrauchen wollten.
Schonen Sie ihn!
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Ich werd' wohl allein wissen, was ich zu tun hab', Sie Baffze ... Und wenn Ihr Freund keine
solche Schnauze hat wie Sie, denn hat er darum blo noch mehr Aussicht, da er bei mir
Das Ziel der Klasse erreicht, ergnzte Kieselack.
Sie kenn' ich, Sie sind einer von den Heimlichen; und sie trat Lohmann nher. Hier tun
Sie, als ob die Welt Sie kalt liee, und hinterrcks bedichten Sie einen in dreckiger Weise.
Lohmann lachte verlegen.
Sie sind berhaupt der Letzte, dem ich 'n irgendwie triftigen Grund geben werd' zu der
Annahme, ich knnt' in die Wochen kommen. Verstehn Sie mich? Der Letzte.
Also gut. Der Letzte. Ich warte so lange, sagte Lohmann gelangweilt; und indes sie ihm den
Rcken drehte, streckte er die Beine von sich und richtete das Gesicht gegen die Decke. Er
sa hier ja ohne persnliches Interesse und nur als ironischer Zuschauer. Ihm konnte doch die
Person gleich sein. Um sein, Lohmanns Herz stand es wahrhaftig viel zu ernst, viel ernster, als
man je erfahren wrde ... Er machte sich einen Panzer aus Spott ...
Das Klavier hatte sich ausgeruht.
Rosa, Ihr Lieblingswalzer! sagte die dicke Frau.
Wer will tanzen? fragte Rosa. Sie wippte schon, und sie lchelte Ertzum zu. Aber Kieselack
kam dem breiten Junker zuvor. Er legte Hand an Rosa, wie zu einem Gassenjungenstreich,
drehte sie heimtckisch sachte herum und schleifte pltzlich ganz weit aus. Sie fiel fast hin.
Dabei streckte er ihr die Zunge aus und kniff sie, von allen ungesehen, auf der Rckseite. Sie
erschrak und sagte rgerlich und zrtlich:
Wenn du Ekel das noch mal tust, sag' ich es ihm, und er verhaut dich.
Das la bleiben! riet Kieselack ihr wispernd. Sonst sag' ich ihm auch was.
Sie lachten, ohne die Mienen zu verziehen. Ertzum sah ihnen zu, verstrten Blicks, das
blondrote Gesicht voller Schweitropfen.
Inzwischen hatte Lohmann die dicke Frau aufgefordert. Rosa lie Kieselack stehen und sah
Lohmann zu, der gut tanzte. Die dicke Frau ward unter seinen Hnden ganz leicht. Als es ihm
genug schien, verbeugte er sich gndig und kehrte, ohne Rosa zu bemerken, an seinen Platz
zurck. Sie folgte ihm.
Tanzen kann man meinswegen mit Ihnen. Wenn Sie auch sonst zu nischt zu brauchen sind.
Er zuckte die Achseln, drckte seine Gleichgltigkeit noch durch einen der schauspielerhaften
Faltenwrfe seines Gesichts aus und erhob sich. Sie walzte lange, schwelgerisch und
hingegeben.
Haben Sie genug? fragte er endlich hflich. Und als sie erwachte:
Nun, dann
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Hab' ich 'nen Durst! rief sie, auer Atem. Herr Graf, geben Sie mir was zu trinken, oder
ich fall' um.
Er steht selbst nicht sicher, bemerkte Lohmann. Er sieht ja aus wie der besoffene Mond.
Ertzum keuchte, als ob die ganze Zeit nur er das Mdchen herumgedreht htte. Er senkte eine
Flasche, die ihm in der Hand zitterte, und aus der nur noch ein Rest flo. Darauf sah er Rosa
ratlos an. Sie lachte. Die dicke Frau sagte:
Ihr Herr Lehrer hat, scheint's, 'n guten Zug.
Ertzum begriff; ein Schwindeln ging sichtbar durch seine Augen. Er erfate pltzlich die leere
Flasche am Hals, wie eine Keule.
Nanu, machte Rosa. Und nach einem Augenblick, whrend dessen sie ihn beurteilt hatte:
Mein Taschentuch liegt unterm Tisch. Holen Sie's mal 'raus, ja?
Ertzum bckte sich, steckte den Kopf unter den Tisch, wollte hingreifen. Aber seine Knie
bogen sich; er kroch, und das Mdchen sah ihm zu, auf das Tuch los, nahm es mit den Zhnen
vom Boden, kehrte auf den Hnden unter den Tischrand zurck. Da blieb er und hielt die
Augen geschlossen, erschlafft von dem fettigen, fad parfmierten Geschmack des grauweien
Fetzens, worin Schminke abgewischt war. So stand nun, gleich vor seinen geschlossenen
Lidern und unerreichbar, das Weib, von dem er Tag und Nacht trumte, an das er glaubte, fr
das er sein Leben gelassen htte! Und weil sie arm war und er sie noch nicht zu sich
emporziehen durfte, mute sie ihre Reinheit Gefahren aussetzen und mit schmutzigen Leuten
verkehren, sogar mit Unrat. Es war ein furchtbares, einziges Geschick.
Nachdem sie ihr Werk bewundert hatte, nahm sie ihm das Tuch aus dem Gebi und sagte:
So is scheen, mein Hundchen.
Fabelhaft, bemerkte Lohmann.
Und Kieselack, der einen weit abgenagten Fingernagel an den Mund fhrte, mit einem
Senkblick von einem seiner Kameraden zum andern:
Bildt euch man nix ein. Ihr erreicht ja doch nicht rechtzeitig das Ziel der Klasse.
Dann blinzelte er Rosa Frhlich zu. Er selbst hatte es schon erreicht.

Lohmann sagte:
Zehn ein halb. Ertzum, dein Pastor kommt vom Bier, du mut in die Klappe.
Kieselack hatte Rosa etwas zugeraunt, schkerhaft und drohend. Wie die beiden andern
aufbrachen, war er verschwunden.
Die Freunde gingen dem Stadttor zu.
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Ich kann dich hinausbegleiten, erklrte Lohmann. Meine Alten sind auf dem Ball bei
Konsul Breetpoot. Wie findest du das, da unsereiner nicht eingeladen wird? Da tanzen nun
schon die Gnse, mit denen ich Tanzstunde gehabt habe.
Ertzum schttelte strmisch den Kopf.
Solch ein Weib ist doch nicht dabei! Letzte Sommerferien war ich auf unserm Familientag
mit allen Ertzumschen Mdchen und so und so vielen angeheirateten Pggelkrooks,
Ahlefeldts, Katzenellenbogens
Und so weiter.
Aber meinst du, da eine das gehabt htte?
Was denn?
Na das. Du weit schon. Sie hat auch, was ein Weib ganz besonders haben mu, nmlich
sozusagen Seele.
Ertzum sagte sozusagen, weil das Wort Seele ihm Scham machte.
Und dann ihr Taschentuch, ergnzte Lohmann. So eins hat keine Pggelkrook.
Ertzum begriff langsam die Anspielung. Er trachtete die dumpfen Instinkte, die ihm vorhin
einen so sonderbaren Auftritt bereitet hatten, mhselig ans Licht zu ziehen.
Du mut nicht denken, sagte er, da ich so was ohne Absicht tue. Ich will ihr gradezu
zeigen, da sie trotz ihrer niedrigen Abkunft ber mir steht, und da ich sie ernstlich zu mir
emporziehen will.
Sie steht ja ber dir.
Ertzum wunderte sich selbst ber diesen Widerspruch. Er stotterte:
Du sollst sehen, was ich tun werde!... Der Hund, der Unrat kommt mir kein zweites Mal
lebendig in ihre Garderobe.
Ich frchte, er mchte es uns grade so verleiden, wie wir ihm.
Er soll es nur wagen.
Ein feiger Kerl ist er ja nur.
Sie waren dennoch in Sorge; aber sie sprachen nicht mehr davon.
Sie gingen zwischen den leeren Wiesen hin, auf denen im Sommer das Volksfest spielte.
Ertzum, von weiter Nacht und Sternen leichter gemacht, fand in seinem Sinn glnzende
Auswege in die Freiheit, heraus aus diesem Brgernest und aus der staubigen Anstalt, wo sein
groer lndlicher Krper in lcherlichen Fesseln sa. Denn er war dessen jetzt, seit er liebte,
gewahr geworden: da er sich lcherlich ausnahm auf der Schulbank, an einer falschen
Antwort stotternd, den Stiernacken geduckt, hilflos, weil der hochschulterige Schwchling auf
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dem Katheder ihn giftig anschielte und dazu pfauchte. Alle seine Muskeln, von denen man
hier Zahmheit verlangte, sehnten sich danach, belastet zu werden, drngten ihn, mit einem
Schwert und einem Dreschflegel um sich hauen, ein Weib ber seinen Kopf zu schwingen,
einen Bullen am Horn zu packen. Seine Sinne gierten nach riechbaren Bauernmeinungen,
nach greifbaren Begriffen, auf festem Boden tief unter der dnnen klassischen Geistigkeit,
worin ihm der Atem ausging; nach der Berhrung mit der nackten schwarzen Erde, die ein
Jger an seinen Sohlen forttrgt, und mit der Luft, die einem galoppierenden Reiter ums
Gesicht schlgt; nach dem Lrm gefllter Schenken und zusammengekoppelter Hunde, nach
dem Brodem eines herbstlichen Waldes und eines feuchten Pferdes, das Kot fallen lt ... Vor
drei Jahren hatte daheim eine Kuhmagd, die er gegen einen starken Viehjungen verteidigt
hatte, ihm damit gedankt, da sie ihn ins Heu geworfen hatte. Durch diese Dirn hindurch
fhlte er heute die Chanteuse Rosa Frhlich. Sie weckte in ihm einen weiten grauen Himmel
mit einer Menge heftiger Laute und Gerche. Sie weckte alles, was seine eigene Seele war.
Darum tat er ihr die Ehre an, dies fr ihre Seele zu halten, ihr viel, viel Seele beizulegen, und
sie sehr hochzustellen.

Die beiden Schler erreichten die Villa des Pastors Thelander. Sie hatte zwei Balkons, in der
Mitte des ersten und des zweiten Stocks, zwischen Mauerpfeilern mit knorrigen Reben herum.
Dein Pastor ist schon zu Haus, sagte Lohmann und zeigte auf ein Licht im ersten Stock. Sie
kamen nher; das Licht ging aus.
Ertzum sah verdrossen und schon wieder besiegt nach dem angelehnten Fenster im obern
Stock, zu dem er hinauf mute. Dahinter roch es, aus seinen Kleidern und seinen Bchern
heraus, schon wieder nach der Klasse. Die Luft der Klasse verfolgte ihn Tag und Nacht ... Er
tat einen Sprung voll plumpen Zorns, kletterte die Reben hinauf, machte Halt auf dem
Gelnder des ersten Balkons und sah sich noch einmal sein Fenster an.
Lange mach' ich das nicht mehr mit, sagte er hinunter. Dann stieg er weiter, stie mit dem
Fu das Fenster auf und lie sich hinein.
Trume sanft, sagte Lohmann, mit mildem Spott, und kehrte um, ohne das Knirschen seiner
Schritte zu vertuschen. Pastor Thelander, der sein Licht lschte, um nichts merken zu mssen,
war nicht der Mann, Lrm zu schlagen wegen des nchtlichen Ausganges eines Grafen
Ertzum, fr den jhrlich viertausend Mark Pension bezahlt wurden ... Und kaum aus dem
Vorgarten heraus, war Lohmann wieder bei Dora.
So gab nun Dora ihren groen Ball. Sie lachte in dieser Minute hinter ihrem Fcher ihr
fremdes, schmachtend grausames Kreolinnenlachen. Assessor Knust lachte vielleicht mit;
vielleicht entschied es sich heute fr Knust. Denn mit Leutnant von Gierschke schien es aus
zu sein ... Lohmann zog den Hals ein, drckte die Zhne in die Unterlippe und lauschte drauf,
wie er litt ...
Er liebte Frau Konsul Breetpoot, eine dreiigjhrige Frau. Seit vor drei Wintern die
Tanzstunde einmal in ihrem Hause gewesen war, liebte er sie. Sie hatte ihm einen Orden
angesteckt o nur, weil sie seinen Eltern zu schmeicheln wnschte; er wute es. Er sah sie
seither durch Trspalten, bei groen Festen in seinem Elternhaus, zu denen er keinen Zutritt
hatte, sah sie mit ihren Liebhabern: er! Jeden Augenblick konnte die Tr aufgestoen
werden, dann htte er dagestanden, zerstrt, schmerzzerrissen; alles wre verraten. Und fr
45

diesen Fall war Lohmann fest entschlossen, sein Leben zu beschlieen. Eine alte Flinte, mit
der er auf dem Kornspeicher nach Ratten jagte, lag bereit ...
Er bekundete eine vterliche Freundschaft fr ihren jungen Sohn, einen Quartaner, dem er
seine alten Aufstze zum Abschreiben gab. Er liebte ihr Kind! Einmal, als er zugunsten
Breetpoots in eine Prgelei der Jungen eingegriffen hatte, war ihm auf mehreren Lippen ein
fragwrdiges Lcheln begegnet. Der Flintenlauf kehrte sich schon seiner Brust zu ... Nein,
niemand wute es; und Lohmann durfte sie weiter erleben und sich vorspielen, die wilde
Keuschheit, die wollstigen Bitternisse, die schchterne, eitle, trostreiche Weltverachtung
seiner siebzehn Jahre, und die Verse, die er in Nchten auf die Rckseite eines alten
Ballordens kritzelte ...
Von ihm also, der ganz durchseucht war mit harmvoller Empfindung, verlangte ein Mdchen
wie diese Rosa Frhlich, er solle sich von ihr zur Liebe angereizt fhlen. Es lie sich nicht
leicht etwas Ironischeres denken. Er machte Verse, auch auf sie nun ja. Der Gegenstand war
doch gleichgltig fr die Kunst. Wenn sie meinte, da das etwas beweise ... Sie tat beleidigt,
er lachte ihr ins Gesicht, das machte sie natrlich erst recht auf ihn versessen. Er beabsichtigte
das wahrhaftig nicht; er war einigermaen entfernt davon, die Chanteuse des Blauen Engels
um ihre Liebe zu bitten. Es mute dort im Saal Matrosen und Kommis geben, die fr eine
Summe zwischen drei und zehn Mark von ihr beglckt worden waren ...
Vielleicht fhlte er sich dennoch geschmeichelt? Warum leugnen. Es gab Stunden, wo er
dieses Mdchen zu seinen Fen zu sehen wnschte, wo er sie begehrte, um sie zu demtigen,
um ihren Liebkosungen den Geschmack dstern Lasters zu geben und durch solch Laster
seine eigene Liebe zu beschmutzen, in der auf den Knien bettelnden Dirne sie, Dora
Breetpoot selbst zu erniedrigen und dann vor ihr hinzusinken und kstlich zu weinen!
Von diesen Gedanken durchbebt ging Lohmann in die Kaiserstrae vor das erleuchtete Haus
des Konsuls Breetpoot und erwartete unter den ber die Fenster gleitenden Schatten den
einen.

VI
Am Morgen trafen Ertzum, Kieselack und Lohmann einander mit bleichen Gesichtern.
Inmitten der lrmenden Klasse kam jeder der drei sich vor wie der Verbrecher, der einen Brief
mit seinem Namen unterwegs wei an den Staatsanwalt, und seine Umgebung ist ahnungslos.
Nach Minuten zhlt die Frist ... Kieselack hatte an der Tr des Direktorzimmers gehorcht und
behauptete, Unrats Stimme darin gehrt zu haben. Er prahlte nicht mehr, er flsterte Ertzum
hinter der Hand, mit schiefem Munde zu: O weih, Mensch! Lohmann htte fr die
kommende Stunde gern mit einem der rmsten im Geist getauscht.
Unrat trat hastig ein und machte sich sofort atemlos ber seinen Ovid her. Er lie das
auswendig Gelernte hersagen und fing beim Primus Angst an. Dann kamen die Schler mit B.
Bei E angelangt, sprang er ab, nach M hin. Ertzum stie einen Seufzer aus. Kieselack und
Lohmann stellten befremdet fest, da K und L verschont blieben.
Beim bersetzen traf keinen von ihnen eine Frage. Sie litten darunter, obwohl sie ihrs nicht
prpariert hatten. Es ward ihnen zumute, als seien sie ausgestoen aus der menschlichen
Gesellschaft, htten schon den brgerlichen Tod erlitten. Was konnte Unrat planen? In der
Pause mieden die drei einander, aus Furcht, man knne ahnen, es verkette sie ein unheilvolles
Geheimnis.
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Drei Stunden bei andern Lehrern verstrichen unter hufigem Erschrecken. Ein Schritt auf dem
Hof, ein Knarren der Treppe: der Direktor!... Aber es kam nichts. Und die griechische Stunde
lie Unrat hingehn wie die lateinische. Kieselack geriet in Galgenstimmung und reckte eine
Hand in die Hhe, obwohl er nicht htte antworten knnen. Unrat bersah ihn. Darauf
schwenkte er seine blaue Pfote bei allen Fragen durch die Luft und knallte mit den Fingern.
Lohmann gab das Warten auf und ffnete unter dem Tisch die Gtter im Exil. Ertzum, von
der Schule wieder unterworfen und klein gemacht, war, wie immer, schwitzend bemht, der
Klasse zu folgen, und blieb zurck, wie immer.
Beim Weggehen waren sie darauf gefat, der Kustos werde sie zum Direktor rufen, mit einem
Schlimmes versprechenden Lcheln. Nein, der Mann mit der Glocke nahm ganz schlicht die
Mtze ab vor den jungen Herren. Drauen sahen sie einander an, mit einem Jubel, der sich
frchtete vorm Ausbrechen. Kieselack war der Erste, der ihn steigen lie.
Seht ihr wohl! Ich hab' gleich gesagt, er wagt es nicht!
Lohmann war rgerlich, weil er sich hatte ngstigen lassen.
Wenn der Mensch meint, er kann mich an der Nase fhren .
Ertzum sagte:
Es kann ja noch kommen.
Und mit jher Wildheit:
Es soll nur kommen! Ich wei, was ich tu'!
Ich kann mir denken, sagte Lohmann. Du prgelst Unrat durch. Dann koppelst du dich mit
der Frhlich zusammen, und ihr springt ins Wasser.
Nein das nicht, sagte Ertzum erstaunt.
Menschenskinder, ihr habt ja 'n Spleen, sagte Kieselack. Und sie trennten sich. Lohmann
erklrte noch:
Mir lag eigentlich nichts mehr an dem Blauen Engel. Aber bange machen gilt nicht: jetzt
geh' ich grade hin.
Am Abend kamen er und Ertzum fast gleichzeitig vor dem Hause an. Sie warteten noch auf
Kieselack. Ihn lieen sie immer vorangehen, zuerst in die Garderobe der Knstler treten, den
Mund zuerst aufmachen, zuerst gemtlich werden. Ohne Kieselack wre dies alles nicht
gegangen, sie brauchten ihn und seine Frechheit. Er hatte kein Geld, sie muten fr ihn
bezahlen, und Kieselack htete sich, sie merken zu lassen, was sie alles bezahlten, und da es
seine, Kieselacks geheime Freuden waren, fr die Rosa von ihnen Blumen, Wein und
Geschenke entgegennahm.
Er traf endlich ein, ohne sich ihretwegen zu beeilen, und sie gingen ins Haus. Indessen vom
Wirt erfuhren sie, im Knstlerzimmer sitze ihr Lehrer. Darauf sahen sie bestrzt einander an
und drckten sich.
47

Als Unrat gestern nacht glcklich wieder zu Haus angelangt war, hatte er seine Arbeitslampe
angezndet und sich vor sein Schreibpult gestellt. Der Ofen wrmte noch, die Uhr tickte,
Unrat bltterte in seinem Manuskript und sagte sich:
Das Wahre ist nur die Freundschaft und die Literatur.
Er fhlte sich der Knstlerin Frhlich entronnen und fand die Nebendinge, mit denen der
Schler Lohmann sich abgab, auf einmal tief gleichgltig.
Aber beim Erwachen in dunkler Frhe merkte er, es sei nicht in Ordnung, bevor er nicht den
Schler Lohmann gefat habe. Er machte sich gleichwohl wieder an die Partikel bei
Homer, aber die Freundschaft und die Literatur konnten ihn nicht mehr fesseln. Sie konnten
ihn niemals mehr fesseln, fhlte er, solange Lohmann ungehindert bei der Knstlerin Frhlich
sa!
Einen Weg, dies zu verhindern, hatte die Knstlerin Frhlich selbst angegeben; sie hatte
gesagt: Aber Sie mssen morgen wiederkommen, sonst machen Ihre Schuljungen hier
Unfug ... Wie ihm die Worte wieder einfielen, errtete Unrat. Denn die Worte brachten auch
die Stimme der Knstlerin Frhlich zurck, ihren kitzelnden Blick, ihr ganzes buntes Gesicht
und die zwei leichten Finger, mit denen sie unter Unrats Kinn getastet hatte ... Unrat sah sich
scheu nach der Tr um und beugte sich, wie ein Schler, der Nebendinge verbirgt, mit
geheucheltem Eifer ber seine Arbeit.
Das hatten die drei Verworfenen freilich denn nun durch die rote Gardine erblickt. Und
wenn Unrat es unternahm, sie vor dem Tribunal des Herrn Direktors zur Rechenschaft zu
ziehen, dann waren sie, sich verloren sehend und die letzte Scham abwerfend, imstande, das
Erblickte ffentlich zu bekunden! In der Liste der Verbrechen des Lohmann stand auch der
von ihm bezahlte Wein von dem Unrat getrunken hatte ... Der Schwei brach ihm aus. Er
sah sich gefangen. Die Widersacher wrden behaupten, nicht Unrat habe Lohmann gefat,
sondern Lohmann ihn ... Und das Bewutsein, in einem mehr als jemals hitzigen und vllig
einsamen Kampf zu stehen gegen das Heer der emprten Schler, machte Unrat stark, gab
ihm die Gewiheit, er werde noch manchem von ihnen die Laufbahn erschweren, wenn nicht
unmglich machen. Mit leidenschaftlicher Entschlossenheit trat er den Schulweg an.
Die drei Verbrecher hineinzulegen, fehlte es wahrhaftig nicht an Gelegenheit. Was
Lohmann anging, so gengte vollauf sein unverschmter Klassenaufsatz. In der Woche vor
den Zeugnissen wrde Unrat ihnen Fragen stellen, an denen sie scheitern muten. Er dachte
sich schon welche aus ... Als er das Stadttor hinter sich hatte, kamen ihm Bedenken; und je
mehr er sich dem Schulgebude nherte, in eine um so drohendere Zukunft blickte er. Die drei
Aufstndischen hatten nun wohl schon die Klasse aufgewiegelt, indem sie ihr vom Blauen
Engel erzhlt hatten. Wie wrde sie Unrat empfangen. Die Revolution brach aus!... Die Panik
des bedrohten Tyrannen durchsprengte ihn schon wieder, kreuz und quer, wie geschlagene
Reiter. Er schielte mit giftiger Angst um die Straenecken, nach Schlern, nach Attenttern.
Er war nicht mehr der Angreifer, als er das Klassenzimmer betrat. Er wartete ab; er trachtete
sich dadurch zu retten, da er die Ereignisse des gestrigen Abends stillschweigend leugnete,
die Gefahr verheimlichte, die drei Verbrecher bersah ... Unrat bezwang sich, als ein Mann. Er
ahnte nicht, was Kieselack, Ertzum und Lohmann fr Angst ausstanden; aber auch sie ahnten
nichts von seiner.
48

Nach Schulschlu bekam er, gerade wie sie, seinen Mut zurck. Lohmann sollte nicht
frohlocken! Er mute von der Knstlerin Frhlich ferngehalten werden: es war eine
Machtfrage fr Unrat und eine Angelegenheit seiner Selbstachtung, dies zu bewirken. Wie?
Sie mssen morgen wiederkommen, hatte sie gesagt. Es blieb nichts anderes brig; wie
Unrat das erkannte, erschrak er. Und in seinem Erschrecken war etwas Ses.
Er konnte nicht zu Abend essen, so erregt war er, und verlie trotz des Widerspruchs seiner
Wirtschafterin sogleich das Haus, um der erste zu sein im Kabuff in der Garderobe der
Knstlerin Frhlich. Lohmann durfte nicht bei ihr sitzen und Wein trinken: das war Aufruhr,
Unrat ertrug es nicht. Weiter war ihm nichts bewut.
Wie er hastig auf den Blauen Engel zuschlich, bemerkte er nicht gleich den farbigen Zettel im
Haustor und suchte ihn einige Sekunden lang, vllig kopflos ... Gottlob, da war der Zettel. Die
Knstlerin Frhlich war also nicht, wie Unrat eben gefrchtet hatte, pltzlich abgereist,
geflchtet, vom Erdboden verschlungen. Sie sang noch, war noch bunt, kitzelte noch mit
ihrem Blick. Und aus seiner Befriedigung hierber zog Unrat eine kurze Erkenntnis. Nicht
nur, da ihr der Schler Lohmann fernbleiben sollte: Unrat selbst wollte bei der Knstlerin
Frhlich sitzen ... Aber diese Erkenntnis verdunkelte sich sofort wieder.

Der Saal war noch leer, fast finster, unheimlich weit; und die zahllosen schmutzigweien
Sthle und Tische standen durcheinandergeschoben wie eine Hammelherde auf der Haide.
Neben dem Ofen und bei einer kleinen blechernen Lampe sa der Wirt mit zwei andern
Mnnern; sie spielten Karten.
Unrat drckte sich, im Wunsch nicht gesehen zu werden, wie eine Fledermaus die schattige
Wand entlang. Wie er schon ins Knstlerzimmer entwischen wollte, rief der Wirt, da es
schauerlich hallte:
Nabend Herr Professer, das freut mich, da es Ihnen in mein Lakal gefallen hat.
Ich wollte nur ich meinte nur die Knstlerin Frhlich ...
Gehn Sie man rein und warten auf ihr, es is ja man eben sieben. Ich bring' Sie auch 'n Bier.
Danke, rief Unrat zurck, ich bin nicht gesonnen zu trinken ... Aber und er streckte den
Kopf aus der Tr spterhin werde ich wahrscheinlich eine grere Bestellung machen.
Darauf zog er die Tr zu und tappte in die Nacht der Garderobe hinein. Als es ihm gelungen
war, Licht zu machen, rumte er Korsetts und Strmpfe von einem Stuhl, setzte sich an den
Tisch, auf dem es noch wie gestern aussah, nahm seine Lehrer-Agenda aus der Rocktasche
und begann aus den Nummern hinter jedem Schlernamen die vorlufige Bewertung der
Leistungen zu bilden. Bei E angelangt, sprang er eilig zu M ber, gerade wie am Morgen in
der Klasse. Hinterher besann er sich, schlug zurck und versah Ertzums Namen mit einem
wtenden Ungengend. Kieselack kam an die Reihe, dann Lohmann. Das Zimmer war lautlos
und sicher, und Unrats Mund gekrmmt von Rachsucht.
Nach einer Weile schienen sich im Saal die ersten Gste niederzulassen. Er geriet in Unruhe.
Die dicke Frau von gestern trat ein, unter einem schwarzen Hut mit wilder Krmpe und sagte:

49

Ja was denn, Sie, Herr Professor? Das sieht ja aus, als ob Sie hier bernachtet htten!
Liebe Frau, ich komme wegen gewisser Geschfte, belehrte Unrat sie. Aber sie drohte mit
dem Finger:
Ihre Geschfte kann ich mir lebhaft vorstellen.
Sie hatte Boa und Jacke abgelegt.
Nu mssen Sie aber erlauben, da ich mir die Tallje auszieh'.
Unrat stammelte etwas und sah weg. Sie kam in einem stark ergrauten Frisiermantel und
klopfte ihn auf die Schulter.
Da ich es man sage, Herr Professor, ich wundere mich nicht 'n bichen, da Sie schon
wieder hier sitzen. Das sind wir bei Rosa nicht anders gewhnt. Wer die mal richtig kennen
lernt, der mu sie lieb haben, da gibt's nischt. Und mit Recht, denn es is doch 'n
reizendschnes Mdchen.
Das mag ja denn immer mal wieder ganz richtig sein, liebe Frau, aber nicht darum ...
Nee. Auch wegen dem Herzen, was das Mchen hat. Das is sogar die Hauptsache. Gott ich
sage !
Sie legte die Hand auf ihr eigenes Herz, unter dem klaffenden Frisiermantel. Dabei himmelte
sie, und ihr Doppelkinn schwankte vor Rhrung.
Die schneidt sich ja oft genug selbst in 'n Finger, aus purer Menschenliebe! Es mu davon
kommen, weil ihr Vater Krankenpfleger war. Ob Sie es nu glauben oder nicht, Rosa hat immer
'ne Schwche fr die lteren Herren gehabt. Und nich blo wegen dem ...
Sie rieb Daumen und Zeigefinger aneinander.
Sondern weil ihr Herz mal so is. Denn die lteren Herren haben 'ne liebevolle Behandlung
am ntigsten ... Manchmal is sie wirklich gutmtiger, als von der Polizei erlaubt is. Sehn Sie,
ich kenn' sie ja von Kindesbeinen. Von mir haben Sie alles aus erster Hand.
Sie setzte sich auf die Tischkante, engte Unrat ein zwischen ihrer mchtigen Person und der
Lehne seines Stuhles, schien ihn ganz in Beschlag zu nehmen und zu umhllen mit der
Atmosphre dessen, was sie erzhlte.
Wie das Mchen noch nich sechzehn war, ging sie schon egal ins Panoptikum und zu den
Artisten, die da arbeiten. Sie begreifen, was mal von Hause aus Knstlerin is ... Na, da war 'n
alter Herr, der wollte sie ausbilden lassen. Die Ausbildung kennt man ja, die fngt ganz von
vorn an bei Adam und Eva und bei dem sauern Apfel. Als sie den intus hatte, kommt sie zu
mir und heult. Ich sag' natrlich, du, dem Ollen ziehn wir die Kandare an, du bist ja erst in
zwei 'ner halben Woche sechzehn, der mu blechen, bis ihm die Luft ausgeht. Aber sie will
nicht! Hat man von so was 'n Begriff. Sie hat zuviel Mitleid gehabt mit dem Greis, ich hab' sie
nicht rumkriegen knnen. Im Gegenteil, sie is von selber wieder zu ihm hingegangen; das lt
doch tief blicken. Auf der Strae hat sie 'n mir gezeigt: 'n richtiger Krippensetzer. Aber kein
Vergleich, nich die Bohne von Vergleich mit Ihnen, Herr Professor!
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Sie tippte ihn mit zwei Fingern gerade ins Gesicht. Da er ihr noch nicht gengend angeregt
schien, bestand sie auf dem Gesagten.
Nich die Bohne, behaupt' ich! Und berhaupt war das 'n Ekel. Bald drauf ist er gestorben,
und was meinen Sie, was er Rosa vermacht hat? Seine Photographie, unter diskretem
Verschlu. Nu platz' vor Glck! Nee, da mu doch 'n genereeser Mann, der noch gut erhalten
is und auch wirklich Herz hat fr so'n Mchen, der mu doch noch 'n bedeutend tiefern
Eindruck machen, sag' ich.
Freilich denn wohl aber Unrat suchte nach einem schwierigen bergang. Sei dem nun
aber wie immer ihm wolle, so ist doch dies
Sein Lcheln sah vor Verlegenheit giftig aus.
kein Einwand dagegen, da ihr ein junger Bursch, welcher des Geistes einerseits und des
Gemtes andererseits nicht vllig ermangelt, immerhin noch mehr zusage.
Die Frau fiel lebhaft ein.
Wenn Sie sonst keine Schmerzen haben, denn macht es nischt. Die Jungen, die hat unsere
Rosa bis hier raus, das glauben Sie mir!
Sie schttelte Unrat stark an der Schulter, um ihm die Wahrheit krperlich fhlbar zu machen.
Dann lie sie sich vom Tisch auf den Boden plumpsen und sagte:
Da verplaudert man sich. Jetzt mu ich aber an die Arbeit, Herr Professor, ein andermal
widme ich mich wieder Ihnen.
Sie setzte sich vor den Toilettenspiegel und rieb sich das Gesicht mit Fett ein.
Nu sehn Sie lieber wo anders hin, scheen is es nicht.
Unrat sah gehorsam weg. Er hrte auf dem Klavier einige Tne anschlagen. Der Saal rauschte
dumpf, als sei er halb gefllt.
Und Ihre Schuljungen, warf die Frau hin, mit einem Gegenstand zwischen den Zhnen,
die knnen berhaupt die Hlse lang machen und jiepern!
Unrat folgte dem Trieb, sich nach dem Fenster umzusehen. Hinter der roten Gardine reckte
wirklich ein Schatten den Hals aus.
Im Saal geschah ein langes Hohohoho. Die Knstlerin Frhlich stand auf der Schwelle, und
die Trffnung hinter ihr ward sogleich versperrt durch die breite Gestalt des Artisten Kiepert.
Als sie beide drinnen waren, rief er:
Sehr schmeichelhaft, Herr Professor, da Sie auch wieder da sind!
Die Knstlerin Frhlich bemerkte:
Da is er ja! Na also.
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Sie wundern sich vielleicht stotterte Unrat.


Aber kein Bein, erklrte sie. Helfen Sie mir man aus dem Mantel raus.
da ich meinen Besuch so schnell wiederhole
Wo wer' ich denn!
Sie hatte die Arme, wie Henkel, an ihrem groen roten Federhut, zog Nadeln heraus und
lchelte von unten diebisch nach Unrat.
Aber und er war in Not Sie meinten selbst, ich mte wiederkommen.
Nu woll! und sie schwenkte den Hut wie ein Feuerrad. Ausplatzend:
Er ist zum Schreien!... Ich wer' Sie doch nich laufen lassen Alterchen!
Dabei beugte sie, die Hnde auf den Hften, ihr Gesicht ganz dicht vor seines.
Unrat sah aus wie ein Kind, das heftig erschrickt, weil die Fee auf dem Theater pltzlich einen
falschen Zopf verliert. Die Knstlerin Frhlich bemerkte es und holte sich sofort aus ihrem
Heiterkeitsanfall zurck. Sie seufzte, den Kopf auf der Schulter.
Aber Sie mssen man nich glauben, da ich gemeint hab', es knnt' mir gar nich fehlen. Da
wren Sie falsch unterrichtet. Ich hab' im Gegenteil immer zu Guste gesagt: Er ist doch 'n
Doktor und 'n Professor, und ich bin 'n armes unwissendes Mdchen, was hab' ich so 'nem
Mann denn zu bieten ... Frau Kiepert, is es vielleicht nich wahr, da ich das zu Ihnen gesagt
hab'?
Die dicke Frau bekrftigte es.
Aber sie, sagte die Knstlerin Frhlich, und zuckte unschuldig die Achseln, sie wollte ja
immer wissen, Sie wrden wohl wiederkommen ... Na, also doch!
Der Artist gab in dem Winkel, wo er sich umkleidete, unfrmliche Laute von sich. Seine Frau
machte Zeichen, die ihn beschwichtigen sollten.
Wer sagt mir aber, fuhr die Knstlerin Frhlich fort, da Sie berhaupt wegen meiner
kommen ... Sie helfen mir ja nich mal aus meinem Paletot 'raus ... Vielleicht kommen Sie nur
wegen den ekligen Bengels, aus die Sie Wurst machen wollen?
Und Unrat, errtend, nach Hilfe suchend:
In erster Linie eigentlich nun wohl zwar ursprnglich ...
Sie bewegte schmerzlich den Kopf.
Die dicke Frau erhob sich vom Toilettentisch, um ihnen beizustehen. Sie zog eine
ausgeschnittene rote Bluse an. Sie war gerstet und hatte ihren glnzenden Teint von gestern
zurck.
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Warum helfen Sie dem Frulein denn nicht aus ihrem Paletot raus, sagte sie. Is das 'ne Art
und Weise, wenn 'ne Dame Sie um was bittet?
Unrat begann an einem ihrer rmel zu zerren. Der lie nicht los, und die Knstlerin Frhlich
taumelte in Unrats Arme; worauf er ratlos innehielt.
So mssen Sie es machen, und die dicke Frau unterwies ihn. Ihr Gatte trat lautlos
dazwischen, schon in Trikots, mit einem schlangenhaften Fleischwulst von einer Hfte zur
andern, und einer behaarten Warze am Hals. Er hielt ein ganz kleines Zeitungsblatt Unrat vor
die Augen.
Das mssen Sie lesen, Herr Professor, der gibt es der Bande.
Unrat bekam sofort die Sachverstndigenmiene, zu der alles Gedruckte ihn ntigte. Er
erkannte das sozialdemokratische Lokalblatt.
Sehen wir denn also, versetzte er, wie es immer mal wieder mit dieser Leistung
bestellt ist.
Ausgerechnet die Lehrergehlter, sagte der Artist. Wenn ich nicht grade gestern von geredt
htt'.
Ach was, entschied die Frau und nahm Unrat das Blatt weg. Gehalt hat er genug, er
braucht ganz was anders. Das ist nicht deine Sache, nu geh' du man raus zu 's liebe Vieh.
Im Saal grunzte, brllte und pfiff es durch den Donner des Klaviers hindurch. Kiepert
gehorchte. Er gab sich unvermittelt das von sich selbst entzckte Ansehen, das Unrat schon
gestern in Staunen versetzt hatte, und tnzelte ber die Schwelle hinaus in den Saal, der ihn
lrmend verschlang.
Den haben sie weg, sagte die dicke Frau. Bis sie ihn verknust haben, woll'n mir mal der
Rosa in die Kleider helfen, Herr Professor.
Ja darf er das auch? fragte die Knstlerin Frhlich.
Er wird doch wissen drfen, wie eine Frau aus- und angezogen wird. Wer wei, wozu er das
noch mal brauchen kann im Leben.
Also wenn Sie nichts dagegen haben und die Knstlerin Frhlich streifte ihren Rock
hinunter. Ihr Korsage stand schon offen, und Unrat bemerkte mit einer Art Schreck, da sie
unter den Kleidern berall schwarz war und glnzte. Aber noch seltsamer war fr ihn die
Erkenntnis, da sie keinen Unterrock anhatte, sondern ein Paar weite schwarze Kniehosen.
Sie schien sich nichts daraus zu machen, sie sah ganz harmlos aus. Unrat aber war es, als
flstere an seinem Ohr eine erste Offenbarung von Mysterien, bedenklichen Sachlagen unter
der Oberflche, unter der gut brgerlichen Oberflche, die sich vor den Augen der Polizei auf
der Strae zeigt. Und er fhlte einen Stolz, der Angst enthielt.
Drauen hatte Kiepert groen Erfolg und begann etwas Neues.
Jetzt mu er sich doch lieber rumdrehn, meinte die Knstlerin Frhlich. Jetzt kommt alles
runter.
53

Gott Kind, er is ja 'n vernnftiger, solider Mann, was kann es ihm schaden.
Aber Unrat hatte sich sofort hastig umgewendet. Er hrte gespannt zu, wie es raschelte. Die
dicke Frau reichte ihm, in groer Eile, etwas hin, um die Ecke.
Da, halten Sie mal das.
Unrat nahm es, ohne zu wissen was es war. Es war schwarz, lie sich ganz klein
zusammendrcken, und fhlte sich merkwrdig warm an, warm wie ein Tier. Pltzlich
entwischte es seinen Hnden, denn er hatte durchschaut, warum es so warm war, es war die
schwarze Hose!
Indes sammelte er sie wieder auf und verhielt sich ganz still. Guste und die Knstlerin
Frhlich wechselten eilig einige technische Urteile, whrend sie arbeiteten. Kiepert war schon
wieder fertig.
Ich mu raus, sagte seine Gattin, ziehn Sie mal mit an.
Und da Unrat sich nicht rhrte:
Stehn Sie auf den Ohren?
Unrat fuhr herum; er hatte geschlafen, wie seine Schler, wenn ihnen die Stunde zu lange
whrte. Er erfate geduldig die Korsettbnder. Die Knstlerin Frhlich lchelte ihm ber ihre
Schulter zu.
Warum haben Sie mir die ganze Zeit den Rcken zugekehrt? Ich bin ja schon lngst wieder
anstndig angezogen.
Sie hatte jetzt einen orangefarbenen Unterrock an.
berhaupt, fuhr sie fort, ich hab' das ja man wegen Guste gesagt, vom Rumdrehn. Wegen
meiner: ich mcht' wohl wissen, wie Sie mich gebaut finden?
Unrat sagte nichts, und sie rckte ungeduldig den Kopf von ihm weg.
Ziehn Sie man fest an!... Gott, ich sage! Geben Sie man her, Sie mssen noch viel lernen.
Sie schnrte sich selbst. Und da er seine unbeschftigten Hnde noch immer hilflos vor sich
hinhielt:
Wollen Sie denn gar nich nett zu mir sein?
Freilich wohl, stotterte er bestrzt. Er suchte und sagte schlielich, er habe sie in dem
schwarzen in dem schwarzen Gewand noch hbscher gefunden.
Sie kleines Ferkel, sagte die Knstlerin Frhlich.
Das Korsett war in Ordnung ... Auch Guste hatte Erfolg, gemeinsam mit Kiepert.

54

Nu komm' aber ich, sagte die Knstlerin Frhlich wieder. Blo 's Gesicht mach' ich mir
noch zurecht.
Sie setzte sich vor den Spiegel, fingerte behende mit Dosen, Flschchen, farbigen Stangen.
Unrat sah nichts, als da ihre dnnen Arme immerfort durch die Luft streiften, und vor seinen
verwirrten Augen bildete sich ein verschlungenes Spiel rosa-blagelber Linien, die
entstanden, wechselten, und deren jede, ehe sie ganz zerging, schon durch eine neue ersetzt
war. Er mute unbekannte Gegenstnde vom Tisch nehmen und ihr bringen. Sie fand,
inmitten ihrer fieberhaften Ttigkeit, noch die Mue, mit dem Fu zu stampfen, wenn er
etwas Falsches aufhob, und ihn mit dem Blick zu kitzeln, wenn es recht war. Es war sogar
unleugbar, da ihre Augen die Fhigkeit zu kitzeln, in immer hherem Grade erlangten. Unrat
konnte endlich keinen Zweifel mehr zulassen darber, da es von den Stiften kam, die er ihr
gereicht hatte, mit denen sie um das Auge herumstrich; von den roten Flecken in den Winkeln,
den roten Strichen ber den Brauen und von dem Schwarzen, Fettigen, das sie sich in die
Wimpern schmierte.
Nu noch den Mund klein machen, verhie sie.
Und auf einmal sah er ihr Gesicht von gestern wieder, das ganz bunte. Die Knstlerin
Frhlich sa erst jetzt vor ihm, die eigentliche. Er hatte sie entstehen sehen und merkte es erst
jetzt. Ein flchtiger Blick erffnete sich ihm auf die Kche, in der Schnheit, Lust, Seele
gemacht wird. Er war enttuscht und eingeweiht. Er dachte gleich hintereinander: Weiter ist
es nichts? und Das ist aber groartig! Das Herz klopfte ihm, und inzwischen rieb die
Knstlerin Frhlich sich die farbigen Fette, die es ins Klopfen gebracht hatten, mit einem
Tuch von den Hnden.
Darauf befestigte sie das verbogene Diadem von gestern in ihrem Haar ... Der Saal war im
Toben begriffen. Sie zuckte mit der Schulter dorthinaus und fragte, die Brauen gerunzelt:
Haben Sie das vielleicht schn gefunden?
Unrat hatte nichts gehrt.
Nu soll'n Sie aber sehn, was 'ne Harke ist. Ich singe nmlich heut was Toternstes, drum zieh
ich auch lange Rcke an ... Geben Sie mir man den grnen herber.
Unrat mute erst nach rechts und nach links ber Kleidungsstcke wegsteigen, da seine
Rocksche flogen. Schlielich hatte er das grne gefunden; und im Nu stand sie da,
mrchenhaft umflossen, ohne Taillenbuchtung, nur um Scho und Schenkel ein wenig
eingeengt von einer Rosengirlande ... Sie sah ihn an, er sagte nichts; aber mit seinem Gesicht
war sie zufrieden. Sie schritt in groem Stil auf die Tr zu. Kurz davor wandte sie sich um,
denn sie erinnerte sich des weiten Fettflecks auf ihrer Rckseite, den Unrat jetzt betrachtete.
Den brauch' ich den Affen ja nicht zu zeigen, nicht wahr? erklrte sie, mit grenzenloser
Verachtung. Dann erschien sie gndig in der weit aufgerissenen Tr. Unrat sprang zurck,
man konnte ihn sehn.
Die Tr blieb halb geffnet. Drauen hie es:
Gotts Dwel! und 'n grnsieden Kleed! und Wer lang hett, lett lang hngen!

55

Auch wurde gelacht.


Das Klavier hatte angefangen Trnen zu vergieen. Im Diskant war es feucht vom
Schluchzen, im Ba schnupfte es sich aus.
Unrat hrte die Knstlerin Frhlich anstimmen:
Der Mond ist rund, und alle Sterne scheinen,
Und wenn du lauschest, an dem Silbersee
Steht deine Liebe, und du hrst sie weinen ...
Die Tne tauchten, gleich matten Perlen auf schwarzer Flut, aus der schwermtigen Seele der
Sngerin.
Unrat dachte: Immerhin nun zwar Es ward ihm lau und traurig zu Sinn. Er schlich sich an
den Spalt und sah zwischen den Ampeln die grnen Falten der Knstlerin Frhlich langsam
sich bilden und wieder vergehn ... Sie neigte den Kopf nach hinten; in Unrats Gesichtsfeld
erschien das verbogene Diadem auf ihrer rtlichen Frisur und eine bunte Wange unter einer
hohen schwarzen Braue. An einem der vorderen Tische sagte eine hingerissene Stimme, die
Stimme eines breiten Landmanns in blauer Wolljacke:
Nee, is dat Minsch schen! Wenn ick nu na Hus kam, mach ick j mien Fru gor nich miehr
lieden.
Unrat sah sich den Mann mit geringschtzigem Wohlwollen an; er dachte:
Ei freilich nun wohl, Mann.
Der war nicht dabei gewesen, als die Knstlerin Frhlich entstanden war! Er wute nicht, was
das Schne war, war nicht berufen, darber zu entscheiden, hatte es hinzunehmen, wie's ihm
geboten ward, und mute noch froh sein, wenn es ihm den Geschmack an seiner Frau verdarb.
Die Strophe endete klagend:
Im Takte deines Herzens schwankt mein Nachen,
Mein Herze weint, und alle Sterne lachen.
Aber auch unter den Hrern lachte wieder einer, mit fettem Prusten. Unrat, aus seiner
Stimmung gerissen, suchte vergebens unter den Kpfen. Die Knstlerin Frhlich begann die
zweite Strophe wieder mit Der Mond ist ruhnd ... Beim Refrain: Und alle Sterne lachen
lachten nun schon sechs oder sieben Leute. Einer in der Mitte gluckste wie ein Neger. Unrat
entdeckte ihn: es war ein Neger! Dieser Farbige steckte seine Umgebung an, Unrat sah andere
Gesichter sich in heitere Falten legen. Der Drang erhob sich in ihm, jene Muskeln aus ihren
Verzerrungen zurckzureien. Er trat von einem Fu auf den andern, eine Art Qual durchlief
ihn ...
Die Knstlerin Frhlich verkndete zum drittenmal:
Der Mond ist ruhnd.

56

Dat weit wie nu, sagte jemand, breit und entschieden. Einige Gutgesinnte erhoben
Einspruch gegen die zunehmende Unruhe. Aber das Gelchter des Schwarzen griff verheerend
um sich. Unrat sah ganze Reihen von aufgerissenen Mndern, schwarz, mit ein paar gelben
Hauern aus Lcken hervor, oder mit Halbmonden weien Beins von einem Ohr zum andern;
mit kranzfrmigen Schifferbrten unter dem Kinn, oder hinaufgebundenen Borsten auf der
Oberlippe. Unrat erkannte den Handlungslehrling, seinen ehemaligen Sekundaner, der ihm
gestern am Rande der steilen Grube ins Gesicht gefeixt hatte, und der nun die Kiefer aufri
so weit er konnte, zu Ehren der Knstlerin Frhlich. Und Unrat fhlte, wie ihm schwindelnd
seine Wut zu Kopf scho, seine von Angst durchjagte Tyrannenwut. Die Knstlerin Frhlich
war seine eigene Angelegenheit! Er hatte sie genehmigt, folgte aus den Kulissen ihren
Leistungen, war mit ihr verknpft und fhrte sie gewissermaen selber vor! Man vergriff sich
an ihm selbst, wenn man sich unterstand, sie nicht gelten zu lassen! Er hielt sich am Pfosten,
sonst meinte er hinausstrzen zu mssen, um mittels Drohungen, Handgriffen und Strafen die
emprte Schar der entlaufenen Schler zu Gehorsam zurckzuzwingen.
Allmhlich hatte er fnf, sechs von ihnen herausgefunden. Der Saal war durchspickt mit den
Widerspenstigen aus alten Jahrgngen! Der dicke Kiepert und die dicke Guste gingen umher,
tranken aus den Glsern, machten sich volkstmlich. Unrat verachtete sie, sie stiegen in die
Gosse. Auf hehrer Hhe stand in ihrem grnseidenen Kleid, mit ihrem verbogenen Diadem,
die Knstlerin Frhlich; aber man wollte sie nicht, man rief:
Dor heft wi nu nooch von!
Und Unrat konnte das nicht ndern! Es war schrecklich! Er konnte die Schler ins Kabuff
sperren, sie ber nicht vorhandene Gegenstnde Aufstze verfassen lassen, ihre Handlungen
seinem Dienst unterwerfen, ihre Gesinnungen drillen, und wenn einer etwas zu denken wagte,
ihn anheischen: Sie sollen nicht denken! Aber er konnte sie nicht zwingen, schn zu finden,
was nach seinem Ermessen und Gebot schn war. Hier war vielleicht die letzte Zuflucht ihrer
Widersetzlichkeit. Unrats despotischer Trieb stie hier auf die uerste Grenze menschlicher
Beugungsfhigkeit ... Er ertrug es kaum. Er schnappte nach Luft, sah sich um nach einem
Ausweg aus seiner Ohnmacht, wand sich unter der Begierde, so einen Schdel einmal
aufzuschlagen und den Schnheitssinn darin mit krummen Fingern zurechtzurcken.
Da die Knstlerin Frhlich so zuversichtlich und heiter bleiben und den Schreiern und
Zischern noch Handkchen zuwerfen mochte! Sie war eigentmlich gro in der
Niederlage ... Nun wendete sie sich halb um, vom Publikum weg, und sagte etwas zum
Klavier hinunter. Und jetzt geschah es allerdings, da ihre wohlaufgelegte, dienstfertige
Miene ganz unvorbereitet in eine bittere und bse hinberglitt, mit einem kleinen Ruck, wie
beim Kinematographen. Es schien Unrat, da sie die Unterredung mit dem Klavier nach
Mglichkeit in die Lnge ziehe, sich tunlichst weit wegwende. Noch weiter ging es nicht; der
Fettfleck auf ihrer Rckseite wre zur Geltung gekommen ... Auf einmal schnellte sie ganz
munter wieder in die Hhe, raffte ihr grnseidenes Kleid, schwenkte den orangefarbenen
Unterrock hoch auf von den Fen und brach in herzhaftes Trllern aus:
Wail iesch noch so klain uhnd so uhnschuhldisch bien.
Ihr guter Mut ward belohnt, man klatschte, verlangte das Lied von vorn. Als sie trenklappend
zurck war in der Garderobe, fragte sie mit kurzem Atem:
Na, was sagen Sie nu? Fein raus, was?

57

Der Schaden war gut gemacht, alle Welt war befriedigt; nur ganz hinten im Saal, an der
Wand neben dem Ausgang lehnte Lohmann, senkte bleich und fern den Blick auf seine
verschrnkten Arme und bedachte, da seine Verse, seine unter dem Lachen von Gemeinen in
die dunklen Straen entflohenen Verse nun zitternd auf nchtlichen Luftwellen unterwegs
seien zum Fenster eines Schlafzimmers, da sie ganz schwach dagegenpochen wrden, und
da drinnen niemand es hren wrde ...
Die dicke Guste kam mit Kiepert in die Garderobe. Die Knstlerin Frhlich legte den Kopf in
den Nacken und sagte beleidigt:
Reden Sie mir noch mal zu, ich soll den Stu singen von dem dummen Jungen!
Unrat hrte es, dachte sich aber nichts dabei.
Kindchen, erklrte die Frau, auf die Leute ist eben kein Verla, das wei man doch. Wenn
da nich der Neger gewesen wr', htten sie geweint, statts da sie nu gelacht haben.
Natrlich pfeif' ich drauf, sagte die Knstlerin Frhlich. Wenn der Professor uns doch
natrlich was zu trinken gibt. Was gibt er uns woll zu trinken?
Und sie legte, wie gestern, zwei ganz leichte Finger unter sein Kinn.
Wein? riet Unrat.
Gut! sagte sie mit Anerkennung. Aber was fr einen?
Unrat war unbewandert in der Weinkarte. Er suchte mit den Augen nach Hilfe, wie ein
steckengebliebener Schler. Kiepert und seine Frau sahen ihn gespannt an.
Mit S fngt es an, sagte aufmunternd die Knstlerin Frhlich.
Schteau meinte Unrat und schwitzte. Er war nicht Neuphilologe und brauchte nicht zu
wissen, wie so ein Kellnerausdruck buchstabiert ward. Er wiederholte:
Schteau
I wo, reimte sie ... Nach S kommt e.
Unrat fand nicht weiter.
Und denn k ... Nee, Sie kommen aber auch auf nischt. Das is wirklich auffallend, da er auf
gar nichts kommt.
Unrats Miene leuchtete auf einmal von naivem Glck. Er hatte es heraus.
Sekt!
Na Gottlob! sagte die Knstlerin Frhlich. Auch Guste und Kiepert erklrten die Lsung
fr richtig. Der Artist ging und machte die Bestellung. Wie er durch den Saal zurckkehrte,
trug ihm der Wirt eigenhndig einen groen Kbel voran, woraus zwei Hlse starrten.
Kiepert, in Trikot, blies die Backen auf, indes ringsumher Ahhh! und Hohoho! gemacht ward.
58

Nun ward es heiter in der Knstlergarderobe. Unrat dachte bei jedem Glas, das eingeschenkt
ward: dies sei sein Wein, in diesen habe Lohmann nichts dreinzureden. Und pltzlich sagte
auch die Knstlerin Frhlich:
Sekt haben Ihre dummen Jungen hier noch nie geschmissen.
Ihre Augen kitzelten heftiger:
Ich wer' sie auch nich drum angehn.
Da Unrats Ausdruck harmlos blieb, seufzte sie. Kiepert erhob sein Glas.
Herr Professor! Denen, die wir lieben!
Und er schmunzelte von Unrat zur Knstlerin Frhlich. Sie murmelte verdrielich:
Kuchen! Er kommt ja auf nichts.
Die dicke Frau mute sich fr ihre nchste Nummer umkleiden; denn dem Gesang folgte nun
wieder die Gymnastik. Sie bemerkte:
Das kriegt Herr Professor nu doch nicht vorgefhrt, wie ich in den Trikot kriech'. Nee,
soweit geht die Freundschaft nicht.
Sie stellte drei Sthle bereinander, verhngte die Lehnen mit Rcken und begab sich
dahinter. In der Hhe gengte die Wand, aber ihre Breite ward berschritten von Gustes
Krper. Die andern ertappten jeden Augenblick ein Stck von ihr, das hervorquoll, und
erhoben Geschrei. Die Knstlerin Frhlich lachte, die Arme ber den ganzen Tisch
hingeworfen, und ri Unrat soweit mit fort zur Ausgelassenheit, da er mehrmals mit
gestrecktem Hals in Gustes Versteck schielte. Sie machte Huch! und Kiek! Unrat zuckte
zurck und dann unternahm er den schchternen Spa von neuem.
Aber die Knstlerin Frhlich richtete sich mhsam auf. Sie hielt die Luft an, um sagen zu
knnen:
Mit mir wrd' er das nich machen, da nehm' ich Gift drauf.
Dann pruschte sie aus.
Der Saal schrie nach Kunst, das Klavier war unfhig, ihn lnger im Zaum zu halten. Die
beiden dicken Leute muten hinaus.
Mit Unrat allein geblieben, sammelte sich die Knstlerin Frhlich. Er war auf einmal ganz
befangen. Eine Weile war es still bei ihnen, und drauen sang es. Sie wehrte ab:
Schon wieder das dmliche Flottenlied auf der Reckstange. Das verekel' ich ihnen noch
mal!... Aber Sie, Sie haben ja berhaupt noch gar nicht die Augen aufgemacht, was hier
anders geworden ist.
Hier im Ka ? Hier? stotterte Unrat.
59

Lassen Sie man, Sie kommen auf nichts ... Hat da am Spiegel gestern vielleicht nich was
gesteckt? Rechts was un links was?
Ach ja freilich wohl ... Zwei Blumenstrue?
Und Sie undankbarer Mensch sehn das gar nich, wenn ich Ihnen zu Ehren das Grnzeug in'n
Ofen steck'.
Sie schmollte, von unten herauf. Unrat lugte nach dem Ofen und errtete vor Befriedigung;
denn die Knstlerin Frhlich hatte Lohmanns Strue verbrannt. Pltzlich geriet er in heftige
Unruhe; der Gedanke war in ihm entsprungen, Lohmanns Strue durch zwei andere zu
ersetzen, die er selbst der Knstlerin Frhlich brachte!... Er stellte fest, da die rote Gardine
leer von Gesichtern sei. Und aufgeregt vom Drang, sich mit Lohmann zu messen:
Mein liebes nun doch immerhin Frulein, Sie haben gewi gestern abend noch mit den
jungen Leuten verkehrt?
Warum sind Sie auch so frh weggegangen? Was soll ich denn machen, wenn die andern
reingetrippelt kommen ... Aber ich hab' ihnen mal die Wahrheit gesagt, besonders dem
einen ...
Nun, das ist brav ... Und am heutigen Abend sind Sie, bei Ihrer Ankunft hier im Gasthause,
gewi drauen immer mal wieder den drei Schlern begegnet?
Wie mich das wohl glcklich macht.
Liebes Frulein, falls Sie der Blumenstrue und des Sektes nicht entraten mgen, sollen Sie
sie von mir bekommen. Es ist nicht zulssig, da Sie dieser Dinge durch Schler teilhaftig
werden.
Und wolkig gertet, belebt, alle Gaben rtselhaft geschrft, erkannte Unrat ganz unvermittelt,
da mit dem Stu von dem dummen Jungen, den die Knstlerin Frhlich nicht noch einmal
singen wollte, ihr Lied vom runden Mond gemeint sei, und da dieses Lied eine Leistung
Lohmanns sei! Er uerte:
Nicht nur das Lied vom runden Mond sollen Sie nicht wieder singen. Sie sollen gar keine
Lieder des Schlers Lohmann mehr singen!
Und wenn ich derselben nicht entraten mag, fragte sie, immer lchelnd von unten, wollen
denn Sie mir welche machen?
Hierauf war Unrat nicht gefat. Gleichwohl versicherte er:
Ich werde sehen, was sich tun lt.
Ja, sehn Sie mal zu. Und auch sonst es lt sich so manches tun. Blo drauf kommen mu
man.
Und sie fhrte ihm ihr Gesicht zu mit gespitztem Mund.

60

Aber Unrat kam nicht drauf. Er sah sie hilflos und mit unbestimmtem Mitrauen an. Sie
erkundigte sich:
Wozu sind Sie denn eigentlich hier?
Die Schler drfen nicht begann er.
Na, is gut ... Und sie nestelte an sich. Ich mu mir nu was Kurzes anziehn. Sie knnen
sich mal ntzlich machen.
Unrat tat es. Die dicken Leute kehrten durstig von ihren Triumphen zurck. Nur noch eine der
Flaschen enthielt ein halbes Spitzglas. Kiepert erklrte sich bereit, neuen Stoff
herbeizuschaffen. Unrat bat ihn darum. Die Knstlerin Frhlich bekam rasch noch
eingeschenkt, dann mute sie singen. Sie bedeckte sich mit Ruhm. Der Sekt ward ser, Unrat
immer glcklicher. Zu seiner nchsten Nummer schritt der Artist auf den Hnden hinaus und
erwarb ungemessenen Beifall. Er benutzte diese Art sich fortzubewegen, von nun ab jedesmal.
Das Temperament der Knstlerin Frhlich steigerte sich bei jedem neuen Auftreten und ward
immer strmischer anerkannt. Unrat konnte sich nicht mehr denken, da er einmal vom Stuhl
werde aufstehen mssen. Die letzten Gste gingen schon. Die Knstlerin Frhlich sagte noch,
strahlend von Lebenslust:
So leben wir fr Alltags, Professorchen. Sonntags machen wir es noch viel schneidiger.
Und gleich darauf brach sie in Schluchzen aus. Unrat sah erstaunt und durch einen Schleier,
wie sie die Nase zwischen ihre beiden, auf dem Tisch liegenden Hnde drckte, und wie ihr
verbogenes Diadem auf und nieder flog.
Das is ja man die glnzende Auenseite, brachte sie hervor. Drinnen gibt's nichts als
graues Elend ...
Sie jammerte noch weiter. Unrat suchte peinlich nach etwas, das er ihr sagen knne. Indes
kam Kiepert von drauen, hob Unrat vom Stuhl und erklrte, ihn hinausgeleiten zu wollen.
Unter der Tr hatte Unrat etwas gefunden. Er wendete sich, und seine Hand tastete durch die
Luft, mit Anstrengung zurck nach der Knstlerin Frhlich, die schon schlief, und versprach
ihr:
Ich werde versuchen, Sie durchzubringen.
Dies konnte ein Lehrer vor der Versetzung zu einem Schler sagen, dem er wohlwollte, oder
er konnte es ber ihn denken. Aber Unrat hatte es noch zu keinem gesagt und von keinem
gedacht.

VII
Es war Achteinviertel und Unrat noch immer nicht da. In der Gier, ihre Freiheit auszunutzen,
lrmte die Klasse bis zur Selbstbetubung, bis zur Verbldung. Alles schrie, ohne noch darum
zu wissen, Unrat! Unrat! Die einen waren davon unterrichtet, er sei tot. Die andern
schwuren, er habe seine Wirtschafterin zu Haus ins Kabuff gesperrt und sie verhungern
lassen, und befinde sich zu dieser Stunde im Zuchthaus. Lohmann, Ertzum und Kieselack
schwiegen dazu.
61

Unversehens schlich Unrat langen Schrittes auf das Katheder zu und lie sich mit Vorsicht, als
schmerzten ihn seine Knochen, in den Sessel hinein. Viele hatten seine Gegenwart noch nicht
bemerkt und brllten weiter: Unrat! Aber es schien Unrat nichts daran zu liegen, ob er es
ihnen beweisen knne. Er sah sehr grau aus, wartete geduldig, bis man ihn reden lie und
betrug sich bei der Beurteilung der Antworten mit geradezu krnklicher Grillenhaftigkeit.
Einen, dem er sonst leidenschaftlich nachzustellen pflegte, lie er zehn Minuten lang die
falscheste bersetzung liefern. Einem andern fiel er giftsprhend ins erste Wort. An Ertzum,
Kieselack und Lohmann sah er wieder standhaft vorbei, aber er dachte nur an sie. Er fragte
sich, ob sie gestern nacht auf seinem mhseligen Heimwege nicht an einer Hausecke
gestanden htten, an der er sich, beide Hnde auf der Mauer und grade sehr blen Mutes,
vorbeigetastet hatte. Er meinte sogar, sie angestoen und Pardon gesagt zu haben ... Aber sein
Denken war auch noch damals unverwstlich klar geblieben, und er hatte keinen Augenblick
das Verstndnis dafr eingebt, da nicht alles, was er in jener Verfassung sah und sprte,
der Auenwelt anzugehren brauchte.
Er litt groes Bangen, weil er ber diese Sache nicht im Reinen war. Was wuten die drei
Verworfenen?... Und was mochte gestern noch geschehen sein, nachdem Unrat selbst aus den
Vorgngen ausgeschieden war? Waren sie zurckgekehrt in den Blauen Engel? War Lohmann
in das Kabuff zurckgekehrt?... Die Knstlerin Frhlich hatte geweint; es war mglich, da
sie sogar schon geschlafen hatte. Aber Lohmann hatte sie vielleicht aufgeweckt?... Unrat
schmachtete danach, Lohmann die allerschwierigste Stelle zu erklren zu geben. Aber er
wagte es nicht.
Lohmann, Graf Ertzum und Kieselack betrachteten ihn unablssig. Kieselack hatte dabei sehr
wohl ein Gefhl fr das Spaige, Ertzum fr das Erniedrigende, Lohmann fr das Armselige
in alledem; aber davon unabhngig berhrte alle drei eine Art Grauen, eine gewisse
schreckliche Weihe durch ihr dunkles Einverstndnis mit dem Tyrannen.
Im Schulhof, whrend der Pause, lehnte sich Lohmann gegen die sonnige Mauer,
verschrnkte die Arme und hrte innerlich, wie gestern an der rauchigen Saalwand, sein
Unglck erklingen in seinen Versen. Ertzum trat wie von ungefhr heran und fragte
unterdrckt:
Auf dem Tisch lag sie und schlief? Das kann doch nicht sein, Lohmann.
Wenn ich dir sage, da sie schnarchte. Er hat sie betrunken gemacht.
Der Gauner! Sobald ich ihn nochmal !
Ertzum schmte sich, seine Prahlerei zu beenden. Er knirschte stumm im Joch der Schule.
Mehr Abscheu als Unrat machte ihm seine eigene Ohnmacht. Er war Rosas nicht wrdig!...
Kieselack drckte sich, im Hin und Her der Schler, an den zwei Mitwissern vorbei und
wisperte hinter der Hand, schiefen Mundes und heimlich geschttelt von grauenvollem Jubel:
O Mensch, er fliegt ja rein, sag' ich euch, er fliegt ja mchtig rein!
Er fragte, ehe er vorber war, noch rasch:
Kommt ihr wieder hin?

62

Die beiden hoben die Schultern. Das war wohl eine verchtliche Selbstverstndlichkeit.

Fr Unrat war es Pflicht, und sie ward tglich erfreulicher, je mehr er sich einlebte bei der
Knstlerin Frhlich. Er war, damit Lohmann ihm nicht zuvorkme, immer der erste im Blauen
Engel. Dann ordnete er die Toilettengegenstnde, suchte die saubersten Unterrcke und
Hschen hervor, legte, was zu flicken war, auf einen Stuhl abseits. Die Knstlerin Frhlich
erschien spt, denn sie fing an, sich auf Unrat zu verlassen. Er verstand bald, seine grauen
Finger ganz spitz zu machen und die Knoten an ihr damit aufzulsen, ihre Schleifen
geradezuziehen, die Nadeln aus den Verstecken an ihrem Krper hervorzuholen. Wenn sie
sich schminkte, lste sich ihm das rosablagelbe Spiel ihrer eiligen Arme allmhlich in
sinnreiche Griffe auf. Er fand sich auf der Palette ihres Gesichts zurecht, erlernte Namen und
Nutzen der farbigen Stangen und Flschchen, der stubenden Sckchen und Schachteln, der
fettigen Bchsen und Tpfe; bte sich still und eifrig in ihrer Anwendung. Die Knstlerin
Frhlich bemerkte seine Fortschritte. Eines Abends lehnte sie sich vor dem Spiegel auf ihrem
Stuhl zurck und sagte:
Nu los.
Und er richtete ihren Kopf so vollkommen her, da sie den Finger in keine Salbe mehr zu
tauchen brauchte. Sie wunderte sich ber seine Fertigkeit und verlangte zu wissen, wie er sie
so rasch erworben habe. Er errtete wolkig und stotterte irgend etwas; aber ihre Neugier blieb
ungestillt.
Unrat erfreute sich der Bedeutung, die er in der Garderobe erobert hatte. Lohmann durfte
nicht mehr hoffen, ihn zu ersetzen. Wrde Lohmann etwa behalten haben, da der rosa Bolero
dort zum Frber sollte? Ja, wenn Lohmann durch eifrigeres Memorieren der aufgegebenen
Homerverse sein Gedchtnis gebt htte! Nun stellten sich die Folgen des Migganges
heraus!... Und zwischen den weien Wschestcken am Boden und auf den Mbeln schlich
Unrat umher wie eine groe schwarze Spinne, behende ausgreifend mit dnnen, gekrmmten
Gliedmaen. Unter seinen grauen, eckigen Hnden gltteten sich mrbe Stoffe, raschelnd und
knisternd. Andere glitten unversehens zu Formen auseinander, die sie im Verschwiegenen
bewahrt hatten zu einem Arm, einem Bein, das Unrat befangen anschielte, mit dem
Gedanken:
Freilich nun wohl immerhin.
Dann stahl er sich an den Trspalt und lugte nach ihr aus, deren Stimme pfiff und kreischte
unter dem Donnern des Klaviers, deren Glieder Wrfe machten durch den Rauch, und nach
den dummen Kpfen, wie geblhte Tulpen in einem Beet, die sie begafften. Er war stolz auf
sie, verachtete den Saal, wenn er klatschte, spritzte auf in Ha gegen ihn, wenn er schwieg;
und ein ganz eigenes Gefhl widmete er ihm, wenn er vor Vergngen gluckste, weil die
Knstlerin Frhlich sich tief gegen ihn verneigt und ihm die ffnung ihres Korsage freigebig
zugewendet hatte. Dann stand Unrat eine kribbelnde Angst aus ... Nun wehte sie, in einem
Windsto von Beifall, zur Tr herein, und Unrat durfte ihr einen Abendmantel umlegen und
ihr den Hals ein wenig pudern.
Dabei bekam er ihre Launen zu spren. Je nachdem sie ihm gndig die Schultern hinhielt oder
ihm den Puderquast gegen das Gesicht schlug, da er nichts mehr sah, brach eine gute Stunde
an fr Unrat oder eine schlechte. Seine Blicke unter die weibliche Oberflche fhrten tiefer
63

als nur bis dort, wo die Kleider aufhrten. Er bekam heraus, da sich mit den Stoffen und
Pudern beinahe auch die Seele handhaben und riechen lasse; da Puder und Stoffe schon nicht
viel weniger seien als die Seele ...
Die Knstlerin Frhlich zeigte sich ihm bald ungeduldig und bald freundlich. Und es brachte
ihn aus dem Geleise, wenn sie sich mit unvorhergesehenem Ruck auf ihre Freundlichkeit
besann. Ihm war viel unbefangener zumute, wenn sie schalt ... Sie besann sich aber von Zeit
zu Zeit auf einen Plan in seiner Behandlung, dessen Durchfhrung sie erheblich langweilte;
auf Verhaltungsmaregeln, die sie empfangen hatte, und denen sie sich fgte, aber ohne rechte
berzeugung. Dann ward sie auf einmal gesetzt, mit einem kleinen Stich ins Gefhlvolle und
einer Miene, als se sie zu seinen Fen; der Miene, die man aufsetzen mu, wenn man bei
einem ernsten Mann was machen will ... Aber bald, und das erleichterte Unrat, ohne da er
sich klar ward weshalb schob sie ihn wieder vom Stuhl fort, wie einen Packen Unterrcke.
Einmal gab sie ihm sogar einen Backenstreich. Darauf zog sie hastig ihre Hand zurck,
betrachtete sie, roch daran und versetzte starr:
Sie sind ja fettig.
Er errtete, hilflos. Und sie brach aus:
Er schminkt sich! Nu schlag' einer lang hin! Darum hat er es so rasch herausgehabt. Er lernt
es heimlich an sich selber! O Sie Unrat!
Unrat machte ein entsetztes Gesicht.
Jawoll: Unrat!
Sie tanzte um ihn her.
Und darauf lchelte er glcklich ... Sie wute seinen Namen, sie wute ihn von Lohmann und
den andern und wahrscheinlich schon die ganze Zeit: es schttelte ihn heftig um, aber nicht
peinlich, sondern zu Lustgefhl. Dies gab ihm einen kurzen Verdacht und eine schwache
Scham ein, wieso es ihn glcklich machen knne, da die Knstlerin Frhlich ihn bei seinem
nichtswrdigen Namen nenne. Aber, er war nun einmal glcklich. Auerdem durfte er nicht
nachdenken, sondern sie schickte ihn nach Bier.
Unrat bestellte es nicht nur; er lie den Wirt, der die Glser trug, durch den Saal vor sich her
gehen; und dadurch, da er den Transport des Getrnkes von hinten deckte, ward verhindert,
da andere es unterwegs wegfingen. Einmal mutete der Besitzer des Blauen Engels es Unrat
zu, das Bier gleich selber mitzunehmen. Die befremdete Wrde, womit Unrat ablehnte,
hinderte den Mann, seinen Irrtum zu wiederholen.
Bevor die Knstlerin Frhlich trank, sagte sie:
Prost, Unrat.
Dann, innehaltend:
Komisch, was, da ich Sie Unrat nenne? Ja, eigentlich ist es komisch. Wir haben doch gar
nischt miteinander. Wie lange kennen wir uns nu schon? Was die Gewohnheit alles macht....
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Aber nee, ich will Ihnen was sagen: Kiepert und Frau, die knnen mir alle Tage gestohlen
werden, denen wein' ich keine Trne nach. Mit Ihnen is es was anderes ...
Ihre Augen waren allmhlich sinnend und starr geworden. Sie fragte ganz vertieft:
Aber was soll es, was wollen Sie?

VIII
Darber dachte Unrat selber nie nach, und nur eines beunruhigte ihn, wenn er sich spt am
Abend von der Knstlerin Frhlich trennte: die Ungewiheit ber Kieselack, von Ertzum und
Lohmann. Die Furcht vor ihrem Treiben im Verborgenen lie ihm allmhlich das uerste
tunlich und alle zwischen den Menschen gesetzten Grenzen berschreitbar erscheinen.
Drauen im Gchen vor dem Blauen Engel hrte er einmal ihre Schritte hinter sich. Er
machte den seinigen ganz leicht, damit es ihnen nicht auffiel, wenn er stehen blieb. Hinter der
Ecke lauerte er und trat unversehens mit schiefem Kopf auf sie zu. Sie prallten zurck; aber
Unrat sagte ermunternd und mit giftigem Blinzeln:
Nun denn, ich sehe, da Sie sich immer mal wieder einen Kunstgenu verschafft haben.
Das ist ja denn auch recht von Ihnen. Kommen Sie, wir wollen das Gehrte einmal zusammen
durchgehn, dabei werde ich dann Gelegenheit haben, mich darber zu unterrichten, wie weit
sie es in diesen Gegenstnden schon gebracht haben.
Da die drei stehen blieben und sich in diese erschreckende Vertraulichkeit mit dem Tyrannen
sichtlich nicht hineinfanden, setzte er hinzu:
Mein hierdurch ber den Stand Ihrer allgemeinen Bildung gewonnenes Urteil kann auf Ihr
nchstes Zeugnis wahrlich doch einigen Einflu ausben.
Darauf nahm er Lohmann an seine Seite und lie die beiden andern vorangehn. Lohmann kam
sehr unlustig mit; aber Unrat begann ohne weiteres von des Sekundaners Lied vom runden
Mond.
Steht deine Liebe und du hrst sie weinen, sagte er. Die Liebe, als ein Abstraktum mchte
nun zwar nicht weinen knnen. Da Sie indessen die Liebe als eine Personifikation Ihres
Seelenzustandes angesehen wissen wollen, und nunmehr dies poetische Wesen aus Ihnen
heraustritt, um an dem Ufer eines von Ihnen angenommenen Sees zu weinen, so mag's denn
sein. Hinzufgen aber mu der Lehrer, da besagter Seelenzustand einem Sekundaner und
noch dazu einem solchen mit ungewisser Aussicht das Ziel der Klasse zu erreichen,
keineswegs wohl ansteht.
Lohmann, erschreckt und erbittert, weil Unrat ein Stck von seiner Seele zwischen seinen
drren Fingern umwendete:
Das alles ist poetische Lizenz, Herr Professor, von Anfang bis zu Ende. Ein ganz frivoles
Machwerk, l'art pour l'art, wenn Sie den Ausdruck kennen. Hat mit Seele absolut nichts zu
tun.
Drum denn mag's denn sein, wiederholte Unrat.

65

Das Verdienst an der gemtvollen Wirkung des Liedes gebhrt mithin traun frwahr der
vortragenden Knstlerin ganz allein.
Die Nennung der Knstlerin Frhlich bewirkte in ihm einen Stolz, den er zurckdrngte,
indem er den Atem anhielt. Er lenkte gleich wieder von ihr ab. Er warf Lohmann seine
romantische Dichtungsart vor und verlangte eifrigeres Studium des Homer von ihm. Lohmann
behauptete, die wenigen, wirklich poetischen Stellen bei Homer seien lngst berboten. Der
sterbende Hund, bei Odysseus' Heimkehr, befinde sich viel wirksamer in La Joie de vivre, von
Zola.
Wenn Sie davon gehrt haben, Herr Professor, setzte er hinzu.
Schlielich gerieten sie auf das Heinedenkmal, und Unrat rief befehlshaberisch und mit
Rachedrang gegen Lohmann, in die Nacht hinaus:
Nie! Niemals!
Sie waren beim Stadttor; Unrat htte nun gleich abbiegen mssen. Statt dessen beschied er,
zwischen den dunkeln Wiesen, Kieselack zu sich her.
Gehen Sie nun denn also mit ihrem Freunde von Ertzum, sagte er zu Lohmann. Im
Augenblick warf sich all seine Besorgnis auf Kieselack. Die Familienverhltnisse dieses
Schlers leisteten keine Brgschaft fr ihn. Sein Vater war ein des Nachts beschftigter
Hafenbeamter. Kieselack gab an, er teile sein Heim nur mit einer Gromutter. Unrat bedachte,
da durch solche Greisin Kieselacks nchtliche Bewegungsfreiheit gewi wenig beschrnkt
werde. Und das Tor des Blauen Engels stand noch lange offen ...
Kieselack witterte, worauf es Unrat ankomme. Er versicherte:
Gromutter haut mich.
Unter Unrats wachsamen Blicken, ein Stck vor ihm auf, lie von Ertzum seine krampfig
geballten Fuste hngen und sagte dumpf zu Lohmann:
Er soll es nicht zu weit treiben, das rat' ich ihm blo. Alles hat 'n Ende!
Hoffentlich noch nicht, erwiderte Lohmann. Ich finde die Geschichte immer
fragwrdiger.
Ertzum, von neuem:
Ich will dir was gestehen, Lohmann ... Wir sind hier ziemlich allein, die nchste Laterne und
der nchste Schutzmann kommen beide erst bei Witwe Bl. Wenn ich mich umdreh' und den
Menschen niederschlage ihr werdet mich ja hoffentlich nicht abhalten ... Dies Weib dies
Weib in den Pfoten eines solchen Elenden, einer solchen Krabbe! Ihre Reinheit!... Kerl, du, es
geschieht was!
Von Ertzums Heftigkeit stieg, weil er fhlte, da er befremde. Aber das machte ihm nichts,
und er schmte sich seiner Drohungen nicht mehr, denn heute wute er sich fhig, sie alle zu
vertreten.
66

Lohmann zgerte.
Ein Geschehnis wre es, wenn du ihn totschlgest, das lt sich allerdings nicht leugnen,
bemerkte er schlielich, mden Tonfalls. Es htte doch mal einer eine Geste gewagt eine
Tr aufgerissen; statt da unsereiner immer nur dahinter steht, mit Angst ertappt zu werden,
wenn sie pltzlich von innen geffnet wrde.
Lohmann schwieg und wartete gespannt darauf, da der andere ihm ins Gesicht sage, er liebe
Frau Dora Breetpoot. Er spielte in seinem Sinn mit der Flinte, die fr solchen Fall bereit lag ...
Aber sein Gestndnis zerging ungehrt in der Luft.
Eine andere Frage, und Lohmann verzog den Mund, ist allerdings, ob du's tust ... Du tust
ja auch nichts.
Von Ertzum machte eine wilde Bewegung rckwrts. Lohmann sah, denn die Laterne der
Witwe Bl war nicht mehr fern, ganz gut einen Schwindel durch seines Freundes Blick
streichen. Er packte ihn am Arm.
Keine Dummheiten, Ertzum!
Darauf stellte er sich unglubig.
So was gibt's doch nicht, das fat man doch nicht ernstlich ins Auge. Sieh dir den Menschen
an, bitte. Ist das einer, den man mordet? Das ist einer, ber den man die Achseln zuckt. Hast
du Lust, nach geschehener Tat mit dem alten Unrat zusammen in der Zeitung zu stehn? Wie
kompromittierend!
Ertzums schwerbltige Wallung legte sich allmhlich. Lohmann verachtete ihn ein wenig,
weil er wieder ungefhrlich war.
Noch dazu, bemerkte er, httest du etwas nicht ganz so Unsinniges tun knnen und hast es
nicht getan. Hast du von Breetpoot Geld verlangt?
N ein.
Siehst du. Du wolltest vor deinen Vormund hintreten, ihn deine Leidenschaft wissen lassen
und deine Entschlossenheit ihr nachzugehn. Da du ein Mann seist, und da du lieber
zweijhrig dienen wollest als zusehn, wie die Geliebte an einen Schubjack verloren gehe. Du
wolltest dich um ihretwillen befreien: das wolltest du!
Ertzum murmelte:
Was htte ich davon gehabt.
Wieso?
Geld htte er mir keins gegeben. Er htte mir die Kandare fester angezogen. Ich knnte Rosa
jetzt nicht mal mehr sehn.
Auch Lohmann hielt ein derartiges Verhalten des Vormunds fr wahrscheinlich.
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Ich kann dir dreihundert Mark pumpen, sagte er nachlssig. Wenn du also mit ihr
durchgehen willst
Ertzum antwortete zwischen den Zhnen hervor:
Danke.
Nein? Also nicht.
Lohmann schlug ein schwaches und bses Gelchter auf.
Aber du hast ganz recht. Bevor man eine zur Grfin macht, besinnt man sich doch. Und
anders tut sie es wohl nicht.
Ich selbst wrde es nicht anders gewollt haben, sagte von Ertzum, gebrochen und schlicht.
Sie aber will nicht ... Ach, das weit du nicht. Niemand wei, da ich seit Sonntag ein
verzweifelter Mensch bin. Es ist eigentlich zum Lachen, da ihr mich behandelt, als wr' ich
noch derselbe und da ich mich auch so benehme.
Sie schwiegen. Lohmann war sehr unzufrieden; er fhlte sich geschdigt, in seiner
Leidenschaft um Dora Breetpoot verletzt, weil nun auch Ertzum dank dieser lcherlichen
Frhlich in eine tragische Rolle geriet. Ertzum und diese Frhlich rckten ihm zu nahe.
Also? fragte er stirnrunzelnd.
Ja. Sonntag, auf dem Ausflug nach dem Hnengrab, mit dir, Kieselack und Rosa ... Rosa
ganz fr mich zu haben, mal ausnahmsweise ohne Unrat: ich war so froh. Ich war meiner
Sache berhaupt ganz sicher!
Richtig. Du warst zu Anfang in vorzglicher Laune. Du hast das Hnengrab sogar nach
Mglichkeit kaputt gemacht.
Ach ja. Wenn ich daran denke als ich das Hnengrab kaputt machte, das war vorher, da
war ich noch ein anderer Mensch ... Nach dem Frhstck waren wir so gut wie allein im
Wald, Rosa und ich; denn du und Kieselack ihr schlieft. Ich fate mir ein Herz: im letzten
Moment hatte ich doch Angst gekriegt. Aber sie hatte mich ja immer gut behandelt, ganz
anders als dich ... nicht wahr?... und wartete sichtlich blo auf meine Erklrung. Ich hatte
mein bichen Geld eingesteckt und glaubte bestimmt, wir wrden gar nicht mehr nach der
Stadt zurckkommen, sondern gleich durch den Wald an die Station laufen.
Er verstummte. Lohmann mute ihn anstoen.
Sie liebt dich nicht gengend?
Sie sagte, sie kenne mich nicht hinlnglich. Hltst du das fr einen falschen Vorwand?... Sie
meinte auch, wir wrden ja doch gefat; und dann kme sie wegen Verfhrung eines
Minderjhrigen ins Loch.
Lohmann kmpfte ingrimmig mit seiner Lachlust.

68

Soviel kalte berlegung, sagte er mit Anstrengung, das ist nicht das Wahre. Mindestens ist
ihre Liebe nicht auf der Hhe der deinigen. Du solltest dir deinerseits berlegen, ob du von
den auf sie gesetzten Gefhlswerten nicht lieber einige zurckziehst ... Hast du nicht die
Empfindung, da sie nach eurer Unterredung beim Hnengrab nicht mehr deine ganze
Zukunft wert ist?
Nein, die Empfindung hab' ich nicht, sagte von Ertzum ernst.
Dann ist nichts zu machen, entschied Lohmann.

Sie waren am Hause des Pastors Thelander. Ertzum kletterte den Pfeiler hinauf zum Balkon.
Unrat stand zwischen Kieselack und Lohmann und sah ihm nach. Als Ertzum in sein Fenster
gestiegen war, wandte Unrat sich nachdenklich zum Gehen. Er sagte sich, da von Ertzum,
sobald es ihm einfiele, wieder hinabklettern knne ... Aber er frchtete von Ertzum wenig; er
verachtete seine Einfalt.
Er fhrte die beiden andern Schler zur Stadt zurck und brachte Kieselack bis in den
Machtbereich seiner Gromutter.
Dann ging er mit Lohmann vor sein vterliches Haus, hrte das Tor sich schlieen, sah droben
Licht entstehen, wartete peinlich, bis es wieder verlosch und lie noch eine Weile
verstreichen. Es erfolgte nichts mehr.
Da fand Unrat endlich den Mut, sich schlafen zu legen.

IX
Jeden Neugierigen scheuchte Unrat strenge fort von der Tr zur Knstlergarderobe. Die
fremden Matrosen glaubten, er sei der Heuerbas, der die Artisten gemietet habe. Wer in ihm
nicht den Direktor der Truppe sah, hielt ihn fr einen Vater. Dazwischen saen die, die ihn
kannten, und grinsten unsicher.
Die ersten Abende hatten sie laut gehhnt. Unrat sah dann berlegen und unberhrt ber sie
hinweg. Er hatte hier zuviel vor ihnen voraus. Sie fhlten das bald. Sie kamen sich bald selbst
gedemtigt vor, sie, die fr ihre Nickel dabei saen und glotzten, und Unrat machte, mit
einer Miene des Einverstndnisses, die Tr auf vor der Knstlerin Frhlich, zu der sie alle die
grte Lust hatten. Wider ihren Willen faten sie Achtung vor Unrat, und ihre Bemhungen,
ihn noch lcherlich zu finden, wurden tglich verlegener. Dafr rchten sie sich durch
Wispern in den hinteren Kontoren der Grohandlungen. Die ersten Gerchte ber Unrats
Lebenswandel fanden dort eine Tr geffnet nach der Stadt. Die Stadt glaubte ihnen nicht
sogleich. Die Schler des alten Unrat behaupteten heute, er habe seine Wirtschafterin ins
Kabuff gesperrt, und morgen etwas anderes. Das war herkmmlich, die Stadt lchelte darber.
Ein junger Oberlehrer besuchte, unter dem Schutze des ltesten Professors, eines halbtauben
Greises, den Blauen Engel und gewann Einblicke in die Wahrheit. Am nchsten Morgen im
Lehrerzimmer sprach der taube Professor zu Unrat einige beschwrende Worte ber die
Wrde des Erzieherstandes. Der junge Oberlehrer lchelte skeptisch. Die andern Herren sahen
weg; mehrere zuckten die Achseln. Unrat erschrak: er sah sich vor einem schlechthin
unglaublichen Eingriff in seine Machtvollkommenheit. Sein Kinn klappte; er brachte hervor:
69

Das ist traun frwahr nicht Ihre Sache.


Er wendete sich nochmals um.
Meine Wrde aufgemerkt nun also! gehrt mir selbst ganz allein.
Er schnappte mehrmals und schlich bebend davon. Auf halber Strae zog es ihn noch immer
zurck. Es erbitterte ihn tagelang, da er es bei unklaren Worten gelassen hatte. Er htte
bekennen sollen, die Knstlerin Frhlich sei wrdiger als alle Oberlehrer, schner als der
taube Professor und hher als der Direktor. Sie sei einzig und gehre an Unrats Seite, hoch
ber der Menschheit, die gleich sehr frevle, ob sie sich an ihr vergreife oder ihn anzweifle.
Aber die Gnge dieser Meinungen waren noch zu wenig ausgegraben, zu dumpf und zu tief,
als da Unrat die Leute htte hineinfhren knnen. Diese Meinungen reizten ihn unterirdisch;
er hatte in der Stille seines Zimmers Ausbrche, in denen er knirschte und die Fuste
schttelte. Und am Sonntag ging er mit dem Artisten Kiepert zur politischen Wahl, an den
Kohlmarkt, ins sozialdemokratische Hauptquartier. Es war die Ausfhrung eines jhen
Entschlusses. Die Macht der Kaste, der Lohmann angehrte, war, so entdeckte er, eine zu
brechende. Bis dahin hatte er allen Werbungen des Artisten sein hhnisch berlegenes
Lcheln entgegengehalten: das Lcheln des aufgeklrten Despoten, der Kirche, Sbel,
Unwissenheit und starre Sitte untersttzt und sich ber seine Beweggrnde lieber nicht uert.
Heute war er auf einmal entschlossen, das alles ber den Haufen werfen zu lassen,
gemeinsame Sache zu machen mit dem Pbel gegen die dnkelhaften Oberen, den Pbel in
den Palast zu rufen und den Widerstand einiger in allgemeiner Anarchie zu begraben. Im
Dunst des Volksgemts, der schwer unter der Decke des Wahllokals hing, verfing sich Unrats
Besinnung; und er entbrannte in hektischer Zerstrungssucht. Er schlug mit gerteten
Kncheln zwischen die Bierglser und verlangte:
Vorwrts nun also! Ich bin nicht gewillt, dies alles noch lnger zu dulden!...
Es war ein Rausch; tags darauf bereute er ihn. berdies erfuhr er, alle die Stunden hindurch,
die er beim Umsturz verbracht hatte, sei die Knstlerin Frhlich aus der Stadt verschwunden
gewesen. Augenblicklich dachte Unrat, angstgelhmt, an Lohmann.
Lohmann fehlte seit heute in der Klasse! Welche Verruchtheiten beging er inzwischen? Er
verbrachte jeden Augenblick, den Unrat sich abwandte, bei der Knstlerin Frhlich! Er war
endgltig zu ihr entlaufen! Er stak in ihrem Zimmer! Unrat ward von dem Drang ergriffen, ihr
Zimmer zu sehen, es zu untersuchen ...
Diese Tage verbrachte Unrat zitternd vor Argwohn. In der Schule wtete er mrderisch in den
Laufbahnen von Sekundanern. In der Knstlergarderobe beschuldigte er die dicke Frau eines
unheilvollen Einflusses auf die Knstlerin Frhlich. Die Frau lachte nachsichtig. Die
Knstlerin Frhlich selber antwortete:
Wenn ich mit Ihre drei Schuljungens 'ne Landpartie sollt' machen lieber la ich mich gleich
auf 'n Kopf schlagen, als da ich mich mit Ihre Schuljungens totmopse.
Er musterte sie entsetzt. Dann, im Drang, sie als unverantwortlich zu behandeln, sie rein zu
finden, strzte er sich zurck auf die Frau.

70

Verantworten Sie sich! Was haben Sie mit der Ihnen anbefohlenen Knstlerin Frhlich
gemacht!
Die Frau sagte, ohne sich aufzuregen:
Sie werden jetzt berhaupt so komisch.
Sie machte die Tr auf, kehrte sich nochmals um:
Von Ihnen wird doch keiner satt.
Und im Abgehen:
Und glcklich auch nicht.
Darauf errtete Unrat wolkig. Die Knstlerin Frhlich lachte.
Er kommt nu mal nich drauf, erklrte sie, obwohl sie mit ihm ganz allein war. Und weiter
teilten sie sich nichts mit.
So oft aber die dicken Leute sich zeigten, schwoll Unrat von Streitsucht. Er behandelte sie
schon lngst mit Strenge. Je wichtiger sich die Knstlerin Frhlich in seinem Bewutsein
ausbreitete, je strker er seinen Schutz um sie legte und je einsamer er sie der Menschheit
entgegenstellte: desto weniger Platz war auf den Sthlen der Garderobe fr die Rcke der
dicken Frau und fr Kieperts Trikots. Er verdachte ihnen den Beifall, den sie ernteten, und
ihre lrmende gute Laune. Er verwies den Artisten nach einer turnerischen Produktion aus der
Garderobe, weil er zu sehr schwitze und dies in Gegenwart einer Dame, wie der Knstlerin
Frhlich, sich nicht zieme. Kiepert trollte sich gutmtig, indes er vermutete:
Sie is woll von Butter, da die Gerche in sie einziehn?
Seine Frau war leicht verletzt, aber sie lachte und stie Unrat an. Er wischte sich den rmel
ab. Darauf war sie wirklich beleidigt.
Die Knstlerin Frhlich kicherte dazu. Sie konnte unmglich anders als sich geschmeichelt
fhlen. Die beiden Dicken rgerten sie ohnehin mit ihrem immer erfolgreichen Flottenlied.
Unrat behauptete wiederholt, eine Knstlerin sei nur sie. Er reizte, ein naiver Intrigant, ihre
Eifersucht und zog sie nher an sich, dadurch, da er sie dazu verfhrte, aller Welt
Geringschtzung zu zeigen; dadurch, da er sie ntigte, sich auf ihn zu sttzen, als ihren
unbedingten Ritter. Die allertiefste Verachtung verlangte er von ihr fr den Saal voll
Menschen, um deren Beifall sie sich abarbeitete, und fr jeden einzelnen Zuschauer, dem sie
gefallen hatte. Er hate die dicke Frau besonders deshalb, weil sie immer Nachrichten aus
dem Saal mitbrachte von Eindrcken, die die Knstlerin Frhlich darin hinterlassen hatte.
Wie! Wre es mglich! rief er aus. Jener Mensch also nun erkhnt sich, den Mund zu
ffnen? Derselbe Meyer, der mit neunzehn Jahren das Ziel der Klasse noch nicht erreicht hatte
und endlich sich gentigt sah, dreijhrig zu dienen!
Die Knstlerin Frhlich verbarg unter einem Lcheln ihre Verlegenheit darber, da ihr der
untergeordnete Meyer nicht mifiel. Sie wnschte sich, er mge ihr mifallen. Sie war
gelehrig von Natur und empfnglich dafr, da ein Mann vom geistigen Stande Unrats sie
71

erzieherischer Eingriffe wrdigte. Es geschah ihr zum erstenmal. Der dicken Frau, die noch
ein Wort zugunsten Meyers versuchte, fuhr sie aufgebracht ber den Mund.
Andere Male kitzelte sie Unrat mit Blumen unter der Nase.
Die angefressene Rose ist von dem kleinen Dicken da gleich hinterm Klavier.
Kindchen, versetzte die Frau, das is ja der Zigarrenfritze vom Markt. 'n feiner Mann.
Kiepert kuft bei ihm. 'n groartiges Geschft.
Was sagt Unrat nu? fragte die Knstlerin Frhlich.
Unrat sagte, dieser Schler sei einer der Schlimmsten gewesen, und als Geschftsmann knne
er auch nicht viel taugen; denn er stelle ihm keine Rechnung aus, ohne seinen Namen das
erste Mal mit einem falschen Buchstaben anzufangen. Die Frau meinte, das machte nichts.
Unrat log, der Mann gelte fr geschftlich unsicher. Die Knstlerin Frhlich, die ihn Feuer
spritzen sah, drehte sich in den Hften und roch an der angefressenen Rose.
Sie haben auch an all und jedem was auszusetzen, bemerkte die Frau. Was wollen Sie da
eigentlich mit, knnen Sie uns das woll erzhlen?
Und da Unrat schwieg:
Sie selber stellen hier doch weiter nischt an.
Nee, er kommt auf nischt, und die Knstlerin Frhlich schlug sich aufs Knie, indes Unrat
sich rosig bewlkte.
Dann mssen Sie ihn alleine klug reden lassen, verlangte die Frau, und sich mit die
Dmmern begngen, die sind auch was wert, und wenigstens das Einfachste fllt ihnen
manchmal ein. Sie verstehn, Rosachen. Ich hab' doch meine Grnde, nicht wahr, da ich
Ihnen so 'n Rat gebe, und ewig kann ich auch nich warten.
Darauf ging sie, um mit Kiepert das Flottenlied zu singen. Die Knstlerin Frhlich blieb in
weinerlicher Erbitterung zurck.
Hurrgott, die piesackt einen, da man blaue Flecke kriegt!
Sie hielt sich die Arme.
In der Tat, setzte sie, sich fassend, hinzu, die Person fllt mir greulich auf die Nerven.
Stehen bleibend, in Verzweiflung:
Da Sie auch gar kein Mitleid kennen!
Und Unrat fhlte auf einmal die Last einer tglich und fast unbemerkt gewachsenen Schuld
auf sich, und gar keine Kraft, sie loszuwerden.

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Solange das Flottenlied stieg, bewegte sich die Knstlerin Frhlich sthnend durch die
Garderobe.
Gleich hat's geschnappt!... Ich hab' doch immer gesagt, ich verekel' es den Dicken noch mal.
Hab' ich das nich gesagt? Nu hat's geschnappt.
Und kaum hatte das Ehepaar Kiepert den Gesang der deutschen Seehelden geendet, da schritt
sie strmisch hinaus und kreischte in den noch ganz von Patriotismus erschtterten Saal:
Mein Mann der is 'n Schiffskaptn
Woll auf die deutsche Flott',
Un wenn er duhn nach Hause kommt,
Dann haut er mir die
Erst waren alle starr; dann entrsteten sie sich geruschvoll; endlich ging das Vergngen am
Kontrast ihnen auf. Die Knstlerin Frhlich war durchgedrungen mit ihrem Wagnis, sie kehrte
frohlockend zurck.
Die dicke Frau war diesmal ernstlich aufgebracht.
Wir zwei stellen uns auf'n Kopp, damit da die Leute 'n Begriff vons Hhere kriegen. Un
denn kommen Sie un verulken uns die heiligsten Gter. Wenn das nicht 'ne Gemeinheit is!
Unrat leugnete dies, im Bunde mit der Knstlerin Frhlich. Er behauptete, jede Richtung sei
in der Kunst berechtigt; Kunst sei, was die groen Knstler machten; und das heiligste der
Gter sei das Talent der Knstlerin Frhlich. Sie ergnzte seine Ausfhrungen durch wenige
Worte an die dicke Frau.
Sie knnen mir berhaupt
Da trat Kiepert ein und schob vor sich her einen untersetzten Mann mit einem rtlichen
Haarband rund um das rotfleischige Gesicht. Der zog die Brauen in die Hhe und sagte:
Gottsdunner, Frulein, Sie sind j 'n dolle Deern, sind Sie j. Huhu! Denn haut er mich auf'n
Ich bin nmlich auch 'n Kaptain, und wenn Sie was mit mich trinken wollen
Schon griff Unrat ein.
Die Knstlerin Frhlich trinkt traun frwahr mit niemand. Da irren Sie, Mann. berdies
verkennen Sie sichtlich den privaten Charakter dieses Kab, dieser Garderobe.
Herr, Sie spaen woll, und der Kapitn zog die Brauen noch hher.
Mit nichten, erklrte Unrat. Vielmehr belehre ich Sie darber, da Sie hinausgehn
mssen.
Dem Ehepaar Kiepert ward es zu viel.
Herr Professor, sagte der Artist, gekrnkt und polternd: Wenn ich mir 'n Freund mit
'reinbring', mit dem ich eben Brderschaft getrunken hab', das is woll meine Sache.
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Seine Frau brach endlich los:


Ob ich mir Sie nu nich bald kaufe! Keinen gibt er hier was zu verdienen, un nischt als Stank
macht er un grault uns die Leute weg. Rosa, gehn Sie mal mit'n Kapitn!
Unrat war fahl, er zitterte.
Die Knstlerin Frhlich, rief er mit einer Stimme aus der Tiefe und schielte giftig vor Angst
nach ihr hin, ist nicht eine Sobeschaffene, da es ihr anstehen wrde, Ihr Bier zu trinken,
Mann!
Sein Blick stach sie; sie seufzte.
Gehn Sie man wieder weg, versetzte sie, da is ja nischt zu machen.
Und Unrat im Triumph, pltzlich rot auf den Backenknochen, und mit einem Sprung:
Hren Sie es, Mann? Sie sagt es Ihnen selbst. Die Knstlerin Frhlich verweist Sie ins Exil.
Gehorchen Sie! Vorwrts nun also!
Er hatte den Kapitn schon gepackt, sich in ihn eingekrallt, ihn zum Ausgang gezerrt. Der
starke Mensch lie den hektischen Ansturm ohne Widerstand ber sich gehn. Er schttelte
sich nur, wie Unrat ihn loslie. Aber das war schon jenseits der Schwelle, und die Tr schlo
sich heftig vor seinen erstaunten Brauen.
Der Artist schlug gewaltig auf den Tisch.
Menschenskind, Sie sind woll
Und Sie, Mann
Unrat kam pfauchend auf ihn zu. Kiepert bekam Furcht.
merken Sie sich denn also da die Knstlerin Frhlich unter meinem Schutze steht, und
da ich nicht gesonnen bin, sie beleidigen noch auch das Heft mir entwinden zu lassen.
Wiederholen Sie sich dies des ftern! Schreiben Sie es sich auf!
Der Artist brummte etwas, aber er sah bezhmt aus. Allmhlich machte er sich davon. Die
Knstlerin Frhlich sah Unrat an und lachte laut auf; dann kam ein viel leiseres Lachen,
spttisch und zrtlich, und so, als dchte sie ber ihn nach und ber sich selbst: warum sie
sich stolz fhlte auf ihn, den sie lcherlich fand.
Die dicke Frau berwand ihr belwollen und legte Unrat die Hand auf die Schulter.
Nu hren Sie mal zu, sagte sie.
Unrat wischte sich die Stirn, halb abgewendet und vllig besnftigt. Die Panik des Tyrannen,
der einer Widersetzlichkeit durch kopfloses Wten begegnet, sie lie ihn wieder einmal
ziemlich erschpft zurck.
Also da aus der Tr geht Kiepert, und da is die Rosa, und da sind Sie, und hier bin ich ...
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Mit eindringlicher Stimme hielt sie ihm die Wirklichkeit vor.


Und denn war da noch der Schiffskapitn, den Sie 'rausgesetzt haben. Der kommt nmlich
aus Finnland und hat 'n glnzendes Geschft gemacht, weil ihm nmlich sein Schiff
untergegangen is, und es war versichert ... Sie haben woll kein Schiff versichert? Nu, das mu
ja auch nich sein. Dafr haben Sie andere Geistesgaben. Sie mssen sie blo mal sehen
lassen, das is allens was ich sag' ... Da is also nu die Rosa. Sie verstehn? Der Kapitn hat
Geld, is 'n ansehnlicher Mann und gefllt dem Mdchen.
Unrat blickte verstrt auf die Knstlerin Frhlich.
Is ja gar nich wahr, machte sie.
Sie haben es doch selbst gesagt.
Gott, kann sie lgen.
Leugnen Sie doch mal, da Ihnen der eine Schler von Herrn Professor, der mit der
schwarzen Locke auf die Augen, da der Ihnen 'n ganz ernsten Antrag gemacht hat.
Unrat fuhr wild auf. Die Knstlerin Frhlich beschwichtigte ihn.
Das is ja 'n bswilliger Irrtum. Heiraten will mich blo der Rote, der aussieht wie 'n
besoffener Mond. 'n Graf is er, aber was hab' ich davon, ich mag ihn doch nich ...
Sie lchelte Unrat zu, kindlich.
Na meinswegen hab' ich gelogen, sagte die Frau. Aber das stimmt doch woll, da Sie mir
zweihundertsiebzig Mark schulden, waschen, Rosachen? Sehn Sie, Herr Professor, man is
sonst nich so, und ich bei mir lieber 'n Finger ab, als da ich das in Ihrer Gegenwart zur
Sprache bring'. Aber schlielich is man sich selbst der Nchste, is doch wahr. Und dafr, da
Sie hier alle andern rausschmeien, Herr Professor, sei'n Sie man nich bse, dafr bieten Sie
nich genug. Von's Geld will ich nich mal reden; aber so 'n junges Ding will auch Liebe und
kann sie woll beanspruchen. Da merkt man bei Ihnen gar nichts von, Sie kommen einfach
nich drauf. Ich wei nicht mal, ob ich das peinlich finden soll, oder lachhaft.
Die Knstlerin Frhlich rief:
Wenn ich selber nischt sage, kann es Ihnen auch recht sein, Frau Kiepert.
Aber die dicke Frau wehrte ab; sie hatte das Bewutsein, fr Moral und Sitte ein vernnftiges
Wort eingelegt zu haben; und sie schritt erhobenen Hauptes hinaus.
Die Knstlerin Frhlich rckte die Schultern.
Sie is ja nur ungebildet, aber gutmtig. Na la ihr. Wenn Sie nu man nich glauben, da ich
mit ihr unter einer Decke steck' und Sie blo 'rankriegen will.
Unrat sah vom Boden auf. Nein, diese Vermutung hatte ihm fern gelegen.
berhaupt steck' ich mit keinem unter einer Decke ...
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Sie lchelte von unten, spttisch und schchtern.


Nich mal mit Ihnen ...
Nach einer Pause.
Das is doch wahr?
Sie mute mehrmals fragen. Unrat merkte nichts von der Brcke, die ihre Worte ihm bauten.
Nur von der entstandenen Stimmung fhlte er sich umfangen, da ihm schwl ward.
Mag's denn sein ... versetzte er und streckte zitternde Hnde aus nach der Knstlerin
Frhlich. Sie berlie ihm die ihrigen. Ihre kleinen Finger, ein wenig grau und fettig,
schlpften weich zwischen seine Knchel. Ihr Haar, ihre Stoffblumen, ihr buntes Gesicht
drehten sich ihm als ein farbiges Rad vor den Augen. Er kmpfte sich durch.
Sie sollen der Frau kein Geld schulden. Ich bin entschlossen
Er schluckte hinunter. Es fiel ihm mit Schrecken ein, der Schler Lohmann mchte ihm in
seinem Entschlu zuvorgekommen sein: der Schler Lohmann, der in der Klasse fehlte und
sich vielleicht im Zimmer der Knstlerin Frhlich verborgen hielt.
Ich will Ihnen traun frwahr Ihre Wohnung bezahlen.
Davon reden wir mal gar nich, erwiderte sie leise. Das is bei uns Nebensache ... brigens
kost mein Zimmer nich viel ...
In Pausen:
Es is hier oben im Haus ... Es is ganz schn ... Wollen Sie es mal sehn?
Sie hielt die Lider gesenkt und sah bestrzt aus, wie man bei der Erklrung eines ernsten
Mannes aussehen mute. Und sie wunderte sich, weil sie gar keine Lachlust versprte, und
weil eine kleine feierliche Wallung ihr Herz aufhob.
Sie erschlo einen ungewhnlich dunklen Blick und sagte:
Na, nu gehn Sie man voraus. Die Affen im Saal brauchen es ja nich gleich zu merken.

X
Kieselack ffnete von auen die Saaltr, fhrte seine blaue Pfote an den Mund und stie einen
gedmpften Pfiff aus. Sofort kamen Ertzum und Lohmann heraus.
O Mensch, lauf! rief Kieselack jedem zu und tanzte rckwrts, mit anfeuernden Gesten, vor
ihnen her, bis ans Ende des Hausflurs und der Treppe zu.
Nu is es so weit!

76

Was ist so weit? fragte Lohmann gleichgltig obwohl er es genau wute und darauf
gespannt war.
Sie sind schon oben, raunte Kieselack, mit ganz verrenktem Mund. Er zog sich die Schuhe
aus und schlich die flache gelbgelnderte Holztreppe hinan, die knarrte. Gleich auf dem
ersten, niederen Absatz war die Tr: Kieselack kannte sie. Er duckte sich vors Schlsselloch.
Nach einer Weile winkte er, stumm und leidenschaftlich, ohne sich vom Schlsselloch zu
trennen.
Lohmann zuckte die Achseln und blieb am Fu der Treppe stehn neben Ertzum, der mit
offenem Mund hinaufstarrte.
Nun, wie ist dir? fragte Lohmann verstndnisvoll.
Ich wei bei Gott nicht mehr, was los ist, sagte von Ertzum. Du glaubst doch nicht, da da
was passiert? Dieser Kieselack ulkt natrlich.
Natrlich, besttigte Lohmann mitleidig.
Kieselack winkte immer wilder. Er kicherte lautlos in das Schlsselloch hinein.
Sie mu sich doch sagen, bemerkte Ertzum, da ich diesen Menschen niederschlagen
kann.
Schon wieder?.. brigens, das macht ihr die Sache vielleicht reizvoller.
Von Ertzum kam nicht mehr mit. Sein Begriff von Liebe war ein fr allemal geprgt durch die
Kuhmagd, die ihn vor drei Jahren daheim ins Gras geworfen hatte, nachdem er ber einen
starken Viehjungen Sieger geblieben war ... Hier war nun ein hochschulteriger Schwchling;
und Rosa Frhlich glaubte doch wohl nicht, da Ertzum ihn frchtete?
Sie glaubt doch wohl nicht, da ich ihn frchte? fragte er Lohmann.
Frchtest du ihn etwa nicht? fragte Lohmann.
Das sollst du sehn!
Und Ertzum, aufgereckt, tat zwei Stze, ber sechs Stufen.
Aber Kieselack, der das Schlsselloch losgelassen hatte, vollfhrte auf Socken einen
Triumphtanz. Pltzlich anhaltend:
O Mensch! wisperte er, und seine Augen funkelten in seinem kseblassen Gesicht. Ertzum
war feuerrot und keuchte. Ihre Blicke maen sich, kmpften. Ertzum verlangte mit seinem:
dies sollte nicht wahr sein. Kieselack antwortete mit dem dnnen Hohn eines Lidwinkels, der
ein bichen zuckte ... Und auf einmal sank Ertzum in ebensolche Blsse wie der andere,
beugte sich ber sich selbst, als habe er einen Sto vor den Magen bekommen, und sthnte
auf vor Schmerz. Er tastete sich wankend die sechs Stufen wieder hinunter. Lohmann empfing
ihn mit verschrnkten Armen, den Mund in lebensfeindlichen Falten. Ertzum lie sich wie
einen Sack auf die unterste Stufe fallen und nahm den Kopf in die Hnde. Nach einem
Schweigen, dumpf, von unten:
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Lohmann, fat du das? Ein Weib, das ich so hochgestellt habe! Ich glaub' noch immer, der
Ekel, der Kieselack macht faule Witze. Dann gnad' ihm Gott!... Ein Weib, das so, so viel Seele
hat!
Auf Seele kommt es bei dem, was sie momentan betreibt, nicht eben an. Sie handelt schlicht
weiblich.
Lohmann lchelte grausam. Er zog durch dieses Wort Dora Breetpoot in den Schmutz neben
die andere Dora Breetpoot, die erste der Frauen. Wie er das geno!
Aber Kieselack ist wieder am Schlsselloch ...
Lohmann erhielt Ertzum, der den Kopf wegdrckte, auf dem Laufenden.
Kieselack winkt schon ziemlich heftig ... Dieser Unrat ist Ertzum, wir gehen vielleicht
weiter?
Er raffte seinen Freund vom Boden und zog ihn nach dem Haustor. Drauen wollte Ertzum
nicht mehr vom Fleck; er lehnte sich, schwer und stumpf, an das Haus seiner Enttuschungen.
Lohmann redete eine Zeitlang vergeblich. Er drohte mit Weggehn; da erschien Kieselack.
Ihr seid auch de Kerls. Was kommt ihr denn nich rein. Unrat is schon drin mit seiner Braut.
Ich hab' im Saal Bescheid gesagt, wo sie herkommen, da sind sie mit 'n groen Juchhe
empfangen. Du, so was lebt nicht mehr: sie sitzen im Kabuff und sind zrtlich. Ich lach' mich
tot! Komm, nu ziehn wir drei Mann hoch ins Kabuff.
Du bist wohl machte Lohmann.
Aber Kieselack meinte seinen Vorschlag ernst.
Ihr habt doch hoffentlich keine Angst vor Unrat! verlangte er emprt. Unrat liegt ja viel zu
sehr drin, was will er denn gegen uns noch machen. Wir knnen jetzt Schindluder mit ihm
treiben.
Es reizt mich nicht. Unrat ist unter allem Schindluder, erklrte Lohmann. Kieselack flehte
strmisch.
Sei doch kein Frosch. Du hast blo Angst.
Ertzum entschied pltzlich:
Also los! Ins Kabuff!
Eine wilde Neugier hatte ihn gepackt. Er wollte diesem Weib gegenbertreten, das aus solcher
Hhe gestrzt war! Er wollte von ganz oben einen Blick ber sie und ihren elenden Verfhrer
hinwerfen und sehen, ob sie den Blick aushielt.
Lohmann erklrte:
Ihr seid geschmacklos.
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Aber er ging mit.

In der Garderobe empfing sie Glserklirren. Der Wirt entkorkte gleich die zweite Flasche
Sekt. Das Ehepaar Kiepert neigte sich mit strahlenden Gesichtern ber Unrat und die
Knstlerin Frhlich, die in eins verschmolzen hinter dem Tisch thronten.
Die drei Schler gingen zuerst einmal um den Tisch herum. Dann pflanzten sie sich vor Unrat
und seine Dame hin und wnschten einen guten Abend. Nur die beiden Kiepert antworteten
und schttelten ihnen die Hnde. Darauf wiederholte Ertzum allein und mit rauher Stimme
seinen Gru. Rosa Frhlich blickte verwundert auf und sagte unbefangen, mit einem
zwitschernden, girrenden Stimmchen, das er noch gar nicht kannte:
Na, da seid ihr ja. Sieh mal, Schatz, da sind sie. Setzt euch man hin un prost.
Damit war sie fertig, und ihr Blick lie Ertzum fahren, so teilnahmslos, da er ins Zittern
geriet.
Unrat hob gndig die Hand auf.
Freilich nun wohl setzen Sie sich und trinken Sie eins. Heute sind Sie meine Gste.
Er schielte nach Lohmann, der schon Platz genommen hatte und sich eine Zigarette drehte ...
Lohmann, der schlimmste, dessen Eleganz eine Demtigung war fr die schlecht bezahlte
Autoritt; Lohmann, der die Unverschmtheit hatte, Unrat nicht bei seinem Namen zu
nennen; Lohmann, der kein mausgrauer, unterworfener Schler und kein dummer Kerl war,
sondern mit seinen unbeteiligten Manieren, seinem neugierigen Bedauern beim Zorn des
Lehrers, den Tyrannen anzweifelte: zu allen den Nebendingen, mit denen dieser Lohmann
sich abgab, hatte er auch die Knstlerin Frhlich hinzuzufgen versucht. Hierbei aber war er
gescheitert an Unrats ehernem Willen. Er sollte nicht im Kabuff bei der Knstlerin Frhlich
sitzen: Unrat hatte es geschworen. Er sollte der Knstlerin Frhlich nicht teilhaftig werden: er
war es nicht geworden. Und nicht nur, da nicht Lohmann im Kabuff bei der Knstlerin
Frhlich sa, sa vielmehr Unrat darin ... Dies Ergebnis ging hinaus ber Unrats erstes Ziel.
Er stutzte; und fhlte auf einmal eine heiere Genugtuung. Er hatte Lohmann samt seinen
zwei Genossen, er hatte den entlaufenen Schlern drauen im Saal, er hatte der Stadt von
fnfzigtausend widerspenstigen Schlern die Knstlerin Frhlich entzogen, und er war
Alleinherrscher im Kabuff!
Sie fanden ihn frmlich verjngt. Mit der Krawatte hinterm Ohr, einigen offenen Knpfen und
den verwirrten Resten seiner Frisur, hatte er etwas aus dem Geleise Geratenes, verkommen
Sieghaftes, ungeschickt Trunkenes.
Rosa Frhlich hatte etwas Aufgeweichtes, Mdwarmes, Verkindlichtes, wie sie an ihn
geschmiegt, ber den Tisch hing. Ihr Aussehen war eine Krnkung fr jeden unbeteiligten
Mann, weil es ein allzu entschiedener Triumph Unrats war.
Die drei merkten dies ganz gut; Kieselack begann sogar an den Ngeln zu kauen. Kiepert, der
sich weniger klar darber war, ward mit seinem Unbehagen fertig dadurch, da er allen
geruschvoll zutrank. Die dicke Frau entzckte sich fortwhrend ber Rosas glckliche
Vernderung und ber das allgemeine Vershnungsfest.
79

Und Ihre Schler, Herr Professor, die freuen sich auch mit. Was die jungen Herren
anhnglich sind an Sie, da is das Ende von weg.
Immerhin denn wohl, sagte Unrat. Sie scheinen ja wirklich des Sinnes fr das Schne und
Gute nicht vllig zu ermangeln.
Und er lchelte hhnisch.
Nun, Kieselack, immer mal wieder auch da? Es wundert mich nur, das Sie der Mglichkeit,
das Haus zu verlassen, nicht durch die Wachsamkeit Ihrer Gromutter verlustig gegangen sind
... Dieser Schler besitzt nmlich eine Gromutter, welche keinen Anstand nimmt, ihn mit
Prgeln zu versehen, sagte er zu der Knstlerin Frhlich, in der Absicht, Kieselack in seiner
Manneswrde zu beeintrchtigen.
Kieselack war sich aber bewut, durch ganz andere Mittel als Manneswrde seinerzeit bei der
Knstlerin Frhlich das Ziel der Klasse erreicht zu haben. Er rieb sich das Ges und plrrte,
whrend er heftig nach seiner Nasenspitze schielte:
Gromutter haut mich, wenn ich mein Thmeheft nicht wiederfind'. Es is mir so gewi hier
in 'n Kabuff untern Tisch gefallen.
Und er lie sich ganz pltzlich daruntergleiten, griff der Knstlerin Frhlich an die Beine,
raunte ihr in dem Geschrei, das die Kieperts unterhielten, aus der Tiefe seine Forderungen zu.
Widrigenfalls verrate er alles an Unrat.
Kleine Rotztulpe, sagte sie blo hinab und stie ihn mit dem Fu beiseite.
Zugleich redete Unrat den zweiten Schler an.
Nun also, von Ertzum immer mal wieder. Sie erwecken durch Ihren Gesichtsausdruck den
Anschein, als bewhre sich Ihre Fassungsgabe hier ebenso mangelhaft wie in der Klasse. Sind
nicht Sie es, der aufgemerkt nun also! der Knstlerin Frhlich einen Heiratsantrag zu
machen sich unterfangen hat?... Ihrem einfltigen Glotzen entnehme ich bereits die Antwort.
Drum denn, von Ertzum, die Knstlerin Frhlich hat Sie ber die einem Schler gesetzten
Grenzen belehrt. Ich brauche dem nichts hinzuzufgen. Stehen Sie einmal auf
Ertzum stand gehorsam auf. Denn Rosa lachte; und ihr Lachen nahm ihm die letzte Kraft sich
zu empren und den Rest seines Selbstbewutseins; es lhmte ihn.
und lassen Sie einmal sehen, ob Ihr vertrauter Verkehr im Blauen Engel Sie, der Sie
bekanntlich zu den Schlechtesten gehren, etwa dahin bringt, da Sie die von der Schule an
Sie gestellten Anforderungen nicht nur nicht befriedigen, sondern dieselben leichten Herzens
in den Wind schlagen. Sagen Sie die fr morgen aufgegebenen Gesangbuchverse her!
Ertzums Augen irrten aufgerissen durchs Zimmer. Seine Stirn war na. Er fhlte sich im Joch,
senkte den Kopf, zog an:
Sollt' ich meinem Gott nicht singen?
Sollt' ich ihm nicht frhlich sein?
Denn ich seh' in allen Dingen,
Wie so gut er's mit mir mein'.
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Hier begann Rosa zu kreischen. Auch Frau Kiepert gluckste, gutmtig. Rosa aber kreischte,
mit der Absicht, Ertzum zu beleidigen; und sie kreischte weich, aus Zrtlichkeit fr Unrat,
dessen Arm sie drckte, und um ihm zu schmeicheln, ihn zu belohnen fr seine Herrschaft
ber den vierschrtigen, roten Menschen, der in ungelenkem und untertnigem Ton seine
frommen Reime hersagte.
Von Ertzum versetzte noch:
Ist doch nichts als lauter Lieben,
Das sein treues Herze hegt ...
Da ward ihm das Betragen des Artisten zu toll. Kiepert hatte die Situation erst eben zu
schmecken begonnen. Jetzt aber brllte er Ertzum ins Gesicht und schlug sich dabei aufs
Knie.
Nee Sie, aber Sie! Was reden Sie denn? Ihnen is woll schlecht geworden?
Er zwinkerte Unrat zu, gab zu verstehen, da er den Grafen Ertzum, der im Hinterzimmer des
Blauen Engels Gesangbuchverse hersagte, zu schtzen wisse, und sich diesem Witz auf Adel
und Religion mit berzeugung anschliee. Er ffnete die Tr und tat, als bestellte er bei dem
Klavierspieler einen Choral. Schlielich stimmte er selbst ihn an ... Doch Ertzum hrte auf.
Zwar htte er gar nicht weiter gewut. Davon aber abgesehen, wrgte ihn pltzlich eine
malose Wut auf den dicken, lachenden, singenden Mann. Es verschwamm ihm vor den
Augen. Er meinte nicht mehr leben zu knnen, auer mit seinen beiden Fusten an diesem
Menschen, mit seinen beiden Knien auf Kieperts Brust. Er zuckte ein paarmal auf seinem
Platze; er hob die geballten Hnde vor die Schultern ... er strzte los.
Der Athlet war atemlos vom Lachen und auf nichts gefat: das setzte ihn in Nachteil gegen
den tiefernsten Ertzum, der aufblhte, whrend er seinen Muskelhunger stillte. Sie rollten von
einem Winkel in den andern. Ertzum vernahm inmitten des Gepolters einen leisen Ausruf
Rosas. Er wute, sie sah auf ihn; und darum atmete er mchtiger; prete die Gliedmaen
seines Gegners hrter zwischen den seinigen; fhlte sich glcklich erlst und an seinem
richtigen Platz, da er unter ihren Augen kmpfen konnte, wie damals mit dem Viehjungen um
die Kuhmagd.
Inzwischen hatte Unrat, ohne dem Ringkampf ein mehr als flchtiges Interesse zuzugestehen,
sich an Lohmann gewandt.
Was ist denn nun aber mit Ihnen, Lohmann? Da sitzen Sie und rauchen immer mal wieder
eine Zigarette; und heute morgen in der Klasse haben Sie gefehlt.
Ich war nicht disponiert, Herr Professor.
Aber zum Besuch des Blauen Engels sind Sie traun frwahr stets disponiert.
Das ist etwas anderes, Herr Professor. Ich hatte heute morgen Migrne. Der Arzt hat mir
geistige Anstrengung verboten und mir Zerstreuung verordnet.
So. Sei dem wie ihm wolle ...
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Unrat schnappte erst ein paarmal. Dann hatte er's.


Da sitzen Sie und rauchen, wiederholte er. Schickt sich das denn nun fr den Schler in
Gegenwart des Lehrers?
Und da Lohmann nichts tat, als ihn hinter halb gesenkten Lidern hervor mit mder Neugier
ansehn, brauste Unrat auf:
Werfen Sie die Zigarette weg! schrie er dumpf.
Lohmann lie eine Weile verstreichen. Unterdessen taumelten Kiepert und Ertzum gegen den
Tisch; Unrat mute sich selbst, die Knstlerin Frhlich und mehrere Glser und Flaschen in
Sicherheit bringen. Als dies geschehen war:
Wie denn! Vorwrts nun also!
Die Zigarette, versetzte Lohmann, gehrt zur Situation. Die Situation ist ungewhnlich
fr uns beide, Herr Professor.
Unrat, erschrocken ber den Widerstand, mit unterirdischem Beben:
Die Zigarette wegwerfen, sage ich!
Bedaure, sagte Lohmann.
Sie sollten es wagen ...! Bursche!...
Lohmann machte nur noch eine vornehm ablehnende Bewegung mit seiner spitzen Hand.
Da fuhr Unrat, gepackt vom Schwindel des bedrohten Tyrannen, vom Stuhl auf.
Sie werfen sie weg, oder ich hemme Sie in Ihrer Laufbahn! Ich zerschmettere Sie! Ich bin
nicht gesonnen !
Lohmann hob die Schultern.
Wie bedauerlich, Herr Professor. Das alles ist ja vorber. Da Sie die Umstnde so
miverstehen knnen.
Unrat pfauchte. Er hatte die Augen einer wtenden Katze. Sein Hals war vorgestreckt mit
hckrigen Sehnen; vor seinen Zahnlcken erschien Geifer; sein Zeigefinger drang, am Ende
des im Winkel ausgelegten Armes, mit gelbem Nagel auf den Feind ein.
Die Knstlerin Frhlich klammerte sich an ihn, aus der Verdauung der gehabten Gensse jh
aufgeschreckt, noch etwas wirklichkeitsfremd, blind loskeifend gegen Lohmann.
Was wollen Sie denn? Beruhigen Sie ihn lieber, meinte Lohmann.
Da fielen Ertzum und Kiepert ber zwei krachende Sthle hinweg, dem umschlungenen Paar
in den Rcken und warfen es mit den Nasen auf den Tisch. Aus dem ziemlich stillen Winkel
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hinter Rosa Frhlichs Toilettentisch ertnte Kieselacks heller Jubel. Er trstete sich ungestrt
mit Frau Kiepert.
Als Unrat und seine Freundin sich wieder aufgerafft hatten, schalten sie weiter.
Sie kommen bei mir immer zuletzt, schrie sie Lohmann zu.
Ich erinnere mich, gndiges Frulein, da Sie mir das bereits verheien haben, und ich sehe
dem gern entgegen.
Und er bekam, da sie verzottelt, halb aufgeknpft, mit zerlaufener Schminke, wst und heiser
sich vor ihm abarbeitete, pltzlich eine ungestme Lust auf sie: wieder diese Lust, seine
grausame Liebe zu demtigen durch die dstern Liebkosungen des Lasters!
Das ging aber gleich vorbei. Unrat, in seinem Angstkrampf, lie es sich nmlich einfallen zu
drohen:
Wenn Sie nicht augenblicklich die Zigarette fortwerfen, begleite ich Sie stehenden Fues zu
Ihrem Vater!
Nun enthielt das Lohmannsche Haus an diesem Abend einige Gste, darunter auch Konsul
Breetpoot mit seiner Frau. Lohmann stellte sich vor, wie Unrat in den Salon einbrche ... Er
konnte Dora Breetpoot um so weniger diesen Auftritt zumuten, als er seit gestern wute, da
sie in andern Umstnden sei. Seine Mutter hatte es herausgebracht ... Und das war auch der
Grund, weshalb Lohmann heute in der Klasse gefehlt hatte. Den Kopf auf den Fusten, in den
Versgestalt annehmenden Martern des Gedankens an dieses Kind, das sie von Assessor Knust,
vielleicht noch von Leutnant von Gierschke, mglichenfalls aber auch von Konsul Breetpoot
hatte, sa Lohmann nun tagelang in seinem verschlossenen Zimmer ...
Kommen Sie mit! rief Unrat. Ich befehle Ihnen, Sekundaner Lohmann, mit mir zu
kommen!
Lohmann lie ungeduldig die Zigarette fallen. Darauf sank Unrat befriedigt auf seinen Sitz.
Sehen Sie! Freilich nun wohl. So ziemt es sich fr einen Schler, der sich um den Lehrer
wohl verdient machen mchte ... Sie, Lohmann, entschuldigt der Lehrer, denn Sie sind
immer mal wieder als mente captus zu bezeichnen. Haben Sie doch eine unglckliche
Liebe.
Lohmann lie die Arme sinken. Er war geisterbla und seine Augen glhten so schwarz, da
die Knstlerin Frhlich ihn mit Bewunderung anstarrte.
Haben Sie etwa keine? fragte Unrat, giftig frohlockend. Sie machen Verse ohne darum
doch
das Ziel der Klasse zu erreichen? ergnzte zaghaft die Knstlerin Frhlich, denn sie
kannte diese Wendung durch Kieselack.
Lohmann sagte sich: Der Elende wei es. Jetzt drehe ich mich um, gehe nach Haus, ersteige
den Speicher, richte die Flinte gegen mein Herz. Und drunten am Klavier sitzt Dora. Das
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kleine Lied, das Dora singt, flattert herauf, und sein Flgelstaub schimmert bis in meinen
Tod ...
Die Knstlerin Frhlich uerte:
Wissen Sie woll noch, wie Sie mich angedichtet haben?
Sie fragte sehr sanft, mit einem Seufzer. Sie wnschte sich mehr von ihm. Sie hatte sich
eigentlich immer viel mehr von ihm gewnscht, erinnerte sie sich jetzt; und fand ihn grausam;
und auch ziemlich dumm.
Und kommst du erst mal in die Wochen ... Na, wer is nu in den Wochen?
Auch das. Sie wuten auch das. Lohmann wandte sich ab und ging zur Tr, verurteilt. Wie er
den Griff in der Hand hatte, hrte er Unrat sagen:
Freilich nun wohl. Sie haben eine unglckliche Liebe zu der Knstlerin Frhlich, welche
sich jedoch entschlossen hat, Ihrer zu entraten, und darum auch dem in jenem schamlosen
Gedicht von Ihnen geuerten Wunsche nicht entsprochen hat. Sie sitzen nun nicht bei der
Knstlerin Frhlich im Kabuff, Lohmann. Sie sind der Knstlerin Frhlich nicht teilhaftig
geworden, Lohmann. Sie knnen nun zu Ihren Penaten zurckkehren, Lohmann.
Mit einem Ruck drehte Lohmann sich wieder um. Weiter war's nichts?
Jawoll, sagte auch Rosa. Es stimmt, und jedes Wort sitzt.
Der alte Dummkopf flo ber von greisenhafter Eitelkeit. Das andere Geschpf war ein
unappetitliches Mdel, nichts weiter. Beide ganz harmlos, beide ganz unwissend. Die Tragik
seiner vergangenen Minuten, Lohmann hatte sie irrtmlich erlebt und ohne Recht. Er ging
nicht mehr, sich zu erschieen. Er fand sich enttuscht, beinahe albern, durch die Komdie
der Dinge wieder einmal entwrdigt, noch immer im Leben vor, und in diesem Kabuff.

So, von Ertzum, versetzte Unrat. Nun rumen auch Sie immer mal wieder das Feld.
Und weil Sie sich erdreistet haben, in Anwesenheit des Lehrers eine Prgelei vom Zaun zu
brechen, schreiben Sie die Gesangbuchverse, die Sie nicht gekonnt haben, sechsmal ab.
Ertzum blieb stehen, ernchtert, belastet mit der Erkenntnis, da die soeben genossene
Muskelfreude nur Selbsttuschung gewesen sei, da sein Sieg ber den Athleten ihm nichts
gentzt habe, da hier nur ein Sieger sei: Unrat; und sah schreckensvoll in das gleichgltige
Gesicht der Knstlerin Frhlich.
Fort mit Ihnen! rief Unrat.
Kieselack wollte hinterher.
Wohin? Ohne vom Lehrer entlassen zu sein!... Sie werden mir vierzig Vergilverse
memorieren!
Warum, machte Kieselack, emprerisch.
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Weil der Lehrer es so will!


Kieselack berflog ihn mit einem Senkblick; und verlor alle Lust, es mit ihm aufzunehmen.
Er machte sich still davon.
Die beiden andern waren ein Stck voraus.
Ertzum, in dem Bedrfnis, Rosa samt ihrem Galan zu verachten und zu verwerfen:
Das Mdchen mu man also als verloren ansehn. Ich gewhne mich schon an den Gedanken.
Ich versichere dich, Lohmann, ich sterbe nicht dran ... Aber was sagst du zu diesem Unrat? Ist
dir so eine Schamlosigkeit schon mal vorgekommen?
Lohmann lchelte bitter. Er verstand: von Ertzum war geschlagen und zog sich klagend auf
die angestammte Moral zurck: auf die ewige Zuflucht der Geschlagenen. Lohmann
verschmhte sie, so schlecht er heute weggekommen war, auch er.
Er sagte:
Es war verkehrt von uns, dahinein zu gehn und zu glauben, wir knnten ihn in Verlegenheit
setzen. Wir muten bedenken, er war darber hinaus. Zu Mitwissern hat er uns lngst.
Zusammengeplatzt sind wir hier schon oft mit ihm. Er hat uns schon nach Haus geschleppt,
damit wir ihm bei der Frhlich nicht gefhrlich wrden. Hielt er es brigens fr
ausgeschlossen, da ihm inzwischen irgend ein anderer bei ihr gefhrlich ward?
Ertzum sthnte verwundet auf.
Denn es wre ungesund fr dich, Ertzum, wenn man dir hierber noch Illusionen liee. Sei
ein Mann!
Ertzum versicherte mit schlecht gefesteter Stimme, Rosa sei ihm gleichgltig, er frage nicht,
ob sie rein sei. Nur Unrat empre ihn in seinem sittlichen Bewutsein.
Mich nicht, gab Lohmann an. Dieser Unrat fngt an, mich zu beschftigen: er ist
eigentlich eine interessante Ausnahme. Bedenke, unter welchen Umstnden er handelt, was er
alles gegen sich auf die Beine bringt. Dazu mu man ein Selbstbewutsein haben, scheint mir
ich fr meine Person brchte so eines nicht auf. Es mu in einem ein Stck Anarchist
stecken ...
Dies alles reichte weiter als von Ertzum reichte. Er brummte etwas.
Wie? machte Lohmann. Nun ja. Die Szene im Kabuff war widerlich. Aber sie hatte etwas
widerlich Groartiges. Oder, wenn du lieber willst, etwas groartig Widerliches. Aber
groartig war dabei.
Ertzum hielt sich nicht mehr.
Lohmann, war sie wirklich nicht rein?
Nun, jetzt ist sie jedenfalls bedeckt mit Unrat. Da siehst du auch von ihrem Vorleben besser
ab.
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Ich hielt sie fr rein. Mir ist berhaupt wie im Traum. Du wirst lachen, Lohmann, aber ich
knnte mich erschieen.
Wenn du es wnschest, lache ich.
Wie soll ich darber hinwegkommen. Hat schon mal einer das erlebt? Sie stand mir so hoch,
ich habe eigentlich, wenn ich es genau bedenke, nie gehofft, sie zu erlangen. Du erinnerst, in
welcher Aufregung ich neulich war, als ich das Hnengrab kaputt machte. bermut war das
nicht; ich will nur ganz aufrichtig sein. Es war bloe Angst vor der Entscheidung. Ich htte
mich, Gott wei es, gewundert, wenn sie mit mir gekommen wre. Wie konnte ich mir das
einbilden: sie hat ja viel zuviel Seele fr mich ... Und als dann der Wrfel gefallen war
Lohmann musterte ihn von der Seite. Ertzum mute in einem unerhrten Zustand sein, um
von gefallenen Wrfeln zu sprechen.
da war ich allerdings ein verzweifelter Mensch, das darf ich wohl sagen. Aber das war 'ne
Wohltat, verglichen mit heute. Verstehst du denn berhaupt, Lohmann, wie tief sie jetzt
gefallen ist?
Bis zu Unrat!
Denke nur! Da gehrt sie doch nicht hin. Sie ist doch rein. Oder aber sie wre das letzte der
Weiber.
Lohmann gab es auf. Ertzum war nun einmal viel daran gelegen, da die Rosa Frhlich auf
einem unzugnglichen Wolkenthron sitze. Offenbar brauchte er es so. Er machte seinem
dmmeren Selbst weis, da er sich auf die Rosa Frhlich niemals wirkliche Hoffnung
angemat habe. Zweck des Selbstbetrugs war, da um so weniger Unrat aus seinem Pfuhl
heraus nach ihr gelangt haben knne. Die Lebenserfahrung, die das Gesicht einer Kuhmagd
trug, blieb dahinten; und ein hochgespannter Trumer entstieg dem roten Landjunker: denn es
brachte Vorteil fr Ertzums Eigenliebe ... So war der Mensch, meinte Lohmann.
Und wenn ich mich nun frage, warum, sagte Ertzum noch: da find' ich wirklich keine
Erklrung. Ich hab' ihr alles geboten, was ihr ein Mensch nur bieten kann ... Da sie mich
liebte, das konnte ich, ehrlich gesagt, allerdings kaum hoffen. Sie hat mich ja nicht besser
behandelt als dich! Warum wohl auch grade mich!... Aber statt dessen Unrat? Glaubst du das,
Mensch? Unrat?!
Die Frauen sind unfabar, erklrte Lohmann und versank in Sinnen.
Ich kann es nicht glauben. Ich glaube, er hat ihr schwindelhafte Vorspiegelungen gemacht; er
wird sie noch ins Unglck bringen.
Und Ertzum dachte hinzu:
Vielleicht ... dann ...
Da berholte Kieselack die beiden. Er schlich schon seit einer Weile hinter ihnen her. Er
verkndete gellend:
So blau. Unrat hat zehn Mark geblecht, ich hab' es ja durchs Schlsselloch gesehn.
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Du lgst Schwein! brllte Ertzum und brach los gegen den Kleinen.
Aber Kieselack hatte dies vorausgesehen und war im Nu ber alle Berge.

XI
Kieselack hatte gelogen. Unrat war weit entfernt, der Knstlerin Frhlich Geld anzubieten:
nicht aus Feingefhl; auch nicht aus Geiz; sondern sie durchschaute dies weil er nicht
darauf kam. Es kostete sie viele Andeutungen, bis er sich wieder der Wohnung erinnerte, die
er ihr hatte nehmen wollen. Als er dann davon sprach, sie in ein mbliertes Zimmer zu
stecken, verlor sie die Geduld und verlangte bndig eine eigene Einrichtung. Unrat war tief
erstaunt.
Da du jedoch mit dem Ehepaare Kiepert zusammen zu wohnen pflegst ...
Sein Geist war auf Erhaltung gerichtet; in so durchgreifende Umwlzungen mute er sich erst
hineindenken. Er arbeitete angestrengt.
Wenn aber aufgemerkt nun also! das Ehepaar Kiepert die Stadt verlt?
Un wenn ich nich mitwill? ergnzte sie. Was tu' ich denn woll?
Er war ratlos.
Nu? Unratchen? Nu?
Sie hpfte ihm vor den Fen umher; und triumphierend:
Denn bleib' ich hier!
Ein Glnzen brach aus seinem Gesicht. Solch eine Neuigkeit wre ihm niemals eingefallen.
Dann bleibst du hier, wiederholte er mehrmals, um sich daran zu gewhnen.
Das ist denn freilich recht brav, setzte er anerkennend hinzu. Er war beglckt; und trotzdem
bedurfte sie einige Tage spter wieder ihrer ganzen Kunst des Einflsterns, bis er es heraus
hatte, da er sie nicht mehr im Blauen Engel essen lassen, sondern ihr die Mahlzeiten in
einem guten Hotel bezahlen sollte.
Als er es heraus hatte, wollte er sogar mit ihr zusammen essen. Dies lehnte sie ab, und er war
enttuscht. Dafr erlaubte sie ihm, ihr im Schwedischen Hof nicht nur die Mahlzeiten,
sondern auch ein Zimmer zu bezahlen, bis ihre eigene Wohnung fertiggestellt sein wrde.
Auf jede Mglichkeit, sie aus ihrer Umgebung noch weiter heraus und fester an sich zu
ziehen, der Welt die Knstlerin Frhlich entgegenzuhalten, strzte er sich mit knabenhaftem
Eifer. Nur erkannt haben mute er die Mglichkeit. Er trieb den Tapezierer zur Eile, handele
es sich doch um die Knstlerin Frhlich. Er drohte dem Mbelhndler mit der
Unzufriedenheit der Knstlerin Frhlich, erinnerte in dem Porzellan- und dem
Wschegeschft an den verwhnten Geschmack der Knstlerin Frhlich. Die Stadt gehrte
der Knstlerin Frhlich; berall nahm Unrat ihr, was fr sie pate, berall lie er, unberhrt
von mibilligenden Blicken, ihren Namen ertnen. Immer war er, beladen mit Paketen, auf
dem Wege von ihr, auf dem Wege zu ihr. Immer stak er voller Dinge von drngender
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Wichtigkeit, die fr die Knstlerin Frhlich grade so wichtig und gemeinsam mit ihr zu
bedenken und zu bereden waren. Auf seine grauen Wangen kamen, von beglckender
Ttigkeit, jetzt meistens rote Flecken. Er schlief des Nachts gut und lebte gefllte Tage.
Sein einziger Kummer war, da sie niemals mit ihm ausging. Er htte sie in der Stadt
umherfhren wollen, sie mit ihrem Reich bekannt machen, sie den Untertanen vorstellen, sie
gegen Aufrhrer verteidigen: denn Unrat frchtete sich in dieser Zeit vor keiner Erhebung, er
forderte sie heraus. Sie aber hatte grade eine Probe, oder sie war mde, oder unwohl, oder die
dicke Frau hatte sie gergert. Daraufhin machte er einmal der Kiepert eine Szene; wobei sich
herausstellte, da sie die Knstlerin Frhlich den ganzen Tag noch nicht gesehen hatte. Unrat
begriff das nicht. Sie lchelte vielsagend. Ratlos kehrte er zurck zur Knstlerin Frhlich, und
sie mute ihn wieder hinhalten.
Ihr wahrer Beweggrund war einfach, da sie es fr verfrht erachtete, sich mit ihm zu zeigen.
Wenn man sie ffentlich an seiner Seite erblickte, wrde man, das sah sie voraus, ihn gegen
sie einzunehmen versuchen. Sie war sich noch keines so groen Einflusses auf ihn bewut,
um all die Geschichten zuschanden zu machen, die er ber sie zu hren bekommen konnte.
Sie hielt sich wahrhaftig nicht fr eine unanstndige Person; aber tatschlich hatte doch jede
allerlei Sachen hinter sich sie waren ja eigentlich nicht der Rede wert, aber ein Mann, der es
ernst meinte, durfte sie nun mal nicht wissen. Wenn die Mnner vernnftiger gewesen wren,
wieviel leichter htte man es gehabt. Man htte seinen kleinen Unrat unters Kinn gefat und
ihm einfach erzhlt: So und so. Nun aber hie es schwindeln. Und das Schlimmste war, da er
hierbei auf dumme Gedanken verfallen und sich einbilden konnte, sie suche nur allein zu
Hause zu bleiben, um sich ohne ihn zu amsieren. Und das stimmte wei Gott nicht. Davon
hatte sie doch genug und war froh, ein wenig Ruhe zu haben, zusammen mit ihrem komischen
alten Unrat, der sich soviel mit ihr befate wie sonst noch nie im Leben einer, und der
wirklich sie betrachtete ihn manchmal lange und sinnend ein feiner Kerl war.
Der Verdacht, den sie frchtete, war Unrat fremd; er kam nicht darauf.
Andererseits htte sie dem Gerede der Leute ruhig an seiner Seite trotzen drfen. Er war
strker als sie meinte. Es traten an ihn Anfechtungen heran, die er berwand, ohne ihr auch
nur davon zu reden. Das meiste geschah in der Schule.

Hier wute, dank Kieselack, jedermann Bescheid ber Unrats aueramtlichen Lebenswandel.
Einige jngere Oberlehrer, noch im Zweifel, welche Gesinnung ihre Karriere mehr befrdern
knne, wichen ihm aus, um ihn nicht gren zu mssen. Der junge Oberlehrer Richter, der
seine Augen zu einem Mdchen aus reicher, Oberlehrern sonst unzugnglicher Familie erhob,
grte ihn mit mokantem Lcheln. Andere aber verleugneten ausdrcklich jede Gemeinschaft.
Einer sprach vor Unrats eigener Klasse von sittlichem Un, vielmehr Kot, von dem die
Schler sich nicht ergreifen lassen sollten. Es war derselbe Oberlehrer Hbbenett, der sich
seinerzeit ber Unrats Sohn und seine sittlichen Verfehlungen abfllig geuert hatte: auch
damals vor des Vaters Klasse.
Wenn jetzt Unrat den Schulhof betrat, schrie, whrend der beaufsichtigende Lehrer
angewidert wegsah, alles drauf los:
Oho! Hier riecht es nach sittlichem Unrat!

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Der alte Professor nherte sich, der Lrm schwoll, unter Unrats giftigem Schielen, allmhlich
ab; dann stellte an seinem Wege sich Kieselack auf und versetzte mit einem Senkblick,
langsam und nachdrcklich:
Vielmehr Kot.
Und Unrat schlich zusammenzuckend weiter; er konnte es Kieselack nicht beweisen.
Er konnte ihm nichts mehr beweisen, ihn, das fhlte er wohl, niemals wieder fassen: so wenig
wie von Ertzum und Lohmann. Er und seine drei Schler lebten hier auf Grund gegenseitiger
Duldung. So besa Unrat keine Macht dagegen, da Lohmann sich am Unterricht berhaupt
nicht mehr beteiligte und auf einen Aufruf mit seinem schauspielerischen Tonfall entgegnete,
er sei beschftigt. Unrat vermochte wenig gegen von Ertzum, der, erbittert ber sein langes
fruchtloses Dahocken, seinem Nachbar das Extemporale aus den Hnden ri, um es
abzuschreiben. Unrat mute zusehn, wie Kieselack bei allen Fragen seine Mitschler durch
Dazwischenwerfen unsinniger Antworten verwirrte; wie er laute Reden fhrte, ohne
Veranlassung durch die Klasse spazieren ging, ja, mitten in der Stunde eine Prgelei
anzettelte.
Lie Unrat sich einmal von der Panik des bedrohten Tyrannen hinreien und steckte die
Aufrhrer ins Kabuff, dann ergab sich noch Schlimmeres. Die Klasse vernahm dann das
Knallen und Glucksen geffneter Flaschen, lautes Prostrufen, verdchtiges Kichern, den
Schall von Kssen ... Hals ber Kopf strzte Unrat zur Tr und lie Kieselack wieder herein.
Die beiden andern kamen mit, ungebeten, mit drohenden, verachtungsvollen Mienen ...
Fr den Augenblick erlitt Unrat zweifellos viel Verdru. Aber was half ihnen das. Schlielich
waren doch sie die Besiegten, der Knstlerin Frhlich nicht teilhaftig Gewordenen. Nicht
Lohmann sa bei der Knstlerin Frhlich im Kabuff ... Unrat schttelte, kaum da das Tor der
Schule durchschritten war, seinen Unmut ab und lenkte seine Gedanken auf den grauen Rock
der Knstlerin Frhlich, den er von der Waschanstalt abholen sollte, und auf die Bonbons,
womit er vorhatte, sie zu berraschen.
Dagegen konnte der Direktor des Gymnasiums nicht lnger umhin, einzugreifen in die
Zustnde der Untersekunda. Er entbot Unrat zu sich ins Amtszimmer und hielt ihm die
sittliche Auflsung vor, der seine Klasse sichtlich entgegengehe. Er wolle nicht untersuchen,
woher der Ansteckungsstoff komme. Bei einem jngeren Lehrer wrde er dies allerdings
untersuchen. Der Herr Kollege aber sei in Ehren ergraut, er mge daher einerseits seiner selbst
gedenken, andererseits aber auch des Beispiels nicht vergessen, das er der Klasse schulde.
Unrat sagte darauf:
Herr Direktor: der Athenienser Perikles hatte traun frwahr die Aspasia zur Geliebten.
Dies passe hier wohl nicht, meinte der Direktor. Und Unrat:
Ich wrde mein Leben immer mal wieder fr nichts erachten, wenn ich den Schlern die
klassischen Ideale nur vorerzhlte wie mige Mrchen. Der humanistisch Gebildete darf des
sittlichen Aberglaubens der niederen Stnde billig entraten.

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Der Direktor, der nicht weiter wute, entlie Unrat und dachte noch lange nach. Zuletzt
beschlo er, das Gehrte fr sich zu behalten, aus Furcht, der Laie mchte es in einem fr
Schule und Lehrerstand unvorteilhaften Sinne auslegen.
Seine Wirtschafterin sie hatte an Besuchen der Knstlerin Frhlich Ansto genommen
ntigte Unrat mit triumphierender Ruhe, gegen die ihr Toben sich machtlos brach, zum
Verlassen des Hauses. Statt ihrer zog eine Magd aus dem Blauen Engel ein. Sie sah aus wie
ein Kehrlappen und empfing den Fleischerburschen, den Schornsteinfeger, den Gasmenschen
und die ganze Strae in ihrem Zimmer.
Eine Schneiderin, gelblich von Gesicht, der Unrat im Auftrag der Knstlerin Frhlich oft
Besuche machte, hatte sich immer kalt und zurechtweisend verhalten. Eines Tages als Unrat
die Rechnung ber einen greren Auftrag eben beglichen hatte, ffnete sie die Lippen. Der
Herr Professor solle sich doch man umhren, was die Leute sagten. Wenn das nicht 'ne
Schande wre. In seinen Jahren und berhaupt. Unrat schob ohne Erwiderung das kleine
Geld ins Portemonnaie und ging. Zur halb zugezogenen Tr lchelte er nochmals hinein und
sagte nachsichtig:
Aus dem fr Ihre Worte von Ihnen gewhlten Augenblick, gute Frau, ersehe ich, da Sie die
Besorgnis hegten, die allzugroe Offenheit Ihrer Rede mchte Ihnen zu pekunirem Nachteile
gereichen. Indessen, frchten Sie nichts! Sie sollen auch fernerhin fr die Knstlerin Frhlich
arbeiten drfen.
Und er zog sich zurck.
An einem Sonntagmorgen endlich, whrend Unrat die Rckseite eines Blattes aus seinen
Partikeln bei Homer mit dem Konzept eines Briefes an die Knstlerin Frhlich bedeckte,
ward geklopft, und in schwarzem, faltigem Rock und hohem Hut trat Schuhmachermeister
Rindfleisch ein. Er machte einen Kratzfu und sagte befangen, ber seinen Spitzbauch weg:
Herr Professer, Morgen, Herr Professer, ich mcht' man blo gebeten haben, da ich an
Herrn Professer darf 'ne Frage richten.
Nur zu, Meister, sagte Unrat.
Ich hab' es mir all lange berlegt, und leicht wird es mir ja auch nich. Blo da Gott es nu
mal will.
Vorwrts denn also, Mann!
Besonders, weil ich so was von Herrn Professer doch berhaupt nich glauben kann. Die
Leute reden viel ber Herrn Professer, das wird Herr Professer woll selbst am besten wissen.
Aber glauben soll der Christenmensch es nich. Nh. Wahrlich nich.
Wenn dem so ist, bemerkte Unrat und winkte Schlu, so mag's denn gut sein.
Rindfleisch drehte seinen Zylinder, sah zur Erde.
Ja. Aber Gott will man, da ich Herrn Professer da an erinner', da er es nich will.
Was will er nicht? fragte Unrat und lchelte von unten. Die Knstlerin Frhlich etwa?
90

Der Schuhmacher atmete schwer unter dem Druck seiner Sendung. Seine langen, hngenden
Wangen schwankten in seinem Keilbart.
Ich hab' Sie all mal darin eingeweiht, Herr Professer, und seine Stimme verdunkelte sich
vor Geheimnis da Gott es nuhr darum erlaubt, auf da er
Mehr Engel kriegt. Recht so, Meister. Drum will ich denn sehn, was sich tun lt.
Und ohne sein hinterhltiges Lcheln abzulegen, drngte Unrat den Herrnhuter aus der Tr.

So unbefangen und ganz auf der Hhe lebte Unrat dahin da platzten schreckliche Ereignisse.
Ein Flurhter hatte die Anzeige erstattet, da das Hnengrab im Walde mutwillig beschdigt
worden sei. An dem Sonntag, der seiner Schtzung nach der Zeitpunkt des Frevels gewesen
war, hatte er eine Gesellschaft von jungen Leuten auf der Landstrae getroffen. Nachdem die
Staatsanwaltschaft lngere Zeit hindurch vergebliche Erhebungen angestellt hatte, erschien
eines Montag morgens der Flurhter zur Seite des Direktors in der Aula des Gymnasiums.
Solange die Andacht whrte mochte nun der Direktor das Kapitel aus der Bibel verlesen
oder die Schule einen Choral singen musterte der Mann aus dem Volk von der Hhe des
direktorialen Podiums die Versammlung. Er wischte sich dabei oft mit dem Handrcken die
Stirn, und ihm schien nicht wohl zu sein. Schlielich mute er noch hinabsteigen und, gefhrt
vom Direktor, durch die Reihen der Schler gehn. Er benahm sich dabei als Mensch, der in zu
hohe Gesellschaft geraten ist, sah niemand und verbeugte sich vor Ertzum, der ihn auf den
Fu getreten hatte.
Als jede Hoffnung, die Verbrecher im Bereich des Gymnasiums zu entdecken, vorbei schien,
machte der Direktor einen uersten Versuch. Er las erst noch ein Extrakapitel aus der Bibel;
dann sprach er die Zuversicht aus, dies werde wenigstens einen der Schuldigen gerhrt und
zur Reue erweicht haben, und er werde sich in seinem Gewissen gedrngt fhlen, in das
Sprechzimmer des Direktors zu kommen und seine Mitbeltter anzuzeigen und der
Gerechtigkeit zu berliefern. Zum Lohn fr sein aufrichtiges Gestndnis solle ihm selbst dann
nicht nur die Strafe erlassen, sondern auch ein Geldgeschenk zugeteilt werden ... Hiermit war
die Andacht zu Ende.
Schon drei Tage spter geschah es, da Unrat in einer Titus Livius-Stunde, die die
verwahrloste Klasse mit Lrm und Nebendingen ausfllte, jh vom Katheder emporschnellte
und zu schreien anfing.
Lohmann, Ihre Privatlektre werden Sie demnchst an einem andern Ort fortsetzen drfen.
Kieselack, Sie haben hier die lngste Zeit auf dem Schlssel gepfiffen. Sie knnen nun bald
daheim immer mal wieder Ihren Mist fahren, von Ertzum. Weit entfernt, diese drei
Verruchten in das Kabuff zu verbannen, das fr ihre Verworfenheit einen zu edlen Aufenthalt
darstellen wrde, will ich vielmehr alles daransetzen, damit ihre Laufbahn den
wohlverdienten Abschlu in Gesellschaft gemeiner Diebe und Einbrecher finde. Der
Gemeinschaft der Anstndigen werden sie nicht mehr lange teilhaftig bleiben, ihre Atemzge
unter uns sind gezhlt!
Zwar erhob sich Lohmann und bat, die Stirne gerunzelt, um eine Erklrung; aber Unrats
begrabene Stimme war so voll gewesen von sich sttigendem Ha, seine Miene triumphierte
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so schaurig, da alle sich geschlagen fhlten. Lohmann setzte sich wieder, mit bedauerndem
Achselzucken.
In der nchsten Pause ward er, zusammen mit Kieselack und von Ertzum, zum Direktor
beschieden. Bei ihrer Rckkehr erklrten sie mit scheinbarer Geringschtzung, es sei wegen
des albernen Hnengrabs. Aber sofort bildete sich ein freier Kreis um sie. Kieselack raunte:
O Mensch, wer mag uns woll blo angesagt haben?
Die beiden andern sahen sich angewidert in die Augen und drehten Kieselack den Rcken zu.
An einem Vormittag fuhren die drei, vom Unterricht befreit, im Gefolge einer
Gerichtskommission in den Wald und wurden vor das Hnengrab, den Gegenstand ihrer
Gewaltakte, gestellt. Hier erkannte sie der Flurhter. Die Untersuchung der Angelegenheit
trug ihnen noch mehrere schulfreie Tage ein. Endlich betraten sie als Angeklagte das
Sitzungszimmer des Landgerichts. Von der Zeugenbank empfing sie Unrats giftiges Lcheln.
Im Saal befanden sich auch Konsul Breetpoot und Konsul Lohmann, und der
Staatsanwaltssubstitut konnte nicht umhin, den beiden einflureichen Herren eine Verbeugung
zu widmen. Er rang innerlich die Hnde ber die Torheit des jungen Lohmann und seines
Freundes, da sie sich nicht lngst gemeldet hatten. Die Anklagebehrde wrde es vermieden
haben, an die groe Glocke zu rhren. Natrlich hatte man geglaubt, es handele sich um lauter
Burschen vom Schlage des Kieselack.
Nachdem in die Verhandlung eingetreten war, fragte der Vorsitzende die drei Angeklagten, ob
sie sich schuldig bekennten. Kieselack fing sofort an, zu leugnen. Aber er habe es ja selbst
seinem Direktor gestanden und auch im Lauf der Voruntersuchung alles zugegeben. Der
Direktor trat vor und besttigte dies ausfhrlich. Er ward vereidigt.
Der Herr Direktor hat gelogen, behauptete darauf Kieselack.
Der Herr Direktor hat es aber beschworen.
O wei, machte Kieselack, denn hat er erst recht gelogen.
Er hatte die Zgel abgestreift. Davongejagt ward er doch. Und berdies war er erbittert und in
seinem Glauben an die Menschen erschttert, weil er, anstatt die versprochene Belohnung zu
erhalten, vor Gericht gestellt worden war.
Lohmann und Graf Ertzum gaben die Tat zu.
Ich bin es nich gewesen, qukte Kieselack dazwischen.
Aber wir! entschied Lohmann, peinlich berhrt durch diese Kameradschaft.
Pardon, bemerkte Ertzum. Ich hab' es alleine getan.
Bitte sehr, und Lohmann machte ein Gesicht von mder Strenge. Meinen Anteil an dieser
Beschdigung eines ffentlichen Besitztums oder wie man das nennt, mu ich mit aller
Entschiedenheit in Anspruch nehmen.
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Von Ertzum wiederholte:


Ich hab' es ganz alleine kaputt gemacht. Das ist wahr.
Mein Lieber, rede keinen Kohl, bat Lohmann. Und der andere:
Zum nochmal. Du warst ja ein ganzes Stck davon weg. Du saest ja mit
Mit wem? fragte der Vorsitzende.
Mit niemand glaube ich; und von Ertzum war sehr rot.
Mit Kieselack, wahrscheinlich, meinte Lohmann.
Der Staatsanwaltssubstitut fand es angezeigt, die Schuld auf mglichst viele Kpfe zu
verteilen, damit fr den Sohn des Konsuls Lohmann und das Mndel des Konsuls Breetpoot
wenig davon brig bleibe. Er machte von Ertzum auf die Schwierigkeit seiner vorgeblichen
Tat aufmerksam.
So viel Unfug, wie Sie alleine verbt haben wollen, bringt ja der strkste Mann nicht fertig.
Doch, entgegnete Ertzum, stolz und bescheiden.
Der Vorsitzende forderte ihn und Lohmann zur Nennung der brigen auf.
Sie mssen wohl eine grere vergngte Gesellschaft gewesen sein, vermutete er
wohlwollend. Sagen Sie uns nur die Teilnehmer, Sie tun sich und uns einen Gefallen damit.
Die Angeklagten schwiegen. Die Verteidigung gab zu bedenken, welche vornehme Gesinnung
hieraus spreche. Schon whrend der ganzen Voruntersuchung seien die zwei jungen Leute
standhaft geblieben in ihrem Vorhaben, niemand weiter zu kompromittieren.
Auch Kieselack war standhaft geblieben; aber ihm ward es nicht angerechnet. brigens hatte
er sich seinen Streich nur aufgespart.
Es war also sonst keiner dabei? wiederholte der Vorsitzende.
Nein, sagte Ertzum.
Nein, sagte Lohmann.
Doch! rief Kieselack im Quetschdiskant des beflissenen Schlers, der seins wei. Die
Knstlerin Frhlich war auch noch mit!
Und da alles lauschte:
Die hat es ja berhaupt blo haben wollen, da wir das Hnengrab ruinieren sollten.
Er lgt, sagte Ertzum und knirschte.
Er lgt bei jedem Wort, ergnzte Lohmann.
93

Es is so gewi wahr! beteuerte Kieselack. Fragen Sie man Herrn Professor! Der kennt sie
am besten.
Er grinste nach der Zeugenbank.
Is es vielleicht nich wahr, da Ihnen die Knstlerin Frhlich an dem Sonntag durchgegangen
is, Herr Professor? Da hat sie mit uns beim Hnengrab Frhstck gegessen.
Alles blickte auf Unrat, der zerstrt aussah, und dessen Kiefer klappten.
War die Dame dabei? fragte einer der Richter berrascht und im Tone rein menschlicher
Neugier die beiden andern Angeklagten. Sie hoben die Schultern. Aber Unrat brachte hervor,
fast erstickt:
Das ist Ihr Ende, Sie Elender! Rechnen Sie sich immer mal wieder zu den Toten!
Wer ist denn die Dame? fragte der Staatsanwaltssubstitut, der Form wegen. Denn jeder
Anwesende wute von ihr und Unrat.
Herr Professor Raat wird uns Auskunft erteilen knnen, vermutete der Vorsitzende. Unrat
gab nur an, sie sei eine Knstlerin. Darauf beantragte der Substitut die sofortige Vorladung der
betreffenden Frauensperson, da ein Interesse bestehe, zu ermitteln, inwiefern sie als
intellektuelle Urheberin des fraglichen Delikts, fr dasselbe mitverantwortlich zu machen sei.
Der Gerichtshof beschlo demgem, und der Gerichtsdiener ward auf den Weg geschickt.
Inzwischen begutachtete der junge Rechtsanwalt, der Lohmann und von Ertzum zu
verteidigen hatte, schweigend Unrats Gemtszustand. Er kam zu dem Ergebnis, da dies der
Zeitpunkt sei, ihn sich aussprechen zu lassen; und er beantragte die Vernehmung des
Professors Raat ber den allgemeinen, geistigen und sittlichen Zustand der drei Angeklagten,
seiner Schler. Das Gericht gab dem Antrag Folge. Der Staatsanwaltssubstitut, der eine fr
Konsul Breetpoots Schtzling und den Sohn des Konsuls Lohmann unangenehme Aussage
befrchtete, hatte vergebens versucht, es zu verhindern.
Wie Unrat vor die Schranken trat, ward gelacht. Er war in bengstigender Aufregung,
leidende Wut verzerrte ihn, und er sah feucht aus.
Es ist kein Zweifel erlaubt, so begann er sofort, daran, da die Knstlerin Frhlich weder
bei jener verworfenen Freveltat noch auch berhaupt bei der ganzen verruchten Landpartie
beteiligt gewesen sei.
Er mute sich erst vereidigen lassen. Dann wollte er gleich dasselbe noch einmal beteuern.
Der Vorsitzende unterbrach ihn wieder; man verlange sein Zeugnis ber seine drei Schler. Da
fing Unrat unvermittelt zu schreien an, die Arme aufhebend, und die tiefste Not in seiner
begrabenen Stimme, als sei er gegen eine Wand getrieben, finde keinen Ausweg mehr.
Diese Burschen sind die Letzten des Menschengeschlechtes! Seht sie euch an; so sieht der
Nachwuchs des Zuchthauses aus! Von jeher waren es Sobeschaffene, da sie die Herrschaft
des Lehrers nur widerwillig ertragend, Auflehnung gegen dieselbe nicht allein bten, sondern
sogar predigten. Dank ihrer Agitation besteht die Klasse zu einem erheblichen Teile aus
Elenden. Sie haben alles darangesetzt, um, sei es durch revolutionre Machenschaften, sei es
durch versuchten Betrug und jede andere Bettigung gemeinster Gesinnung, sich der Zukunft
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wrdig zu erweisen, die sich ihnen hier traun frwahr erschliet. Dies ist der Ort, wo ich
Sie im voraus erwartet habe!...
Und er wandte sich mit dem Racheschrei eines furchtbar Getroffenen den drei Verfhrern der
Knstlerin Frhlich zu.
Von Angesicht zu Angesicht, Lohmann
Er begann jeden der drei vor versammeltem Gericht und Publikum zu entblen. Lohmanns
Liebesgedichte, von Ertzums nchtliche Ausflge ber die Balkonpfeiler des Pastors
Thelander, Kieselacks freches Auftreten in einem den Schlern untersagten Lokal; alles brach
hervor, zitternd vor Gewaltsamkeit. Der Ertzumsche miratene Onkel ward ausgespien, nebst
dem ideallosen Gelddnkel der stdtischen Patrizier und dem der Trunksucht verfallenen
Hafenbeamten, der Kieselacks Vater war.
Das Gericht war peinlich berhrt durch all dies fanatisch berkochende. Der
Staatsanwaltsubstitut richtete hflich entschuldigende Blicke an Konsul Lohmann und Konsul
Breetpoot. Der junge Verteidiger beobachtete spttisch und befriedigt die Stimmung im Saal.
Unrat belustigte und emprte.
Endlich bedeutete ihm der Vorsitzende, der Gerichtshof sei zur Genge aufgeklrt ber des
Professors Verhltnis zu seinen Schlern. Unrat pfauchte ohne zu hren.
Wie lange noch werden diese katilinarischen Existenzen durch die Last ihrer Schndlichkeit
den Erdboden, den sie drcken, beleidigen! Diese nun behaupten, die Knstlerin Frhlich
habe an ihren verbrecherischen Orgien Teil gehabt. Wahrhaftig: es hat diesen nichts weiter
gefehlt, als da sie die Knstlerin Frhlich antasteten in ihrer Ehre!
Inmitten der Heiterkeit, die seine Worte bewirkten, brach Unrat fast zusammen. Denn was er
sagte, entsprach nicht seinem Innersten. Dort war er versichert, die Knstlerin Frhlich, die er
an jenem Wahlsonntag aus den Augen verloren hatte, sei beim Hnengrab gewesen. Noch
mehr. Ein fliegender berblick ber bisher nicht gewrdigte Umstnde machte ihn atemlos.
Die Knstlerin Frhlich hatte sich immer geweigert, mit ihm auszugehen. All ihre Vorwnde,
um allein zu Hause zu bleiben, was verbargen sie?... Lohmann ...?
Er strzte sich von neuem auf Lohmann und rief ihm zu, da die Macht seiner Kaste eine zu
brechende sei! Aber der Vorsitzende forderte ihn auf, an seinen Platz zurckzukehren, und
befahl, die Zeugin Frhlich hereinzurufen.
Ihr Erscheinen erregte Gemurmel; der Vorsitzende drohte, den Saal rumen zu lassen. Man
beruhigte sich; denn sie gefiel. Sie war in ihrem grauen Tuchkostm von sympathisch ruhiger
Eleganz, hatte sich schlicht frisiert, einen Hut von migem Umfang und mit einer einzigen
Strauenfeder aufgesetzt und nur ganz wenig Rot im Gesicht. Ein junges Mdchen uerte
sich zu ihrer Mutter laut darber, wie das Frulein schn sei.
Sie trat unbefangen vor die Richter hin; der Vorsitzende empfing sie mit einer leichten
Verbeugung. Auf Antrag des Staatsanwaltsubstituts ward sie unbeeidigt vernommen und
erklrte freimtig, mit einnehmendem Lcheln, da sie allerdings an jener Landpartie teil
genommen habe. Kieselacks Verteidiger glaubte endlich auftrumpfen zu knnen.

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Ich mache darauf aufmerksam, da unter den drei Angeklagten nur mein Klient es war, der
der Wahrheit die Ehre gegeben hat.
Aber niemand interessierte sich fr Kieselack.
Der Substitut meinte, nun sei die Beeinflussung erwiesen, und fr das Delikt, das die beiden
jungen Leute aus bloer, begreiflicher Galanterie auf sich zu nehmen versucht htten, entfalle
die intellektuelle Urheberschaft voll und ganz auf die Zeugin Frhlich. Kieselacks Verteidiger
benutzte die Gelegenheit, um zu bedenken zu geben, wie sehr auch das, er msse es gestehen,
unsympathische Auftreten seines Klienten begrndet sei in der Korruption, die der Verkehr
mit einer der Klasse der Zeugin angehrigen Frauensperson bei jungen Leuten
hervorzubringen wohl geeignet sei.
Was sie mit den ollen Hnengrab gemacht haben, sagte darauf leichthin die Zeugin
Frhlich, das is mir dunkel und kann es auch bleiben. Ich wei nur was nmlich die
Korruption betrifft, wovon der Herr geredt hat da an dem bewuten Sonntagnachmittag
einer von den jungen Herrn mir 'n regelrechten Heiratsantrag gemacht hat, und da ich
bedauert hab', nich Folge geben zu knnen.
Man lachte und schttelte die Kpfe. Die Zeugin Frhlich hob die Schultern, sah aber keinen
der drei Angeklagten an. Auf einmal sagte Ertzum, rot bergossen:
Die Dame hat wahr gesprochen.
Natrlich, setzte sie hinzu, war es zwischen mir und den drei Schlern immer streng
anstndig und beschrnkte sich das Ganze, wenn ich so sagen darf, auf Dalberei.
Diese Erklrung hatte sie fr Unrat bestimmt und suchte ihn, mit einem raschen Seitenblick.
Aber er hielt den Kopf gesenkt.
Will die Zeugin, fragte der Substitut, damit behaupten, da ihr Verkehr mit den
Angeklagten die Grenzen des moralisch Zulssigen in keiner Weise berschritten hat?
In keiner is zu viel gesagt, und sie fate den Entschlu, ihrem alten Unrat auf dem
Umwege ber den Gerichtshof hinweg, die Wahrheit zu gestehen. Das viele Schwindeln
fhrte zu immer mehr Weitlufigkeiten. In keiner Weise nich grade. Aber doch man in sehr
nebenschlicher.
Was nennt die Zeugin nebenschlich? fragte der Vorsitzende.
Den da, versetzte sie und zeigte auf Kieselack, der unter der Aufmerksamkeit des ganzen
Saales auf seine Nase zu schielen begann. Er erregte immer mehr belwollen: jetzt auch noch
durch das Glck, das er gehabt hatte. Nachtrglich versuchte er zwar zu behaupten:
Sie lgt ja.
Aber der Vorsitzende wendete sich ab von ihm. Er war, wie alle Anwesenden, in angeregter
und frei menschlicher Stimmung. Lohmann, den Rosas Enthllung ber den unglcklichen
Antrag seines Freundes von Ertzum bitter krnkte, benutzte den Moment, um im Ton einer
weltmnnischen Anekdote hinzuwerfen:
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Was will man, die Dame hat ihre Geschmacksrichtung. Den Kieselack erhrt sie ich
erfahre das brigens erst jetzt. ber einen andern Gegenstand ihrer Gunst sind wir besser
unterrichtet ... Dagegen, Grfin zu werden, weigert sie sich standhaft. Und mir, der ich
niemals irgendwelche Ansprche erhoben habe, erklrt sie unablssig, ich werde ihr immer
der letzte sein.
Stimmt, sagte die Zeugin Frhlich, und hoffte, Unrat werde es hren und beherzigen. Es
ward gelacht. Der Vorsitzende schttelte sich diesmal heftiger, einer der Richter trompetete
durch die Nase und hielt sich den Bauch. Der Vertreter der Staatsanwaltschaft krmmte bse
die Lippen, der Verteidiger schlngelte sie skeptisch. Ertzum flsterte Lohmann zu:
Auch noch mit Kieselack das war der Schlu. Fr mich ist sie nun erledigt.
Na endlich ... brigens sind wir fein raus. Wer reinfllt, ist Unrat.
Red' mir doch blo nicht dazwischen, raunte Ertzum noch rasch, wenn ich das Hnengrab
auf mich allein nehme. Ich mu ja ohnehin weg und auf die Presse.
Da stellte der Vorsitzende, ziemlich erholt, mit vterlicher Stimme nochmals die Rumung in
Aussicht. Dann erklrte er die Vernehmung der Zeugin Frhlich fr beendet, sie knne gehen.
Statt dessen begab sie sich in den Zuschauerraum. Sie begriff nicht, wo Unrat hingekommen
sei.

Unrat hatte sich whrend der allgemeinen Heiterkeit mit langen Schritten davongeschlichen.
Er floh wie ber einsinkende Dmme, unter Wolkenbrchen, an speienden Vulkanen hin.
Alles um ihn her fiel auseinander und ri ihn in Abgrnde; denn die Knstlerin Frhlich
trieb Nebendinge! Lohmann und die andern, die Unrat fr immer besiegt und
darniedergeworfen glaubte, sie tauchten auf aus ihrem Nichts, sobald er nicht hinsah. Die
Knstlerin Frhlich nahm keinen Anstand, jene ihrer teilhaftig werden zu lassen. Von
Kieselack gestand sie es ein, von Lohmann leugnete sie es noch. Aber Unrat glaubte ihr nicht
mehr! Und er war hilflos erstaunt hierber: da die Knstlerin Frhlich sich als
unglaubwrdig herausstellte. Bis heute, bis zu diesem schrecklichen Augenblick war sie ein
Stck von ihm gewesen; und unversehens ri sie sich los: Unrat sah zu, wie das blutete, und
begriff es nicht. Da er nie mit Menschen Gemeinschaft gehabt hatte, war er nie verraten
worden. Nun litt er wie ein Knabe wie sein Schler Ertzum gelitten hatte an ganz derselben
Frau. Er litt ungeschickt, ungebrdig und mit Staunen.
Er ging nach Haus. Beim ersten Wort, das seine Dienerin an ihn richtete, fuhr er auf und jagte
sie auf die Strae. Dann floh er in sein Zimmer, schlo ab, drckte sich ins Sofa und
wimmerte. Von Scham ergriffen, raffte er sich auf und nahm das Manuskript der Partikel bei
Homer vor. Er lehnte wieder an dem Schreibpult, das seit dreiig Jahren seine rechte Schulter
in die Hhe gedrngt hatte. Aber diese und jene Rckseite war mit Zeilen an die Knstlerin
Frhlich beschrieben, manchmal nur mit einer Notiz, die sie anging. Es fehlten sogar Bltter:
die hatte er achtlos an sie abgeschickt. Er sah auf einmal seine Arbeitskraft ganz ihr
untergeordnet, seinen Willen schon lngst nur noch auf sie gerichtet, und alle Lebensziele
zusammenfallen in ihr. Nach dieser Entdeckung kehrte er zurck in seine Sofaecke.
Es ward Nacht, und auf der Dunkelheit erschien ihm ihr leichtes, launisches, buntes Gesicht;
und er blickte mit Angst hinein. Denn er erkannte, da darin fr jeden Verdacht, fr jeden, ein
97

Anhalt sei. Die Knstlerin Frhlich gehrte jedem. Unrat klammerte die Hnde vor sein von
Blut gepeitschtes Gesicht. Seine spte Sinnlichkeit diese einem vertrockneten Krper kraft
langsamer unterirdischer Verfhrung entrungene Sinnlichkeit, die gewaltsam und unnatrlich
flackernd, sein Leben verndert, seinen Geist zu Extremen getrieben hatte, sie qulte ihn jetzt
mit Bildern. Er sah die Knstlerin Frhlich in ihrem kleinen Zimmer im Blauen Engel und
ihre enthllenden Gesten, die Erstlingsgesten von damals, und ihren kitzelnden Blick. Jetzt
richtete sie Blick und Gesten an Unrat vorbei, auf einen andern auf Lohmann ... Unrat sah
die Szene zu Ende, ganz zu Ende, und sie tanzte auf und nieder, weil er schluchzte.

XII
Er ging noch ins Amt, kraft eines Restes von staatserhaltender Gewohnheit und obwohl er
voraussah, da einer dieser Schulgnge sein letzter sein werde. Die Oberlehrer hatten sich
jetzt ausnahmslos dafr entschieden, ihn zu bersehn. Im Lehrerzimmer versteckte sich alles
hinter Zeitungen, floh den Tisch, spie in die Ecken, sobald Unrat mit seinen zu korrigierenden
Heften sich niederlie. In der Klasse fehlten Lohmann, von Ertzum und Kieselack, alle drei.
Die brigen verachtete Unrat und lie sie gewhren. Manchmal bedachte er, aufzischend,
irgend einen mit halbtagelangem Karzer. Spter verga er aber, den Pedell mit der Ausfhrung
des Urteils zu beauftragen.
Drauen schlich er dahin, ohne jemand zu sehen, hrte weder Schmhungen noch
Ruhmeserhebungen, merkte es auch nicht, wenn die Lohnkutscher ihre Pferde anhielten, um
ihre Fremden auf Unrat als eine stdtische Sehenswrdigkeit aufmerksam zu machen. Wo er
vorberkam, ward von seinem Proze gesprochen. Fr die Leute war eigentlich Unrat der
Angeklagte, und sein Auftreten vor Gericht erregte Bedauern und Zorn. ltere Herren,
Schler aus den ersten Jahrgngen, fr die Unrat heitere, von der Zeit zrtlich vergoldete
Jugenderinnerungen umhertrug, blieben bei seinem Anblick stehn und schttelten die Kpfe.
Was is denn aus unserm alten Unrat blo geworden. Das is ja 'n Jammer, is es ja, was er
neuerdings fr Geschichten macht.
So tritt 'n Lehrer doch nich auf gegen so 'ne Jungens. Soll das 'n Jugenderzieher sein? Und
denn seine Ausflle gegen die Kaufmannschaft und gegen die ersten Familien. Vor Gericht,
bitte.
Wer sich selber in seinen Jahren noch pikante Seitensprnge vorzuwerfen hat und ffentlich
damit reinfllt. Er sitzt doch berhaupt in 'n Glashaus. In der Brgerschaft soll die Geschichte
zur Sprache kommen, und da sie ihn nich mehr haben wollen bei der Schule, das wei ich
von Breetpoot. Er kann man wegziehn mit seiner Freundin.
Aber 'ne feine Deern is es.
Das is es.
Und die Herren lachten sich an, jeder mit einem kleinen Gefunkel im Blick.
Wie Unrat da blo auf gekommen is.
Tj, hab' ich es Ihnen nich schon immer gesagt? Gegen so'n Namen kann auf die Dauer
keiner an: er is nu mal 'n rechter alter Unrat.
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Andere erinnerten an Unrats Sohn, der sich einst mit einem anrchigen Frauenzimmer auf
offenem Markt hatte blicken lassen. Sie beriefen sich auf den Apfel der nicht weit vom
Stamm falle, und behaupteten nach dem Vorgang des Oberlehrers Hbbenett, der sittliche
Zusammenbruch des Vaters sei bestimmt vorherzusagen gewesen. Man wollte auch von jeher
etwas Menschenscheues, Unheimliches, grndlich Verdchtiges an Unrat wahrgenommen
haben und erklrte, sich ber seine vor Gericht gefhrten, gegen die Angesehensten der Stadt
gerichteten Reden keinen Augenblick zu wundern.
So'n altes Ekel htt' man schon lange totschlagen sollen, uerte bei Unrats Nahen, in seine
Ladentr gelehnt, der Zigarrenhndler Meyer, dessen Rechnungen fr Professor Raat immer
mit einem durchgestrichenen U begonnen hatten.
Der Pchter des Caf Central sagte in der Frhe, wenn Unrat die Hausfront entlang schlich, zu
seinen das Lokal subernden Kellnern:
Sittlicher Unrat mu egal raus.
Andererseits gab es unzufriedene Brger, die Unrats Emanzipation mit Freuden begrten,
ihn fr ihre dem Bestehenden feindlichen Werbungen als Bundesgenossen beanspruchten und
Versammlungen einberiefen, wo ber sein mutiges Auftreten gegen die Privilegierten der
Stadt debattiert ward, und wo er reden sollte. In ihren ffentlichen Aufrufen hie es:
Hut ab vor solchem Manne!
Unrat lie ihre schriftlichen Einladungen unerwidert. Ihre Abordnungen verabschiedete er
durch die verschlossene Tr. Er sa und gedachte mit Ha, Sehnsucht und Grausamkeit der
Knstlerin Frhlich, und daran, wie er sie ntigen knne, die Stadt zu verlassen und in groen
Tagemrschen davonzuziehen. Es fiel ihm wieder ein, da er dies bei ihrem allerersten
Zusammentreffen ihr strenge geboten hatte. Wenn sie damals sich nicht dem Lehrer widersetzt
htte! Jetzt hatte sie eine Masse Unfug getrieben, Unheil angestiftet, und Unrat konnte sich, in
fassungsloser, martervoller Rachgier, nichts Ersehnenswerteres mehr vorstellen, als da die
Knstlerin Frhlich in einem tiefen und finstern Kabuff ihr Leben enden mge.
Er vermied tagsber peinlich die Straen, in denen er ihr begegnen konnte. Des Nachts nur
geschah es, da er in jene Stadtgegend schlich, zu einer Stunde, wo hinter der verhngten
Scheibe keines Lokals mehr die Schatten von Oberlehrerkpfen mit den Gebissen klappten.
Dann machte Unrat, scheu, feindselig und voll bittern Verlangens, eine weite Runde um das
Hotel zum Schwedischen Hof.
Einmal trat ihm dabei aus dem Dunkel ein Mensch entgegen und grte: es war Lohmann.
Unrat prallte zuerst zurck und rang nach Luft. Dann spreizte er die Hnde und griff, mit
beiden zugleich, nach Lohmann, der hflich auswich. Als Unrat wieder fest auf den Beinen
stand, begann er zu pfauchen.
So wagen Sie Elender es denn also, mir noch unter die Augen zu treten! Dicht bei der
Wohnung der Knstlerin Frhlich mu ich Sie fassen! Sie haben schon wieder Nebendinge
getrieben!
Ich versichere Sie, erwiderte Lohmann sanft, Sie irren sich, Herr Professor. Sie irren sich
von vorn bis hinten.

99

Was haben Sie hier etwa sonst angefangen, verruchter Bube!


Ich bedauere, mich darber nicht uern zu knnen. Nur soviel, da es Sie, Herr Professor,
in keiner Weise berhrt.
Ich werde Sie vollends zerschmettern! verhie Unrat, mit den Augen einer wtenden Katze.
Seien Sie gewrtig, mit Schmach und Schande von der Schule gejagt zu werden ...
Es sollte mich freuen, wenn Ihnen die Genugtuung wrde, Herr Professor, sagte Lohmann,
ohne die Absicht zu spotten, eher wehmtig, und ging langsam weiter, verfolgt von Unrats
Drohungen.
Er war nicht mehr aufgelegt, Unrat zu krnken. Heute, wo alles ber ihn herfiel, htte
Lohmann sich dessen geschmt. Er fhlte Mitleid mit dem Alten, der noch davon sprach, ihn
von der Schule zu jagen, in dem Augenblick, wo Unrats eigene Entlassung schon beschlossen
war; Mitleid, und auch eine Art von zurckhaltender Sympathie fr diesen einsamen
Allerweltsfeind, der unbedenklich soviel gegen sich auf die Beine brachte; fr den
interessanten Anarchisten, der hier im Ausbrechen war ...
Sein ewiger Verdacht auf Lohmann wegen dieser Frhlich war klglich und rhrend; er war
sogar voll tragischer Ironie, wenn man ihn zusammenhielt mit dem, was Lohmann in
Wirklichkeit in diese Nacht hinausgefhrt hatte. Lohmann kam aus der Kaiserstrae. Frau
Dora Breetpoot war heute abend entbunden. Und Lohmanns unbekannte Zrtlichkeit neigte
sich ber ihr Schmerzensbett. Sein Herz, ein fruchtlos und demtig schwelendes Feuerchen,
sehnte sich, den kleinen, zitternden Kinderkrper zu erwrmen, dessen Entstehung vielleicht
Assessor Knust, vielleicht Leutnant von Gierschke, vielleicht auch Konsul Breetpoot bewirkt
hatte ... Lohmann war heute nacht vor das Breetpootsche Haus gegangen und hatte die
verschlossene Tr gekt.

Wenige Tage spter hatten die schwebenden Schicksale sich gesenkt. Lohmann, dem nichts
daran lag, durfte, bis er nach England ging, auf der Schule verbleiben; seine Verwandten
waren zu mchtig, als da an seine Entfernung zu denken gewesen wre. Kieselack verdankte
seinen Abschied nicht dem Vorfall mit dem Hnengrab; eher seiner ungebhrlichen
Auffhrung vor Gericht; vor allem aber seinen zur Knstlerin Frhlich unterhaltenen und von
ihr bekannt gegebenen Beziehungen, die unzulssig erschienen fr einen Sekundaner. Von
Ertzum ging freiwillig und berantwortete sich einer Presse. Unrat ward entlassen.
Er behielt das Recht, seine Lehrttigkeit bis zum Herbst fortzusetzen. Er brach sie aber, im
Einvernehmen mit der vorgesetzten Behrde, sofort ab. An einem von Unrats ersten
schulfreien Vormittagen, wie er, unbeschftigt und planlos fr immer, im Sofa sa, kam Pastor
Quittjens. Er hatte zugesehen, wie hier jemand immer tiefer in Snde und Verlegenheiten
hineinritt. Jetzt, da der Mann am Boden lag, war er der Meinung, da fr das Christentum
etwas zu machen sei.
Er begann sofort, und rauchte dabei eine Zigarre wie jeder andere Mensch, sich ber Unrats
traurige Sachen zu erbarmen, ber seine Vereinsamung, ber die Anfeindungen, denen er sich
gerade von seiten der Besseren ausgesetzt habe. So etwas habe doch niemand gern, dagegen
msse man was tun. Wenn Unrat wenigstens noch seine gewohnte Ttigkeit bese. Seine
Entlassung mache das Unglck voll, indem sie ihn seinen bittern Gedanken rettungslos
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ausliefere ... Nun, rettungslos sei zuviel gesagt. Pastor Quittjens mache sich anheischig, fr
Unrats Wiederaufnahme bei den Besseren zu sorgen, ihn in einen politischen Verein, in einen
Kegelklub hineinzulotsen. Bedingung sei allerdings dies schien der Pastor zu bedauern und
als unvermeidliches bel anzusehn da Unrat vor Gott und den Menschen seine
Verirrungen bereuen und ihnen ein Ende machen msse.
Unrat antwortete hierauf so gut wie nichts. Der Vorschlag interessierte ihn nicht. Wenn er
schon der Knstlerin Frhlich verlustig ging, fand er es zwecklos, eine Kegelpartie dafr
einzutauschen.
Darauf griff Pastor Quittjens zu greren Gesichtspunkten. Er beklagte die Schler, denen ein
zu ihrer Hut Berufener die Schwelle des Jnglingsalters durch solch ein Beispiel vergifte. Und
nicht nur die Schler der Untersekunda, nein, alle andern ebenso; und nicht nur alle andern
innerhalb des Gymnasiums, sondern, ber die Mauern des Gymnasiums hinaus, alle die
ehemaligen Schler also die Stadt in ihrer Gesamtheit. Alle diese, und Pastor Quittjens lie
seine Zigarre ausgehn, mten an den Lehren ihrer Jugend Zweifel empfangen und in ihrem
schlichten Glauben wankend werden. Ob denn Unrat so schwere Dinge auf sein Gewissen
nehmen wolle. Schon sei der Knabe Kieselack ins Unglck geraten, und Unrat werde wohl
nicht verkennen, da fr den Fall dieses Kindes ihm selbst eine Mitverantwortlichkeit
zukomme. Das sei aber sicher nicht der einzige Schade, den der Abfall eines Mannes wie
Unrat von Glaube und Sitte zu stiften bestimmt sei ...
Unrat ward stutzig. Von Kieselacks Vernichtung erfuhr er erst jetzt; und er brannte von jher
Freude darber, sie bewirkt zu haben. Da sein Beispiel andern gefhrlich werden, in der
Stadt Verderben aussen knne, darauf war er noch nicht verfallen. Hier ffneten sich
Aussichten auf Rache und erregten ihn. Er bekam rote Flecke und zupfte, atemlos in sich
selbst vertieft, an seinen sprlichen Gesichtshaaren.
Pastor Quittjens miverstand ihn und sagte, das habe er gewut, da Unrat sich das nahe
gehen lassen werde. Besonders, wenn man das Geschpf in Betracht ziehe, wegen dessen er
sich und andere den grten Unannehmlichkeiten aussetze, dann trete ja der faux pas ohne
weiteres zutage.
Unrat fragte, ob der Pastor von der Knstlerin Frhlich rede.
Natrlich. Jetzt, seit ihren, in ffentlicher Gerichtsverhandlung abgelegten Gestndnissen,
seien Unrat ja wohl die Augen geffnet. Liebe mache blind, dies sei und Pastor Quittjens
zndete seine Zigarre wieder an zuzugestehen. Andererseits mge Unrat sich doch nur
seiner Studienjahre erinnern, und des Mannigfachen, das man damals in Berlin erfahren habe.
Man sei ja auch kein Frosch gewesen, huhu, und wisse ber solche Dmchen ziemlich
Bescheid. Die seien es denn doch nicht wert, da man seine Existenz und die von andern
Leuten auf den Kopf stelle. Ja, wenn er an Berlin denke
Pastor Quittjens lchelte selig und schickte sich an, vertraulich zu werden. Unrat benahm sich
immer unruhiger, und pltzlich unterbrach er. Ob dies alles sich etwa auf die Knstlerin
Frhlich beziehe. Der Pastor war verwundert und bejahte. Darauf schnellte Unrat vom Sofa,
pfauchte und stie dumpf und bedrohlich, whrend der Saft seines Mundes ber Pastor
Quittjens hinspritzte, die Worte aus:
Sie haben die Knstlerin Frhlich beleidigt. Die Dame steht unter meinem Schutz. Verlassen
Sie vorwrts nun also! mein Haus!
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Der Pastor rckte erschrocken mit seinem Stuhl weit fort. Unrat hastete zur Tr und ffnete
sie. Als er dann nochmals, zornbebend, auf Pastor Quittjens losfuhr, rutschte der Pastor in
einem feigen Bogen, mitsamt seinem Stuhl aus der Tr hinaus. Unrat schlo sie.
Er keuchte noch lange durch das Zimmer. Er mute sich gestehn, der Knstlerin Frhlich erst
vor kurzem sehr bles gewnscht zu haben. Die schlimmsten Gedanken hatte er sich gemacht
ber sie. Aber was Unrats Recht war, dazu besa Pastor Quittjens noch lange nicht die
Erlaubnis. Die Knstlerin Frhlich stand ber Pastor Quittjens. Sie stand ber allen allein
und heilig im Angesicht der Menschheit. Es war gut, da auf solche Weise Unrat wieder zum
wahren Bewutsein der Dinge kam. Die Knstlerin Frhlich war ja seine Angelegenheit! Man
vergriff sich an ihm selbst, wenn man sich unterstand, sie nicht gelten zu lassen! Seine von
Angst durchjagte Tyrannenwut packte ihn, und er mute sich sttzen: wie damals, als das
Publikum des Blauen Engels sie ausgelacht hatte. Sie auszulachen, die er eigenhndig
geschminkt hatte! Ihre Leistungen zu beanstanden, die er gewissermaen selber vorfhrte! Es
waren gewi nun freilich keine erfreulichen Leistungen, deren sie sich beim Hnengrab
beflissen hatte, und sie hatten Unrat Schmerz gekostet. Das aber hatten nur sie selbst
miteinander auszumachen, Unrat und die Knstlerin Frhlich. Er wollte zu ihr hingehen, er
war nicht gesonnen, dies lnger zu unterlassen!
Er griff zum Hut, und hngte ihn wieder hin.
Sie hatte ihn verraten immerhin denn wohl. Andererseits war sie so der Weg geworden, der
zum Verderben des Schlers Kieselack gefhrt hatte. Ward sie hierdurch nicht gerechtfertigt?
Noch nicht? Wenn sie aber noch andern Schlern zum Verderben gereichte?
Unrat blieb stehen, mit gesenktem Kopf, ber den eine rote Wolke zog. Seine Rachgier und
seine Eifersucht kmpften, indes er sich nicht regte. Endlich hatte die Rachgier gesiegt. Die
Knstlerin Frhlich war gerechtfertigt.
Und Unrat begann zu trumen von Schlern, denen sie zum Verderben htte gereichen sollen.
Wie schade, da der Zigarrenhndler vom Markt nicht mehr auf der Schule war; und jener
Lehrling, der nicht grte, sondern feixte; und alle andern in der Stadt. Ihnen allen htte die
Knstlerin Frhlich zum Verderben gereichen sollen. Sie alle htten ihretwegen mit Schimpf
und Schande aus der Schule vertrieben werden sollen. Ein andersgeartetes Verderben konnte
Unrat sich nicht vorstellen. Auf einen Zusammenbruch, der nicht darin bestand, da einer aus
der Schule vertrieben ward, verfiel er nicht ...

Als er bei der Knstlerin Frhlich anklopfte, trat sie grade selbst, zum Ausgehen fertig, in die
Tr.
Huh! Da is er! Wenn ich nu nich eben zu dir wollte! Du glaubst es natrlich nich, aber ich
will dot hinschlagen, wenn es nich wahr is.
Mag's denn sein, sagte Unrat.
Und es war die Wahrheit.
Die Knstlerin Frhlich hatte, als Unrat sich durchaus nicht mehr blicken lie, zuerst einfach
gesagt: Na denn nich, und hatte sich darauf gefat gemacht, ihre eigene Wohnung nicht
102

mehr zu beziehen, sondern vom Erls der geschenkten Mbel noch eine Zeitlang zu
privatisieren, um dann, weil das Ehepaar Kiepert anderweitig versorgt und schon abgereist
war, ein neues Engagement zu suchen. Sie hatte ihrem alten Unrat wei Gott die
freundschaftlichsten Gefhle entgegengebracht; aber die konnte man einem Menschen ja
nicht am Reck vorturnen, und wenn er's nicht glauben wollte, mute er's lassen. Sie hatte ihre
Philosophie. Es war viel leichter, einen zu beschwindeln, nachdem man was angestellt hatte,
als es einem zu beweisen, wenn man grade mal wirklich unschuldig war. berhaupt kam man
aus dem Versteckenspielen mit gewesenen Dingen nie mehr heraus, wenn ein Mann schon in
solchen offenbaren Kindereien wie der Hnengrabgeschichte ein Haar fand und sich
einbildete, sie ginge auch nach ihrer Bekanntschaft mit ihm mit all und jedem. Dann war der
Alte eben doch ihr Genre nicht. Es kam ja vor, da einer sich irrte; darin ergab man sich denn.
Auf der Strae lief einem manchmal einer nach, halbe Stunden lang, bis er es schlielich
riskierte, berholte einen und glupte einen von der Seite an. Da schwenkte er auf einmal ab
und tat, als wr' er's nicht gewesen. Unrat hatte sie bisher auch wohl blo von hinten gekannt,
und sobald er sie ins Gesicht zu sehen kriegte, war's alle. Na la ihm.
Wie sie dann die Zeit hingehn sah, sich langweilte und das bare Geld vermite, berlegte sie,
da es doch zu dumm sei, die Sache einfach so in die Brche gehn zu lassen. Der Alte
schmte sich am Ende blo, schmollte und wartete, da sie ihm 'n kleinen Finger hinhielt.
Konnte gemacht werden. Er war ja 'n altes Kind, 'n bichen komisch eigensinnig. Sie dachte
daran, wie er den Kapitn aus der Garderobe hinausgesetzt hatte, und es deswegen sogar mit
Kiepert aufgenommen hatte; und sie lachte. Gleich nachher aber bekam sie wieder die starren,
sinnenden Augen, mit denen sie Unrat manchmal betrachtet hatte. Eiferschtig war er, das
mute wahr sein; und es gab ihr Hochachtung ein. Vielleicht sa er nun und giftete sich und
war ihr spinnebse und konnte vor Galle nicht Mittag essen. So was war ja schrecklich. Ihr
gutes Herz bewegte sich. Und nicht nur ihres Vorteils wegen, nein, auch aus Mitleid und auch
aus Hochachtung machte sie sich auf den Weg.

Wir haben uns ja lange nich gesehn, sagte sie, schchtern und spttisch.
Das hat denn auch seine Grnde, brachte Unrat hervor. Ich war immer mal wieder
beschftigt.
Ach so. Und womit denn?
Mit meiner Entlassung aus dem Lehrkrper des hiesigen Gymnasiums.
Ich verstehe. Das hab' ich als Vorwurf aufzufassen.
Du bist gerechtfertigt. Ist doch auch der Schler Kieselack entfernt worden und der dem
Gebildeten offen stehenden Laufbahnen fr immer verlustig gegangen.
Der Ekel, dem gnn' ich es.
Von diesem Geschick ist es nun freilich zu wnschen, da es zahlreiche andere Schler
ereile.

103

Ja wie sollen wir das blo anstellen, und sie lchelte von unten. Unrat ward rot. Es entstand
eine Pause, whrend deren sie ihn hineinfhrte und hinsetzte. Sie glitt auf seine Knie,
versteckte das Gesicht hinter seiner Schulter und fragte demtig scherzend:
Ist Unratchen seiner kleinen Knstlerin Frhlich nu auch gewi nich mehr bse? Weit du,
was ich vor Gericht erzhlt hab', das war ja tatschlich alles. Gott is mein Zeuge, htt' ich fast
gesagt, obschon das einem auch nischt hilft. Du kannst mir aber glauben.
Mag's denn sein, wiederholte er. Und in dem Bedrfnis, sich ihr nher zu bringen durch
Klrung und Zusammenfassung der Vorgnge:
Es ist mir traun frwahr recht wohl bekannt, da die sogenannte Sittlichkeit in den
meisten Fllen auf das innigste mit Dummheit verknpft ist. Hieran kann hchstens der nicht
humanistisch Gebildete zweifeln. Immerhin ist die Sittlichkeit von Vorteil fr den, der, sie
nicht besitzend, ber die, welche ihrer nicht entraten knnen, leicht die Herrschaft erlangt. Es
liee sich sogar behaupten und nachweisen, da von den Untertanenseelen die sogenannte
Sittlichkeit strenge zu fordern sei. Diese Forderung hat mich indes aufgemerkt nun also!
niemals dazu verleitet, zu erkennen, da es andere Lebenskreise geben mag mit Sittengeboten,
die von denen des gemeinen Philisters sich wesentlich unterscheiden.
Sie lauschte angestrengt und verwundert.
Ach nee. Wo sind denn die. Is das kein Schwindel?
Ich selbst, fuhr Unrat fort, habe mich persnlich stets an den sittlichen Gepflogenheiten
des Philisters beteiligt: nicht, weil ich ihnen Wert beigemessen oder mich an sie gebunden
erachtet htte, sondern weil ich vorwrts, immer mal wieder! keinen Anla traf, mich von
ihnen zu trennen.
Er mute sich im Sprechen selber anfeuern, so stockend und von Farbe und Kraftlosigkeit des
heftigsten Schamgefhls befallen, brachte er seine khne Lebensauffassung zum Vorschein.
Sie bewunderte seine Rede und fhlte sich geschmeichelt, weil er sie ihr, nur ihr zum Besten
gab. Als er noch hinzusetzte:
Von dir dagegen habe ich, ich kann nicht umhin, dies festzustellen, zu keiner Zeit einen dem
meinigen verwandten Lebenswandel erwartet,
da schnitt sie ihm vor berraschung und Rhrung eine Fratze und kte ihn. Sie lie kaum
seinen Mund los, und er erluterte schon wieder:
Was jedoch nicht verhinderte
Na was denn? Was verhinderte es denn nich, Unratchen?
da meine zu dir gefate Zuneigung mir das Ertragen der dem Grundsatze nach zu
billigenden Dinge in diesem konkreten Falle erheblich erschwert hat, ja, da diese Dinge mir
zum Schmerze gereicht haben.
Sie erriet ungefhr, und hielt ihm ein schmeichlerisch-schiefes Kpfchen hin.
104

Denn ich erachte dich fr eine solche, deren teilhaftig zu werden nicht so leicht einer
verdient.
Sie ward ernst und nachdenklich.
Unrat beschied sich.
Mag's denn sein.
Aber dann, hervorgestoen, unter dem Ansturm einer schrecklichen Erinnerung:
Nur einen gibt es, den knnte ich dir nie verzeihn, dessen mut du dich traun frwahr
enthalten, den darfst du niemals wiedersehen. Das ist Lohmann!
Sie sah ihn erschpft, voller Schweitropfen, und begriff es nicht, weil sie nichts wute von
dem qulerischen Bilde, das ihn einmal berwltigt hatte Lohmanns Bild mit ihrem.
Ach ja, uerte sie. Auf den bist du immer so wild gewesen. Du wolltest doch Wurst aus
ihm machen. Sollst du auch, mein Unratchen, sei man wieder gut. Mir sagt so'n dummer
Junge gottlob gar nischt. Wenn ich dir das blo klarmachen knnte. Aber da gibt's auch nischt
was hilft. Man mchte weinen.
Und sie hatte in Wahrheit Lust dazu: weil sie durchaus keinen Glauben fand in betreff ihrer
Herzenskhle gegen Lohmann; und weil sie ganz im Hintergrunde ihres Herzens etwas
Lohmann Angehendes ahnte, das ihr die Glaubwrdigkeit eigentlich genommen htte; und
weil Unrat, das dumme alte Kind, so oft und so ungeschickt daran rhrte; und weil es im
Leben sichtlich den Frieden nicht gab, den sie sich sehnlich wnschte.
Aber weil Unrat die Herkunft ihrer Trnen nicht verstanden haben wrde, und weil sie die
Lage nicht unntig verwickeln wollte, versagte sie sich das Weinen.

brigens kam jetzt eine schne Zeit. Sie gingen zusammen aus und vervollstndigten
Einrichtung und Ausstattung der Knstlerin Frhlich. In Toiletten aus Hamburg sa sie fast
jeden Abend in einer Loge im Stadttheater, und Unrat, an ihrer Seite, empfing mit einer
hinterhltigen Genugtuung alle die neidisch-entrsteten und belwollend-begehrlichen Blicke,
die herberkamen. Nun ward auch das Sommertheater erffnet, und man konnte sich, mitten
unter die wohlhabende und ehrbare Gesellschaft, in den Garten setzen, Butterbrot mit Lachs
essen und sich freuen, da es einem nicht gegnnt ward.
Die Knstlerin Frhlich trug kein Bedenken mehr, Unrat den feindseligen Einflssen
auszusetzen. Die Gefahr war berstanden, er hatte ihretwegen seine Entlassung auf sich
genommen samt der allgemeinen chtung.
Es war ihr anfangs ein wenig unheimlich dabei zumute gewesen. Wie grade sie dazu kme,
meinte sie im stillen, da einer sich ihretwegen so viel auf den Hals lde. Zunchst zuckte sie
die Achseln: Die Mnner sind nu mal so.
Allmhlich sah sie ein, da er recht gehabt hatte, und da sie dies und noch mehr wert sei.
Unrat wiederholte ihr so standhaft, wie hoch sie stehe und wie wenig die Menschheit ihren
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Anblick verdiene, da sie endlich anfing, sich selbst sehr ernst zu nehmen. Es hatte sie noch
niemand so ernst genommen, und darum auch sie selbst sich nicht. Sie war dem dankbar, der
es sie lehrte. Sie fhlte, da sie sich bemhen msse, ihrerseits den Mann recht hoch zu
schtzen, der ihr eine solche Stellung anwies. Sie tat mehr: sie strengte sich an, ihn zu lieben.
Pltzlich erklrte sie ihm, sie wolle Lateinisch lernen. Er willfahrte ihr sofort. Sie lie ihn
dann reden, antwortete falsch oder berhrte die Frage und sah ihn nur immer an, voll anderer
Fragen an sich selbst. In der dritten Unterrichtsstunde erkundigte sie sich:
Nu sag mal, Unratchen, was is denn eigentlich schwerer zu kapieren, Latein oder
Griechisch?
Meistens wohl das Griechische, entschied er, und darauf sie:
Denn will ich Griechisch lernen.
Er war entzckt; er fragte:
Warum jedoch?
Darum, mein Unratchen.
Sie kte ihn, und es sah aus, wie die Parodie einer Zrtlichkeit. Und doch war es eine echt
gemeinte. Er hatte sie ehrgeizig gemacht; und sie verlangte, ihm zu Ehren, statt des
Lateinischen das Griechische, weil es schwerer war. Ihr Verlangen war eine Liebeserklrung
die vorweggenommene Erklrung einer Liebe, zu der sie sich ntigen wollte.
Schwer genug fand sie's ja, ihr altes Unratchen zu lieben. Griechisch war auch nicht schwerer.
Sie strich immer, als wollte sie ihn sich recht zu eigen machen, mit den Fingern um den
Umri seiner hlzernen Maske, um die klappenden Kiefer, die eckigen Hhlen, aus deren
Winkeln seine Augen hervorschielten, giftig nach allen andern, und nach ihr voll kindlicher
Dienstfertigkeit. Das gab ihr Mitleid ein und leichte Zrtlichkeit. Seine Gebrden und seine
Worte, die hilflose Komik der einen und die umstndliche Geistigkeit der andern: alles rhrte
sie. Auch an die Hochachtung, die er verdiente, erinnerte sie sich oft. Aber weiter kam sie nun
einmal nicht.
Um den Mierfolg ihres Gefhls zu vergten, nahm sie einige Male beim Griechischen allen
ihren Verstand zusammen. Unrat rtete sich fleckig und eilte wonnebebend den Partikeln
entgegen. Als er den Homer aufschlug und sie zum erstenmal ein ... herauslesen
lie als diese geliebten Laute nun wirklich aus dem bunten Gesicht der Knstlerin Frhlich
und von ihren anmutig bemalten Lippen fielen: da klopfte sein Herz. Er mute das Buch
weglegen und sich sammeln. Seine Atmung war noch sehr in Unruhe; er nahm auf dem Tisch
die kleine weiche und immer etwas fettige Hand der Knstlerin Frhlich und sagte, er sei
nicht gesonnen, sich auch nur fr eine Stunde des ihm erbrigenden Lebens von ihr zu
trennen. Er wolle sie heiraten.
Erst verzog sie den Mund zum Weinen. Darauf lchelte sie bewegt, lehnte ihre Wange an
seine Schulter und wiegte sich darauf. Das Wiegen ward zum Zucken; ihr Jubel brach aus, sie
ri Unrat vom Stuhl, schwenkte ihn umher.

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Nu wer' ich Frau Unrat! Ich lach' mir ja 'n Ast! Frau Professor Unrat nee, Raat, bitte, meine
Herrschaften.
Und sie spielte sofort eine wrdige Dame, die sich im Sessel niederlt. Einen Augenblick
redete sie vernnftig: nun wolle sie gar nicht mehr ihre neue Wohnung; das Meiste sei doch
schon verkauft. Nun wolle sie mit in Unrats Villa vorm Tor, und sie ganz neu einrichten! Dann
platzte sie wieder aus. Schlielich beruhigte sie sich, ward nachdenklich aussehn, und uerte
nur noch:
Was aus 'n Menschen werden kann.
Als er fragte, ob sie sich freue, und die Dinge sollten doch wohl recht bald von statten gehen,
lchelte sie nur noch zerstreut.
Sie schien ihm die folgenden Tage niemals ganz bei der Sache. Zuweilen sah sie geradezu
sorgenvoll aus, leugnete es aber standhaft. Sie ging oft aus und ward ungeduldig, wenn er
mitwollte. Er war betroffen und empfand dunkel ein peinliches Rtsel. Eines Tages kam er
darber zu, wie sie aus einem niederen Gasthaus trat. Nach einer Weile schweigsamen
Nebeneinandergehens versetzte sie geheimnisvoll:
Es is nich immer alles so, wie mancher woll meint.
Dies beunruhigte ihn vollends, aber sie wollte sich nicht erklren.
Eines weiteren Tages endlich trippelte, wie Unrat allein und betrbt durch die mittglich leere
Siebenbergstrae ging, ein kleines weigekleidetes Kind auf ihn zu und sagte mit einem
einfltigen Plrrstimmchen:
Komm nach Haus, Papa.
Unrat blieb erstaunt stehen und sah auf die kleine, weibehandschuhte Hand, die das Kind
ihm hinstreckte.
Komm nach Haus, Papa, wiederholte es.
Was heit nun das? fragte Unrat. Wo wohnst du denn?
Da, und es zeigte hinter sich.
Unrat sah auf, und da erblickte er an der nchsten Ecke die Knstlerin Frhlich, mit
schmeichlerisch schiefem Kpfchen und mit einer halben Gebrde der Hand, die sich
schchtern ein Stckchen von der Hfte weg bewegte, als entschuldigte sie und als bte sie.
Unrat klappte ratlos mit den Kiefern. Auf einmal hatte er begriffen; und das weibekleidete
Hndchen, das ihm noch immer hingehalten ward, er nahm es einfach.

XIII
Die Familie besuchte das nahgelegene Seebad. Sie wohnte im Kurhotel und hatte am Strande
eines der hlzernen Chalets inne. Die Knstlerin Frhlich trug weie Schuhe und weie
Federboas zu weien Voilekleidern. Sie sah frisch und luftig aus mit dem flatternden weien
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Schleier an ihrem crpe-lisse-Hut und mit ihrem weien Kind an der Hand. Auch Unrat
bekam einen weien Strandanzug. Auf der Bretterpromenade, an den langen Dnen hin, ward
ihnen aus allen Holzhtten mit den Opernglsern nachgesehen; und jemand aus der Stadt
erzhlte Fremden ihre Geschichte.
Wenn das Kind der Knstlerin Frhlich mit feuchtem Sande buk, mute es seine
Kuchenformen ganz fest halten; denn kaum lief es die unbestimmteste Gefahr, eine davon in
Sand oder Wasser zu verlieren, strzte sich schon irgend ein eleganter Herr darber her und
brachte sie nicht dem Kinde, sondern der Knstlerin Frhlich. Dann nannte er mit einer
Verbeugung vor Unrat seinen Namen. Infolgedessen sa die Familie in ihrem Strandhuschen
beim Kaffee nun schon mit zwei Hamburger Kaufleuten, einem jungen Brasilianer und einem
schsischen Fabrikanten.
Die zusammengewrfelte Gesellschaft machte Segelpartien, bei denen allen Herren bel
ward, nur Unrat nicht. Er und die Knstlerin Frhlich lachten einander zu. Das Kind erhielt
tglich Pfunde Pralins, nebst aufgetakelten Schiffchen, hlzernen Schaufeln und
Badepuppen. Immer war man guter Dinge. Man ritt auf Eseln, Unrat mit verloren gegangenen
Steigbgeln und an die Mhne geklammert, im Galopp bei der Kurmusik vorbei, grade zur
Stunde des Konzerts. Die Knstlerin Frhlich kreischte, das Kind jauchzte, und an den
Tischen fielen saure Bemerkungen.
Als noch ein Berliner Bankier mitsamt einer ungarischen Tnzerin dazu kam, nahm die Rotte
Unrat allen Raum ein, lrmte an der table d'hte, verlangte vom Kapellmeister die
Musikstcke, mit denen die Knstlerin Frhlich in ihrer Laufbahn zu tun gehabt hatte, lie auf
eigene Faust Feuerwerke abbrennen, stellte alles auf den Kopf und stiftete Vergngen und
Emprung.
Unrat war denen, die um seiner Frau willen mit ihm lebten, ein Rtsel. Er gab sich Blen
beim Verzehren mancher Gerichte, fiel auf einer Runion lang hin, trug seine englischen
Anzge wie eine Verkleidung und schien, wenn man ihn so ansah, kein ernstes Hindernis
bedeuten und keine andere Wirkung hervorbringen zu knnen, als eine durch Klglichkeit
belustigende. Er dnkte einem von Natur immer im Verlieren. Dabei fing man aber, whrend
man mit seiner Frau im besten Flirten war, unversehens einen trocken spttischen Blick auf,
den er einem von hinten widmete. Wenn er das Armband bewunderte, das man seiner Frau
schenkte, hatte man auf einmal die Empfindung, man sei hineingefallen. Und noch nach
Erlangung nahezu entscheidender Vorteile auf einem spten Spaziergang an die See
hinunter, allein mit der Frau, whrend der Gatte mit den andern bei der Bowle sa kam man
sich bei seinem Gutenachthndedruck wie der Ausgelachte vor und zweifelte nachdrcklich,
ob man je ans Ziel kommen werde.
Und man kam nie hin. Denn Unrat verstand es viel zu gut, einen bei der Knstlerin Frhlich
zurckzuwerfen und abzutun. Er verspottete, sobald er mit ihr allein war, die englischen
Redensarten der beiden Hamburger, zuckte die Achseln ber den Brasilianer, der anstatt
flache Kiesel ber das glatte Wasser springen zu lassen, Markstcke dazu nahm, und ahmte
die feudalen Kopf- und Handbewegungen des Leipzigers nach, beim Anznden einer
Zigarette und beim ffnen einer Flasche. Dann lachte die Knstlerin Frhlich. Sie lachte,
ohne da Unrats Grnde fr die Verchtlichkeit von alledem sie recht berzeugt htten. Auch
brachte er eigentlich nichts vor, als da die Griechen das nicht so gemacht haben wrden.
Aber wer sie zu einem Gelchter aufforderte, dem war sie immer dankbar. Und berdies ward
sie bezwungen von Unrats hartnckiger und in ihrer Unangreifbarkeit beinahe majesttischer
berzeugung, da kein menschliches Wesen in Frage komme neben ihm und ihr. Im Bann
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eines Starken, gewann auch sie an Selbstgefhl und Haltung. Zu dem Brasilianer, der an einer
einsamen Klippe vor ihr im Sande kniete und die Hnde rang, sagte sie, als gingen ihr nun
wirklich die Augen auf, im Ton unmittelbarer Anschauung:
Sie sind doch 'n Baffze.
Dabei hatte es ihr geschmeichelt, da dieser junge Mensch, der bei einer Familie aus der Stadt
zu Gast war, alle seine Bekannten liegen lie, um mit ihr zu zigeunern und sein Geld
auszugeben. Aber er war ein Baffze, kraft Unrats Verfgung.
Er fragte sie nach solchen Abwesenheiten niemals aus. Er zeigte sich nicht beunruhigt, wenn
sie zu vorteilhaft angezogen war, wenn ihre Sommerkleider aus Spitzen und leichtem Leinen
die Bewerber zu schlau in Atem hielten. Im Gegenteil, indes die Herren drauen warteten,
half Unrat der Knstlerin Frhlich sich schn zu machen und schminkte sie, wie frher in der
Garderobe. Er bemerkte mit seinem giftigen Lcheln:
Das Volk wird ungeduldig. Man mte Klavier spielen lassen, damit es aushlt.
Oder:
Wenn du jetzt, halb geschminkt und ihnen unerwartet, den Kopf durch die Tr stecken
wrdest, ei, da riefen sie denn wohl wieder hohohoho.

Die Abreise aus dem Seebad erfolgte nicht ohne einen lebhaften Zwischenfall. Am Bahnhof
war die ganze Rotte Unrat, und der Brasilianer hatte grade erst einige Worte mit der
Knstlerin Frhlich beiseite sprechen knnen, da keuchte hinkend ein alter Herr herbei, der
Makler Vermhlen, zu dessen Familie der junge Fremde zhlte, und versuchte seine Hand auf
das Etui in den Hnden der Knstlerin Frhlich zu legen.
Sie hatte es soeben in aller Form von dem Brasilianer geschenkt bekommen. Unrat mute
herzu eilen und die Rechte seiner Frau wahrnehmen. Whrend der junge Mann, voll Scham,
seine ganze Verwandtschaft verleugnete, hielt der alte Vermhlen in groer Erregung dem
Ehepaar Unrat vor, da sein Neffe in ihrer Gesellschaft schon lngst seine Mittel berschritten
habe. Diese Brosche habe er nicht mehr kaufen knnen; leider habe seine schwache Tante ihm
das Geld dazu gegeben; es sei aber Vermhlens Geld gewesen, und darum gelte der Handel
nicht.
Unrat versetzte dagegen mit zurechtweisender Ruhe, da das Geld des Herrn und der Frau
Vermhlen wohl sicher eins und dasselbe sei; da er auf solche inneren Angelegenheiten der
Familie Vermhlen Rcksicht zu nehmen nicht gesonnen sei; und da brigens zum
drittenmal gelutet werde. Und seine grauen Finger fest um das Etui, schob er die Knstlerin
Frhlich in den Wagen. Alle schwenkten die Hte, bis auf Vermhlen, der mit dem Stock
drohte.
Die Knstlerin Frhlich machte zuerst eine verzagte Bemerkung ber das Peinliche und ber
die mglichen Folgen. Unrat klrte sie ber die Grundlosigkeit ihrer Befrchtungen auf. Er
setzte hinzu, der Makler Vermhlen habe Shne, diese seien ehemalige Schler, und Unrat
habe sie nie fassen knnen. Vermhlens seien verwandt mit vielen Familien der Stadt.

109

Die Knstlerin Frhlich hatte sich beruhigt. Sie zeigte die kleinen Brillanten ihrem Kinde,
lachte mit ihm und verhie:
Die ollen Anhngsel und Feststecksel sind alle fr Mimi, wenn Mimi mal erst 'ne Mitgift
braucht.
Unrat frohlockte, weil die Schler Vermhlen nun gefat waren. Allmhlich ward er
nachdenklich darber, da hier Schlern samt ihrer weitverzweigten Familie ein Schaden
erwachsen war, der nicht aus Einsperrung ins Kabuff und nicht aus Vertreibung von der
Schule hervorging. Schaden und traun frwahr uerstes Verderben lieen sich also auf
andere Weise bewirken als durch Vertreibung von der Schule. Auf neue, unvorhergesehene
Weise ...

In der Stadt und in ihrer Villa begann wieder das vorige Leben. Es fehlte an Verkehr. Bis zum
Abend, wo man immer ins Theater und ins Restaurant mute, lag die Knstlerin Frhlich im
Frisiermantel auf allen Mbeln umher. Unrat schlug vor, sie durch Unterricht im Griechischen
ein wenig zu zerstreuen. Sie lehnte unbehaglich ab. Eines Abends in einem Lustspiel
entdeckte sie in der auftretenden Kchin eine alte Bekannte.
Das is wei Gott Hedwig Pielemann, da sie die hier berhaupt nehmen, die konnte doch nie
was.
Darauf berichtete sie sofort eine Menge Anzgliches aus dem Leben der ehemaligen
Kameradin. Und zum Schlu:
Du, die mu uns besuchen.
Die Pielemann kam, und die Knstlerin Frhlich setzte ihr, um sie zu blenden, kleine feine
Frhstcke und Soupers vor. Nun lagen auf den Mbeln zwei Damen statt einer, rauchten und
erinnerten einander an schon besprochene Erlebnisse. Unrat sah mit schlechtem Gewissen zu,
wie sie sich langweilten. Er fhlte die Verpflichtung einzugreifen, und blieb doch ratlos,
bedrngt wie er war von geheimen Sorgen. So oft es lutete, fuhr er vom Sitz auf und schlich
ganz eilig an die Flurtr. Den Damen fiel es auf, da er niemals dem Dienstmdchen erlaubte,
die Tr zu ffnen.
Entweder, sagte die Knstlerin Frhlich, er will mich berraschen, oder er betrgt mich.
Mein alter Unrat hat es berhaupt faustdick hinter'n Ohren.
Eines Tages kam ein Brief aus Hamburg, von den beiden guten Freunden. Sie wollten eine
Herbstreise machen, zu Schiff an die spanische Kste und bis nach Tunis. Sie verlangten, da
Unrat und Frau mitkmen.
Na also! versetzte die Knstlerin Frhlich. Das is doch mal was. Wir reisen zu die Wilden.
Du mut mit, Pielemann, schind' Urlaub 'raus. Wir schminken uns alle braun, nehmen
Bettlaken um, un ich setz' mir mein Diadem auf, was ich noch hab' von der Zeit her, wie ich
Knstlerin war.

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Die Pielemann war bald gewonnen. Unrat ward nicht gefragt. Man wunderte sich nur, da er
so wenig Begeisterung verriet. Er zog es hin, bis die Pielemann gegangen war; dann kam es
endlich zu befreienden Gestndnissen. Es war kein Geld mehr da.
Is nich die Mglichkeit! 'n Professor mu doch Geld haben! rief sie aus.
Unrat lchelte verlegen. Er hatte ja auch dreiigtausend Mark Ersparnisse gehabt. Sie waren
dahin; Einrichtung, Toiletten, Vergngungen. Die laufenden Ausgaben hielten nicht Schritt
mit Unrats Pension; sie waren ihr weit voraus. Unrat kramte Mahnbriefe aus, die er an der Tr
abgefangen hatte, von Lieferanten aller Art, Restaurateuren, Schneiderinnen. Er erzhlte
gedemtigt und haerfllt von den Schlichen, die er hatte lernen mssen, um das Auftreten
des Gerichtsvollziehers hintanzuhalten: nicht mehr fr lange.
Die Knstlerin Frhlich verhielt sich erschreckt und reumtig. Sie habe sich ganz gewi
nichts dabei gedacht. Jetzt habe es aber auch geschnappt, und die beiden Fatzken knnten
allein zu den Wilden. Heute Mittag solle es blo Suppenfleisch geben, obwohl allerdings 'ne
Gans schon berm Feuer sei; und zu Abend Schlackwurst, und sie wolle nun auch wieder
Griechisch lernen, weil das noch das Billigste sei. Unrat war gerhrt, er versicherte, er kenne
freilich denn nun seine Pflicht, der Knstlerin Frhlich alles zu beschaffen, dessen sie
bentige.
Ach ja, sagte sie, die Goldkferstiefel fr sechzig.
Sie teilte sogleich der Pielemann schriftlich mit: Wir haben kein Geld. Der Umstand
brachte immerhin Bewegung in ihr Dasein.
Die Pielemann entschied, Unrat msse Stunden geben.
Wenn mein Mann hier nur nicht so grlich unbeliebt wre, meinte die Knstlerin Frhlich.
Die Pielemann, stolz darauf, einen Dienst leisten zu knnen:
Ich schick' ihm meinen Freund. Den kann er meinswegen rupfen, ich drck' 'n Auge zu.
Lorenzen, den Weinhndler? Hnde weg, das is 'n frherer Schler von Unrat, er hat mich
schon mit angedet. Du seist ihm recht, sagt er, aber dein Freund kme ihm nich ins Haus ...
Un wenn ich ihn auch rumkrieg', Lorenzen wird sich hten und ihm in die Fnge laufen.
Du kennst mich schlecht, entgegnete die Pielemann. Ich stelle die Vertrauensfrage:
entweder oder.
Es ward Unrat mitgeteilt, der Weinhndler Lorenzen msse Griechisch lernen, weil er
griechische Weine verkaufe, und Unrat solle ihm Stunden geben. Unrat geriet zunchst in
fliegende Unruhe, aber er brachte keine Weigerung vor. Er sprach erregt und mit tckischem
Lcheln von den zahlreichen Vergehungen und Auflehnungsversuchen des Schlers Lorenzen,
von den Gelegenheiten, wobei Lorenzen ihm seinen Namen gegeben hatte, ohne da Unrat
ihn jemals hatte fassen knnen.
Ei ei, bemerkte er dazwischen, noch ist nichts verloren. Darauf:

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Du erinnerst dich wohl, meine Liebe, des bei unserer Eheschlieung herrschenden Lrmes,
des Haufens, der unsern Wagen begleitete
Ja ja, la man, machte die Knstlerin Frhlich, denn die Erwhnung dieser Vorgnge im
Beisein der Pielemann beschmte sie.
Unrat, ohne sich stren zu lassen:
der Rotte, die vor dem Standesamte immer mal wieder johlte und Nebendinge trieb,
und insbesondere des Kiesels, der beim Einsteigen deine weie Atlasrobe beschmutzte. Nun
wohl! es steht unerschtterlich fest, da unter die jugendlichen Attentter gemischt, und
meinen Namen in die Lfte hinausschmetternd, auch der Schler Lorenzen sich damals mit
Schmach bedeckt hat!
Dem werd' ich es mal zu verstehen geben! erklrte die Pielemann.
Ich habe ihn leider nicht fassen knnen, fuhr Unrat fort. Ich vermochte nicht, es ihm zu
beweisen. Jetzt aber soll er Griechisch lernen. Gar manchen konnte ich nicht fassen. Da sie
doch alle Griechisch lernten!
Darauf stellte Lorenzen sich ein und ward milde behandelt. Wegen jedes fehlenden Heftes
oder Bleistifts rief Unrat die Knstlerin Frhlich herein und verwickelte sie in eine
Unterhaltung. Zuerst mute sie dem Schler Lorenzen ihre Kenntnisse im Griechischen
vorfhren, dann glitt das Gesprch zu modernen Dingen. Der Schler Lorenzen war
eingetreten mit dem Anspruch auf berlegene Ironie. Er lie ihn ruckweise fallen, als er die
Knstlerin Frhlich in so freier und mavoller Anmut sich zwischen ihren Mbeln
brgerlichen Stils bewegen sah; als er sie besser gekleidet fand als seine eigene Frau, die sich
im Theater jedesmal entrstet hatte ber die Knstlerin Frhlich; als es ihm aufging, da eine
leichte Schminke, ein Anflug von Dirnenjargon und mehrere Messerspitzen Komdianterei
das Familiesimpeln eigentmlich wrzten. Dieser Schlaumops von Unrat! Auf diese Weise
brauchte man allerdings weder in den Klub noch sonstwohin. Und statt seiner anfnglichen
Hoffart bekam Lorenzen vor dem Ehepaar Unrat etwas Klebrig-bittstellerisches.
Er erlangte die Erlaubnis, das nchste Mal etwas von seinem Wein mitzubringen. Er brachte
auerdem eine Pastete, und ein kleines Frhstck ersetzte die griechische Stunde. Wenn
drauen etwas zu besorgen war, ging jedesmal Unrat. Er ging zuerst nach einem
Pfropfenzieher und spter, als man getrunken hatte und der Schler Lorenzen angeheitert war,
nach vielen andern Dingen.
Wie diese Zusammenkunft sich wiederholte, uerte die Knstlerin Frhlich die Ansicht, es
wre noch viel netter mit mehreren Personen. Der Schler Lorenzen war mehr fr das Intime;
aber Unrat gab seiner Gattin recht. Lorenzen mute Freunde bitten. Die Pielemann fhrte eine
Kollegin ein. Es war Sache der Herren, Kuchen, Aufschnitt, Frchte zu beschaffen. Den Tee
lieferte dafr die Hausfrau. Regelmig stellte sich Appetit auf Sekt ein, und regelmig
bemerkte Unrat dazu, mit seinem hinterhltigen Lcheln:
Es ist Ihnen bekannt, meine Damen und Herren, da ich meiner Zugehrigkeit zum
Lehrkrper des hiesigen Gymnasiums mag es dahingestellt bleiben, ob verdienter- oder
unverdientermaen verlustig gegangen bin.

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Man lie ihn jedesmal zu Ende reden und freute sich. Dann legten die Herren zusammen, und
es ward nach Sekt geschickt. Manchmal ging Unrat selbst und machte die Bestellung. Man
sah ihn die Strae wieder heraufkommen, mit dem Korbtrger vor sich, streng darauf bedacht,
den Transport des Getrnkes zu decken, wie er ihn ehemals im Blauen Engel gedeckt hatte.
Wenn die Laune hoch genug gestiegen war, willfahrte die Knstlerin Frhlich den Bitten und
trug ihre beliebten Lieder vor: einmal, als sie im Trinken unvorsichtig gewesen war, auch das
vom runden Mond. Sofort unterbrach Unrat sie und schickte alle nach Haus. Sie wunderten
sich, erhoben Widerspruch, begingen Dreistigkeiten. Aber als sie Unrat pfauchen und nicht
gesonnen sahen, dies zu dulden, verzogen sie sich. Die Knstlerin Frhlich bat ihren Mann
kleinlaut um Verzeihung. Sie wisse wahrhaftig nicht, was ihr angeflogen sei.
Es waren alles jngere Leute, und die meisten hatten zum Stammpublikum im Blauen Engel
gehrt. So lange sie in geringer Zahl waren, betrugen sie sich, unfhig, in einen rein
menschlichen Verkehr mit Unrat hineinzufinden, scheu und frech; ulkten hinter seinem
Rcken und fielen, wenn sie fr ihre Witze einstehen sollten, in schlerhafte Demut zurck.
Dann vermehrten sie sich, und der einzelne ward zum unverantwortlichen Zuschauer. Keine
Vertraulichkeit flschte mehr die Stimmung. Es war, als sei Unrat mit seiner Truppe einfach in
ein kleineres Lokal bergesiedelt, wo man mit den Damen bequemer verkehren konnte. Dazu
ward hier spter geschlossen, und immer erst, wenn man freiwillig wegging. Einmal, als nur
noch wenige da waren, bestimmte Lorenzen sie zu einem Baccara. Unrat bekundete Neugier,
lie sich das Spiel erklren, und bernahm, als er es begriffen hatte, die Bank. Er gewann.
Sobald dies aufhrte, gab er die Bank ab. Lorenzen fhlte sich, als Anreger der Partie, dazu
gedrngt, Leben hineinzubringen. Er entnahm seiner Brieftasche Hundertmarkscheine in
rascher Folge. Mehrere bekamen rote Kpfe und bedauerten einmal ber das andere, nicht
mehr Geld zu sich gesteckt zu haben. Der Bankier war wieder im Glck. Die Knstlerin
Frhlich glitt hinter ihren Mann und raunte:
Siehste woll? Was hast du denn die Bank nich behalten, oller Dussel.
Unrat erwiderte:
Der Hut im Preise von achtzig Mark ist dein, meine Liebe. Auch bin ich in der Lage, dem
Restaurateur Zebbelin vorlufig den Mund zu stopfen. Mag's damit genug sein.
Er sah gelassen den Lorenzenschen Banknoten nach, die nicht er selbst einsteckte. Worauf es
ankam: Der Schler Lorenzen verlor sie; und Unrat, rascheren Atems, fhlte sich auf dem von
unterirdischem Beben leise erschtterten Weg zum Triumph. Wie Lorenzen schlielich
ernchtert und mit einfltigem Gesicht in seine leere Brieftasche glotzte, ging Unrat auf ihn
zu und versetzte:
Mag's denn genug sein fr heute, Lorenzen, mit unserer griechischen Stunde.

Bald sickerte durch die Stadt die Kunde, da bei Unrats Orgien gefeiert wrden. Die Herren
an der Brse und im Klub, an den Stammtischen, in den Kontoren erhielten durch einige
Unverheiratete saftig bertriebene Schilderungen. Leichte Echos davon trugen sie in ihre
Familien, und die Ehefrauen wisperten und wollten mehr wissen. Was denn der Cancan sei,
den die Unrat getanzt haben sollte. Der Gatte vermochte es nicht hinlnglich zu erklren; und
so stellten sie sich darunter irgendeine alle menschlichen Krfte bersteigende Unzucht vor.
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Und dann das Spiel, das bei Unrats blich sein sollte: ein Pfnderspiel. Mehrere Paare muten
sich auf den Fuboden legen unter eine groe Decke, alle in einer Reihe, und immer ein Herr
neben eine Dame. Sie lagen bis an den Hals zugedeckt, und solange die Decke sich nicht
bewegte, ging es niemand etwas an, was darunter geschah. Bewegte sie sich aber, mute
derjenige ein Pfand geben, oder diejenigen. Dieses Spiel bte in der Stadt einen sagenhaften
Reiz. Dunkle Berichte davon drangen in die Kreise der jungen Mdchen; und stundenlang
sannen sie miteinander darber nach, die Augen voll erschrockener Neugier. Auerdem
wollten sie wissen, da bei Unrats die Damen zuweilen mit ganz entbltem Oberkrper
erschienen. Wie unglaublich unpassend! Aber komisch mute es sein.
Lorenzen brachte einige Offiziere mit, die den Wein fr ihre Messe bei ihm kauften; darunter
Leutnant von Gierschke. Assessor Knust war einer der ersten aus der feinen brgerlichen
Gesellschaft, die sich einstellten. Er trat in nachdrcklichen Wettbewerb mit dem jungen
Oberlehrer Richter bei der Knstlerin Frhlich. Richter war endlich verlobt mit dem Mdchen
aus reicher, Oberlehrern sonst unzugnglicher Familie; und der Brutigamsstand bekam ihm
schlecht. Er ward reizbar, genuschtig, verlor leicht seinen sonst so gesetzten Beamtenkopf.
Er verspielte, hingerissen durch das Beispiel Lorenzens, im Hause Unrat mehrere seiner
Monatsgehlter an einem Abend, ging blde Wetten ein, verga in der Hitze seiner
Werbungen um die Hausfrau alle Zurckhaltung. Im Lehrerzimmer fielen bse Andeutungen
ber seinen Verkehr bei dem, einen Schandfleck des Standes darstellenden Unrat.
Unrat hatte, wie das Spielglck es brachte, Hhen oder Tiefen. Einmal erhielt die Knstlerin
Frhlich einen Chinchillapelz fr tausend Mark, und ihr bunter Kopf kam prickelnd heraus
aus dem grauen, langhaarigen Fell. Dann wieder mute Unrat, wenn die Gste eintrafen, sich
ins Bett stecken und krank sagen lassen, weil kein einziger Restaurateur mehr etwas zu essen
schicken wollte. Tags darauf ging er hin und hielt den Leuten vor, da sie von einer
Katastrophe keinesfalls etwas zu hoffen htten. Sie konnten sich der Einsicht nicht entziehen
und verlngerten den Kredit, bis Unrat wieder gewonnen haben wrde.
Die Knstlerin Frhlich pointierte nur selten, und dann hrte sie nicht frher auf, als bis alles
dahin war. Eines abends aber suchte ein so wolkenloses Glck sie heim, da ihr Gegner,
Lorenzen, sich zurckziehen mute ... Er war sehr bla, und verschwand, indem er
Drohungen ausstie. Die Knstlerin Frhlich sa da, berwltigt wie ein Kind nach der
Bescherung und hielt in kraftlosen Hnden Papier und Gold. Man erbot sich, pltzlich sehr
achtungsvoll, es ihr zusammenzuzhlen; und es waren mehr als zwlftausend Mark. Sie sagte
nur, sie wolle schlafen gehn. Und mit Unrat allein geblieben, die Augen voll Fieber, und mit
einem sen, halb versagenden Stimmchen:
Nu hat Mimi wieder 'ne Mitgift. Die Anhngsel und Feststecksel haben wir alle drangeben
mssen, aber nu hat sie doch wieder eine und braucht es nich so zu machen als wie ich.
Aber schon am frhen Morgen ward das Haus gestrmt von Glubigern, die Geld witterten;
und ob die Knstlerin Frhlich die Mitgift ihres Kindes auch mit ihrem Leibe deckte, sie
entrissen sie ihr.
Andererseits verbreitete sich das Gercht, der Weinhndler Lorenzen stelle seine Zahlungen
ein. Unrat lief sofort nach Erkundigungen, und wie er zurckkam, war er bleich, feucht, und
konnte kein Wort hervorbringen. Schlielich, schnappend, mit klappenden Kiefern:
Er macht Bankrott. Der Schler Lorenzen macht Bankrott!

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Was ich mir dafr kaufe, erwiderte die Knstlerin Frhlich, auf der Ottomane
zusammengesunken und mit den Hnden schaukelnd zwischen den Knien.
Der Schler Lorenzen macht Bankrott, wiederholte Unrat. Der Schler Lorenzen liegt
zerschmettert am Erdboden und wird sich nicht wieder erheben. Seine Laufbahn ist traun
frwahr jh beendet.
Er redete ganz leise, als frchtete er, vom eigenen Jubel gesprengt zu werden.
Was hast du davon. Mimi ihre Mitgift sind wir los.
Der Schler Lorenzen ist nun gefat worden. Diesmal ist es mir gelungen, ihn zu fassen und
ihn seinem wohlverdienten Schicksal auszuliefern.
Sie sah ihn umherstreichen, als sei er verwirrt. Seine Hnde zitterten an Gegenstnden, die zu
berhren er sich nicht bewut war. Sie uerte noch mehreres und hrte ihn immer nur
bebend hinhauchen:
Der Schler Lorenzen liegt zerschmettert am Erdboden.
Allmhlich zog sein Benehmen sie an. Seine viel strkere Seelenbewegung fuhr ber ihre hin
und lschte sie aus. Sie verlor ihren Kummer aus dem Sinn, sah ihrem Mann starr nach,
undeutlich erschrocken ber diese Leidenschaft, als sei sie ein auf Unrats Grunde immer
sprungbereiter Wahnsinn; und dabei bezwungen und ihrem alten Unrat mit einem sen
Schaudern fester verbunden grade durch sie, durch diese Leidenschaft, durch diese
gewaltttige und gefhrliche Sache.

XIV
Sogar einige noch in der Zucht der Schule lebende Schler mischten sich unter die
Unratschen Gste. Einer von ihnen, ein langer, semmelblonder, verlor auffallende Summen.
Ende der Saison, an einem Sonnabend schon im Frhling, sah Unrat auf der Schwelle den
Oberlehrer Hbbenett stehn, seinen Feind, der sich ber Unrats Sohn gehssig ausgelassen
und vor Unrats eigener Klasse von sittlichem Unrat, vielmehr Kot gesprochen hatte. Nun
stand er da, mannhaft aufgereckt, und Unrat lchelte ihm giftig entgegen. Er hatte den
Kollegen erwartet; denn der Schler Hbbenett spielte viel zu hoch; es mute in diesem
Oberlehrerhause etwas nicht sein wie es sollte.
Hbbenett schritt krebsrot auf seinen Sohn los und forderte den ganz Zusammengesunkenen
auf, ihm zu folgen. Er fgte laut und an niemand gerichtet, hinzu, da er Schritte tun werde
zur Beseitigung von Zustnden, wie die hier von gewissenlosen Abenteurern ins Leben
gerufenen; Zustnden, die auf die Versuchung und Verfhrung schwacher junger Menschen
berechnet seien; Zustnden, die vermittelst beraubter vterlicher Kassen und durch andere,
aus Blut und Kot zusammengeknetete Mittel aufrecht erhalten wrden.
Ein Offizier drckte sich eilig hinaus. Ein sehr beunruhigter Festteilnehmer machte sich an
den erbitterten Oberlehrer heran und stellte ihm eindringlich vor, wie unklug es sein wrde,
Lrm zu schlagen. Er halte die Versammlung hier fr unlauter? Er solle sich doch erst ihre
Zusammensetzung ansehn. Er wisse wohl gar nicht, wer der melierte Herr am Spieltisch
gleich beim Fenster sei? Das sei nmlich Konsul Breetpoot. Und wer wende sich dort
stirnrunzelnd nach Hbbenett um? Kein anderer als Polizeirat Flad. Ob Hbbenett wirklich
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gut abzuschneiden hoffe bei einem Ansturm gegen bestehende Dinge, an denen solche Herren
interessiert seien.
Hbbenett hoffte es nicht: man sah es ihm an. Er redete zwar noch einiges Catonische, aber
mit abschwellender Stimme; und dann trat er den Rckzug an. Es achtete schon niemand
mehr auf ihn. Nur Unrat, siegstrahlend, schlich behende hinterher, bot dem Kollegen eine
Erfrischung an und rief, als der andere durch einen Ruck mit den Schultern sittlichen Abstand
feststellte, ihm herzlich nach, sein Haus bleibe Hbbenett Vater und Sohn stets weit geffnet.

Dann kam wieder die Badezeit. Diesmal ging ein ganzer Wirbelwind von Lebewelt im
Gefolge Unrats ber den kleinen Kstenort hin. Unrats nahmen eine mblierte Villa. Auf
demtig biedere Sofas legten sie gestickte japanische Seidendecken, dem Tisch davor gaben
sie eine Roulette zu tragen, in Glser mit Gru von der Wasserkante gossen sie Sekt.
Nachdem die neue Rotte Unrat die Nacht hindurch gespielt und allen Ausgelassenheiten
sich ergeben hatte, verfgte sie sich an den Strand, um die Sonne aufgehen zu sehen; oder,
wenn es Sonntag war, frhstckte sie zum Morgenchoral der Kurkapelle. Andere Nchte
wurden auer Hause verbracht. Kraft des Ansehens ihrer zahlungsfhigen Begleiter erzwang
die Knstlerin Frhlich es, da die Strandrestauration und das Caf, die lngst geschlossen
waren, sich ihr zu jeder beliebigen Stunde wieder ffneten.
Sie war unerschpflich. Sie trieb Tag und Nacht das Rudel ihrer Verehrer in allen Richtungen
umher, warf Dem einen Stock zum Wiederholen dorthin und Jenem nach der andern Seite
einen verheiungsvollen Knochen: alles unter listigem Geblinzel auf Unrat, der sich die
Hnde rieb. Sie verlangte jeden auf die Probe zu stellen. Einem es war ein rosiger, fetter
Mensch legte sie auf, er solle gleich nach dem Diner es umfate sechs Gnge
hinberschwimmen bis zur Sandbank.
Menschenskind, Sie kriegen ja 'n Schlag, sagte ein ziemlich Nchterner. Und die Knstlerin
Frhlich:
Wer hier 'n Schlag kriegen will, den kann ich berhaupt nich brauchen, der soll sich nur
dnn machen. Was meinst Du, Unratchen?
Ei freilich, sagte Unrat, der soll sich dnn machen.
Er setzte hinzu:
Der Schler Jakobi war ja von jeher recht gewandt in den Leibesbungen. So ist er noch
nach seinem Abgang von der Schule ber die Hofmauer geklettert, um in das Fenster eines
Klassenzimmers im untern Stockwerk, wo ich eben Unterricht erteilte, mittels eines
Schlauches den Gestank saurer Schafsmilch zu leiten. Mehrere Tage lang war die Luft des
Raumes nicht davon zu subern. Von einem solchen nun ist es wahrlich zu hoffen, da er auch
ein braver Schwimmer sei.
Diese Rede erhielt viel Beifall, und der junge Mann entschlo sich, inmitten eines Gelchters.
Alle waren am Strande, wie er aus seiner Kabine trat, und wetteten auf ihn. Wie war er rosig
und fett! Auf halbem Wege mute er in das begleitende Boot gefischt werden und lag am
Lande noch immer bewutlos.
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Die Wiederbelebungsversuche erregten groe Teilnahme. Einige, die ihre erste Wette verloren
hatten, wollten durch eine zweite, auf Jakobis Wiedererwachen oder Tod, den Verlust wieder
gut machen. Die Damen wurden von der Spannung arg mitgenommen; es erfolgte ein
hysterischer Anfall. Als der Verunglckte sich nach fnfzehn Minuten noch nicht regte,
wurden manche still und entfernten sich. Unrat blieb.
Er sah in das schlaffe, blutleere Gesicht des Schlers Jakobi und rief es sich zurck, wenn es
hhnisch und aufrhrerisch gewesen war. Das waren Die. Da lagen sie und waren besiegt:
grndlich besiegt. Darber hinaus gab es keinen Sieg mehr und keine Zchtigung. Eine
leichte Bauchbeklemmung empfand er dabei. Der Triumphweg unter ihm geriet wieder etwas
ins Schwanken. Dem Tyrannen schwindelte es auf seinem wahnsinnigen Gipfel ...
Aber Jakobi ffnete die Augen.

Sehr ungehalten uerten sich ber den Vorgang die beiden Hamburger, der Brasilianer und
der Leipziger. Bei ihnen war es zwar persnliches Gekrnktsein, denn sie bedeuteten nichts
mehr. Sie begriffen nicht, was geschehen war. Statt des immerhin gutmtigen Mdels vom
Vorjahr fanden sie nun eine Knstlerin Frhlich, die das frech Gebieterische einer wirklichen
Schnheit angenommen hatte, und der, ganz als sei sie es, von allen Seiten gefrohndet ward.
Und dabei war sie's doch nicht: die Freunde vom vergangenen Sommer fanden den Schwindel
lcherlich. Aber tglich erlagen sie ihm selbst ein wenig mehr. Der Brasilianer versuchte die
ersten Tage noch, bei den Vertraulichkeiten von frher wieder anzuknpfen; dann lernte er ein
mutloses Schmachten von fern.
Die Nchsten am Ziel waren Assessor Knust und Oberlehrer Richter; denn sie hatten am
meisten zu bieten. Der eine war der gesuchteste Junggeselle der Stadt; der andere war verlobt.
Die Knstlerin Frhlich blieb lange unschlssig. Knust war der ansehnlichere, aber bei
Richter wre die Tragweite des Geschehnisses bedeutender gewesen. Seine Braut reizte sie,
denn einzig diese kleine Person hatte es unternommen, hier im Seebad die Toiletten der
groen Knstlerin Frhlich zu besiegen.
Von Knust verlangte sie, er solle auf den ersten Herrn, dessen Namen sie am nchsten
Mittwoch zufllig aussprechen werde, losgehn und ihn ohrfeigen. Knust's behbiges
Weingesicht schmunzelte, und er sagte, er sei ja nicht verrckt. Mit ihm sei sie fertig, erklrte
sie darauf; und einer, der an sie gewisse Ansprche stelle, der msse fr sie zu allem imstande
sein, aber auch zu allem.
Richter war es: so sehr hatte ihn sein Brutigamsstand schon angegriffen. Eines Nachmittags
whrend der Kurmusik erlebte man es, da er inmitten einer lrmenden Kavalkade auf einem
Esel gemeinsam mit der Knstlerin Frhlich, hinter ihr auf dem Sattel und betrunken an sie
geklammert, vorbeigaloppierte, die Reihen der Kaffeetrinker entlang, in deren vorderster
seine Braut sa.
Gleich nach dem Abendessen erhob sich die Knstlerin Frhlich, nahm Unrat und Richter an
ihre beiden Seiten und verkndete mit einem kleinen sen Stimmchen, heute wolle sie frh
schlafen gehn. Man geleitete sie in Prozession, mit bunten Papierlaternen, an ihr Haus; und
einige Herren stimmten unter dem Balkon ein Stndchen an. Als alles still war, rief Unrat,
schon halb entkleidet, nach seiner Frau. Er meinte, sie sei auf dem Balkon. Nein. Er suchte
und rief; er wollte mit ihr frohlocken, weil nun auch des Kollegen Richter Geschick sich
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erfllt hatte und seine fernere Laufbahn in der erfreulichsten Weise bedroht war. Aber in den
leeren Zimmern verpuffte sein Jubel. Es ward ihm beklommen.
Ihre Launen kannte er doch, und sie war natrlich noch an die See gegangen. Unrat setzte sich
an das vergitterte Bettchen des Kindes und vertrieb die Mcken.
Wieder so ein einfltiger Mensch, der sich zu dieser Stunde von der Knstlerin Frhlich zum
Narren machen lie; der ein wenig Mondschein eintauschte gegen seine Bracelets und
silbernen Necessaires. Unrat ging inzwischen zu Bett ... Aber in Tiefen seines Denkens, die er
lieber unergrndet lie, war es schon bekannt, der Begleiter der Knstlerin Frhlich sei
Richter; und Richter sei zu dieser Stunde kein Narr.
Unrat wendete sich umher bis es Mitternacht war. Dann raffte er sich aus den Decken, fuhr in
die Kleider und sagte sich laut vor, man msse das Dienstmdchen wecken, nach Leuten mit
Laternen schicken; der Knstlerin Frhlich knne etwas zugestoen sein. Er ergriff sogar eine
Kerze und machte sich auf nach der Kammer des Mdchens. Erst oben an der Treppe zum
Boden ri er sich aus seinem Selbstbetrug, lschte angstvoll das Licht, damit es nichts verrate,
und tappte sich zurck ins Schlafzimmer.
Der Mond enthllte ihm bleich das leere Bett der Knstlerin Frhlich. Unrat mute bestndig
hinsehn; er atmete immer hastiger. Schlielich krmmte er sich und begann zu wimmern. Er
erschrak vor seiner Stimme und rutschte unter die Decke. Nach einer Weile beschlo er, ein
Mann zu sein; kleidete sich Hals ber Kopf noch einmal an und berlegte, wie er die
Knstlerin Frhlich empfangen wollte. Er wollte sagen: Nun? Ein kleiner Spaziergang,
immer mal wieder? Recht so. Trifft es sich doch, da auch ich nicht mde war und soeben erst
wieder heimkehre. Eine Stunde lang bte er, rastlos durch das Zimmer schleichend, diese
Rede. Da geschah an der Haustr ein leichtes Gerusch; und mit einem wilden Griff warf
Unrat die Kleider ab und schwang sich ins Bett. Er lauschte, die Lider heftig zugedrckt, auf
das gedmpfte Nahen der Knstlerin Frhlich, auf das verstohlene Rascheln ihrer sinkenden
Rcke, auf das behutsame Krachen, wie sie sich ausstreckte; dann auf ein schwaches Seufzen;
und endlich auf das vertraute und liebe Schnarchen.
Am Morgen stellten sie beide sich schlafend. Die Knstlerin Frhlich entschlo sich zuerst,
zu ghnen. Wie Unrat sich ihr zuwandte, fand er ein leidendes Gesicht, das sich zum Weinen
verzog. Sie drckte sich an seine Schulter und schluchzte:
Ach, wenn Unratchen wte. Es geht nich alles so wie man mchte, und fr das meiste kann
man selber nischt.
Mags denn sein, sagte Unrat trostreich; und sie weinte noch heftiger, weil er so schrecklich
milde war, und ihre faule Ausrede einsteckte.
Tagsber blieben sie eingeschlossen; und die Knstlerin Frhlich, trge und ungeschickt bei
allem was sie anfate, hatte groe, mit weichen, sen, sich dehnenden Erinnerungen
angefllte Blicke, von denen Unrat schamhaft wegsah. Gegen Abend kamen einige von ihren
Leuten und fragten, ob sie die Neuigkeit wten. Woher denn, sie seien nicht ausgegangen.
Richters Verlobung ist auseinander.
Die Knstlerin Frhlich sprang sofort mit dem Blick zu Unrat.

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Der Mann ist hin, hie es weiter. Er ist ber und ber kompromittiert. Was die Familie
seiner Exbraut ist, da kann er sich drauf verlassen, da die ihn aus seiner Stellung weggrault.
Die will ihn in der Stadt nicht mehr haben, weil es fr sie 'ne Blamage wre. Er kann zusehen,
wo er bleibt.
Die Knstlerin Frhlich sah Unrat sich rosig berziehn und wieder erblassen, sie sah ihn von
einem Fu auf den andern treten, die Finger ineinander schlingen und wieder trennen; sie sah
ihn in die Luft schnappen, als schnappte er die Sigkeit der gesprochenen Worte heraus, als
schnappte er Glck heraus. Er geno, und er qulte sich dabei. Diesmal mute er seinen
Triumph bezahlen; sie las ihm, mit schlechtem Gewissen, die Gefhle vom Gesicht, womit er
ihn bezahlte.
Schlielich ging er hinaus, und sie erfand einen Vorwand, um die Gste allein zu lassen.
Du freust Dich woll? sagte sie drauen mit verstellter Unzufriedenheit. Das is aber
gemein, wenn man sich ber anderer Leute ihren Reinfall freut.
Unrat auf seinem Balkon sa da, hielt sich die Handgelenke und schaute abwesend zwischen
den Buchenkronen auf das Meer, mit einer Miene, als prfte er unendliche Horizonte, die nur
ber qualvolle Abgrnde hinweg zu erreichen wren. Die Knstlerin Frhlich fhlte etwas
davon; und jetzt war die Trostreiche sie. Sie sagte:
Es is ja nischt los, Unratchen. Hauptsache is, da der Mensch um die Ecke is. Das hast Du
doch davon.
Sie mute seufzen; denn wenn sie nur einige Stunden zurckdachte, dann fand sie sich recht
undankbar gegen den armen Richter. Zwar, wie war es eigentlich gekommen? Er war ja 'n
netter, flotter Kerl, aber wenn nicht Knust gewesen wre, den sie hatte rgern wollen, dann
wr' nie was draus geworden. Nu man weg mit Schaden. An Unrat war doch ganz was andres
dran. Es ward einem manchmal ganz schwiemelig. Wie er nu wieder dasa!
Na wir zwei, sagte sie, und streckte die Hand aus.
Er nahm sie wohl, aber er sagte:
Es steht unter allen Dingen eines fest: da jemand, dem die hellsten Gipfel zu erklimmen
gelang da ein solcher auch mit den undurchdringlichen Schlnden wohl vertraut ist.

XV
Als sie in die Stadt zurckkehrten, wurden sie schon erwartet. Im Klub sagten die
Junggesellen:
Na nu hrt die Langeweile, Gott sei dank, bald auf.
Am Tage nach ihrem Wiedereinzuge gaben sie die erste Gesellschaft, und die ganze Stadt
bekmmerte sich darum, wer hinging, was gegessen ward, was die Knstlerin Frhlich Neues
anzuziehen hatte. In der folgenden Zeit bekamen verheiratete Kaufleute noch spt am Abend
ungewhnliche Nachrichten: es sei etwas vorgefallen am Hafen, auf dem Kontor gebe es
Unerwartetes zu tun; und verschwanden eilig.
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Immerhin hielten manche sich fern, vermge ihrer sittlichen Grundstze, oder dank einem
khlen Temperament, oder aus Sparsamkeit. Diese ghnten zwischen leeren Sesseln im
Kasino und der Gesellschaft fr Gemeinsinn; entrsteten sich zunchst, wurden dann stutzig,
weil ihre Zahl sich immer verringerte; und die letzten fanden sich schlecht weggekommen
und ungerecht benachteiligt.
Das Dasein des Stadttheaters ward durch Untersttzungen gefristet. Es gab kein ansehnliches
Variet. Die fnf oder sechs, fr den Gebrauch besserer Herren abgerichteten Halbweltdamen
waren zum berdru bekannt, und die Freuden, die sie bieten konnten, wurden einem schal
gemacht durch den Gedanken an Haus Unrat und seine Hausfrau.
In dieser altertmlichen Stadt, die einem aus der Langenweile der Familienehrbarkeit keinen
Ausweg lie, als in ein rohes und langweiliges Laster, umkleidete sich die Villa vorm Tor, wo
hoch gespielt, teuer getrunken wurde, wo man mit weiblichen Wesen zusammentraf, die nicht
ganz Dirnen und auch keine Damen waren; wo die Hausfrau, eine verheiratete Frau, die Frau
des Professors Unrat, prickelnd sang, unpassend tanzte und, wenn man es richtig anstellte,
sogar fr Dummheiten zu haben sein sollte: diese erstaunliche Villa vorm Tor umkleidete
sich mit Fabelschimmer, mit der silberig zitternden Luft, die um Feenpalste fliet. Da es so
etwas gab! Man konnte nicht anders, man lie keinen Abend verstreichen ohne mehrere
Gedanken an das Haus Unrat. Man sah einen Bekannten um eine Ecke schlpfen, man hrte
eine Uhr schlagen, man sagte sich: Jetzt geht es da drauen los. Man ging zu Bett, mde,
ohne zu wissen, was einen mde gemacht hatte, und seufzte: Da drauen ist es im besten
Gange.
Zwar gab es Herren, ganz wenige, wie Konsul Lohmann, die ihre Jugend im Ausland
verbracht hatten, in Hamburg so gut wie heimisch waren, hie und da nach Paris und London
fuhren, und die nicht einmal die flchtigste Neugier hinzog zu den Empfngen des alten, aus
dem Huschen geratenen Schulmeisters und seiner jungen Frau. Aber vermgende
Pfahlbrger, die beim Handel mit Fischen und Butter dreiig Jahre lang durch dieselben fnf
Straen getrabt waren, diese ahnten auf einmal eine unverhofft genureiche Verwendung fr
ihr Geld. Blendend zeigte sich ihnen der Lohn ihrer Mhen, und sie wuten nun, wofr sie
gelebt hatten. Andere, die ehemals die Grostadt gekannt hatten und sich ein wenig
eingerostet fhlten, so Konsul Breetpoot, beschlossen anfangs, vorlieb zu nehmen, und
schlielich unterhielten sie sich schlechthin, ohne Vergleiche. Wieder andere, Studierte,
kamen in sentimentaler Erinnerung an die Damenkneipen ihrer schnsten Jahre; zum Beispiel
die Richter aus dem Hnengrabproze samt Pastor Quittjens. Denn auch Pastor Quittjens war
dabei, ganz wie jeder andere Mensch. Sodann fanden kleinere Mitbrger, wie der Pchter des
Caf Central und der Zigarrenhndler vom Markt, sich geschmeichelt und sozial befrdert
durch den allein bei Unrats mglichen Verkehr mit den Spitzen. Notwendigerweise waren sie,
die Kleinen, in der Mehrheit und bestimmten den Ton.
Dieser Ton war ungeschickt. Er war nur darum schlecht, weil er ungeschickt war. Alle diese
Leute waren da in der Erwartung besonderer, zweideutiger Verfeinerungen, eines unerhrten
Mittelzustandes, wo die Liebe nicht gleich bar beglichen wurde, und man sich trotzdem nicht
langweilte. Nur da eben ihre Anwesenheit die Geselligkeit ohne weiteres eindeutig machte.
Waren sie nicht bieder wie in den Familien, muten sie gemein sein wie im ffentlichen Haus.
Es ging nicht anders. Wenn sich einer anfangs wohl bemhte bald, nachdem er getrunken,
etwas verloren, sich heimisch gemacht hatte, glitt das Gesprch ihm aus, er sagte
unverschleierte Sachen, nannte eine Dame du, fing Streit an. Der guten Haltung der Damen
wurde dies alles verderblich. Sie gewhnten sich an Formlosigkeit im Vergngen. Die
Pielemann war nicht wieder zu erkennen; sie brachte es fertig, sich aus einem verschlossenen
120

Zimmer, wo sie eine halbe Stunde mit einem der Gste verbracht hatte, heraustrommeln zu
lassen und mit dem angeheiterten Trupp anstandslos ins Spielzimmer zurckzukehren. Die
Knstlerin Frhlich mute zugeben, da die Pielemann in der vorigen Saison das noch nicht
fertig gebracht htte.
Sie selbst, die Knstlerin Frhlich, blieb dabei, die Formen ziemlich zu wahren. Es verstand
sich, da sie es nur mit peinlich Auserlesenen zu tun hatte, mit Konsul Breetpoot
mglichenfalls, vielleicht mit Assessor Knust: etwas Unzweifelhaftes wute man nicht. Bei
ihr im Hause fiel nie etwas vor. Die Knstlerin Frhlich betrieb den Ehebruch mit all der
Umsicht und dem ganzen Zeremoniell der im Ernst verheirateten Frau; mit doppelten
Schleiern, verhngten Wagenfenstern, Stelldicheins auf dem Lande. Soviel Etikette erhhte
sie im Rang, und niemand htte sie mit den andern Damen zu verwechseln gewagt. Dies
vermied man schon darum, weil zu keiner Zeit genau feststand, wer gerade ihr Beschtzer
war, und wie viel er geduldet htte. Auch kam sehr in Betracht, da Unrat selber gar nichts
duldete. Man hatte erlebt, da er mitten aus bester Gemtlichkeit heraus, ber einen Herrn
hergefallen war, der zufllig gleich hinter ihm eine Bemerkung ber die Hausfrau gemacht
hatte. Unrat hatte gezischt und gepfaucht, war keinen Vorstellungen zugnglich gewesen,
hatte am Schlu eines hitzigen Ringkampfes den groen dicken Menschen aus der Tr
gestoen; und der Unglckliche war auf immer verbannt geblieben. Dabei war es ein hoher
Pointierer gewesen, und was er ber die Knstlerin Frhlich gesagt hatte, war bestimmt das
Harmloseste gewesen von allem, was sich ber sie sagen lie. Man wute also, woran man
bei Unrat war, sobald es die Knstlerin Frhlich anging; und htete sich.
Im brigen durfte alles drunter und drber gehen; Unrat war einverstanden. Er rieb sich die
Hnde, wenn jemand, der keineswegs er selbst war, die Bank sprengte, und betroffene, von
Gier abgemattete, nasse und fassungslose Gesichter umherfuhren und vor sich hinstierten. Er
begutachtete wohlgefllig den Zustand eines sinnlos Betrunkenen, gab einem gnzlich
Ausgeleerten Wnsche mit von undurchdringlichem Hohn, feixte flchtig, wenn irgendwo ein
Liebespaar auf frischer Tat ertappt ward; und er hatte seine belebtesten Augenblicke, wenn
sich jemand als entehrt herausstellte. Ein junger Mann aus guter Familie spielte falsch. Unrat
bestand darauf, da er dableibe. Die Wogen der sittlichen Emprung gingen hoch, einige
entfernten sich protestierend. Zwei oder drei Abende darauf waren sie wieder da, und Unrat
schlug ihnen, giftig lchelnd, eine Partie mit dem jungen Falschspieler vor.
Ein anderer Fall entspann sich noch dramatischer. Es war einem der Spieler ein Paket
Banknoten, das er vor sich hingelegt hatte, abhanden gekommen. Er erhob ein Geschrei,
verlangte, da die Ausgnge gesperrt und alle Anwesenden durchsucht wrden. Die Menge
widersetzte sich, man beschimpfte einander, drohte dem Bestohlenen mit Prgeln, und
verdchtigte innerhalb fnf Minuten jeden ohne Ausnahme. Unrats Stimme drang, man wute
nicht wie, aus einem Grabe herauf, durch allen Lrm. Er erklrte, die angeben zu wollen, die
untersucht werden mten; ob man sich ihm fgen wolle. Man war neugierig, fhlte sich
gedrngt, ber allem Verdacht zu erscheinen; man rief ja. Darauf nannte Unrat, den Hals vorund zurckschiebend, Leutnant von Gierschke, den Schler Kieselack und Konsul Breetpoot.
Breetpoot? Breetpoot? Jawohl, Breetpoot. Unrat blieb dabei, ohne sich weiter zu uern
ber das, was er wute ... Und Gierschke, ein Offizier? Das habe nichts zu sagen, behauptete
Unrat. Und dem Leutnant, der sich wtend zur Wehr setzte, gab er zu bedenken:
Die Menge ist gegen Sie und wird Sie entwaffnen. Des Sbels beraubt, mchten Sie denn
wohl Ihrer Ehre verlustig gegangen sein und nichts mehr besitzen als eine Pistole, vermittelst
deren Sie sich immer mal wieder entleiben werden. Da ists, traun frwahr, lustiger, Sie
lassen sich untersuchen.
121

Vor diese Wahl gestellt, ergab sich von Gierschke. Unrat hegte nicht den geringsten Verdacht
gegen ihn; er hatte ihn nur bezwingen wollen, seinen Stolz in den Staub biegen. brigens
ward im selben Augenblick Kieselack an einem Fenster festgenommen, wie er das Paket
Banknoten eben hinauswerfen wollte. Sogleich verlangte Konsul Breetpoot nachdrcklich
Rechenschaft von Unrat. Aber Unrat sagte dem Konsul ganz dicht ins Gesicht und fr alle
brigen unhrbar, einen Namen, nur einen Namen; und Breetpoot ward dadurch besnftigt ...
Er kam wieder, gleich nchsten Tages, und setzte atemlos. Von Gierschke lie acht Tage
verstreichen. Kieselack zeigte sich noch ein einziges Mal und verspielte einiges. Darauf
erschien seine Gromutter bei der Steuerbehrde, wo Kieselack einen kleinen Posten
bekleidete, und zeigte an, da ihr Enkel sie bestohlen habe. Endlich hatte man einen Vorwand,
ihn zu entlassen. Wegen des Spielskandals hatte man es nicht gewagt. Der Schler Kieselack
versank auf den Grund. Unrat beging dies festlich, ganz fr sich allein.

Er benahm sich im Genu mit tckischer Trockenheit. Im Gewhl der um die Wette nach dem
Bankrott, der chtung, dem Galgen Laufenden, schien Unrat, mit eingeknickten Knien und
unerschtterlich, ein alter Schulmeister, dessen Klasse in wstes Toben verfallen ist, und der
sich hinter seinen Brillenglsern smtliche Emprernamen merkt, um spter die Zeugnisse zu
verderben. Sie hatten der Herrschergewalt sich zu widersetzen gewagt; nun mochten sie,
losgelassen, sich gegenseitig die Rippen einschlagen und das Genick umdrehn. Aus dem
Tyrannen war endgltig der Anarchist herausgebrochen.
Und er schien eitel auf seinen neuen Zustand, hatte eine offenkundige Vorliebe fr sein
eigenes Gesicht in seiner jetzigen jugendlichen Frbung. Zwanzigmal am Abend holte er
einen Taschenspiegel hervor: der war in eine kleine Bchse eingelassen, mit der Inschrift
bellet.
Oft gedachte er in dem nchtlichen Lrm, Flitter und Halsbrechen gewisser ehemaliger
Nchte. Er war im Caf Central verhhnt worden und schlich nach Haus. Von irgend einer
finstern Ecke ward ihm sein Name zugeworfen wie ein Stck Schmutz ... Eine einzige Nacht
war's, da hatte er von den Menschen etwas gewollt. Sie sollten ihm sagen, wer die Knstlerin
Frhlich sei, wo sie zu finden, wie es dies war von hchster Wichtigkeit zu verhindern sei,
da drei Schler und unter ihnen der allerschlimmste, Lohmann, ihrer teilhaftig wrden.
Niemand hatte ihm Rede gestanden. Nichts war ihm begegnet als breites Grinsen an Kpfen,
auf denen der Hut fest sitzen blieb. Zwischen den kleinen Bullerwagen, die eine steile
Grube hinunterrasselten, hatte er umherhpfen mssen, und von lauter hellen
Kinderstimmen seinen Namen um die Ohren geschlagen bekommen. Keinen Emprer mehr
hatte er, an den erleuchteten Lden hinschleichend, anzusprechen unternommen; er hatte sich
die Huser die Huser von fnfzigtausend in Aufruhr begriffenen Schlern entlang
gedrckt, mit einem gespannten Gefhl auf dem Scheitel, weil jeden Augenblick, wie ein
Kbel Splicht, aus einem Fenster sein Name kommen konnte! An das Ende der stillsten
Strae, tief hinunter zum Stift der alten Frulein, hatte er sich gerettet vor der
nervenzerstrenden Verfolgung, Anzweiflung, Verhhnung; hatte die Fledermuse um seinen
Hut streichen lassen und noch hier, noch hier auf seinen Namen gewartet.
Sein Name! Jetzt gab er ihn sich selbst; setzte ihn sich auf wie einen Siegerkranz. Einem
Ausgeplnderten klopfte er auf die Schulter und sagte:
Ja ja, ich bin ein rechter Unrat.

122

Seine Nchte! So sahen sie nun aus. Sein Haus war das hellste in der Stadt, es war das am
wichtigsten Genommene, Schicksalerfllteste. Wieviel Angst, wie viel Gier, wieviel
Unterwrfigkeit, wieviel fanatische Selbstvernichtungswut lie er nun um sich herdampfen!
Alles Opfer, die ihm brannten! Alle drngten sich, sie ihm anzuznden, sich selbst ihm
anzuznden. Was sie hertrieb, war die Leere ihrer Gehirne, der Stumpfsinn der humanistisch
nicht Gebildeten, ihre dumme Neugier, ihre mit Sittlichkeit schlecht zugedeckten
Lsternheiten, ihre Habgier, Brunst, Eitelkeit und zu alledem hundert verquickte Interessen.
Waren es nicht Unrats Glubiger, die ihre Verwandten, Freunde, Kunden herschleppten, in der
Absicht, Unrat, ihrem Schuldner, zu Gelde zu verhelfen? Waren es nicht beutelustige
Ehefrauen, die ihre Mnner schickten, damit sie von dem durch die Luft fliegenden Gelde
ihren Anteil herausgriffen? Andere kamen selbst. Unter den Masken, im Karneval, sollten
anstndige Frauen gewesen sein. Man hatte mitrauische Mnnergesichter bemerkt, die nach
Gattinnen aussphten. Die jungen Mdchen wisperten daheim von einem spten Ausgang
ihrer Mutter: nach dem Haus vorm Tor. Sie trllerten halblaut Bruchstcke aus Liedern der
Knstlerin Frhlich. Die Lieder schwirrten verdeckt durch die Stadt. Das geheimnisvolle
Pfnderspiel, bei dem Paare sich auf den Boden und unter eine Decke legten, es machte
seinen Weg durch die Familien; es ward gespielt, wenn den mannbaren Tchtern junge Tnzer
eingeladen waren; und ein Gekicher ging umher von dem Haus vorm Tor.
Bevor der Sommer anbrach, zogen drei Frauen der guten Gesellschaft und zwei junge
Mdchen sich pltzlich zurck, zu einem, wie man fand, verfrhten Landaufenthalt. Drei neue
geschftliche Zusammenbrche erfolgten. Der Zigarrenhndler Meyer am Markt beging
Wechselflschungen und erhngte sich. ber Konsul Breetpoot ward gemunkelt ...
Und diese Entsittlichung einer Stadt, von keinem zu unterbrechen, weil zu viele darin
verwickelt waren: sie geschah durch Unrat und zu seinem Triumph. Seiner insgeheim ihn
schttelnden Leidenschaft dieser Leidenschaft, von der sein trockner Krper nichts als hie
und da ein giftig grnes Augenfunkeln, ein blasses Feixen entlie ihr frohndete und unterlag
eine Stadt. Er war stark; er mochte glcklich sein.

XVI
Er wre glcklich gewesen, wenn er noch strker gewesen wre; wenn er nicht in einer Krise
seines Geschicks, das der Menschenha war, sich der Knstlerin Frhlich ausgeliefert htte.
Sie war die Kehrseite seiner Leidenschaft: sie mute alles bekommen, in dem Mae, wie die
andern alles verloren. Sie war um so pflegebedrftiger, je mehr alle andern es verdienten,
zerschmettert zu werden. Auf sie hatte sich der berreizte Zrtlichkeitstrieb des
Menschenfeindes geworfen. Das war schlimm fr Unrat: er sagte es sich selbst. Er sagte sich,
da die Knstlerin Frhlich nichts htte sein drfen als ein Instrument, die Schler zu
fassen und hineinzulegen. Statt dessen stand sie nun gleich neben Unrat selbst, hoch und
heilig im Angesicht der Menschheit, und er war gentigt, sie zu lieben und zu leiden unter
seiner Liebe, die sich auflehnte gegen den Dienst seines Hasses. Unrats Liebe war dem Schutz
der Knstlerin Frhlich geweiht und ging fr sie auf Raub aus: es war eine ganz mnnliche
Liebe. Dennoch fhrte auch diese Liebe zuletzt zur Schwchung ...

Es kam vor, da er sich bei ihrer Heimkehr versteckte und bis abends nicht mehr zum
Vorschein kam. Sie verhandelte durch die Tr, mit ihrem leichten, ein bichen mitleidigen
Stimmchen. Aber er wollte nicht einmal essen. Er habe wissenschaftlich zu arbeiten. Sie
warnte ihn freundschaftlich, er werde sich krank machen; und entschlo sich mit einem
123

Seufzer, seinen Anfall vorbergehn zu lassen. Er hatte wahrscheinlich wieder ihre Garderobe
untersucht und in ihrer schmutzigen Wsche herumgestochert. Vielleicht hatte er heute
morgen das Billett gelesen. Pltzlich kriegte er dann 'nen Rappel, konnte sie, wenn sie so
zerknllt nach Haus kam, nicht mehr ansehn, drehte sich, ganz schamrot, nach allen Ecken
und verduftete. Es war ordentlich aufregend. Das heit, ganz ernst, na also wirklich im
tiefsten Grunde ernst konnte man es doch nicht nehmen. Dafr spielte man selbst zu viel.
Erstens spielte sie verheiratet: es war ihr unmglich, es anders aufzufassen. Wie sie ihrem
alten Unrat damals mitten auf der Strae ihre Mimi zugeschickt hatte das war fein gewesen,
dabei hatte man ordentlich was gefhlt. Und dann das Getue jetzt mit den Mnnern, die
Fatzkereien, bis es zu was Richtigem kam, und die Masse Lgen die ganze Zeit ber, da
einem blo nichts entwischte im Beisein von Unrat der doch natrlich ganz genau Bescheid
wute. Sie war ihm geradezu dankbar, da er die Komdie mitspielte und von ihren tglichen
kleinen Seitensprngen noch so viel Wesens machte. Das brachte doch Leben in die Bude!
Komisch, da er sich nie daran gewhnte.
Und dabei lag an dem Ganzen doch ihm viel mehr als ihr selbst. Manchmal fhrte er sich auf
wie bergeschnappt und wollte von heute auf morgen irgend einen Gewissen totmachen. Er
konnte es gar nicht mehr aushalten. Ich empfehle dir den Schler Vermhlen. Richte dein
Augenmerk immer mal wieder auf den Schler Vermhlen. Was hie denn das, bitte?
Brauchte man danach noch einen Menschen zu fragen? Und wenn er so darauf brannte, da
sie mit Konsul Breetpoot fertig wrde?
Die Knstlerin Frhlich zuckte die Achseln.
Unrat, den sie nicht begriff, war zuckend entrckt in wahre Sternenstrze von Leidenschaft.
Seine Liebe, die er tglich verwunden mute, um seinen Ha zu fttern, reizte diesen Ha zu
immer tollerem Fieber. Ha und Liebe machten einander irr, brnstig und schreckenvoll.
Unrat hatte die lechzende Vision der ausgepreten, um Gnade flehenden Menschheit; dieser
Stadt, die zerbrach und de stand; eines Haufens von Gold und Blut, der zerrann ins Aschgrau
des Untergangs der Dinge.
Dann wieder erlitt er die Halluzination der von andern geliebten Knstlerin Frhlich. Die
Bilder der fremden Umarmungen erstickten ihn: aber alle geschahen mit dem Gesicht von
Lohmann! Das Schlimmste, Hassenswerteste, was Unrat erleben konnte, war fr immer
zusammengedrngt in die Zge von Lohmann dieses Schlers, der auf keine Art zu
fassen, der nicht einmal mehr in der Stadt war.
Nach solchem Zustand ohnmchtiger Bedrngtheit bermannte ihn Mitleid mit sich und mit
der Knstlerin Frhlich. Er verhie ihr trstend, da es nun bald genug sei, und da sie sich
zurckziehen wollten, den Ort verlassen und das genieen, was sie dir schuldigermaen
haben abtreten mssen.
Wie viel meinst du woll, da es is? fragte sie abweisend. Du merkst dir egal blo, was wir
kriegen. Aber was sie uns wieder wegnehmen, is auch nich bel. Unsere Mbel haben sie uns
gepfndet, nich? Glaubst du, da wir fr die, die wir jetzt haben, auch blo eine Rate bezahlt
haben? Du schneidst dich eklig, wenn du das glaubst. Uns gehrt das Sofakissen da und dann
noch der Rahmen von dem ollen Bild: sonst gehrt uns nischt.
Sie war in grausamer Stimmung, beranstrengt durch die Hetzjagd mit Mnnern; hatte das
Amsante ihres Daseins grade ganz aus den Augen verloren und rchte sich an dem, der der
Nchste dazu war. Unrat nahm dies erschtternd wichtig.
124

Es ist meine Pflicht, deinem Wohle vorzustehen. Ich bin nicht gesonnen, mich dieser Pflicht
nicht gewachsen zu zeigen ... Sie sollen es mir ben! setzte er zischend hinzu. Sie hrte gar
nicht, sie ging gereizt umher und prete sich die Hnde.
Du bildst dir woll hoffentlich nich ein, ich mach dies bldsinnige Leben dir zu gefallen mit,
und damit du deine Mnnekens klein kriegst. Nee, wenn nich Mimi wre aber fr Mimi
mu ich verdienen. Da Mimi mal anders wird als ihre Mama. Ach Gott ...
Dann ward das Kind hereingeholt in seinem weien Nachthemdchen; und dann kam eine
Trnenkrise. Unrat lie Arme und Kopf hngen. Er mute ausgehen, die Knstlerin Frhlich
legte sich zu Bett. Aber bis zur Stunde der Gste war sie wieder auf der Hhe; und an Unrat
machte sie alles wieder gut, sie war zart und freundschaftlich, flsterte ihm hufig abseits
etwas Vertrauliches zu, da alle sahen, er blieb ihr die Hauptperson; machte sich lustig mit
ihm, grade ber die Herren, mit denen er sie im Verdacht haben konnte; schmeichelte ihn in
die Tuschung hinein, als sei nie etwas Ernsthaftes vorgefallen. Ja, er war, solch ein
Stndchen lang, nicht weit von dem Wahn, als habe er alle seine Erfolge ohne Gegenleistung
eingeheimst. Er glaubte es ja nicht; aber er hielt sich vor, was ihn denn hindere, es zu glauben,
und wo die Gegenbeweise seien. So beglckend war der Rckschlag nach seinen vorigen
Qualen.

Eines heitern Tages im Frhling, des ersten heitern nach vielen Seelenkrisen, lustwandelten
Unrat und die Knstlerin Frhlich miteinander zur Stadt. Unrat ruhte sich gerade auf dem
Bewutsein aus, da sie am Ende doch Verbndete waren: die besten, die einzigen. Die
Knstlerin Frhlich, die mit den griechischen Stunden auch ihren Ehrgeiz, Unrat zu lieben,
aufgegeben hatte, schpfte ihre Selbstachtung und ihren guten Mut aus ihrem ehrlichen
Freundschaftsgefhl fr Unrat. Darum lchelten sie beide auch nur ber Herrn Drge, den
Krmer an der Ecke ihrer Strae, der bei ihrem Vorbergehn seine Ladentr aufri, mit den
Fusten drohte und etwas Schimpfliches nachschrie. Auch die Obstfrau konnte bei ihrem
Anblick nicht ruhig bleiben. Sie hatte Herrn Drge sogar schon dazu angestachelt, die
Mndung seines Wasserschlauches auf den vorbergehenden Unrat zu richten. Solche
Zwischenflle lieen sich bei keinem Ausgang des Ehepaars Unrat mehr vermeiden. Sie
schuldeten aller Welt, obwohl sie kreuz und quer mit Geld umherwarfen; und die Lieferanten,
die ihnen Kredit nicht gewhrt, sondern aufgedrngt hatten, machten den meisten Lrm. Es
war die Regel, da im voraus bezahlte Toiletten aus Paris eintrafen, und da die im vorigen
Monat gegessenen Frhstckssemmeln noch immer nicht ihnen gehrten. Dabei glaubte die
Knstlerin Frhlich zu sparen fr ihr Kind, und Unrat fr die Knstlerin Frhlich zu rauben.
So oft der Gerichtsvollzieher kam vergebens kam herrschte Bestrzung, Wut und
Niedergeschlagenheit. Wie htte man ihn schon wieder voraussehen sollen. Die Knstlerin
Frhlich fand sich lngst nicht mehr zurecht in Rechnungen und Schuldscheinen. Unrats
bestndiger Trieb galt den Verlusten der andern und nicht der Pflege des eigenen Wohlstands.
Von der Fulnis, die sie ringsumher in den Verhltnissen anstifteten, schillerten auch ihre
eigenen. Betrogen und ins Dickicht gehetzt, schwindelten sie sich durch, an der Hand der
unbestimmten Hoffnung auf einen unwahrscheinlich groen Spielgewinn und auf das
endliche Aussterben der Glubiger. Sie sprten heimlich wohl den Boden wanken und
richteten im Davongerissenwerden noch so viel Schaden an wie mglich.
In der Siebenbergstrae war eine Begegnung mit dem Mbelhndler auszuhalten, der
behauptete, sie htten von den noch nicht bezahlten Mbeln mehrere weiterverkauft, und mit

125

dem Gericht drohte. Unrat forderte ihn giftig lchelnd auf, er mge doch nachsehn. Die
Knstlerin Frhlich uerte:
Da machen Sie sich man weiter keine Hoffnung drauf. So klug sind wir allein, da da nischt
Gutes bei zu holen is.
In diesem Augenblick geschah neben ihr ein Sbelklirren. Sie sah hin und rasch wieder weg.
Eine Stimme sagte rauh:
Donnerwetter!
Und eine andere, gelassen verwunderte:
Sieh mal an.
Die Knstlerin Frhlich hrte nicht mehr, was der Mbelhndler redete. Nach einer Weile lie
sie ihn stehen. Sie ging weiter in einer leichten Betubung. Erst gegenber dem Konditor
Mumm fiel ihr auf, da auch Unrat nichts mehr sagte. Sie fhlte etwas wie schlechtes
Gewissen und fing harmlos zu sprechen an, im Drang, ihn nach dem, was sie soeben erblickt
hatten, wieder zu vershnen. Auch er war pltzlich von erregter Herzlichkeit und lud sie zum
Konditor ein. Whrend er am Bffett bestellte, ging sie schon ins Nebenzimmer. Da ward an
die Scheibe geklopft. Sie htete sich, hinzusehn; sie wute auch so, das waren wieder Ertzum
und Lohmann.
Noch am Abend war Unrat nicht beruhigt. Er schlich hastend zwischen den Gsten umher,
machte Bemerkungen von trockner und wilder Ironie, wiederholte: ich bin ein rechter
Unrat, und erklrte:
Mir gehrt hier wahrlich doch nichts weiter als ein Sofakissen und der Rahmen jenes
Bildes dort.
Als die Knstlerin Frhlich einmal ins Schlafzimmer lief, folgte er ihr und verkndete:
Der Schler Breetpoot wird nun endlich in naher Zukunft das Ziel der Klasse erreicht
haben.
Kaputt? fragte sie. Is nich, Unratchen. Er is wieder ganz ausgestopft mit braunen Lappen.
Mag dem sein wie du sagst. Der eifrigsten Vertiefung wert ist indessen die Frage: woher
kommen diese Lappen.
Na?
Er kam nher, mit einem Lcheln, das geronnen und wie unter der Decke bebend aussah.
Ich wei es; ich habe seinen Kassierer bestochen. Es ist das von Ertzumsche Mndelgeld,
welches der Vormund beraubt.
Und da er die Knstlerin Frhlich starr vor Staunen sah:

126

Nicht wahr? Da lohnt sich's zu leben? Das ist denn also der zweite der drei. Der Schler
Kieselack liegt zerschmettert am Erdboden. Der Schler von Ertzum wird sogleich mit
Rasseln zusammenbrechen. Da erbrigt denn nur noch der dritte.
Sie ertrug seinen Blick nicht.
Ja von wem redst du blo? fragte sie wirr.
Der dritte ist ein noch zu Fassender. Er soll und mu gefat werden.
Wieso, machte sie und blickte unsicher auf. Pltzlich, herausfordernd: Ich denke, das is
der, den du nich verknusen kannst, und ich soll ihn nich mal ansehn, wenn er die Strae lang
kommt. Nich mal das kannst du verknusen.
Er senkte den Kopf, atmete kmpfend.
Zwar bin ich nicht gesonnen sagte er dumpf. Und doch mu mu dieser Schler gefat
werden. Er ist ein zu Fassender.
Sie hob die Schultern.
Was machst du denn fr Augen? Du hast ja berhaupt Fieber. Unratchen, ich sag' dir was,
geh' zu Bett und schwitz es aus. Ich schick dir Kamillentee. So 'ne bldsinnige Aufregung als
wie du im Leib hast, die legt sich auf'n Magen, un denn prost Mahlzeit ... Hrst du mich?...
Ich glaub wahrhaftig, es gibt noch 'n Unglck.
Unrat hrte nicht. Er sagte:
Aber nicht du nicht du sollst ihn fassen!
Er sagte es mit einer Art frchterlichen Flehens, das sie noch nicht kannte, das sie grausig
kitzelte, sie erwartungsvoll ngstete, wie ein wildes Klopfen, bei Nacht an ihrer Tr.

XVII
Die Knstlerin Frhlich dachte am folgenden Morgen lange nach, was sie in der Stadt zu
besorgen haben knne, und als sie es gefunden hatte, ging sie. Sie schielte nach ihrem
Spiegelbild in jedem Schaufenster; sie hatte fr ihre Toilette zwei und eine halbe Stunde
gebraucht. In ihrem Pulsschlag war ein bichen Erwartungsfieber. Am Anfang der
Siebenbergstrae, vor der Buchhandlung von Redlien blieb sie stehen sie war noch nie vor
der Buchhandlung stehen geblieben , senkte den Kopf ber die Auslage und sprte im
Nacken einen angstvollen Kitzel, als sollte sogleich jemand hineingreifen. Da sprach es ihr in
den Nacken:
Gndige Frau? Sieht man sich mal wieder?
Sie zwang sich, indem sie sich wendete, zu anmutiger Langsamkeit in der Bewegung.
Ach? Herr Lohmann? Sind Sie auch wieder im Lande?
Wenn ich dadurch nicht Ihr Mifallen errege, gndige Frau?
127

Wieso denn. Aber wo haben Sie blo Ihren Freund gelassen?


Sprechen Sie vom Grafen Ertzum? Nun, der hat seine eigenen Wege ... Aber gehn wir nicht
weiter, gndige Frau?
So? Und was macht er denn fr gewhnlich, Ihr Freund?
Er dient als Avantageur, gndige Frau. Augenblicklich weilt er auf Urlaub hier.
Ach nee, was Sie sagen. Is er denn noch so nett wie frher?
Da Lohmann auch gar nicht aus seiner Ruhe kam, obwohl sie sich immer nur nach seinem
Freund erkundigte. Sie hatte sogar das Gefhl, als machte er sich lustig. Das Gefhl hatte sie
auch damals im Blauen Engel meistens gehabt bei Lohmann, und sonst bei niemand. Ihr ward
ganz hei. Er forderte sie auf, in die Konditorei einzutreten. Sie erwiderte rgerlich:
Gehn Sie man alleine. Ich mu weiter.
Wir stehen schon etwas zu lange an dieser Ecke, gndige Frau, fr die scharfen Augen der
Kleinstdter.
Er machte die Tr vor ihr auf. Sie seufzte und ging raschelnd hinein. Er blieb auf dem Wege
ins Nebenzimmer ein Stck hinter ihr und wunderte sich nochmals darber, wie vorteilhaft
ihre lange Taille zur Geltung kam; wie sie gut frisiert war; wie damenhaft sie ihren Rock
schleppen lie; was seither aus ihr geworden war. Dann bestellte er Schokolade.
Sie sind ja inzwischen eine bekannte Persnlichkeit hier geworden?
Es geht, sagte sie; und ablenkend: Aber Sie? Was haben Sie eigentlich gemacht? Wo
haben Sie gesteckt?
Er berichtete bereitwillig. Er war ein wenig auf der Handelsschule gewesen in Brssel, und
darauf in England als Volontr bei einem Geschftsfreund seines Vaters.
Sie haben sich gewi mchtig amsiert, meinte sie.
Nein. Nicht mein Fall, sagte er drr, sogar verchtlich, und mit dem bekannten
schauspielerischen Faltenwurf im Gesicht. Sie betrachtete ihn von der Seite mit scheuer
Achtung. Er war ganz schwarz angezogen und hatte den schwarzen runden Hut auf dem Kopf
behalten. Sein Gesicht war noch etwas gelber und schrfer geworden; es war glattrasiert; und
es richtete sich mit halbgesenkten Lidern, dunkeln und merkwrdig dreieckigen, irgend
wohin, wo nichts los war. Sie wollte ihn ntigen, sie anzusehen. Auch drngte es sie, sich zu
berzeugen, ob er noch seinen Schopf habe.
Warum nehmen Sie denn Ihren Hut nich ab? fragte sie.
Gndige Frau haben recht, und er gehorchte. Jawohl; sein Haar stieg noch als Wirbel in die
Hhe und fiel als Locke auf die Stirn zurck. Er betrachtete sie endlich mit ganzem Blick.
Im Blauen Engel legten gndige Frau noch nicht soviel Wert auf die Formen. Wie man sich
verndert. Wie wir alle uns verndern. Und in der lcherlichen Zeit von zwei Jahren.
128

Er sah wieder weg und dachte so sichtlich an etwas anderes, da sie gar nichts mehr zu sagen
wagte, obwohl seine uerung sie ein wenig gestochen hatte. Aber er hatte dabei vielleicht
nicht mal sie gemeint! So hatte es geklungen.
Lohmann hatte Frau Dora Breetpoot gemeint, und da er sie so anders wiedergefunden hatte,
so anders als das Bild von ihr, das seine Seele mit fortgenommen hatte. Er hatte sie als groe
Dame geliebt. Sie war die groe Dame der Stadt gewesen. Einmal in der Schweiz hatte sie die
Bekanntschaft einer englischen Herzogin gemacht, und etwas rituelle Weihe war von dieser
Berhrung an ihr haften geblieben. Sie vertrat in der Stadt eigentlich die Herzogin. Da der
englische Adel der erste der Welt sei, daran durfte hier niemand zweifeln. Spter auf einer
Reise nach Sddeutschland war ihr von einem Rittmeister aus Prag der Hof gemacht worden;
damals trat die sterreichische Aristokratie gleichberechtigt neben die englische ... Wie
Lohmann von dem allen sich hatte einschchtern lassen, es gutglubig mitgemacht hatte: es
war erstaunlich. Es war vor allem erstaunlich, da das keine zwei Jahre her war. Jetzt kehrte
er in die Stadt zurck sie hatte sich zusammengezogen, als sei sie aus Gummi. Das
Breetpootsche Haus war nur noch halb so gro; und drinnen sa eine kleine Provinzdame.
Nicht viel mehr als Provinzdame. Gewi, sie hatte immer noch den Medaillenkopf der
Kreolin; aber im Munde der Medaille die Dialektausdrcke! Die Mode vom Vorjahr, und
nicht ganz richtig verstanden. Schlimmer noch, Abstecher ins Persnlich-knstlerische, die
milangen. Und der Empfang des aus fernen Gesellschaften Wiedergekehrten, als habe er ihr
Gre zu bringen; und der irritierende Anspruch, nicht hier hineinzupassen. Ja, da ihn das
frher nicht irritiert hatte? Zwar hatte er damals kaum ein Wort von ihr erhalten, war kaum
bemerkt worden. Er war ein Schler gewesen. Jetzt war er ein Herr, man kokettierte, man
trachtete ihn zu fesseln in dem Kreis um die eigene kleine Person herum ... Er war mit
Bitterkeit erfllt worden bis an den Hals. Er dachte an die alte Flinte, die damals immer bereit
gelegen hatte, ernsthaft bereit fr den Fall, da er entdeckt ward. Er empfand noch heute
melancholischen Stolz auf die Knabenleidenschaft, die bis an die Schwelle seiner
erwachsenen Jahre gedauert hatte, durch Scham, Lcherlichkeit, ja ein wenig Ekel hindurch
immer noch gedauert. Trotz Knust, von Gierschke und den andern. Trotz der zahlreichen
Nachkommenschaft der geliebten Frau. Wie er in der Nacht nach ihrer letzten Entbindung das
Tor ihres Hauses gekt hatte! Das war noch etwas gewesen, davon mute man zehren. Er
erkannte, da er damals so viel besser gewesen war, so viel reicher. (Wie hatte er sich damals
mde vorkommen knnen. Jetzt war er's.) Das Beste, was er in seinem Leben zu verschenken
gehabt hatte, die Frau da hatte es ahnungslos bekommen. Nun, da er leer war, warb sie um ihn
... Lohmann liebte die Dinge vor allem um ihres Nachklangs willen, die Liebe der Frauen nur
wegen der ihr nachfolgenden bitteren Einsamkeit, das Glck hchstens der wrgenden
Sehnsucht zuliebe, die es in der Kehle zurcklt. Diese kleine schattenlos gegenwrtige
Snobdame war ihm schwer ertrglich, denn sie entstellte ihm die Wehmut des einst Gefhlten.
Er nahm ihr alles bel, auch die Spuren des Verfalls, die sich in ihrem Salon noch nicht an
ihrer Person verrieten. Er wute von Breetpoots schlechtem Stande. Welche Lasten von
Zrtlichkeit wrde ihr das ehemals eingetragen haben von ihm. Nun sah er blo, wie ihre
Bemhungen um Grazie von der um sie her einreienden Knappheit anspruchsvoll abstachen,
und schmte sich im voraus fr sie, wegen der etwas wrdelosen Gespreiztheit, mit der sie die
Armut hinhalten und verleugnen wrde. Er war beleidigt, wenn er sie ansah; beleidigt und
gedemtigt, wenn er sich klar machte, wie er selbst sich nun innerlich auffhrte. Was das
Leben aus einem machte. Gesunken war er. Sie war gesunken. Als er ging, fhlte er mit
ngstlicher Genauigkeit das Entweichen von Lebensjahren, und da hier die Tr sich schlo
hinter einer Liebe, die so viel gewesen war wie eine Jugend.
Dies war ihm am Morgen nach seiner Ankunft geschehen. Gleich darauf traf er mit Ertzum
zusammen, und dann sie beide in der Siebenbergstrae mit den Unrats. In dieser Enge konnte
129

das nicht lange ausbleiben. So kurz Lohmann auch in der Stadt war, er hatte doch schon von
ihnen sprechen gehrt; und des alten Unrat Taten hatten seine Liebhaberei fr menschliche
Seltsamkeiten lebhaft angesprochen. Er stellte fest, da Unrat alles erfllt habe, was sich vor
zwei Jahren in ihm angekndet hatte; eher mehr als weniger. Aber noch groartiger fast
erschien ihm die Entwickelung der Knstlerin Frhlich. Von der Chanteuse des Blauen Engels
zur Demi-Mondaine hohen Stils! Denn schlielich, auf den ersten Anblick war sie's. Bei
nherem Hinsehn drang dann das Kleinbrgerliche durch. Immerhin, es war alles mgliche,
was hier geleistet war. Und die vielen gezogenen Hte auf dem Wege des Ehepaars! Und all
die demtige Begehrlichkeit, wo immer die Knstlerin Frhlich ihr Parfm hinwehte!
Zwischen ihr und ihrem Publikum, der Stadt, hatte augenscheinlich eine Art von gegenseitiger
Beschwindelung stattgefunden. Sie hatte sich als reprsentative Schnheit gebrdet, war
allmhlich dafr angesprochen worden und hatte es selbst wieder den Leuten geglaubt. So
hnlich mute es wohl seinerzeit mit Dora Breetpoot zugegangen sein und ihrem Anspruch
auf mondainen Chic? Lohmann fand es von prickelnder Ironie, wenn er sich jetzt mit der
Frhlich befate. Er konnte ja der Zeit gedenken, wo er Verse gemacht hatte auf beide; wo er,
in der Rachsucht seines Leidens, Dora Breetpoot hatte beschmutzen wollen, dadurch da er,
mit ihr im Herzen, den Liebkosungen der andern den Geschmack dstern Lasters zu geben
sich vornahm. Laster? Jetzt, da er keine Liebe mehr hatte, begriff er auch kein Laster mehr.
Keine Bitterkeit seines Herzens gegen Frau Breetpoot kam Frau Unrat zugute. Nichts wrde
sich in ihm regen, wenn er mit ihr am Breetpootschen Haus vorbeiging. Er fhrte einfach eine
elegante Kokotte durch die entgtterte Stadt.
Ertzum nahm er dabei lieber nicht mit. Ertzum hatte, sobald er das gute Mdchen zu sehen
kriegte, kopflos mit dem Sbel zu rasseln angefangen und eine ganz rauhe Stimme
bekommen. Ertzum war imstande, gleich wieder mit schweren Gefhlen loszulegen. Fr
Ertzum war immer alles Gegenwart wohingegen Lohmann in der vormittglich leeren
Konditorei, an der Seite der Knstlerin Frhlich, aus seinem Glschen, das nie leer ward,
nichts anderes nippte, als den nebelhaften Nachgeschmack der Stimmungen von einst.
Soll ich Ihnen etwas Kognak in die Schokolade gieen? fragte er. Das ist nmlich sehr
gut. Dann:
Was man von Ihnen aber alles hrt, gndige Frau!
Wieso? fragte sie wachsam.
Nun, Sie und unser alter Unrat sollen ja die Stadt auf den Kopf stellen und massenhaftes
Unheil anrichten.
Ach das meinen Sie. Na ja, man tut was man kann. Die Leute amsieren sich bei uns
obschonst ich mich als Hausfrau nich selber loben will.
Das sagt man. Auch ist ber Unrats eigentliche Beweggrnde wohl niemand im klaren. Man
denkt, er benutze das Spiel fr den Lebensunterhalt. Ich glaube anderes. Wir zwei, gndige
Frau, kennen ihn ja besser.
Die Knstlerin Frhlich war bestrzt und schwieg.
Er ist der Tyrann, der lieber untergeht, als eine Beschrnkung duldet. Ein Spottruf und der
dringt noch nachts durch die Purpurvorhnge seines Bettes und in seinen Traum verursacht
ihm blaue Flecke auf der Haut, und er braucht, um sich davon zu heilen, ein Blutbad. Er ist
130

der Erfinder der Majesttsbeleidigung: er wrde sie erfinden, wenn es noch zu tun wre. Es
kann kein Mensch sich ihm mit so wahnsinniger Selbstentuerung hinwerfen, da er ihn
nicht noch als Emprer hate. Der Menschenha wird in ihm zur zehrenden Qual. Da die
Lungen ringsumher einen Atem einziehn und ausstoen, den nicht er selber regelt, durchgllt
ihn mit Rachsucht, spannt seine Nerven bis zum Zerreien. Es braucht nur noch einen Ansto,
eine zufllige Widersetzlichkeit von Umstnden ein beschdigtes Hnengrab und alles was
damit zusammenhngt; es braucht nur noch die berreizung seiner Anlagen und Triebe, zum
Beispiel durch eine Frau und der Tyrann, von Panik erfat, ruft den Pbel in den Palast,
fhrt ihn zum Mordbrennen an, verkndet die Anarchie!
Die Knstlerin Frhlich hatte den Mund offen; was Lohmann zufriedenstellte. Er unterhielt
solche Damen immer in einer Weise, da ihnen nichts anderes brig blieb als den Mund offen
zu behalten. brigens lchelte er zweiflerisch. Er glaubte ja nur eine abstrakte Mglichkeit
auf die Spitze zu stellen. Die Geschichte des alten lcherlichen Unrat zu erzhlen, glaubte er
denn doch nicht. Dazu sah er ihn noch zu sehr aus der Perspektive von unterhalb des
Katheders; hatte es zu schwer, sich Ungeheuerlichkeiten als ganz wirklich vorzustellen,
geschehen an dem, der ihm blde Pfuschereien ber die Jungfrau von Orleans zudiktiert hatte.
Ich habe die grte Sympathie fr Ihren Gemahl, setzte Lohmann mit Lcheln hinzu, und
vervollstndigte dadurch die Verblffung der Knstlerin Frhlich.
Ihre Huslichkeit wird wirklich berall gerhmt, sagte er darauf.
Na ja, wir sind nmlich ganz himmlisch eingerichtet. Und auch sonst
Sie belebte sich von Ehrgeiz.
Fr unsere Gste is uns nischt zu viel. Die Leute stehn manchmal Kopp bei uns, Sie wrden
lachen. Ach, wenn Sie kmen, Ihnen zu Ehren sing' ich berhaupt das Affenweib, das tu ich
sonst nich, weil es doch 'n bichen zu sehr rausfllt.
Gndige Frau sind unwiderstehlich.
Sie wollen woll wieder ulken?
Sie berschtzen mich. Das Scherzen ist mir vergangen, als ich Sie wiedergesehen habe.
Gndige Frau mssen ja wissen, da Sie das Einzige sind, was hier am Orte in Betracht
kommt.
Na und? machte sie befriedigt, aber ohne sich zu wundern.
Allein schon Ihr Anzug. Das resedagrne Tuchkleid ist selbstverstndlich durchaus auf der
Hhe. Den schwarzen Hut haben Sie sehr mit Recht dazu gewhlt. Wenn ich einen einzigen
Einwand vorbringen darf: die Stola aus point-lace wird dies Jahr nicht mehr getragen.
Ach nee.
Sie rckte nher.
Wissen sie das auch sicher? Denn hat der Ekel mich doch mit angeschmiert. Ein Glck, da
sie nich bezahlt is.
131

Sie errtete; und rasch:


Bezahlen will ich sie meinswegen. Aber tragen, nee. Heut zuletzt, verlassen Sie sich drauf.
Sie war glcklich, ihm recht geben, sich ihm unterwerfen zu knnen. Seine Beschlagenheit in
betreff Unrats erhhte ihre Achtung vor Lohmann bis zur Fassungslosigkeit. Nun wute er
auch noch in der Mode Bescheid. Er redete wieder so fein:
Was Sie, gndige Frau, diesen Kleinstdtern geworden sein mssen! Eine Herrscherin ber
Gut und Blut, eine angebetete Verderberin. Eine Semiramis, was wei ich. Alles strzt sich,
von Taumel gepackt, ungebeten in den Abgrund, nicht wahr?
Und da sie sichtlich zu weit zurck blieb:
Ich meine, die Mnner lassen sich nicht lange bitten, und Sie haben von ihnen mehr als Sie
brauchen knnen, von allen ohne Ausnahme, wenn ich mich nicht irre, gndige Frau.
Nu bertreiben Sie aber bedeutend. Da ich hier Glck habe und ziemlich viel geliebt werde,
na ja.
Sie trank erst; das mute er wissen.
Aber wie Sie sich einbilden, da ich hier losgehn soll nee ... Glauben Sie man nich, und
sie sah ihm in die Augen, es geht jedermann so gut, da er mit mir alleine bei Schokolade
und Kuchen sitzen darf.
Aber ich darf das? Dann bin wohl ich jetzt daran?
Er legte den Kopf zurck und bekam Falten. Sie konnte, betreten, nur noch auf seine
niederhngenden Lider blicken.
Aber, fuhr er fort, ich sollte bei Ihnen, wenn ich mich recht erinnere, der letzte sein?
Haben Sie mir das seinerzeit nicht des ftern in Aussicht gestellt, gndige Frau? Dann sind
also und er ffnete ganz unverschmt die Augen, alle andern bereits abgemacht?
Sie war nicht gekrnkt, nur geqult.
Ach Mumpitz, Sie haben ganz falsche Begriffe, die Leute quasseln. Zum Beispiel, mit
Breetpoot. Den soll ich wei Gott wie ausgelutscht haben. Jetzt heit es, er hat auch noch dem
Ertzum sein Geld ach Gott.
Sie merkte zu spt, was sie gesagt hatte und sah erschrocken in ihre Tasse.
Das ist allerdings das Schlimmste, versetzte Lohmann hart und dster. Er wandte sich halb
weg, und es entstand Schweigen.
Die Knstlerin Frhlich wagte endlich schchtern zu bedenken zu geben:
Ich bin es doch nich alleine gewesen. Wenn Sie wten, wie der gebettelt hat. Wie'n Kind,
sag' ich Ihnen. Die olle Zahnlcke. Der ganze Kerl is eine Zahnlcke. Sie werden es nich
glauben, aber durchgehn wollt' er mit mir. Der mit seiner Zuckerkrankheit, danke.
132

Lohmann bedauerte es schon, eine moralische Anwandlung gehabt zu haben, bei einem so
unterhaltenden Theater. Er sagte darum:
Ihre Soireen mchte ich mir tatschlich einmal ansehen.
Also Sie sind eingeladen! sagte sie rasch und freudig. Kommen Sie man, ich rechne
bestimmtest drauf. So nu mu ich aber weiter, bleiben Sie man sitzen. Ach Gott nee!
Sie wandte sich klagend hin und her, faltete die Hnde.
Es geht ja nich, weil Unrat gesagt hat, nu sind wir komplett, un neue will er nich. Das vorige
Mal hat er mir schon Krach gemacht. Darum, Sie verstehn
Vollkommen, gndige Frau.
I wo, markieren Sie nu man nich gleich die gekrnkte Leberwurscht, darum knnen Sie mich
ja doch besuchen, wenn niemand da is. Zum Beispiel heut nachmittag um fnf. Nu aber raus.
Und sie rauschte, mit allen Zeichen hchster Eile, durch die Portiere.
Lohmann wute gar nicht, wie das gekommen war; wie es gekommen war, da er sogar Lust
hatte. Er vermutete dabei die Anziehung, die das Verderben ausbt. Grade weil Ertzum nun
eigentlich durch diese spaige kleine Kypris mit dem gutmtigen Zynismus ihres Volkstons,
seinem Verderben nahe gebracht war. Und Ertzum liebte sie noch immer. Ertzum konnte fr
sein Geld wenigstens glcklich werden. Lohmann ging ganz kahl hin, ohne einen Funken. Er
ging an Stelle seines Freundes, der sie sich durch langes Leiden verdient hatte. Wie
unmglich das vor zwei Jahren gewesen wre. Er erinnerte sich, da er damals mit Unrat
der Alte, selber schon ganz verloren, wollte ihn noch von der Schule jagen Mitleid
empfunden hatte, aufrichtiges, gar nicht boshaftes Mitleid. Jetzt dagegen ging er zu seiner
Frau. Was das Leben aus einem machte, meinte Lohmann nochmals, melancholisch und stolz.

Es empfing ihn, aus dem Innern der Wohnung, ein lautes Schelten. Das Mdchen ffnete ihm
verlegen die Tr zum Salon. Lohmann erblickte der Knstlerin Frhlich gegenber, die sehr
erregt war, einen schwitzenden Mann mit einem Blatt Papier in der Hand.
Was wollen Sie denn? fragte er den Mann. Ach so. Wieviel ist es. Fnfzig Mark! Und
darum das Geschrei.
Tj, Herr, erwiderte der Glubiger, ich bin man schon fumfzigmal gekommen, wegen jede
Mark einmal.
Lohmann bezahlte und entlie ihn.
Gndige Frau mgen mir meinen bergriff nicht verbeln, uerte er, nicht mehr ganz frei.
Er fand sich in falscher Lage; was er jetzt etwa bekam, war ein Entgelt fr das Geleistete.
Wenigstens durfte es dann nicht bei fnfzig Mark bleiben; hiergegen wehrte sich Lohmanns
Eitelkeit.

133

Da ich einmal begonnen habe dreist zu sein gndige Frau, man schildert Sie mir, ich wei
nicht ob mit Recht, als in einige peinliche Geldfragen verwickelt.
Die Knstlerin Frhlich schlang krampfhaft die Finger ineinander und lste sie wieder. Sie
wendete den Kopf ratlos hin und her auf dem steifen Kragen ihres tea-gown. Die tausend
Plackereien ihrer von Lieferanten, Liebhabern und Wucherern gehetzten Tage strzten ihr alle
auf einmal durch den Sinn; und dort, in der ihr hingehaltenen Brieftasche war ein dicker
Packen brauner Scheine.
Wieviel? fragte Lohmann ruhig; und immerhin vorsichtig: Ich wrde so weit gehen, wie
ich kann.
Sie hatte ausgekmpft. Sie wollte nicht gekauft sein, von Lohmann nun mal grade nicht.
Nee, es is berhaupt nich wahr, sagte sie. Ich brauche nischt.
Um so besser. Andernfalls htte ich mich geschmeichelt gefhlt, gndige Frau
Er dachte flchtig an Dora Breetpoot, und da nun auch sie geldbedrftig und, wer wei, fr
Geld zu haben sei?... Um der Knstlerin Frhlich immer noch die Wahl zu lassen, legte er die
Brieftasche geffnet auf den Tisch.
Platzen wir uns man endlich, sagte sie, und heiter ablenkend:
Haben Sie aber 'n gespicktes Porteflch!
Da er in khlem Schweigen blieb:
Wie Sie all das Pinke Pinke blo loswerden. Sie tragen ja nich mal Ringe an den Fingern.
Ich werde es auch niemals los.
Und er erklrte, unbesorgt, ob sie verstehe.
Ich bezahle keine Frauen, weil ich mich nicht selber demtigen mchte. brigens ist es
unntig. Es geht wie mit den Kunstwerken, fr die ich ja Gott wei was hingeben wrde. Aber
kann man die eigentlich besitzen? Man sieht eines im Laden, man trgt einen Traum fort.
Dann kehrt man vielleicht um und kauft? Was kauft man? Die Sehnsucht bedarf keines
Geldes, die Erfllung ist es nicht wert.
Und er drehte sich von seiner Brieftasche schmollend weg. Zugleich bersetzte er ins
Populre:
Ich will sagen, da ich schon tags darauf genug davon habe.
Die Knstlerin Frhlich, von Ehrfurcht berhrt und zugleich ein ganz wenig spottschtig im
Angesicht ihres Idols, bemerkte:
Denn kaufen Sie sich woll nischt wie Essen und Trinken.

134

Knnen Sie mir etwas anderes anraten? Und er sah ihr auf einmal mit gefalteter Stirn so
unverschmt in die Augen, als fragte er: Soll ich Sie kaufen, Sie? Achselzuckend, als
Antwort auf das Unausgesprochene:
Die krperliche Liebe ist schlechthin widerlich.
Sie war ganz betreten. Dann wagte sie schchtern, es komisch zu finden und sagte:
Ach nee.
Man mu sich herausheben, bestimmte Lohmann, sich rein und hoch machen. Reiten, wie
Parsifal. Ich werde wahrscheinlich bei der Kavallerie dienen und gleichzeitig die hohe Schule
erlernen. Es gibt, von den Zirkusleuten abgesehn, in ganz Deutschland keine hundert
Personen, die hohe Schule reiten knnen.
Nun lachte sie ganz offen.
Aber denn werden Sie ja selber 'n Zirkusfritze. 'ne Art entfernter Kollege von mir. Wie ich
das finde.
Seufzend:
Wissen Sie noch, der Blaue Engel? Das war doch das Beste.
Lohmann stutzte.
Es kann sein, versetzte er mit berlegung, da das das Beste war. Die Epoche im ganzen.
Zu der Zeit konnte man woll lachen, man brauchte sich noch nich rumzuschlagen mit der
ganzen Bande. Wenn ich denke, wie wir zwei beide zusammen getanzt haben, un denn kam
Unrat, und Sie muten durch das rote Fenster ... Wissen Sie woll, da er noch immer mchtig
scharf is auf Sie sie lachte erregt und Wurst von Ihnen machen mcht?
Sie horchte immer mit einem Ohr nach der Tr; und dabei sah sie Lohmann vorwurfsvoll
an, weil er alles ihr berlie. Nun, dann wollte sie die Sache alleine machen. Sie hatte sich
Lohmann in den Kopf gesetzt: vor allem, weil alle ihr erlaubt waren, und dieser einzige nicht.
Das war ja nicht auszuhalten. Dann, weil ein bichen trotzige Begierde noch aus den
einfacheren Zeiten, deren sie jetzt mit Seufzen gedachte, dank Unrats Mitrauen und seinem
grlichen Ha wachgeblieben war, und nun durch Lohmanns erhhte berlegenheit und
seine fremdartige Distinktion gereizt ward bis zum Schwindel. Schlielich: weil es gefhrlich
war. Weil die Luft um sie her mit Katastrophen geladen war und die Herbeifhrung ihres
Platzens ein Kitzel war fr die Knstlerin Frhlich.
Un wie Sie damals gefhlvoll gedichtet haben! sagte sie. Das tun Sie gewi gar nich mehr.
Wissen Sie noch, Ihr Lied vom runden Mond, was ich mal gesungen hab' und die Leute
lachten so dmlich?
Sie bog sich schwrmerisch ber die Seitenlehne ihres Sessels, setzte die Finger ihrer Rechten
auf die Brust und stimmte an, hoch und schwach:
Der Mond ist ruhnd und alle Sterne scheinen
135

Sie sang die ganze Strophe und dachte sich dabei, da dies das einzige Lied auf der Welt sei,
das sie nicht singen drfe; und hatte dabei fortwhrend Unrats Gesicht vor Augen. Es war
frchterlich; aber es war ein bichen komisch geschminkt, und die Bchse bellet mit dem
Spiegel hielt Unrat in der Hand.
Mein Herze weint, und alle Sterne lachen.
Lohmann, peinlich berhrt, versuchte ihr zu steuern. Aber sie brach unaufhaltsam die zweite
Strophe an.
Der Mond ist ruhnd ...
Da krachte die aufgestoene Tr, und Unrat stand, mit einem langen Schleichsatz, im Zimmer.
Die Knstlerin Frhlich kreischte hoch auf und flog in den Winkel, hinter Lohmanns Sitz.
Unrat keuchte wortlos; und sie fand ihn genau so aussehn, wie sie ihn sich beim Singen
vorgestellt hatte. Er machte wieder die scheulichen Augen von gestern. Warum hatte er auch
keinen Kamillentee gewollt, dachte sie in ihrer Angst.
Unrat dachte: nun sei es aus. Sein ganzes Werk, sein ganzes strafendes Vernichtungswerk sei
umsonst, da zum Schlusse nun doch Lohmann bei der Knstlerin Frhlich sitze. Er hatte sie
ins Angesicht der ganzen Menschheit gestellt, daran gearbeitet, da alles den andern
Entrissene ihres werde; und inzwischen machte sie seine qualvollsten Gesichte zu Wahrheit,
seine Gesichte von ihr und Lohmann, in dessen Zge alles Schlimmste, Hassenswerteste sich
zusammengedrngt hatte. Was blieb da noch? Es war aus mit der Knstlerin Frhlich, und
also aus mit Unrat. Er mute sie zum Tode verurteilen, und damit sich selbst.
Er hatte nichts gesprochen; und pltzlich sa er ihr an der Kehle. Er gurgelte dabei, als sei
er selbst der Gewrgte. Eine Sekunde hielt er inne, und schpfte selber Atem. Sie benutzte die
Sekunde, um zu schreien:
Ihm is die krperliche Liebe widerlich, hat er so gewi gesagt.
Unrat packte von neuem zu. Aber da zerrte es heftig an seinen beiden Schultern.
Lohmann tat dies nur versuchsweise. Er wute nicht, ob ihm hier tatschlich eine Rolle zufiel;
ihm war, als trumte ihm. So etwas gab es ja eigentlich nicht. In seiner klugen Vorstellung
ging Unrats absonderliche Entwicklung glatt von statten, und gewissermaen entrckt, wie in
einem Buch. Etwas so Handgreifliches kam darin nicht vor. Lohmann hatte sich aus Anla
seines alten Professors eine interessante Theorie zurechtgemacht; aber vor Augen hatte er
Unrats Seele kaum; kaum ihre Abgrundflge, ihr frchterliches Auskohlen, ihr ber alles
hinaus zu sich selber Verdammtsein. Die Anschauung der Dinge, die Lohmann gefehlt hatte,
nun kam sie zu jh, und er hatte Furcht die Furcht vor dem Wirklichen.
Unrat wendete sich nach ihm um. Inzwischen entwischte die Knstlerin Frhlich, floh
kreischend ins Nebenzimmer und schlo geruschvoll ab. Einen Augenblick sah Unrat wie
betubt aus; dann raffte er sich auf und fing an Schleichstze um Lohmann herum zu machen.
Lohmann war, um sich eine Haltung zu geben, an den Tisch zurckgetreten, nahm seine
Brieftasche und strich darber hin. Er dachte verschwommen darber nach, was sich etwa
sagen liee. Wie dieses Wesen dort aussah! Etwas zwischen Spinne und Katze, mit
wahnsinnigen Augen, ber die farbige Schweitropfen rannen, und mit Schaum auf dem

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klappenden Kiefer. Es war keine angenehme Lage, es mit gekrmmten Fangarmen berall um
sich her zu haben. Was keuchte es?
Unrat keuchte unverstndlich:
Elender wagen es Fassen endlich fassen Hergeben, alles herausgeben!
Und da entri er Lohmann die Brieftasche und strzte mit ihr hinaus.
Lohmann stand noch da, voll eines groen Schreckens: denn hier wurden Verbrechen
begangen. Unrat, der interessante Anarchist, beging ausgemachte Verbrechen. Nun war der
Anarchist eine moralische Seltsamkeit und ein wohlverstndliches Extrem; das Verbrechen
eine Steigerung allgemein menschlicher Neigungen und Affekte, die nichts Auffallendes hatte.
Unrat aber hatte bei Lohmanns krperlicher Gegenwart seine Frau zu erwrgen versucht, und
er hatte an Lohmann selbst einen Raub begangen. Da geriet denn der Kommentator ins
Stocken, dem Zuschauer versagte das wohlwollende Lcheln. Lohmanns Geist, der durch so
unglaubwrdige Erlebnisse noch nie erprobt worden war, warf alle Eigenart ab und antwortete
auf Verbrechen ganz brgerlich mit Polizei. Wohl bewahrte er das Bewutsein, dies sei
kein besonders seltener Einfall, aber er sagte sich: da hrt's auf; und schritt stramm ber das
Bedenken hinweg. Ja, Lohmanns Schritt ward stramm, als er sich an die Tr zum
Nebenzimmer begab, um daran zu rtteln. Er hatte deutlich gehrt, wie die Knstlerin
Frhlich sich eingesperrt hatte; aber es war seine Pflicht, sich vollends zu berzeugen, da sie
nach seinem Weggang nicht in die Gewalt ihres mrderischen Gatten fallen knne ... Darauf
verlie Lohmann das Haus.

Ein Stndchen verrann; dann wlzte sich ein immer noch anschwellender Haufe um die
Straenecke. Die Stadt war in Jubel, weil Unrats Verhaftung beschlossen war. Endlich! Der
Druck ihres eigenen Lasters ward von ihr genommen, da die Gelegenheit dazu entfernt ward.
Man warf, zu sich kommend, einen Blick auf die Leichen ringsumher und entdeckte, da es
hchste Zeit sei. Warum man eigentlich solange gewartet hatte.
Ein Bierwagen, hoch voll Fssern, versperrte schon die halbe Strae, da mute noch eine
Droschke hindurch; und darin kamen die Beamten. Die Obstfrau von der Ecke lief mit; Herr
Drge, der Krmer, schleppte den Gummischlauch herbei.
Vor Unrats Hause johlte das Gedrnge. Endlich erschien er, inmitten der Beamten. Die
Knstlerin Frhlich, wirr, zerzaust, ganz in Trnen, zuckendem Jammer, Reue und unerhrter
Unterworfenheit, klammerte sich an ihn, lag ber ihn hingehngt, lste sich auf in ihn. Sie war
mitverhaftet worden, was Lohmann nicht vorausgesehen hatte. Unrat hob sie in den
geschlossenen Wagen, der ganz verfinstert war mit Gardinen; und er suchte zerfahren umher
im Geheul. Einer hinterm Lederschurz, der Bierkutscher, reckte seinen bleichen Schlingelkopf
heraus und qukte:
'ne Fuhre Unrat!
Unrat warf sich herum, nach dem Wort, das nun kein Siegeskranz mehr war, sondern wieder
ein ihm nachfliegendes Stck Schmutz und erkannte Kieselack. Er schttelte die Faust, er
schnappte, den Hals vorgestreckt, in die Luft: aber Herrn Drges Strahl prallte ihm grade in

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den Mund. Er sprudelte Wasser, empfing von hinten einen Sto, stolperte das Trittbrett hinan
und gelangte kopfber auf das Polster neben der Knstlerin Frhlich und in Dunkel.

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Anmerkungen zur Transkription:


Im folgenden werden alle genderten Textstellen angefhrt, wobei jeweils zuerst die Stelle
wie im Original, danach die genderte Stelle steht.

Seite 32:
groen Fenster des Caf Central lichlerloh auf. Unrat
groen Fenster des Caf Central lichterloh auf. Unrat
Seite 60:
Vor wem denn? Hab' ich Gott sei Dank nicht ntig.
Vor wem denn? Hab' ich Gott sei Dank nicht ntig.
Seite 99:
in einem stark ergrauten Frisirmantel und klopfte ihn
in einem stark ergrauten Frisiermantel und klopfte ihn
Seite 107:
Das Korset war in Ordnung ... Auch Guste
Das Korsett war in Ordnung ... Auch Guste
Seite 109:
Kleidungsstcke weggsteigen, da seine Rocksche flogen.
Kleidungsstcke wegsteigen, da seine Rocksche flogen.
Seite 112:
in ihrem grndseidenen Kleid, mit ihrem verbogenen
in ihrem grnseidenen Kleid, mit ihrem verbogenen
Seite 124:
Ja, wenn Lohmann durch eifrigeres Memoriren der aufgegebenen
Ja, wenn Lohmann durch eifrigeres Memorieren der aufgegebenen
Seite 125:
und ihm die ffnung ihres Korsage freigebig zugegewendet
und ihm die ffnung ihres Korsage freigebig zugewendet
Seite 130:
Die Famlienverhltnisse dieses Schlers leisteten keine
Die Familienverhltnisse dieses Schlers leisteten keine
Seite 131:
Hoffentlich noch nicht, erwiderte Lohmann. Ich
Hoffentlich noch nicht, erwiderte Lohmann. Ich
Seite 151:
Magen bekommen, und sthnte auf vor Scherz. Er
Magen bekommen, und sthnte auf vor Schmerz. Er
Seite 151:
hochgestellt habe! Ich glaub' noch immer, der Ekel
hochgestellt habe! Ich glaub' noch immer, der Ekel,
Seite 152:
verlangte er emprt. Unrat liegt ja viel zu sehr drin,
verlangte er emprt. Unrat liegt ja viel zu sehr drin,
Seite 169:
Da du jedoch mit dem Ehepaare Kiepert zusammmen
Da du jedoch mit dem Ehepaare Kiepert zusammen
Seite 171:
zusammen mit ihren komischen alten Unrat, der sich
zusammen mit ihrem komischen alten Unrat, der sich
139

Seite 181:
Ich hab' es ganz alleine kaput gemacht. Das
Ich hab' es ganz alleine kaputt gemacht. Das
Seite 182:
Es war also sonst keiner dabei? wiederholte der
Es war also sonst keiner dabei? wiederholte der
Seite 190:
Frhlich sich als unglaubwrdig herausstellte,
Frhlich sich als unglaubwrdig herausstellte.
Seite 197:
mit dem Hhnengrab; eher seiner ungebhrlichen Auffhrung
mit dem Hnengrab; eher seiner ungebhrlichen Auffhrung
Seite 203:
und da bare Geld vermite, berlegte sie,
und das bare Geld vermite, berlegte sie,
Seite 208:
im Stadtheater, und Unrat, an ihrer Seite, empfing
im Stadttheater, und Unrat, an ihrer Seite, empfing
Seite 208:
mehr: sie strengte sich an, ihn zu lieben
mehr: sie strengte sich an, ihn zu lieben.
Seite 222:
Und statt seiner anfnglichen Hoffahrt bekam
Und statt seiner anfnglichen Hoffart bekam
Seite 229:
XIV.
XIV
Seite 238:
verstellter Unzufriedenheit. Das is aber gemein, wenn
verstellter Unzufriedenheit. Das is aber gemein, wenn
Seite 268:
bitten, und Sie haben von Ihnen mehr als Sie
bitten, und Sie haben von ihnen mehr als Sie
Seite 276:
Nebenzimmer und schlo geruschvoll ab. Ein Augenblick
Nebenzimmer und schlo geruschvoll ab. Einen Augenblick

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