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Les Ottomans et le temps

The Ottoman Empire


and its Heritage
Politics, Society and Economy

Edited by

Suraiya Faroqhi, Halil nalck and Boga Ergene


Advisory Board

fikret adanir antonis anastasopoulos idris bostan


palmira brummett amnon cohen jane hathaway
klaus kreiser hans georg majer ahmet yaar ocak
abdeljelil temimi gilles veinstein

VOLUME 49

The titles published in this series are listed at brill.nl/oeh

Les Ottomans et le temps


Sous la direction de

Franois Georgeon et Frdric Hitzel

LEIDEN BOSTON
2012

Cover illustration: La confusion des heures (extrait de : Karagz, n 252, 10 Terin-i Sani 1326
(23 novembre 1910)
This book is printed on acid-free paper.
Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Les ottomans et le temps / sous la direction de Franois Georgeon et Frdric Hitzel.
p. cm. (The Ottoman Empire and its heritage : politics, society and economy,
ISSN 13806076 ; v. 49)
Articles primarily in French; two in English.
Le present ouvrage a pour point de depart les recherches presentes etles reflexions
elaborees au seminaire Etat et socit a la fin de lEmpire ottoman de lEcole des Hautes
Etudes en Sciences Sociales au cours de lanne 20032004Introd.
Includes bibliographical references and index.
ISBN 978-90-04-21132-2 (hardback : alk. paper)
1. TurkeyHistoryOttoman Empire, 12881918Congresses. 2. Time perception
TurkeyHistoryCongresses. 3. TimeCongresses. 4. CalendarCongresses. I. Georgeon,
Franois. II. Hitzel, Frdric.
DR486.O885 2012
956.015dc23
2011039157

ISSN 1380-6076
ISBN 978 90 04 21132 2
Copyright 2012 by Koninklijke Brill NV, Leiden, The Netherlands.
Koninklijke Brill NV incorporates the imprints Brill, Global Oriental, Hotei Publishing,
IDC Publishers, Martinus Nijhoff Publishers and VSP.
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222 Rosewood Drive, Suite 910, Danvers, MA 01923, USA.
Fees are subject to change.

SOMMAIRE
Liste des auteurs ..................................................................................
Illustrations ..........................................................................................

ix
xi

Prsentation .........................................................................................

PRENDRE LA MESURE DU TEMPS


De la clepsydre lhorloge. Lart de mesurer le temps dans
lEmpire ottoman ...........................................................................
Frdric Hitzel

13

An Ottoman Astrologer at Work: Sadullah el-Ankarvi and


the Everyday Practice of lm-i Ncm .......................................
Glin Tunal Ko

39

Les tours dhorloge ottomanes : inventaire prliminaire et


remarques gnrales .......................................................................
Klaus Kreiser

61

II

TEMPS ET TEMPORALITES
Lhomme dtat ottoman, matre du temps : la crise de 1566 ....
Nicolas Vatin
Des histoires des sultans lhistoire de ltat. Une enqute sur
le temps du pouvoir ottoman (XVIeXVIIIe sicles) ...............
Nikos Sigalas

77

99

Le temps des almanachs ottomans : usage des


calendriers et temps de lhistoire (18731914) ......................... 129
zgr Tresay

vi

sommaire

lheure de la province : querelles de clocher et rythmiques


dempire ........................................................................................... 159
Marc Aymes
Les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires :
Smyrne et Monastir ....................................................................... 173
Bernard Lory et Herv Georgelin
III

TEMPS MODERNES, VERSION OTTOMANE


Kurn-i vusta : la dcouverte du Moyen ge par les
Ottomans ......................................................................................... 205
Johann Strauss
Temps de la rforme, rforme du temps. Les avatars de lheure
et du calendrier la fin de lEmpire ottoman ........................... 241
Franois Georgeon
With the Precision of a Watch? Time Organization in the
Ottoman Army, 18261918 .......................................................... 281
Avner Wishnitzer
Le temps de lcole, le temps lcole ............................................. 317
Glsn Gvenli
IV

LE TEMPS DE LEMPIRE SOUS


LA RPUBLIQUE TURQUE
la recherche du temps ottoman. Nostalgie et modernit chez
quelques crivains turcs du milieu du XXe sicle ..................... 331
Timour Muhidine
Temps vcu et temps musical en milieu yrk de Turquie
mridionale ...................................................................................... 343
Jrme Cler

sommaire

vii

Le temps musulman ........................................................................... 371


Ahmet Him
Bibliographie gnrale ........................................................................ 375

LISTE DES AUTEURS


Marc AYMES : Charg de recherche au CNRS, Paris
Jrme CLER : Matre de confrences lUniversit de Paris-Sorbonne
Paris-IV
Herv GEORGELIN : Matre de confrences lUniversit de Montpellier III
Franois GEORGEON : Directeur de recherche mrite au CNRS,
Paris
Glsn GVENLI : Matre de confrences lUniversit de Galatasaray,
Istanbul
Ahmet HM : pote et crivain de la fin de lEmpire ottoman et de
la rpublique turque (18841933)
Frdric HITZEL : Charg de recherche au CNRS, Paris
Klaus KREISER : Professeur honoraire lUniversit de Bamberg
Glin KO TUNALI : Doctorante Ruhr Universitt, Bochum
Timour MUHIDINE : Charg de cours INALCO, Paris
Johan STRAUSS : Matre de confrences lUniversit de Strasbourg
zgr TRESAY : Matre de confrences lUniversit de Galatasaray,
Istanbul
Bernard LORY : Matre de confrences INALCO, Paris
Nikos SIGALAS : Chercheur Institut Franais dEtudes Anatoliennes,
Istanbul
Nicolas VATIN : Directeur de recherche au CNRS, directeur dtudes
lcole pratique des hautes tudes, Paris
Avner WISHNITZER : Lady-Davis post-doctoral Fellow, the Hebrew
University of Jerusalem

ILLUSTRATIONS
Klaus Kreiser
1. La tour dhorloge de Biha/Bihke ..............................................

72

zgr Tresay
2. Couverture intrieure du Takvim-i Ebzziya [calendrier
Ebzziya], anne de lhgire 1310 .............................................. 135
3. Une page du calendrier de lanne de lhgire 1310 ............... 136
4. Premire page de la chronologie universelle du Calendrier
Ebzziya pour lanne de lhgire 1310 ..................................... 137

5.
6.
7.
8.
9.

Franois Georgeon
Lheure jeune-turque ....................................................................
La confusion des heures ...............................................................
Confusion des heures la Chambre ..........................................
Cadrans horaires la Grande Poste dIstanbul .......................
Le calcul des heures : almanach de lAnatolia College de
Merzifon, 19131914 ....................................................................

260
263
264
269
271

Prsentation
Le prsent ouvrage a pour point de dpart les recherches prsentes et
les rflexions labores au sminaire tat et socit la fin de lEmpire ottoman de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales au
cours de lanne 20032004. En cela, nous nous inscrivons dans la
continuit des travaux de notre matre, Louis Bazin, le pionnier des
tudes turques en France, auteur dune thse magistrale sur Les calendriers turcs anciens et mdivaux1. Depuis lors, ce projet sest considrablement enrichi de nouvelles contributions.
Au cours de ces dernires annes, plusieurs chercheurs se sont intresss lhistoire du temps dans lespace ottoman. Cependant, il faut
bien le reconnatre, ils se sont surtout penchs sur laspect technique,
tel que la mesure du temps, au dtriment des diffrentes expriences
du temps, des conceptions du temps, ou plus simplement des manires
dapprhender le temps. Dautre part, les modalits politiques, sociales
et culturelles qui entourent la question du temps ont souvent t ngliges. Tel quil se prsente aujourdhui, Les Ottomans et le temps constitue, au sein du renouveau des tudes ottomanes, le premier ouvrage
de recherche sur le sujet.
Ce qui frappe dabord, quand on considre le domaine ottoman, cest
la diversit. Du fait de la multiplicit culturelle et religieuse, il existait
des calendriers (calendriers populaires eux-mmes trs divers ,
calendrier de lhgire, anne administrative dite financire , calendriers des communauts, calendrier julien/calendrier grgorien, sans
oublier les survivances de lancien calendrier turc des douze animaux)
et des temps juxtaposs et superposs (temps de ltat, de la religion, des communauts, des affaires, de la ville/de la campagne, etc.).
Dautre part, deux faons de compter les heures ( la turque et la
franque ) ont coexist jusqu une date rcente.
Parler du temps ne va pas de soi. On en parle comme sil tait un
objet naturel, mais comme le remarque Norbert Elias, parler du temps,
cest indiquer un type de rapport, celui quun groupe humain capable
de mmoire et desprit de synthse construit entre plusieurs dures,
1
Louis Bazin, Les systmes chronologiques dans le monde turc ancien, BudapestParis, 1991.

presentation

dont lune est prise comme unit de mesure pour les autres2. Ce rapport figure des carts, et la mesure des carts sinscrit dans lensemble
des interrogations que lhomme adresse son milieu et son histoire.
Or, les rponses ces interrogations ont t diverses selon les espaces,
les poques et les groupes.
la base, les rythmes biologiques, eux-mmes calqus sur les rythmes de la nature : le lever et le coucher du soleil, le cycle des saisons, les
mares, la naissance, la mort, etc. Dans la socit ottomane, la mesure
du temps conserve un caractre religieux. Prenons le cas des musulmans (qui, dans ltat ottoman, dborde le cas de la communaut
islamique) : chaque croyant est soumis un rythme collectif. Lanne
lunaire, qui commence le 1er muharrem, se divise en douze mois, alternativement de 29 30 jours, et lanne comporte 354 jours ; ce dcalage de onze jours par rapport lanne solaire fait que le calendrier
musulman remonte les saisons . Lanne est ponctue par plusieurs
ftes ou crmonies religieuses : fte de lachura (10 muharrem), nuit
de la nativit du Prophte (mevlud-i erif ), nuit de mira , nuit de
berat , nuit du destin , sans oublier les deux grandes ftes annuelles :
eker Bayram et Kurban Bayram. La journe est elle-mme rythme
par la prire, plus exactement par lappel du muezzin pour les cinq
prires quotidiennes. Trois marquent le lever du soleil, son apoge
et son coucher ; laprs-midi est coup par la prire de likindi et le
coucher par la dernire prire de la journe. Comme lappel la prire
est adapt au rythme solaire journalier, il sensuit que la journe, pour
celui qui travaille, est plus longue en t quen hiver, car toute activit
commence avec la lumire du jour et finit avec celle-ci. La division de
la journe ne repose donc pas sur une heure de dure gale.
Quant aux vingt-quatre heures, elles sont dcomptes partir du
soir, ou plus exactement, une demi-heure aprs le coucher du soleil,
et jusquau soir suivant, la vingt-quatrime tant la dernire heure du
jour. Le lien avec la journe de lumire nest prserv que pour le point
de dpart du jour. La consquence de ce dcompte est que le temps
occidental doit constamment tre avanc dun certain laps de temps
au cours de la premire moiti de lanne, et retard au cours de la
seconde.
Il est ncessaire de mesurer le temps pour des questions religieuses
et politiques, mais galement pour rpondre des exigences pratiques,

Norbert Elias, Du Temps, Paris, Fayard, 1996, p. 49.

presentation

comme par exemple la navigation, larpentage, la fixation des salaires, les travaux des champs (semailles, rcoltes, vendanges). Selon les
besoins, les Ottomans sont pragmatiques et savent adopter des calendriers de circonstance. Cest ainsi que les mois du calendrier solaire
figurent souvent en bonne place dans les contrats de fermage des biens
de ltat3.
Comme toute socit, la socit ottomane sintresse ltude des
astres et la rgularit des rvolutions clestes. Lobservation du ciel
tait du ressort dun petit groupe de spcialistes, les astrologues (mneccim) qui sont capables dutiliser les instruments (astrolabes, cadrans
solaires). Ils savaient non seulement dterminer les temps de prire,
conforter le sultan dans ses choix politiques, mais galement fixer les
moments fastes et nfastes de la vie (naissance, mariage, intronisation,
victoire). Le palais de Topkap possde de nombreuses chemises talismaniques confectionnes des dates prcises. Celle du sultan Djem
(14591495), le fils de Mehmed II, le Conqurant de Constantinople,
porte une inscription persane qui prcise que sa confection dbuta
dans la nuit du dimanche 30 mars 1477 3 heures 57, alors que le
soleil tait dans la constellation du Blier, et quelle fut acheve dans
la nuit du mardi 29 mars 1480 12 heures 36 au moment o le soleil
tait plac dans la mme constellation4.
Cet intrt pour les mouvements clestes, ainsi que pour la chronologie, laisse supposer chez les Ottomans une conscience de sinscrire
dans un cycle. La chronologie des sultans, le compte des annes depuis
lhgire du Prophte, le calcul par sicles, sont autant dlments qui
structurent le pass historique. Ltablissement dune chronologie est
dailleurs indispensable la renomme dun tat. Lindividu participe
aussi ce processus. Le fait de noter les dates de naissance dans les
marges dun manuscrit5 ou de dcs sur une stle funraire, ou bien
de placer les dates de construction dune mosque ou dune fontaine

3
L. Fekete, Die Siyqat-Schrift in der trkischen Finanzverwaltung, Budapest, 1955,
I, p. 128133.
4
Istanbul, Palais de Topkap, inv. 13/1404. Orhan aik Gkyay, Tlsml
Gmlekler , Gergedan, Istanbul, avril 1988, p. 7076, reproduit dans Hlya Tezcan,
Topkap Sarayndaki ifal Gmlekler, Istanbul, 2006, p. 5559.
5
Le propritaire dun codex, aujourdhui conserv la bibliothque universitaire
de Bologne a inscrit dessus les vnements les plus importants de sa vie familiale, tels
que les naissances des enfants, les morts des parents, etc. Voir D. Bojanic-Lukac, Un
chant la gloire de Mahomet en Serbe , WZKM, 76 (1986), p. 5763.

presentation

par son bienfaiteur, sont autant dlments qui permettent dintgrer


la vie dun personnage dans la chronologie historique.
Cest surtout dans lexercice du pouvoir que le besoin de dater les
vnements est le plus flagrant, mme si certaines dates sont prendre
avec quelques prcautions, notamment lorsquil faut transposer une
date de lhgire dans lre chrtienne6. Si les sources narratives anciennes ne portent pas toujours dindications chronologiques, les firmans
et ordres du sultan sont en revanche tous dats, mme si parfois la
prcision se limite des dcades (gurre, muntasaf, selh)7. Il en est de
mme des requtes adresses par les particuliers au souverain. Les instances qui taient les plus concernes par la connaissance du calendrier
taient celles qui tenaient un journal, telles que les tribunaux religieux8
et les divers bureaux de ladministration (secrtariat des dpenses du
palais9, ceux tenant le registre des ordres mis par le sultan, service
inscrivant les attributions des timar ou les revenus des fermages). La
prcision des dates nous montre quel point les secrtaires, les cadis
et les naib (substituts des cadis), matrisaient la chronologie.
Bien entendu, mesurer le temps est aussi ncessaire pour dterminer le montant des salaires. Le paiement des tches est fonction dune
dure de fabrication. Ceci implique la rgularit affiche du temps
coul. Chaque corporation (esnaf ) instaure des dures de travail et
un contrle sur les tches ralises. On peut aussi sinterroger sur le
contrle du temps de la parole. Quen est-il, par exemple, du temps
dexpression dans les tribunaux? Et des discours dans les runions du
Divan? Utilisait-on une clepsydre, un sablier ou dautres instruments
pour mesurer le temps de parole? Le simple fait de regrouper en un
mme lieu de jugement les parties adverses, les tmoins et les juges,
ncessite de fixer une date et un horaire pour laudience au tribunal.
Les nombreux registres de cadi ne nous permettraient-ils pas de nous
clairer?
6
Nicoara Beldiceanu et Irne Beldiceanu-Steinherr, Considration sur la chronologie des sources ottomanes et ses piges , Studies in Ottoman History in Honour of
Professor Victor Louis Mnage, d. par Colin Heywood et Colin Imber, Istanbul, The
Isis Press, 1994, p. 1529.
7
Les ordres impriaux sont consigns dans des registres importants (mhimme
defteleri) qui comportent des dates dentre.
8
Halil nalck, Osmanl dare, Sosyal ve Ekonomik Tarihiyle lgili Belgeler:
Bursa Kad Sicillerinden Semeler , Belgeler, X, fasc. 4, Ankara, 1981, p. 191.
9
titre dexemple, voir les registres des dpenses des cuisines impriales publis
par mer Lutfi Barkan, stanbul Saraylarna ait Muhasebe Defterleri , Belgeler, IX,
fasc. 13, Ankara, 1979, p. 1380.

presentation

Comme lont soulign les travaux de Jacques Le Goff, il faut distinguer diffrentes formes de temporalit10. Pour sa part, il a mis laccent
sur le temps de lglise et le temps du marchand. Insister sur le temps
du marchand , cest indiquer la place quoccupent la prvision conomique et le calcul de rentabilit dans la socit occidentale du XIIIe
sicle, o la ville et ses rseaux imposent victorieusement la longue
dure des rythmes agraires les acclrations de lchange.
Il est clair que la temporalit nest pas la mme dans lEmpire ottoman cause de son extrme diversit : diversit du fait de sa dure (six
sicles), de son extension gographique (de lEurope Balkanique au
Maghreb, du Caucase la mer Rouge), de la pluralit de ses communauts ethniques, religieuses et culturelles. La temporalit varie aussi
selon les catgories sociales et professionnelles. Le temps mesur par
les commerants, les ngociants et les entrepreneurs, nest pas le mme
que celui des caravaniers sur les pistes, des janissaires en campagne,
des cadis dans leurs tribunaux, des artisans dans leurs choppes.
La premire partie de louvrage cherche comprendre comment,
par qui et pourquoi le temps est mesur dans lEmpire ottoman. Frdric Hitzel nous rappelle les diffrentes manires de mesurer le temps,
que ce soit les cadrans solaires, les clepsydres, les sabliers et, partir
du XVe sicle, les montres et horloges. Il montre comment ces mcaniques merveilleuses ont connu un succs la cour ottomane, alors
mme que les Orientaux nutilisaient pas lheure a la franca. Cette fascination pour ces objets, galement partage par les Habsbourg, et plus
tard par les empereurs Qing, souligne le ct ostentatoire et parfois
farfelu des commandes passes par les hauts dignitaires Ottomans. En
1558, lambassadeur de France Istanbul est ainsi oblig de solliciter
laide dun collgue Venise, Soliman le Magnifique ayant demand
deux ou trois reprises de lui procurer plusieurs montres carillon, car
le sultan dsirait en porter dix ou douze quand il allait la chasse11!
Temporalit matrielle et temporalit spirituelle se ctoient de
manire permanente dans la socit ottomane comme le souligne
Glin Tunal-Ko dans son tude sur ces personnages qui entretiennent avec le ciel des relations particulires, les mneccim (astrologues). travers le lm-i ncum de lastrologue-astronome Sadullah

10
Jacques le Goff, Temps de lglise et temps du marchand , Annales ESC, 1960,
p. 417453.
11
O. Kurz, European Clocks and Watches in the Near East, Londres, 1975, p. 25.

presentation

el-Ankarvi (m. en 1855), elle nous montre la place encore accorde


la divination au XIXe sicle, que ce soit travers les rves prmonitoires ou bien ltude des astres. Elle nous rappelle galement les diffrentes activits exerces par les astrologues, tant pour la prparation des
calendriers (takvim, imsakiye pour les calendriers du ramadan) que les
horoscopes personnaliss.
Si officiellement lheure a la franca nest pas utilise dans la socit
ottomane avant le XIXe sicle, on sait que des horloges publiques existent sur le territoire ottoman ds le XVe sicle. Cest ce que souligne le
texte de Klaus Kreiser qui prsente un inventaire dtaill des dates de
construction des saat kulesi (tours dhorloge), leurs emplacements et
leurs fonctions. Le rle exerc par les commanditaires dans lrection
de ces tours dhorloge est important. Il souligne la place joue par les
notables locaux qui, par ce biais, faisaient un acte charitable tout en
introduisant la modernit et le progrs dans leur rgion. Le sultan ntait
dailleurs pas en reste, comme le montre le grand nombre de tours
dhorloge construites sous le rgne dAbdl-Hamid II (18761909).
Temps et temporalits sont abords dans la deuxime partie de
ce volume. Parmi les pistes explores, lune dentre elles concerne
la vitesse de transmission : transmission des informations, vitesse de
dplacement des biens et des personnes. Les saisons, les intempries,
les moyens de transport utiliss faisaient considrablement fluctuer les
temps de voyage. La vitesse de transmission pouvait devenir un facteur politiquement dcisif, par exemple en cas de campagne militaire.
Tous faits et gestes de lennemi taient importants pour les responsables militaires car ils pouvaient dcider de lissue dune campagne12.
La mort dun sultan donnait lieu aussi une course contre le temps.
Cest ce que nous rappelle Nicolas Vatin travers la crise que dut grer
Selim II et, bien plus encore, le grand vizir Sokollu Mehmed Pacha,
lautomne 1566, quand Soliman le Magnifique mourut au milieu de
ses troupes lors du sige de la forteresse hongroise de Szigetvr. Pour
que la succession se passe sans heurt, il fallut que le prince Selim quitte
aussitt Ktahya pour rejoindre les troupes Belgrade. partir des
sources ottomanes, Vatin nous montre comment les facteurs naturels pouvaient influer sur la gestion politique du temps et souligne
les contraintes imposes par la socit. Grer le temps, cest en effet

12
Gilles Veinstein, Lhivernage en campagne, talon dAchille du systme militaire
ottoman classique , Studia Islamica, LVIII (1983), p. 109148.

presentation

tenir compte de facteurs naturels lis la gographie, au climat et au


rythme de la vie.
Changements de temps selon lespace gographique, mais aussi
changements de perspectives sur le pass. Nikos Sigalas analyse lvolution de lhistoriographie dans lEmpire ottoman : comment lon passe
de chroniques relatant des histoires de sultans une histoire, celle de
ltat ottoman. Selon lui, cette mutation historiographique se produit
au dbut du XVIIIe sicle, un moment o ltat ottoman cherche sa
place dans lquilibre des nations et commence prendre conscience
dtre un tat parmi dautres. Cette mutation historiographique sexprime travers les publications dbrahim Mteferrika, lintroducteur
de limprimerie en caractres arabes dans lEmpire ottoman. Reste
savoir si ce changement est d leffet de la conjoncture internationale,
ou bien limplication personnelle de Mteferrika, lui-mme rengat
dorigine hongroise qui avait accs lhistoriographie europenne.
Au XIXe sicle, on assiste une priode de juxtaposition des calendriers et des faons de calculer lheure dans la journe ce que zgr
Tresay appelle un temps hybride , laquelle succdent sous la Rpublique lunification, lhomognisation, la standardisation du temps.
En somme, comme tous les tats en voie de modernisation, lEmpire
ottoman a cherch sadapter progressivement aux standards internationaux, pour mieux centraliser et exercer son contrle sur la socit,
mais aussi pour mieux communiquer avec le monde extrieur.
partir des annes 1870, les almanachs deviennent une vritable
mode et constituent un genre ditorial. Dsormais, pour se reprer
dans le temps, les Ottomans ont une montre dans leur poche et un
almanach chez eux. Dans les divers temps de lempire, ces almanachs
font des choix ; ils hirarchisent les calendriers ceux qui sont destins
au public fminin privilgient le calendrier religieux de lHgire, choisissent la date du dbut danne, fournissent des listes de chronologies
distinctes, jouent des diffrentes res pour voquer ce qui se rapporte
lislam, ltat ottoman, au monde extrieur. Si le temps de lhistoire continue tre domin par lislam et ltat ottoman, le prsent
et lavenir se dclinent dsormais selon le temps universel , celui de
laire europenne.
Marc Aymes nous rappelle que la province, en loccurrence lle de
Chypre, bien que fort loigne du pouvoir central, participe aux pulsations qui secouent lEmpire ottoman dans son entier au XIXe sicle.
Que lon soit consul ou simple sujet ottoman, il est possible de sinscrire dans des rseaux et de savoir ce qui se trame au loin, notamment

presentation

depuis que la navigation vapeur permet des liaisons bimensuelles


avec Istanbul.
De leur ct, Bernard Lory et Herv Georgelin soulignent que les villes pluricommunautaires de lEmpire ottoman, comme Smyrne-zmir
et Bitola-Monastir, utilisent plusieurs formes de temporalit lies leur
riche palette ethno-confessionnelle. Nul doute que le premier repre
temporel de la population est lappel la prire musulmane, mais
quen est-il pour le reste de la journe, dans le rythme hebdomadaire
et tout au long de lanne? On constate ainsi que les grandes ftes liturgiques des trois grandes religions ne sont pas forcment les marqueurs
temporels les plus profonds de la vie de la ville pluricommunautaire.
Dautres repres scandent la vie conomique : rythme saisonnier du
dpart et retour des troupeaux, rcoltes, activits de brigandage, etc.
Une chose est sre, la pluralit des temporalits, mme en priode de
conflits, est connue de tous, au moins superficiellement.
La troisime partie du volume est consacre la confrontation et
la transformation de lEmpire ottoman avec le temps occidental au
cours du XIXe sicle. Johann Strauss tudie lhistoriographie ottomane
en cherchant rpondre la question : comment sest-elle adapte au
dcoupage classique de lhistoire europenne selon le schma tripartite classique Antiquit, Moyen ge, Temps modernes ? En particulier, au concept de Moyen ge ? Ladoption du Moyen ge, sous
la forme de kurun-i vust, sest faite par tapes, en commenant par
les traductions duvres europennes, au prix de compromis et de
distorsions. Cette adoption a t aussi une histoire de mots : comment
le vocabulaire du Moyen ge occidental pouvait-il pntrer dans la
langue ottomane ? Fallait-il traduire fief par timar, au risque dune
grave approximation, ou le maintenir tel quel ? Ces questions relvent
de lhistoire savante. Mais un niveau populaire, celui des almanachs
ottomans tudis par zgr Tresay, le temps de lhistoire est rest
domin par les repres islamiques et tatiques ottomans.
partir de lpoque des Tanzimat jusqu la rpublique kmaliste,
le temps est, comme le rappelle Franois Georgeon, un objet de rformes parmi tant dautres. Quil sagisse du calendrier ou de lheure, il
donne lieu de multiples projets et des dbats, souvent vifs, dans
la presse ou au Parlement. Tandis que ltat cherche mettre de lordre dans le temps, la socit ottomane aussi celle des villes surtout,
confronte aux innovations, sadapte peu peu une nouvelle conception du temps.

presentation

Parmi les institutions de lEmpire o la question du temps sest


rvle cruciale au XIXe sicle, il fout citer larme. Avni Wishnitzer
rappelle comment, aprs la liquidation des Janissaires par Mahmud
II en 1826, linstitution militaire a vu sinstaurer peu peu lordre
et la discipline. Dsormais larme ottomane navait plus de temps
perdre si elle voulait tenir sur le champ de bataille. Lemploi du temps
des soldats la caserne sest prcis, de mme que la rgularit dans
les exercices militaires. Avec la mission militaire allemande partir
des annes 1880 et le rle de Von der Goltz, la gestion du temps dans
larme est devenue de plus en plus rigoureuse et a fini par tre intriorise par les officiers forms lallemande. Ds lors, larme a un temps
davance : ce modle dune institution efficace, discipline, organise,
rgle comme une horloge, simpose au reste de ltat et de la socit.
Autre institution au cur du processus temporel, lcole, et notamment lcole publique quvoque Glsn Gvenli. L aussi, la modernisation partir des Tanzimat impose un nouveau dcoupage de
lanne et de la journe. Le rglement sur linstruction publique de
1869 dcoupe la dure de la formation scolaire en cycles : primaire,
secondaire, lyce, universit. Le rythme quotidien de lcole est dsormais prcis, ainsi que le calendrier scolaire (jours de cong, vacances). De mme, la rpartition des heures de cours selon les matires
cre une hirarchisation entre les disciplines, en fonction de ce qui
est utile pour ltat. Vers la fin du XIXe sicle, se ralise peu prs la
correspondance entre lge des lves et la classe. En mme temps, ces
efforts de rgularisation doivent tenir compte de la diversit culturelle
de lempire.
Dans cette ambiance de changements, les gnrations de la Rpublique turque ont t formes dans cette nouvelle conception dun temps
contrl et organis. Cest le thme abord dans la quatrime et dernire partie de ce volume.
Loin des villes, il existe une autre temporalit, celle des petits villages, plus proches des cycles de la nature, o le temps musical trouve
encore une place. Depuis 1991, Jrme Cler tudie la vie musicale des
villages de montagne, dans la chane occidentale du Taurus. Il nous
voque son approche de terrain dans le hameau de Taavlu, auprs de
paysans musulmans sunnites, dascendance nomade, au pass pastoral
encore proche. travers la succession des gnrations, lethnomusicologue explore les diffrentes dimensions du temps vcu. Il arrive la
conclusion que les relations hirarchiques sont fortement marques :

10

presentation

eski adam, yeni adam, enfance. Dautre part, malgr les bouleversements politiques, il a affaire des traditions fortes, originales, sans que
sexprime la moindre conscience rflexive de la tradition.
La littrature turque du XXe sicle porte profondment la marque de
ce que Ahmet Haim, dans un texte publi ici en fin de volume, appelle
lintrusion dans nos vies de lheure occidentale . Timour Muhidine
montre comment, de Yahya Kemal Beyatl Orhan Pamuk, le roman
et la littrature turcs refltent le drame de gnrations en quelque
sorte drgles . Certes, partout les crivains partent la recherche
du temps perdu. Mais, lire Muhidine, on a limpression que pour les
crivains turcs du XXe sicle, le temps est doublement perdu : perdu
le temps de lenfance et de ladolescence, mais perdu aussi, irrmdiablement, le temps dun monde pass brutalement lhistoire, celui de
lEmpire ottoman. Do limportance de thmes comme lhzn, une
tristesse qui est nostalgie et dploration. En somme loraison funbre
du temps rvolu.
Au terme de ce long parcours travers le temps, nous avons
conscience que toutes les questions relatives la temporalit ottomane nont pu tre abordes ; en particulier le temps des communauts demanderait davantage de recherches ; de mme, la question du
temps vcu dans les diffrentes catgories sociales. Tel quil est cependant, nous esprons que ce recueil comblera une lacune et ouvrira de
nouvelles perspectives.
F. G et F. H
Paris, le 1er dcembre 2010

PRENDRE LA MESURE DU TEMPS

De la clepsydre Lhorloge.
Lart de mesurer le temps dans lempire ottoman
Frdric Hitzel
Le 28 mars 2002, Istanbul, les consuls de France et de Suisse, accompagns des reprsentants de la municipalit de Beyolu, inaugurrent
au pied de la tour de Galata, une plaque commmorative en lhonneur
dIsaac Rousseau (16721747), pre du grand crivain, sur laquelle on
peut lire :
nl Filozof Jean-Jacques Rousseaunun babas.
17051711 seneleri arasnda Saray saats olarak Galatada yaamtr
Le pre du clbre philosophe Jean-Jacques Rousseau
a vcu Galata entre 1705 et 1711 comme horloger du palais.

De fait, dans les premires pages de ses Confessions, Jean-Jacques


Rousseau crit : Mon pre, aprs la naissance de mon frre unique
partit pour Constantinople, o il tait appel, et devint horloger du
Srail . Mais quelques annes plus tard sa femme, Suzanne, incapable de supporter cette longue absence, le rappela et il quitta Istanbul
et retourna Genve. Pour employer le mot des Confessions, JeanJacques fut ainsi le triste fruit de ce retour 1.
Cette anecdote souligne la place occupe par les horlogers occidentaux la cour ottomane. La diffusion des montres et horloges tait
cette poque si importante dans le bassin mditerranen oriental que
leur rparation et leur vente entrana la cration, pendant plus de deux
sicles, dune colonie genevoise Istanbul.
Mais avant dvoquer la place des matres-horlogers dans la capitale ottomane, nous rappellerons brivement quelques gnralits sur
la faon dont les Ottomans mesuraient le temps, en prsentant tout

1
J.-J. Rousseau, Confessions, Paris, 1914, p. 8. Voir galement Paul Dumont et
Rmy Hildebrand, Lhorloger du Srail, aux sources du fantasme oriental chez JeanJacques Rousseau, Paris-Istanbul, IFA, Maisonneuve & Larose, 2005. Notons que
Jacques Rousseau, horloger joaillier de Genve et oncle de Jean-Jacques, alla stablir
en Perse au dbut du XVIIIe sicle. Cette branche de la famille devait rester en Orient
jusquen 1809 ; voir H. Dehrain, Silvestre de Sacy, ses contemporains et ses amis, Paris,
P. Geuthner, 1938, p. 2540.

14

frdric hitzel

dabord les diffrents instruments de calcul dont ils disposaient. Nous


tudierons ensuite lvolution historique de lhorloge, depuis sa mise
au point en Occident, son apparition dans lEmpire ottoman au XVe
sicle, et sa diffusion au cours des XVIeXVIIIe sicles, en insistant
particulirement sur linstallation des horlogers europens, principalement genevois, dans le quartier europen de Galata.
I. De la clepsydre lhorloge
Le temps ottoman
Pour les Ottomans, comme pour dautres cultures musulmanes avant
eux, la journe se divise en deux fois douze heures. Selon cette rpartition, la journe de lumire, du lever au coucher du soleil, mais aussi la
nuit, sont divises en douze parties. La dure et la situation temporelle
de ces heures variant avec la dure de la journe de lumire, la premire heure, lheure zro, dsigne toujours le coucher du soleil. Mais
comme le coucher du soleil avance ou retarde constamment dun jour
lautre, il faut remettre la montre idale lheure chaque soir. Il faut
galement tenir compte du lieu car, selon lendroit o lon se trouve,
le rapport entre lheure diurne la plus longue et lheure diurne la plus
courte change considrablement en minutes horaires. Ces calculs complexes, qui prvalurent jusquau dbut du XXe sicle, faisaient dire
certains voyageurs occidentaux que chez les Turcs, midi peut se trouver 5 ou 6 heures du soir 2.
Quil soit riche ou pauvre, haut fonctionnaire ou petit artisan, le
musulman, et par voie de consquence, le non-musulman, voit sa
journe rythme par la prire, plus exactement par lappel du muezzin pour les cinq prires quotidiennes qui correspondent larticulation de la journe de lumire : la prire de laube, sabah namaz, qui
commence 45 minutes avant le lever du soleil ; la prire de midi, yle
namaz, 45 minutes aprs le passage du soleil au mridien ; likindi
namaz, correspondant la troisime prire de la journe, divise en
deux portions gales lintervalle de temps qui spare midi du coucher
de soleil. Cest gnralement loccasion dune pause dans le labeur

2
Jean-Claude Flachat, Observations sur le commerce et sur les arts dune partie de
lEurope, de lAsie, de lAfrique et mme des Indes orientales, Lyon, Chez Jacquenod
pre et Rusand, 1766.

de la clepsydre lhorloge

15

quotidien. La prire du soir, akam namaz, se droule 20 minutes


aprs le coucher du soleil. Enfin, la journe sachve deux heures plus
tard par une dernire prire, yats namaz. Lappel la prire tant
adapt au rythme solaire, la journe est donc naturellement plus longue en t quen hiver.
Le calcul du temps tait autrefois effectu par le muvakkit, littralement celui qui dtermine le temps , dont le principal devoir tait
de prvenir le muezzin quil est temps dappeler les fidles la prire.
Il occupait une muvakkithne, le plus souvent une sorte de loge surplombant la rue ou la porte dentre des mosques, parfois une pice
amnage lintrieur des mosques. Leur nombre varia selon les lieux
et les poques ; on en recensait 69 Istanbul la fin du XIXe sicle3. Le
muvakkit na pas uniquement pour fonction dindiquer les heures de
prire. Possdant de larges connaissances en astronomie (ilm-i heyet)
et en astrologie (ilm-i ncm), il tudie le mouvement des plantes et
des constellations, calcule les orbites du soleil et des plantes grce
des instruments comme les sextants, octants, astrolabes. Ses savants
calculs lui permettent de composer des calendriers spciaux, appels
imsakiye, indiquant les heures de prire et les moments de rupture du
jene (iftr) pendant le mois de ramadan ; il compose galement, chaque anne, des horoscopes et des almanachs de poche (takvim) indiquant les jours fastes et les jours nfastes ; ces derniers dsignent
particulirement ceux qui sont favorables pour entamer une affaire,
acheter des esclaves, contracter mariage, se mettre en voyage, etc. Les
muvakkithne sont grs, au mme titre que les mosques, caravansrails, medrese et fontaines comme des fondations pieuses (vakf ).
Selon le chroniqueur ottoman Evliy elebi, au XVIIe sicle, le plus
clbre muvakkit dIstanbul est celui qui exerait la mosque impriale Beyazt, proximit du Grand bazar. Cest lui qui fixait le temps
pour toute la ville, lui que les capitaines de navire visitaient et consultaient avant chaque dpart en mer pour rgler leurs horloges marines,
compas et autres instruments nautiques4. Dans la seconde moiti du
XIXe sicle, il sera progressivement dtrn par la muvakkithne de la

3
Il ne subsiste que 35 btiments. Sur les muvakkithne, voir A. Sheyl nver,
Osmanl lim Tarihinde Muvakkithaneler, Atatrk Konferanslar V (19711972),
Ankara, TTK, 1975, p. 217257 ; Semavi Eyice, Ayasofya Horologionu ve Muvakkithane , Ayasofya Mzesi Yll, 9, 1983, p. 1524.
4
Evly eleb, Seyahtnme, d. par Zuhuri Danman, Istanbul, 19691971, I,
p. 144145.

16

frdric hitzel

Nouvelle mosque , Yeni Cami, du quartier dEminn sur la Corne


dOr pour permettre aux ferryboats dIstanbul et aux navires des diffrentes compagnies maritimes de respecter les horaires5.
Mesures du temps
Pour mesurer le passage du temps, les Ottomans utilisent deux systmes
hrits de lAntiquit. Dune part les cadrans solaires qui sont fichs un
peu partout sur les faades des mosques, des btiments publics et des
medrese ; dautre part les horloges eau (clepsydres, vases gradus qui
laissent scouler une quantit deau mesure avec prcision) installes
dans les mosques et les coles coraniques.
Les cadrans solaires ( gune saat)6
Lobservation des transformations de lombre solaire est certainement
le plus ancien des procds employs pour dterminer le temps. On
peut utiliser pour ce faire les ombres des artes de btiments, mais
aussi la propre ombre de son corps, dont la longueur est un moyen
pratique de dterminer le temps. On sait que dans lAntiquit, il tait
courant de se donner rendez-vous lorsque lombre avait atteint 6, 8,
10 ou 12 pieds.
Les cadrans solaires sont gnralement dots dun indicateur et de
graduations gravs dans la pierre. La plupart sont fixs verticalement
sur les murs sud des mosques, des muvakkithne et des medrese, parfois gravs mme la pierre des faades. Certains modles, comme
celui qui subsiste de nos jours dans la troisime cour du palais de
Topkap, sont placs horizontalement. Le plus souvent, ct des quadrillages, une inscription dsigne le nom du donateur ou du sculpteur.
Il est regretter quun grand nombre de cadrans solaires aient disparu
en raison des dgradations dues au temps, des tremblements de terre
et pour cause dabsence dentretien.
Les Ottomans savaient parfaitement construire et orienter leurs
cadrans solaires en fonction de la latitude gographique et ils taient

5
Jusque dans les annes 1950, il existait deux horloges sur le mur de la muvakkithne de la Nouvelle mosque . Lune indiquait lheure a la franca, lautre a la
turca.
6
Sur les cadrans solaires ottomans, voir les travaux de Wolfgang Meyer, stanbuldaki
Gne Saatleri, Istanbul, Sandoz Kltr Yay., 1985 ; Nusret am, Osmanl Gneli
Saatleri, Ankara, Kltr Bakanl, 1990 ; Muammer Dizer, slamda ve Osmanllarda
Saat , Bilim Tarih Dergisi, n 3, janv. 1992, p. 315.

de la clepsydre lhorloge

17

rpandus dans tout lEmpire ottoman jusquau XXe sicle. Lun des
derniers cadrans solaires construit Istanbul est celui ralis en 1916
par Ahmet Ziya Akbulut sur la medrese de Beyazt (lactuel muse des
calligraphies)7.
Pour la vie quotidienne, les Ottomans disposaient de petits cadrans
solaires portatifs, en forme de pendentifs. Certains taient agrments
dune boussole pour indiquer la direction de La Mecque.
Les horloges eau (su saat)
Contrairement aux cadrans solaires, les horloges eau, les clepsydres
( qui volent leau en grec), ont lavantage de mesurer le temps indpendamment du climat et de la lumire du jour. Elles taient notamment utiles pour fixer les gardes de nuit dans larme et, lors des
assembles, pour rpartir les temps de parole. Il existe deux modles
de clepsydre :
La clepsydre coulement. Cest le modle le plus simple des horloges eau, probablement invente en gypte vers 1500 av. J.-C. Elle
consiste en un rcipient de forme conique se rtrcissant vers la base
et possdant un orifice troit amnag dans cette base. Lorsque leau
scoule travers lorifice, son niveau dans le vase baisse et mesure
ainsi lcoulement du temps.
La clepsydre rceptrice deau. Ce modle, plus rcent, consiste en un
vaisseau suprieur muni dun orifice, un approvisionnement en eau
constant et un trop-plein. Par lorifice, leau se dverse dans un rservoir cylindrique et, alors que leau est maintenue un niveau constant
dans le rcipient suprieur, leau dans le vaisseau infrieur monte
un rythme rgulier. Il semblerait que ce type de modle, introduit en
Chine vers 200 av. J.-C., ft le plus usit. Des amliorations furent
apportes au modle de base, notamment avec lintroduction de roues
eau, lesquelles pouvaient actionner des sphres armillaires (globe
dcrivant les sphres clestes) et diffrents automates. On retrouve ces
modles dans le monde byzantin et le monde musulman.
Au XIe sicle, un certain al-Zarqali construisit deux horloges eau
gantes, sur les rives du Tage Tolde. Les deux horloges consistaient
en deux vases qui se remplissaient graduellement alors que croissait
la lune. Ils se vidaient au fur et mesure quelle dcroissait. Ce dispositif fut dtruit lors de la reconqute de Tolde par les chrtiens

Kemal zdemir, Ottoman Clocks and Watches, Istanbul, TYT Bank, 1993, p. 56.

18

frdric hitzel

en 1085. Une autre horloge monumentale, construite par un certain


Mohammad al-Sti, existait la mme poque la porte de Jayroun
Damas8.
Une des plus monumentales horloges eau est celle qui fut offerte
par le calife abbaside Hrn al-Rashd Charlemagne, empereur
dOccident, en 802. Outre un singe et un lphant le fameux Aboulabas , Hrn al-Rashd envoya Aix-la-Chapelle une norme clepsydre en bronze. Lpisode est racont dans la Vita Karoli dEginhard
(770840). Lhorloge, une merveille dinventivit (hiyal), marquait le
passage des heures par la chute de boules dairain sur un disque de
mtal ; la douzime heure, douze cavaliers sortaient par des portes
se refermant derrire leur passage aprs que lheure et sonn. Lautomate en question est connu par lillustration dun trait des automates
du XIIIe sicle due Ibn al-Razzz al-Jazar, qui a exerc Amid, sous
le rgne de Nasir al-Dn Mahmud (12001222), sultan artoukide de
Diyarbekir. Il porte le titre de Livre de la connaissance des subterfuges
mcaniques (Kitb marift al-hiyal al-handasiyya)9.
Parmi les nombreux systmes hydrauliques dcrits par ce mme alJazar figure une horloge lphant . Lcoulement des heures est
indiqu par une chelle gradue place face un personnage, assis en
tailleur sur un lphant, qui tient un stylet de la main droite indiquant
le passage des heures sur une roue pignons (dont les indentations ne
sont pas indiques). Toutes les demi-heures un oiseau siffle et tourne
sur lui-mme tandis que le cornac frappe son lphant et que le personnage qui le domine sagite et fait lcher au faucon un caillou lequel,
tombant dans la gueule dun dragon, ressort par sa seconde gueule et
tombe dans un rcipient que porte llphant. lintrieur du corps du
pachyderme, le caillou poursuit sa chute, frappe un gong puis aboutit
dans une coupe10. Toute la difficult de la mise au point de ce type

Sur les horloges eau dans la tradition islamique, voir Donald R. Hill, Arabic
Water-Clocks (Sources & Studies in the History of Arabic-Islamic Science, History and
Technology, Ser. 4), Alep, University of Alep, 1981 ; du mme, On the Construction of
Water-Clocks, Turner & Devereux, Occasional Papers n 4, 1976 ; Gerhard Dohrn-van
Rossum, Lhistoire de lheure. Lhorlogerie et lorganisation moderne du temps, Paris,
Maison des sciences de lhomme, 1997, p. 7580 ; M. el Faz, Les matres de leau:
histoire de lhydraulique arabe, Arles, Actes Sud, 2005.
9
Donald R. Hill, The Book of Knowledge of Ingenious Mechanical Devices by Ibn
al-Razzaz al-Jazari, Dordrecht-Boston, Springer, 1973.
10
Une page du Trait de la Connaissance des procds mcaniques dal-Jazar,
reprsentant lhorloge llphant, a t prsente dans lexposition Ltrange et le
Merveilleux en terres dIslam (Paris, muse du Louvre, 23 avril-23 juillet 2001), Paris,

de la clepsydre lhorloge

19

dhorloges eau rsidait dans le calibrage exact des petits orifices, les
mthodes de contrle de la ralimentation, la construction, lquilibrage des roues, etc.
Ds le IXe sicle, on voit ainsi se dvelopper dans lespace islamique
un art des automates, technologie de luxe destine satisfaire les
plaisirs esthtiques et les divertissements des princes et riches notables.
Il est peu probable que ces clepsydres aient rellement servi indiquer les heures, notamment les cinq prires quotidiennes. Il sagissait
davantage de jouets avec lesquels les puissants se divertissaient et se
plaisaient tonner leurs visiteurs. Ces objets sont dailleurs classs
par les chroniqueurs occidentaux au rang des mirabilia, quivalent
arabe des ajib (merveilles). On retrouve dailleurs cet aspect merveilleux dans les contes orientaux, comme lhistoire du paon qui bat
des ailes, crie toutes les heures, que nous raconte la belle Shhrazade
au cours de la 357e nuit11. Cet art des automates, trs rpandu dans le
monde islamique, va peu peu alimenter lhistoire de lhorlogerie au
haut Moyen ge.
cette fascination pour les clepsydres, les Ottomans vont hriter
des Arabes des instruments de mesure, que ce soit la sphre armillaire,
lastrolabe planisphrique et lastrolabe.
Autres mthodes de mesure du temps
En raison de son analogie avec la clepsydre antique, le sablier (kum
saat) fut longtemps considr comme une invention trs ancienne.
En fait, il napparat qu partir du XIVe sicle, lpoque o les premires horloges mcaniques font elles aussi leur apparition. Le sablier
est surtout employ par les navigateurs pour rguler les quarts sur
les navires ou bien par les astronomes ; il sert parfois indiquer le
temps de prire, comme le rapporte lhistorien Ayvansaray Hafiz
Hseyin propos de la mosque brahim Pacha de Silivrikap12. Il est
possible aussi que les sabliers aient t utiliss dans les tribunaux de
cadi, afin dassurer lors des procs un temps de parole quitable entre

RMN, 2003, p. 6869, n 44. On peut voir dautres modles de clepsydre dal-Jazar
dans le catalogue Lge dor des sciences arabes, Arles, IMA-Actes Sud, 2005, p. 272277.
11
M. Sherwood, Magic and Mechanics in Medieval Fiction , Studies in Philology,
44, 1947, p. 567592.
12
K. zdemir, op. cit., p. 48.

20

frdric hitzel

laccusation et la dfense. Selon le chroniqueur Evliya elebi, au XVIIe


sicle, Istanbul regroupait quinze ateliers et vingt fabricants13.
Enfin, le temps de la prire pouvait galement se mesurer par la
combustion de bougies gradues, comme celles qui garnissent les
grands chandeliers (amdan) des mosques ottomanes.
II. XVIe sicle : les horloges, des objets de prestige
Naissance de lhorloge
Linvention de lhorloge mcanique cest--dire lhorloge anime par
des poids et dote dun systme dchappement mcanique fait son
apparition au dbut du XIVe sicle, probablement aux alentours de
1330. On nest pas parvenu jusquici tablir le lieu, la date et les
circonstances de cette perce technologique. Peut-tre serait-elle ne
dans les monastres mdivaux? Ou bien en Chine, avant de transiter en Occident via le monde musulman ? Ce nest quun sicle plus
tard, au tout dbut du XVe sicle, que se mettent en place les horloges
transportables et portatives. Cette innovation est possible grce la
dcouverte du ressort, qui remplace le systme des poids. Un ressort
en acier tendu prsente lavantage de dgager son nergie dans nimporte quelle position, mme lorsquon le dplace. Linconvnient est
que la quantit dnergie produite est dune ampleur trs ingale : elle
dcline au fur et mesure que le ressort se dtend. Pour obtenir un
mouvement aussi uniforme que possible du mcanisme dhorlogerie,
il ne fallait donc pas seulement un ruban dacier, mais aussi un moyen
de compenser la baisse de tension du ressort. La solution tait ce quon
appelait l escargot , un cylindre conique dot dun pas en spirale,
qui permettait denrouler une corde ou une chane fixe au ressort.
Lnergie de moins en moins importante du ressort de traction tait
ainsi continuellement convertie une chelle suprieure, et le moment
de rotation tait plus uniforme. Cette nouvelle technique permit de
prsenter des horloges de table en forme de botes et de produire des
horloges de plus en plus petites14.
la fin du XVe sicle, les horloges portatives taient courantes, de
mme que les petites horloges sonnerie que lon portait autour du

13
14

Evly eleb, Seyahtnme, II, p. 243.


G. Dohrn-van Rossum, op. cit., p. 4756.

de la clepsydre lhorloge

21

cou. Ds lors, la production de petits instruments de mesure du temps


allait brusquement se dvelopper. Au dbut du XVIe sicle, les principaux centres de production taient la France (Lyon, Paris), lAllemagne (Nuremberg, Augsbourg), puis la production se dveloppa en
Angleterre vers 1580.
Lapparition de lhorloge introduit un nouveau dcompte des heures puisque dsormais la journe lumire ne joue plus aucun rle. Par
comparaison avec les conditions naturelles, elle est la forme de division
la plus abstraite, qui na rien voir avec les habitudes quotidiennes.
Dans le monde ottoman ce dcompte du temps peut tre dautant plus
complexe que, comme nous lavons vu plus haut, la premire heure
seffectue en fin de journe et que lon change de jour au cours de la
soire. Il semble cependant que les Ottomans furent davantage fascins par lesthtique de cette nouvelle technologie que par son usage
proprement dit.
Montres et horloges, une passion ottomane
Lintrt des sultans ottomans pour les horloges occidentales apparat
trs tt, ds la seconde moiti du XVe sicle. Daprs le tmoignage de
Fra Francesco Suriano, auteur dun rcit de voyage publi en 1524, lors
de la signature du trait de paix avec Venise en 1477, Mehmed II le
Conqurant aurait demand au reprsentant de la Srnissime lenvoi
dun bon peintre, dun spcialiste de verres de lunettes (christallini) et
dun horloger15. Deux ans plus tard, le peintre Gentile Bellini se rendit
Istanbul o il ralisa le clbre portrait de Mehmed II actuellement
conserv la National Gallery de Londres. En revanche, on ignore si
un horloger laccompagna16.
Le petit-fils de Mehmed II, Soliman le Magnifique, rput pour
avoir t un grand mcne, avait une passion pour les objets dart, du
moins pendant les premires annes de son rgne17. Le 2 octobre 1531,

15
Francesco Suriano, Il Trattato di Terra Santa e dellOriente, dit par G. Golubovich,
Milan, 1900, p. 94.
16
Muammer Dizer, slamda ve Osmanllarda Saat , Bilim Tarihi, 3, 1992,
p. 315 ; Bernard Lewis, Comment lIslam a dcouvert lEurope, Paris, La Dcouverte,
1984, p. 239240 ; Fatma Mge Gek, East Encounters West, New York-Oxford,
Oxford University Press, 1987, p. 104106.
17
En 1524, par exemple, le sultan paie 24 000 ducats un gros diamant que les marchands vnitiens avaient achet 16 000 ducats : voir Tommaso Bertel, Il Palazzo degli
Ambasciatori di Venezia a Costantinopoli, Bologne, Apollo, 1932, p. 78, note 82. Pour
en savoir plus, Glru Necipolu, Sleyman the Magnificent and the Representation

22

frdric hitzel

Marino Sanudo rapporte dans ses diarii avoir vu Venise une belle
petite montre monte sur une bague en or, uvre de lorfvre Giorgio
Capobianco de Vicenza, laquelle, achemine par Francesco Zen, fils du
baile de Venise Constantinople, fut vendue Soliman le Magnifique
(15201566)18.
Cette passion pour lhorlogerie tait encourage par les ambassadeurs occidentaux qui, outre les draps prcieux qui faisaient alors la
rputation de lEurope, prirent lhabitude doffrir ces objets aux sultans
et leur entourage. En 1541, lors de la reconqute de Bude, Soliman
le Magnifique accueillit sous sa tente les ambassadeurs de Ferdinand,
Nicolas comte de Salm et Sigismond de Herberstein.
[Ceux-ci] dposrent au pied de Sa Hautesse une grande coupe richement dore, et une horloge artistement travaille, qui indiquait non
seulement les heures et les jours, mais aussi le mouvement des astres.
Douze serviteurs portrent cette horloge devant Sleymn ; ils taient
suivis dun horloger charg de montrer au sultan la manire de la monter ; on lui remit en outre un livre qui contenait lexplication de toutes
les parties de cet objet dart. Le sultan, qui avait quelques connaissances
astronomiques, examina cette machine avec la plus grande attention19.

Les horloges et montres font galement partie des prsents de la diplomatie royale franaise. Lors de lhivernage de la flotte ottomane dans
la rade de Toulon au cours de lhiver 15431544, le roi de France offrit
une horloge mappemonde au grand amiral Hayreddin Barberousse20.
Quatre ans plus tard, en 1547, lambassadeur de France, Gabriel dAramon, dpensa la coquette somme de quinze mille ducats pour acqurir
puis prsenter au sultan Soliman le Magnifique, de la part de Franois
Ier, un grand orloge faict Lyon o y avoit une fontaine qui tiroit par
lespace de douze heures de leau quon y mettoit, qui estoit un chef
duvre et de hault pris (. . .) enrichi de pierreries 21. Il sagit peut-tre
l dun modle de clepsydre.

of Power in the Context of Ottoman-Habsburg-Papal Rivalry , The Art Bulletin, 71,


1989, p. 401427.
18
Marino Sanudo, I diarii, 55, 14, cit par Otto Kurz, European Clocks and Watches
in the Near East, London-Leiden, E. J. Brill, 1975, p. 22.
19
J. de Hammer, Histoire de lEmpire ottoman, depuis son origine jusqu nos jours,
Paris, Bellizard-Barths-Dufour et Lowell, 1836, V, p. 341342.
20
Charles de La Roncire, Histoire de la marine franaise, Paris, Plon, 1906, III,
p. 387.
21
Jean Chesneau, Le voyage de Monsieur dAramon ambassadeur pour le roy en
Levant, pub. et annot par Charles Schefer, Paris, E. Leroux, 1887, p. XXIII, 17, 202.

de la clepsydre lhorloge

23

Dautres tmoignages soulignent lintrt de Soliman le Magnifique


pour les montres. Dans une lettre de 1558, lambassadeur de France
Constantinople crit son homologue en poste Venise :
Je vous supplie [de] mettre un mot dans vos lettres que S. M. menvoye
le plus que lon pourra trouver de petites monstres, mesmement de celles qui sont avec sonnerie, pour le G[rand] S[eigneur], qui men a faict
demander deux ou trois foys, estant entr depuis peu de temps en a
en ceste humeur den porter dix ou douze sur luy allant la chasse. Ce
quayant entendu le bayle des Vnitiens a faict expressement une depesche la seigneurie pour en envoyer recouvrer Paris, car S. H. nen veult
poinct daultres22.

Dans sa rponse, le roi de France crivait le 3 mars 1558 de


Fontainebleau :
Je vous envoye sept petites monstres dhorloge dont vous ferez prsent
au G[rand] S[eigneur], et quelques-unes au bassa, en attendant que jen
envoye dautres de ce mesme calibre, plus belles, mieux toffes et sonnantes ; mais il a beaucoup de temps les faire, et ne sen est peu trouver
davantage que les sept, ayant les vous envoyer ainsi promptement23.

Ce got pour les horloges tait partag par Slim II, le fils et successeur
de Soliman. En 1572, Franois de Noailles raconte firement Charles
IX comment il russit payer moins cher lhorloge offerte au sultan :
Le grand horloge que javois achet de vostre orfebvre Paris, lequel a
est estim dans le srail dix mil ducatz, et toutesfois ledit horloge avecque quelques autres bagateles que jay eues de luy, ne mavoient coust
que deux mil livres et cinq cens escus. Jay donn Mehemet, premier
bassa, de votre part . . . robes . . . avecques un bel horloge.

Le mme Franois de Noailles ajoute la fin de sa lettre lattention


de la reine mre Catherine de Mdicis :
Ayant sceu le premier bassa que javois un grand orloge pour prsenter
au G[rand] S[eigneur] de la part du roy, il menvoia prier de luy envoier
pour le veoir en sa maison, et, aprs lavoir veu, me pria de luy en faire
porter un pareil de France. Et pour ce, madame, que cela surmonte par
trop mes forces, et que peut-estre il ne sen pourroit plus retrouver de
semblables, je me suis ressouvenu den avoir veu sur le pont NostreDame de Paris trois ou quatre fort exquis, et qui sembleront merveilleux

22
E. Charrire, Ngociations de la France dans le Levant, Paris, Imprimerie nationale, 1850, II, p. 432 n.
23
E. Charrire, op. cit., II, p. 444 n.

24

frdric hitzel
en ce pais pour la raret de linvention, entre lesquels celuy qui est faict
en faon de poisson seroit, mon opinion, le plus estym, et si crois
quil men cousteroit pas plus hault que deux ou trois cens escutz. Ces
choses-l sont de peu de valeur et peuvent servir de beaucoup24.

Le successeur de Franois de Noailles, lambassadeur Jacques de Germigny, se montra plus gnreux lorsquil arriva son poste en 1579.
Le sultan Murad III (15741595), qui venait daccder au trne, reut
un horloge (. . .) montrant tous les mouvemens du Ciel (. . .) o il y
avoit vingt huict cloches dargent, [qui] sonnoit en musique quatre
parties [cest--dire tous les quarts dheure] , tandis que le grand vizir
recevait un grand horloge fait en tour garny de deux bouttes de
crystal de roche, avec le reveil et sonnant les heures seulement, ou
estoient graves les Armoires du Roy [Henri III] . Enfin, le fils du
grand vizir reut un petit horloge sonnant, prendre au col, garny
dor avec des rubis et des meraudes, ayant la boutte de crystal 25.
Les autres puissances ntaient pas en reste. la mme poque,
lambassadeur de Hongrie offrit ung grand orloge faict en forme de
tour, ayant la quasse dargent 26. De son ct Venise faisait prsent
en 1589 au sultan dune horloge contrepoids de Maestro Gherardo
et, en 1594, de trois horloges au grand amiral dont une en forme
damande27. On connat galement au moins un cas o des horloges
furent envoyes dIstanbul Venise pour tre rpares28.
Mais ce fut sans conteste lhorloge offerte Murd III par la reine
Elizabeth, en 1583, par le premier ambassadeur dAngleterre, William
Harborne, qui suscita le plus la curiosit et ladmiration des Ottomans.
Reposant sur un socle de pierre, cette norme horloge, faite dargent et
de divers mtaux prcieux, prsentait sur ses quatre cts des scnes
quotidiennes de la vie anglaise : la premire reprsentait des hommes

24

E. Charrire, op. cit., III, p. 266, n (lettre du 8 mai 1572).


E. Charrire, op. cit., III, p. 822 et J. Palerme, DAlexandrie Istanbul, p. 27,
281. La liste des prsents est publie dans Recueil des pices choisies extraites sur les
originaux de la Negociation de Mr de Germigny , LIllustre Orbndale ou lhistoire
ancienne et moderne de la ville et cit de Chalon-sur-Sane, Chlon-sur-Sane, chez
Pierre Cusset, 1622.
26
Id., III, p. 780, n.
27
A. Fabris, Artisanat et Culture: recherches sur la production vnitienne et le
march ottoman au XVIe sicle , Arab Historical Review for Ottoman Studies, 34,
1991, p. 5160, ici p. 52.
28
Benjamin Arbel, Maps of the World for Ottoman princes? Further evidence
and questions concerning The mappamondo of Hajji Ahmed , Imago Mundi, 54,
2002, p. 1929, ici p. 22.
25

de la clepsydre lhorloge

25

en train dextraire de leau dun puits, tandis que dautres personnages


creusaient dans des mines pour extraire du minerai de fer qui tait
transport sur des brouettes ; un deuxime panneau retraait une scne
de chasse courre dans des forts o voluaient toutes sortes danimaux sauvages. Sur les parties latrales, un panneau montrait des bergers accompagnant leur troupeau sabreuver la fontaine, des paysans
ensemenant leurs champs ; le second, le sige dune forteresse par des
cavaliers et fantassins anglais. Au sommet, se tenait un chteau et sur
celui-ci un moulin. Tous les quarts dheure, le mcanisme de lhorloge
se mettait en route et animait ces diffrentes scnes29.
Au fil du temps, montres et horloges devinrent, au mme titre que
les prcieux draps europens, les prsents ou hommages ncessaires pour obtenir les faveurs de la cour ottomane. Elles venaient
enrichir les riches collections prives du sultan et des hauts dignitaires ottomans. Mais ds la fin du XVIe sicle, les horloges allemandes
taient les plus prises. En 1584, lambassadeur de France reconnaissait que lhorloge que Catherine de Mdicis voulait offrir Nr Bn,
la mre de Murd III, ne pouvait rivaliser avec les horloges allemandes
commandes Augsbourg30.
Le tribut des Autrichiens31
Au XVIe sicle, lengouement pour les horloges et les montres occidentales fut en effet accentu de manire inattendue par le trait de paix
29

Richard Hakluyt, The Pincipal Navigations, Voiages, Traffiques and Discoveries of


the English Nations, 15981600, Londres, 1904, vol. V, p. 257258 ; H. G. Rawlinson,
The Embassy of William Harborne to Constantinople, 15831588 , in Transactions
of the Royal Historical Society, 4th Series, 5, 1922, p. 7 ; Sir William Foster, The Travels of John Sanderson in the Levant, 15841602, Londres, The Hakluyt Society, 1931,
p. 277 ; Stanley Mayes, An Organ for the Sultan, Londres, Putnam, 1956 ; Tlay
Reyhanl, ngiliz Gezginlerine Gre XVI. Yzylda stanbulda Hayat (15821599),
Ankara, Kltr ve Turizm Bakanl, 1983, p. 5354. Cette horloge fut admire par le
baile de Venise : voir Calendar of State Papers, Venice, Horatio F. Brown, 1894, vol. 8,
p. 55, no. 131, dpche du 3 mai 1583.
30
E. Charrire, op. cit., IV, p. 275 n. : Et avons trouv plus expdient de prsenter
audict bassa lhorloge destin pour ladicte sultane mre, comme de moindre estime et
considration prs ceux-cy pour etre faon dAllemaigne et y avoir des figures.
31
Sur cette question, voir O. Kurz, op. cit., p. 3042 ; G. Mraz, Die Rolle der
Uhrwerke in der kaiserlichen Trkenverehrung im 16. Jahrhundert , in Die Welt
als Uhr. Deutsche Uhren und Automaten 15501650, d. par K. Maurice & O. Mayr,
Mnchen, Deutscher Kunstverlag, 1980, p. 3954 ; Michael Rogers, Ottoman Luxury
Trades and Their Regulations , Osmanistische Studien zur Wirtschafts-Und Sozialgeschichte, in Mmoriam Vanco Bosleov, Herausgegeben von Hans Majer (ed.), Wiesbaden, Otto Harrassowitz, 1986, p. 135155.

26

frdric hitzel

sign en 1547 entre lAutriche des Habsbourg et lEmpire ottoman.


Par ce trait, la cour de Vienne sengageait verser annuellement
la Porte un tribut de 30 000 ducats. Pour affirmer quils ne payaient
pas de tribut au sultan ottoman mais quils offraient des prsents
do le mot Verehrung ou Trkenverehrung , les Impriaux prirent
lhabitude dadjoindre ce tribut des horloges et des montres32. Ainsi,
tandis quils remettaient le plus discrtement possible la somme exige, des montres et horloges taient offertes en crmonie publique,
leur permettant ainsi daffirmer haut et fort la richesse et la supriorit
technique de leur pays. Cette diplomatie dura une soixante dannes,
jusquen 1606, date laquelle fut sign le trait de Zsitvatorok.
Les prsents taient non seulement offerts au sultan et au grand
vizir, mais aussi un grand nombre de vizirs. Dans ses mmoires, le
voyageur Hans Dernschwam, qui accompagna en 1553 Ogier Ghiselin
de Busbec en ambassade Amasya, raconte : Le 26 aot, lambassadeur rencontra Rstem Pacha, le gendre du sultan. Nous laccompagnmes et nous prsentmes six coupes transylvaines en or remplis de
florins dor et une montre prcieuse. Le mme jour, nous visitmes
Ahmed Pacha. Nous lui prsentmes des coupes en or, des florins et
une horloge . . . Le 27 aot, les ambassadeurs se rendirent au palais et
se munirent de 50 larges coupes pour le sultan. Ils allrent ensuite
dner avec Ibrahim Pacha, qui ils remirent deux coupes dor et des
florins. Aprs le dner, ils furent reu par Haydar Pacha et lui donnrent deux coupes, une horloge et des florins . . . Le 5 septembre, les
ambassadeurs demandrent ma montre quils offrirent en cadeau
Haydar Pacha33. loccasion, des horloges taient galement offertes
aux sultanes, comme celle envoye en 1584 par Catherine de Mdicis
la Sultane Nr Bn, la mre de Murd III, ou la petite montre et
lhorloge offerts la mme Kayserin par Rudolphe II en 159034.
partir de 1570, les seigneurs de la Souabe furent chargs de veiller
la prparation et lenvoi du tribut. Montres et horloges destines
la Porte provenaient essentiellement dAugsbourg, une ville importante de Bavire situe louest de Munich. Elles taient achemines
des ateliers dAugsbourg jusqu Vienne ; de l, avec le tribut et les

32

O. Kurz, op. cit., p. 3233.


Hans Dernschwam, Tagebuch einer Reise nach Konstantinopel und Kleinasien
(15531555), publi par Franz Babinger, Studien zur Fuggergeschichte, 6, 1923, p. 32.
34
E. Charrire, op. cit., IV, p. 275 n. ; A. H. Loebl, Zur Geschichte der Trkenkriege
von 15931606, 1899, p. 117.
33

de la clepsydre lhorloge

27

autres prsents, elles descendaient le Danube jusqu Belgrade, puis


elles empruntaient la route terrestre jusqu Istanbul.
Les archives autrichiennes font apparatre que ces horloges et montres connurent un rapide succs. la quantit sajoutait la qualit,
comme en tmoignent les listes des prix rclams par les horlogers
dAugsbourg et le fait que de plus en plus de hauts dignitaires ottomans
nhsitaient pas passer directement commande auprs des artisans
dAugsbourg. En 1573, le grand vizir Sokollu Mehmed Pacha rclamait par exemple des montres rondes pouvant tre portes autour du
cou ; une autre fois, il demandait des horloges pour tre disposes sur
des tables et coffrets. Les ateliers dAugsbourg sadaptaient au march :
les chiffres des cadrans taient gravs ou peints en caractres arabes ; on
installait des sonneries ou carillons si ceux-ci taient demands ; on
peignait des oiseaux ou des scnes de la vie quotidienne sur les couvercles. Bien quil soit rgulirement rappel aux artisans quils ne
devaient pas dessiner des figures humaines, les personnages anims
ne semblent pas avoir pos trop de problmes. En 1590, Frdric de
Khrekwitz, conseiller la cour impriale, se rendit Istanbul avec une
suite de cinquante personnes. Outre le tribut, il offrit au sultan des
vases dargent, coupes, corbeilles, plats, flacons du mme mtal et six
horloges. Parmi celles-ci, on en remarquait trois dont les ressorts faisaient mouvoir des figures toutes les fois que la sonnerie entrait en
mouvement ; la premire portait des cavaliers qui se livraient des combats, la seconde un loup qui tait poursuivi et atteint par un Turc, la
troisime un Turc qui remuait les yeux, la bouche et les oreilles35.
Il arrive parfois que, faute de traducteur, la commande ne soit pas
honore ou quelle soit retarde. En 1571, la cour ottomane commanda
cinq montres. Quatre furent livres temps ; lenvoi de la cinquime
fut retard car les artisans, incapables de comprendre les commentaires rdigs en turc qui accompagnaient les dessins, il fallut les faire
traduire Vienne. La commande partit finalement avec quelques
semaines de retard le 7 aot 1571.
Grce aux archives autrichiennes on connat galement le montant
prcis de certaines commandes, ainsi que les sommes perues par les
artisans dAugsbourg. En 1578, la montre la plus prcieuse, qui avait
la particularit de possder quatre aiguilles et de fonctionner dix jours
une fois remonte, cotait 208 florins. En 1583, un artisan qui devait

35

J. de Hammer, op. cit., VII, p. 261262.

28

frdric hitzel

raliser une montre spciale pour le sultan rclama 1 200 florins la


cour de Vienne. Il accepta finalement dexcuter le travail pour 1 000
florins ; mais comme la montre ncessita encore plusieurs rparations
retardant sa livraison de presque deux ans, la cour de Vienne ne lui
rgla que 600 florins.
Les hauts dignitaires ottomans nhsitaient pas passer dimportantes commandes aux ateliers dAugsbourg, notamment loccasion
dvnements mmorables. Par exemple en 1582, pour saluer la circoncision du fils de Murd III, le pacha dOfen se mit en tte doffrir
au sultan une superbe montre compose de plusieurs cadrans. Le gouverneur dAugsbourg, craignant de ne pas tre pay, prfra sexcuser
auprs du pacha en affirmant que ce type de montre ne pouvait pas
tre fabriqu en hiver mais uniquement lt, au moment o il y a
beaucoup de soleil pour soulager les yeux des horlogers.
Les dpenses occasionnes par ce commerce des montres et horloges obligrent parfois les autorits impriales prendre des mesures
fermes pour rduire les commandes. En 1578, de retour dIstanbul,
lmissaire imprial recommandait de limiter les prsents uniquement
au sultan et son grand vizir. En 1584, le Trsorier de lempereur
refusa lengagement financier pour un cadeau de 200 florins au sultan.
Bien que le versement du tribut autrichien ait pris fin en 1606, le
commerce des montres et horloges allait se poursuivre36. En 1682, la
mort de la sultane Turhan Vlide, favorite du sultan brhm (1640
1648) et mre de Mehmed IV (16481687), les registres du palais mentionnent lexistence de six horloges. De son ct, un certain Hasan
Kethda en possdait seize. On a calcul quen lespace de trois ans,
entre 1691 et 1693, le sultan Ahmed II (16911695) offrit quatre-vingt
treize montres et horloges diffrents dignitaires du palais37. Quant
leunuque Beir Aa, lun des plus puissants intendants du harem

36

Le baron de Tott crivait avec ironie qu un Turc, soumis pendant le ramazan


la rvolution dun temps marqu par la loi est toujours press den voir arriver le
terme, il senvironne de toutes les montres et de toutes les pendules quil possde ; il
ne se lasse point de compter les heures et les minutes , Mmoires sur les Turcs et les
Tartares, Amsterdam, 1784, I, p. 74.
37
K. zdemir, Ottoman Clocks and Watches, Istanbul, 1993, p. 7982. Sur la collection de montres et horloges prsente au muse de Topkap, voir Kemal i, Topkap
Saray Mzesi Saat Seksiyonu , Sanat Dnyamz, 4, n 12, 1978, p. 29 ; Aysel Tuzcular, Early Clocks and Watches in the Topkap Saray , International Symposium
on the Observatories in Islam, 1823 Sept. 1977, Istanbul, 1980, p. 203210 ; F. Davis,
The Clocks and Watches of the Topkap Palace Museum , Journal of Turkish Studies, 8, 1984, p. 4154.

de la clepsydre lhorloge

29

(kzlar aas) du XVIIIe sicle, il laissa sa mort en 1746 une collection


de plus de huit cents montres, dont les plus belles taient incrustes
de pierres prcieuses38.
On peut lgitimement sinterroger sur cette fascination des Ottomans pour les montres et horloges. Pourquoi ce dsir et comment
expliquer un tel engouement? Il semble que ceci renvoie la notion
de puissance, matrise du temps, matrise de la technologie, contrle
des hommes. Pour sen convaincre, il suffit dadmirer La Nef dite de
Charles Quint, pice dorfvrerie en cuivre dor finement repouss et
cisel attribue Hans Schlottheim (galement appel Schlotthamer,
15441625), install matre-horloger Augsbourg en 1576, et dont un
modle de nef est actuellement conserv au muse de la Renaissance
du chteau dcouen39. Charles Quint, trnant sous un dais, reoit
lhommage des sept princes lecteurs qui dfilent devant son trne.
Sur le pont du navire, la fanfare protocolaire, qui prcde lempereur
dans chacun de ses dplacements, est accompagne dun timbalier et
dun tambour (on compte 41 personnages sur le pont). Une fois les
mcanismes contenus dans la coque remonts, la Nef se dplaait sur
la table, les figurines sanimaient au son dun orgue miniature dont les
sept tuyaux sont placs sous le chteau arrire, et le spectacle sachevait
par un coup de canon. Cette horloge automate fut cre bien aprs
la mort de Charles Quint, sans doute pour son petit-fils Rodophe II
(empereur de 1576 1612) qui, probablement, avait lintention de loffrir au sultan. Il est aussi possible quelle ait t offerte Murd III
mais que, faute de personnes comptentes pour la rparer, il fallut la
renvoyer aux ateliers dHans Schlottheim Augsbourg40. Cette fascinante machine de prcision rsume elle seule les prouesses techniques auxquelles les horlogers taient parvenus la fin du XVIe sicle

38
J. de Hammer, op. cit., XV, p. 105. Sur ce personnage influent du palais, voir
Jane Hathaway, Beshir Agha, Chief Eunuch of the Ottoman Imperial Harem, Oxford,
Oneworld, 2005.
39
Cette nef est contemporaine et presque jumelle de deux autres nefs, lune qui
semble avoir appartenu la Kunstkammer de llecteur de Saxe Dresde o elle est
cite dans un inventaire vers 1587 et qui se trouve aujourdhui au British Museum
de Londres, lautre qui fait partie du Trsor de Vienne. Aucune des trois ne porte la
signature dun horloger, mais toutes sont gnralement attribues Hans Schlottheim.
Voir H. Tait, Clocks in the British Museum, Londres, 1968, p. 41 ; D. Thompson, The
British Museum Clocks, Londres, British Museum Press, 2004, p. 52.
40
Une galre, probablement similaire, arriva Prague au printemps 1582, mais
elle fut aussitt renvoye Augsbourg pour tre rpare ; voir O. Kurz, op. cit., p. 37,
note 4.

30

frdric hitzel

paralllement lesprit de curiosit qui animait les collectionneurs et


grands de ce monde41.
III. Les horlogers
Horlogers du palais
Ds linstallation des premires ambassades permanentes Istanbul
au XVIe sicle, les ambassadeurs occidentaux prirent lhabitude de se
faire accompagner dhorlogers. Ces derniers veillaient dune part
lentretien des horloges de leur lgation ; dautre part, linstallation
et au bon fonctionnement des horloges et montres offertes au sultan
et leur entourage. Mais pour satisfaire leurs besoins quotidiens, les
sultans surent galement sattacher les services de matres-horlogers.
En 1547, le secrtaire de lambassadeur de France dAramon note
ainsi la prsence d un horloger franois qui se tenoit audict Constantinople nomm maistre Guillaume lorloger, qui racoustroit les orloges
dudict Grand Turq et toit sallari de luy . Alors quil effectuait une
mission diplomatique pour Soliman le Magnifique, cet horloger mourut peu de temps aprs Venise42.
En 1566, le mme sultan accorda la libration une centaine de
prisonniers franais. Il profita de cette ngociation pour rclamer
lambassadeur Antoine de Ptremol :
de faire venir de France un orloger pour servir de par de, daultant
que le prsent porteur, maistre Jean le Constanois, horloger, qui seul
estoit icy de son art, estoit dlibr de se retirer en France, ou bien que
je fisse tant envers ledit horloger quil se contentast, aprs avoir visit
les siens, de retourner de par de faire service au G. S. pour quelques
annes, pour ce que le G. S. se contente fort de son ouvrage et a ncessairement affaire dun tel maistre. A quoy ledit maistre Jean sest accord
volontiers, pourveu toutesfois que ce fust avec la licence et volont du
roy, daultant quil na jamais voullu ny veult prendre gaige du G. S.
pour ne sobliger demeurer icy toute sa vie. Pour ceste cause, par le

41
Catherine Pagani, Eastern Magnificence & European Ingenuity. Clocks of Late
Imperial China, Ann Arbor, The University of Michigan Press, 2001.
42
J. Chesneau, op. cit., p. 19. Ceci explique peut-tre pourquoi, cinq ans plus tard,
deux horloges du palais furent expdies Venise par le grand-vizir Rstem Pacha
pour tre rpares. Une lettre du Snat vnitien au baile, date du 18 mars 1553,
annonce quelles sont prtes tre embarques pour Istanbul. Arch. dtat de Venise,
Senato Secreti, reg. 68, C. 117, cit par A. Fabris, Note sul Mappamondo Cordiforme
di Haci Ahmed di Tunisi , Quaderni Studi Arabi, 7, 1989, p. 9.

de la clepsydre lhorloge

31

commandement dudit G. S. le bassa escript prsentement des lettres au


roy que ledit horloger vous prsentera, le priant trs affectueusement
vouloir commander audit horloger de retourner sil est possible, ou bien
de luy en envoyer un aultre qui soit expert, parce que en tout ce pays
et empire de ce seigneur il ny a personne qui sentende dhorloges, et
toutesfois ils en sont si amoureux que cest le plus grand prsent quon
leur sauroit faire 43.

Certains horlogers sont des prisonniers de guerre. Murd III avait lhabitude demployer un horloger originaire de la ville de Graz, en Autriche, qui avait t rcemment fait prisonnier. De son ct, le grand
vizir Sokollu Mehmet Pacha (15051575) employait un rengat, un
certain Oswald Kayser, dont on saperut quelque temps plus tard quil
sagissait dun espion44.
Ds la fin du XVIe sicle, il existe une corporation dhorlogers
Istanbul. Nous ne possdons aucune information quant sa composition, son organisation, et nous ne savons pas si les horlogers produisaient sur place des instruments pour le march ottoman ou se
contentaient de rparer. On sait seulement que le voyageur allemand
Reinhold Lubenau dans sa description de Galata, parle de la prsence
of many German, English, French and Italian goldsmiths, clockmakers and gemengravers, for the most part young people who return to
Europe as soon as they have made some money 45.
La prsence dhorlogers trangers travaillant pour le srail est atteste au sicle suivant. Un registre mentionne la prsence de cinq horlogers travaillant pour le palais la fin de lanne 1640. Quatre dentre
eux (Gachber, Petro, Bencamin et Kiryo) sont des Galataqr, cest-dire des Occidentaux rsidant dans le quartier de Galata, tandis que
lidentit du cinquime nest pas prcise46.
Notons enfin quavec les mdecins, les horlogers furent trs longtemps les seuls occidentaux pouvoir pntrer dans lintrieur secret
des srails, dont ils alimentrent la littrature de voyage. Le voyageur
Aubry de La Motraye, gentilhomme huguenot, visite ainsi le srail

43
E. Charrire, op. cit., II, p. 767 note, lettre de M. de Ptremol au roi Charles IX,
29 oct. 1564.
44
Stefan Gerlach, Tage-Buch, Francfort-sur-le-Main, 1674, p. 8687, 238, 283 ;
O. Kurz, op. cit., p. 48.
45
Reinhold Lubenau, Beschreibung der Reisen, d. par von W. Sahm, Knigsberg,
1914, I, p. 204 ; II, p. 16.
46
Yaar Ycel, Esr Defteri (1640 Tarihli), Ankara, DTCF, 1982, p. 101, daprs
un manuscrit conserv la bibliothque du palais de Topkap, Revan 1934.

32

frdric hitzel

habill la turque, les poches remplies doutils, en compagnie dun horloger franais charg de remonter les pendules en labsence du sultan47.
Takyddn al-Rchid
Sous le rgne de Murd III, entre 1574 et 1595, le poste de chef horloger , sat ba, fut officiellement cr. Les archives du palais mentionnent les noms de Hasan Usta, Pervne, Hseyin et Rstem Aa. Ces
quatre personnages exeraient leur mtier et leurs talents lintrieur
mme du palais de Topkap48, dans la section prive du sultan, appelle la chambre impriale (hss oda)49. la mme poque, le sultan
encourageait les travaux dun inventeur originaire de Syrie, Takyddn al-Rchid (15211585). Ds 1561, ce dernier sinterrogea sur la
faon de construire une horloge capable dindiquer les cinq prires
quotidiennes. Il fut autoris examiner plusieurs modles de montres et horloges conservs dans le trsor personnel du grand-vizir Al
Pacha (m. en 1585). Dautre part, il sentretint des conceptions techniques avec plusieurs fabricants europens installs dans la capitale50.
partir de ses recherches, Takyddn rdigea un trait sur la
construction des horloges en Europe intitul Les toiles brillantes pour
la construction des horloges mcaniques (al-Qavkib al-Durriya f Bengmat al-Davriyya, 973/1563). Dans ce trait, il dcrit une horloge
poids moteur, munie dun systme dchappement, dun train de
roues dentes, dune sonnerie et dune reprsentation des phases de
la lune. Il dcrit galement la construction dune horloge ressort et
tambour conique. Par ailleurs, il mentionne plusieurs mcanismes de
son invention et, par exemple, un nouveau mcanisme de sonnerie
dhorloge. Takyddn fit construire une horloge pour lobservatoire
de Tophne (lequel fut dtruit en 1580)51, de mme quil mentionnait,
47
Aubry de la Motraye, Voyages du Sr A. De la Motraye en Europe, en Asie et en
Afrique, La Haye, chez T. Johnson & J. Van Duren, 1727, I, p. 203, 216222.
48
W. Meyer, Topkap Saray Mzesindeki Saatlarn Katalou, Istanbul, 1971,
p. 810 et K. zdemir, Id., p. 108109.
49
E. hsanolu, Ottoman Science in the Classical Period and Early Contacts with
European Science and Technology, in Transfer of Modern Science & Technology to
the Muslim World, Istanbul, IRCICA, 1992, p. 3031.
50
E. hsanolu, loc. cit., p. 31 et S. Tekeli, Id., p. 140141.
51
J. H. Mordtmann, Das Obervatorium des Taq ed-din zu Pera , Der Islam,
13 (1923), p. 8296 ; Adnan Adivar, La science chez les Turcs ottomans, Paris, 1939,
p. 7780 ; Aydn Sayl, Ala Al Dn Al Mansrs Poem on the Istanbul Observatory ,
Belleten, 20 (1956), p. 429484 ; Idem., The Observatory in Islam, Ankara, TTK, 1960,
p. 289305.

de la clepsydre lhorloge

33

dans ses crits, lusage de la montre de poche en Turquie, dsigne sous


le terme koyun saat. Les travaux de Takyddn soulignent sa parfaite
matrise de lart de lhorlogerie, une poque o celle-ci ne stait pas
encore dveloppe en Turquie. Takyddn le dit lui-mme :
Ces instruments [horloges] entraient [en Turquie] en provenance de
Hollande, de Hongrie, de France et dAllemagne. Elles taient extrmement prcises et belles (. . .) on pouvait se les procurer un prix trs bas.
Il nest pas possible de les copier sans de grandes peines52.

Cependant, les expriences menes par Takyddn ne furent pas


poursuivies. Les Ottomans prfraient sen remettre aux mvakkit ou
aux horlogers trangers installs dans le quartier de Galata.
Les horlogers genevois
La prsence dhorlogers, principalement genevois, est atteste Istanbul
ds lanne 1602, date laquelle un matre horloger, accompagn dun
apprenti, quitta les bords du lac Lman pour se rendre dans la capitale
ottomane. Le nombre dhorlogers genevois ne cessa de crotre avec
le temps, surtout aprs 1630, date laquelle des marchands tablis
dans les chelles du Levant prirent lhabitude dembarquer avec eux de
jeunes apprentis horlogers pour des sjours de trois, quatre ans53. Le
voyage tant coteux, ceux qui faisaient le choix de partir exigeaient
en contrepartie que leur matre supportt les frais de voyage et veillt
leur quotidien pendant leur sjour. En 1647, le marchand genevois
Arlaud se rendit pour quatre ans en Turquie avec un compagnon horloger. Il sengagea lui payer le voyage et lui verser annuellement
50 cus de France les trois premires annes, 100 cus la dernire54.
52
S. Tekeli, 16inci Asrda Osmanllarda Saat ve Takiyddinin Mekanik Saat Konstrksyonuna Dair En Parlak Yldzlar Adl Eseri The Clocks in Ottoman Empire
in the 16th Century and Taqi al-Dins The Brightest Stars for the Construction of
the Mechanical Clocks, Ankara, TTK, 1966, p. 140 ; Ahmad Y. Al-Hasan et Donald
R. Hill, Sciences et techniques en Islam, Paris, EDIFRA-UNESCO, 1991, p. 59 et
K. zdemir, op. cit., p. 99108. La BnF conserve une copie de ce manuscrit, BnF,
Suppl. turc, 1126.
53
Antony Babel, Les mtiers dans lancienne Genve. Histoire corporative de
lhorlogerie, de lorfvrerie et des industries annexes , Mmoires et documents publis
par la Socit dhistoire et darchologie de Genve, 33, 1916, p. 519529 ; Idem., Lhorlogerie genevoise Constantinople et dans le Levant du XVIe au XVIIIe sicle , trennes genevoises, 1927, p. 6174 ; Thomas David, Une autre Genve dans lOrient. La
Congrgation genevoise dIstanbul au XVIIIe sicle , Lhorloger du Srail, p. 4967.
54
La famille Arlaud, originaire de Genve, fut lune des plus importantes familles
dhorlogers protestants Istanbul au XVIIe sicle ; voir E. Jaquet, Horlogers genevois

34

frdric hitzel

Dans un autre contrat, on apprend que Louis Jay, marchand horloger genevois install Constantinople, avait pris son service deux
ouvriers. Il promettait de les nourrir, les loger, leur fournir un habit et
les rtribuer : 220 cus, pour trois ans et demi pour lun, 120 cus par
an au second. Certains contrats sont plus importants et vont mme
jusqu prciser quen cas denlvement par des pirates, le marchand
sengageait verser la totalit de la ranon. Les artisans, exerant pour
les marchands genevois de Constantinople taient chargs de lentretien des montres que lon vendait dans le Levant. Leur fonction tait
de rparer, de rhabiller les pices fournies par Genve.
Au fil des ans, le nombre de dparts ne cessa de crotre au point
dinquiter les autorits. Un pasteur senquiert auprs de la Compagnie
des Pasteurs du sort de plusieurs horlogers genevois tablis Istanbul
o ils vivent avec toute licence, sans pit et retenue aucune, en quoy
ils donnent de grands scandales. Il se demande sil ne serait pas expdient dy envoyer un pasteur pour retenir en bride cette jeunesse si
effrne et qui se porte de si grands excs.
Sils ne sont quune soixantaine dans les annes 1670, comme en
tmoigne dans son journal lorientaliste Antoine Galland, leur nombre
va considrablement augmenter la suite de la rvocation de ldit de
Nantes (1685)55. Devenus protgs de la France pour le temporel
et des ambassadeurs de Hollande et dAngleterre pour le spirituel, ils
firent peu peu souche et se marirent avec des femmes autochtones,
grecques ou armniennes56. En 1725, on recensait quatre-vingt-cinq
Constantinople au XVIIe sicle , Journal Suisse de lhorlogerie, 1948, p. 241244.
Lactuel cimetire protestant de Feriky conserve encore la pierre tombale dun des
membres de la famille, Jacob Arlaud (m. en 1659). Voir Alexandre de Groot, Old
Dutch Graves at Istanbul , Archivum Ottomanicum, V (1973), p. 10.
55
Lettre dA. Galland M. Baudequin, Thrapia, 12 sept. 1673, cit par M. AbdelHalim, Correspondance dA. Galland , thse dactylo., Paris, 1964, p. 85. Un document des archives nationales donne la liste des protgs franais, orologeurs et
graveurs qui sont issy establis, maris et non maris, estant la pluspart de la ville de
Genve et soubs la protection de monsieur lambassadeur de France ; ils sont au
nombre de 34 : 11 maris et 23 clibataires, tous protestants sauf 3 qui sont catholiques , Archives nationales, B1 376, f. 7172 cit par R. Mantran, La vie quotidienne
Istanbul au sicle de Soliman le Magnifique, Paris, Hachette, 1965, p. 165.
56
S. a., Les rfugis protestants franais et genevois Constantinople , Bulletin
de la socit de lhistoire du protestantisme franais, IV, 1856, p. 384388, et Lancienne chapelle des protestants franais rfugis Constantinople au XVIIe sicle , Id.,
p. 432434 et VI, 1858, p. 415416. Notons que dautres rfugis protestants allrent
stablir en Perse, la cour dIspahan, o ils exeraient les mmes mtiers de zargar
bch (chef des orfvres), s`atc bch (matre horloger), naqqch bch (chef des
peintres) : voir B. Etemad, Un horloger genevois la cour de Perse au XVIIe sicle ,

de la clepsydre lhorloge

35

protestants genevois, formant vingt familles. La majorit est tablie


Istanbul, mais dautres partent sinstaller Izmir ou dans dautres
villes du Levant. Dautres enfin ne sinstallent que temporairement et,
aprs avoir tent fortune chez le Grand Turc, sen retournent dans leur
pays dorigine. Cest le cas dIsaac Rousseau, le pre du philosophe,
qui tait dj pre dun enfant quand il abandonna sa jeune femme
pour devenir horloger du srail , jusqu ce que le mal du pays et les
instances de sa femme le ramnent Genve.
Par une trange concidence, Voltaire fut galement amen sintresser au march turc des montres. Devenu chtelain de Ferney prs de
Genve, il chercha venir en aide un groupe dune cinquantaine de
rfugis religieux de Genve en les envoyant en Turquie qui semblait
encore tre un march prometteur ; car, comme il lexpliquait dans une
longue lettre adresse Frdric le Grand en 1771 : Il y a soixante ans
quon leur envoie des montres de Genve et ils nont pas su encore
en faire : ils ne savent pas mme les rgler 57. Cette entreprise fut de
courte dure. Elle cessa avec la mort de Voltaire en 1778.
cette poque, le nombre dartisans genevois avait commenc
se rduire. Aux problmes internes, qui en faisaient lune des communauts les plus turbulentes de la capitale ottomane58, vint sajouter
la crise conomique qui frappa lEmpire ottoman partir des annes
1770. Cette communaut fut dautre part de plus en plus concurrence
par limportation de produits finis europens, principalement anglais
et franais59. Les montres et horloges importes dans lempire portaient dsormais les noms de Markwick Markham, Abraham Louis
Breguet pre et fils (spcialiss dans les montres musicales), Julien et
Pierre LeRoy, George Prior et son fils Edward, Paul Garnier, Auguste
Courvoisier et Cie et Daniel de Saint-Leu, Jean Papre. Il devint difficile la communaut genevoise dIstanbul de faire face des pays qui

Revue du Vieux-Genve, 15 (1985), p. 911 ; N. Takmil-Homayun & A. Rouhbakhshan,


Farang et Farang en Iran , Luqmn, III/2, 1987, p. 5578, surtout, p. 61.
57
Cit par O. Kurz, op. cit., p. 71 daprs la Correspondance, d. par Besterman,
p. 78, 127.
58
Sur les dsordres causs par les calvinistes franais et genevois, voir les tmoignages du voyageur A. de la Motraye, Voyages en Europe, en Asie et Afrique, La Haye,
T. Johnson & J. van Duren, 1727, I, p. 203204, 222223 et A. Galland, Journal, I,
p. 253.
59
Pour les montres et horloges anglaises, voir M. Lewis, stanbulda 18. Yzyl
alar Saatleri , Trkiyemiz, 23, 1977, p. 28 (rsum en angl. p. 3839) ; Netice Yldz,
Osmanl mparatorluunda ngiliz Saatleri ve Topkap Saray Koleksiyonu , Belleten, 70/259 (2006), p. 919962.

36

frdric hitzel

encourageaient le capitalisme mercantile et taient dsormais capables


de fabriquer et de vendre moindre cot des objets rpondant au
got dun public ottoman. Incapables de suivre le rythme des progrs
constamment apports aux balanciers, ressorts, chappements et autres
mcanismes, les artisans europens de Galata disparurent les uns aprs
les autres. Ils furent peu peu remplacs par des horlogers ottomans
qui ouvrirent les premiers magasins dhorlogerie. Curieusement, cette
corporation tait fortement domine par des membres de la confrrie
soufie des Mevlevis60, lune des rares confrries tre tablie en plein
cur du quartier franc de Pra.
Conclusion
Au terme de ce voyage travers le temps, une question demeure :
pourquoi les Ottomans ont-ils attendu le dbut du XXe sicle pour
adopter la division du temps selon le modle occidental ? cette question complexe, il est bien sr difficile de rpondre. On peut cependant
avancer plusieurs hypothses.
Nous lavons vu, pendant des sicles, le temps a t mesur avec des
cadrans solaires et des clepsydres, et dcompt du lever au coucher
du soleil. Il ntait divis quen fonction des appels des muezzins pour
lheure de la prire. Le reste de lexistence se droulait au rythme du
cours naturel de la journe, sans qute de prcision, sans souci dobtenir une productivit mesurable.
Il est probable que, dans ce contexte, il faille rappeler lopposition
des milieux conservateurs, qui voyaient certainement dun trs mauvais
il une invention qui risquait de mettre en danger leur position. Cette
invention tait dautant plus facile combattre quelle venait dOccident. Ghiselin de Busbecq, ambassadeur du Saint Empire romain
Istanbul, lexprime clairement dans une lettre date de 1560 :
Aucune nation ne sest montre moins hostile adopter les inventions
utiles des autres ; par exemple, ils se sont appropri les gros et petits
canons et bien dautres de nos dcouvertes. Ils nont cependant jamais
pu se rsoudre imprimer des livres et installer des horloges publiques. Ils soutiennent que leurs critures, cest--dire leurs livres sacrs,
une fois imprimes, perdraient leur caractre sacr ; et ils pensent que

60

K. zdemir, op. cit., p. 115129.

de la clepsydre lhorloge

37

linstallation dhorloges publiques diminuerait lautorit de leurs muezzins et de leurs vieux rites61.

Quelques annes plus tard, on rapporte que le sultan Murd III


(15741595) abandonna, sous la pression des religieux, le projet de
faire installer des horloges sonnerie comme Venise . En revanche, comme nous avons eu loccasion de le souligner, les Ottomans ne
cachrent jamais leur got extrme pour les montres et horloges, un
got ostentatoire plutt que dutilit pratique.
Dans ce contexte, il nest pas ncessaire de se procurer un instrument
fiable qui, dans la vie de tous les jours, souligne le passage des heures.
De leur ct, les milieux commerciaux dominants de lempire nont
pas jou de rle majeur dans la diffusion de rseaux commerciaux et
lextension dun systme financier qui auraient ncessit une mesure
du temps prcise. Il en est de mme du temps de travail, qui est certainement lune des grandes raisons des confrontations sociales depuis le
dbut de lindustrialisation, qui ne sappliquera dans lEmpire ottoman
qu la fin du XIXe sicle. En revanche, les horloges publiques, symbole
de modernit, ne rencontreront pas dobstacle pour se rpandre.

61
Ogier Ghislain de Busbecq, The Turkish Letters . . ., trad. par C. T. Forster et F. H.
B. Daniell, Londres, C. Kegan Paul & Co, 1881, p. 213214.

An Ottoman Astrologer at Work: Sadullah el-ankarv

and the Everyday Practice of Ilm-i


Ncm
Glin Tunali Ko*
Although I left my home and arrived in stanbul
when my astral map was in a very proper condition as Ptolemaeus has said, I did not experience its
influence. I suffered so much when I stayed there, and
I could not even gain any of the niybet that were
given out generously to illiterate and inadequate persons. So it is obvious that Ptolemaeus words were
false and invalid. All astrologers are big liars; and
even if in the past these stars had influence, they have
aged and [now] are not reliable. So all astrologers
and their sciences are out-of-date! Astrologers! Look
at my condition, learn your lesson and leave this
mneccimlik, I hereby relinquish it.1
27th of April 1848/ Mderriszde Sadullah
el-Ankaravi

At the time that he wrote this, Sadullah Efendi had spent the year
1264/18489 in Istanbul, filled with both hope and anxiety about his
future employment, preoccupations that carried over into his sleep. For
example, after a series of strange dreams on a Friday night (Cumartesi
gecesi), the 28th of aban 1264 (29.07.1848), he reported that he had
been facing the Sultan in a large courtyard. In this dream someone
told him about a new law that applied to those holding the offices of
* Ph.D candidate, Ruhr-University Bochum. I would like to thank Suraiya Faroqhi
for her editing, and Ik Tamdoan for her advisorship during my Sadullah Efendi
adventure (20002002).
1
KRM. (Kandilli Rasathanesi Mzesi), Z. M. (Zayie Mecmuas) 342/46b:
. . . malum ola ki bu tlide vatanmzdan hareket ve slambula azmet ettm drt
kevkeb-i burc erefinde bulundu dahi biri tlide bulundu hi faidesi olmad slambul
da bir sene ve hakr oldum hatta lime ve chel- kuzatta mebzul olan bir neyabete
nil olmadm ite Batlamyus un bu kelam batl ve kezb- sarih olduu nmayan oldu
kll mneccimin kezzab ve kll ncum kllab eger zaman- evilde bu ncumun
tesirat var ise de khnelenb batl olmu binaenaleyh mneccimler de batl ilimleri
de batl vesselam ve`l- eklm mneccimler bu zayie benim halime bakub ibret alsnlar yok . . . mneccimlii terk etsnler ite ben terk ettm. 24 Cemaziyel-evvel 1264
(27.04.1848).

40

glin tunali ko

judge (kad) and jurisconsult (mft), recommending that he apply


for a position and petition the pashas for their support of his application. He replied that the pashas were already aware of his ambitions
and that they might already have given their approval. At that point
in his dream, he awakened.2 One page later, on the 3rd of Rebilevvel
in 1264 (08.02.1848), Sadullah Efendi added that after Nafiz Paa had
asked the eyhlislam for a post (niybet) on his behalf the latter summoned Sadullah Efendi and sent him to the examination. There follows the description of still another dream that occurred in the latters
home in Ankara, after which the diarist awakened and prayed that it
might be a sign that he had been granted his appointment as substitute
or adjunct judge (naib).3 Although Sadullah Efendi interpreted these
dreams as signs of good news, occasionally he expressed frustration, as
in the above quote, at still being in Istanbul, running from one influential bureaucrat to another. This situation explains why Sadullah Efendi
wrote so critically about the Ptolemaeus-based prognostication, since
he could not find a job despite having left Ankara when the star chart
was very auspicious and after a number of promising dreams.
Indeed, Sadullah Efendi planned and analyzed nearly every detail
of his life according to astrology, in which everything from the disintegration of the social order to the theft of six silver spoons could be
analyzed using the same methodology within a unified framework.4
This article will describe how being an astrologer affected the daily life

2
KRM.T. (Takvim) 239/13b: . . . andan sonra kendimi bir vs avluda grdm ki
pdih ebniyelerinden ve be alt kademe bir (. . .) den kdm askere yeni bir knn
alm ve mft yhd kd nasb olunacak imi bna sen tlib ol paalara ric eyle
dediler ben dah paalar beni bilirler belki bu hussu benim in yaptlar beni getrrler dedim byle uyandm hayrdr inallh.
3
KRM.T.240/14b: Devletl Nafz Paa bu fakr in eyhul-islmdan niybet ric
edb binenaleyh eyhul-islm dah bu fakri celb edb imtihna havle etdikten
sonra ibu Rebl-ulnn nc Sebt gn konakda bade-l sat de dernuma
vatan gelb olum ve Mehmed gzmn nnde gy yanmda gibi bir hl olub bir
mertebe itiyk galebe etdi ki tabr olunmaz badehu yatub ruymda Mehmedi grdm bizim kahve odasnda helva yaparlar imi helva getrb benim azma koydu
yedim uyandm bu ruy hayrdr inallh tela karben bir niybet ve ikbl ve sadet
ile mesrr olacamza dellet ider inallh tela.
4
Ann Geneva, Astrology and the Seventeenth Century Mind: William Lilly and
the Language of the Stars, Manchester and New York: Manchester Univ. Press, 1995:
264.

an ottoman astrologer at work

41

of this interesting figure, who lived in the first half of the nineteenth
century and was also known as a poet.5
A rapid glance at late Ottoman history confirms that in the Empire
astrologers/astronomers6 (hereafter mneccim) were taken very seriously. There was a palace office of Chief Astrologer, mneccimbalk,
and under the supervision of this mneccimba, subordinate astrologers (mneccim) prepared taqwim, imsakiye and birth-maps and
charted horoscopes in response to specific inquiries.7 Sadullah Efendi
mostly prepared calendars for his own use only,8 whereas the palace
astrologers were responsible for the Sultans annual calendars.9

5
Davud Fatin Efendi, Tezkire-i hatimetl-ear, Istanbul: stihkam Alaylar Litorafya Destgah, 1271/1870: 193194.
6
The term ilm-i ncm contains both astrology and astronomy, however, astrology more precisely was referred to ilm-i ahkam- ncm, ilm al-ahkam or ahkam or
tanjim: C.A. Nallino, Astrology- Muhammadan, Encyclopedia of Religion and Ethics,
vol. XII: 88101, (here) 88.
7
Salim Aydz, Osmanl Devletinde Mneccimbalk, Osmanl Bilimi Aratrmalar, n 1 (1995), Feza Gnergun (ed.), stanbul . Edebiyat Fakltesi Yaynlar:
159207. Employing astrologers at royal courts had a long tradition in the Islamic
world as elsewhere: see Ibrahim Allawi, Some Evolutionary and Cosmological Aspects to Early Islamic Town Planning, Theories and Principles of Design in
the Architecture of Islamic Societies, Margaret Bentley Sevcenko (ed.), Cambridge,
Massachusetts: Aga Khan Program for Islamic Architecture, 1988: 6266. This article
discusses how Baghdad was founded according to a round city plan determined by
astronomical and astrological considerations; the article also contains the horoscope
of Baghdad which had been charted by the Persian astrologer Nawbaht. Chinese influence may have played a role in the emergent tradition of presenting almanacs to the
Sultan, see Richard J. Smith, Chinese Almanacs, Oxford: Oxford Univ. Press, 1992:
2, 4: According to tradition mythology, Chinese calendrical science began with an
order from the great sage and emperor Yao (traditional reign dates, 2356 2254 BC),
to the Xi and He families, commissioning them to fix the time and pay respect to
the celestial bodies. This legendary event not only confirmed symbolically the astrological orientation of the ancient Chinese State, but also it attested to the critical role
of the calendar as an index of political legitimacy. From the Shang dynasty (c. 1500
1100 BC) onwards, astronomical bureaux with different official names but similar
administrative responsibilities, determined when the civil year of each dynasty or of
each individual ruler would commence, and tried, with varying degrees of success, to
reconcile the incommensurable calendrical interests of emperors, bureaucrats, farmers
and philosophers.
8
Only in one note does he inform his readers that he had prepared a calendar for
zzet Mehmet Paa and sent it to him. KRM.T.226/3b: Velnniam efendimize takvm
irsl od. 11 Cemaziyel-evvel 1259 (08.06.1843). Most probably, Sadullah Efendi was
paid for this almanac.
9
The chief astrologers mostly presented these almanacs during the Newroz festivals
(celebrated on the 21st of March when Sun enters Aries) and received gifts from the
Sultan called nevrziyye. See: Salim Aydz, Osmanl Devletinde Mneccimbalk:
1689.

42

glin tunali ko

Sadullah Efendi made copious notes in the margins of his calendars


and numerous horoscopes as well; and it is this rich record that constitutes the primary source for the present discussion of how the science
of astronomy/astrology (ilm-i ncm) was articulated and represented
in his life. We begin with some background information about Sadullah Efendis life and ilm-i ncm before considering how he became an
astrologer. In this enterprise we will address the following questions:
How did his daily life interact with ilm-i ncm in the course of time;
and what kinds of events did Sadullah Efendi consider worthy of note
according to his calendars and horoscopes?
The Life of Sadullah el-Ankarav (d. 1855)
All essential information about the lineage of Sadullah Efendi is contained in his full name: Mderriszde Seyyid Sadullah b. Abdlkerim
b. Mustafa eyhi el-Ankaravi. The patronymic of Mderriszde
referred to one of the subdivisions of the lineage of Hac Bayram Veli,
a famous dervish saint buried in Ankara.10 As Sadullah Efendi was
descended from this lineage, his family must have been closely linked
to the Bayramiyye order.11 According to Fuat Bayramolu, Mustafa
Efendi, Sadullah Efendis grandfather, was talented in poetry, science
and astrology, and was accorded the pseudonym eyhi.12 Abdlkerim
Efendi was also an expert on ilm-i ncm13 like his father, eyhi Mustafa, and historical sources refer to him as a celebrated Ankara scholar
also gifted in calligraphy.14
Sadullah Efendi apparently inherited his facility with ilm-i ncm
from his ancestors, and his family background allowed him to acquire
the necessary cultural baggage. After receiving lessons from his father,

10

Fuat Bayramolu, Hac Bayram Veli Yaam-Soyu-Vakf, 2 vols. Ankara: TTK


Yay., 1988, vol. 2: 105, 113.
11
Several times, Sadullah Efendi gave information about the Bayrami sheikhs of his
period, especially about Muhlis Baba, Said Efendi and Read Efendi. Muhlis Baba was
also his father-in-law, and Said Efendi and Edhem Read Efendi were the brothers
of his wife, erife Nesibe Hanm. For these notes, see KRM.T.161/10b; T.186/1b, 9a;
T.208/4a; T.525/6b, 7a, 11b; T.224/5a; T.240/5b and T.251/1b.
12
Bayramolu: 1134.
13
He wrote Cadval-i Mahll-i Tadil-i Snlil- ams, Mifth- Ruzname, Takvm-i
Sl-i 118182, Takvm-i Sl-i 1200: Osmanl Astronomi Literatr Tarihi, ed. Ekmeleddin hsanolu, Ramazan een et al, Istanbul: IRCICA, 1997, vol. 2: 552.
14
Bayramolu: 118.

an ottoman astrologer at work

43

he took courses in fenn-i ncm from the Chief mneccim of the


Palace, Rakm Efendi, and the second mneccim, Durakpaazade
brahim Bey.15 He studied the methods for preparing astrological calendars, two of which he specifically recorded as having been prepared
under the supervision of Rakm Efendi.16
Although Sadullah Efendi occupied the post of mft and syndic of
the descendants of the Prophet Muhammad (nakibl- erf ) in Ankara,
he made his living primarily in the office of substitute/adjunct judge
(niybet) and as a supervisor in the census office (nfus nazrl). We
can date Sadullah Efendis employment as a census supervisor (defter-i
nfus nazr)17 in Ankara: from the 10th of Zilhicce 1250 (09/04/1835)
to the 1st of aban 1257 (17/09/1841).18 This office was his longest-held
position, and perhaps one of his most prestigious ones too because
Sultan Mahmud II (r. 180839) promoted centralisation as part of his
reform package. Fatin Efendis account reveals that19 Sadullah Efendi
completed his madrasa education in Ankara and then decided to

15
KRM.Z.M.539/1a: vatanmz belde-i Ankaradan vuk bulan seyr- seferlerimizin ikinci defada seferimiz ki 1238 senesi Rebilevvelinin yirmi nc sebt gn
Ankaradan hareket ve Asitne-i aliyeye azimet etmiim. Asitnede reisl-mneccimn
Rakm Efendi ve mneccim-i sni Durakpaazde brahim Beyefendi huzertndan
fenn-i ncmi tahsil ve talim eyleyb sene-i mezbra takvimini bulub nazar olundukta Ankaradan hurcumuz ve slambola duhlumuz gnlerinde tekvim-i kevkib
bu minval zere olduu mahade olunub ibu mahalle tahrir olundu. Asitneye
duhlumuzdan bir mah murrunda Sdlceye naib olduk ve mhendishanede mhendis Hac shak Efendiden ilm ve hesab- mhendisa talim eyledik ve Hulasatul Hisab
bit-tamam okuduk
16
Millet Ktphanesi. Ali Emiri-Riyazi, no: 231 and KRM.T.334. On Rakm Efendi,
see Osmanl Astronomi Literatr Tarihi, v. II: 566 and for Durakpaazade, ibid.,
v. II, 568571.
17
Among the reforms of Sultan Mahmud II (18081839), the institution of a census had an important place. The order to hold a census was part of his effort to create
a new army and a new system of bureaucracy, following the abolition of the Janissary
Corps in 1826. See Stanford J. Shaw, The Ottoman Census System and Population,
18311914, IJMES 9 (1978), 3: 325338. The census was held throughout the empire
with the help of the religious hierarchy, which had its own organization alongside
that of the newly re-organised bureaucracy. A separate Census Department (Ceride-i
Nfus Nezareti) was also established for the first time as part of the Ministry of Internal Affairs (1835) in order to provide general control and to compile and keep the
empire-wide population records.
18
After a dismissal Sadullah was out of office for five months, from 5 aban 1255
(13.10.1839) to 6 Muharrem 1256 (09.03.1840). Many of his colleagues had to endure
longer periods of unemployment.
19
Fatin Efendi: 1934.

44

glin tunali ko

become a substitute judge (naib),20 a position that he occupied during the following periods: 122829 (181314) [Aya near Ankara],
123538 (182023) [Aya], 123842 (182326) [Sdlce-Hasky near
Istanbul], 125760 (184144) [Beypazar near Ankara], 1261 (1845)
[Kalecik near Ankara], 126263 (184647) [ankr near Ankara].
Sadullah Efendi was married twice, remarrying after the death of
his first wife, Nesibe Hanm. This first marriage had strengthened the
Mderriszdes ties with the main branch of the Hac Bayram Veli
family.21 Sadullah Efendi had one son from Nesibe Hanm, Pertev
Mustafa Efendi, and twins from his second wife Adile Kadn: Necibe
and Abdullah were born on the 11th of Muharrem 1270 (13.10.1853).22
Pertev Mustafa is often mentioned in the notes of his father Sadullah
Efendi.23
Apart from a few bits of information in Fatin Tezkiresi everything
we know about Sadullah Efendi comes from his writings.24 The notes
that he penned in the margins of the calendars25 that he prepared
throughout his life take the form of short sentences rather than of

20

zdemir and adrc claim that in 19th century Ankara the naibs took care of all
matters that in principle should have been the responsibility of the kads. Even official
correspondence was sent to them directly. See: Rfat zdemir, 19. Yy.n lk Yarsnda
Ankara, Ankara: Kltr ve Turizm Bakanl Yay., 1987: 178179; Musa adrc.
Tanzimat Dneminde Anadolu Kentlerinin Sosyal ve Ekonomik Yaps, Ankara: Trk
Tarih Kurumu Yay., 1997: 7987.
21
Fuat Bayramolu: 92 and 118.
22
KRM.T.251/7b: Leyle-i Sebt yedi sat on be dakikada bir kzmz tevelld etmidir akbnde bir olumuz tevelld etmidir sat-i ezn ile yedi sat krk be dakikada kzn ismini Hadice olann ismi Abdullah tesmiye olundu. 11 Muharrem 1270.
23
See: Glin (Tunal) Ko, Daily Concerns of an Ottoman Astrologer: Sadullah
el-Ankaravi, MA thesis, Boazii University, 2002: 143150.
24
As far as I can understand from the notes, Sadullah Efendi provided information
about his life to Fatin Efendi while he was living in Istanbul. Sadullah mentioned their
acquaintance in his notes: T.240/3b: Mektubcu kalemi hulefsndan Fatin Efendi geldi
grdk. 10 Recep 1264 (11.06.1848); Fatin Efendi geldi grdk Ankaraya mektub yazyordum mektub irsl od. 12 Recep 1264 (13.06.1848); Sul-i Fatin ez husl-
memriyet-i kitbet. 25 aban 1264 (26.07.1848)
25
In chronological sequence these calendars are: 525, 571M7, T.161, T.186, T.208,
T.215, T.222, T.224, T.225, T.226, T.236, T.249, T.334, T.231, T.235, T.240, T.251. All
of them are kept in Kandilli Observatory. The calendar No 231 is in Millet Library/
Istanbul. Sadullah Efendis almanacs included ephemerides, zijs, which display the
positions of the sun, moon and planets for each day. As Keith Thomas writes, with
their aid the reader could predict the movement of the planets through the signs of
the zodiac, and foresee the various conjunctions and oppositions. Thus armed, he was
in a position to set about casting his own horoscopes, Keith Thomas, Religion and
the Decline of Magic: Studies in popular beliefs in sixteenth and seventeenth century
England, London: Weidenfeld and Nicolson, 1971: 293.

an ottoman astrologer at work

45

well-constructed, detailed prose; they are best described as autobiographical notes compiled for astrological purposes.26 In this respect,
Sadullah Efendis case is consistent with the development of the almanacs secondary role as a diary which in the European world began
with Hubrighs edition for 1565, including a blank page facing the
calendar for each month.27 When describing A Blancke and Perpetuall
Almanack (1566) Bernard Capp has pointed out that the blank pages
served primarily for the reader to note debts, expenses and other things
that passeth from time to time (those worthy of being recorded). This
format was quickly imitated, by Bomelius in 1567, and by Thomas
Hill, who described his 1571 edition as a book of memory, necessary
for all such, as have occasion daily to note sundry affairs.28
Sadullah Efendi has left a sizable number of personal notes.29 Once
he writes of a small mouse that has swallowed his prayer beads;30 in
other records the author fore-grounds the actions of prostitutes and/
or the games of acrobats. But in addition Sadullah Efendis records
contain matters of more general import, sharing common characteristics with chronicles from early eighteenth-century Egypt.31 According
to Jane Hathaway, the incidents recorded in the waqai (chronicles)
of this period fall into four major categories: political events, natural

26
Rather similar is the astrological diary compiled by Samuel Jeake. See: Michael
Hunter and Annabel Gregory, An Astrological Diary of the 17th c.: Samuel Jeake of
Rye 16521699, Oxford: Clarendon Press, 1988: 20.
27
Michael Mascuch, Origins of the Individualist Self: Autobiography and Self-Identity
in England, 15911791, Cambridge: Polity Press, 1997: 72.
28
Bernard Capp, Astrology and the Popular Press: English Almanacs 15001800,
London & Boston: Faber and Faber, 1979: 30. On the development of European almanacs see pp. 270276.
29
On first-personal narratives of Ottomans, see: Cemal Kafadar, Self and Others:
the Diary of a Dervish in 17th c. Istanbul and First-person Narratives in Ottoman
Literature, Studia Islamica 69 (1989): 121150. Derin Terziolu, The Sufi and Dissident: Niyazi Msri, unpublished PhD. Thesis, Harvard Univ., 1999; Suraiya Faroqhi,
Stories of Ottoman Men and Women, stanbul, Eren yay., 2001; Madeline C. Zilfi,
The Diary of a Mderris: A New Source for Ottoman Biography, Journal of Turkish
Studies, 1 (1977): 157173.
30
KRM.T.251/14b: Garyibattandr. Yetmibir senesi Rebi-i sni gurresinde
(21.12.1854) hamam odasnda dima oturup yaz yazdm pencerenin nnde pe tahtann nne tesbihimi komu idim ufak dnel bir aa tesbihdir ferds gn grdm
immesinden mad dnelerini fare yemi subhnallh adm gy hap gibi yutmu
mrmde grmedim ve duymadm immesi ve kaytan paralar kalm.
31
It is highly interesting that the imam of Soanaa Mosque, Hafz Mehmed Efendi
chose to write his diary according to the same format. See: Kemal Beydilli, Osmanl
Dneminde mamlar ve Bir mamn Gnl, Tarih ve Tabiat Vakf, stanbul: 2001:
99236.

46

glin tunali ko

phenomena, tarajim, or obituaries, and acaib, or curious incidents.32


In this respect, the contents of Sadullah Efendis almanacs resemble
the pasha chronicles, as Hathaway calls them. In terms of political
events, in the notes of our author there are many examples of pashas
and officers arriving in and departing from Ankara, the appointments
and dismissals of great men in Istanbul, the Sultans accessions, and
the births and deaths of the Sultans children. In one of these notes,
Sadullah Efendi even comments on the abolition of the Janissaries,
noting that these soldiers had rebelled again and raided Paakapusu,
Aakapusu and the mansion of Necib Efendi. The Grand Vizier, other
men of the government, and the chief religious scholars (ulema) met
at the Palace and took the side of the Sultan. Accompanied by some
trustworthy Sipahi soldiers, they attacked the Janissaries with cannonfire, burning their barracks. The Janissaries were thus completely
destroyed, a strangely sudden event since after all they had so recently
ruled the world.33
Frequently in his calendars and horoscopes, Sadullah Efendi also
describes natural phenomena, such as earthquakes and weather conditions (rain, snow, storms, etc.), including floods and droughts, which
he noted with particular care.34 In one case, he recorded a particular spell of hot weather, stating: It was so hot that the temperature
was over a hundred. Even our neighbor, Mumcu Emir Aa, said that
although he had put oil and candles in a very cold place in the harem,
due to the heat, they had melted. For forty or fifty years I have not seen
excessive heat result in such an occurrence.35

32
Jane Hathaway, Sultans, Pashas, Taqwims, and Muhimmes: A Reconsideration
of Chronicle-Writing in Eighteenth Century Ottoman Egypt, Eighteenth Century
Egypt: The Arabic Manuscript Sources, ed. Daniel Crecelius, Clamenton, Regina Books,
1990: 60.
33
KRM.T.186: Yenieriler yine isyn edb Paakapusu ve Aakapusu ve Necib Efendi
konan bastular Sadrazam ve ricl ve ulema saray- humyna cem olub sanca-
resli karub ehl-i rz olan taraf- padiahiye cem olub vfir msellem asker birikb yenierilerin zerine topla varub birka top atub ecar perian ve klalar suzn
etmiler yenieri oca mahv ve imha olundu bunu hi akl tecvz etmez idi yenieri
cihn tutmu iken byle bir anda mahv olduklar umr- garbdendir Merihin burc-u
Akrebde rctnn ahkm bu imi zuhr etdi birka bin nfs telef olduu haberi
geldi. 6 Zilkade 1241(11.07.1826).
34
KRM.T.186/12b: Muazzam furtuna ve rzgr ve rad ve berk oldu gyet mehb
idi emsli grlmemidir. 16 Recep 1241 (18.02.1826).
35
KRM.T.215/6a: Bir mertebe scak oldu ki yzn fevkinde hararet oldu hatta komumuz Mumcu Emir Aa nakl etti ki hnemde pek serin olan mahalle mum ve ya
koydum eriyb katre katre damlad grdm dedi ve krkelli senedir bu vakte gelince

an ottoman astrologer at work

47

As for obituaries, Sadullah Efendi often recorded the deaths of his


relatives, acquaintances, religious scholars and governors. His notes
cover a wide range of deaths, from the demise of a neighbors newborn
child to the passing of the sultans.36
Interpreting the stars: lm-i ncm
We possess quite an array of studies assessing the status of astrology in
Islamic history.37 Two types predominated: natural astrology, entailing
the observation of the influences of the stars on nature, and judicial
astrology, which concerned the influence of the stars on human destiny.38
Although it is at times difficult to differentiate between these two categories, most scholars assume that judicial astrology was based on the
premise that a diagram of the heavens, a chart, could be drawn up
and interpreted. With the aid of this chart the astrologer could discern
the significance of a given moment in time and forecast the events
that might follow that moment. Natural astrology applied information about planetary motion and lunar phase to physical phenomena
such as the growth of crops or the administration of medicine.39 Both
approaches were based on almanacs.40 In particular judicial astrology
required accurate prediction of planetary movements in order to
chart horoscopes. As a result of this conjunction between astrological

kadar byle iddet-i hararetten mumun ve yan tektr ettiini grmedim dedi.
5 Cemaziyel-hir 1256 (27.07.1839)
36
For instance, on the death of Nafz Paa: T.249/4b: Yevm-i Sal Nafz Paa fccten
rhlet eylemi Rahmetullhi aleyhu 17 L 1269, on the death of Hocazade shaks son:
KRM.T.236/10b: Hocazde shak Efendinin mahdmu Said Efendi veft etmidir
Rahmetullah-i aleyh. 07 M 1264, KRM.T.235/12a: Veft- Nuri Baba Rahmetullhi
aleyh. 16 S 1263. KRM.T.215/9a: Cuma gn hkim-i belde Sadeddin Efendinin olu
Selim Efendi iekden fevt oldu sat on buukta fevt olmu. 01 Ramazan 1256.
37
Yahya J. Michot, Ibn Taymiyya on Astrology Annotated Translation of Three
Fetwas, Journal of Islamic Studies, 11/2 (2000): 147152.
38
Toufic Fahd, La divination arabe, Paris: Sinbad, 1987: 40817, 48395.
39
Maureen Parkins, Visions of the Future: Almanacs, Time and Cultural Change
17751870, Oxford: Clerendon Press, 1996: 4. See for a good example on natural
astrology, Edward Tryjarski, Ermeni Kpak Dilinde Yazlm Olan Meteorolojik
ve Mneccimlikle lgili Tahminler, TDKnn 46. ve Divan- Lgatit- Trkn 900.
Yldnm Dolaysyla Dzenlenen 1. Trk Dili Bilimsel Kurultayna Sunulan Bildiriler (Ankara, 2729 Eyll 1972), Ankara: TDK, 1975: 309315.
40
Almanacs show a similar differentiation. See: D. M. Varisco, Enc. of Islam,
2nd ed., vol. X: 1457. A suitable subject for comparison are the Turkish language
melhemes, totally compatible with natural astrology. See especially eref Boyraz, Fal
Kitab: Melhemeler ve Trk Halk Kltr, Istanbul: Kitabevi, 2006: 87174.

48

glin tunali ko

predictions and astronomical calculations41 astrologers accorded particular importance to the astronomical handbooks known as zij.42
When Sadullah Efendi employs the term astrology, he refers to judicial astrology, ilm-i ahkm- ncm, for which the star chart is a fundamental tool applicable to two important areas of human life, namely
genethlialogy (mevalid ) and hemerology (ihtiyariyat, literally: elections). The first is the most common type, dealing with the problems
of individuals, mainly through a reading of the heavenly configurations
at their time of birth, starting from the point of the horoscope, that
is, the point of the ecliptic that is ascending the eastern horizon at that
time.43 Genethlialogy concerns the fate of individuals and allows their
horoscopes to be compiled starting from their date of birth. George
Saliba states that the artistic depictions of the medieval astrologer, presented either individually or in groups at the time a given child was
born, were extremely numerous.44
Hemerologies (ihtiyariyat) and clients choices and interrogations
(mesail) are sub-branches of astrology that, although of less widereaching importance, were far more frequently practiced.45 The former consisted of observations and calculations meant to distinguish
auspicious (sad ) from inauspicious (nahs) astrological signs (ahkam),
opportune and inopportune hours to begin an act, and the favourable
and unfavourable moments pertaining to every action. Astrologers
determined auspicious and inauspicious signs according to the interaction between several factors that included the suns position in the
signs of the Zodiac, the path traced by the sun through the sphere of
the stars, the moon in its mansions (menazil ), and finally the relationships among these factors, such as opposition (mukabele), the lunar
41
For an example, see: Bernard R. Goldstein and David Pingree, Astrological
Almanacs From the Cairo Geniza, Part I, JNES 38 (1979), 3: 153175, here p. 153.
42
E. S. Kennedy, Ekmeleddin hsanolu, The Introduction of Western Science to
the Ottoman World: the Case of Modern Astronomy (16601860), Science, Technology and Learning in the Ottoman Empire, Ashgate: Variorum, 2004: 144, here: 49,
3032.
43
George Saliba, A History of Arabic Astronomy: Planetary Theories during The
Golden Age of Islam, New York: New York Univ. Press, 1994: 7071.
44
Idem., The Role of the Astrologer in Medieval Islamic Society, Bulletin dEtudes
Orientales (Damas), XLIV (1992): 4567, here: 57, fn. (?) 72.
45
Propitious days or times for journeys, marriages etc. also appear in the Babylonian tablets: Peter Whitfield, Astrology: A History, New York: Harry N. Abrams,
2001: 23. Based on an old and strong tradition, Chinese almanacs even today include
auspicious or inauspicious activities for each day of the year. Richard J. Smith, Chinese
Almanacs, Oxford: Oxford Univ. Press, 1992: 4.

an ottoman astrologer at work

49

quarter (terbi) and the sixth house (tasdis). This branch of astrology
also dealt with inquiries (mesail ) that clients made about their daily
activities and their probable outcomes.46 In the case of the ihtiyariyat
and mesail, the ascendant was that of the moment in question, a determination that Sadullah Efendi generally included in his notes.
The range of inquiries addressed to him in both branches of astrology is impressive; and he probably put together his horoscope collection/zayie mecmua not only for reasons of private curiosity, but
also for empirical research to test and improve astrological theory
and prediction.47 When evaluating horoscopes that had been challenged, the astrologer would concede that a mistake had occurred in
the calculations . . . an individual astrologer who had gotten the wrong
result might therefore review his calculations to locate the source of
his error.48 Considering this fact, we will provide examples from the
Sadullah Efendis notes to illustrate the variety of inquiries that he
received.
The Practice of being a Mneccim
Sadullah Efendi used horoscopes for both private and professional
purposes, conducting a general astrological advisory service. Anthony
Graftons statement that all astrology, like all politics, is local perfectly describes the practice of ilm-i ncm.49 Like Girolamo Cardano,
who worked with the Milanese, Sadullah Efendi had a strong client
network in Ankara. Although by correspondence he also maintained
relationships with some high-ranking officials based in Istanbul, most
of these people had previously spent time in Ankara, which enables
me to speculate about how the astrologer might have developed personal relationships with these dignitaries. Sadullah Efendi furthered
his personal friendships with some of these figures while he was seeking office in Istanbul, and he frequently visited their residences along

46

Encyclopedia of Islam, 2nd edition, vol. 7: 5508, 1068.


Kocku von Stuckrad, The function of Horoscopes in Biographical Narrative:
Cardano and After, Horoscopes and Public Spheres: Essays on the History of Astrology, ed. Gunther Oestmann, H. Darrel Rutkin & Kocku von Stuckard, Berlin & New
York: Walter de Gruyter, 2005: 228.
48
Keith Thomas: 3378.
49
Anthony Grafton, Cardanos Cosmos: the Worlds and a Works of a Renaissance
Astrologer, Cambridge & London: Harvard Univ. Press 1999: 110.
47

50

glin tunali ko

the Bosporus, even spending many nights in the great residences of


zzet Pasha and Nafiz Pasha.50
This desire or need to establish connections with prominent people
stems both from the nature of astrology and from the Ottoman principle of a bureaucratic system based on patron/client relationships.51
George Saliba has developed a related argument in his article on The
Role of the Astrologer in Medieval Islamic Society, remarking that the
relationships of astrologers have typically been with politically powerful figures: Like other craftsmen, artists, and professionals, they had
to depend on a patronage system for their sustenance, and they seem
to have exploited that system with some success.52
Sadullah Efendi customarily cast horoscopes for his acquaintances,
but a minority of his clients were people otherwise unknown to him.
As one example, on 8 evval 1264 (07.09.1848), when Sadullah Efendi
and his cousin Hayri Efendi returned from a seashore residence along
the Bosporus to celebrate the Feast of Sacrifices (Kurban Bayram),
the author noticed a woman praying in front of his residence. After
her prayers, she said, I learned of your astrological skills. As you are
an astrologer, I would like to consult you about the condition of my
daughter and son who live in Crete. Sadullah recorded that he made
a chart for her inquiry and concluded that news of the young peoples deaths would arrive shortly, while piously observing that God
knows best.53
Another of his notes reported that at a social gathering his friends
began asking about their stars; the friendly atmosphere of this consultation contrasted sharply with the tense circumstances in which our

50
On zzet Mehmed Paa, see: Ahmed Akgndz, Said ztrk, Yaar Ba, Darende
Tarihi, stanbul: Somuncu Baba Aratrma ve Kltr Merkezi yay, 2002: 742744 and
smail Hakk Uzunarl, Darendeli zzet Mehmet Paa, Belleten, 28/110 (1964). On
Nafz Paa see Mehmet Zeki Pakaln, Maliye Tekilat Tarihi: (14421930), Ankara:
Maliye Bakanl Tetkik Kurulu, 1977: 8, Sinan Kuneralp, Son Dnem Osmanl Erkan
ve Ricali: (18391922), stanbul: Isis Yaymclk, 1999: 52, Mehmed Sreyya, Sicill-i
Osmani, Nuri Akbayar (ed.), stanbul: Tarih Vakf Yurt Yaynlar, 1996, vol. 4: 1222.
51
The close association between astrology and royal courts is well known. See:
Hilary M. Carey, Courting Disaster: Astrology at the English Court and University in
the Later Middle Ages, London: Macmillan, 1992: 25.
52
Saliba, 66.
53
KRM.Z.M.342/102b: Muyede iin Hayr Efendiye varub badeh Hayr Efendi
gelib bil-maiyye? Kprzdeye gidb avdette hnemizde bir htun gelmi namaz klar
bulunub bades-salt sizi haber aldm mneccim imisiniz olum ve kzm Giriddedir
ne haldedir dey sule geldim dey sulini ed ettikde bu tli zuhr eyledi . . . mevte
delldir . . . (at the end of second zayie) karban haberi gelir el-ilm u indellah

an ottoman astrologer at work

51

astrologer produced horoscopes for diverse pashas. To use his own


words: bila niyet meclisde otururken baz ahbab tliime bakver dedikleri sualin zyieleri. ([Here are] horoscopes containing answers
to the question directed by some friends to determine the Ascendant of their fortunes while we were sitting in a meeting without
any intention [to prepare a celestial map]). This anecdote illustrates
that Sadullah Efendi considered peoples reasons for making inquiries
about various anxieties of their everyday lives and that he adapted
his answers accordingly. He occasionally referred to this psychological
dimension of his art, calling it teselliyat (consolation) and reporting that he preferred to say pleasant words in order to console his
clients. For instance, on 19 Ramazan 1254 (06.12.1838), he recorded
a horoscope and added some information explaining that his friend
Enverzade Nurullah Molla was depressed and staying in a village far
from the urban centre when he wrote a letter to Sadullah Efendi. In his
response, the astrologer advised him to return to Ankara at the precise
time named in the chart, confessing in his notes that he had prepared
this chart only in order to console his friend. Nurullah Molla, unaware
of Sadullah Efendis real purpose, took his friends advice and returned
to Ankara. A sort of miracle occurred two months later, when he was
named chief acrobat and subsequently became quite wealthy. Sadullah Efendi expressed surprise at this result and directed his readers
attention to the positions of the stars at the time.54 He had consoled
Nurullah Molla by saying: Lets see what God will do, but his readers
might add a line from a poem by Erzurumlu brahim Hakk: Whatever He will do is beautiful.
In this case, it was Sadullah Efendis intention to soothe his friend
by drawing on his personal experience as much as on his knowledge of
the stars, psychological methods that he resorted to in other cases as
well. Thus he offered counselling to couples who very much wanted to
have children. If the astrological reading was unhopeful, he recorded:

54
KRM.Z.M.342/117b: Vakt-i muhtar bery- duhl-u hne ve belde Nurullah
molla 19 Ramazan 1254 Ahbabmzdan Enverzade Nurullah efendi perian hal ve bi
ser-u samn dermanda kalub karyede sakin olurdu bu vakti ihtiyr edb u vakitte gel
hneye ki dahil ve skin ol grelim Allah neyler dey teselliyt in bu vakti ihtiyr
edb haber verdim ol dah bu tli vakitte hnesine dhil olub skin oldu heman bir iki
mah murr edb tabiatyla canbazbalk kendsne tevcih idb ve esbab- bulunub
cambazbas olub onunla olduka tayi eyledi ahvl-i talia ve kevkiba dikkat buyrula
fesubhnallah.

52

glin tunali ko

As it is known that every astrologer is a liar, some consoling messages were given to them.55
In another case, a certain Selim Pasha when passing through
Beypazar upon his return from Mara to his hometown56 asked about
a possible appointment and the rank it might carry. At the time Sadullah Efendi was the naib of Beypazar. While Selim Pasha consulted
Sadullah Efendi with a certain amount of hope when the latter charted
Selim Pashas horoscope, he concluded that his client would be miserable in his new position. For the sake of Selim Pashas mental health,
however, he did not inform the official of his findings, offering him a
happier interpretation instead. Sadullah Efendi subsequently informed
us that Selim Pasha was in fact miserable, as he had predicted.57
Most inquiries addressed to Sadullah Efendi by Ottoman statesmen concerned their political futures; especially prominent bureaucrats sought to know the dates of future appointments and dismissals.
The astrologer typically received questions such as How long will I
remain in this position? or Will I gain advantages in that position
including a good reputation and property? As we have noted Sadullahs answers tended to fall into the category of psychological advice.
Officials also wondered about the fates of their political rivals, and
Sadullah Efendi occasionally drew up genitures (symbolic horoscopes)
for them as well.
However, as we learn from Anthony Grafton, in some circumstances court astrologers have to play this psychological game carefully because they cannot afford to tell their clients the complete truth.58
Ultimately, we see that, like Cardano, Sadullah Efendi made no bones
about the connection between horoscopy and networking.59 Certainly
the Ankara adjunct judge used his skills as a psychological adviser as

55
KRM.Z.M.342/100b. Kll mneccimin kezzab fehvas zere veled olur dey
cevab verb teselli eyledik./kll mneccimin kezzab fehvasnca teselli iin veled olur
dey cevab verdik el-ilm-u inde-l Allah.
56
Selim Mehmed Paa (Haseki/Enite): Mehmed Sreyya, vol. 5: 149091.
57
KRM.Z.M.342/83a: Sul-i Selim Paa ez mansb ve izz-u eref 17 Rebiulahir 1259
Sabkan Mara valisi Selim Paa Maradan azl olunub mahall-i ikameti olan Bursaya
giderken Beypazarnda bizden tliini sul itmitir bu tli oldu el-ilm-u inde-l Allah-u
tela . . . izz-u sadete ve mansba delil yoktur mansb yoktur . . . maln perian etmee
dellet eder . . . afiyetten dah bir iyilik grnmez . . . bu zt pek ok zahmet eker el-ilm-u
inde-l Allah ahkam budur ama kendsne biraz teselliyat havi ahkam yazulub verildi
bade-z zaman istimm oldu ki gayet perian olmu.
58
Grafton, 123.
59
Grafton, 113.

an ottoman astrologer at work

53

much as he did his astrological competencies. People came to him to


hear pleasant words about their concerns, and the records confirm
how his clients, by consulting the astrologer, hoped to lessen their
own anxiety.60
In addition to charting horoscopes for his various clients, Sadullah
Efendi also created them for himself. Thus the item no. 539 in his
collection contains numerous horoscopes charted to determine suitable times for his departures from the city of Ankara. Furthermore
Sadullah charted horoscopes about how to dress, to locate lost objects,
whether or not to move to another room, and even concerning the
dates at which he hired servants. His horoscope for his own wedding
with Adile Kadn bint Gkmen Aa was propitious, informing him
that his union would be a fine marriage with an abundance of good
deeds, children, [and] salary, and it [the horoscope] does not seem to
contain any bad things which should not appear in a wedding horoscope.
A horoscope concerning his appointments (no. 342) shows that on
the 8th of Zilhicce 1261 (07.12.1845), Sadullah investigated the astral
charts concerning his appointment as naib, which indicated that the
time was auspicious because apparently some important peoples/persons intervention would favourably influence his appointment. In fact
Sadullah subsequently became the naib of ankr.61 Yet in addition
to the help of important people, Sadullah Efendi always sought the
assistance of God, as evident from his prayer: O My Lord! Grant me
an auspicious employment, grant that kindness and favour will come to
this humble person (Sadullah Efendi) through the help of the Lord. 62
At first glance Sadullahs horoscopes about appropriate clothing
seem utterly trivial and futile. But this impression is mistaken: after

60

Thomas, 319.
Z.M.342/30a. Bu zyieye gelince( ye) kadar hi tlimden sul etmemi idim
ibtid sulim bu oldu. Hakkmzda bir iyi hayrl niybet ya mansb zuhr eder mi?
08 ZA 1261. . . . ve Zhre shib-i tsidir ve Mteriyi kabul edb nakl-i nr etmele
bad mahalde olan zevt bu abd-i ncize himmet edb bir mansb tahsl buyurmalarna dellet vardr ittisl-i nureyn dah sadete dellet ederler. nllah mallah bu
tlide hayr ve sadet mmuldur. Tli-i sehm emse varmaa be burc on sekiz derece
vardr be mah on sekiz gnden bir mansb zuhruna dellet eder el ilmu indellah.
In the margin of this page, the following phrases appear in red ink: Altm iki senesi
Cemziye-l evveli yigirmi beinde ankr niybeti zuhr etmidir sulimiz ile zuhr-u
mansb mbeyni alt mahdr.
62
Ibid., 30a: . . . Rabbim hayrl mansb ihsan eyleye ve kerem ve inayet bu abd-i
acize imdad- Rabb-u teladan olur. Kesmem midimi eltaf- Hdadan sda/(. . .).
61

54

glin tunali ko

all quite recently Mahmud II had decreed that people in official positions apart from religious scholars were to give up wearing turbans
and long robes, donning instead the long narrowly-cut jackets known
as the stambouline as well as the fez. Visibly Sadullahs notes show
that many people attempted to allay their anxieties with respect to the
clothing question by turning to astrology. At least this is how I would
interpret the importance that the author and his friends gave to the
movement and positions of the stars in determining what to wear at
a particular time.63 When making these calculations, the author also
prayed to God for the act to be auspicious.64
In one note, when preparing an astral map to help determine whether
or not he should wear a particular robe, he recorded that, three hours
later, Mustafa, his servant,65 came with good news and they had a very
pleasant conversation. Sadullah Efendi wondered what would happen
next, hoping that the occurrence would be auspicious.66 He charted
this horoscope on the 17th of aban 1263 (T.236), under the sign of
the planet Venus (Zhre, called little happiness sad- asgar). Then,
on 10 Cemaziyel-evvel 1262 (07.05.1846), after finding out the most
auspicious time to wear a new robe, Sadullah mentioned that long
robes had been prohibited, meaning that he should not in principle
wear them, but because many people, especially religious scholars such
as himself, had begun to wear long robes, and that he would wear one,
as well.67 It is possible that this passage alludes to the opposition of the

63

According to the inventory compiled after his death the clothing of Sadullah
Efendi was worth approximately 3509 guru, which comprised three percent of his
wealth. For this amount of money it was possible to purchase three small Ankara
houses. See: Ankara Court Records no: 264, document 39.
64
Mesela KRK.Z.M.342/118a: bu altm drt senesi Saferin altnc Penembe
gn vakt-i gurbda Mteri tlide iken ber-y tecrbe ksa Lahor deym koton cedd
entari telebbs etdim cedd ve bir gmlek ve don telebbs etdim Allah teala mtemeyyin
eyleye amin.
65
Glin Tunal Ko, Szm bu iki gzm el vefa ve tam vefa: Mneccim Sadullah
El-Ankaravinin Kaleminden 19.yzyl Ankarasndaki Hizmetkrlar, Tarih ve Toplum
Yeni Yaklamlar, 5 (2007): 4170.
66
KRK.Z.M.342/118a: 7 aban 1263 (21.07.1847) Zhrenin hubtuyla tlide
olduu tecrbe olunmak in teleli gslk entari telebbs etdim vakt-i telebbsden
sat murrunda Mustafa bir tebr ile geldi badeh ferhiyb- zevk ve sohbet olduk
grelim ne zuhr eder hayrdr inallah. 07 R 1264 Defa sar kotoni entari telebbs
eylediimiz vaktin zyiesidir.
67
KRK.Z.M.342/116b: Cedid uzun entari telebbs ettiimiz vakt-i muhtardr. 10 Ca
1262 . . . Uzun entari telebbs etmek yasana mebni telebbs olunmayub bu esnalarda
ok kimesne ale-l husus tarkimiz olan . . .ulem da uzun entari uyuuna mebni biz
dah cedid entari telebbs ettik Allah mtemeyyin eyleye amin . . .

an ottoman astrologer at work

55

Ankara religious establishment against the clothing rules decreed by


the government.
Sadullah Efendi was just as concerned about his pipes as about his
clothing. In his notes he reported owning exactly fourteen pipes and
thirteen water pipes (nargile) with a total value of 1,553 guru. On the
morning of the fourth day of aban 1270 (01.05.1854), he realized that
one of his pipes was missing and presumed it stolen. Fourteen days
later, during the night, he prayed for his pipe to be found by morning.
Sadullah also prepared a horoscope for the stolen pipe based on the
time when he realized that it was missing. Incidentally he determined
that moment by looking at the clock, asking Will my pipe be found?
From this very interesting horoscope, we learn that the pipe was stolen from the pipe-cupboard (hcre misll ubukluk), which means
that Sadullah considered his pipes important enough to accord them
a special place in his dwelling.
As for the horoscope, it showed that Sadullah in spite of his frequent absences was very familiar with the peculiarities of his household: The thief must be among our servants, s/he knows the house and
us well. The thief seems to be a female; she has not given it to anybody
yet. I wonder whether Mahbube has stolen it. After the thief is found, I
hope I will treat him/her humanely not nastily. Lord, help me to behave
well . . . It seems that I will get my property back.68
Given his doubts about Mahbubes honesty it is perhaps not surprising that Sadullah Efendi charted several horoscopes to find a good
servant. He mentioned his servants at other times in his horoscope collection and calendars, and between 1826 and 1849 he had thirty-four
of them. Some information survives on Ahmed from the town of Aya,
whom Sadullah Efendi treated more like a father than an employer.
Although the young man became ill and could not work, he stayed
in Sadullah Efendis house for a long time as if he had been his son:
68
Similarly, the horary practice of the 15th-century. English astrologer Richard
Trewythian in part concerned theft. Two horoscopes he constructed for the Abbot
dealt with the theft of a gold cup and he was able to give a description of the thief.
Remarkably his depictions rather resemble those of Sadullah Efendi. See: Sophie
Page, Astrology in Medieval Manuscripts, London: The British Library, 2002: 35 and
Z.M.342/114b: . . . srik bizim mtealliktmzdan ve etbmzdan bir kimesne demek
oluyor . . . ve cmlemizle murefesi olan hemsyemizden biri olmak iktiz eder . . . orta
boylu bir zenndan kimesne . . . srik mal- mesrku kimesneye vermemitir kendindedir . . . acaba Mahbube mi sirka etti ola inallah zuhr ettikte hsn- muamele
eyleyim bedluluk etmeyeyim Rabbim hsn- muameleye muvfk eyleye amin . . . ben
mal- mesrka vasl olacam . . .

56

glin tunali ko

He joined the household on the 12th of aban 1251 (03/12/1835). Six


months after his coming, a kind of sore appeared on his leg. He suffered
very much from it. He stayed with us for three years without working.
Then he returned to his own town, Aya, because he was embarrassed
by his illness. However, I and my son and others of the household were
very pleased with him. May God give him health!.69
In Times of Drought and Famine
At this time, we departed from Kalecik in order to return to our home in
Ankara. We started the journey in the morning and entered our home
after sunset, late at night. We found our door closed, knocking [in the
original: on the door] to have it opened. I [in the original: we] first saw my
wife, then my son, so that my sadness and our yearning for one another
us was ended, thanks be to God! 70
22th of May 1846/ Mderriszde Sadullah el-Ankaravi

Not long before writing this note, Sadullah Efendi had completed a
term of duty as naib at Kalecik. He had cast a horoscope to determine
whether the position would be an auspicious one or not, but he could
not have known how many difficulties he would face in the course of
his years in Kalecik . In fact, during his final year, most of the inhabitants perished during a yearlong drought, and, as he recorded in his
notes, wheat prices rose to two hundred and eighty guru per unit. He
also noted that bread prices later dropped back to fifty-six para.71 As
a consequence of this disaster, he suffered so much financially that

69
There were also three concubines who must have been slaves and whose names
he dutifully recorded.
Z.M.342/115b: ntisab kerden Ayal Ahmed 12 1251. Merkum intisabdan alt ay
sonra ayandan sarca illeti peyda olub ok zaman mmted oldu ol illetle malul olarak sene perian bila hizmet yanmzda kalub bade illetinden mahcub olub vatan
olan Ayaa gitmitir. Lakin kendinden ben ve olum ve siri gayet memnun idik Allah
ifa vire.
70
KRM.Z.M.539/4b: Bu tlide Kalecikden klub Ankaraya hanemize azmet
olundu sabahdan klub badel gurub yatsu vaktinde hnemize duhl myesser oldu
kapumuz kapal bulunub dak eyleyub atrdk ibtida haremimizi grdk badeh mahdumu grdk gamum ve hemm-u hasret mundafi oldu bi hamdillah-i teala. 27
Cemaziyelevvel 1262 (22.05.1846).
71
KRM.T.235/3b: Altm bir senesi nevrzundan ber huk-i sl olub bir katre
matar nzil olmayub kaht-u gl bir mertebeye resde oldu idi kim ok kimesne alkdan telef olub ama bu senede kesret-i matar olub hntann keyli iki yz seksen gurua
km iken ibu Cemziye-l evvelide tedenniye balayub yz yetmi gurua nzil oldu
elhamdulillah-i teala.

an ottoman astrologer at work

57

that years almanac was filled with notes about his finances. In the
beginning of spring, he interpreted the appearance of a flying stork
as a hopeful sign, and he responded with a prayer.72 Sadullah even
mentioned that roses had bloomed after a rain, but that he and his
friends could not hear the nightingale sing as perfectly as usual.73 The
astrologer also described the happiness of the people who had survived: While it was raining, people touched the drops of rain on their
faces, then put their faces to the ground and thanked God, because for
a year there had been no rain. 74 Coinciding with this happy change
in the weather, Sadullah Efendi dreamed that he was given golden,
silver and enamelled boxes. He states that he filled up his robe with the
boxes, which someone told him he had received as a gift in exchange
for a qaside.75 Sadullah Efendi prayed that the dream would augur well,
and one day later, this wish came true: for he learned that he had
become the naib of ankr.
However the astrologer had already been waiting for six months
before receiving this good news, because on 8 Zilhicce (08.12.1845),
he had cast a horoscope about this question, claiming that it was the
first time that he had sought information on his own behalf. After
lengthy prayers, he concluded that within five months and eighteen
days, a new appointment would surface. He then added that the niybet of ankr was given to him six months after having cast the horoscope; thus he had guessed the date almost accurately. At that point,
he returned from Kalecik to Ankara as mentioned above in order to
take up the ankr appointment.
In ankr, Sadullah immediately found himself at the centre of a
dense social network. Local dignitaries eagerly asked for his advice.
Sadullahs notes reveal that the judge of ankr, Halil Efendi, asked
about his future rank; Hac Ahmed Efendi about the fate of his property; Mft Seyyid Efendi about his off-spring; Hac Ali Efendi about
72
KRM.T.235/1b: Nevruz-u Sultani/ yevm-i nevrz- frzda hava gyet latif ve cennet asr oldu yevm-i nevrzda leylei uarken grdk Allah teala nice nice nevrzlara
yetidire amin. 22 Rebiylevvel 1262 (19.03.1846).
73
KRM.T.235/2b: Kalecikte gl yetib ald ama blbl eyice istima edemedik.
11 Cemaziyel-evvel 1262 (06.05.1846).
74
KRM.T.235/2b: Bu ayda emtar nzil olduka halk- alem yzlerine srb ve
yzlerin yerlere srb Hak tealaya teekkr ettiler zira bir senedir rahmet mnkat
olmu idi.
75
KRM.T.235/3b: Alem-i manda ok altn ve gm ve mineli kutular nme
konulub koynuma doldurdum kasde cizesidir dediler. Allah teala hakkmzda mtemeyyin ve mesud ve mbrek eyleye amin.

58

glin tunali ko

infertility. Other observations included the fact that the muhassls


daughter Naime Hanm had died, and the sons of Topuolu Hafz
Efendi and Yusuf Bey had been born. On a more personal level Sadullah noted that he had paid the bakers and the butchers bill, a total
of 1262 guru, and witnessed by the mft efendi, he had bought four
packhorses. Sadullah Efendi also recorded that he had sent a letter via
the herdsman alk.
Politics interested Sadullah and his friends but moderately, but since
their livelihoods depended on who was in power, the adjunct judge in
his records does provide a sampling of political information. Thus we
learn that the grand vizier (sadrzm) Rauf Paa was discharged, Reid
Pasha became the new sadrzm and Ali Efendi the foreign minister.76
eyhlislam Mekkizde Mustafa Asm Efendi died, and smetbeyzde
Arif Hikmet Bey became his successor.77 Of more immediate importance was probably the fact that an official of some influence named
mdr Hafz Aa had brought a lawsuit against Sadullah Efendi about
a site named Yaprakl Panayr, where the widely-known ankr fair
was held. Our author wrote that he had suffered from the lawsuit for
a year, as well as from his sons and his servants misbehaviour, which
as he said caused him daily pain. But when he was dismissed and
returned to Ankara a year later, he seemingly left all these problems
behind him.78
In Conclusion
This short summary of the events recorded by Sadullah Efendi reflects
the manner in which this personage regarded the events of his professional and private life. As we have noted in his calendar he recorded
all manner of natural and human events: these included births, deaths,
appointments, dismissals, the activities of his entourage, his own financial commitments, personal concerns, and the inquiries addressed to
him. With the help of Sadullah Efendis notes, it is possible to gain

76
KRM.T.235/8a: Mesm od ki sadrzm Rauf Paa azl ve tekd olub Reid
Paa sadrzm ve Ali Efendi hriciye mri olmudur. 12 evval 1262 (02.10.1846).
77
KRM.T.235/9b: eyhul-islm Mekkizde Mustafa Asm Efendi veft etmidir. 27
Zilkade 1262 (15.11.1846) Yerine smetbeyzde Arif Hikmet Bey eyhul-islm olmudur. 1st Zilhicce 1262 (19.11.1846).
78
This information was taken from Sadullah Efendis calendar KRM.T.236 (1263/
184748).

an ottoman astrologer at work

59

an idea of how lower- and middle-level Ottoman officials practiced


astrology during the Tanzimat period. Visibly for our author and his
friends there was no contradiction between sincere Muslim piety and
a belief in astrology. But even so, the practice of this craft was not
without its problems, as evidenced by Sadullah Efendis remarks about
all astrologers being liars; at one point in his life, he even made a passionate claim that whatever astrology might have been in the past, at
present it was no more than humbug and he was going to give it up.
Whether he did so or not is of course a different matter.
Sadullah Efendis notes also offer a variety of vivid details about
everyday life in Central Anatolian towns. The author records travels,
separation from his family, concern about friends and neighbours and
his activities as an adjunct judge that help us to better understand how
Ottoman provincials organized and spent their time.

Les tours dhorloge ottomanes :


inventaire prliminaire et remarques generales
Klaus Kreiser
Comme historien intress par le visuel et travaillant sur les monuments publics et les difices commmoratifs dans le monde musulman,
particulirement en Turquie, gypte, Iran et dans lAlgrie coloniale
du XIXe sicle, mon attention a t tout naturellement attire par les
tours dhorloge ottomanes (saat kuleleri). En effet, les saat kuleleri
peuvent tre considres comme un type de btiment public, et le fait
de donner lheure comme une sorte de service public, lis, de par leur
fonction, aux muvakkithaneleri ou ce qui les a prcds1. Lappel
la prire, dans la communaut musulmane, invitait les fidles pour
le culte au mme moment, comme les cloches sonnaient les prires
matin, midi et soir pour les chrtiens. Les cadrans solaires continurent
tre utiliss aprs linvention des horloges mcaniques, car celles-ci
taient au dbut manifestement imprcises. Les horloges des premires
tours, double chappement, taient principalement adaptes, comme
au Japon, montrer les heures ingales, sadaptant ainsi lallongement ou au rtrcissement du temps pour suivre les cycles naturels
du soleil2. Jai t invitablement port tudier la reprsentation
du temps dans le monde ottoman lorsque jeus pris conscience quil
existait deux types de calcul du temps reprsentant deux conceptions

1
Sur la manire de moderniser la mesure du temps, voir limportant article du
prof. Ekmeleddin hsanolu (crit avec Feza Gnergun), Osmanl Trkiyesinde Alaturka Saatten Alafranga Saat gei , X. Ulusal Astronomi Kongresi, 26 Eyll 1996,
Istanbul, 1996, p. 434444. Le prsent texte est une version remanie dune confrence prsente dans le cadre du 15e Congrs international dtudes ottomanes et prottomanes, Londres, 2002 et dit en anglais sous le titre Ottoman Clock Towers :
A Preliminary Survey and some General Remarks on Construction Dates, Sponsors,
Locations and Functions , Essays in honour of Ekmeleddin hsanolu, Mustafa Kaar
et Zeynep Durukal (ds.), Istanbul, I, 2006, p. 543556. Nous remercions F. Hitzel
pour la traduction franaise de notre texte.
2
Sur lhistoire du temps, voir louvrage de Gerhard Dohrn-van Rossum, Die Geschichte der Stunde. Uhren und die moderne Zeitrechnung, Munich, C. Hanser, 1992
(trad. en franais, Lhistoire de lheure. Lhorlogerie et lorganisation moderne du temps,
Paris, Fondation Maison des Sciences de lHomme, 1997). Voir aussi les contributions
runies par Bernhard Schmidt d., Turmuhrwerke, Merzig, 2000.

62

klaus kreiser

diffrentes du temps3. Jarrivais la conclusion quune dichotomie entre


le monde occidental et oriental masquait des formes plus complexes.
En effet, les tours dhorloges ne sont pas seules servir de support
ma rflexion tant dans le temps que dans lespace ; il faut aussi prendre
en considration dautres modles tels que lobservation du chant du
coq, le sablier, les cadrans solaires et les instruments astronomiques.
Recensement
Un inventaire prliminaire des tours dhorloge est une condition pralable une approche analytique du problme. Mon tude porte sur
100 difices, pour la plupart subsistant ou propos desquels il existe
des traces crites ou visuelles plus ou moins fiables. Au total il doit en
exister 120. Le plus grand nombre (44) se trouve dans le Sud-Est de
lEurope, il en existe aussi en Anatolie (37), dans les provinces arabes
(11), Istanbul constituant une catgorie part avec seulement huit difices. Je suis en mesure de tirer des conclusions sur les origines de ces
btiments typiquement ottomans, en ce qui concerne les dates de leur
construction, leurs commanditaires, leurs emplacements et les modalits de leur fonctionnement.
Dates de construction
Les dates de construction des tours dhorloge stalent depuis lpoque
pr-ottomane jusquau dbut du XXe sicle. Nous recensons quatre

3
La majorit des informations relatives aux tours dhorloge sont caches dans
les monographies locales, dont il existe un certain nombre de relevs en Turquie (voir
Hakk Acun, Anadolu Saat Kuleleri, Ankara, 1994 ; Kemal zdemir, Osmanldan
Gnmze Saatler, Istanbul, 1983) et en Bosnie-Herzgovine (Hamdija Kreevljakovi,
Sahat-Kule u Bosni i Hercegovini. Prilog za Studj Konzervacije , Nae Starine, 4
(1957), p. 1733). Un trs petit nombre de tours dhorloge sont tudies sparment
(par exemple, celle dzmir par Sabri Yetkin, Kentsel Bir Semboln Douu zmir Saat
Kulesi, Izmir, 2001). Les archives ottomanes conservent moins dune douzaine de
documents sur ces tours dhorloge (le prof. Kemal Beydilli, que je remercie ici pour
son aide, a attir mon attention sur un dcret imprial (hatt- hmayun) de Mahmd II
(HH, 29017). Sur les muvakkithaneleri, voir Sheyl nver, Osmanl Trkleri lim
Tarihinde Muvakkithaneleri , Atatrk Konferanslar 5 (19711972), Ankara, 1975,
p. 217257. ma connaissance, le seul auteur qui a essay dcrire un essai gnral sur ce sujet, est Wolfgang Mller-Wiener, Minaret und Uhrturm , SchndruckWiderdruck, Schriften-Fest fr Michael Meier zum 20. Dezember 1985, Munich, 1985,
p. 8285, fig. 3638. Geoffrey Goodwin y a consacr quelques lignes dans A history of
Ottoman Architecture, Londres, 1971, p. 419.

les tours dhorloge ottomanes

63

(ou cinq ?) constructions pr-ottomanes, huit allant du XVIIe sicle


jusquau milieu du XVIIIe sicle, 65 allant de la seconde moiti du
XVIIIe sicle jusqu la fin de lEmpire ottoman. Toutefois, 22 btiments nont pu tre dats. Comme certains auteurs affirment que la
majorit des tours dhorloge ottomanes a vu le jour loccasion du
jubile marquant les vingt-cinq annes de rgne du sultan Abdlhamid II, une analyse plus approfondie simpose pour le dernier sicle
ottoman : alors que onze tours dhorloge remontent une priode
allant du XVIIIe sicle finissant la fin des Tanzimat (1876), environ
quarante-quatre ont t inaugures sous le rgne dAbdlhamid II ;
lors de son jubile, en 1900, sept tours seulement furent inaugures
(Diyarbekir, Gmhacky, zmir, zmit, Maden, Sivrihisar, Tokat).
La majorit dentre elles (23) sont antrieures 1900, dix ont t riges entre 1902 et 1909, la date de construction de trois dentre elles
ntant pas connue.
Un certain nombre de tours dhorloges des XVIeXVIIe sicles dans
la partie europenne de lEmpire ottoman sont documentes (skb/
Skopje/Macdoine, 1566/72 ; Banja Luka/Bosnie, avant 1587 ; Jagodina/
Serbie4, XVIe sicle). Le voyageur ottoman Evliya elebi en a observ
deux en 1667 dans deux villes albanaises (Berat, Elbasan, voir plus bas).
Plus proche de la capitale, on peut citer la tour de Yenice-i Vardar/
Iannitsa (1753/4). Curieusement, Istanbul et les provinces asiatiques et
africaines de lempire nont pas t touches par cette premire vague.
En effet, le premier difice construit en Anatolie, Safranbolu, a fait
lobjet dune donation par zzet Mehmed Pacha seulement en 1798.
Commanditaires
Ceci nous amne nous interroger sur les personnes qui sont lorigine
de la construction des tours dhorloge. Nous relevons un certain nombre de pachas de province (gouverneurs, mutassarf ), plus rarement
des kaimmakam (chefs de district), le maire dzmir (en coopration
avec le commandant militaire, mirliva), le maire (belediye reisi) de Mula
4
W. Sahm d., Beschreibung der Reisen des Reinhold Lubenau, 1. Teil, Knigsberg,
1912, p. 128 (Mss) : Es hatt auch in diesem Flecken oder Stadt auf einem hohen,
hltzernen Thurm ein schlagende Uhr, welche sonstern in der gantzen Turckei nicht
gefunden werden ; den alhie ein Begk regiret hat, so ein deutscher Uhrmacher sol
gewesen sein, der diese Uhr mitt eigenen Henden gemachet und gestiftet, auch Leutte
unterwiesen, die dieselben stellen konnen und zu einem ewigen Gedechtnus Einkomen dazu geordnet .

64

klaus kreiser

et dautres notables. Dans certains cas, on reconnat des donateurs


ayant des racines locales. Ainsi, en plus du cas prcit de Safranbolu,
nous pouvons nous rfrer aux tours de Rhodes (Ahmed Fethi Pacha,
Rodos-zde, 18011858) et de orum (Yedisekiz Hasan Pacha). Un
examen plus attentif des campaniles de lOrient mditerranen nous
aiderait probablement dcouvrir un groupe de btiments similaires ayant fait lobjet de donations de la part des communauts
chrtiennes5.
Trois cas remarquables : monastir, adana, mula
La tour de Monastir/Bitola prsente un intrt particulier du fait quun
dcret imprial de Mahmud II, dat de 1838, fait clairement apparatre que lautorit centrale tait implique dans son rection et que le
pacha local na fait quexcuter les ordres reus (voir la note 3). La ville
gagna en importance aprs que le sultan ait transfr le beylerbeylik de
Roumlie de Sofia Monastir en 1816. Nous ne connaissons pas les
motivations exactes de ce transfert, mais il est vident que les troubles
provoqus par les pachas de Janina et de Shokdra jourent un rle
dcisif. En 1838, le vali et vezir Zekeriya-Zade Ahmed Pacha soumit
les plans darchitecte pour une tour dhorloge gante (mcessem olarak
bir kta resim) au grand vizir Mehmed Emin Rauf Pacha, lequel en
accepta lide en suggrant toutefois quelques ajouts et modifications ;
cest ainsi quil exigea que la pierre portant le monogramme du sultan
(tughra) soit taille Istanbul et quune cloche de qualit (rabtal)
soit commande en Autriche (Neme lkesinden). Le dcret indique
que lamour de Sa Majest ne pourra que crotre chaque heure
frappe . Une photographie de lpoque nous montre que la tour formait un triangle avec deux mosques classiques , celle dshak elebi
(1508) et la mosque principale Haydar Kad Mahmud Efendi ou Yeni
Cami (1558). Sur la photo, on narrive pas distinguer les trois glises au tout premier plan. En tout tat de cause, cette tour peut tre
considre comme le hub of the city (un terme utilis par Halil nalcik

5
La tour dhorloge de Kilomni Zkinthos, une le qui ne se trouva jamais sous
domination ottomane, montre certaines similitudes avec un groupe de btiments anatoliens, au niveau de la base carre, de la balustrade et des fentres (Johann-Bernhard
Haversath, Griechische Inseln. Strukturelle, funktionale und genetische Vielfalt ,
Geographische Rundschau 54/4 (2002), p. 3440 (photo. 1).

les tours dhorloge ottomanes

65

pour dsigner le march couvert traditionnel ou bedesten visible sur


la photo droite de la mosque dshak elebi).
Le thme de la voix de lEtat se faisant entendre partout et toujours
est exprim galement dans linscription figurant sur la tour de la ville
dAdana. Un certain Fn Efendi explique sous une forme versifie6 :
Bir muazzam eserdir ki, misli yok, naziri yok,
Zahiren saat alar, manen hkmet seslenir.
Cest un ouvrage inestimable, comme on nen a jamais vu,
En apparence il donne lheure, mais en ralit il porte la voix du
gouvernement.

Abidin Pacha, le commanditaire, Albanais de naissance, fut le reprsentant du gouvernement central Adana, de janvier 1881 octobre
1885. Selon le tmoignage des sources locales, la cloche qui portait loin
rythmait les heures de la vie civile et celles de la vie religieuse. La tour
fut construite en 1882 dans le cadre dun projet de rnovation urbaine,
lequel prvoyait un largissement des rues. Dtruite sous loccupation
franaise par des Armniens locaux en tant que symbole de la priode
hamidienne, elle fut reconstruite en 1925.
En 1884, le maire de Mula fit don dune tour dhorloge accompagne dun muvakkithane la suite du plerinage quil avait entrepris
en compagnie de sa femme. Linscription figurant sur la tour souligne
le service rendu : Inutile dsormais de sencombrer dune montre
de gousset (Kalmad hi ihtiyac cep saati tamay). On pourrait comprendre cette inscription comme une premire manifestation de Milli
ktisad (conomie nationale) mais le haci navait rien de xnophobe
puisque dans linscription il indiquait que lhorloge avait t importe
dEurope. Par ailleurs, larchitecte tait un Grec. Il faut savoir quavant
1800, en Europe, seules les personnes fortunes pouvaient soffrir une
horloge. En Turquie, le fait davoir lheure se diffusa dans les masses
seulement avec larrive des montres bracelets bon march aprs la
Seconde Guerre mondiale.
Emplacements
La localisation des tours dhorloge dans les villes ne peut tre traite dans un article aussi bref. Nous pouvons cependant en rappeler
6
Fn Efendi, 18501919 (identifi dans Trk Dili ve Edebiyat Ansiklopedisi,
Istanbul, 1958, vol. 3, daprs M. Kemal nal, Son Asr Trk airleri).

66

klaus kreiser

certaines caractristiques : on trouve des tours dhorloge surmontant


les murailles des cits, entre autres villes Ankara, Antalya, Belgrade,
Edirne et Erzurum. La proximit immdiate dune mosque tait un
trait caractristique des tours dhorloge dans les Balkans. La localisation au centre dune place apparat plus frquemment en Anatolie
(zmir). Des modles de construction flanc de colline, donc trs visibles, se trouvent Bursa, zmit et Beyrouth. Des installations militaires
(comme Damas), des coles, des gares, des galeries marchandes prsentent des tours dhorloge ou dautres types dhorloge mais nentrent
pas dans le champ de notre tude.
La tour de Rhodes non seulement constitue un exemple ddifice
rig sur une muraille mais elle comporte aussi une inscription significative qui va au-del des textes habituels plutt conventionnels. Nous
apprenons ainsi quelle est une donation dAhmed Fethi Pacha, personnage cit plus haut, n dans un village de lle de Rhodes et qui fut,
tout comme son pre, un bienfaiteur de la communaut musulmane. Il
fut lev de hautes responsabilits comme ministre du Commerce et
comme marchal (mir) de lArsenal (tophane). Grce linscription
qui figure en sept doubles lignes nous apprenons, entre autres dtails,
que ldifice fut construit loccasion de la visite du sultan Abdlmecid en 1844, que Ahmed Fethi Pacha uvra ainsi dans un esprit
patriotique (edp hubb-i vatan tevik) et que le financement provenait
dun ilhak-i vakf (ajout une fondation pieuse existante). Ziver Pacha
(17931862), un crivain prolifique, composa neuf distiques pour la
tour dhorloge de Rhodes. Le pome comportait les louanges habituelles la gloire du sultan et du pacha, sans oublier les mtaphores
traditionnelles en usage dans lastronomie et lastrologie ; il se terminait ainsi :
Vaktn bilmek iin skkn- belde ol mr
bu kule zre vaz etti zih sat-i nevn
Rz u eb her vaktde verdike bu sat sed
Hsn-i st-i ehriyr-i dehr klsn pr-tann.
Le mir a install une horloge de grande qualit sur cette tour
De faon ce que les habitants de cette ville soient informs de lheure.
Quand on entend tout moment du jour ou de la nuit le son de cette
horloge,
Elle proclame et fait rsonner la gloire de Sa Majest sur le Monde7.

Ces vers nont pas t gravs sur la pierre, mais ils figurent dans luvre posthume
imprime de Zver, Zeyl-i sr-i Zver Paa, Istanbul, 1314, p. 32. Pour une photographie

les tours dhorloge ottomanes

67

Autres fonctions
La fonction des tours dhorloge ne se limite pas indiquer lheure de
manire visuelle et auditive. Elles immortalisent leurs commanditaires comme le font les fondations pieuses traditionnelles (mosques,
coles, fontaines). Associs aux muvakkithaneleri, comme Mula et
dans dautres villes, ces difices constituaient clairement la transition
entre lancien et le nouveau. Une carte postale de la tour dhorloge
bien connue dzmir porte la mention Fontaine commmorative du 25e
anniversaire du rgne du Sultan. Cette formule apporte la preuve que
les contemporains voyaient aussi dans la tour un mmorial sultanien
fournissant de leau. En mme temps, cette tour-fontaine dzmir
reprsentait le symbole idal des prsents faits au sultan loccasion
de son jubile : Abdlhamid II ne se dplaant pas, il reut en modle
rduit divers monuments (dont la fameuse colonne-tlgraphe de
Damas), uvre dun habile orfvre8. Nous trouvons la mme combinaison fontaine-horloge dans la ville dzmit. Dans dautres villes,
comme Diyarbekir, il existe un monument fontaine sans prtention,
une Saatli eme avec un cadran, permettant ainsi aux habitants non
seulement de se fournir en eau mais dtre galement instruits sur le
temps qui passe. Au-del, on peut sinterroger sur la question de savoir
si la fiert des citadins ne rsidait pas dans la prsence de ces tours
dhorloge, qui confortait ainsi le statut de leur ville.
Origines et caractristiques des btiments
Je considre comme acquis le fait que les tours dhorloge ottomanes
trouvent leur origine dans les clochers qui ont subsist linvasion
de lEurope du Sud-Est. Les premires communauts musulmanes
conservrent les clochers carrs (campaniles) aprs labandon des nefs
des glises et leur remplacement par de nouveaux btiments construits
par les Ottomans dans leur propre style. Toutefois, le besoin de repre
temporel conduisit parfois la construction de tours indpendantes,

de cette inscription, voir Nusret Cam, Yunanistandaki Trk Eserleri, Ankara, 2000,
p. 280, ill. 449.
8
Klaus Kreiser, Public Monuments in Turkey and Egypt, 18401916, Muqarnas.
Annual on the Visual Culture of the Islamic World, 14, 1997, p. 103117.

68

klaus kreiser

telle que celle de Jagodina9. Dautres sources font tat de limportation


de cloches pour des tours dhorloge ottomanes au XVIIe sicle (Foa,
1637)10. Dautres tours dhorloge ont conserv leur style tardif mdival de type roman (Biha/Bihke11) (voir ill. 1). lexception dun petit
nombre de tours rondes et lances qui ressemblent aux minarets ottomans classiques (en forme de crayons pointus ), les tours dhorloge
sont des tours dangle conues pratiquement sur un plan canonique12).
Seuls des murs pais pouvaient supporter de grosses cloches provoquant de fortes vibrations13. De plus, de telles tours ne pouvaient tre
accoles des mosques et autres btiments religieux pour des raisons
canoniques.
Evliya elebi relve au cours de sa visite de la ville albanaise dElbasan quil existe une tour dhorloge trs leve14 :
Bu camie karib bir seramed saat kullesi var, gayet musanna ve drst
saati var kim asla dakika ve derece fevt etmez, cmle cevamilerin mezzinan-i bilalileri ana nazrlardr ( Prs de la mosque, il y a une haute
tour dhorloge. Celle-ci a t construite de faon trs habile et elle est trs
prcise, nayant jamais une minute ou une seconde de retard au point
que les muezzins de la mosque lobservent en toute confiance ).

Cette remarque donne limpression que cette horloge tait un instrument pour la dtermination exacte de lheure de la prire, ce qui est
difficilement crdible pour des tours dhorloge du milieu du XVIIe sicle. Dans tous les cas, les montres et les horloges, la condition dtre
rgles rgulirement, taient un bon substitut aux cadrans solaires et
aux astrolabes pendant la nuit et par temps couvert.
Dans une autre ville albanaise, Berat, Evliya elebi est galement
impressionn par la tour dhorloge15 :

Voir note 4.
La cloche aurait t fondue en 1637 ; voir Heinrich Renner, Durch Bosnien und
die Herzegowina. Kreuz und quer, Berlin, 1897, 2e d., p. 146, Bild der Sahat Kula.
11
Ekrem Hakk Ayverdi, Avrupada Osmanl Mimr Eserleri, Yugoslavya, Istanbul,
1981, vol. 2, p. 48, ill. 90, 92, et p. 59. Cf. lillustration ci-jointe.
12
Voir Acun (cit la note 3) pour les tours de orum et Vezirkpr.
13
P. Fritz Mller, Dynamische und statische Gesichtspunkte beim Bau von Glockentrmen , Glocken in Geschichte und Gegenwart. Beitrge zur Glockenkunde, d.
Kurt Kramer, Karlsruhe, 1986, p. 210212.
14
Robert Dankoff et Elsie Robert, Evliya elebi in Albania and Adjacent Regions
(Kosovo, Montenegro, Ohrid). The Relevant Sections of the Seyahatname, edited with
translation, commentary and introduction, Leyde, 2000, p. 164.
15
Idem, p. 116.
10

les tours dhorloge ottomanes

69

1: La tour dhorloge de Bihac/Bihke (photographie extraite de Ekrem Hakk


Ayverdi, Avrupada Osmanl Mimr Eserleri, Yugoslavya, Istanbul, 1981,
vol. 2, p. 48).

70

klaus kreiser
Ol aru ire bir saat kulesi var, evce ser ekp anda Erdel diyarndan
gelme bir saati var, nakus iinde on adam oturur, vakt-i zuhr oldukda on
iki kerre zarb edb sadas bir konak yerde istima olunur. Tabir tavsif ile
olunmaz, ta ki grmee muhtac bir saat-i ibretnmdr ( Au milieu du
march, il existe une large place carre avec en son milieu merveille
une tour dhorloge arienne. Lhorloge provient de Transylvanie et dix
personnes peuvent se tenir dans sa cloche. Elle sonne douze coups
midi. Cette cloche peut tre entendue une distance dun jour de marche. La tour dhorloge est si merveilleuse quon ne peut pas la dcrire ; il
faut la voir pour y croire. )

Lemplacement de cette tour dhorloge dans le march confirme une


fois de plus le fait que ces tours navaient pas de fonction religieuse.
Ce modle de tour dhorloge satisfaisait au besoin du public puisquil
lui indiquait visuellement ou oralement la succession des heures dans
la journe. Le type de technologie utilise tour de veille avec horloge
ou tour dhorloge simple nest pas si important. Le terme public se
rfre toutes les populations concernes, non seulement les citoyens
de la ville mais galement les membres de rsidences princires, les
occupants des monastres, ou les membres des universits16. Hans
Dernschwam, le voyageur occidental qui sest certainement le plus
intress la vie quotidienne des Ottomans, va jusqu comparer le
dernier appel la prire la Bierglocke allemande qui annonait la
dernire commande dans une taverne17.
Signes de modernit (?) et caractre ottoman des tours
dhorloge ottomanes
Avant lpoque hamidienne, les commanditaires des tours dhorloge
taient principalement les notables locaux, souvent des gouverneurs
ayant des attaches locales. Dans les Balkans, minarets et tours dhorloge
coexistaient et reprsentaient deux faons de dterminer le temps qui

16

G. Dohrn-van Rossum, op. cit., p. 129.


Hans Dernschwam, Tagebuch einer Reise nach Konstantinopel und Kleinasien,
1553555, d. par Franz Babinger, Berlin, 1923, 1986 (2e d.), p. 72 : Zum funfften
ruffen die pfaffen noch vndergang der sunnen irntz vmb 8 vr nenn sy jaczma [yats
namaz] das schloffgebeth. Ist vmb die selb zeit, wan man die byergloken lewth. Vmb
die selb zeit vnd noch darfwr hoert man niemancz auff der gassen, darff auch niemancz bey der nacht ausgehen [. . .] . Voir Jacob et Wilhelm Grimm, Deutsches Wrterbuch, vol. 1, col. 1824, Leipzig, 1854, daprs un ordre municipal dErfurt, dasz
niemand nach der bierglocken in den schenkhusern bleibe (1583).
17

les tours dhorloge ottomanes

71

se compltaient lune lautre en ayant des buts identiques (les heures


de prire) et diffrents (heures de march, heures de travail, pauses).
Au XIXe sicle, ladjonction des muvakkithaneleri et de fontaines renfora leur fonction utilitaire sans diminuer leur caractre de symbole
rgalien (Herrschaftszeichen) dans les provinces loignes. Ces tours
dhorloge jourent un rle dterminant dans un cadre urbain et encore
aprs la proclamation de la Rpublique, elles taient perues comme
autant de signes de discipline et de modernit.
Lhistoire des tours dhorloge de lpoque pr-rpublicaine, cest
lhistoire de la russite dinstitutions fonctionnelles et utiles comme
les fondations charitables doubles dune signification clairement
symbolique et commmorative18. Un examen plus attentif des difices
ferait probablement ressortir que ceux-ci sont le rsultat de linitiative
de municipalits et de gouverneurs de province, mais que des interfrences avec des instructions du gouvernement taient tangibles. En tout
tat de cause, ces tours dhorloge fournissaient une rfrence horaire
linitiative des autorits locales. Cette rfrence horaire dterminait
dans ces temps pr-modernes les heures de march et les moments
de pause pour les travailleurs. Par la suite, elle stendit aux heures de
bureau, lemploi du temps des coliers, ainsi quaux horaires applicables dans les transports publics. Ces tours dhorloge ont galement
servi comme vigie en cas dincendie et pour lobservation mtorologique. Lloignement des centres industriels europens, les cots prohibitifs de construction et de maintenance peuvent expliquer la lente
diffusion des tours dhorloge dans les provinces orientales de lempire.
En tout cas, cette tude a essay de dmontrer que les tours dhorloge
ottomanes ne devaient pas tre considres uniquement comme des
signes dune modernit attarde19.

18
Sur les notions de Zweckbedeutung et Sinnbedeutung utilises par Jan Assmann,
voir Hakan T. Karateke, Interpreting Monuments : Charitable Buildings, Monuments, and the Construction of Collective Memory in the Ottoman Empire , Wiener
Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes 91, 2001, p. 183199 + pl. 18.
19
Pour une interprtation contraire, voir par exemple les auteurs cits la note 3 :
Goodwin, Mller-Wiener, ainsi qusmet zel, Saat Kulesi , mesele, Istanbul,
1978, p. 127129. Goodwin insiste sur le fait que : It was socially important to dissociate time from religion and the erection of clock towers throughout the Empire was
a symbol of progress.

72

klaus kreiser
Liste prliminaire des tours dhorloge ottomanes

anne

lieu

1882

Adana

2
3
4

1865
1302/1884

Akkon/Acre
Amasya
Ankara

5
6
7

18761908?
1868/1869
1243/1827

Antalya
Bagdad
Balkesir

8
9
10
11
12
13
14

avant 1587
1897/1898
?
1667
18761908?
pr-ottomane
1907

Banya Luka
Beyrouth
Beograd/Belgrade
Berat
Bergama
Biha
Bilecik

15
16

18651876

Bitola
Bursa

17
18
19
20

1846
1313/18978
?
312/1896

Le Caire
anakkale
ankr
orum

21
22

8761908
1901

23
24
25
26
27
28
29
30
31
32

Damas
Diyarbekir/
Diyarbakr
?
Dolnij Vakuf
303/1886
Edirne
1667
Elbasan
1299/1881
Erzurum
?
Firzovik
(Urosevac)
1493, cloche? Foa
Aprs 1758
?
Gerede
1793
Giannitsa/Yenice
Vardar
?
Gornij Vakuf/
Uskupye vakf
aprs 1686
Graanica

donateur
Abidin Paa
Hac Yunus Aa
Ziya Paa
Srr Paa Hac
Sleymn Refik

inscription

fontaine cloche

Fani Efendi

Abdlaziz?
Girid-i-Zde Mehmed
Pacha (Silistre valisi) ;
restaure en 1897 par
Mutessarf mer Ali
Bey
Rid Bey

? Terminus ante
Musa Kazm Bey
(Ertorul Mutessarf)
rnove en 19045
par Resid Mmtaz
Pasa
Mehmed Emin
Bey
Louis Philippe
Ceml Paa
Besikta Muhafz
orumlu Yedisekiz
Hasan Paa
Abdlhamid (cole)
Saatli eme
Hac Izzet Pacha
? Terminus ante
Mr Mutafa Paa
Mehmed Kukavic
Paa

les tours dhorloge ottomanes

73

Table (cont.)
n
33
34
35
36
37
38
39

anne
1153/1740
41
1824
1900
?
1313/1895
?
1308/1890
1312/1894
1827?

lieu

43
44
45
46
47

48
49
50
51

1308/19023
1587
XVIIe s. ?
1302/18845

zmit
Jagodina
Jajce
Kastamonu

52
53

1232/1817
1322/1906

Kavala
Kayseri

54
55
56

1830?
1289/1872

Krehir
Konya
Konya

57
58

?
1908

Kriva Palanka
Ktahya

59

1899

Ladik

60

1900/01

Maden

61
62

?
1312/1894

Maglaj
Mecitz

63

1282/1866

Merzifon

64

Mostar

41
42

inscription

fontaine cloche

Gostivar

Gradaac
Gmhacky
Haifa
Alep
Hlivno
IstanbulDolmabahe
Istanbul-Bahriye
Mektebi
1912?
Istanbul-Bykada
18921902? IstanbulHaydarpaa
1890
Istanbul-Sirkeci
19041907
Istanbul-ili-Etfal
1264/18489 Istanbul-Tophane
1308/18901 Istanbul-Yldz
1901
zmir

40

donateur

Ali Rza Bey

Giritli Ahmed Paa

Kbrsl Kmil Paa


Bahriye Mirlivas Said
Paa Belediye Reisi
Eref Paa
Musa Kazm

Abdurrahman
Nureddin Paa
Mutassarf Haydar
Bey [ muvakkithane]
Vali Burdurlu Ahmed
Tevfik Paa
Vali Ismail Fuad Bey/
Paa
Kaymakam Reid
Paa
Diyarbekir Vali Halid
Bey
Ziya Paa Amasya
Valisi kaimmakam
Iskiplili Ismail Kemal
Bey
Amasya mutassarf
Ziya Paa

74

klaus kreiser

Table (cont.)
n

anne

lieu

65 1301/1885

Mula

66
67
68
69
70
71
72
73
74

Nazareth/Nasra*
Negotin
Nevesinje
Nide
Ohrid
Pec (pek)
Pein
Pocitelji
Prilep

?
1225/1810
1664 ca.
1886
?
1320/19023
1250/1834
?
avant
1275/1858
?
1231?
?
?
1268/1851
?
1212/1798

75
76
77
78
79
80
81
82
83 1316/1900

Prihtina
Prizren
Prozor
Prusac
Rhodes
Safad*
Safranbolu
Sarajevo
Sivrihisar

84
85
86
87

Skopje
Stolac/Ustulce
Sungurlu
Tarsus

15661572
avant 1664
1891
1895

88
89
90 1317/1899
1900

Teanj/Tene
Titov Veles
Tokat

91 ?
92 ? 1230
93 1233/1817
18
94 ?
95 1324/1898

Tripoli (Liban)
Travnik (1)
Travnik (2)
Trebinje
Vezirkpr

96
97 175354
98 1908

Yaffa
Yenice Vardar
Yozgat

99 18761908
100 1875

Yozgat
Zile

donateur

inscription

Hac Sleyman Efendi


[ muvakkithane]

fontaine cloche

Ziya Paa
Cafer Sdk Paa
Restauration

Ahmed Feth Paa

zzet Mehmed Paa


kaimmakam Mahmd
Bey Belediye reisi
Yzgll
kaimmakam Edb Bey
eski kaimmakam Ziya
Bey

Mutassarf Bekir Paa


Belediye Reisi Enver
Bey

Vali Red Paa


kaimmakam Ahmed
Red Efendi
Belediye Reisi TevfikZde Ahmed Bey
Hamidye esmesi
Ziya Paa (kale/kule)

* Les municipalits de Akkon/Acre, Haifa, Safad et Nazareth/Nasra annoncrent lrection dune tour
dhorloge en lhonneur du sultan (communication de Jens Hansen/Toronto).

II

TEMPS ET TEMPORALITES

Lhomme dtat ottoman, matre du temps :


la crise de 1566
Nicolas Vatin
Il y a plus dune manire daborder la question du temps chez les
Ottomans de lpoque classique. On pourrait sans doute affiner notre
connaissance du rythme de leur journe et de leur anne. Sur leurs
diffrents calendriers, leurs mthodes de datation et leurs piges,
nous disposons dune tude classique de M. et Mme Beldiceanu1.
M. Sahilliolu a publi de son ct, il y a plus de vingt-cinq ans, un
article fondamental sur les consquences long terme, dans les domaines financier et politique, de la contradiction entre les calendriers solaires et lunaires conjointement employs par ladministration ottomane2.
On pourrait galement sintresser aux heures diurnes et nocturnes3,

1
Nicoara Beldiceanu et Irne Beldiceanu-Steinherr, Considrations sur la chronologie des sources ottomanes et ses piges , in C. Heywood et C. Imber ds, Studies
in Ottoman History in Honour of Professor V. L. Mnage, Istanbul, Isis, 1994, p. 1529.
Un article rcent de C. Heywood montre que les conclusions dI. et N. Beldiceanu
pour les XIVeXVIe sicles sont toujours valables pour la fin du XVIIe sicle : cf. Colin
Heywood, The shifting chronology of the Chyhyryn campaign (1089/1678) according to the Ottoman literary sources, and the problem of the Ottoman calendar , in
E. Kermeli et O. zel ds, The Ottoman Empire. Myths, Realities and Black Holes .
Contributions in honour of Colin Imber, Istanbul, Isis, 2006, p. 283295. Il nest question quincidemment des Ottomans dans louvrage fondamental de Louis Bazin, Les
systmes chronologiques dans le monde turc ancien, Budapest-Paris, Akadmiai KiadCNRS, 1991.
2
Annes sv et crises montaires dans lEmpire ottoman , Annales. conomies,
Socits, Civilisations XXIV/5, septembre-octobre 1969, p. 10711091 ; version anglaise
sous le titre Sv years crises in the Ottoman Empire , in A. Cook d., Studies in
the Economic History of the Middle East, Londres, 1970, p. 230252. Les deux versions
ont t rdites in H. Sahilliolu, Studies on Ottoman Economic and Social History,
Istanbul, Ircica, 1999, p. 125 et 193221. Sur les problmes de paiement des soldes
entrans en gypte ottomane par la contradiction entre le calendrier lunaire musulman et le calendrier solaire copte (base de lanne agricole et financire) et sur les
solutions adoptes, cf. Stanford J. Shaw, The Financial and Administrative Organization and Development of Ottoman Egypt. 15171798, Princeton, Princeton University
Press, 1962, p. 216, 308309.
3
La nuit est le moment o les portes des quartiers sont fermes, o lon se calfeutre chez soi, celui aussi o les bandits rodent dans les cimetires. Mais cest encore la
nuit quon prie avant la bataille : cf. Rhoads Murphey, Ottoman Warfare 15001700,
Londres, UCL Press, 1999, p. 155 ; Barbara Flemming, The Sultans prayer before

78

nicolas vatin

tudier le rapport de la socit ottomane au pass et lhistoire ou


encore sintresser sa vision des ges de la vie4
Jai choisi pour le prsent volume de traiter plutt de lusage politique du temps court terme, en prenant lexemple de la crise que durent
grer Selm II et, bien plus encore, le grand vizir Sokollu Mehmed Paa
lautomne 1566, quand Soliman le Magnifique mourut au milieu de
larme qui assigeait la forteresse hongroise de Szigetvr. Il sagissait
de favoriser une succession sans heurt ni dommage alors que lennemi
tait tout prs, tandis que le prince hritier rsidait plusieurs centaines de kilomtres de l, dans la ville anatolienne de Ktahya. On voit
que ctait bien dabord une question de temps. Le grand vizir acquit
dailleurs une gloire considrable pour avoir russi cacher le dcs
du sultan pendant une priode inoue : Pendant quarante huit jours
il ne fit rien savoir au peuple du monde / Les autres nont fait durer
cette situation quune semaine5. Ce distique de Feridn le dit clairement : par cet exploit sans pareil, Sokollu Mehmed Paa stait affirm
comme un matre du temps.
Lavantage du sujet choisi rside dans labondance de la documentation, puisque nous disposons dordres recenss dans le Mhimme
defteri V6 et, surtout, des rcits de deux tmoins des vnements qui
appartenaient lun et lautre la clientle du grand vizir, son bras droit
Feridn7 et, plus proche des soldats, Selnik8. Lintrt de leurs versions des faits, indpendamment de leur valeur documentaire, est de
nous prsenter une vision ottomane contemporaine des vnements.
Cest partir de ces sources que je tenterai trs modestement de
dcrire les facteurs naturels qui pouvaient influer sur la gestion politique du temps, puis les contraintes imposes par la socit elle-mme
(et plus particulirement par les calendriers), avant de tenter de voir

battle , in C. Heywood et C. Imber ds, Studies in Ottoman History in Honour of


Professor V. L. Menage, Istanbul, Isis, 1994, p. 6375.
4
Sur cette question, cf. Rmy Dor, Les ges-de-vie ( ya) dans le chant populaire
turc , in F. Georgeon et K. Kreiser ds, Enfance et Jeunesse dans le monde musulman,
Paris, Maisonneuve et Larose, 2007, p. 123145.
5
Feridn, Nzhet-l-esrri-l-ahbr der sefer-i Sigetvr, manuscrit H 1339 de la
bibliothque du Palais de Topkap Istanbul, 49 v. Texte dit et traduit par N. Vatin,
Ferdn Bey. Les plaisants secrets de la campagne de Szigetvr, Vienne-Berlin, LIT
Verlag, 2010.
6
5 Numaral Mhimme Defteri (973/15651566), Ankara, T. C. Babakanl Arivleri Genel Mdrl, 1994.
7
Cf. supra, n. 5.
8
Selnik, Tarih, M. pirli d, Istanbul, 1989.

lhomme dtat ottoman, matre du temps

79

comment un homme dtat ottoman comme Sokollu Mehmed Paa


tenait compte dans son action de ces contraintes, et le cas chant
en jouait.
*
Grer le temps, cest dabord tenir compte de facteurs naturels, lis
la gographie, au climat, ou la vie.
Cest particulirement vrai des dplacements, quon nvalue pas par
des mesures de longueur, mais de temps. Cest ainsi que ladministration dfinit les distances entre les relais de courriers (ulak)9. Aussi
le reprsentant (kethd) dArsln Paa auprs du grand-vizir peut-il
assurer celui-ci que, puisque son patron est parti depuis trois jours
au galop, il arrivera le lendemain10. De mme, Feridn prcise que
Ktahya, sige du gouvernorat du futur Selm II, se trouve quarante
jours du camp ottoman devant Szigetvr11. Mais ces mesures fondes
sur le temps sont videmment variables selon le type de trajet, cest-dire le type de voyageur : quand Feridn nous dit12 que Selm II, arriv
Plovdiv, dcide de brler les tapes pour gagner Belgrade en faisant en un jour cette route dune semaine , il sagit lvidence dune
exagration littraire. Mais on peut accorder plus de crdit Selnik
quand il prcise que le nouveau sultan alla dIstanbul Belgrade en
quinze jours quand il en fallait trente aux marchands. En effet, larme
avait mis un mois pour faire ce trajet en 153213. Et, bien entendu, un
avu voyageant en ulak , cest--dire bride abattue en changeant
rgulirement de chevaux, filait plus vite encore14. Il tait donc possible
9
Cf. Colin Heywood, The Via Egnatia in the Ottoman period : the menzilhnes
of the Sol kol in the late 17th/early 18th century , in E. Zachariadou d., The Via
Egnatia under Ottoman Rule (13801699), Rethymnon, Crete University Press, 1996,
p. 129144 (p. 131), qui fait particulirement rfrence au defter KK 2255 des archives
du Babakanlk Ankara. Dat de 1003/159495, ce registre nest pas trs loign dans
le temps des vnements dont il est question dans cet article.
10
Selnik, p. 26.
11
Feridn, 65 r.
12
Feridn, 83 r.
13
S. Yerasimos, Les voyageurs dans lEmpire ottoman (XIVeXVIe sicles), Ankara,
TTK, 1991, p. 175. Mais Jacob von Betzek avait pris moins de temps en 1572, partant
un 28 mars pour arriver un 18 avril (id., p. 265266).
14
Daprs les calculs de ladministration ottomane, le trajet dun ulak dIstanbul
Belgrade tait de 173 heures : cf. Yusuf Halaolu, Osmanllarda Ulam ve Haberleme
(Menziller), Ankara, PTT Genel Mdrl, 2002, p. 110. Daprs les calculs de cet
auteur (p. 107), pour un ulak Plovdiv tait 77 heures de la capitale, donc 96 heures
de Belgrade : on voit combien improbable tait lexploit envisag par Selm II daprs
Feridn.

80

nicolas vatin

de tenir compte de cette gographie temporalit variable pour matriser le temps et donc les vnements. Cest ainsi que, calculant le
temps ncessaire un courrier pour rejoindre Selm Ktahya, puis
au dplacement de celui-ci, on autrement dit le grand vizir avait
estim trente jours peu prs le temps ncessaire pour que Son
Excellence le pdih suppos que la lettre envoye prcdemment
(dont il a t parl en dtail ci-dessus) arrivt et quil quittt Ktahya avec flicit et marcht rapidement rejoignt larme auguste15.
Si lon se souvient que ctait normalement un voyage de quarante
jours, on voit bien quici Sokollu Mehmed Paa montrait ses capacits
jouer avec le temps des itinraires. De fait, il fallut environ un mois
pour quarrivt Selm Belgrade16. Le contrle de la situation par le
grand vizir apparat dailleurs au fait que, six jours aprs le dcs de
Soliman donc avant mme que Selm et reu la nouvelle , il rdigeait une nouvelle lettre lintention de ce dernier, sachant peu prs
o le avu quil feignait denvoyer Erzurum croiserait le chemin du
prince17. Si lon songe ltendue de lEmpire et labsence de cartes,
on conviendra que cette matrise du temps des dplacements et cette
capacit en jouer attestaient les qualits dhomme dtat de Sokollu
Mehmed Paa. linverse, lofficier qui ne faisait quune tape pour
rejoindre le pont de Vukovar quand il avait reu lordre de faire deux
tapes tait un dangereux incapable, qui sattirait juste titre lire du
sultan : limportant ntait pas forcment de se presser, mais de matriser le temps18.
Cette capacit tait videmment prcieuse dans la gestion des affaires
de ltat ou la conduite doprations militaires : ainsi, grce lactivit
du grand-vizir qui avait donn ses ordres pour quon partt en campagne le 15 ramazn, toute la troupe tait prte lheure dite19. De mme,
les dispositions prises temps pour que les canons fissent un dtour

15

Feridn, 75 v.
Le courrier H asan avu tait parti en hte le 7 septembre (Feridn, 58 r)
Soliman tait mort dans la nuit du 21 safer 974, cest dire dans la nuit du 6 au 7.
Il mit douze jours pour rejoindre Selm, qui tait Istanbul le 23 septembre et en
repartait le 26 (cf. Nicolas Vatin, Comment on garde un secret. Une note confidentielle du grand vizir Sokollu Mehmed Paa en 1566 , in E. Kermeli et O. zel ds, The
Ottoman Empire. Myths, Realities and Black Holes , Istanbul, Isis, 2006, p. 239255,
p. 250). Sil lui fallut comme le dit Selnik une quinzaine de jours pour aller de la
capitale Belgrade, on voit que les calculs de Sokollu Mehmed taient justes.
17
Feridn, 76 r.
18
Selnik, p. 22.
19
Feridn, 8 v9 r.
16

lhomme dtat ottoman, matre du temps

81

par un chemin mieux adapt que la route directe firent qu larrive


de larme Pey, tous les affts de canon quil y avait, tous, taient
arrivs ltape en question et sy trouvaient prts20. Mais dans des
circonstances exceptionnelles comme celles de lautomne 1566, cette
matrise du temps tait vitale, comme Sokollu Mehmed Paa le rappelait lui-mme au prince Selm, qui devait selon lui pouvoir arriver dans
les trente jours : Dans ce laps de temps, il est possible, en maintenant
ses efforts, de cacher ces nouvelles dissimules et les secrets susdits.
Mais au del de cette priode, la situation deviendra difficile21.
De fait, Selm abandonna aussitt la chasse, rejoignant Ktahya
pour prendre aussi vite que possible la route de la capitale. Pourtant,
son mr ahr raconta Selnik quavant mme de quitter Ktahya,
Selm qui rappelait quelques heures plus tard ses compagnons quil
ntait pas encore mont sur le trne nhsita pas trahir le secret
quon lui recommandait. Il tait en effet arriv lheure de la prire
du vendredi et, rencontrant le chantre de la mosque de H isr Beg, il
lui annona la mort de Soliman, ajoutant : Fais-le savoir la communaut des musulmans en prononant la hutba en notre nom22.
On est tent, dans un premier temps, de voir l une maladresse, dicte par livresse du pouvoir. En ralit, il pourrait sagir au contraire
dune dcision mrement rflchie : Selm se prparant partir au
grand galop tait sr darriver au palais de Topkap et dy monter sur
le trne avant que la nouvelle arrivt Istanbul et a fortiori Szigetvr.
En revanche, puisquil tait destin tre le nouveau souverain, mieux
valait assurer le calme en Anatolie avant quune fuite toujours possible ne ft connatre la nouvelle du dcs de son pre. Tout comme le
grand vizir, le prince jouait donc consciemment avec les distances et
le temps.
Bien entendu, le temps gographique dont il vient dtre question
repose sur des donnes fondamentales (itinraires, cours deau, montagnes, etc.), mais il fallait galement tenir compte de donnes lies
aux circonstances. On sait ainsi que la campagne de 1566 fut rendue
particulirement difficile par les conditions mtorologiques. Les scribes qui tenaient les mhimme defteri notent dans le registre quon
avait particulirement souffert des prcipitations et de la boue dans

20
21
22

Feridn, 20 v.
Feridn, 75 v.
Selnik, p. 4041.

82

nicolas vatin

la journe du 17 mai23 et que le 29 mai les pluies diluviennes avaient


empch la tenue dun divan Pnarba24. Un peu plus tard, les crues
considrables retardent lavance des troupes : il est impossible de passer le Danube Belgrade et il faut remonter la Save jusqu Sabac/
Brdelen25. Qui plus est, la crue de la Drave provoque mme un
changement de plan chez les Ottomans, qui renoncent dans un premier temps se porter contre Szigetvr et dcident daller plutt attaquer Eger pour soulager Pertev Paa qui faisait le sige de Gyula, sur
la rive gauche de la Tisza26. Soulignant que Soliman devait nouveau
changer son fusil dpaule en raison de lvolution de la situation militaire sur la rive gauche de la Tisza, G. Kldy-Ngy conclut que toute
cette campagne fut marque par beaucoup dirrsolution27. Jugement
svre, que vient contredire lexamen des ordres enregistrs dans les
Mhimme defterleri. En effet cest Sofia le 30 mai que, les crues de
la Save et du Danube rendant impossible la traverse des cours deau
Belgrade, on avait dtermin aprs enqute que le mieux serait de
passer prs de Brdelen28, et la dcision dy amnager un pont tait
dj prise le 3 juin29, bien avant larrive Belgrade le 1920 de ce
mois. Il en va de mme de lobjectif de la campagne. Il tait encore
Szigetvr le 19 mai30, mais le 6 juin, le commandement sinquitait des
retards entrans par les crues et envisageait lamnagement dun pont
Petervard31. Le 9 juin, la dcision tait prise32. Ainsi le commandement ottoman, loin dtre pris de court, suivait au contraire lvolution
de la situation mtorologique (et militaire) avec attention, adaptant
ses dcisions la situation. Il aurait certes t possible dattendre la
dcrue : ce ntait quune question de temps. Mais, crit justement le
sultan, attendre que les rivires rentrent dans leur lit est une cause
de retard 33. Or le temps la guerre est prcieux, pour une arme mal

23

Bu gn ziyde yamur yaub balckdan okluk zahmet ekildi : MD V, p. 590.


Ziyde brn olman ikindi dvn olmad : MD V, p. 603.
25
Feridn, 14 rv.
26
Feridn, 17 rv; document TKSE 1421, cit par G. Kldy-Ngy, Sleimans
Angriff auf Europa , in Acta Orientalia Academiae Scientarum Hungaricae XXVIII,
1974, p. 163212, p. 210.
27
Art. cit., loc. cit.
28
MD V 1747.
29
MD V 1784.
30
MD V 1665.
31
MD V 1797, 1798.
32
MD V 1831 1836.
33
sunu yerine inmesine tavakkuf bas-i tehr-dr (MD V 1797).
24

lhomme dtat ottoman, matre du temps

83

quipe pour hiverner : sa gestion peut donc lemporter sur dautres


considrations stratgiques.
Un dernier facteur indpendant de la volont de lhomme dtat
dont Sokollu Mehmed Paa eut tenir compte est le facteur humain,
en loccurrence la sant du sultan. On se souvient que le dpart en
campagne tait prvu pour le 15 ramazn / 5 avril. Un accs de maladie de Soliman ne le permit pas et il fallut attendre jusquau 9 evvl,
cest dire le 29 avril34. Par la suite, pour ne pas puiser le souverain,
larme fit un long dtour, quittant atalca litinraire militaire habituel35 pour rejoindre la route civile , sans doute plus confortable,
Silivri36. Au total, il fallut treize tapes pour gagner Andrinople, alors
quil nen avait fallu que neuf en 1532 et 1537. Ces pertes de temps
pouvaient tre lourdes de consquences pour le succs des oprations.
Mais plus encore que la maladie, cest le dcs du sultan au milieu de
larme, devant lennemi, quarante jours de route de la rsidence du
prince hritier, qui changea la situation. Grer le temps avait jusque
l consist agir et ragir, au plus vite. Dsormais, il sagissait au
contraire de faire traner les oprations en longueur : ayant pris les
mesures ncessaires, le grand vizir, crit Feridn, portait ses yeux en
pleurs sur le chemin du regret et de lattente, envisageant le remde
apport ses maux quand (la grce et la faveur venant soudain de
la cour du Seigneur de gloire) lombre de la grce du Crateur, Son
Excellence le pdih de lpoque arriverait37. Il faut assurment
prendre au srieux langoisse du grand vizir, mais son attente nest
nullement une dmission. Bien au contraire, tre matre du temps,
cest aussi savoir attendre.
*
Indpendamment des phnomnes naturels plus ou moins contrlables qui venaient compliquer la gestion du temps, les hommes dtat
ottoman avaient bien entendu tenir compte dobligations imposes
par la socit elle-mme. Il importait en effet de respecter diffrents
calendriers.
Il y a dabord, pour le cas qui nous concerne, un calendrier militaire, fond non pas sur le calendrier lunaire de lHgire, mais (comme

34
35
36
37

Feridn, 9 v10 r.
Cf. Yerasimos, op. cit., p. 5253.
Selnik, p. 18 ; MD V p. 557.
Feridn, 70 r.

84

nicolas vatin

ctait galement le cas dans les domaines maritimes, commerciaux et


agricoles et en consquence fiscaux ) sur le rythme solaire des saisons. Nous avons vu comment larme avait t prte pour le 5 avril,
les campagnes commenant normalement au dbut du printemps38. En
contrepartie, la troupe savait quand elle pourrait regagner ses foyers.
Aussi les soldats stonnaient-ils, aprs la chute du fort de Szigetvr, de
constater que la saison hivernale tait proche et que pourtant il ny
avait dans la troupe aucun signe de mouvement ni aucune information
sur le dplacement du retour39. De mme, le beylerbey de Roumlie se
montrait rticent partir la conqute du fort de Bobofa, en raison
de la situation politique alors que le sultan tait mort, mais aussi et
cest sa premire raction , parce que lhiver, dit-il, est venu et sest
appesanti sur nous40. Bien entendu, la pratique consistant fermer
les portes de la guerre larrive de lhiver sexplique aisment par
des considrations pratiques : besoin pour les timariotes de revenir sur
leurs tenures, difficults matrielles du retour, impossibilit de camper
en plein hiver, difficults dapprovisionnement41. Ces dernires pesrent du reste lourdement sur les paules de Sokollu Mehmed Paa en
1566. Il constatait dans une note de la fin de septembre : Actuellement
on ne trouve pas de sucreries : on dirait que cest de lor 42! . Et dans
une lettre du 11 ou 12 octobre, il crivait Selm II : En demeurant
sur un mme site en dployant toutes sortes defforts et de zle pour la
religion vidente, on en vient la disette dapprovisionnement et pour
le moment prsent, il ny a plus dabondance43. Nanmoins, il avait
pu arriver larme ottomane dhiverner sur place44 pour mener une
entreprise bout. Il est vrai que cela impliquait lenvoi dans les provinces de harclkc chargs de ramener leurs camarades un harclk qui
leur permettrait de subsister, au prix dune grande perturbation dans
le rglement de taxes perues de ce fait de faon anticipe45. Ctait
donc un pis-aller, peu compatible avec une bonne gestion du temps,
38

Sur le dbut des campagnes militaires, cf. R. Murphey, op. cit., p. 2021.
Feridn, 59 r.
40
Selnik, p. 39.
41
Cf. R. Murphey, op. cit., p. 2125, 6870.
42
Cf. N. Vatin, art. cit., p. 242.
43
Feridn, 81 r.
44
Par exemple Rhodes en 1522, en 1553 Alep et Tokat, en 1554 dans le Karaman, en 1559 sur la frontire iranienne.
45
Cf. G. Veinstein, Lhivernage en campagne, talon dAchille du systme ottoman
classique. propos des sipahi de Roumlie en 15591560 , Studia Islamica LVIII
(1983), p. 109143.
39

lhomme dtat ottoman, matre du temps

85

quil tait prfrable dviter. Ajoutons qu cette date on navait pas


encore vu les troupes hiverner en Europe balkanique ou centrale, mais
ctait semble-t-il lintention de Selm II en 1566, et aussi celle affiche
par Sokollu Mehmed Paa, qui fit ostensiblement des prparatifs pour
lhivernage Bude de Soliman et Selm cens le rejoindre. La raction
de la troupe ntait donc pas uniquement dordre pratique. Il sagissait aussi dune coutume, donc dune affaire srieuse, quil convenait
de respecter par principe46. Cest dailleurs sur ce principe que sappuyait le grand vizir quand, quittant enfin Szigetvr la mi-octobre,
il ordonna aux beylerbey, daprs Selnik47 : Quon se consacre la
garde des lieux conquis jusqu ce que soit pass le jour de ksm ; quon
naccorde aux troupes ni permission ni licenciement. Le rz- ksm,
qui correspond au XVIe sicle au 5 novembre grgorien, tait le dbut
officiel de lhiver48. En citant cette date rituelle, le ministre touffait par
avance toute protestation de la part des soldats.
Je citerai galement ici une obligation la fois militaire et magicoreligieuse : il sagit du plerinage au mausole dEyp et la tombe des
sultans qui prcdait un dpart en campagne et permettait au souverain de sapproprier la baraka de ses glorieux aeux et du compagnon
du Prophte mort devant Constantinople. On sait que ce plerinage
finit par devenir insparable de lintronisation des sultans ottomans,
et que Selm II fut semble-t-il le premier le faire la suite de sa
monte sur le trne. Il est possible que ce faisant il ait eu en tte des
considrations politiques et dynastiques, mais la seule chose quon
puisse tenir pour sre est que, partant rejoindre larme sur le front et
dcid cette date continuer la guerre, il agit en loccasion comme

46

R. Murphey, qui rappelle en particulier comment des retards au retour premire


vue minimes avaient pu avoir des consquences catastrophiques notamment en raison des crues en Hongrie , conclut (op. cit., p. 6970) : The necessity of bringing the
campaigning season to a close by the mid-to-late October cut-off point was dictated,
not just by long-established military custom or acquiescence to troops demands for
winter leaves, but above all by practical necessity. Mon propos ne vise nullement
contredire cette affirmation, les considrations pratiques ntant en aucune faon
incompatibles avec le dsir de sen tenir la coutume.
47
Selnik, p. 46. Cf. aussi p. 56, o il nous est dit quen effet les beylerbey continurent servir jusquau rz- ksm.
48
Sur le jour de kasm / Saint-Dmtre et celui de Hzr lyas / Saint-Georges qui
dlimitent la mauvaise saison, cf. L. Bazin, op. cit., p. 505 sqq.

86

nicolas vatin

ses prdcesseurs49 dans un contexte religieux et militaire50. Il y avait


pourtant urgence, au point dailleurs quil partit aussitt, sans clbrer
dans la capitale la prire du vendredi. Mais cette urgence ne justifiait
pas de ngliger une crmonie aussi fondamentale que le plerinage
la tombe dEb Eyyb.
Bien entendu, il y avait galement un calendrier politique, marqu par exemple par le retour rgulier des divans impriaux (dvn-
hmyn). Lorganisation de ceux-ci a suscit de nombreux dbats51.
Mais quelle que soit lpoque o le sultan cessa dassister systmatiquement au conseil, on peut considrer comme tabli qu la fin du
rgne de Soliman et depuis longtemps cette date le divan avait
normalement lieu, en labsence du souverain, quatre fois par semaine,
les samedi, dimanche, lundi et mardi. Des circonstances exceptionnelles pouvaient certes amener ne pas respecter cette habitude52. Les
nombreuses attestations de celle-ci suffisent nanmoins faire admettre quelle tait considre comme une rgle dont il convenait de tenir
compte autant que possible53.

49
commencer par son pre Soliman quelques mois plus tt : cf. Feridn, 9 v.
Pour tre plus prcis, il faut ajouter que, selon Feridn, Soliman, puis aprs la visite
du tombeau dEb Eyyb, dut confier au grand vizir le soin de faire les autres plerinages. Mais cette anecdote mme montre limportance quon accordait ces rites.
50
Sur ces questions, cf. Nicolas Vatin Aux origines du plerinage Eyp des sultans ottomans , in Turcica XXVII, 1995, p. 9199 ; Nicolas Vatin et Gilles Veinstein,
Le Srail branl. Essai sur les morts, dpositions et avnements des sultans ottomans.
XIVeXIXe sicle, Paris, Fayard, 2003, p. 305 sqq.
51
Cf. Joseph Matuz, Das Kanzleiwesen Sultan Sleymns des Prchtigen, Wiesbaden, Franz Steiner, 1974, p. 11 sqq. ; Konrad Dilger, Untersuchungen zur Geschichte
des osmanischen Hofzeremoniells im 15. und 16 Jahrhundert, Munich, 1967, p. 3747 ;
. H. Uzunarl, Osmanl Devletinin Merkez ve Bahriye Tekilat, Ankara, TTK, 1948,
repr. 1984, p. 17 ; Bernard Lewis, Diwan- Humyn , Encyclopdie de lIslam, II,
1961, p. 347349 ; Glr Necipolu, Architecture, Ceremonial, and Power. The Topkap
Palace in the Fifteenth and Sixteenth Centuries, Cambridge (Ma)-Londres, 1991,
p. 7684. Je nai pas pu me procurer louvrage dAhmed Mumcu, Hukuksal ve Siyasal
Karar Organ Olarak Divan- Hymayun, Ankara, 1986, mais ai consult son article
Divn- Hmyn in Trkiye Diyanet Vakf slm Ansiklopedisi, IX, 1994, p. 430
432.
52
Cf. J. Matuz, op. cit., p. 1215.
53
Caractristique de ce point de vue est un passage du Kitb- mstetb, trait
anonyme vraisemblablement dat du rgne dAhmed Ier, o il est affirm que Selm II
prit cur tout au long de son rgne de faire en sorte de toujours tre prsent pour
recevoir quatre jours par semaine les membres du divan lissue du conseil, revenant au Palais pour loccasion quand il tait en villgiature ou la chasse : cf. Ahmed
Akgndz, Osmanl Kanunnameleri IX, Istanbul, Osmanl Aratrmalar Vakf, 1996,
p. 639. Quelle quait t la ralit de la pratique, il est clair que cet Ottoman du dbut

lhomme dtat ottoman, matre du temps

87

De fait, ce quon sait de la campagne de Szigetvr montre limportance quon attachait apparemment au respect de ces dates. Cest ainsi
qu ltape de Pnarba un ktib estima ncessaire de noter dans le
registre des affaire importantes (mhimme defteri), la date du 20
mai 1566 un lundi , quen raison des pluies excessives on navait
pas tenu de divan dans laprs-midi54. On ne stonnera donc pas de
voir le calendrier des divans rythmer la vie du camp de Szigetvr, et
ce dautant plus que le sultan tait mort et quil convenait par consquent dagir comme si tout avait t normal. Ainsi le 7 septembre,
au lendemain du dcs de Soliman, le grand-vizir profita de ce quon
tait un samedi, jour de divan, pour transmettre lirritation prtendue
du sultan disparu qui exigeait quon termint le sige55. Limportance
accorde au respect du calendrier apparat clairement quelques semaines plus tard. Le vendredi 12 reb-l-evvel / 27 septembre, la prire
du vendredi avait eu lieu en grande crmonie dans la ville conquise.
Daprs le rcit de Selnik56, on avait annonc que le sultan, souffrant
du pied, ne pourrait venir, ce qui fit murmurer la troupe : On commenait dire et rpter quil et t bon que la prire se ft en
prsence de Son Excellence le pdih refuge du monde lui-mme et
ft suivie de lexamen des affaires et de distributions de dons57. Pour
calmer les hommes, on leur fit alors miroiter de prochains bienfaits du
sultan, en faisant proclamer : Beys et aghas, demain est jour de divan,
soyez prsents . La formule yarn dvn-dur (littralement, demain,
cest divan ) laisse clairement entendre, non pas quon a dcid de
tenir conseil en raison des circonstances, mais que le lendemain est
un jour o il est normal de tenir conseil : de fait, cest un samedi58. Au

du XVIIe sicle attachait une grande importance la rgularit de la tenue des conseils
suivis de la rception des responsables par le sultan.
54
MD V, p. 903 : ziyde brn olman ikindi divn olmad.
55
Feridn, 53 rv.
56
Selnik, p. 3638.
57
Selnik, p. 36.
58
Dans un article rcent ( Comment on garde un secret , art. cit., p. 253) jai
cru tort devoir corriger cette date en me fiant plutt au quantime indiqu par
Selnik (le 14 reb-l-evvel ) daprs lide que, sur les quatre jours hebdomadaires de
divan, seuls le dimanche et le mardi taient des jours de rception par le sultan (arz
gn). En fait, les plus anciens auteurs ottomans parler de deux jours darz sont
ma connaissance Eyyb Efendi (cf. A. zcan d., Eyyub Kannnmesi, Istanbul,
Eren, 1994, p. 27) et Hezarfen (Hezarfen Hseyin Efendi, Telhis-l-beyn f kavanni l-i Osman, S. lgrel d., Ankara, TTK, 1998, p. 74), tous deux du XVIIe sicle.
Dans son article Diwn cit supra, B. Lewis renvoie galement au rapport dOttavio
Bon, sous le rgne dAhmed Ier. La limitation deux arz gni par semaine est donc

88

nicolas vatin

demeurant, il y avait urgence, et Selnik nous montre Feridn visitant


dans la nuit les pachas pour prparer le divan. Plusieurs taient du
reste rticents, estimant que ctait une mesure dangereuse dans les
circonstances prsentes. Mais Feridn insiste59, fidle lesprit de son
patron le grand vizir : le divan doit avoir lieu, prcisment pour que
tout paraisse normal. Ajoutons que, pour Sokollu Mehmed Paa, il ne
sagissait pas seulement de leurrer les soldats. En effet, peut-tre sous
la pression des hommes de troupe rendue plus dangereuse on va
le voir par les obligations du calendrier religieux, il avait choisi de
profiter de ce divan pour annoncer officiellement au milieu restreint
des membres du conseil la mort du sultan. Dsormais, ils nauraient
dautre choix que de soutenir sa politique (au lieu de la critiquer
comme ils lavaient fait en recevant Feridn). Une fois la sance acheve, les membres du divan se rendirent selon le protocole de larz dans
les appartements du sultan :
Quand vint le moment de se lever pour gagner les appartements du Sultan raconte Selnik , les vizirs de haut rang sortirent de la salle du
divan par la porte de la grande tente et comme le trne du sultanat tait
vide, le silahdr Cafer Aa, le ukadr Must af Aa et les i aalar vinrent et rpondirent : Le samedi 22 safer, quatre heures avant laube, le
dfunt la vie fortune, qui a fait lexprience de la mort, qui a fait lobjet du pardon et de la grce de Dieu, a vu loiseau de son me senvoler
de ce monde o niche la misre et sinstaller la porte du paradis60.

Cette mise en scne est dautant plus remarquable que Selnik luimme nous a montr un peu plus haut que ces grands personnages
taient parfaitement au courant de la situation, en parlaient entre eux
demi-mot et avaient dj pris des dispositions en consquence. Cest
assez dire combien il tait important que cette annonce, pour devenir
officielle au sein du cercle restreint des ministres, ft faite selon la
procdure rgulire et la date normale. Il est non moins remarquable qualors que le grand vizir et la troupe avaient rejoint Selm II

antrieure Ahmed Ier et probablement postrieure Selm II : cf. le Kitb- mstetb


cit ci dessus ; . H. Uzunarl, op. cit., p. 4 et 3035 ; Mbahat S. Ktkolu, Arz ,
in Trkiye Diyanet Vakf slm Ansiklopedisi, III, 1991, p. 439440.
59
Cf. Selnik, p. 37 : Dvn eylemek yaramaz-m-dur mtekkadimn ahvli bilmezmisz tevrh okumaduuz-m ( Est-ce nuisible de tenir divan ? Ne savez-vous
pas comment les affaires se rglaient autrefois, navez-vous pas lu les historiens ? La
seconde partie de la phrase prte Feridn fait rfrence la faon dont on avait
dissimul la mort de souverains prcdents.
60
Selnik, p. 3839.

lhomme dtat ottoman, matre du temps

89

Belgrade le jeudi 24 octobre, et quon avait ce mme jour clbr la


prire funraire en lhonneur de Soliman, ce nest que le samedi 26 que
se tint le premier divan du rgne61. Quelles que fussent les circonstances, donc, il fallait dans la mesure du possible respecter le cours normal
des choses et le calendrier contraignant de la machine du pouvoir.
Une autre date dont il convenait de sinquiter tait celle du versement de la solde, due tous les trimestres de lanne lunaire. Cela
nallait pas sans difficult, du reste, dans un systme o les recettes
taient de leur ct collectes en fonction du calendrier solaire : jai
cit plus haut la clbre tude o Halil Sahilliolu montre les graves
dsquilibres budgtaires et politiques entrans long terme par cette
incohrence62. Sur lexistence lpoque de la campagne de Szigetvr
dun protocole et dun calendrier prcis du paiement de la solde, on
nest pas renseign63. On notera en tout cas que daprs Selnik, alors
que tous taient presss de quitter Szigetvr et de repasser le Danube,
le grand-vizir aurait crit Selm II quavant de partir il verserait dans
le camp, dans la premire dcade de rebl-hr, la solde du premier
trimestre64.
Un troisime calendrier pesait tout particulirement sur la vie des
Ottomans : le calendrier religieux. On remarquera dabord que cest la
nature islamique du calendrier lunaire de lHgire qui explique que

61
Feridn, 106 v111 v. Dans ce passage, les dates de Feridn correspondent
un calendrier de lHgire commenant le 15 (et non le 16) juillet 622, en sorte
quon constate une incohrence apparente avec les jours de la semaine quil indique. Il convient donc de se fonder sur ces derniers pour tablir une concordance
avec le calendrier grgorien. Ce choix, considr comme le plus raisonnable, est normalement adopt faute de mieux quand on na pas dautres lments pour trancher
(cf. I. et N. Beldiceanu, art. cit., p. 21). Mais dans le cas prsent, on est confort par le
registre de compte de la campagne conserv aux archives du Babakanlk (Istanbul)
sous la cote MAD 2356. En effet, daprs ce document (qui du reste adopte le mme
calendrier de lHgire) larme tait Belgrade le jeudi et lentre suivante, date du
samedi, donne une liste de gratifications de condolance pour la mort de Soliman,
videmment officiellement dcrte par Selm II loccasion de son premier divan.
62
Cf. Sahilliolu, art. cit. On a dj not supra, propos des harclk, comment le
calendrier fiscal ntait pas toujours compatible avec les exigences de la guerre.
63
Les indications sur le calendrier et le protocole de la paie fournies par
. H. Uzunarl (Osmanl Devleti Tekiltndan Kapukulu Ocaklar I, Ankara, TTK,
1984, p. 411412) et Mehmet Z. Pakaln (Osmanl Tarih Deyimleri ve Terimleri
Szl, III, Istanbul, Mill Eitim Basmevi, 1983, p. 544546) semblent concerner
des priodes postrieures.
64
Evil-i ehr-i reb-l-hrda in-llh ulfe vrilb hem-n gnden g dy
tenbh olnub i-bu bir ka gnde pye-i serr-i lem-masre yz srilr (Selnik,
p. 44). On ne sait pas ce quil en fut en pratique. La premire dcade de reb-l-hr
est celle du 16 au 25 octobre 1566, et on sait que larme ottomane leva le camp le 17.

90

nicolas vatin

les musulmans en gnral, et les Ottomans en particulier, sy soient


tenus si longtemps pour mesurer le temps de leur vie matrielle, alors
quils nignoraient nullement quun calendrier solaire et t mieux
adapt65.
De mme que lcoulement des jours tait rythm plus par les cinq
prires que par la succession des heures diurnes et nocturnes, de
mme le retour rgulier du vendredi, jour de la prire en commun de
la Communaut la mosque, tait un lment essentiel de la vie. Ce
rendez-vous hebdomadaire ntait pas sans consquences politiques,
puisquil tait loccasion de runions donc de discussions, voire, au
sicle suivant, de manifestations et permettait de donner voir le
souverain au peuple. Cest ainsi quon tait convaincu dans larme
quaprs trente et un jours de combats, Soliman accomplirait la prire
du vendredi en action de grce pour la victoire et distribuerait des
dons66. Nous avons vu combien son absence avait du les hommes67.
Mais si le retour du vendredi crait des obligations au souverain vis-vis de son peuple, ce jour sacr pouvait galement servir dinstrument
au gouvernement. On en trouvera un exemple dans un message de
Sokollu Mehmed Paa68 le vendredi 23 aot, qui suivait un chec dans
le droulement du sige :
Quils dploient leur zle et leur dvouement ! Quils ne dsertent pas
le combat ! Cest aujourdhui le jour sacr du vendredi : quils adressent
Dieu suppliques et prires. Jespre que du mystrieux rduit de Dieu
apparatra et jaillira la bndiction du verset Un secours venant de
Dieu 69.

Ici, on se sert donc du temps religieux pour contrler le moral des


troupes.
Il y avait aussi les grandes ftes annuelles, dont la clbration
publique simposait. Cest ainsi que Feridn prend soin de noter que,
ds lors que la maladie de Soliman avait empch larme de quitter
Istanbul le 15 ramazn, les rites de la fin du ramadan staient drouls
65
S. J. Shaw remarque (op. cit., p. 308) que si dans certains cas on pouvait compter sparment les dpenses correspondant aux onze jours supplmentaires, ce ntait
pas possible pour les dpenses fixes daprs le calendrier lunaire pour des raisons
religieuses.
66
Selnik, p. 35
67
Selnik, p. 36.
68
Feridn, 38 r.
69
Coran LXI 13 : Vous aimez autre chose encore : un secours venant de Dieu et
une prompte victoire. Annonce la bonne nouvelle aux croyants !

lhomme dtat ottoman, matre du temps

91

dans la capitale, o on accomplit les obligations de ces jours sacrs et


les rites de la fte de grce en se conformant la Loi exalte 70. Non
moins importante tait la fte du sacrifice, ld el-kebr clbr le 10
z-l-hicce. Une des raisons pour lesquelles Soliman tenait malgr les
crues tre temps Semlin, sur le Danube en face de Belgrade, est
quil avait t dcid dy clbrer la fte : un ordre expdi une semaine
auparavant, le 2 z-l-hicce, depuis ltape de Moravica, demande au
cadi de Belgrade de soccuper des approvisionnements ncessaires,
attendu qu on avait lintention, si Dieu (quIl soit exalt) le voulait, dy clbrer la fte et dy sjourner un certain temps 71. Ce souci
de donner toute son importance la fte, mme dans une arme en
campagne qui pourrait avoir dautres soucis, nest pas exceptionnel.
Feridn, dans son rcit de la campagne mene en 1559 par Sokollu
Mehmed Paa et le prince Selm contre le frre de ce dernier, Byezd,
tient galement prciser quon clbra ld el-sar H asanlar Pnar
et ld el-kebr Bingl72.
Une dernire date religieuse doit tre mentionne : il sagit de lanniversaire du Prophte, le Mevld, le 12 reb-l-evvel, qui en 1566
tombait le vendredi 27 septembre. Selnik nous apprend que cette
nuit-l cest dire la nuit du 26 au 27 des chantres furent appels dans les appartements du Sultan et que H f Mahmd Efendi lut
le Mavld-n-neb, puis quon procda une nouvelle lecture la nuit
suivante sous la tente du grand-vizir73. Cette affaire avait caus bien
des soucis ce dernier. En effet, dj cette poque74, lanniversaire de
la naissance du Prophte tait une crmonie protocolaire qui ntait
pas ouverte la foule, mais laquelle participaient des grands officiers
en nombre dj non ngligeable. Cette crmonie aulique risquait de
crer des attroupements dans le camp alors mme que le maintien du
secret sur la mort du sultan exigeait une parfaite discipline. De plus
des distributions de confiseries simposaient cette occasion, et nous
avons vu que le grand vizir se plaignait que le sucre ft au prix de lor.
Il y aurait donc eu bien des avantages oublier la fte. Mais ctait
impossible. Certes Sokollu Mehmed Paa demanda quon se limitt
70

Feridn, 10 r.
MD V 1977 : in Allh tel d-i erf Zemnda olub anda hayl oturak olmak
niyyet olnm-dur.
72
Feridn, 124 r, 136 v.
73
Selnik, p. 36.
74
Cest--dire plus tt quon ne le dit gnralement. Sur ce point et sur ce qui suit,
cf. Vatin, Comment on garde un secret art. cit., p. 246247.
71

92

nicolas vatin

au minimum, mais il ne fallait en aucune manire en faire moins


que dhabitude (sur le nombre dinvits, par exemple), ni a fortiori y
renoncer. Le respect du calendrier religieux passait donc avant toute
autre considration. La conclusion du ministre est parfaitement claire
sur ce point : Si telle tait la coutume, en tout cas il faut appliquer la
coutume75.
*
Comme on le voit, lhomme dtat ottoman tait prisonnier de ralits
concrtes, de rites et dobligations, parfois contradictoires, qui ne lui
permettaient pas de faire du temps ce quil voulait. Tout lart consistait
en tenir compte et, si possible, en tirer parti.
Un bon exemple est fourni par ltape de Soliman Semlin, en face
de Belgrade, dicte par des considrations militaires, politiques, religieuses et matrielles. Il convenait de passer les cours deau au plus vite
malgr les crues pour pouvoir se porter contre lennemi : non plus
Szigetvr, ce que les circonstances mtorologiques empchaient, mais
Eger, en sorte que le dplacement de larme et encore un sens
et une utilit. Par son emplacement, Semlin tait compatible avec ces
deux choix stratgiques, et offrait en outre lespace ncessaire linstallation dun camp important pour quelques jours : ctait politiquement important, car le sultan voulait recevoir l en majest, en terre
hongroise, son vassal Jean-Sigismond Zapolya, roi de Transsylvanie ;
mais le site devait aussi tre le lieu dune manifestation affichant la
lgitimit islamique du sultan, puisquon y clbrerait la fte de ld
el-kebr. Ajoutons quen faisant ainsi concider le religieux et le politique, le sultan gagnait en majest, mais aussi en temps : en priode
de guerre, celui-ci tait prcieux. Tout ceci fut ralis, malgr ltat
des routes et les crues, et malgr la maladie de Soliman : la machine
militaire et administrative ottomane se rvlait fort efficace dans la
gestion du temps.
Un autre exemple dusage combin des domaines militaire, religieux et politique est celui de ce jeune noble hongrois pass auprs
du beylerbey de Bude Musta f Paa, qui lenvoya Szigetvr auprs
de son parent le grand vizir. Le jeune transfuge fut aussitt interrog
sur la situation de lennemi, comme il se devait. Mais on se proccupa
75
det olnageldi-ise be her hl det icr tmek gerek (document TKSE 11680/1
des archives du Palais de Topkap, in Vatin, Comment on garde un secret , art. cit.,
p. 240).

lhomme dtat ottoman, matre du temps

93

aussi de gestes qui auraient pu attendre : il fut converti lislam, puis,


comme on le jugeait digne dtre admis et form parmi les pages du
sultan, on linvita dans lier,
non seulement parce quon vitait ainsi la possibilit de susciter quelque
doute dans le peuple en ne ly faisant pas entrer, mais encore parce quen
ly faisant entrer, on donnait voir un signe fort de ce que Son Excellence le pdih tait en bonne sant. () Trois jours aprs, [. . . il] fut
circoncis selon les rites, puis on linstalla auprs des serviteurs de la cour
sublime, du ct de lauguste tente [du sultan] : il resta l quelques jours
jusqu ce quil se portt bien et ce fut une occasion de rjouissances et
de retard76.

Bien entendu toute laction mene par Sokollu Mehmed Paa pour
maintenir le secret sur la mort de Soliman et prparer larrive de
Selm II consista jouer sur le temps et les calendriers. Nous avons
vu dans la premire partie de ce texte comment il matrisait la mesure
matrielle du temps, calculant au plus juste les dlais, supputant avec
exactitude la chronologie des dplacements de Selm II et agissant en
consquence : cest lui qui prparait laccueil du prince Istanbul77, qui
choisissait en fonction de la date o le nouveau sultan aurait accompli sa monte sur le trne le moment dannoncer officiellement le
dcs de Soliman aux vizirs, qui organisait une correspondance par
des jeux de courrier croisant la route de Selm grce des hasards
soigneusement calculs. Mais aussi cest le respect mme par le grand
vizir de ces diffrents calendriers contraignants, malgr les innombrables difficults pratiques que cela impliquait, et contre lavis parfois de
ministres moins habiles que lui, qui permit dafficher une normalit
fictive assurant le secret et par l le maintien de la discipline.
Assurment, les circonstances taient trs particulires et lon
navait pas toujours tenir compte de contraintes aussi difficiles. Mais
cest bien lart de tenir compte du temps et den jouer qui faisait, au
moins en partie, lhomme dtat : il doit savoir prvoir. Jai dj donn
lexemple du dplacement des canons ou de laccueil de Selm lors de
son passage Istanbul. Ce souci peut tre dict par des considrations de crmonies premire vue mineures. Ainsi Selim II parvenu
de Ktahya aux rives du Bosphore veut tre sr que son arrive au
Palais se fera sans accroc et avec toute la majest ncessaire. Il ordonne

76
77

Feridn, 63 v64 v.
Selnik, p. 4142.

94

nicolas vatin

donc son mr-hr de traverser avant lui avec un cheval richement


quip : Tu mattendras l, dit-il. Je veux ty trouver prt78. De la
mme manire, Sokollu Mehmed donne des instructions Selm II
lui-mme pour que tout soit en place larrive Belgrade du corps de
Soliman avec larme : Les baldaquins (avec leurs structures) destins
tre placs devant la tente auront t commands. Que le nouveau
trne venu dIstanbul soit plac entre les tu79. On le voit, rien ne
doit tre laiss au hasard. On en a un bon exemple dans les mesures
minutieuses prises en prvision de lhivernage de Soliman Bude, projet videmment fictif qui ne visait qu maintenir le secret sur la mort
du Sultan : non seulement lordre tait donn de prparer le palais
Bude et de dgager la route pour faciliter le dplacement du souverain malade, mais on allait jusqu commander des bottes dhiver pour
Soliman80. Or cest prcisment sa capacit reconnue se projeter ainsi
dans lavenir, matriser le temps et ses hasards, qui rendait crdible
la ruse de Sokollu Mehmed.
Il ne suffit pas, pour gagner ce jeu, dy jouer. Il faut savoir prendre
son temps et trouver le bon moment. Nous en avons vu un exemple plus haut propos des dplacements de larme et de la stratgie
dcide en fonction de la situation mtorologique, ni trop tt, ni
la dernire minute. De mme, averti de la mort de son pre et de
la ncessit de rejoindre larme au plus vite, Selm II prend tout de
mme le temps dune halte Ktahya pour consulter ses conseillers
politiques et financiers (son lala, son hc, son defterdr), dterminer
qui laccompagnera, choisir des chevaux et des chevaux de remonte
envoys en avant81. Assurment, il ny a l que du professionnalisme,
qui ne mrite peut-tre pas quon sy arrte. Mais, prcisment, il nest
pas indiffrent que Feridn nous montre le nouveau sultan gardant
toute sa tte dans ces premiers instants, saffirmant lui aussi comme
un matre du temps. Selm le prouve dailleurs un peu plus tard, sur
la route de Ktahya Istanbul, quand les officiers de son entourage
prtendent se partager dj les places. Il les tance alors, scriant :
Sommes-nous dj arriv et mont sur le trne ? Et le mr-hr de
sexcuser en protestant quil avait en effet tent en vain de faire valoir
ses compagnons que ce ntait pas le lieu et quil y avait un temps
78
79
80
81

Selnik, p. 42.
Selnik, p. 48.
Feridn, 57 v58 r, 62 r, 86 v ; Vatin, Comment on garde un secret , art. cit.
Feridn, 71 rv.

lhomme dtat ottoman, matre du temps

95

pour cela 82. Savoir choisir le bon moment est en effet essentiel en
politique. On a vu que Sokollu Mehmed Paa tait un virtuose de cet
art. En voici un dernier exemple : cest une fois rentr en territoire
ottoman, un moment o il savait que Selm II, intronis Istanbul,
tait parvenu Belgrade, quil dcida de lever le secret sur la mort
de Soliman. Dun point de vue militaire, la nouvelle ne risquait plus
dsormais dinfluer sur le cours des oprations. Politiquement, la prsence proche du nouveau sultan en titre supprimait tout risque de
mouvement incontrl de la part des hommes. Mais dautre part en
proclamant la nouvelle ds ce moment pour permettre aux manifestations de deuil dexploser, le grand vizir faisait en sorte de ne pas
mler celles-ci le nouveau sultan, qui apparatrait aux hommes dans
toute sa majest un peu plus tard. Enfin le lieu et lheure taient bien
choisis pour donner de la grandeur lvnement et impressionner
les esprits. Des chantres furent placs autour de la voiture qui transportait le corps. Selnik en tait. Cest lui qui raconte83 : Nous commenmes rpter le nom de Dieu. Ctait la nuit, la lisire dune
fort : cela produisit un grand effet. Les autres vizirs, ajoute Selnik,
estimrent que la nouvelle avait t dvoile trop tt. Ils avaient tort,
bien sr, nayant pas comme leur chef ce don politique qui permet de
dterminer, par calcul sans doute, mais aussi intuitivement, quel est le
bon moment.
Lexemple qui prcde vient nous rappeler que temps politique et
temps symbolique sont souvent lis. Cest ainsi que le premier acte
de Selm II lors de son premier divan est de doter les Villes saintes de
La Mecque, Mdine, Jrusalem et Yanbou84. Tout aussi remarquable
est la faon dont ce mme Selm II prit son temps pour regagner la
capitale. Suivant un itinraire un peu sinueux, Selm et son grand vizir
inspectrent au passage de grands chantiers en cours (complexe de
Sokollu Mehmed Paa Lleburgaz, pont en reconstruction de Byk
ekmece), donnant voir le nouveau sultan vivant tout en affichant
lvergtisme du grand vizir85. Mais Selm II faisait dune pierre deux
coups, puisquil sarrangeait ainsi pour ntre pas prsent larrive
Istanbul du corps de son pre et sa mise en terre. Il vitait de ce fait

82

Selnik, p. 41.
Selnik, p. 47 ; cf. galement Feridn, 105 v106 r.
84
Feridn, 112 rv. Sur les faveurs inaugurales dun nouveau sultan, cf. Vatin et
Veinstein, Le Srail branl, op. cit., p. 333 sqq.
85
Feridn, 114 v115 v.
83

96

nicolas vatin

la prsence conjointe de deux sultans (lun ft-il mort) et sassurait de


faire dans la capitale une rentre en souverain incontestable revenant
de la campagne de Hongrie86. Limportance de ce moment symbolique nchappait dailleurs pas aux hommes, qui choisirent prcisment
larrive dans la capitale pour se rvolter et exiger un don de joyeux
avnement87.
Lhabilet au demeurant ne suffisait pas. Le temps avait aussi un
aspect merveilleux ou mystique. Il est des concidences temporelles qui
sont lvidence des signes. Cest ainsi que le jour choisi par Sokollu
Mehmed Paa pour rendre publique la nouvelle du dcs de Soliman ne simposait pas seulement par les considrations dveloppes
plus haut. Selnik signale en effet que cela faisait quarante huit jours
quon cachait le corps du sultan qui avait rgn quarante-huit ans88.
De mme, il ntait pas indiffrent pour Feridn que la conqute du
fort de Bobofa et lieu le 8 reb-l-evvel 974 / 23 septembre 1566, le
jour mme de lintronisation de Selm II Istanbul : Cest le signe et
lannonce crit-il que lauguste apparition marque par la puissance [de Selm II] se fait dans la puissance et la flicit ; que sous
son rgne et son sultanat des conqutes portant le signe de la victoire
comme celle-ci seront accordes et que toujours il sera vainqueur et
victorieux89.
Lhomme prdestin aux grandes choses est videmment celui qui
fait lobjet de tels signes et sait, ft-ce inconsciemment, en tirer parti.
Sokollu Mehmed Paa, par exemple, le jour o, ngligeant la prudence
qui simpose au chef du gouvernement, il se lana lassaut la tte
de ses troupes, sentit confusment quun destin exceptionnel lattendait. Cest du moins ce que laisse entendre Feridn, qui dclare quil
avait eu une inspiration divine et un sentiment insuffl par dinvisibles cratures dont il tirait cet heureux message : Sans tte le pied ne
bouge pas. Nul navance de lui-mme. Au pays il faut un souverain et

86

Sur le retour de Selm II, cf. Vatin et Veinstein, Le Srail branl, op. cit., p. 410

sqq.
87
En cette circonstance, Selm II avait malencontreusement tent de jouer avec le
temps. Mont sur le trne Istanbul en labsence de larme, il avait pens pouvoir
profiter du dcalage chronologique entre son intronisation et sa rencontre avec les
hommes pour sexonrer de la coteuse pratique du bah. Les soldats ne lentendirent videmment pas de cette oreille . . .
88
Selnik, p. 47.
89
Feridn, 79 v.

lhomme dtat ottoman, matre du temps

97

la troupe un chef 90. Quant Soliman lui-mme, sa saintet ne fait


pas de doute pour Feridn :
Car quand il tait parti pour cette az bnie, il avait pri Celui qui
rpand les grces de lui accorder cette fin bnie (. . .). Ce souhait sacr fut
exauc. Pour montrer que ce souhait sacr quil avait exprim fut exauc,
il suffit largement de ces signes manifestes et de ces preuves dcisives :
par cette campagne dillustre az, il obtint la rcompense du cihd et de
ses efforts [pour la foi] et il eut le bonheur dtre honor par la flicit
et le martyre. Assurment, il ne demeure pas trace dun doute sur le fait
que son vu sacr fut exauc et que son me parvint la misricorde
du Misricordieux. Sur la date de sa mort portant les signes de la misricorde, ces mots inspirs par la bndiction [divine] fournissent une
indication parfaite et un tmoignage complet.
Chronogramme de sa mort : Il vint dune voix de lau-del, avec une
date / Dieu lui accorde une grce ternelle91.

*
On attend donc bien de lhomme dtat ottoman quil matrise le
temps. Par l, il prouvera son habilet, mais aussi des qualits exceptionnelles qui dpassent sa simple nature dhomme. Le bon sens des
vizirs de Soliman, aprs le dcs de celui-ci Szigetvr, les poussait
des actions qui, sous couleur de prudence, auraient t errones. Ils
taient de bons excutants, pas des chefs. Sokollu Mehmed Paa au
contraire tait dune autre envergure, cest dire dune autre nature
rappelons-nous la vision quil avait eue. Cest pourquoi il sut toujours
faire ce qui convenait, autrement dit agir quand il le fallait.
Cette matrise du temps peut avoir quelque chose de magique, ou
du moins de surhumain. Cest ainsi que Feridn nhsite pas affirmer, propos de la prparation de la campagne de 1566, que grce
la persvrance et aux prparatifs de Son Excellence le susdit vizir
prudent, les affaires et matires importantes qui selon les moyens de
lintelligence humaine auraient pris trois ans de travail continu furent
toutes menes conclusion et perfection selon les ordres dans lespace de six mois 92. De mme, il assure que, alors que les techniciens
valuaient six mois le temps ncessaire construire le pont dsek,
il fut achev en quatorze jours grce la toute puissance de Dieu,
aux miracles et bndictions du Prophte, la saintet de Soliman

90
91
92

Feridn, 35 r.
Feridn, 46 rv.
Feridn, 8 r.

98

nicolas vatin

et aux arrangements et aux dispositions de Son Excellence le grand


ministre 93.
Lhistorien peut se borner considrer les simples faits. Mais il est
bientt contraint dadmettre que les contraintes matrielles et celles
imposes par des calendriers militaires, religieux, politiques et autres
rendaient en effet laction politique dlicate dans une socit o il
importait de respecter les normes et les pratiques anciennes ou rputes telles. On fera remarquer, juste titre, quil ny a dans tout cela
rien dexceptionnel. Toute civilisation un peu sophistique impose aux
hommes daction des contraintes comparables, et partout lhomme
dtat doit jongler avec le temps, des calendriers contradictoires et des
obstacles de diverses natures tendant lempcher de tenir le tempo de
son action. Ctait tout particulirement difficile, bien entendu, dans
une priode de crise comme celle dont il est question dans cet article.
Il ne fait pas de doute qu ce jeu, Sokollu Mehmed Paa et quoique
dans une moindre mesure son patron Selm II agirent en virtuoses.

93

Feridn, 19 v.

Des histoires des Sultans a lhistoire de ltat


Une enqute sur le temps du pouvoir ottoman
(xviexviiie sicles)
Nikos Sigalas
Les concepts du pouvoir sont toujours dans un rapport avec le temps,
ils sont fonds dans une certaine conception du temps. Chaque concept
du pouvoir est en rapport avec un, ou plusieurs concepts du temps.
Un cas trs explicite est celui du rapport du concept dtat avec celui
dhistoire. Lhistoire est faonne par le concept dtat, un degr tel
quil est aujourdhui trs difficile dimaginer une histoire sans ltat.
Ainsi, lhistoriographie contemporaine, explicitement ou implicitement nationale i. e. explicitement ou implicitement marque par
ltat-nation , est souvent rgie par une qute dantcdents de ltat,
par la tendance appliquer le nom dtat sur danciennes formations
dynastiques, ou mme tribales, qui navaient que trs peu voir avec
ce que nous appelons aujourdhui ltat.
Lhistoriographie nationaliste turque en fournit un exemple caractristique : le rcit historico-lgendaire de la succession des seize tats
turcs (le parallle allemand des trois Reich suffit pour nous reprsenter
lobscurit de cette construction). Or, lobsession de ltat est un phnomne qui ne se limite pas aux milieux nationalistes, elle est prsente
chez un grand nombre dottomanistes contemporains qui ont fait de
ltat voire de ltat bureaucratique un modle explicatif de lhistoire ottomane. Nous nous rfrons ici particulirement au courant
structuro-fonctionnaliste, dominant dans les tudes ottomanes dans
les annes 1980901. Les limites imparties cette tude ne nous permettent pas dapprofondir le problme du rapport de lhistoriographie
contemporaine au concept dtat problme pistmologique qui
dpasse par ailleurs largement le domaine des tudes ottomanes. Nous
allons aborder ici ce problme sous langle de la gnalogie, savoir :

1
Les reprsentants les plus illustres du courant structuro-fonctionnaliste parmi les
ottomanistes sont Norman Itzkowitz, Rifaat Ali Abou-El-Haj, Cornell H. Fleischer
et Karen Barkey.

100

nikos sigalas

tudier le rapport du concept dhistoire avec celui dtat, au moment


o celui-ci apparat dans lhistoire ottoman.
La prsente tude est fonde sur un constat : la notion dhistoire
(trh) entretient un rapport trs troit avec les concepts fondamentaux du pouvoir que sont le sultanat et le devlet. Plus particulirement, lhistoire se confond avec la dimension temporelle de ces deux
concepts, qui, pendant les premiers sicles ottomans, se rapportent
la domination dun sultan particulier. Ainsi, pendant les premiers sicles ottomans, chaque histoire (trh) dure autant que le sultanat ou
le devlet dun sultan particulier : chaque histoire est celle dun sultan
particulier. Cest pour cette raison que les chroniques ottomanes des
premiers sicles nont pas le titre dhistoire (trh), mais celui dhistoires (tevrh). Car ces chroniques sont censes regrouper les diffrentes
histoires des diffrents sultans ottomans. Ainsi le concept dhistoire
constitue, en quelque sorte, la dimension temporelle de ces concepts
du pouvoir que sont le sultanat et le devlet.
Pourtant le sultanat et le devlet ne sont pas des concepts figs, ils
connaissent des glissements smantiques trs importants, dont le plus
remarquable se situe au dbut du XVIIIe sicle. cette poque, sultanat
et devlet cessent de se rapporter la domination dun sultan particulier, pour se rapprocher de la notion occidentale dtat2. Ce glissement
sera suivi de celui du concept de trh qui cessera de se rapporter au
rgne dun sultan particulier, mais commencera embrasser tous les
rgnes de sultans ottomans. Les histoires des rgnes seront dornavant
remplaces par lhistoire de ltat. partir de cette poque, lhistoire
devient un singulier collectif embrassant toutes les histoires particulires et acquiert le sens que nous lui reconnaissons aujourdhui.
En bref, le concept fondamental du temps quest lhistoire suit les
mutations des concepts fondamentaux du pouvoir que sont le sultanat
et le devlet. Les pages qui suivent constituent une tentative de cerner ce
rapport entre histoire et pouvoir. Pour ce faire, il faudra pralablement
prsenter les principales caractristiques des concepts de sultanat et de
devlet avant le dbut du XVIIIe sicle.

Cf. notre article Devlet et tat. Du glissement smantique dun ancien concept
du pouvoir au dbut du XVIIIe sicle ottoman , in Gilles Grivaud-Sokratis Petmezas (d.), Byzantina et Moderna. Mlanges en lhonneur dHellne Antoniads-Bibicou,
Athnes, ditions Alexandia, 2007, p. 385415.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

101

Le sultanat et les devlet en tant que concepts du pouvoir


avant le dbut du xviiie sicle
Le saltanat est la version ottomane de la notion arabe de saltana, driv
du mot sulta (force), dont est galement issu le mot sultn. Pendant
les premiers sicles de lHgire, lemploi du concept de saltana est trs
marginal par rapport celui du concept de sultn. Ce nest que beaucoup plus tard que le saltanat deviendra un substantif du mot sultan
(sultn) qui, depuis le temps des Grands Seldjoukides (IVe/XIeVe/XIIe
sicles), avait commenc constituer le titre par excellence des plus
puissants des souverains musulmans. Il est intressant de constater
que dans le Coran le mot sultn a le plus souvent le sens dautorit
morale ou magique supporte par des preuves ou par des miracles, qui
donne droit de faire une assertion religieuse. Les prophtes ont reu
ce sultn de Dieu et les idoltres ont souvent demand de produire un
sultn lappui de leurs croyances. Ainsi les dictionnaires dclarentils le mot comme synonyme de hudjadja et burhn [preuve] 3. Dans
le Coran, donc, le mot sultn a le sens de charisme (dans lacception
weberienne du mot) : dautorit offerte une personne directement
par Dieu, dautorit atteste par la facult de produire des miracles.
Pendant les premiers sicles, sultn vient dsigner lautorit des
commandants mineurs qui nont pas de prtention la souverainet, accorde par Dieu au seul Calife. cette mme poque, sultn
arrive occasionnellement dsigner aussi les commandants. Entre le
IIIe/IXe et le IVe/Xe sicles, le mot devient un titre accord aux souverains musulmans qui sont indpendants du calife, mais il est aussi
parfois attribu au calife lui-mme4. partir du Ve/XIe sicle, avec
les Grands Seldjoukides, dont la souverainet est en pratique compltement indpendante de la souverainet dsormais symbolique du
Calife, le mot sultan devient le titre par excellence pour dsigner le
souverain musulman lgitime . Nous voyons ainsi que limportance
du titre de sultan est dans un rapport symtrique avec celui du titre
de calife : lapoge du premier est li la dprciation du second dans
la sphre du pouvoir.

J. H. Kramers [C. E. Bosworth], Sultan , Encyclopdie de lIslam2.


Ibid. et Vasilij Vladimirovits Barthold, Halife i Sultan [Moscou, 1966], cit ici dans
la traduction turque de Ilias Kamalov, Halife ve Sultan, Istanbul, Yeditepe Yaynevi,
2006, p. 5355.
4

102

nikos sigalas

Les Grands Seldjoukides marquent le dbut dune nouvelle stratgie


de lgitimation de la souverainet, qui ne passe plus qui ne peut plus
passer par la filiation aux gens de la maison du Prophte (ehl-i beyt),
mais qui est fonde sur le charisme direct du souverain, prouv par
la force de ses armes. Lancien charisme, religieux et militaire, du Calife
est ainsi limit sa seule composante religieuse, tandis que sa dimension militaire revient maintenant au sultan. Le charisme du sultan est
consacr, partir de cette poque, dans lusage gnralis dun hadith
qui se rfre au sultan comme l ombre de Dieu sur la terre .5
Cest dans un contexte charismatique que sinscrit le titre de sultan
chez les premiers chroniqueurs qui racontent lhistoire de la ligne
dOsman (l-i Osmn). Pour prendre un exemple chez le plus ancien
de ces chroniqueurs, Akpaazade : [Allah] qui fait lhomme pauvre
ou Sultan/ dont le commandement est attest par des preuves (dell
burhn) 6. Nanmoins, les premiers chroniqueurs ottomans ne font
que trs rarement tat du concept de saltanat. Celui quils emploient
pour dsigner le charisme du prince en tant quobjet est le devlet.
Forme turque du mot arabe dawla, le devlet signifie lorigine le
tour de chance et par extension lautorit accorde par la chance,
i. e. par Dieu, aux commandants musulmans. Aprs le Ve/XIe sicle,
le devlet deviendra le concept par excellence de la souverainet. Cette
volution nous semble, elle aussi, issue de la nouvelle tradition de lgitimation de la souverainet par le charisme direct et non plus
par la filiation la maison de Mohamed quon observe aprs les
invasions turco-mongoles. Pour les premiers chroniqueurs ottomans,
le devlet signifie le charisme de la souverainet. Cest une chose, une
res confie par Dieu au prince : Car cest de Dieu que te viennent la
chance (baht) et le devlet 7, crira Akpaazade dans un pome en
distiques rims (nazm) o il est justement question de la dimension
charismatique de la souverainet dOsman8. Le devlet y est galement

5
J. H. Kramers [C. E. Bosworth], Sultan , art. cit. et Vasilij Vladimirovits Barthold, Halife i Sultan, op. cit., p. 58.
6
La Tevrh-i l-i Osmn de Akpaazade est cite ici partir de la transcription
de Kemal Yavuz et de M. A. Yekta Sara, Osmanolularnn tarihi, Istanbul, 2003,
p. 319. Dans ce distique le mot sultn rime avec celui de burhn (preuve), ce qui
renvoie explicitement la signification charismatique de la notion de sultn dans le
Coran.
7
Tevrh-i l-i Osmn, op. cit., p. 326.
8
Notre Devlet et tat , art. cit., p. 387392.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

103

dcrit comme une station (menzil), une place intermdiaire entre


Dieu et les hommes, un lieu proche de Dieu9. partir de la deuxime
moiti du XVIe sicle, dans le cadre dune laboration thorique de la
souverainet en tant que protection, le devlet est redfini comme une
proprit exclusive du prince, qui ne doit pas dlguer son pouvoir
ses reprsentants, toujours susceptibles den usurper une partie et de
sen servir pour opprimer les paysans10.
De cette dernire poque date limportance accorde, dans les chroniques, dans les livres de conseils et dans les inscriptions, la notion
de sultanat (saltanat). Ce substantif du titre de sultan reoit alors des
significations parallles celles que nous venons de voir pour le concept
de devlet. Prenons un exemple dans le livre de conseils du chroniqueur
Mustafa Ali (Nasihat s-seltin11), o il est question dune variation du
hadith que nous avons mentionn plus haut, tourne cette fois-ci du
ct de la protection :
Selon les mots sublimes [de Mohamed] que rapporte la tradition du
Prophte (hads), le Sultan est lombre de Dieu et le refuge des esclaves opprims. La noble signification de ces mots est que tout opprim
(mazlm), rempli de douleur cause dune violente oppression (zulm)
qui le brle [comme un soleil trs fort], doit trouver refuge dans lombre
de Dieu, qui est le Padichah du monde ; et que chaque homme attrist,
qui, brl par linjustice et la tyrannie (cevr sitem), a gravi les marches
du dsespoir, doit se rfugier lore des cyprs du jardin du Sultanat,
qui est le buis de la justice et de la compassion, le point lev et la haute
station (menzil) du prince (ehr-yr). (95, 1630)

partir de la deuxime moiti du XVIe sicle, les deux concepts du


pouvoir que sont le sultanat et le devlet prsentent donc les points
communs suivants : 1) Ils sont tous les deux des concepts de la souverainet et plus particulirement des concepts qui rifient la souverainet, qui la dpersonnalisent ; 2) Ils participent de la mme stratgie
de lgitimation de la souverainet : ils reprsentent la souverainet
comme un lieu transcendantal, un lieu intermdiaire entre Dieu et les
hommes, le lieu qui fonde la protection ; 3) Malgr le fait quils sont
des concepts abstraits, qui reprsentent la souverainet comme un lieu

Ibid.
Ibid., p. 392399.
11
Le Nasihats-seltin est cit ici partir de la transcription dAndreas Tietze,
Mustaf lis Counsel for Sultans of 1581, Vienne, 1979.
10

104

nikos sigalas

impersonnel, ils excluent tous les deux le partage de la souverainet : le


lieu quils reprsentent est une proprit exclusive du prince.
Les histoires des sultanats et des devlet
En plus dtre des concepts du pouvoir, le sultanat et le devlet ont
une dimension temporelle. Pour prendre quelques exemples parmi
dautres :
Lutfi Pacha parle du temps du sultanat (zaman-i saltanat) de
Selim I12; Gelibolu Mustafa Ali du temps du pouvoir et des sultanats (miknet u saltanetleri evnnda) de Selim II (176, 31) et Koi Bey
du temps du sultanat (ahd-i saltanat) de Murad13. Nous constatons donc que le concept de saltanat a galement une signification
de dure : la dure du pouvoir dun sultan particulier, de Selim ou de
Murad, le laps de temps pendant lequel un sultan particulier est dtenteur du pouvoir, le temps de son rgne (pour prendre un concept
familier au lecteur occidental).
La signification du devlet comme temps dun sultan particulier est
bien illustre par linscription du portail nord de la cour de la mosque
de Kl Ali Paa dans le quartier de Tophane Istanbul o il est crit
que la mosque est construite pendant le devlet du Han Murad [III]
(Hn Murdn devletinde). Dautres exemples nous sont fournis par
Koi Bey qui parle du temps des devlet de son excellence Murad
Han (Murd Hn hazretlerinin zamn-i devletlerinde)14 (le pluriel
constitue ici une forme emphatique) ou du temps du devlet du sultan Bayazid Han Veli (Sultn Byazid Hn Veli ahd-i devlet)15. Or,
lexpression temps du devlet est dans la Risle de Koi Bey parfaitement interchangeable, non seulement avec celle de temps du sultanat mais galement avec celle de temps ou dpoque dun sultan :
l poque noble de Sultan Soliman Gazi Han (Sultn Sleymn gzi

12
Ltfi Paa, safname, cit partir de ldition de Rudolf Tschudi, Berlin, Mayer &
Mller, 1910, p. 8.
13
Koi Bey Risalesi, Matbaa-i Ebuzziya, Kostantinye, 1303, p. 16.
14
Ibid., p. 15.
15
Ibid., p. 14.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

105

hn asr- erfinde)16 ou pendant lpoque de Sultan Selim (Sultn


Selm asrnda)17.
Le temps du devlet et le temps du sultanat sont en fait le temps
dun sultan particulier, son poque (asr). Nous voyons ainsi que
ces deux concepts du pouvoir impliquent une conception du temps
fonde sur la conception de la souverainet quils comportent : une
souverainet dont le champ est limit la seule personne du sultan.
Cette mme conception de la souverainet se reflte dans une notion
dpoque (asr) dont la dure est comprise entre lavnement (cls)
et la mort dun sultan. Cette notion dpoque-sultanat (ou dpoquedevlet) forme lunit principale du temps historique que nous rencontrons dans les chroniques, au moins jusqu la fin du XVIIe sicle. Les
chroniques sont alors constitues par lagencement, par la juxtaposition de plusieurs poques-sultanats, ou poques-devlet, successives.
Sur ces poques-rgnes est fonde lintelligibilit du temps long. Cest
en fonction delles que les vnements sont situs dans le temps. Une
campagne, la construction dun btiment, la nomination ou la dmission dun dignitaire sont des faits associs au sultanat, ou au devlet,
pendant lequel ils interviennent. Le temps historique est ainsi domin
par la conception de la souverainet que vhiculent les concepts de
sultanat et de devlet.
Il est important de mentionner que la dimension temporelle des
notions de sultanat et de devlet, en tant que priode ou poque dun
sultan particulier, nentre aucunement en contradiction avec lemploi
de ces mmes notions dans des formules plus abstraites comme saltanat-i osmniye (sultanat ottoman) ou devlet-i osmniye (devlet ottoman). Ces formules associent le sultanat ou le devlet la dynastie, la
ligne dOsman : l-i Osmn (les fils dOsman). Pourtant elles nont
pas une dimension temporelle englobante, qui dpasserait la dure
comprise entre lavnement et la mort dun sultan. Plus prcisment
les formules de sultanat ottoman ou de devlet ottoman nont, au moins
jusquau dbut du XVIIIe sicle, aucune dimension temporelle. Elles
indiquent que la possession du sultanat, ou du devlet, est un privilge
des membres de la ligne dOsman, quil passe de lun lautre selon
le principe de succession en vigueur. Ces formules ne rifient pas cette

16
17

Ibid.
Ibid., p. 15.

106

nikos sigalas

srie des sultans possesseurs du sultanat ou du devlet, elles ne font pas


delle une chose, une res qui aurait une dure plus longue que celle
comprise entre lavnement et la mort de chacun dentre eux.
On peut mme affirmer quil ny a pas dans la chronographie ottomane, jusquau dbut du XVIIIe sicle, de notion dun temps historique plus long que celui qui commence avec lavnement dun sultan
et finit avec sa mort. Les chroniques ottomanes ntaient pas conues
comme des rcits dun temps uniforme mais comme des agencements
de temps diffrents, comme des agencements de diffrentes poquessultanats, ou poques-devlet, comme des agencements de rgnes .
Cest la raison pour laquelle ces chroniques portent le titre d histoires
des fils dOsman (tevrh-i l-i Osman). Chacune des chroniques
nest pas une histoire mais un agencement dhistoires (tevrh), dont
chacune correspond un sultanat (ou un devlet). Le type dagencement de ces histoires particulires est videmment celle de la succession lignagre des fils dOsman, dans la forme quelle prend selon
les diffrentes poques. Or, la succession des diffrentes histoires-sultanats lintrieur dune chronique ne fait pas de la chronique une
histoire, un concept de temps long qui serait constitu de la somme
des histoires des sultans ottomans.
Ainsi, pour le clbre chroniqueur Gelibolu Mustafa Ali, la science
des histoires (ilm-i tevrh) consiste dans les actes des princes du pass
(ser-gzet-i mlk-i pn) (127, 7). Les diffrentes histoires des princes du pass ne forment pas une histoire (trh), mais des histoires
(tevrh), agences sur le mode de la succession. La notion dhistoire
des chroniques nest pas, cette poque, un concept embrassant toutes les notions dhistoire particulires, toutes les histoires-sultanats
ou histoires-devlet. Elle nest pas conue comme un continuum dont
lorigine se perd dans un pass trs loign et la fin dans un avenir
imprvisible, elle nest pas reprsente comme un flux, le cours dun
temps vide et homogne, ni comme une ligne droite qui runit tous les
points du pass avec le prsent et lavenir. L histoire des chroniques
ottomanes ressemble un cercle qui souvre avec lavnement dun
sultan pour se refermer avec sa mort et laisser sa place une autre
histoire qui aura la mme volution.
Le concept dhistoire prsente ainsi une analogie avec la dimension
temporelle des concepts majeurs du pouvoir que sont le sultanat et le
devlet, qui ne dsignent pas le pouvoir de tous les sultans ottomans
la fois, mais qui dsignent chaque fois le pouvoir dun parmi eux : le

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

107

pouvoir de Murad, de Selim ou de Sleyman. Ce concept dhistoire est


un temps du pouvoir, qui est domin par la souverainet et qui reste,
pour cette raison, dans un rapport trs troit avec les concepts de la
souverainet que sont le sultanat et le devlet. Chaque histoire particulire est en fait une histoire-sultanat ou une histoire-devlet.
Revenons prsent sur le rapport quentretiennent entre elles ces
diffrentes histoires-sultanats, ou histoires-devlet. Ou a vu quelles
ne sont pas indpendantes les unes des autres, elles sont sujettes
un agencement et que cet agencement suit le cours de la succession
dynastique. La succession dynastique est la modalit de mise en srie
des diffrentes histoires. Elle est au fond la temporalit qui reproduit
chaque fois le concept dhistoire en tant quhistoire dun sultanat ou
dun devlet, particulier.
Or, avant dtre la temporalit de lhistoire, la succession dynastique
est videmment le mode de reproduction de la souverainet, ainsi que
le mode de reproduction des concepts de la souverainet, le sultanat
et le devlet. Les concepts abstraits de sultanat et de devlet sont fonds
dans leur rptition, dans la srie qui lie entre eux les sultanats, ou les
devlet, des diffrents successeurs dOsman. Il est important dinsister
sur le fait que la succession dynastique reproduit la souverainet et ses
concepts en tant que proprits exclusives dun sultan, du sultan qui
est chaque fois le successeur ; que la souverainet et ses concepts ne
stendent pas au-del de lindividualit dun sultan particulier.
La succession dynastique de la famille dOsman est la pratique qui
dtermine le caractre absolu de la souverainet. Elle constitue la
seule forme dhrdit permise dans cette configuration du pouvoir.
Le sultan est entour de dignitaires issus de la leve denfants chrtiens
(devirme), appels, nominalement, esclaves (kul), qui ne peuvent rien
transmettre leur fils part leur procurer une position infrieure
la leur, selon les rglements en vigueur. Cette castration des dignitaires, le fait quils soient isols aussi bien de leur ascendance que de
leur descendance, exclut, en principe, la possibilit daccumulation de
pouvoir par tout autre famille que la famille dOsman, protgeant ainsi
cette dernire de tout antagonisme pouvant provenir de lextrieur.
La lutte pour la souverainet se limite ainsi de facto lintrieur de la
famille. Elle est une lutte pour la succession. Or la succession se transforme elle aussi afin de protger le successeur de lantagonisme des
autres membres de sa famille, pour couper le sultan des autres mles
de sa famille qui pourraient avoir des aspirations la souverainet.

108

nikos sigalas

Lhistoire de la succession parmi les membres de la famille dOsman


est lhistoire de lisolement du successeur de tout ce qui lentoure, dans
le but de renforcer la souverainet, en la protgeant de tout antagonisme issu de lextrieur ou de lintrieur de sa famille18. Ainsi les
moments de la succession branlent le srail , pour reprendre lexpression de N. Vatin et G. Veinstein, en restructurant intgralement la
famille dOsman. La succession dynastique reproduit une souverainet
sans partage, minemment personnelle, toujours en rupture avec la
souverainet du sultan prcdent, de mme quavec celle du sultan qui
va suivre. La succession dsigne une nouvelle souverainet qui correspond un nouveau sultanat, ou devlet, qui a une nouvelle histoire.
On peut donc dire que le temps historique est bloqu au niveau de
la gnration, quil ne survit pas la mort du souverain, quil est oblig
de renatre au dbut de chaque nouveau sultanat, ou devlet, de chaque
nouveau rgne , comme un temps historique nouveau.
Nous avons donc soulign que lhistoire est un temps du pouvoir
dans un rapport trs troit avec les concepts de sultanat et de devlet.
Ainsi, les limites temporelles du concept dhistoire correspondent la
cohrence de ces deux concepts en tant que stratgies de lgitimation
du pouvoir. Le sultanat, ou le devlet, est reprsent en tant que pouvoir absolu du souverain, en tant que souverainet sans partage, mme
avec les reprsentants du souverain. La souverainet commence et finit
entre les mains du souverain, parce quelle lui est attribue par Dieu,
parce quelle constitue le charisme du prince. travers les concepts de
sultanat ou devlet, la souverainet est vue comme un principe transcendantal, un principe en de du temps, qui se rencontre avec le temps
par la mdiation du personnage qui est son dtenteur temporaire, le
sultan ou matre du devlet (sahibl-devlet). La succession dynastique
ne fait que dsigner chaque fois le dtenteur de la souverainet, elle
ne dfinit pas la souverainet elle-mme, qui est ternelle, parce quelle
appartient essentiellement Dieu, le Roi de la royaut (Malik al-mlk),
et elle nest accorde une personne que temporairement, en tant que
charisme. Le dtenteur de la souverainet a videmment une histoire,
concomitante son existence physique. Mais la souverainet, elle,

18
Pour une histoire dtaille de la succession comme enjeu majeur du pouvoir, voir
Nicolas Vatin et Gilles Veinstein, Le Srail branl. Essai sur les morts, dpositions et
avnements des sultans ottomans, XIVeXIXe sicle, Paris, Fayard, 2003.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

109

na pas dhistoire, parce quelle sige en dehors du monde, quelle est


transcendantale et, donc, mtaphysique.
La souverainet est un lieu transcendantal, une station (menzil)
entre Dieu et les hommes. Ainsi, la succession dynastique peut dsigner celui qui, parmi les hommes, va chaque fois habiter ce lieu, mais
elle ne peut rien dire quant au lieu lui-mme. La succession dfinit le
sultan, ou le sahibl-devlet, mais elle ne dfinit pas le sultanat, ou le
devlet, dans son essence ternelle. Lagencement, dans les chroniques,
des diffrents sultanats, ou des diffrents devlet, sur le mode de la succession, constitue la temporalit qui fonde chaque sultanat, ou chaque
devlet, particulier, la temporalit qui produit chaque sultanat, ou chaque devlet. Cet agencement ne contribue pourtant pas lier entre eux
ces sultanats ou ces devlet diffrents pour en faire le sujet historique
unique dun temps historique plus long. Car ce sujet historique unique, qui serait la souverainet telle quelle et non plus la souverainet
de tel ou tel sultan, est conu comme tant en de du temps, comme
nexistant intgralement quen Dieu.
Le sultanat, ou le devlet donc, ne peut pas tre lpoque un sujet
historique en soi en tant quil est conu comme transcendantal, comme
issu dune relation spciale du souverain avec Dieu, comme charisme
du souverain ; en tant quil reste inaccessible aux hommes du commun. Une histoire continue, un concept dhistoire englobant, issu de
la somme des histoires particulires, prsuppose un sujet historique
immanent, une souverainet conue comme tant de ce monde, un
concept de souverainet souvrant, dune certaine faon, aux hommes
du commun.
Lhistoire du devlet
La grande transformation du concept dhistoire se fait dans la premire
moiti du XVIIIe sicle dans le cadre de la premire imprimerie en
caractres arabes qui voit le jour Istanbul, limprimerie du converti
hongrois Ibrahim Mteferrika.19 Les titres des chroniques publies
par ce dernier sont trs parlants : Histoire [rcit ] de voyage dcrivant

19

Ltude la plus complte de limprimerie dIbrahim Mteferrika est celle de Orlin


Sabev, Prvoto osmansko pteevie v sveta na peantata kniga (Sofia, 2004), cit dans la
traduction turque de lauteur, brahim Mteferrika ya da lk Osmanl Matbaa Serveni
(17261746), Istanbul, Yeditepe, 2006.

110

nikos sigalas

lapparition des Afghans [en Iran] et la cause de leffondrement de ltat


des Chahs Safavides (Trh-i seyyh der beyn-i Zuhr-i Avniyn
ve sebeb-indihm-i bin-i devlet-i hn-i safaviyn), Histoire des
Indes Occidentales appeles Nouveau Monde (Trhl-Hindil- Garb
el-msemm bi-Hads-i Nev), Histoire de Tamerlan par Nazmizade
Efendi (Trh-i Tmur-i Grkn li-Nazmzde Efendi), Histoire de
lAncienne gypte de Sheyl Efendi (Trhl-Msril-Kadm Sheyl
Efendi), Histoire de la Nouvelle gypte de Sheyl Efendi (TrhlMsril-Cedd li-Sheyl Efendi), Histoire de Naima (Trh-i Nama),
Histoire de Rid Efendi (Trh-i Rid Efendi), Histoire de elebizde
Efendi (Trh-i elebizde Efendi).
Dans les titres de chroniques publies par Mteferrika, l histoire
dpasse enfin la limite de lexistence individuelle de chaque sultan,
pour pouvoir embrasser plusieurs rgnes . Lhistoire y est dfinie de
deux faons : soit par le nom dune configuration plurisculaire (ltat
des Safavides, le Nouveau Monde, lgypte Ancienne ou Moderne),
soit par le nom de lauteur de la chronique (Naima, Rid Efendi,
elebizde Efendi). Le deuxime cas de figure est caractristique de
limportance que gagne dans le cadre de cette entreprise la figure de
lauteur plus exactement de celui qui produit le livre, puisque le nom
indiqu dans le titre du livre peut tre galement celui du traducteur
ou du compilateur. En associant le concept dhistoire lauteur de la
chronique, Mteferrika le dissocie de chacun des sultans qui y figurent. La dure dune histoire peut tre ainsi lie au choix arbitraire de
lauteur. Ceci prsuppose en fait une conception du temps de lhistoire
comme un courant homogne qui peut tre arbitrairement dcoup en
portions diffrentes.
Quoi quil en soit, les chroniques publies par Mteferrika portent systmatiquement le titre dhistoire et non pas celui dhistoires, comme ctait le cas auparavant. Ceci est d un choix dlibr
de cet diteur, comme nous montre le fait quil a modifi le titre des
chroniques manuscrites dauteurs ne lui tant pas contemporains, en
faisant de chacune delles une histoire (au singulier). Tels sont les
cas de lHistoire de Naima, ayant lorigine le titre Abrgs des nouvelles recueillies dans les jardins de Hussein (Ravzat el-Hseyn f hulsat
ahbar el-hdikayn) et de lHistoire de Tamerlan par Nazmzde Efendi,
qui tait la traduction en turc par Nazmzde Hseyn Murteza (1720)
dune chronique arabe de Ibn Arabah (m.1450) intitule Description
des malheurs mis en uvre par Timur (Acbl- magdr fi nevb-i
Tmr).

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

111

Les livres dhistoire occupent une place prpondrante parmi les


ouvrages imprims par Mteferrika. Or, ce choix ne semble pas tre
uniquement d un calcul conomique les livres dhistoire tant les
produits les mieux vendus de limprimerie20 , mais il semble indiquer galement limportance que lditeur accordait cette matire.
Comme il apparat clairement dans lintroduction quil crivit pour
lHistoire de Naim, le choix des chroniques quil publia par la suite
correspondait un projet plus vaste, dont le but ntait autre que la
rsurrection de lhistoire du devlet ottoman :
Dans le dsir de faire ressusciter, selon la mthode qui a t explique
[au moyen de limprimerie], les livres dhistoire du monde, on a fait
pieusement notre objectif de lordre [du eyhl-slm Damadzde
Ahmed Efendi] de faire ressusciter les informations et les ouvrages relatifs au trs haut devlet ottoman. La remmoration et la multiplication
[des exemplaires] de lhistoire de Naima est lhumble dbut [de cette
vaste entreprise].
Ainsi, avec ce livre excellent, qui a comme point de dpart lan mille
de lHgire pour arriver jusqu lan 1071, lhistoire du successeur de
Naima, Rid Efendi, et les histoires des successeurs de ce dernier, elebizde, Smi et kir Efendi, vont tre ressuscites dans leur continuit
(mutesilen), officiellement, dans une criture claire et avec une orthographe correcte, les vnements de toutes les annes, de tous les mois et de
tous les jours du trs haut devlet ottoman, partir de lan mille jusqu
notre temps (zamnmz)21.

Pourtant ce vaste projet ditorial, entam avec la publication de lHistoire de Naima, ne se limitera pas la publication de ses quatre successeurs. Son accomplissement rclamera un travail plus difficile sur
le temps en amont de lan 1000 (dbut de la chronique de Naima). Il
faudra ainsi :
Rechercher les livres dhistoire, davant lan mille, qui vont de la Cration jusqu lapparition du trs haut devlet et ceux qui de lmergence
du devlet arrivent jusqu lan mille, et acqurir un exemplaire de chacun
de ces livres distingus. Ces livres tant [ensuite], par la voie ci mentionne [au moyen de limprimerie], multiplis et rendus abondants, tous
les vnements du trs haut devlet ottoman seront entirement lis les

20

Ibid., p. 229.
Tarih-i Naim (1147/1734), cit ici partir de ldition de Matbaa-i mire,
Istanbul, 12801281/18581859, vol. I, p. XVIXVII.
21

112

nikos sigalas
uns avec les autres et les histoires du monde seront compltes, grce la
multiplication des livres22.

Mteferrika a donc le projet de reconstituer et de faire connatre, de


remmorer au moyen de limprimerie, lhistoire du devlet ottoman,
depuis son origine jusquau prsent. La nouvelle notion dhistoire quil
introduit dans les lettres de son poque est ainsi associe un nouveau
sujet historique : le devlet dans le sens diffrent que ce concept prend
au XVIIIe sicle, qui englobe tous les rgnes des sultans ottomans.
La dure du nouveau devlet est un temps long, vide et homogne
dans lequel habitent des vnements quil faut maintenant lier les uns
aux autres, dans une srie continue, commenant avec le dbut du
pouvoir des sultans ottomans pour arriver jusquau prsent. Lobjectif de cette entreprise historiographique est justement de reconstituer
ce continuum des vnements qui peuplent le temps du devlet ottoman ; il sagit de dcouvrir les exemplaires rares des livres anciens dont
chacun comprend une portion des vnements de lhistoire du devlet
ottoman, de les organiser en une srie ininterrompue, qui sera ensuite
rappele la mmoire des hommes grce limprimerie.
Dans son introduction lHistoire de Naima, Mteferrika revient
constamment sur la notion dvnement (vaka). Lvnement y est
prsent comme une chose quil faut saisir (zapt). Cest cette opration de saisie , denregistrement des vnements qui est, selon lui, le
propre de lhistoire, en mme temps que le propre du mtier des chroniqueurs, que lon appelle, en ce dbut du XVIIIe sicle, enregistreurs
des vnements (vakanvs). Cest dailleurs partir de ce moment
quon peut parler de mtier de chroniqueur. Cette fonction fait son
apparition avec la nomination de Naima comme vakanvs par le
grand vizir Kocazde Hseyn Efendi. ce nouveau poste seront successivement nomms, aprs la mort de Naima, Raid et les trois autres
vakanvs mentionns par Mteferrika dans le passage cit plus haut.
Lide que lhistoire consiste en lenregistrement des vnements nest
donc pas uniquement celle de Mteferrika, elle est galement celle de
plusieurs autres savants de son poque. Or ce que Mteferrika exprime
plus clairement que les autres savants de son temps, cest que la srie
des vnements constitue le fondement de la continuit de lhistoire,
quelle est en quelque sorte la temporalit de lhistoire. Lhistoire est
22

Ibid., p. XVII.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

113

pour lui lopration qui lie les vnements les uns avec les autres , qui
les organise en une srie, ayant pour point de dpart lmergence du
devlet pour arriver jusqu nos jours . La temporalit de lhistoire
nest plus lagencement des rgnes des sultans, mais lagencement
des vnements du devlet . Lhistoire nest plus une histoire cyclique,
une boucle qui commence avec lavnement dun sultan pour finir
avec sa mort et tre suivie tout comme elle a t prcde dune
autre boucle similaire. La nouvelle histoire est une histoire singulire,
qui nest pas la rptition dune autre et qui ne va pas tre rpte par
une autre, elle est une histoire linaire qui lie le prsent lorigine :
lorigine du devlet et, bien au-del, lorigine du monde, la cration.
Dans cette nouvelle histoire, le temps est une chose qui passe , il est
en procession, il part de trs loin pour arriver jusqu nos jours
et continuer son mouvement linaire avec nous .
Ce temps qui passe est une chose nouvelle, sans prcdent pour
les chroniques davant le XVIIIe sicle ; il en est de mme pour les
verbes partir et arriver , employs pour dterminer le mouvement
du temps dans les passages de Mteferrika que nous venons de citer.
Nouvelle est galement lexpression notre temps , qui fait implique
une ide de communaut laquelle appartient le temps. Le temps
ntait auparavant que celui dun sultan, le temps de sultan Selim
ou le temps de sultan Murad , le temps appartenait au sultan en
mme temps que son devlet, qui tait associ uniquement sa personne. Ceci nest plus le cas au dbut du XVIIIe sicle, lorsque le devlet
est apprhend comme une collectivit humaine . Cette assertion,
due lorigine Ktib elebi, reprise ensuite par Naima dans lintroduction de son Histoire, est galement cite dans lintroduction de
Mteferrika lHistoire de Naima elle sera rpte deux fois dans
le mme volume :
Selon la dfinition de lauteur de ce livre excellent, le regrett Naima, dans
lintroduction savante de son livre, qui est relative ltat du devlet [:]
le devlet qui a [ lorigine] la signification de mlk et de sultanat, est,
selon un usage diffrent, constitu par la collectivit humaine23.

Il nous semble donc que le glissement, au dbut du XVIIIe sicle, du


concept dhistoire est parallle celui du concept de devlet pendant

23

Ibid., p. IV.

114

nikos sigalas

la mme priode. Cest dailleurs au service du devlet que Mteferrika


assigne lhistoire; bien que dun nouveau devlet tourn vers la communaut humaine, immanent celle-ci. Lhistoire serait ainsi un temps
du pouvoir qui se transforme en fonction des glissements du concept
de la souverainet quest le devlet. Or si lon admet cette hypothse,
le glissement du concept dhistoire cette premire partie du XVIIIe
sicle doit tre li la transformation, pendant cette mme poque, de
la conception de la souverainet transformation dont le glissement
du devlet serait un indicateur.
Prenons un autre exemple de lintroduction dIbrahim Mteferrika
lhistoire de Naima. Le passage ci-dessous, qui suit immdiatement
celui que nous venons de citer, est compos dlments dvelopps dans
le livre de conseils que Mteferrika a publi deux ans auparavant24 :
Il ny a pas de doute que dans chaque (her) devlet, sultanat, peuple ou
communaut, il y a grand besoin, pour laccomplissement de la force de
la religion et pour lordre de la vie de Musulmans, dun matre (hkim)
puissant (khr), qui, au moyen des rglements et des interdictions, y
imposera la soumission approprie aux lois du gouvernement (kavnn-i
siysye)25.

En se dmarquant de la tradition des chroniques et des livres de


conseils du XVIe et du XVIIe sicles, Mteferrika explique la souverainet, non pas partir de lordre du monde (nizm-i cihn), mais
partir de lordre de chaque devlet, sultanat, peuple ou communaut. La caractristique la plus marquante de cette nouvelle conception de la souverainet est quelle nest pas la souverainet sur le
monde, mais une souverainet sur un devlet, peuple ou communaut,
parmi dautres. Le souverain dont il est question nest plus le sultan du
monde (sultn-i cihn), mais un matre puissant . Lexistence de ce
matre puissant y est mme prsente comme un besoin de chaque
communaut. On remarque donc chez Mteferrika une lgitimation
de la souverainet qui na pas de prcdent dans les chroniques et
les livres de conseils antrieurs au XVIIIe sicle la seule exception
de Ktib elebi. Le souverain de ces chroniques et livres de conseils
recevait la souverainet de Dieu, comme un charisme, et il recevait
24
Usull-hikem fi nizmil-mem (1144/1732), cit ici partir la transcription de
Adil en in brahim Mteferrika ve Usull-hikem fi nizmil-mem, Ankara, Trkiye
Diyanet Vakf Yayn Matbaaclk ve Ticaret letmesi, 1995.
25
Tarih-i Naim, op. cit., p. IVV, cf. Usull-hikem, op. cit., p. 129.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

115

de ce fait une souverainet sur le monde, il tait le sultan du monde


(sultn-i cihn). Son devlet-charisme ne pouvait tre quunique, telle
lexistence de Dieu dont il constituait lombre sur la Terre . Or le
matre puissant de la thorie de la souverainet chez Mteferrika
nest plus un lu de Dieu, il doit exister par un besoin de son
devlet, de son peuple, de sa communaut, qui nest quun devlet, quun
peuple, quune communaut parmi dautres. Chez Mteferrika la souverainet nest plus charismatique , issue de la dsignation divine,
lgitime en Dieu, mais sculaire , issue du besoin de chaque devlet,
peuple ou communaut. Cest pour cette raison que la notion de devlet
est confondue chez lui comme avant lui chez Naima et chez Ktib
elebi avec celle de communaut.
Or, si la souverainet est lgitime par la communaut, la raison
nest pas uniquement que la communaut a besoin dun souverain qui
la gouverne. Le lien entre souverain et communaut est pour Mteferrika beaucoup plus profond : le souverain constitue pour lui la condition de possibilit de la communaut et plus gnralement de la vie
en socit. Loriginalit la plus frappante de ces pages de Mteferrika
consiste en une conception de la souverainet en tant que fondement
de la communaut, en tant que condition sine qua non de ltat social
une conception qui rappelle les grandes thories de la souverainet
la fin du XVe au XVIe et au XVIIe sicles en Europe occidentale, allant
des juristes espagnols de Lcole de Salamanque Bodin et Hobbes.
Tout comme la plupart de ces thories occidentales, celle de Mteferrika est galement double dune thorie de la nature humaine :
La force puissante de Dieu donna pour but lensemble des humains le
besoin, la douleur et la difficult et limita la vie de chacun par une date
de mort. Aux mes leves elle [la force de Dieu] associa des corps robustes. Elle les fit ensuite tre sociables (temeddn) par nature (bit-tab) et
dota leurs esprits de dignit. [Les hommes] eurent ainsi la volont de se
rassembler. Lorganisation de leurs vies tait impossible sans entraide,
parce quils avaient besoin lun de lautre et quils dsiraient avoir du
profit. La survie de chaque individu ntait pas possible sans bonne
entente et sans association (mreket). Et bien que [les hommes] eussent absolument besoin de se mler et quils fussent contraints dtre en
contact [les uns avec les autres], la diversit des caractres et la diffrence
entre les murs et les doctrines poussa certains user de la violence,
de la force, de la puissance et de la richesse pour vaincre les autres. Et
comme il arrive toujours, le vainqueur dsire passer le licol au cou du
vaincu, il veut amener la plus grande partie de la production [des terres
du vaincu] dans les terres qui sont en sa possession, il ne se soucie pas

116

nikos sigalas
de ses responsabilits, il souffre de la vanit de voir les autres se soumettre lui et il est enclin lerreur [. . .] Afin de dissiper la confusion
que fait rgner lobstination, darracher les racines de la dispute et de
faire disparatre le dsordre, des hommes de science et de sagesse sont
indispensables, ainsi que des juges et des mdecins distingus, lesquels,
ayant lesprit de la soumission aux lois, qui est lorbite du gouvernement
(siyset), empchent les individus de faire main basse sur le bien des
autres et en dfendant la jouissance des biens ceux qui nen sont pas
les possesseurs lgitimes, ils rtablissent les droits de tous les hommes.
Pour cette raison, comme lexigeait lordre du monde et lamnagement
de ltat des fils dAdam, avec la volont divine, dont lutilit est sans
fin, il fut indispensable de nommer sur la surface de la terre des califes,
des sultans, des princes (muluk) et des monarques (havkin). Grce
la main forte de ces derniers les terres sont cultives, les bandits et les
injustes sont gouverns (siyset etmek) et les affaires des hommes sont
ordonnes (intizm). Le don du devlet et du sultanat [. . .] est accord par
la volont divine celui quelle souhaite26.

Cette dernire phrase, qui renvoie lancienne conception charismatique du devlet et du sultanat, ne suffit pas masquer la nouveaut de la
conception de la souverainet dveloppe dans ce passage. Loin dtre
justifie par le charisme du souverain, la souverainet y est justifie
par la ncessit de la vie en socit. Plus prcisment, la souverainet,
lexistence sur la surface de la terre de califes, de sultans, de princes et
de monarques est ici prsente comme ncessaire pour quilibrer les
deux donnes fondamentales de la nature humaine : a) le besoin de
vivre en socit et b) le dsir de la domination, qui rend insupportable
la vie des faibles et entrave la vie en socit.
Toute thorie de la nature humaine implique une vision de lagencement du monde. Lagencement du monde qui correspond la thorie
de la nature chez Mteferrika est dvelopp dans son livre de conseils,
do est extrait le passage suivant :
Les nombreuses tribus (tavif ), les diffrentes races (ecns) et nations
(mem) qui habitaient la surface de la terre aspiraient par nature vivre
avec cette sage loi [la loi de Dieu transmise par les Prophtes]. Ils se soumirent tous, bon gr mal gr, ce besoin [de sassocier], approuv par
lOmniprsent [Allah], et ils embrassrent par vagues lexistence collective (ictim u ittihad). En suivant la parole juste et en sassociant, sous les
signes de la charia et de lintelligence, toutes les communauts (cemat)
se soumirent un prince (melik) et elles fondrent de nombreux devlet

26
Tarih-i Naim, op. cit., p. IIIIV, la plus grande partie de ce passage est la reproduction littrale dun passage de Usull-hikem, op. cit., p. 128129.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

117

sur la Terre. Et elles donnrent leurs innombrables matres (hkim) les


noms de Calife, de Sultan, de Prince, de monarque, de Csar, etc27.

En fondant la souverainet, non plus sur le besoin dordre du monde,


mais sur le besoin de vie sociale, Mteferrika dpeint un monde intgralement diffrent de celui des livres de conseils des XVIe et XVIIe
sicles. Ce monde nest plus celui dune humanit indivisible, soumise
lunique souverain musulman dsign par Dieu ; cest un monde
constitu par plusieurs communauts (cemat), dont chacune est soumise un matre, musulman ou chrtien, portant un titre diffrent.
Lagencement de ce nouveau monde est caractris par la pluralit et,
partant, la forme temporelle de cet agencement est caractrise par
la simultanit, par le parallle. Ce nouveau monde est un monde de
communauts parallles et de souverains parallles. Cest, enfin, un
monde de devlet parallles, puisque le devlet nest, pour Mteferrika,
pas autre chose quune communaut soumise un souverain.
Le lecteur a sans doute constat que Mteferrika multiplie les
concepts qui se rfrent ltat collectif de lhomme. Ceci est d, dun
ct, aux besoins du style trs achev de sa prose, au besoin donc dalternance de mots qui caractrise la prose ottomane en gnral. Dun
autre ct, cette multiplication nous semble tre galement due lhsitation de lauteur face des concepts qui sont cette poque en mutation. Arrtons nous sur lun de ces concepts, lmmet (forme turque
ottomane de larabe umma), particulirement intressant, parce que
son emploi dans le texte de Mteferrika fait tat dune scularisation
analogue celle que subit cette mme poque le concept de devlet.
Jusquau dbut du XVIIIe sicle, le concept dmmet figure notamment dans lexpression mmet-i Muhamed : la communaut de Mahomet. Lmmet est donc un concept qui napparat quau singulier
puisquil ne peut videmment y avoir quune seule communaut
de Mahomet. Or, comme nous venons de le voir dans le passage cit
ci-dessus, ce concept est, au dbut du XVIIIe sicle, employ aussi au
pluriel (mmem, pluriel arabe du mot). Lmmet est employ au pluriel (mmem) jusque dans le titre du livre de conseils de Mteferrika :
Principes sages pour lordre des mmet (Usull-hikem fi nizmilmmem). Ce titre est calqu sur celui dun livre de conseils du XVIIe
sicle, le livre dAkhisari intitul Principes sages pour lordre du Monde
(Usull-hikem fi nizmil-lem).
27

Usull-hikem, op. cit., p. 129130.

118

nikos sigalas

Si Mteferrika nentend plus donner de conseils pour lordre du


monde, cest tout simplement parce quil ne sadresse plus, comme les
auteurs des livres de conseils du XVIIe sicle, au souverain du monde,
le dtenteur de lunique devlet, mais au souverain dun devlet parmi
dautres, au souverain dune mmet (lalternance entre la notion de
devlet et dmmet est typique du trait de Mteferrika, tout comme
de lHistoire de Naima et du trait de Ktip elebi28 do vient la dfinition du devlet reprise conscutivement par Naima et Mteferrika).
Cette mmet ntant quune mmet parmi dautres, les principes qui
rgissent son ordonnancement ressemblent aux principes qui rgissent
lordonnancement des autres mmet, ce sont des principes gnraux.
cette valeur gnrale des principes dvelopps dans le trait correspond par ailleurs le pluriel du mot mmet dans le titre. Or, lemploi
du mot mmet au pluriel dans le titre du trait de Mteferrika nindique pas uniquement la gnralit des principes exposs. Si les mmet
au pluriel, si toutes les mmet y constituent lobjet de lordre dont il
y est question, cest aussi parce que lordre de chaque mmet particulire est influenc par lordre des autres mmet ; cest que lordre
de chaque mmet particulire participe un systme plus gnral de
rapports. Car, partir du moment o le monde nest plus celui dune
mmet unique, domine par un souverain musulman, du moment
o ce monde est un monde de diffrentes mmet, lordre de chacune de ces mmet dpend forcment de leur ensemble, il dpend du
type de leurs rapports, de leur agencement. Le nouvel agencement du
monde qui apparat dans le trait de Mteferrika, le nouvel ordre
du monde, est dfini par les rapports entre les diffrentes mmet ou,
pour le dire autrement, par lquilibre entre les nations. Car lemploi
du mot mmet chez Mteferrika est parfaitement similaire avec lemploi du mot nation par les penseurs occidentaux auxquels nous avons
fait rfrence plus haut. Cette similarit nest pas un simple effet de
traduction, elle est leffet dune transformation radicale de la conception du monde, dont Mteferrika et un certain nombre de ses contemporains font tat. Nous pouvons conclure ainsi que pour un certain
nombre de savants ottomans du dbut XVIIIe sicle, limage du monde
est compltement diffrente de celle de leurs homologues des sicles
passs : le monde nest plus celui dune seule mmet-communaut des

28

Cf. notre article, Devlet et tat , art. cit., p. 400405.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

119

fidles, il est un monde dmmet-nations, un monde dfini par lquilibre entre les nations, par lordre inter-national .
Revenons maintenant lanalogie entre le glissement, au dbut du
XVIIIe sicle, du concept de devlet et le glissement, dans le texte de
Mteferrika, du concept dmmet. Cette analogie nest pas une originalit de Mteferrika, ni de ceux parmi les savants ottomans de la
mme poque qui partagent sa vision du monde. Elle constitue un
phnomne trs gnral, savoir que limage du monde comme un
quilibre des nations est concomitante en Europe occidentale avec
lapparition du concept dtat, que ce dernier concept merge de pair
avec lide dun monde inter-national. regarder mme plus attentivement, lide dquilibre entre les nations qui merge vers la fin du
XVIe et le dbut du XVIIe sicles en Europe occidentale, est lie lapparition dune nouvelle conception de la souverainet, dont est galement issu le concept dtat. Cette nouvelle conception occidentale de
la souverainet merge lpoque qui suit les grandes guerres qui ont
dvast lEurope du XVIe et de la premire moiti du XVIIe sicles,
lpoque donc de la signature des traits de Westphalie et de la formation de lide dun quilibre europen. Ainsi, cette nouvelle ide de la
souverainet apparat comme lide dune souverainet relative, dune
souverainet limite depuis lextrieur, par la souverainet des autres
souverains. Par l mme, par sa relativit assume, par son dtachement donc du modle imprial, la souverainet qui suit en Europe le
trait de Westphalie est une souverainet scularise, qui nest plus
lgitime par la dsignation divine, par le charisme du souverain
charisme institutionnalis au sein dune dynastie impriale29. Cette
nouvelle souverainet est maintenant lgitime par le bien public, ou
bien de la nation, de mme que par les besoins de ltat. Ces deux
concepts se croisent, lintrieur des mmes thories, qui rsultent de
la limitation de la souverainet depuis lextrieur, comme consquence
de la dngation du principe de souverainet impriale. Plus particulirement, le concept moderne dtat merge justement lorsque la
souverainet prend pour objet la nation, lorsque, linverse, la notion
de nation est dfinie par la souverainet. Or, mme si la rfrence de
la souverainet la nation, ou au peuple, peut tre sporadiquement

29
Cf. Michel Foucault, Scurit, Territoire, Population. Cours au Collge de France.
19771978, Paris, Hautes tudes-Gallimard-Seuil, 2004.

120

nikos sigalas

atteste pour la royaut mdivale30 notamment dans les cas de la


France et de lAngleterre o la royaut, dorigine fodale, ne prend
pas appui sur le modle imprial , ce nest quaprs les traits de
Westphalie, avec la formation de lquilibre europen, que ce modle
est gnralis, que les limites de la souverainet sont conues comme
tant des limites des nations. Cest cette poque que le concept de
nation qui avait par ailleurs eu une grande importance au sein de
la rforme protestante est pris en charge par la souverainet, dans
ses formulations juridiques et philosophiques. Cette prise en charge
de la nation par la souverainet a eu comme consquence de faire de
ce dernier concept une rification de la souverainet ce dont tmoigne notamment la Rpublique de Bodin31. Cest ce mme mouvement conceptuel que participe lmergence du concept dtat, qui est
justement le concept du pouvoir qui correspond la prise en charge
du concept de nation par la souverainet. Cest pour cette raison que
le concept dtat constitue un amalgame de ces deux choses, de la
nation et de la souverainet sur la nation, quil a deux faces, dont lune
est occupe par le souverain et lautre par la nation qui est runie
sous sa domination. Ltat est le concept dune souverainet scularise, dune souverainet qui ne sexerce plus sur le monde mais sur la
nation, sur une nation parmi dautres, cest le concept dune souverainet limite, par dautres souverainets qui sexercent sur dautres
nations, dune souverainet rgie par les rapports, par lquilibre entre
toutes ces souverainets, par lquilibre entre toutes ces nations. Ltat
est ainsi le concept dune souverainet soumise un agencement :
lagencement des souverainets exerces sur les diffrentes nations, le
rapport de force entre les diffrents tats. Ce rapport de force est celui
de la diplomatie, qui a pour mission de faire prendre ce rapport une
forme durable : celle de lquilibre europen. En dautres mots, ltat
est le concept du pouvoir qui correspond lagencement international , lagencement diplomatique de la souverainet.
lide dun agencement des diffrentes mmet on peut dire
de diffrentes nations participe galement le nouveau concept de
devlet, qui merge au dbut du XVIIIe sicle. Ce concept est galement

30
Cf. Nicolas Offenstadt, Faire la paix au Moyen ge, Paris, Odile Jacob/Histoire,
2007.
31
Cf. Olivier Beaud, La puissance de ltat, Paris, PUF, 1994, p. 109130.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

121

un concept deux faces, dont lune est lmmet, une mmet parmi
dautres, et lautre le souverain de lmmet, qui est galement un souverain parmi dautres. Ce devlet est galement un concept scularis, il
nest plus un et unique devlet-charisme, accord par Dieu un et unique souverain, mais un devlet-mmet, un devlet-nation, un concept
du pouvoir exprimant la souverainet dun prince sur une mmet
une souverainet de ce monde, parce que limite par la souverainet
dautres princes sur dautres mmet. Le devlet du XVIIIe sicle est
galement le concept dune souverainet soumise un agencement,
lagencement de diffrentes souverainets sur diffrentes mmet, le
rapport entre ces diffrentes mmet. Cest justement ce rapport qui
constitue le sujet du trait de Mteferrika, lordre des nations dont
il est question dans le titre et dont il sagit dexposer les principes
dans le trait.
Revenons maintenant au rapport du concept de devlet avec le nouveau concept dhistoire qui a fait son apparition dans la premire
moiti du XVIIIe sicle. Nous avons dit plus haut que le concept dhistoire (trh) a suivi lvolution du concept majeur du pouvoir quest le
devlet. Lhistoire constitue en fait la dimension temporelle du concept
de devlet, elle est directement soumise ce concept du pouvoir et son
volution. L histoire est galement soumise au rapport de domination dont le concept de devlet constitue lexpression : la souverainet. Le nouveau concept dhistoire est soumis au systme de rapports
qui dfinit la nouvelle conception de la souverainet : lagencement
des diffrentes souverainets sur diffrentes mmet-nations, lquilibre des puissances. Ds lors, lhistoire du trs haut devlet, nest plus
une histoire indpendante, elle participe elle aussi un agencement :
lagencement des histoires des diffrents devlet-tats ou des diffrentes
mmet-nations.
Une diffrence fondamentale du trait de Mteferrika par rapport
ceux de ses prdcesseurs des XVIe et XVIIe sicles est que les causes
du dsordre et corrlativement les principes de lordre des affaires
du trs haut devlet ne sont pas chercher uniquement dans les attitudes de ses dignitaires, les piliers du devlet, lesquels, en usurpant illgitimement une partie de la souverainet du sultan, en feraient mauvais
usage ; les causes du dsordre et les principes de lordre sont chercher
aussi et surtout lextrieur de ce systme dans le rapport de forces
entre les diffrentes nations, et notamment dans la transformation de
ce rapport de forces par les nations chrtiennes.

122

nikos sigalas

Dans la prface de son trait, Mteferrika dit en avoir puis les


ides cratives dans des livres dhistoire (ktb-i tevrh), qui
racontent les pripties des nations passes 32 (mmem-i slife
sergzetleri). Or, quelques lignes plus bas, lauteur nous apprend que
les pripties des nations passes qui lont intress ne concernent pas
uniquement les nations musulmanes, mais quil a tudi longuement
en langue latine, qui lui est familire, des livres des nations chrtiennes, aussi bien des livres dhistoire, que des recueils de rglements
concernant lordonnancement de leurs armes et des traits sur les
affaires importantes qui sont lies la guerre (harb) et aux batailles
(ktl) 33. Toujours suivant lexpos de lauteur, son intrt spcial
pour ltude de ces livres est justifi par le fait quon voit depuis un
certain temps, les nations chrtiennes (tavif-i nasra) qui sont une
communaut (millet) totalement infortune, peu nombreuse et dune
nature trs faible, par rapport au peuple musulman se rpandre dans
le monde, occuper (istl) autant de pays et leurs armes remporter
la victoire face au trs haut et victorieux devlet ottoman 34. Lauteur
est donc anim par le dsir dapprhender ( fehem idrk) les causes
(esbb) de ce fait, dtudier les instruments (lt) dont se servent les
nations chrtiennes pour arriver ce rsultat, de comprendre (ttl)
et de transmettre (intikl) [dans les terres ottomanes] ce savoir tranger (hikmet-i garbe) 35.
Dans cette partie de lintroduction du trait de Mteferrika, ou touche enfin laspect pratique de la conception de lhistoire de lauteur.
Pour les auteurs des livres de conseils des XVIe et XVIIe sicles, les
histoires taient utiles pour en dduire les principes sages de lordre du
monde. Mteferrika se penche sur les histoires pour formuler les principes de lordre, non plus du monde , mais des nations. Or, cet ordre
des nations, qui est notamment, comme nous lavons vu plus haut,
lordre de chaque nation, est aussi conu comme tant soumis aux
rapports entre les diffrentes nations. Pour comprendre les principes
de lordre du devlet ottoman, Mteferrika se sent ainsi oblig dtudier
non pas seulement comme le faisaient ses prdcesseurs lhistoire
des souverains musulmans, mais aussi et surtout lhistoire des

32
33
34
35

Usull-hikem, op. cit., p. 125.


Ibid., p. 126.
Ibid.
Ibid.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

123

nations chrtiennes. Car, lhistoire du trs haut devlet est prise dans
un rapport, le rapport entre les histoires des diffrents devlet, entre
les diffrentes nations qui est, avant tout, un rapport de force. Ainsi
lutilit de lhistoire ne consiste plus puiser des exemples dans les
actes des sultans du pass pour rtablir leur image lordre du monde,
mais au fait dtudier ce rapport de force parmi les nations, pour en
saisir les causes afin de pouvoir le modifier au profit de sa nation, ou
de son tat en loccurrence le trs haut devlet ottoman. En dautres
termes, Mteferrika assigne lhistoire une souverainet qui est prise
dans le rapport de force entre souverainets diffrentes sur des nations
diffrentes; cette nouvelle souverainet est exprime dans le concept
dtat. Ainsi la nouvelle conception de lhistoire est le corrlat dune
souverainet qui nest plus dfinie uniquement par la domination du
souverain mais galement par les limites poses cette domination par
les dominations des souverains trangers. La nouvelle histoire est galement dfinie par son rapport aux histoires des nations trangres. Ce
rapport est constitutif de la nouvelle notion de lhistoire qui participe
un agencement dhistoires, non pas successives dans le temps, comme
ctait le cas des histoires des sultans, mais parallles dans le temps et
successives dans lespace, dhistoires territorialises qui interagissent
mutuellement, qui sont influences lune par lautre dans un systme
de rapports.
Le nouveau concept dhistoire comme rsultat de
l internationalisation de la guerre et de la paix
Mteferrika a tudi les livres dhistoire et les traits militaires des
nations chrtiennes afin de comprendre les causes de la supriorit de
ces nations dans la guerre. Ses conseils avaient pour objectif dexpliquer cette supriorit, didentifier ses secrets, afin de donner au trs
haut devlet ottoman la possibilit de faire face aux nations chrtiennes.
La premire partie du trait est ainsi consacre lart militaire des
Occidentaux et aux rformes qui permettraient larme ottomane de
se lapproprier, pour redevenir efficace sur les champs de bataille. Le
type du rapport entre le devlet ottoman et les nations chrtiennes qui
intresse Mteferrika est donc le rapport militaire ; ce nest pas un rapport entre deux adversaires, un simple rapport de force qui se consume
dans une campagne, mais un rapport entre plusieurs acteurs : entre le
trs haut devlet et les nations chrtiennes. Ce rapport est inscrit dans

124

nikos sigalas

un agencement international lagencement international qui dtermine cette poque la guerre est celui de la diplomatie.
Pour comprendre comment les dignitaires ottomans exprimentent
cette nouvelle ralit de la guerre, il faut se situer dans le contexte
historique du dbut du XVIIIe sicle, marqu par la signature du trait
de Karlowitz (1699), qui a mis fin une guerre de seize ans pendant
laquelle larme ottomane a d affronter un adversaire inhabituel : la
Sacra Ligua, une coalition entre lAutriche, Venise, la Pologne et la
Russie. Cette guerre a constitu une exprience sans prcdent pour
larme ottomane nayant livr auparavant que des guerres sur un
unique front face un unique ennemi 36. Or larme ottomane
doit dsormais combattre sur quatre fronts, face quatre armes diffrentes, ce qui la conduit subir la plus importante dfaite de son
histoire militaire jusqu cette poque. Cette guerre marque sans doute
un tournant pour le prestige militaire du Grand Turc en Occident, en
mme temps que pour lide que les serviteurs du sultan se faisaient
de leur arme. Lancienne arrogance a maintenant cd la place une
attitude plus sceptique, qui se reflte par exemple dans la remarque
de Mteferrika que depuis un certain temps, on voit les nations
chrtiennes remporter la victoire face au trs haut et victorieux devlet
ottoman .
Selon Rhoads Murphey, le facteur le plus dcisif de la dfaite ntait
pas les avances militaires ou technologiques des armes occidentales, mais les nouvelles donnes diplomatiques qui ont plac larme
ottomane devant un adversaire (ou un groupe dadversaires) mieux
organis, mieux financ et plus dtermin que ceux quelle avait
connus pendant le sicle et demi de son histoire en tant que force
danubienne 37. Larme ottomane a t confronte, la fin du XVIIe
sicle, au fait que lactivit militaire des armes europennes tait passe de laction individuelle laction coordonne, sur une chelle sans
prcdent. En dautres termes, larme ottomane a t confronte au
mariage entre la diplomatie et la guerre, qui replaait la guerre dans
un systme de rapports : les rapports internationaux . Elle a t prise
dans ce systme de rapports, dans cet agencement diplomatique de la
guerre, conu comme une affaire internationale.

36
37

Rhoads Murphey, Ottoman Warfare, 15001700, Londres, Routledge, 2003, p. 9.


Ibid., p.10.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

125

Or, ce rapport diplomatique ne dterminait pas uniquement la


guerre, il dterminait en mme temps, et de faon encore plus probante, la paix. Les souverains chrtiens qui sassociaient pour faire la
guerre, sassociaient galement par le biais de leurs reprsentants,
les diplomates lors de confrences internationales , qui se tenaient
dans une grande solennit et selon un nouveau protocole, pour faire
la paix. La paix sortait, elle aussi, de lancien contexte des rapports
biparties, pour entrer dans celui des ngociations complexes entre
plusieurs acteurs. Les dcisions concernant la paix ne rsultaient plus
simplement du champ de bataille, elles taient galement le rsultat
de la transposition symbolique des rapports de force martiaux dans le
champ de la dcision diplomatique.
En examinant la dure de validit des traits des sultans ottomans
avec les Habsbourg, Gilles Veinstein constate que des traits de paix
de cinq huit ans au XVIe sicle, on passe des traits de vingt ans au
XVIIe, aprs le trait de Zsitvatorok (1606), vingt-cinq ans avec Karlowitz (1699), vingt-quatre avec Passarowitz (1718), vingt-sept avec le
trait de Belgrade (1739), pour arriver en 1747, pour la premire fois,
un trait perptuel (un autre trait perptuel fut galement le trait
russo-ottoman de Belgrade en 1739)38. Lauteur conclut qu cette poque est rompu le lien des traits ottomans avec le principe islamique
du sulh (trve) sous leffet de loccidentalisation force de la diplomatie ottomane 39. En fait, au XVIIIe sicle, la notion de sulh cesse dtre
un synonyme de trve pour devenir un synonyme de paix. Il ne fait
aucun doute que cette transformation est due lassociation force du
sultanat ottoman la diplomatie europenne, dfinie depuis la fin du
XVIe sicle par le concept dquilibre des puissances. Cette association
nest pas un fait ponctuel, mais un processus qui commence avec le
trait de Karlowitz, pour tre dfinitivement assum par les dignitaires
du sultanat avec celui de Kk Kaynarca (1774).
Cest vers cette poque quun dignitaire ottoman, anonyme, rdige
un trait intitul Une explication de la balance des affaires trangres
relatif lEurope, crit trs probablement en 1774, avant la campagne

38

Gilles Veinstein, La diplomatie ottomane en Europe. I. Les fondements juridiques , Rsum des cours de 20052006 au Collge de France (Histoire turque et
ottomane) document pdf, www.college-de-france.fr, p. 739.
39
Ibid.

126

nikos sigalas

de cette mme anne et le trait de Kk Kaynarca qui sen est suivi40.


Lauteur commence son trait en expliquant que, de la mme faon
que Soliman a labor des lois pour le devlet ottoman, dautres groupes ( grh) dhommes ont, pendant ces cent dernires annes, invent
des lois pour la mise en ordre des affaires trangres, spcialement en
Europe. Le sujet du trait est le choix dun mdiateur, parmi des pays
ayant une grande tradition diplomatique comme la France, les Provinces Unies et lAngleterre, pour la ngociation de paix entre les Empires
russe et ottoman, juge par lauteur absolument ncessaire.
Dans ce contexte dassociation force lquilibre des puissances, de
prise en compte des nouvelles conditions internationales rgissant
la guerre et la paix, se forme la nouvelle notion ottomane de devlet
de mme que lancienne conception charismatique de la souverainet
se transforme en une conception de la souverainet fonde sur ltat.
Dans ce contexte merge galement une nouvelle notion dhistoire,
soumise, en quelque sorte, la nouvelle notion de devlet. Cette notion
dhistoire, soumise ltat, reste peu prs la mme aujourdhui. Car
lordre international qui la engendr est devenu depuis notre propre systme de pouvoir. Ceci ntait videmment pas encore le cas du
monde ottoman du XVIIIe sicle. L ordre international ntait alors
quune reprsentation du monde la disposition de quelques savants.
Il en est de mme pour les concepts de devlet-tat et dmmet-nation
que nous voyons apparatre dans les crits dun certain nombre
dauteurs de cette poque, ainsi que pour le nouveau concept dhistoire
qui leur est associ. Tous ces concepts suivent le mouvement dune
grande transformation : lannexion de cette configuration du pouvoir
au rapport de force europen. Cette transformation est dabord sentie comme une limitation depuis lextrieur de cette configuration du
pouvoir. Elle modifie son rapport la guerre et affecte par ce biais
sa thorie de la souverainet, le statut universel et charismatique de
son souverain. Le souverain ottoman devient ds lors de plus en plus
le souverain du devlet (dans sa nouvelle signification). Ce devlet, qui
nest plus le charisme mtaphysique du souverain mais le fondement
scularis de la souverainet, aura sa propre histoire, une histoire qui
participe lagencement des histoires parallles des diffrents tats

40
Virginia H. Aksan, Ottoman Political Writing, 17681808 , International Journal of Middle East Studies, vol. 25, 1993, p. 5369, rdit dans Id., Ottomans and
Europeans: Contacts and Conflicts, Istanbul, Isis, 2004, p. 36.

des histoires des sultans a lhistoire de ltat

127

lhistoire mondiale. Au XVIIIe sicle, ce mouvement est visible surtout dans un certain nombre dcrits. Ce nest quau XIXe lorsque
lintgrit et mme la survie de lEmpire ottoman deviendra un objet
de lquilibre de puissances quil commencera avoir des implications dans les rapports pratiques de la souverainet. Ainsi ce que nous
venons dtudier est bien lorigine dun rgime conceptuel qui, nayant
pas dinfluence pratique lpoque de son apparition, gagne de plus en
plus en importance dans les deux sicles suivants, lorsque les conditions qui ont prsid sa naissance se gnralisent.

Le temps des almanachs ottomans :


usage des calendriers et temps de lhistoire*
(18731914)
zgr Tresay
Les almanachs ottomans constituent une source exceptionnelle pour la
recherche en histoire culturelle et intellectuelle, en histoire des mentalits et surtout pour lhistoire des conceptions du temps ; une source
reste, jusqu ce jour, nglige par les historiens. Il nexiste en effet
encore aucune tude synthtique sur ce genre de publication, encore
moins de catalogue fiable1. Leur nature quivoque gnralement
visible dans la multiplicit des appellations utilises telles que almanach , annuaire ou calendrier y est sans doute pour quelque
chose. Dans le cas ottoman, la pluralit et linterchangeabilit de ces
dnominations rendent le corpus en question encore plus ambigu.
Quatre mots sont utiliss en turc ottoman de la fin du XIXe sicle
pour dsigner les almanachs. Le premier, slnme, dorigine persane,
apparat dans les titres de tous les annuaires officiels, quil sagisse
dannuaires gnraux, provinciaux ou consacrs un domaine dactivit prcis tels lconomie, le commerce, lducation, etc. Signifiant littralement annuaire , slnme tait galement utilis pour dsigner
les almanachs. Le deuxime terme, almanak, dorigine smitique ou

* Cette tude a t effectue avec le soutien de la Commission des recherches scientifiques de lUniversit Galatasaray. Je tiens remercier tout particulirement Emin
Nedret li, bouquiniste stambouliote, qui ma donn accs sa remarquable collection dalmanachs, de calendriers et dagendas.
1
Le seul catalogue existant est celui de Hasan Duman, Osmanl Slnmeleri ve
Nevslleri, 2 vol., Ankara, Enformasyon ve Dokmantasyon Hizmetleri Vakf, 2000.
Lditeur a prpar ce catalogue volumineux partir des almanachs et annuaires intituls slnme ou nevsl, donc en excluant en principe, mais pas toujours les almanachs intituls takvm (calendrier). Or, cest justement ce dernier mot qui apparat le
plus frquemment dans les titres des almanachs. Pour quelques informations sur les
almanachs en turc ottoman, on pourra consulter les articles Slname et Takvm
dans Mehmet Zeki Pakaln, Osmanl Tarih Deyimleri ve Terimleri Szl, vol. III,
Istanbul, MEB, 1993, respectivement p. 105106 et 387388 et surtout Server R. skit,
Trkiyede Neriyat Hareketleri Tarihine Bir Bak, Ankara, MEB, 2000 [1939], p. 232
239, qui donne la liste la plus complte des almanachs existants.

130

zgr tresay

grecque2, mais emprunt au franais au XIXe sicle, apparat rarement


dans les titres mais semble tre plus rpandu dans lusage quotidien
et dans les textes inclus dans les almanachs. Le troisime terme, nevsl, dorigine persane lui aussi, veut dire littralement nouvel an . Il
est utilis surtout pour dsigner les almanachs grand format. Enfin,
le dernier, takvm, dorigine arabe, signifie calendrier . Ce sont ces
deux derniers termes qui sont les plus frquents dans les titres des
almanachs. Le mot takvm est particulirement problmatique : tout en
tant utilis pour dsigner le calendrier officiel de lEmpire publication en petit format ne contenant que le calendrier lunaire de lhgire
(hicr kamer) et le calendrier financier ottoman (ml ou rm) , et
autres publications similaires prpares par des particuliers, il est aussi
largement utilis pour dsigner un almanach proprement dit.
Cette abondance terminologique rsulte plutt de la richesse de la
langue ottomane que dune certaine confusion des intellectuels ottomans concernant les deux genres de publication, au demeurant assez
proches, les annuaires et les almanachs3. Les annuaires comportent,
outre le calendrier de lanne, des statistiques et des renseignements
officiels. Les almanachs contiennent eux aussi une partie consacre
au calendrier, mais la diffrence des annuaires, ils contiennent des
anecdotes, des histoires curieuses, divers articles de vulgarisation, des
biographies, des renseignements pratiques (tels que des conseils pour
lagriculture et la mdecine par exemple), des prdictions mtorologiques, des informations astronomiques, des maximes, des proverbes,
etc. Ils contribuent aussi la vulgarisation des nouvelles techniques et
des nouvelles connaissances auprs du grand public. En dautres termes, ce sont des livres pour tous les jours , des outils du quotidien
visant instruire et divertir4. Cest ce second genre de publication,
cest--dire les almanachs, qui constitue notre corpus.

2
Voir larticle Takvm , The Encyclopdia of Islam, X, nouvelle d., Leyde, Brill,
2000, p. 145147.
3
Notons que les diteurs ottomans ont une trs fine connaissance de ces genres de
publication, notamment des almanachs et annuaires franais. Ainsi, un des premiers
almanachs ottomans contient un historique des almanachs et annuaires europens,
voir Ebzziya Tevfik, Almanach. Almanak nedir ? et Annuaire : Slnme , dans
Reb-i marifet, [1e anne], Istanbul, Mihrn Matbaas, [1880], p. 1324 et 2527.
4
Sur les couvertures des almanachs Hachette, qui commencent paratre la fin
du XIXe sicle, figure toujours un sous-titre qui exprime bien la nature vulgarisatrice
de ce genre de publication : Petite encyclopdie populaire de la vie pratique.

le temps des almanachs ottomans

131

Aprs avoir rapidement replac les almanachs ottomans dabord


dans le contexte historique gnral, et ensuite dans le contexte ditorial ottoman, nous allons les examiner du point de vue de lhistoire
des conceptions du temps, cest--dire lanalyse des transformations
des manires de reprsenter le temps. Et cela, principalement deux
gards. Nous allons nous focaliser, dans un premier temps, sur les
types et usages des calendriers, ainsi que sur les diffrents styles adopts pour le dbut danne dans ces almanachs. Nous allons ensuite
aborder la question du temps de lhistoire travers les diffrents systmes de datation que lon y rencontre, cest--dire les res et leur usage
dans les chronologies et dans le corps textuel.
Nous laisserons de ct deux autres volets de lhistoire de la conception du temps : les diffrentes faons de compter les heures dans la
socit ottomane, alla turca ( la turque ) et alla franca ( la franque )5, et laspect agenda des almanachs, cest--dire leur usage
pour lorganisation individuelle de lavenir proche6.

5
Selon lheure la turque, le jour commence avec le coucher du soleil ; selon lheure
la franque, il dbute minuit.
6
Le premier volet, la diversit des faons de compter les heures, constitue une question complexe qui mriterait et ncessiterait une tude part. Voir Doan Gndz,
Alaturka Saatten Alafranga Saate Gei. Osmanlnn Mekanik Saatle Bulumas ,
stanbul, n 51, octobre 2004, p. 120126. Les diteurs des almanachs tudis ici se
plaignent frquemment des problmes quotidiens causs par la discordance des heures alla turca. Dans lintroduction de lun de ces almanachs, aprs une fine analyse de
la question, est propose ladoption dfinitive et exclusive de la faon de compter les
heures la franque ; voir Mukaddime , 1310 sene-i mliyyesine mahss Takvm-i
cedd, Dersadet, Matbaa-i osmniyye, 1311/1894 (sauf indication contraire, les dates
ddition sont donnes selon le calendrier lunaire de lHgire), p. 217. Le Japon avait
adopt lheure occidentale en 1873 : Nishimoto Ikuko, The Civilization of Time:
Japan and the Adoption of the Western Time System , Time & Society, vol. 6 (2/3),
1997, p. 237259. Lauteur de cette introduction nest autre que le clbre mathmaticien, Salih Zeki, qui sera en 1913 le reprsentant ottoman au congrs international
tenu Paris pour la fondation du Bureau international de lheure. LEmpire ottoman
adopta officiellement lheure de Greenwich en octobre 1913, tout en conservant la
faon de compter la turque. Une loi de la Rpublique, date du 26 dcembre 1925,
dclarera que lheure la franque est la seule faon officielle de compter les heures.
Voir Doan Gndz, art. cit., p. 125126. Quant au second volet, celui-ci concerne
lorganisation individuelle du temps, ou pour mieux dire lindividualisation du temps,
et peut revtir une importance centrale pour la recherche dans lhistoire des mentalits. La plupart de ces almanachs sont clairement destins, entre autres, remplir
une fonction daide-mmoire. Ainsi, la majorit dentre eux comportent des pages
destines la tenue des comptes (revenus et dpenses) et/ou des larges colonnes vides,
insres dans les pages du calendrier, comme des cases quotidiennes rserves la
prise des notes personnelles. Les almanachs tudis ici sous dautres angles constituent
donc une source importante par cet aspect agenda .

132

zgr tresay
Le contexte historique : lEmpire ottoman et les
temporalits europennes

Lintensification des rapports entre lEmpire ottoman et les pays europens, au XIXe sicle, provoque lintroduction des formes temporelles
occidentales dans lEmpire. Le cas de lEmpire ottoman nest gure
spcifique : il sinscrit dans un processus historique que lon peut appeler loccidentalisation des repres temporels lchelle mondiale. Les
socits extra-europennes qui subissent linfluence et la prdominance conomique et politique de lOccident au XIXe sicle se trouvent
galement exposes aux rythmes et formes temporels de lEurope7.
Dans lEmpire ottoman, dune part, les deux faons de compter
les heures commencent co-exister, dabord dans ladministration et
ensuite dans la socit. Lalliance de lEmpire avec la Grande-Bretagne
et la France pendant la Guerre de Crime (18531856) pose pour la
premire fois la question de la concordance des heures. Lintroduction
des lignes de tlgraphe, la construction des chemins de fer, et surtout
le dveloppement des transports publics dans la capitale pensons aux
lignes maritimes sur le Bosphore sont les principaux facteurs qui font
de la concordance des heures une question pratique quotidienne dans
la seconde moiti du XIXe sicle8. Dautre part, le calendrier grgorien,
de plus en plus utilis, commence faire partie intgrante des rfrences temporelles ottomanes. En ce qui concerne le temps de lhistoire,
louverture des lites ottomanes la pense europenne, notamment
travers les activits croissantes de traduction, exerce une influence
similaire. Lre grgorienne entre dans les livres et manuels dhistoire,

7
Comme dans dautres domaines du processus de modernisation, loccidentalisation des conceptions japonaises du temps offre des possibilits de comparaison trs
pertinentes avec le cas ottoman. Notons que le Japon a aussi adopt le calendrier
grgorien en 1873. Sur le cas japonais, part larticle sus-mentionn de Nishimoto
Ikuko, on peut aussi se reporter Shingo Shimada, Social Time and Modernity in
Japan: An Exploration of Concepts and a Cultural Comparison , Time & Society,
vol. 4 (2), 1995, p. 251260.
8
Mais il ne sagit pas dun problme uniquement pratique pour la socit ottomane.
Il sagit aussi dune question culturelle et identitaire de premier ordre : la faon de compter les heures affecte directement la faon de vivre, prdterminant le rythme de la vie
quotidienne. Pour deux tmoignages trs rvlateurs cet gard, voir Ahmet Haim,
Mslman Saati , dans Btn Kitaplar, Istanbul, Olak Yaynlar, 2004, p. 219222
(ce texte avait paru pour la premire fois dans son Gurebhne-i Laklakan en 1928 ;
voir infra la traduction de cet essai, p. 000) et Falih Rfk, Eski Saat , dans son Eski
Saat 19171923, Istanbul, Akam Matbaas, 1933, p. 1324 (ce texte a t publi pour la
premire fois en 1918). Je dois cette dernire rfrence Ahmet Kuya.

le temps des almanachs ottomans

133

sutilise dans les crits ayant une dimension historique. Lapparition


des almanachs en turc ottoman sinsre dans ce contexte historique
de la seconde moiti du XIXe sicle. Mais pour mieux apprhender le
phnomne, il faut le replacer galement dans un contexte plus spcifique : le contexte ditorial des dernires dcennies du XIXe sicle.
Lessor des almanachs ottomans : le monde ditorial
des annes 1880
On le sait, limprimerie a t trs tt introduite sur les terres ottomanes par les Juifs spharades, juste aprs son invention en Europe,
en 1493. Cependant, pour plusieurs raisons principalement dordre
socio-conomique , il faudra attendre la seconde moiti du XIXe
sicle pour quelle ait un vritable impact sur la socit ottomane.
Cest lapparition de la presse prive qui joue un rle central dans ce
domaine. Des annes 1860 jusquau dbut des annes 1870, les imprimeries ottomanes vivent en effet de la publication de priodiques, de
journaux quotidiens ou de revues9. Cest dans la seconde moiti des
annes 1870 que les imprimeries ottomanes commencent largir leur
domaine dactivit10. Des conditions indispensables la commercialisation du livre ne sont ralises, dans lEmpire, qu cette poque.
Des gnrations successives de diplms des coles impriales civiles ouvertes entre 1859 et 1870, telles lcole civile dadministration
(Mekteb-i Mlkiyye), lcole normale (Drlmuallimn), lcole civile
de mdecine (Mekteb-i Tbbiyye) et lcole normale pour les filles
(Drlmuallimt), constituent un public assez large qui augmente la
demande dimprims et de livres. Le livre commence alors remplacer
progressivement le journal. Dautre part, ltablissement de la censure
hamidienne rend le journalisme politique de plus en plus difficile, puis
finalement impossible. Ce qui pousse les hommes de lettres ottomans

9
Orhan Kololu, La formation des intellectuels la culture journalistique dans
lEmpire ottoman et linfluence de la presse trangre , dans Nathalie Clayer, Alexandre Popovic et Thierry Zarcone (ds.), Presse turque et presse de Turquie, IstanbulParis, ISIS, 1992, p. 124141.
10
On pourrait consulter les travaux de Johann Strauss : Les livres et limprimerie Istanbul (18001908) , dans Paul Dumont (d.), Turquie livres dhier, livres
daujourdhui, Strasbourg-Istanbul, Isis, 1992, p. 524 et Ktp ve Resail-i Mevkute :
printing and publishing in a multi-ethnic society , dans Elisabeth zdalga (d.), Late
Ottoman Society. The Intellectual Legacy, Londres et New York, Routledge Curzon,
2005, p. 225253.

134

zgr tresay

changer dorientation et diversifier leur production culturelle. Lessor


des almanachs en turc ottoman sinsre dans ce changement du climat
politique, dans ce processus de redfinition des rapports de force entre
les sphres politique et culturelle.
Le premier annuaire officiel ottoman (Slnme-i devlet-i lyye-i
osmniyye) apparat en 1847. Les annuaires officiels se multiplient
ensuite et se spcialisent. Pour les premiers almanachs, il faut attendre
les annes 1870. Un jeune journaliste, Ebzziya Tevfik (18491913),
joue un rle pionnier dans ce domaine en publiant en 1873 le premier
almanach priv Slnme-i Hadka11 ; il sagit dun recueil darticles
parus au cours de lanne prcdente dans son propre journal Hadka.
Ds le dbut du rgne du sultan Abdlhamid II, Ebzziya renonce au
journalisme politique et se consacre la fondation dune imprimerie
moderne. Il publie, en 18791880, deux autres almanachs, Slnme-i
Ebzziya et Slnme-i Kamer. Enfin, toujours en 1880, il lance la collection des almanachs Ebzziya12.
Vers la fin des annes 1880, le succs ditorial de la collection Ebzziya commence inciter dautres diteurs publier des almanachs.
On assiste alors, partir de 1887, une vritable explosion dans ce
domaine. Cet essor conduit penser que la publication dalmanachs
tait devenue une activit sinon lucrative, pour le moins prometteuse
du point de vue financier13. Le fait que la censure hamidienne devienne
11
Slnme-i Hadka, [Istanbul], Hadka Matbaas, 1290/1873. Notons quen haut
de la couverture figure lindication premire anne et, au milieu, [cet almanach]
paratra lanne prochaine avec des illustrations . Lexil dEbzziya Rhodes en 1873
na pas permis la ralisation de ce projet.
12
Voir illustrations n 24. Pour une vue densemble sur les almanachs Ebzziya,
voir lim Gr, Ebzziya Tevfik : Hayat ; Dil, Edebiyat, Basn, Yayn ve Matbaacla
Katklar, Ankara, Kltr Bakanl, 1998, p. 282292 et 361362 ; mit Bayazolu,
Ebzziya Takvimi , Sanat Dnyamz, n 42, 1990, p. 5264 et mer Faruk erifolu,
Unutulmaz Efsane ! 18731969 Ebzziya Takvimleri , Cogito, n 22, 2000, p. 145
152. Comme le titre du dernier article indique, les almanachs Ebzziya ont t ressuscits par les descendants dEbzziya. La collection est rapparue sous forme de
calendrier mural, en 1943, aprs une interruption de 43 ans.
13
Dans les pages de couverture, la profession des auteurs est souvent prcise :
des mdecins, des enseignants, des militaires et dautres fonctionnaires. On voit ainsi
quil sagit presque toujours des membres dune jeune gnration constitue par les
diplms des coles modernes et qui, leur tour, enseignent dans ces coles, civiles
et surtout militaires. On voit aussi quelques jeunes fonctionnaires de lObservatoire
dIstanbul ou du ministre des Postes et du tlgramme ainsi que les deux diteurs et
imprimeurs les plus connus de lpoque, Ebzziya Tevfik et Ahmed hsn. Signalons
aussi deux des auteurs dont les carrires ultrieures furent des plus clbres : le grand
mathmaticien Salih Zeki dont il tait dj question et lhistorien de renom Ahmed
Refik. Nous apprenons de lintroduction dun de ces almanachs que la demande vient

le temps des almanachs ottomans

135

2 : Couverture intrieure du Takvim-i Ebzziya [calendrier Ebzziya] pour


lanne de lhgire 1310.

3 : Une page du calendrier de lanne de lhgire 1310.

136
zgr tresay

le temps des almanachs ottomans

137

4 : Premire page de la chronologie universelle du Calendrier Ebzziya pour


lanne de lhgire 1310.

138

zgr tresay

plus rigide dans la dernire dcennie du sicle incite sinterroger


davantage sur cet essor. Les almanachs ne constituaient-ils pas un type
dimprim sur lequel la censure aurait moins pes que sur les autres
publications, livres ou priodiques, comme ctait le cas en Europe14?
Il semble que non, car dans lEmpire ottoman les almanachs taient
soumis au mme rgime de surveillance que les autres publications.
Il sagissait donc plutt dun rflexe commercial des publicistes ottomans. Face la censure hamidienne, ceux-ci auraient essay dlargir
le plus possible leur ventail de publications. En diversifiant ainsi leur
production, ils auraient tent dchapper aux ventuelles consquences de la censure15. Dautre part, une partie des almanachs se prsente
essentiellement comme des annuaires de priodiques, proposant,
ct du calendrier, une slection darticles parus au cours de lanne
coule16. Autrement dit, les almanachs offrent parfois aux diteurs la
possibilit de vendre deux fois un produit culturel quasi-identique.
En outre, il faut souligner que la nature composite des almanachs
correspond fort bien la tendance encyclopdiste des lites culturelles
ottomanes de lpoque. Cest elles, en effet, que sont essentiellement
adresses ces publications. Et celles-ci sadaptent parfaitement la
polyvalence et au dilettantisme culturel de lintelligentsia de lEmpire.
Enfin, les almanachs sont perus par les lites culturelles comme un
moyen efficace de vulgarisation et de popularisation des innovations
scientifiques. Cet aspect didactique est dailleurs souvent voqu dans
les introductions17.
souvent de la part dun diteur qui engage un auteur prparer un almanach. Lauteur
de lintroduction en question se plaint du fait que tout le gain matriel revient lditeur et non pas lauteur. Voir Avanzde Mehmed Sleyman, fde-i mahss ,
dans Musavver takvm-i cihn, 3e anne, Dersadet, Kasbar Matbaas, 1311/1895,
p. 25. Notons que cet auteur ne sera plus embauch par cet diteur.
14
Vronique Sarrazin-Cani, Formes et usages du calendrier dans les almanachs
parisiens au XVIIIe sicle , Bibliothque de lcole des Chartes, vol. 157, n 2, 1999,
p. 432 et 446.
15
Je remercie Fatmagl Demirel de luniversit Yldz (Istanbul) pour ses remarques. Voir son livre sur la censure hamidienne : II. Abdlhamid Devrinde Sansr,
Istanbul, Balam Yaynlar, 2007.
16
Par exemple, Takvm-i Umrn, Nevsl-i Asr, Nevsl-i Malmt, Karagz slnmesi, Musavver nevsl-i Servet-i fnn, Musavver slnme-i Servet-i fnn et dans
une certaine mesure la collection Ebzziya contenant maints articles dj parus dans
la revue Mecm-i Ebzziya.
17
Par exemple les introductions ( fde-i mahssa ) de Takvm-i bahar. 1307 senesine mahss musavver almanak, 3e anne, Istanbul, Mahmud Bey Matbaas, 1307/1891,
p. 210 ; Musavver ve mkemmel yeni takvm-i marif, 2e anne, Dersadet, Kasbar
Matbaas, 1310/1894, p. 26 ; Musavver takvm-i cihn, 3e anne, Dersadet, Kasbar

le temps des almanachs ottomans

139

En labsence dun inventaire fiable des almanachs, il est difficile den


tablir le nombre exact. Il est nanmoins certain quil en fut publi plusieurs, chaque anne, entre 1887 et 1904. Aprs cette date et jusquen
1908, ldition ottomane est comme paralyse, elle hiberne , pourrait-on dire, sous la pression de la censure hamidienne. Il ny a plus
que deux almanachs publis cette poque, lun en 1905, lautre en
1908. Aprs la restauration de la constitution ottomane en juillet 1908,
la publication des almanachs reprend. Au total, on recense environ
70 almanachs publis autour de la dernire dcennie du XIXe sicle et
une vingtaine pour les annes 1910, soit environ prs dune centaine
dalmanachs.
En nous appuyant, dune part, sur le catalogue des imprims turcs
en caractres arabes de Seyfettin zege18 et, dautre part, sur la collection prive du bouquiniste Emin Nedret li, il est possible de dresser
une liste des almanachs ottomans19. Si on y ajoute les trois premiers
almanachs publis par Ebzziya ainsi que le premier almanach en turc
Matbaas, 1311/1895, p. 25. Il nest certes pas inintressant de noter que les diteurs
de ces almanachs prcisent tous que la demande des lecteurs stambouliotes envers les
quelques cinquante almanachs qui arrivent chaque anne dEurope dans la capitale de
lEmpire est un des facteurs qui les avait incits publier des almanachs. travers les
exemples mentionns, on comprend galement quils prparent leurs almanachs en
prenant comme modle les almanachs franais.
18
M. Seyfettin zege, Eski Harflerle Baslm Trke Eserler Katalou, 5 volumes,
Istanbul, 19711979.
19
Takvm-i bahar par Ahmed Edip et Ahmed Mcid (3 numros, 18881890) ;
Takvm-i cedd par Salih Zeki et mile Lavoine (2 numros, 18911894) ; 1308 sene-i
mliyyesine mahss takvm par Salih Zeki (1892) et son successeur 1309 sene-i mliyyesine mahss takvm par brahim Ethem (1893) ; Musavver ve mkemmel yeni osmnl
takvmi, Musavver ve mkemmel yeni takvm-i marif et Musavver takvm-i cihn par
Avanzde Mehmed Sleyman (3 numros sous divers titres, 18921894) ; Takvm-i
marifet par Hseyin Tayfur (pour les 2 premiers numros) et Ahmed Refik pour le
reste (5 numros au total, 18921896) ; Takvm-i Umrn (1888) et Musavver nevsl-i
Servet-i fnn (5 numros, 18941898) par Ahmed hsn ; Takvm-i Dersadet par
Mehmed zzet (8 numros, 18941901) ; Nevsl-i Asr par Hseyin Vassf et Krikor
Fik (3 numros, 18971899) ; Takvm-i asr par Halil Hilmi (1884) ; Takvm-i kebr
par Ebulferidun Ahmed Remzi (1890) ; Nevsl-i Malmt par M. Ekrem et M. Ziya
(2 numros, 18991900) ; Nevsl-i Rgb par Mahmud Rgb (1 numro, 1908) ; Nevsl-i t par Ataullah Sacidi (1 numro, 1905) ; Nevsl-i osmn par M. Baheddin
(1 numro, 1890) ; Yeni takvm par Mehmed hsn (14 numros, 18901903 et un
almanach intitul Malmt- mfdeyi cmi mecm-i ceb-i hsn par le mme auteur
en 1904) ; la collection Ebzziya (15 numros publis, sous divers titres, 18801900).
Les huit volumes publis entre 18801888 sont intituls Reb-i marifet (printemps
de la science) ; les trois volumes suivants, publis entre 18881893, portent le titre de
Nevsl-i marifet (almanach de la science) ; les trois volumes publis entre 18931899
sont intituls Takvm-i Ebzziya (almanach Ebzziya), et le dernier, qui est paru en
1899, porte le titre de Takvmn-nis (almanach pour les femmes).

140

zgr tresay

ottoman destin aux femmes, Nevsl-i nisvn, publi en 1897, la liste


sera presque complte. Au total, 73 almanachs sont parus entre 1873
et 1908.
Pour ce qui est de la priode jeune turque, 22 almanachs sont publis
entre 1908 et 1914 : Musavver nevsl-i osmn par Ekrem Red et
Osmn Ferid (4 numros, 19091912) ; Musavver slnme-i Servet-i
fnn par Ahmed hsn (4 numros, 19101913) ; Yeni takvm par
Mehmed hsn sus-mentionn (6 numros, 19091914) ; Karagz slnmesi (4 numros, 19101913) et Muhtral takvm-i sadet20 par les
frres Necati Memduh (4 numros, 19111914)21.
Notre tude se base donc sur ce corpus, assez htrogne, constitu
par 95 almanachs en turc ottoman, publis entre 1873 et 191422.

20
Il existe aussi une version plus petite (9,5 6,5 cm) de cet almanach : Takvm-i
sadet, qui ne comprend que 32 pages. Il sagit, semble-t-il, dun usage plutt courant.
Les almanachs sus-mentionns ont parfois galement une version minime, mais il
nest pas possible de trouver ces petits almanachs de poche dans les bibliothques.
Nous avons vu dans la collection prive dEmin Nedret li une srie intitule Kk
Yeni takvm (6,8 5,6 cm.) publi par Mehmed hsn, lditeur de Yeni takvm et
Takvm-i zzet (10 7,5 cm.) publi par Mehmed zzet, lditeur de Takvm-i Dersadet. Il faut noter que ces almanachs minimes se prsentent comme une sorte de
publication intermdiaire entre les almanachs et les calendriers : ils ne contiennent
quune partie de calendrier et des pages destines prendre des notes. Le ct vulgarisateur des almanachs fait donc dfaut dans ces publications.
21
Notons aussi quil existe dautres publications portant le titre de takvm, que ce
soit les calendriers officiels dits takvm-i sl (littralement le calendrier de lanne )
ou les calendriers prpars par des individus. Les plus connus de ces derniers pour
lpoque qui nous intresse ici sont Takvm-i mkemmel par Mehmed Ali, Takvmi Remzi par Dr. Hseyin Remzi et Takvm-i Ziya par Ahmed Ziya. Aucune tude
nexiste sur ce genre de publication. En outre, il existe quelques almanachs spcialiss (Nevsl-i afiyet, Nevsl-i asker, Musavver nevsl-i fenn, Takvm-i hadyk etc.)
et une dizaine dalmanachs publis de 1914 1928, date de changement dalphabet,
que nous avons choisis dexclure de notre corpus pour viter de le rendre encore
plus htrogne. Quant aux calendriers officiels, ceux-ci taient prpars chaque anne
par lastronome du palais et contenaient, part le calendrier proprement dit, galement une chronologie de lhumanit, un tableau astronomique indiquant les clipses
et des petites prophties (ihtiyrt et dellat) du genre ne pas faire telle activit tel
jour ou tel mois . Il est noter que le calendrier ancien des Turcs, le calendrier des
douze animaux, figurait galement dans ces calendriers. Voir ce sujet Salim Aydz,
Mneccimba Takvimleri ve Tarihi Kaynak Olarak Deerleri , Cogito, n 22, 2000,
p. 132144.
22
Le choix de 1914 comme la date limite de notre corpus est videmment quelque
peu arbitraire. Mais nous sommes bien oblig de limiter lespace temporel de notre
tude. Des almanachs en turc ottoman paraissent jusqu 1928, date du changement
dalphabet. Toutefois, le nombre des publications baisse brutalement aprs 1914, avec
lentre de lEmpire ottoman dans la Premire Guerre mondiale. La date de 1914 nous
a paru plus approprie par souci de rester dans les limites temporelles strictement
impriales.

le temps des almanachs ottomans

141

Ces almanachs sont extrmement diversifis par leur forme, allant


du format poche (13,5 6,8 9 5,6 cm) au gros volume (28 20 cm),
et ce parfois au sein dune mme collection. La plupart sont cependant des almanachs de poche. Plus prcisment, les Nevsl-i Asr,
les Nevsl-i Malmt, une bonne partie de la collection Ebzziya,
les Musavver nevsl-i Servet-i fnn, les Musavver slnme-i Servet-i
fnn, les Karagz slnmesi et les Musavver nevsl-i osmn donc
une trentaine dalmanachs au total ont des grands formats, tandis
que les autres sont des almanachs de poche. Des diffrences existent
galement du point de vue de la continuit, du contenu, du prix et de
la qualit dimpression, diffrences toutefois ngligeables pour notre
sujet23. Nous allons en aborder maintenant le premier aspect, cest-dire les types et les usages des calendriers dans les almanachs en
question et les diffrentes manires de dater les dbuts danne que
lon y rencontre.
Types et usages des calendriers : la priorit
dans la pluralit
La diversit des calendriers en usage dans lEmpire ottoman se manifeste parfaitement dans ces almanachs. Contrairement leurs contemporains europens, les almanachs ottomans comprennent plusieurs
calendriers : le calendrier lunaire (hicr kamer) et solaire (hicr ems)
de lHgire ; le calendrier grgorien (mild takvm) ; le calendrier julien
(rm takvm) ; le calendrier financier (ml takvm, appel aussi rm)
et le calendrier hbraque (takvm-i ibrn). Il faut y ajouter un calendrier dit cell ou malk, calendrier solaire largement utilis dans les
pays musulmans, reposant sur une anne tropique (cest--dire quil
fait commencer lanne lquinoxe de printemps) indiquant les saisons en listant les jours par ordre numrique24. Plusieurs calendriers
co-existent et figurent donc dans ces almanachs, toujours sur une
23
En ce qui concerne la qualit dimpression, pour la priode avant 1908, la collection Ebzziya est de loin suprieure aux autres. Nevsl-i Asr et surtout Musavver
nevsl-i Servet-i fnn constituent, dans une certaine mesure, une exception cet
gard. Les almanachs publis aprs 1908 sont tous trs soigns de ce point de vue.
24
Sur les calendriers et res en usage dans les pays musulmans, voir S. H. Taqizadeh, Various Eras and Calendars used in the Countries of Islam , Bulletin of
the School of Oriental Studies, vol. IX, n 4, 1939, p. 903922 et vol. X, n 1, 1939,
p. 107132, et larticle Tarkh , The Encyclopdia of Islam, X, nouvelle d., Leyde,
Brill, 2000, p. 257271.

142

zgr tresay

mme page. Quobserve-t-on ? Une multitude de colonnes verticales dcoupent la page, dans un espace dlimit par un cadre noir. La
premire colonne, en partant de la droite, est rserve aux noms des
jours (de la semaine ou du mois, en fonction du format de lalmanach). Dans cette premire colonne, les phases lunaires apparaissent
souvent ct des noms des jours. Plusieurs colonnes contenant les
diffrents calendriers la suivent. Ensuite, viennent les cinq colonnes
indiquant les heures de la prire. Enfin, une colonne indiquant les
jours importants (ftes, anniversaires des vnements historiques, carnavals, marchs, prdictions mtorologiques, etc.) et parfois, mais pas
toujours, une large colonne consacre la prise de notes quotidiennes.
Notons que dans toutes les entres de la page, la mme typographie
est utilise, et ne met donc pas en valeur tel jour ou telle fte plutt
quun(e) autre. Dans cette mise en page, caractrise par la prsence
de plusieurs calendriers cte cte, lordre est un lment dcisif. Et
lordre se dcline de droite gauche, suivant la direction de lcriture
en caractres arabes. En dautres termes, le calendrier qui se trouve
dans la colonne la plus droite de la page prvaut sur les autres. Plus
un calendrier se situe droite, plus il est vu et lu par le lecteur avant
les autres calendriers.
Lorsque nous examinons les almanachs ottomans de ce point de
vue, il savre que le premier calendrier qui se situe dans les colonnes
avant les autres est, dans la plupart des cas, soit le calendrier financier
ottoman soit le calendrier lunaire de lHgire. Le calendrier grgorien
ne figure jamais comme le premier ou le deuxime calendrier, mais
nest presque jamais absent non plus. En revanche, une sorte de calendrier cell apparat comme le premier calendrier dans la plupart des
almanachs Ebzziya. La deuxime place semble aussi tre rserve en
gnral lun des deux calendriers sus-mentionns, financier ottoman
et lunaire de lHgire. Toutefois, dans les almanachs Takvm-i marifet,
Takvm-i zzet et certains almanachs Ebzziya, le calendrier grgorien
se place en deuxime colonne. Ces tendances sont valables pour toute
la priode tudie. Notons que le calendrier julien apparat rarement.
Ce qui est comprhensible puisque le calendrier financier ottoman suit
les jours du calendrier julien25. Le calendrier hbraque apparat une
seule fois, dans le 11e numro de la collection Ebzziya, en cinquime
colonne.

25

Voir la note 28.

le temps des almanachs ottomans

143

Pour ce qui est de la priorit accorde lun ou lautre des diffrents


calendriers, il est donc difficile de trancher la question de manire
dfinitive : deux calendriers, financier ottoman et lunaire de lHgire,
prvalent sur les autres et occupent alternativement les deux premires colonnes. Cela renvoie probablement aux attentes de la clientle
qui vit cette poque dans une multiplicit temporelle concernant le
temps calendrique. Ces almanachs vhiculent, en ce sens, une diversit temporelle considre comme constitutive de lidentit sociale des
lites cosmopolites de lEmpire.
Divers styles pour le dbut danne : la prdominance
de lanne financire
Quant aux diffrents styles du dbut danne26, mme sil est encore
question de la pluralit des choix, il est nanmoins possible de dgager
une rgle. Dans lcrasante majorit des almanachs ottomans, lanne
dbute au mois de mars, souvent le 1er et parfois le 8 ou le 9 mars. Il
existe des almanachs dbutant lanne le 1er muharrem, cest--dire le
premier jour de lanne selon le calendrier de lHgire. Nous y reviendrons plus loin. Quelques almanachs Ebzziya dbutent lanne le 1er
septembre, mais cet usage reste isol, tout comme celui de Nevsli osmn, publi en 1890, qui dbute lanne le 1er mai27. Autrement
dit, ces almanachs sont axs, pour la plupart, sur lanne financire28,
26

Pour quelques remarques gnrales sur la diversit des styles du dbut danne,
voir Jacqueline de Bourgoing, Le calendrier matre du temps ?, Paris, Dcouvertes Gallimard, 2000, p. 6465 ; Paul Couderc, Le calendrier, Paris, PUF, VIIIe d. 2000 [1946],
p. 5355 ; Ahmed Refik, Takvm , dans 1311 sene-i mliyyesine mahss Takvm-i
marifet, 4e anne, Istanbul, Nian Berberyan Matbaas, 1312/1895, p. 818 et Ebzziya
Tevfik, shb- mtlaaya ihtr , dans Takvm-i Ebzziya. Reb-i marifet, 7e anne,
Kostantiniyye, Matbaa-i Ebzziya, 1304/1886, p. 35.
27
Nevsl-i osmn. 1307 ve 1308 sene-i kameriyyesine msdif 1306 sene-i mliyyesi
iin ilveli takvm, Istanbul, stepan Matbaas, 1308/1890. Le sous-titre de cet almanach illustre bien la multiplicit des calendriers en usage : lalmanach pour lanne
financire 1306 correspondant aux annes 1307 et 1308 de lHgire .
28
Lhistoire du calendrier financier ottoman reste crire. Malgr lexistence de
plusieurs articles abordant le sujet, la date exacte du premier usage dun calendrier
diffrent du calendrier lunaire de lHgire par les Ottomans ainsi que les nombreuses transformations de leur calendrier financier restent encore dterminer. Nous
nous contenterons ici de donner quelques lments en la matire. Lusage dun calendrier financier par les Ottomans remonte au XVIe sicle. Au dbut, lanne financire
commenait le 1er septembre suivant lusage retenu Byzance, mais partir du 1er
mars 1088/1677, le dbut de lanne a t fixe au 1er mars. partir de 1840, toutes les correspondances officielles sont dates selon le calendrier financier. Pour plus

144

zgr tresay

ce qui se manifeste dailleurs trs souvent dans leurs titres o il est


indiqu : lalmanach pour lanne financire . . . (sene-i mliyyesine
mahss takvm) 29.
Les almanachs prenant pour dbut de lanne le 1er muharrem, premier jour de lanne selon le calendrier musulman, constituent une
exception significative. Cest le cas des deux seuls almanachs destins
un public fminin, Nevsl-i nisvn30 et Takvmn-nis31. Lditeur
de ces almanachs, Ebzziya, explique ainsi son choix : nous sommes
obligs dutiliser les mois arabes dans le domaine religieux (husst-
eriyyemizde), dit-il. Mais il serait erron de les utiliser dans le domaine
civil (husst- medeniyyemizde), cest--dire dans les affaires sculires (dnymza id alverilerde) comme le commerce, lagriculture
ou les voyages. Dailleurs, dans ces domaines, les peuples civiliss du
monde entier utilisent les mois solaires, que nous appelons francs
(efrenc) ou romains (rm), ajoute-t-il32. Autrement dit, puisque
les femmes doivent vivre dans la temporalit musulmane, lalmanach
dinformations sur le calendrier financier ottoman, voir larticle Tarkh , art. cit.,
p. 267268 ; larticle Mal sene , dans Mehmet Zeki Pakaln, op. cit., vol. II, p. 399
401 et Richard B. Rose, The Ottoman Fiscal Calendar , MESA Bulletin, 25/2, 1991,
p. 157165. Lanne financire ottomane est base sur le calendrier julien mais compte partir de lre musulmane de lHgire. En dautres termes, le calendrier financier
ottoman suit les jours du calendrier julien. Par exemple, le 1er mars 1310 du calendrier
financier ottoman correspond au 1er mars 1894 du calendrier julien (qui est en usage
cette poque dans les pays orthodoxes et dans la communaut orthodoxe ottomane)
et par consquent au 13 mars du calendrier grgorien. Et les 8 et 9 mars de lanne
financire ottomane correspondent aux 20 et 21 mars du calendrier grgorien, donc
au jour de lquinoxe du printemps. Notons que lusage de dbuter lanne le 8 ou
9 mars vient du calendrier cell, et que les calendriers officiels de lEmpire adoptent
eux aussi ce style pour marquer le dbut de lanne. Voir A. Necati Akgr, Rumi ve
Miladi Takvimler X , Toplumsal Tarih, n 68, aot 1999, p. 5357.
29
La hirarchisation ou lordre dapparence des diffrents calendriers nest pas un
paramtre qui entre en jeu dans ce domaine. En dautres termes, le calendrier financier
peut trs bien figurer en deuxime ou troisime colonne dans les pages de calendrier,
et que lanne dbute le 1er mars.
30
Nevsl-i nisvn, Istanbul, Yuvanaki Panayotidis Matbaas, 1315/1897. Sur cet
almanach, voir Cneyd Okay, lk Kadn Yll Nevsl-i Nisvan , Toplumsal Tarih,
n 23, novembre 1995, p. 6364.
31
1317 sene-i hicriyyesine mahss Takvmn-nis, Kostantiniyye, Matbaa-i Ebzziya, 1317/1899. Sur cet almanach, voir zgr Tresay, An Almanac for Ottoman
Women. Notes on Ebzziya Tevfiks Takvmn-nis (1317/1899) , contribution prsente au colloque international intitul Women in the Arts and Writing. Negotiating
the Ottoman Public Sphere in the 19th and Early 20th Centuries, tenu luniversit de
Boazii Istanbul, le 67 avril 2006, publication sous presse. Pour une brve prsentation, on pourrait consulter N. Ayla Demirolu, Bir Kadn Takvimi : TakvimnNis , Tarih ve Toplum, n 106, octobre 1992, p. 6264.
32
Takvm , Takvmn-nis, op. cit., p. 1623.

le temps des almanachs ottomans

145

Ebzziya destin aux femmes dbute lanne le 1er muharrem. Notons


nanmoins que deux des premiers almanachs du mme diteur Slnme-i Hadka (1873), Slnme-i kamer (1880)33 font aussi commencer lanne le 1er muharrem. Cela dit, on constate par la suite que,
dans les almanachs Ebzziya, lanne dbute au mois de mars ou, plus
rarement, au mois de septembre.
Mais il existe quelques autres almanachs, qui ne sont pas destins
exclusivement un public fminin, ayant adopt le mme style pour
le dbut danne. Ce qui oblige tre plus prudent dans linterprtation. Les deux numros de Nevsl-i Malmt et les deux premiers
numros de Takvm-i marifet (sur cinq au total) dbutent lanne le
1er muharrem34. Takvm-i marifet change le dbut danne partir
du troisime numro pour devenir un almanach ax sur le calendrier
financier linstar de la majorit des almanachs ottomans. Au total,
sur 95 almanachs, 8 seulement sont axs sur le calendrier musulman.
Lcrasante majorit des almanachs ottomans se rfre donc au calendrier financier, qui commence lanne au dbut du mois de mars.
titre comparatif, notons que les annuaires officiels de lEmpire, les
Slnme-i devlet-i lye-i osmniyye parus de 1847 (H. 1263) jusqu
1908 (H. 1326), sont, quant eux, axs sur le calendrier lunaire de
lHgire. En dautres termes, jusquau 64e volume, ils font dbuter lanne le 1er muharrem. partir de 1910, avec le 65e volume, ils prennent
comme dbut de lanne le 1er mars, ils se rfrent donc au calendrier
financier, ce qui est dailleurs visible dans leur titre o apparat lindication pour lanne financire au lieu de pour lanne de lHgire . Notons aussi que des dizaines dautres publications portant le
titre de takvm, uniquement composs de calendriers (ce ne sont donc
pas des almanachs), dbutent lanne de diverses manires mais toujours en suivant les mois arabes (de aban 1295 aban 1296 etc.) tels
Takvm-i sl, Takvm-i ncm, Takvm-i mikat, Takvm-i mkemmel,

33
Dailleurs cet almanach sintitule 1297 sene-i hicriyyesine mahss Slnme-i
kamer, donc lalmanach lunaire pour lanne 1297 de lHgire .
34
Ces deux premiers numros de Takvm-i marifet ne figurent pas dans le catalogue zege. Nous avons pu les trouver dans la collection dEmin Nedret li. Nous
avons en tout cas une annonce publicitaire figurant dans les dernires pages du troisime numro du Takvm-i marifet qui parle de 1309 [. . . et] 1310 sene-i hicriyyesine
mahss olan Takvm-i marifet , cest--dire les Almanachs des sciences pour lanne
1309 et 1310 de lHgire . Donc, mme sans avoir vu les almanachs en question ni
examin leurs pages de calendrier, nous comprenons par leurs titres, quils dbutent
lanne le 1er muharrem.

146

zgr tresay

Takvm-i Necmi, Takvm-i nevsl, Takvm-i Remzi, Takvm-i Rza35.


En fin de compte, mme si la prdominance de lanne financire est
indiscutable, il existe une grande diversit concernant les styles pour
marquer le dbut de lanne.
Les chronologies et les diffrentes res :
la prdominance islamique
travers ltude des chronologies que lon rencontre dans ces almanachs et de lusage des res dans ces chronologies et dans le corps
textuel, nous abordons un autre domaine de lhistoire des conceptions
du temps : le temps de lhistoire. Une chronologie est au fond une
liste de dates. Une re, quant elle, est un point fixe auquel on rapporte les annes par leur numro dordre 36. Les chronologies et les
res peuvent se confondre. En dautres termes, une chronologie peut
reposer exclusivement sur une re spcifique. Mais comme on va le
constater avec les almanachs en turc ottoman, ce nest pas toujours
le cas. Mme si lre chrtienne, que lon appelle aussi re vulgaire
ou re grgorienne , sest impose au monde entier avec lexpansion
europenne, les res ont t nombreuses au cours de lhistoire : lre de
Rome, les olympiades, lre chrtienne, lre julienne, lre des Martyrs,
lre des Juifs, lre de lHgire, lre de Tabar, lre du Dluge, lre
de Yazdegerd, lre espagnole, lre dAlexandre le Grand (lre sleucide), etc.37. Les chronologies et les res contribuent faonner une
histoire commune, une mmoire et une identit collective et servent
les diffuser, les transmettre aux gnrations futures. Elles permettent
aux gnrations en vie de se situer avec prcision dans la succession
des gnrations 38. Le travail de slection des bornes et des ruptures
de ces cadres temporels, de ces chelles de temps pour reprendre
lexpression de Norbert Elias, a t lun des enjeux fondamentaux des
lites culturelles au cours de lhistoire.
Par rapport aux almanachs europens de lpoque, la plupart des
almanachs ottomans accordent une trs grande place aux chronologies et en contiennent souvent plusieurs. La longueur, la forme et le

35
36
37
38

Seyfettin zege, op. cit., vol. IV, p. 16971718.


Paul Couderc, op. cit., p. 49.
Voir les articles sus-mentionns de S. H. Taqizadeh.
Norbert Elias, Du temps, Paris, Fayard, 1984, p. 70.

le temps des almanachs ottomans

147

contenu de ces chronologies varient dun almanach lautre. Ainsi on


peut rencontrer une chronologie universelle dune deux pages, tandis
que, parfois, des dizaines de pages sont consacres des chronologies
organises sous diverses rubriques. Ces dernires peuvent comporter
plus de six cents dates longuement commentes. La configuration et
le contenu de ces tables chronologiques mriteraient des tudes plus
dtailles et comparatives. Il serait sans doute intressant de comparer
ces chronologies entre elles et avec des tables chronologiques existant
dans dautres types de publications contemporaines, tels des livres ou
manuels dhistoire par exemple. Il serait instructif de les comparer aux
chronologies incluses dans des publications similaires en arabe, en persan, en grec, en armnien, en judo-espagnol, et cela aussi bien dans
le contexte ottoman quen dehors de celui-ci. Il faudrait galement
essayer dtablir les sources utilises dans leur laboration. Tches difficiles que les limites et la porte de ce travail ne nous permettent pas
dentreprendre. Nous nous contenterons ici de faire quelques constatations concernant ces tables chronologiques. Prcisons demble que
lon y rencontre plusieurs types de chronologies selon leur configuration, la majorit dentre elles reposant sur lre musulmane.
Le type de chronologie le plus courant, et que lon rencontre
dailleurs dans tous les annuaires tatiques, est celui qui classe les vnements historiques en deux groupes, avant et aprs lHgire (Hicretten
mukaddem/muahher), et qui, de ce fait, repose sur lre musulmane.
Ces chronologies acceptent lHgire comme repre initial auquel se
rapportent toutes les dates, tout en prenant pour point de dpart la
Cration du monde ou dAdam (hilkat-i lem et hilkat-i Adem) et,
pour point darrive, lanne de publication de lalmanach. Dans un
premier temps, ces chronologies comportent essentiellement des dates
de lhistoire sacre, ce qui tmoigne de linfluence profonde et ancienne
de la tradition biblique sur lhistoriographie musulmane39. Lempreinte
biblique y est indubitable, mais il nen reste pas moins que, par leur
configuration mme, ces chronologies dfinissent lHgire comme un
vnement fondateur, comme un tournant dcisif, voire dfinitif, de
lhistoire de lhumanit. Plus on sapproche des temps rcents, plus
elles se transforment progressivement en des chronologies politiques

39
Franz Rosenthal, The Influence of the Biblical Tradition on Muslim Historiography , dans P. M. Holt et Bernard Lewis (ds.), Historians of the Middle East, Londres, Oxford University Press, 1962, p. 3545.

148

zgr tresay

comprenant des dates de lhistoire des dynasties et des tats, et lorsque lon arrive au XIXe sicle, elles indiquent plutt les innovations
techniques.
Une variante de ce type de chronologie apparat dans les almanachs
publis aprs 1908. Dans le climat politique post-rvolutionnaire, les
vnements indiqus deviennent plus nombreux lorsquon se rapproche des temps rcents, et les chronologies se transforment en des
chronologies purement politiques. On rencontre ainsi des chronologies, toujours bases sur lre musulmane, pouvant comporter 500,
voire plus de 600 dates40. Leur configuration dmontre limportance
accorde la Rvolution jeune turque : les dates sont classes sous
deux groupes, avant lHgire et depuis lHgire jusqu la Rvolution.
Certes, lHgire reste le point de repre initial, mais il y a un autre
vnement fondateur qui entre en jeu : la Rvolution jeune turque. Il
est noter que celle-ci ne figure pas comme le point final dune chronologie purement musulmane ou ottomane, mais quelle sinsre dans
le cadre de lhistoire de lhumanit dont elle constitue laboutissement
provisoire.
Lexact oppos de ce type de chronologie existe aussi. Un almanach
publi en 1890 donne une chronologie base exclusivement sur lre
grgorienne. La raison de ce choix rside probablement dans lorigine
des sources utilises pour prparer cette chronologie qui est consacre
un sujet bien spcifique : les dates importantes de lhistoire de lastronomie (tevrh-i hdst- mehre-i felekiyye). Comme le titre lindique, lditeur fournit 150 dates brivement expliques pour retracer les
grandes lignes de lhistoire des connaissances astronomiques. Les dates
sont classes en deux groupes, avant et aprs Jsus-Christ41.
Lune des collections les plus importantes, Takvm-i Dersadet,
donne de petites chronologies correspondant chacun des mois de
lanne. Lalmanach tant ax sur le calendrier financier ottoman, il
commence avec le mois de mars. Lditeur propose deux chronologies
pour chaque mois : dans lune, les vnements sont dats selon lre
de lHgire, dans lautre, selon le calendrier financier ottoman. Il ne
sagit pas de donner les dates des mmes vnements selon deux calendriers diffrents ; il est question de deux listes dvnements diffrents,
dats les uns selon le calendrier lunaire de lHgire et les autres selon

40
41

Voir les Musavver nevsl-i osmn et les Musavver slnme-i Servet-i fnn.
Takvm-i kebr, Istanbul, Matbaa-i osmn, 1308/1890, p. 1322.

le temps des almanachs ottomans

149

le calendrier financier ottoman. La premire chronologie contient des


vnements relevant de lhistoire de lIslam et de lhistoire ottomane
relativement ancienne, et la seconde comprend des vnements relevant de lhistoire ottomane rcente.
Un autre type de chronologie moins courant est celui qui se prsente
comme un collage42. Ces chronologies comprennent seulement les
innovations et les grandes constructions de lhistoire de lhumanit. Il
sagit des exemples idal-typiques de chronologies dfinies par Krzysztof Pomian comme des chronosophies du progrs qui refltent une
conception totalement linaire du temps43. Elles prennent comme
point de dpart la dcouverte de lagriculture invente par Adam. La
premire partie de cette chronologie des innovations, intitule lre
de la Cration (trih-i hilkat), est suivie par une autre, intitule lre
chrtienne (trih-i mild), qui commence la naissance de JsusChrist et stend jusqu lavnement de lHgire. Autrement dit, lre
chrtienne se termine avec la date de lHgire. Quant la dernire
partie, intitule lre musulmane (trih-i hicret), qui dbute avec
lHgire, elle se poursuit jusqu la date de parution de lalmanach. On
peut y lire par exemple que le continent amricain a t dcouvert par
Christophe Colomb en 898 de lHgire et que le funiculaire de Galata a
t inaugur en 1290 de lHgire44. Il sagit donc dun vritable collage
dans la mesure o diffrentes res se succdent au sein dune mme
table chronologique. Une conception linaire du temps, mais avec des
ruptures et plusieurs points de dpart : lre musulmane, qui suit et
clos lre chrtienne, commence en lan 1, il sagit bel et bien dun
nouveau point de dpart. Dans ce cas, les res ne sont pas mlanges
ni fusionnes, elles se succdent45.
42
Voir par exemple les trois derniers numros des Takvm-i marifet. Les deux
premiers numros de cette collection donnent des chronologies du type plus courant, bas sur lre musulmane et classant les vnements historiques en deux groupes,
avant et aprs lHgire.
43
Krzysztof Pomian, Lordre du temps, Paris, Gallimard, 1984, chapitre II et particulirement p. 5458 et 62. Cet ouvrage reste une des rflexions les plus profondes
sur lhistoire de la conception du temps, spcialement en ce qui concerne les logiques
et les usages de la priodisation.
44
Takvm-i marifet, 3e anne, Dersadet, 1311/1894, p. 1619.
45
Une variante de ce type de chronologie qui se caractrise comme un collage est
visible dans les premiers numros de la collection Ebzziya. Le point de dpart est
encore la Cration et le point final est lHgire. Les squences sont plus nombreuses, plus de 150 dates commentes couvrent au total une vingtaine de pages : de la
Cration au Dluge ; du Dluge lre du prophte Abraham ; de la naissance de ce
dernier la mort du prophte Mose ; de lre de Nabuchodonosor [II le Grand ] la

150

zgr tresay

Il existe galement des chronologies qui se prsentent comme des


mlanges. Par exemple, dans un almanach paru en 189246, co-existent
plusieurs types de chronologies, toutes mlangeant diffrentes res.
Lditeur propose ainsi sous la rubrique anniversaires de certains
vnements historiques durant cette anne , la date de naissance du
sultan rgnant (4 mars 1258), la date de lintroduction des bateaux
vapeur (10 mars 1223) ou la date de construction de lancien pont
de Galata (5 mars 1251), dates qui sont donnes dans le calendrier
financier ottoman, tandis que celle de la dcouverte de la vaccination
contre la variole est donne selon lre chrtienne, dans le calendrier
grgorien (29 mars 1862). Cest encore cet almanach qui propose dans
une mme page les dates de la naissance du prophte Mohamed, de
la rvlation du Coran et de lHgire selon les res chrtienne (donc
respectivement 569, 609 et 622 apr. J.-C.) et musulmane (53 av. H., 13
av. H. et lanne 0 de lHgire).
Un almanach publi en 1894 contient, quant lui, un autre exemple de ces chronologies mixtes. Une chronologie qui mlange les vnements historiques dats selon le systme de datation de laire de
civilisation laquelle ils appartiennent. Les vnements ottomans
sont dats selon le calendrier lunaire de lHgire ou selon le calendrier financier ; ceux qui se rapportent lOccident, selon le calendrier
grgorien. Tous ces vnements sont indiqus dans une mme table
chronologique (qui, de plus, ne suit pas lordre chronologique), ce qui
provoque une certaine confusion lors de la lecture. Ainsi, peut-on y
lire successivement que la mosque de Sultanahmed a t ouverte en
1016 (calendrier lunaire de lHgire) ; que le chemin de fer de Bursa a
t inaugur en 1308 (calendrier financier) et que la bataille de Waterloo a eu lieu en 1815 (calendrier grgorien)47. Il se rvle ainsi que
le choix de ces systmes de datation renvoie une certaine logique :
un vnement qui se rapporte plutt au domaine religieux est dat
selon le calendrier lunaire de lHgire ; un autre qui relve essentiellement du domaine des affaires tatiques est dat selon le calendrier
financier et le dernier, qui est avant tout une affaire europenne, dat
victoire dAlexandre le Grand sur Darius [IIIe] et de la naissance de Jsus lHgire.
Voir Reb-i marfet. Takvm-i Ebzziya, 2e anne, Kostantiniyye, Matbaa-i Ebzziya,
1299/1882.
46
Malmt- mfdeyi cmi mlhazt- kaydiyye hneli musavver yeni osmnl
takvmi, Dersadet, Kasbar Matbaas, 1308(M.=lanne financire)/1892.
47
Musavver ve mkemmel yeni takvm-i marif, 2e anne, Dersadet, Kasbar
Matbaas, 1310(M.)1311(H.)/1894, p. 171172.

le temps des almanachs ottomans

151

selon le calendrier grgorien. En dautres termes, chaque aire de


civilisation correspond et un systme de datation et un corpus dvnements historiques inscrits seulement dans lhistoire de cette aire. Les
vnements historiques ne sont pas universels : ils nexistent que dans
lhistoire de ces aires de civilisation qui, leur tour, sont dfinies
par leur systme de datation. Ce type de chronologie dmontre clairement dans quelle mesure les chronologies et les res peuvent tre des
marqueurs didentit dune communaut.
Il se peut aussi que plusieurs chronologies bien distinctes les unes
des autres se succdent dans un mme almanach. Lalmanach Ebzziya, publi en 189348, frappe ainsi par la grande place accorde aux
diffrentes chronologies. Au total, quinze pages de chronologies comportant 268 vnements importants classs et largement comments
sous quatre rubriques chronologiques diffrentes : chronologie selon
quinze systmes diffrents de datation ; chronologie de lHumanit
(44 dates relevant essentiellement de lhistoire profane) ; chronologie
des vnements locaux depuis les Tanzmt (45 dates donnes selon
le calendrier lunaire et solaire de lHgire) ; chronologie de lHumanit
(160 dates relevant essentiellement de lhistoire sacre). En quelque
sorte, lauteur renonce mlanger des vnements historiques relevant des domaines diffrents, il choisit de donner plusieurs chronologies parallles au lieu den construire une seule, universelle. Les
trois dernires chronologies sont des listes de dates, dtermines par
rapport un point fixe. Elles sont formules de la manire suivante :
Cela fait tant dannes depuis le Dluge / les Tanzmt / la naissance
dAdam . La dernire se prsente comme un collage, et reproduit le
type de chronologie que lon rencontre dans les premiers almanachs
Ebzziya49. Quant la premire chronologie, elle diffre des autres en
inscrivant lanne en cours dans diverses res du monde.
Il existe galement des chronologies exprimant parfaitement la pluralit des res. Dans ce cas-l, il ne sagit ni de collages ni de mlanges, mais de la simple juxtaposition de divers systmes de datation.
En dautres termes, la chronologie comprend paralllement dans une
mme ligne les diffrentes datations dun mme vnement. Ainsi, un
almanach publi en 1904 propose une chronologie en deux parties,

48
Takvm-i Ebzziya, 1[2]e anne, Kostantiniyye, Matbaa-i Ebzziya, 1310/1893,
p. 3347.
49
Voir la note 45.

152

zgr tresay

avant et aprs lHgire. Dans un premier temps, celle-ci comporte une


cinquantaine dvnements dats selon diffrents systmes de datation ; par exemple, il y est prcis que le Dluge a eu lieu selon lre
chrtienne (efrence gre) il y a 3 888 ans, 3 725 ans selon les astronomes (mneccimne gre) et 3 774 ans selon les chronologistes (mverrihne gre) avant lHgire50. La seconde partie se compose de trois
colonnes verticales et comprend 330 dates. Deux des colonnes sont
consacres aux annes correspondant la date de lvnement selon le
calendrier lunaire et solaire de lHgire. La troisime colonne contient
lvnement et sa date exacte, cest--dire aussi le mois et le jour. Cest
galement dans cette colonne que lon trouve la correspondance de la
date de lvnement dans le calendrier financier ottoman. De plus, un
des vnements est aussi dat selon lre chrtienne : le millnaire de
la fondation du Royaume hongrois correspond au 2 mai 1896, donc
1274 selon le calendrier solaire de lHgire et 1313 selon le calendrier
lunaire de lHgire51. On retrouve donc dans une mme chronologie
quatre systmes de datation juxtaposs.
Cette expression de la pluralit des res est significative une poque
o le calendrier grgorien et lre chrtienne sont en train de conqurir
le monde. On est tent dy voir un rflexe dfensif de la part des lites
culturelles ottomanes contre luniversalisation des rfrences temporelles occidentales. En somme, ces almanachs rfutent dune manire fort
subtile le fait que lre chrtienne et le calendrier grgorien simposent
comme cadres universels de rfrence temporelle. Ltude des modalits dusage des diffrentes res dans le corps textuel de ces almanachs
peut fournir des lments supplmentaires sur ce point.
Les diffrentes res dans le corps textuel :
les aires de civilisation
Les chronologies ne sont pas le seul domaine dusage des res. Le corps
textuel des almanachs ncessite galement dtre examin sous cet
angle. Plusieurs des rubriques qui y sont incluses posent invitablement
50
On peut trouver une chronologie similaire dans Takvm-i kebr, Istanbul, Matbaa-i osmn, 1308/1890, p. 5.
51
Malmt- mfdeyi cmi mecm-i ceb-i hsn, [Istanbul], Matbaa-i osmniyye, 1321(M.)/1904, p. 936. hsn, lditeur de cet almanach nest autre que Mehmed hsn qui a publi une des collections les plus importantes parmi les almanachs
ottomans, Yeni takvm. Ce type de chronologie (qui couvre 25 40 pages) est dailleurs
utilis dans toute la collection lexception des deux derniers numros.

le temps des almanachs ottomans

153

la question du choix du systme de datation auquel se rfre le texte :


les biographies, la liste des souverains des tats du monde, la liste des
ordres impriaux et trangers, la liste de la dynastie ottomane, la liste
des ftes religieuses (musulmanes et non-musulmanes) durant lanne couverte par lalmanach, la fte nationale ottomane (la date de
restauration de la constitution) et la date douverture du parlement
(seulement aprs 1908) ; les ftes nationales des autres pays ; les divers
articles (tels lhistoire de laviation, de la presse, des recherches mdicales, des dcouvertes astronomiques, des innovations techniques, etc.)
comportant une dimension historique ou la rubrique des vnements
importants de lanne coule.
En rgle gnrale, le choix du systme de datation dans ces domaines est dtermin par le critre de laire de civilisation mentionn
plus haut. Ainsi, dans lcrasante majorit des cas, les biographies des
Ottomans musulmans sont dates selon le calendrier lunaire de lHgire et/ou le calendrier financier ottoman52. En dautres termes, deux
types de temporalit, spirituelle (ou religieuse) et sculire (ou administrative), se superposent dans les biographies des Ottomans musulmans. Quant aux biographies des trangers, celles-ci sont dates selon
le calendrier grgorien. Il sagit donc dune distinction claire, sans
ambigut. Ce qui nest pas le cas pour les rares biographies des Ottomans non musulmans. Celles-ci sont souvent dates selon le calendrier
financier ottoman. Mais il arrive quelles aussi soient dates selon le
calendrier grgorien, et cela dans un mme almanach53. On peut dire
quune certaine confusion rgne au sujet de laire de civilisation
laquelle appartiennent les Ottomans non musulmans, mme si la tendance gnrale est de les inclure dans laire ottomane .

52
Des exceptions existent. Ainsi, la biographie de Muallim Naci, homme de lettres ottoman, est date selon le calendrier grgorien dans Musavver ve mkemmel
yeni takvm-i marif, 2e anne, Dersadet, Kasbar Matbaas, 1310(M.)1311(H.)/1894,
p. 163166.
53
Dans le premier Nevsl-i Malmt (1899), la biographie de Sakzl Ohannes
Efendi est date selon le calendrier financier ottoman (p. 5354) tandis que celles du
patriarche armnien Azaryan Efendi (p. 7071) et du conseiller au ministre des Postes et des tlgrammes, mil Lacoine Efendi (p. 7172), sont dates selon le calendrier
grgorien. Dans le cinquime numro du Musavver nevsl-i Servet-i fnn (1897), les
biographies de Sakzl Ohannes Efendi et de Portakal Mikail Paa sont dates toutes
les deux selon le calendrier financier ottoman (p. 7374 et 8485). Dans les 2e et
3e numros du mme almanach, les biographies de deux Ottomans non-musulmans,
celles dAntranik Paa (p. 6869) et de Kostki Paa (p. 9293), sont dates selon le
calendrier financier ottoman.

154

zgr tresay

En revanche, on ne relve pas trop dambigut pour ce qui est des


listes de souverains du monde. Ces listes comportent les dates de la
naissance, de laccession au trne ou de llection des souverains. Toutes ces dates sont donnes selon le calendrier grgorien, sauf celles qui
concernent les souverains musulmans54. Notons que les souverains des
pays utilisant le calendrier julien (la Grce, la Bulgarie, la Roumanie,
la Serbie, la Russie et le Montngro) sont en gnral assimils dans le
groupe de lre chrtienne, les dates qui les concernent sont donc donnes selon le calendrier grgorien. Dans le Musavver nevsl-i osmn
publi en 1911, on voit nanmoins que les dates concernant ces souverains sont donnes selon le calendrier julien ; le souci de laire de
civilisation est donc nouveau prsent.
La liste des sultans ottomans (esm-i seltn-i osmniyye) comportant les titres, les dates de naissance, de monte sur le trne et de mort
des sultans, est toujours donne selon le calendrier lunaire de lHgire55. De mme pour les listes concernant les dynasties musulmanes
(ayyoubide, abbasside, seldjoukide, etc.) ou les califes. En revanche, la
liste de la maison ottomane, cest--dire celle qui fournit les dates de
naissance de tous les membres vivants de la dynastie, est date selon
trois calendriers diffrents : calendrier lunaire de lHgire, calendrier
financier ottoman et calendrier grgorien. Autrement dit, dans ce

54
Signalons quelques exceptions qui donnent les dates concernant les souverains
musulmans (iranien, afghane, marocain, boukhariote, de Khiva, de Zanzibar) selon le
calendrier grgorien : Malmt- mfdeyi cmi mlhazt- kaydiyye hneli musavver yeni osmnl takvmi, le dernier numro de Yeni takvm et les Nevsl-i Malmt.
Le premier numro de Musavver nevsl-i osmn publi en 1909, donne les dates
concernant le souverain iranien en calendrier grgorien tandis que celles des autres
souverains musulmans sont donnes en calendrier lunaire de lHgire. Les numros
suivants de cet almanach corrigent cette erreur concernant le souverain iranien,
mais cette fois-ci celui de 1911 donne les dates du souverain de Khiva en calendrier
grgorien. On a donc limpression quune certaine confusion rgne dans ce domaine
pour les diteurs de cet almanach. Une autre exception ladite rgle est lalmanach
Nevsl-i t qui fait le contraire : toutes les dates concernant les souverains nonmusulmans y sont donnes selon le calendrier lunaire de lHgire.
55
Soulignons que la liste narrive que jusquau sultan Abdlaziz (18611876). En
dautres termes, lexistence du sultan Murad V (trois mois de rgne en 1876), le prdcesseur du sultan Abdlhamid II (18761909) pendant le rgne duquel la majorit de ces almanachs est publie, est mthodiquement ignore par les diteurs. Le
prdcesseur du sultan Abdlhamid II qui parat pour la dernire fois dans cette liste
dans lalmanach Slnme-i kamer publi juste au dbut du rgne hamidien en 1880
ne pourra reprendre sa place quaprs la Rvolution jeune turque, dans le premier
numro de Musavver nevsl-i osmn publi en 1909. Notons aussi que les annuaires
officiels ottomans ne dmontrent pas la mme mfiance, vrai dire la mme prudence,
ce sujet : le sultan Murad V y figure toujours pendant le rgne hamidien.

le temps des almanachs ottomans

155

domaine prcis, le temps de lhistoire reste dans le cadre de la temporalit religieuse musulmane tandis que le temps prsent est vcu en
trois calendriers diffrents correspondant aux trois types de temporalit bien distincts les uns des autres : la temporalit musulmane, la
temporalit administrative ottomane et la temporalit europenne.
Quant aux rubriques concernant lhistoire des ordres impriaux,
celles-ci utilisent le calendrier grgorien pour ce qui est des ordres
occidentaux, le calendrier lunaire de lHgire et le calendrier financier
ottoman pour le contexte ottoman. Ce phnomne de double temporalit du domaine ottoman est aussi reprable pour dautres rubriques
comme la fte nationale ottomane, la date douverture du parlement
ottoman ou les ftes religieuses musulmanes. Ces dernires sont prcises dans nombre dalmanachs selon les deux calendriers, lunaire
de lHgire et financier ottoman. Ainsi y lit-on par exemple que la
nuit de la nativit du Prophte (mevld-i erf ou leyl-i mevldnnebevv) tombe le 31 aot 1310 ml (calendrier financier ottoman)
qui correspond la nuit du mercredi 12 reblevvel 1311 hicr kamer
(calendrier lunaire de lHgire). En revanche, plusieurs almanachs
comme les Takvm-i Dersadet, Takvm-i zzet et Yeni takvm donnent seulement la date en calendrier financier ottoman. Les ftes religieuses non musulmanes sont, elles aussi, indiques selon le calendrier
financier ottoman, lexception des ftes mobiles, cest--dire celles
qui dpendent de la date de Pques. Pour ce qui est des divers articles
comportant une dimension historique et incarnant la fonction vulgarisatrice de ces almanachs, seul le calendrier grgorien est utilis. En
somme, le temps prsent du monde se traduit exclusivement par lre
chrtienne.
Le choix concernant lusage des res dans le corps textuel des almanachs se fait donc essentiellement, semble-t-il, par le critre de laire
de civilisation . Cependant, on peut penser que les sources utilises
constituent un autre facteur dterminant. Le fait que les almanachs ne
mentionnent presque jamais leurs sources ne permet davancer que
des suggestions sur ce point.
Conclusion : une architecture temporelle hybride
Seuls quelques aspects de lhistoire de la conception du temps ont
t abords dans ce travail, et ce de manire prliminaire. Les calendriers et les res, dpositaires dune mmoire collective, constituent un
puissant marqueur didentit pour chaque socit. Lvolution de leur

156

zgr tresay

usage stend sur la longue dure. Comme le remarquait Norbert Elias,


les recherches sur la sociologie du temps ne peuvent gure tre fructueuses tant quelles se limitent une perspective court terme ; elles
ne peuvent donner des rsultats que dans une approche comparative
la replaant dans la longue dure 56. La priode tudie ici, peine
un demi-sicle, est trop courte pour pouvoir arriver une quelconque
conclusion consquente sur lvolution des conceptions du temps de
la socit ottomane. De plus, les tudes ottomanes ne sont pas encore
dveloppes en ce qui concerne lhistoire des conceptions du temps.
De ce fait, on connat mal lhistoire longue de la transformation des
conceptions ottomanes du temps. On peut cependant se permettre de
dire que les formes de temporalits exprimes dans ces almanachs laissent suggrer un moment de redfinition des conceptions du temps
par les lites impriales. La confrontation avec lOccident et ses propres rythmes imposs au monde par limprialisme conomique et
politique europen constitue le cadre historique de ce processus de
redfinition. Ces almanachs constituent, en tout cas, une source trs
riche pour des recherches ultrieures, source qui devra tre croise et
compare dautres espaces gographiques et temporels. Nous nous
contenterons donc ici de faire quelques remarques de porte limite.
La diversit des calendriers inclus dans ces almanachs reflte bien la
multiplicit temporelle dans laquelle vivaient les socits pr-modernes. Avant la standardisation et lhomognisation des rfrences
temporelles par les tats modernes, les socits humaines vivaient
dans une multiplicit temporelle. Dans le cas ottoman, au lieu dune
multiplicit temporelle, il faudrait parler plutt dune architecture
temporelle hybride puisque diverses structures temporelles issues de
diffrentes aires de civilisation se superposent, se juxtaposent mais
aussi, parfois, se mlangent. Ce qui est remarquable dans ces almanachs
ottomans, cest quils perptuent cette pluralit des calendriers et des
res bien quils soient formellement calqus sur le modle europen
contemporain et, plus prcisment, le modle franais. En dautres
termes, ces almanachs, tout en imitant la configuration des almanachs
franais de la fin du XIXe sicle et en transmettant une conception
moderne de lorganisation du temps par leur aspect agenda , ont
conserv lhybridit temporelle traditionnelle du monde ottoman.

56

Norbert Elias, op. cit., p. 57.

le temps des almanachs ottomans

157

Lhybridit ne veut pas dire pour autant quil ny existe pas dordre
prioritaire. Certes, cette poque, le calendrier grgorien et lre chrtienne sont en train de devenir prdominants dans le monde entier57
et le monde ottoman aussi est sous lemprise de ce phnomne historique. La standardisation des rfrences temporelles est en cours, et
ce, lchelle mondiale. La temporalit occidentale triomphante est
aussi prsente dans les almanachs ottomans mais la prminence du
calendrier financier ottoman et dans une moindre mesure du calendrier lunaire de lHgire est encore indiscutable. Quant au temps de
lhistoire, mme si les modalits changent, on la vu, les chronologies
restent principalement axes sur lre musulmane. Les diffrences au
niveau de la configuration des chronologies sont certes importantes,
mais dans le domaine du temps de lhistoire, elles ne suffisent pas
modifier ni nuancer la prdominance de lre musulmane sur lre
chrtienne. En revanche, pour ce qui est des sujets actuels qui dpassent
le contexte spatio-culturel ottomano-musulman, lre chrtienne simpose comme le seul cadre de rfrence temporelle. En somme, le temps
de lhistoire reste encore musulman et ottoman, tandis que le temps
prsent ne lest plus que localement et, de plus en plus, partiellement.

57

Rappelons que le Japon a adopt le calendrier grgorien et la faon europenne


de compter les heures en 1873. Mais il est noter que le systme des res japonaises
( gengo) na t aboli que par la constitution de 1945, voir Krzysztof Pomian, op. cit.,
p. 103104.

lheure de la province
Querelles de clocher et rythmiques dempire
Marc Aymes
Partir en province, est-ce changer de temps ? Telle est la question, dans
les pages qui suivent. Mais dabord, quelle province ? Cest sur Chypre
que nous mettons le cap. Et demble, nous voici prvenus :
Vous allez donc Chypre, une petite le de la Mditerrane sans aucune
importance. [. . .] Le temps ne vous manquera pas pour vous reposer.
Bon voyage1.

Car la province, cela ne vous aura pas chapp, nest pas un lieu rput
des plus anims. Cen est presque une figure de style : peine le mot
prononc, il rappelle linsipidit du Yonville de Madame Bovary2, la
nause de Rimbaud se rappelant Charleville. . . Et le topos nest nullement circonscrit la douce France ; car Chypre aussi, encore
aujourdhui, le lieu commun a cours : Ici cest lennui. Comme si,
en province, la vie tait voue demeurer minuscule3, prosaque, livre
un ordinaire sans clat ni panache. La province, en somme, est sans
histoire.
Alors oui, ce compte nous pourrions douter que les Chypriotes
de lpoque ottomane aient vcu suivant des rythmes plus amples que
ceux du terroir, connu des horizons plus vastes que le sillon du dnm4,
ou pris part des mouvements plus amples quune chevauche dos
dne. Telle est pourtant prcisment la question : dans quelle mesure
la vie Chypre est-elle, cette poque, rythme par des pulsations qui

1
Extrait dun opuscule publi en 1919 sous le pseudonyme de Janus, parodiant
les instructions donnes par le ministre franais des Affaires trangres son reprsentant consulaire Chypre : Archives du ministre des Affaires trangres (ci-aprs
MAE), Levant 19181940, Turquie, vol. 106, annexe la lettre de Guermonprez
Pichon, 6 septembre 1919.
2
Rappelons-en le sous-titre : Murs de province.
3
Cf. Pierre Michon, Vies minuscules (Paris, Gallimard, 1984).
4
Mesure agraire de surface de 939,3 m2, ainsi nomme primitivement daprs
lacte du laboureur qui, parvenu au bout du sillon, retourne la charrue et lattelage
(Claude Huart, Dnm , Encyclopdie de lIslam vol. I, Leyde/Paris, E.J. Brill, 1913,
p. 1106).

160

marc aymes

sont celles de lEmpire ottoman dans son entier ? Dans quelle mesure,
en somme, le temps de Chypre est-il un temps ottoman ?
Il faut dire aussitt que pareil questionnement recle un coup de
force. Il met en branle des automatismes insus, ou alors trop bien sus
au contraire, sus par cur : le ressort secret de forces profondes , des
tendances lourdes affectant la grande histoire de lEmpire ottoman.
Chercher mettre en vidence les rythmes ottomans de la temporalit
chypriote reviendrait, en somme, chercher si Chypre participe de
cette grande histoire, sil sy passe ce quil devrait se passer .
Que devrait-il se passer ? Nous voici au xixe sicle, priode-test
choisie pour la prsente tude. La grande histoire de ce plus long
sicle de lEmpire ottoman5 raconte plusieurs popes entrecroises :
la reine Mditerrane dtrne par les matres des ocans, lHomme
malade de lEurope6 dvor par les apptits aiguiss des nationalismes et des imprialismes . . . Le tout est baptis Question dOrient7.
Chypre, que se passe-t-il ? Rien, peut-tre.
Correspondances de Chypre : suspensions et retards
Au premier abord, tout laisse douter que la vie Chypre soit rythme
par un autre tempo que celui des travaux et des jours. Un certain nombre dindices peuvent tre recueillis, dans les documents darchives
des consulats de France et de Grande-Bretagne Larnaca notamment,
concernant linsertion de lle dans les rseaux de correspondance
mditerranens : ils suggrent une impression disolement et de retrait
hors des circuits dinformation dont est travers lOrient ottoman. Si

5
Daprs lber Ortayl, mparatorluun en uzun yzyl, Ankara, Hil yaynlar,
1983.
6
Rappelons que la formule a pour origine une dclaration du tsar Nicolas Ier sir
Hamilton Seymour, ambassadeur britannique Saint-Ptersbourg, en 1853 : Nous
avons sur les bras [. . .] un homme trs malade (cit par Paul Dumont, La Priode
des Tanzmt , dans Robert Mantran (dir.), Histoire de lEmpire ottoman, Paris,
Fayard, 1989, p. 501).
7
La place manque pour une dissection approfondie de ce que lexpression signifie
parmi les historiens. Renvoyons simplement : L. Carl Brown, International Politics
and the Middle East. Old rules dangerous game (Princeton/Londres, I.B. Tauris, 1984) ;
Roderic H. Davison : Essays in Ottoman and Turkish History, 17741923 : the Impact
of the West (Austin, University of Texas Press/Saqi Books, 1990) ; Henry Laurens,
LOrient arabe. Arabisme et islamisme de 1798 1945 (Paris, Armand Colin, 1993) ;
Robert Mantran, Les Dbuts de la Question dOrient (17741839) , dans idem (dir.),
op. cit., p. 421458.

lheure de la province

161

Chypre apparat comme une province , cest bien dans le sens pjoratif que la langue franaise donne au mot.
Les dpches rdiges par les agents consulaires europens euxmmes offrent une commode entre en matire pour aborder cette
question : de par leurs fonctions, les consuls sont tenus tablir et
entretenir des relations suivies avec les horizons lointains de leur
ambassade Istanbul et de leur ministre de tutelle en Europe. Tout ce
qui fait obstacle ce devoir est par consquent promptement signal.
Or, dans le cas de Chypre, les obstacles semblent nombreux.
Les correspondances des consuls souffrent en effet dincessants
retards : les envois, comme les rceptions, dpendent de lignes maritimes incertaines. Sans doute, dans le rapport annuel concernant
Chypre quil adresse au Foreign Office fin 1844, le consul britannique
Niven Kerr fait-il profession doptimisme :
Lle tire un grand avantage de laccroissement de la navigation la
vapeur, la ligne autrichienne entre Constantinople et Beyrouth assurant
une liaison bimensuelle, et non plus mensuelle comme auparavant8.

Et effectivement, la ligne de la compagnie autrichienne Lloyd est rgulirement cite dans les correspondances des consuls. Abdolonyme
Ubicini, dans les Lettres de Turquie quil publie au dbut des annes
1850, prcise son parcours :
Ligne de Caramanie, Syrie et Palestine, entre Smyrne et Jaffa, en correspondance avec la [ligne dAnatolie, entre Contantinople et Smyrne].
Traverse en 141 heures. Dpart tous les quinze jours, le samedi, larrive du paquebot de Constantinople. Arrive, le second lundi aprs le
dpart. chelles, Rhodes, Mersina (Tarsous), Alexandrette (Alep), Lattaqui, Larnaca (Chypre), Beyrout, Cafa9.

Un document ottoman de 1862 confirme que la priodicit de la


ligne tend tre bimensuelle10. Il en souligne galement, nanmoins,
8
Public Record Office (ci-aprs PRO), FO 78/580, f. 237 (Kerr Aberdeen, n
23, 31 dcembre 1844) : The Island has also had a great advantage in the increase of
steam communication, the Austrians making their voyages between Constantinople
and Beyrout twice, instead of once a month as formerly. Kerr mentionne galement
limminente entre en service de deux lignes supplmentaires, franaise et amricaine,
mais je nen ai retrouv aucune autre trace par ailleurs.
9
Abdolonyme Ubicini, Lettres sur la Turquie ou Tableau statistique, religieux, politique, administratif, militaire, commercial, etc. de lEmpire ottoman, depuis le KhattiCherif de Gulkhan (1839) (Paris, Librairie Militaire J. Dumaine, 185354, 2 vol.),
vol. 1, p. 432433.
10
Babakanlk Osmanl Arivi (ci-aprs BOA), A.MKT.UM 567/23 (19 Z.1278
[18 mai 1862]). Les abrviations utilises par la suite pour ces fonds darchives se

162

marc aymes

la non-ponctualit et de fait, de nombreux alas viennent obrer


toute rgularit : le 10 mars 1845, Kerr fait savoir que le navire autrichien pourrait ne plus venir Chypre quune seule fois par mois,
suite linstauration de la quarantaine avec la Syrie11. ces alas
sanitaires sajoutent ceux que le sort des armes impose ces liaisons
maritimes12.
Aussi, dans les dpches des consuls, la dploration le dispute-t-elle
la recherche dexpdients et de pis-aller. Le suivi des correspondances dpend, au jour le jour, doccasions saisir un navire, quel quil
soit, o quil aille :
Priv depuis long-tems doccasions directes ou indirectes pour vous
transmettre ma correspondance, je nai pu avoir lhonneur de vous tenir
au courant des vnemens politiques qui se sont succds, soit ici, soit
en Caramanie, depuis lpoque de ma dernire dpche. Aujourdhui je
profite de la hte dune occasion pour Alexandrie pour vous en faire le
rsum que ltat de souffrance dans lequel je me trouve, joint au peu
de tems dont je puis disposer, me force de rdiger le plus succinctement
possible13.

Si cette dpche, date de 1833, est marque par les troubles de


linvasion gyptienne en Syrie, le mme tat desprit et les mmes pratiques semblent perdurer pendant les annes plus calmes. Il nest que
de consulter le verso des dpches envoyes par Niven Kerr, en 1843 :
de brves mentions indiquent que lune a t achemine par le steamer
destination de Beyrouth, une autre le bateau de Smyrne14. . . Et le
mme crit, en 1844 :
Jai lhonneur de faire connatre Votre Seigneurie ltat trs imparfait et
irrgulier des moyens de communication avec cette le. Depuis Londres
les dpches sont envoyes Alexandrie, en treize ou quatorze jours,
par les navires vapeur mensuels ; mais il leur faut encore quinze seize

conforment la nomenclature donne dans skender Tre, Ariv Kod Rehberi,


Istanbul, TC Babakanlk Devlet Arivleri Mdrl, s.d. [2005].
11
PRO, FO 78/621, vol. 2, f. 79 (Kerr Bidwell, n 2, 10 mars 1845).
12
Comme durant la guerre gypto-ottomane de 1840 : voir MAE, CPC, Turquie,
Consulats divers, vol. 12, f. 29 (Fourcade Thiers, n 3, 1er septembre 1840).
13
MAE, CPC, Turquie, Consulats divers, vol. 1, f. 163 (Bottu au duc de Broglie,
n 22, 7 fvrier 1833).
14
Voir ainsi PRO, FO 78/539, f. 181 (Kerr Aberdeen, n 6, 1er octobre 1843). Il
est dplorer que de tels verso ne soient gnralement pas accessibles aux archives du
quai dOrsay : le transfert sur microfilm les a vous une prsence fantomatique.

lheure de la province

163

jours, parfois plus, pour tre convoyes vers Chypre, car de Beyrouth
aucune ligne ne prolonge la liaison jusque l15.

Aussi les autorits de Londres nourrissent-elles divers projets de


liaisons par bateau-poste vapeur en Mditerrane orientale : sans
succs16. Cet chec semble devoir tre dans une certaine mesure compens, comme le note le consul de France en 1849, par la venue de
btiments chargs de marchandises directement des ports dAngleterre Chypre, l o jusqu prsent cest Beyrouth et Smyrne
qui fournissaient par petites quantits ses besoins en produits de
manufacture britanniques17. Cette solution nen reste pas moins une
concession lirrgulier, au bon vouloir du commerce. Manifestement,
au milieu du xixe sicle, Chypre nest intgre aucun rseau de postes
maritimes qui rythmerait les correspondances consulaires suivant une
pulsation rgulire.
Ce constat peut-il tre tendu aux liaisons entre Chypre et les autorits dIstanbul, ou bien celles-ci mettent-elles en uvre un systme de
communications autonome ? Il est frquemment fait allusion, dans les
correspondances ottomanes, la venue ou au dpart dun vapeur
(vpr), qui par exemple assure le transport de particuliers convoqus
Istanbul pour le rglement de quelque litige18. En outre, dans une
dpche date de lautomne 1855, mention est faite dun vapeur postal qui convoie les quelque 400 000 piastres collectes Chypre pour
le compte du Trsor imprial afin de financer leffort de guerre en
Crime19. La difficult, cependant, vient de ce quil est rarement prcis en toutes lettres si le navire en question est affrt par la marine
ottomane ou non. Cest pourtant le cas en juillet 1860 : la Porte affrte
un vpr pour convoyer plusieurs hauts responsables provinciaux (le
commandant en chef de larme dArabie, les gouverneurs-gnraux

15
PRO, FO 78/580, f. 188 (Kerr Aberdeen, n 8, 8 mars 1844) : I have the honor
to acquaint Your Lordship of the very imperfect and irregular means of communication with this Island. On despatches reaching Alexandria from London after a passage
of thirteen or fourteen days by the monthly steamers, fifteen to sixteen days, and often
a longer period, is necessary for their conveyance from thence to Cyprus, owing to
there being no continuation of the line from Beyrout.
16
Voir PRO, FO 78/506, f. non numrot (Barrow Canning, 9 fvrier 1842) ;
et CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 32 vo (Tastu Tocqueville, n 6, 14 septembre
1849).
17
Ibid., f. 33.
18
BOA, A.MKT.UM 10/66 (21 R. 1266 [6 mars 1850]), 94/20 (9 C. 1268 [1er mars
1852]).
19
BOA, A.MKT.UM 210/62 (19 M. 1272 [1er octobre 1855]).

164

marc aymes

dAlep, Izmir et Damas, le gouverneur de Chypre accompagn dun


envoy spcial ) vers les lieux o ils doivent exercer leurs fonctions20.
Plus rvlateur encore, ce brouillon dune instruction rdige, en juin
1859, linitiative du conseiller du grand vizir (mster) : sadressant
au Grand-Amiral de la flotte ottomane, lauteur envisage explicitement
quun vapeur imprial (vpr- hmyn), donc appartenant la
marine ottomane, convoie la poste de Chypre (Qbrs postas)21.
Ces documents, nanmoins, illustrent probablement lexception plutt que la rgle. Leurs circonstances sont exceptionnelles en effet : linstruction au Qapudn Paa sinscrit dans le contexte de la campagne
franaise en Italie, ponctue par les dfaites autrichiennes de Magenta
le 4 juin 1859 et de Solferino le 24 ; quant au document de juillet 1860,
il prend place au cur des troubles qui agitent le Mont Liban puis
Damas, dans une situation durgence qui impose la prompte entre en
fonctions des administrateurs nouvellement nomms. Dailleurs, dans
ces deux cas, dautres indices confirment que la situation droge aux
habitudes des autorits ottomanes. Ainsi, le 13 juin 1859, sinquitet-on la Porte des perturbations de la liaison maritime autrichienne :
il faudrait tout de mme, est-il ajout, une solution de remplacement
afin de faire parvenir bon port les documents officiels destins Chypre22. Un opportunisme similaire rgne quant au transport des dignitaires ottomans vers Chypre ou ailleurs : le 3 aot 1850 un nouveau
gouverneur, Hasan Hfz Paa, arrive Larnaca par le paquebot du
Lloyd autrichien23 ; nous apprenons aussi que, suite aux troubles du
Liban, Kourchid Pacha de Beyrouth, renvoy un peu secrtement par
Fuad Pacha qui voulait le mnager, est arriv ici sur une corvette de
guerre Turque et sest embarqu pour Constantinople sur le vapeur
du Lloyd autrichien24 . On le voit, pour assurer une pulsation postale rgulire entre Chypre et Istanbul, la rgle pour les autorits ottomanes (au mme titre que pour les consuls europens) semble tre
le recours aux services de la compagnie autrichienne services dont
pourtant nous avons mesur, plusieurs reprises, la prcarit. Tout

20

BOA, A.MKT.NZD 315/51 (vis le 29 Z. 1276 [18 juillet 1860]).


BOA, A.MKT.NZD 284/46 (vis le 1425 Z. 1275 [1526 juin 1859]). Les termes
dadresse utiliss ( Taraf- sm-i hazret- qapudnye ) montrent que le destinataire
de linstruction nest autre que le Qapudn Paa.
22
BOA, A.MKT.UM 353/52 (12 Z. 1275 [13 juin 1859]).
23
MAE, CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 37 (Tastu Lahitte, n 10, 4 aot 1850).
24
Ibid., f. 209 (Darasse, n 17, 31 juillet 1860).
21

lheure de la province

165

cela est cause, dans les correspondances changes entre la Porte et la


province, dinnombrables suspensions et retards25 .
En appendice ce constat, ajoutons deux remarques concernant la
possible volution de cette situation partir des annes 1860. Premirement : en juillet 1861, le consul de France douard du Tour rapporte
quil va stablir une ligne de vapeurs ottomans entre Chypre et la
Syrie26 . Le fait est que se produit, dans ces annes, une banalisation de
la navigation vapeur au sein de lespace maritime ottoman27 mais il
demeure en ltat impossible de savoir, sagissant de Chypre, si le projet dont du Tour fait tat fut mis excution, et dans quels dlais28.
La seconde remarque concerne lintroduction progressive du tlgraphe dans lEmpire ottoman. La premire liaison entre en service
Istanbul (en direction de Londres et Paris) en 185529, mais cest en
novembre 1863 seulement quest projet ltablissement dune ligne sousmarine en direction de Chypre (depuis Beyrouth)30. Il semble en fait que
les premires dpches effectivement transmises par tlgraphe depuis
ou vers Chypre fassent leur apparition partir de 186869 environ31.
Jusqu ces annes, force est de conclure la fragilit de lintgration de
Chypre lunivers postal de la Mditerrane ottomane.
Rumeurs mditerranennes
La difficult de correspondre avec Chypre implique-t-elle que les Chypriotes ignorent tout de ce qui se passe au-del des plages de lle ?
Les propos de certains consuls pourraient le laisser penser. Ainsi le
25
BOA, A.MKT.NZD 284/46 (vis le 1425 Z. 1275 [1526 juin 1859]) : Qbrs
postasn dr- tatl tehr olmas .
26
MAE, CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 234 (du Tour Thouvenel, n 5, 2 juillet
1861).
27
Donald Quataert, The Age of Reforms, 18121914 , dans Halil nalcik, Donald
Quataert (dir.), An Economic and Social History of the Ottoman Empire 13001914
(Cambridge, Cambridge University Press, 1994), p. 800.
28
Rien na encore chang en mai 1862 : voir BOA, A.MKT.UM 567/23 (19 Z. 1278
[18 mai 1862]).
29
Roderic H. Davison, Reform in the Ottoman Empire 18561876 (Princeton,
Princeton University Press, 1963), p. 69.
30
BOA, A.MKT.MHM 282/74 (22 C. 1280 [4 novembre 1863]).
31
Voir le Kbrs Mutasarrfl evrak ve defter katalou (n 994) consultable dans la
salle de lecture des Babakanlk Arivi Istanbul. Cet indice est confirm par le consul
des tats-Unis Chypre, Luigi Palma di Cesnola (Cyprus. Its ancient cities, tombs and
temples. A narrative of researches and excavations during ten years residence in that
island, Londres, John Murray, 1877, p. 186) : au dbut des annes 1870, il signale avoir
envoy un tlgramme depuis Larnaca au gouverneur de lle.

166

marc aymes

Britannique James Lilburn crit-il, dbut janvier 1842 : Jai trouv


lle dans un tat de grande tranquillit. Les affaires de Syrie nont pas
affect le sentiment politique populaire32 . Lisons encore le Franais
douard du Tour qui, fin 1860, dplore dtre priv de toute information du dehors comme nous le sommes ici33 . Pourtant force est
de constater que, plus de trente ans plus tt, son compatriote Jrme
Mchain tait loin de tout ignorer de la conjoncture internationale
et de ses dveloppements les plus rcents. Il lui a fallu une quinzaine
de jours seulement pour apprendre la dbcle ottomano-gyptienne
Navarin, le 20 octobre 1827 : il y fait allusion ds sa dpche du
9 novembre suivant34. La nouvelle lui a t apporte, explique-t-il le
17, par la Corvette du Roi, lcho que Monsieur le C. Amiral de
Rigny [commandant des forces navales franaises en Mditerrane] a
envoye exprs pour informer et secourir, en cas de besoin, les Franais dans ces contres35 . Et sans doute la forte prsence des flottes
europennes en Mditerrane, dans les dernires annes de la guerre
dindpendance grecque, a-t-elle sa part dans la rapidit des nouvelles.
titre de comparaison, en 1840, la nouvelle du trait qui a t conclu
[le 13 juillet] entre les quatre Puissances du Nord au sujet des affaires
dOrient ne parvient Chypre que le 31 aot36.
Mchain ajoute, concernant Navarin toujours, un autre dtail prcieux : cest lui-mme, crit-il, qui a transmis linformation aux autorits locales, qui lignoraient encore37. Mais vitons les dductions
htives : car lorsquen juin 1827 court parmi les Turcs de lle une
rumeur toujours croissante des secours que lEurope et particulirement la France fournissent ceux quils traitent de sujets rebelles , le
mme Mchain constate :
Si nous nous prsentons chez le Moassil [muhassl, titre du gouverneur
de lle] ; dans les tribunaux ; la Douane lon rpond nos demandes

32
PRO, FO 78/497, f. 172 (Lilburn Aberdeen, n 2, 5 janvier 1842) : I found the
Island in a state of great tranquillity and not affected by the Affairs of Syria, as regards
the political feeling of the people .
33
MAE, CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 225 (du Tour Thouvenel, n 1 bis, 9
dcembre 1860).
34
MAE, CCC, Larnaca, vol. 17, f. 147 (n 37, 9 novembre 1827).
35
Ibid., f. 148 (n 38, 17 novembre 1827).
36
MAE, CPC, Turquie, Consulats divers, vol. 12, f. 28 (Fourcade Thiers, n 3, 1er
septembre 1840).
37
MAE, CCC, Larnaca, vol. 17, f. 148 (Mchain au comte de Damas, lettre n 38,
17 novembre 1827).

lheure de la province

167

par des rcriminations sur Lord Cochrane38 et Fabvier39 ; sur les fonds
que leur fournit le Comit de Paris40. Lon numre [les] vaisseaux et
les armes quil a envoys aux Grecs enfin lon nous rcite les passages
les plus nergiques des discours prononcs par nos orateurs, surtout par
le Gal Sebastiani si bien connu dans le Levant pour y avoir t l[ami]
et le conseil dun Sultan41. Des traductions de nos journaux circulent
aujourdhui chez les Turcs et tout ce quils y lisent rveille la haine fanatique quils portent aux Infidles francs quils regardent tous comme
ennemis et quils placent volontiers dans la mme cathgorie [sic] que
les Rayas42.

Cette galerie de portraits pour le moins inattendue rvle que, dans


diffrents cercles de la bonne socit locale, on se tient volontiers (et
aisment) inform de la conjoncture internationale, sans attendre les
rares renseignements obtenus et transmis par le consul.
Aussi, dans ce passage remarquable, la mention des traductions de
nos journaux doit-elle attirer particulirement lattention. Laissant ici
de ct la question du plurilinguisme auquel nous confronte la Chypre
ottomane, je ne retiens ici que la rfrence aux journaux eux-mmes.
Car cette occurrence nest nullement isole : Mchain toujours dclare
au ministre des Affaires trangres, en mai 1827, avoir appris par
la Gazette de Corfou la mort de M. Nestor Delaflechelles que Votre
Excellence avait nomm au Drogmanat de Chypre43 . Dans la mme
veine que le passage sus-cit, Kerr dclare en septembre 1845, au sujet
de ceux qui ont apostasi lIslamisme :

38

Alexandre Thomas Cochrane : marin anglais plac la tte de la flotte des Hellnes en 18271828 (C. M. Woodhouse, The Greek war of independence. Its historical
setting, New York, Russell & Russell, 1975, p. 80, 114, 119).
39
Charles Fabvier : ancien colonel des armes napoloniennes qui, dchu sous la
Restauration pour complot contre les Bourbons, se rendit en Grce en 1823, et se joignit aux troupes des insurgs hellnes (daprs Nina Athanassoglou-Kalmyer, French
images from the Greek war of independence 18211830. Art and politics under the
Restoration, New Haven/Londres, Yale University Press, 1989, n. 108 p. 141).
40
Comit grec de Paris, ou Socit philanthropique en faveur des Grecs : association de philhellnes franais fonde en fvrier 1825 par des libraux orlanistes ou
bonapartistes (parmi lesquels Sebastiani et Fabvier), sous le patronage moral et financier du duc dOrlans (daprs Nina Athanassoglou-Kalmyer, op. cit., p. 10).
41
Le gnral Franois-Horace-Bastien Sebastiani, ancien marchal dEmpire (et
plus tard ministre de la Marine et des Affaires trangres au dbut de la Monarchie
de Juillet), membre du Comit grec de Paris, avait t envoy par Bonaparte en mission diplomatique Istanbul en 1802, puis nouveau en 18061807 : le sultan auquel
Mchain fait allusion est donc Selim iii (daprs Bernard Lewis, Islam et lacit. La
naissance de la Turquie moderne, Paris, Fayard, 1988, p. 59, 6768).
42
MAE, CCC, Larnaca, vol. 17, f. 129 (n 22, 20 juin 1827).
43
Ibid., f. 128 vo (n 21, 12 mai 1827).

168

marc aymes
tant donn que les correspondances officielles relatives ce sujet, prsentes la Chambre des Communes le 3 mai 1844, ont t reproduites
intgralement dans un journal de langue italienne, le Portafoglio Maltese, et ont t largement diffuses dans cette le, je me trouve depuis ce
temps-l continuellement sollicit afin dopposer toute mon autorit aux
Turcs sur ces questions44.

Ces mentions incidentes laissent deviner que, via Corfou, Malte ou


ailleurs, de multiples rseaux de diffusion des nouvelles par voie de
presse sont actifs en Mditerrane, et que Chypre nen est nullement
exclue. Que lon soit consul ou simple sujet ottoman ( condition
davoir quelques lettres, il est vrai), en temps de guerre comme en
temps de paix, il est possible de sy frayer un accs, dobtenir ne seraitce quun bref aperu de ce qui se trame au loin, entre Istanbul, Paris
et Londres45.
Un dossier darchives dat de 1840 vient non seulement toffer un
tant soit peu cette conclusion, mais aussi lui donner une consistance
supplmentaire. Touffu, hriss de multiples documents contradictoires transmis par diffrentes autorits et notabilits chypriotes au gouvernement dIstanbul, il concerne les accusations-diffamations dont
sont lobjet deux notables non musulmans (qocaba) de Lefqoa,
souponns de comptabilit frauduleuse46. Coupant court aux dtails
de laffaire, arrtons-nous sur les modalits de son dveloppement, telles que les dcrivent les deux individus incrimins :
certaines personnes mal intentionnes [. . .] ont encourag la propagation, de bouche oreille, dun ensemble de creux mensonges et de
calomnies sans fondement ; les calomnies en question ont mme t
mises par crit afin dtre publies dans le journal dzmr ; ayant t

44
PRO, FO 78/621, vol. 2, f. 101 vo (Kerr Aberdeen, n 9, 10 septembre 1845) :
as the entire official correspondence relative to this subject which was presented to
the House of Commons on the 3rd of May, 1844, was reprinted in a newspaper in the
Italian language called the Portafoglio Maltese, and widely circulated in this Island,
I have been since that period continually called on to interpose all my authority with
the Turks in such matters.
45
Autres mentions des journaux par lesquelles des informations, fiables ou non,
parviennent jusqu Chypre : MAE, CCC, Larnaca, vol. 17, f. 172 (Mchain Portalis,
n 2, 2 juillet 1829) ; CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 201 vo (Darasse, n 14, 3 juin
1860) ; ibid., f. 209 (Darasse, n 17, 31 juillet 1860) ; ibid., f. 234 (du Tour Thouvenel,
n 5, 2 juillet 1861).
46
La graphie ottomane de leurs noms fluctue sans cesse, je retiendrai celle queuxmmes utilisent dans leurs signatures (apposes en lettres arabes) : c Kirgek et
beydo .

lheure de la province

169

imprimes et reproduites, elles sont arrives ici, et sont parvenues la


connaissance de vos serviteurs47.

Cest donc, si lon accepte un soupon danachronisme, dune vritable campagne de presse quil conviendrait de parler ici. c Kirgek et
beydo ne dsignent pas clairement leurs accusateurs, mais dautres
sen chargent : sont principalement viss larchevque de Chypre et le
qocaba en chef , un dnomm Ynqo, qui ont crit la rdaction
du journal dzmr pour accuser Kerker [sic] et beydo48 . Fait essentiel : lorigine des calomnies se trouve Chypre ; et Smyrne nest
donc quun relais utilis afin que la rumeur, de purement orale, se
convertisse lcrit. Cela tient sans doute ce quaucun journal local,
en langue grecque ou turque, nexiste Chypre avant les dernires
dcennies du sicle : le premier journal imprim dans lle parat en
1879 seulement49. A contrario, Smyrne est devenue dans les annes 1820
un centre important de diffusion des nouvelles sur papier-journal50 ; et
les conditions particulirement favorables la production de papier
tout court dcident les autorits ottomanes, en 1843, y installer une
papeterie51. Cest en cette ville donc quest publi un journal de langue rm devenu, lautomne 1840, la chambre dcho des querelles
agitant la province chypriote52.
Un autre document, rdig par les autorits du district de Bf
(Paphos), dcrit la manire (relle ou suppose) dont ce journal smyrniote a rpandu la nouvelle, Chypre et ailleurs :

47
BOA, I.MVL 139, rapport par c Kirgek et beydo (s.d. [~ 1840]) : baz
eshb- arz [. . .] etrf eknfa bir taqm ekzib-i tle ve ercf- btle tevq-i tefevvh itmekde olduqlar ve hatta zikr olunan ekzib zmr azetesinde baslmaq zere
tahrr olunaraq tab temsl olunub bu tarafa gelmi ve manzr- qullar olmu .
48
Ibid., sign du gouverneur de Chypre Es-seyyid Osmn Nr et alii. (s.d. [~
1840]) : Kerker ile beydo aleyhinde zmr azetehnesine yazaraq [. . .] .
49
Sur ce sujet, voir Cemalettin nl, Kbrsta basn olay (18781981), [s.l.], BasnYayn Genel Mdrl, [s.d.].
50
erif Mardin, The Genesis of Young Ottoman thought. A study in the modernization of Turkish political ideas (Princeton, Princeton University Press, 1962), p. 193, et
Robert Mantran, art. cit, p. 455. Pour une autre mention des journaux de Smyrne
en rapport avec Chypre, voir MAE, CPC, Turquie, Consulats divers, vol. 11, f. 287
(Fourcade Thiers, n 1, 24 juillet 1840).
51
Voir Zeki Arkan, zmir kat fabrikas ile ilgili belgeler (documents relatifs la
papeterie dIzmir) , Belgeler 22 (1997), p. 111158.
52
BOA, I.MVL 139, sign des autorits de Vdl (27 R. 1256 [29 mai 1840]) :
zmrde tab olunan Rm el-ibre azete . Pour des raisons dans le dtail desquelles il nest pas opportun dentrer ici, je prfre ne pas traduire rm par grec , et
conserve donc le terme original.

170

marc aymes
un exemplaire du journal susdit tant parvenu Chypre, la situation est
devenue connue ; aussi sattend-on ce que de la mme manire un des
dits exemplaires parvienne la Sublime Porte, et que de plus les propos
tenus au sujet des susmentionns finissent par se rpandre de bouche
oreille dans le district de Bf et les districts quil contient53.

Deux directions sont ici donnes. La mention de la Sublime Porte,


dune part, atteste de ce que les rdacteurs sont au fait des pratiques
de ladministration ottomane savoir que, lorsque le contenu dun
journal est jug sensible quelque gard, lenvoi dune copie
Istanbul est gnralement requis. Ainsi, en 1851, la Porte demandet-elle au gouverneur gnral (vl) des les, Hall Paa, de faire saisir par les douaniers toute publication affichant une revendication
dhellnisme , et de faire suivre Istanbul des copies de ces crits
contenu sensible et dommageable54 . La rfrence au district de Bf,
dautre part, oblige comprendre la manire dont linformation y est
parvenue. Un temps, la formulation un peu ambigu du document
original pourrait laisser imaginer le processus suivant : les rumeurs
concernant c Kirgek et beydo ont dabord gagn Istanbul, et cest
de l quelles ont t rpercutes Chypre. Sans pouvoir exclure totalement cette ventualit, prfrons tout de mme la solution adopte
dans la traduction passage ci-dessus : une diffusion quasi simultane
vers Istanbul et Bf, plutt quune transmission Bf via Istanbul.
La propagation de la rumeur aura donc dfie les lois du plus court
chemin : lire les autorits de Bf, la nouvelle na pu venir directement
de Lefqoa ; il fallait le relais dune mise par crit Smyrne pour que,
par un effet-retour vers Chypre (et par une rversion simultane de la
nouvelle crite vers la rumeur orale), la propagation locale de la nouvelle se concrtise. Supposera-t-on quil sagit dun cas exceptionnel ?
Parmi les diffrents districts de Chypre, Bf est en effet lun des plus
distants de la capitale provinciale, isol par lopacit montagneuse du
Troodos ou par labsence des informateurs pri-consulaires actifs
Limassol comme Larnaca. Lhypothse a ses limites cependant : un
autre document de la mme veine, rdig par un reprsentant ottoman
53
Ibid., sign des autorits du qaz de Bf (26 R. 1256 [28 mai 1840]) : azete-i
mezkre nshas Qbrsa vrd iderek keyfiyet malm olmu be bu vecihle nsha-
mezbrlardan Der-i aliyyeye gitmesiyle mersmn haqqlarnda olan kelimt Bf ve
hv oldu qazlarda dah tevtre resde olaca melhz buyrulmu .
54
BOA, I.DH 14406, arz tezkiresi (2122 L. 1267 [1920 aot 1851]) avec la
nuance que son contenu est plus proprement politique que .MVL 139. Citations :
Ynnlik iddis ; dernlarnda toqunaql ve muzrr eyler old .

lheure de la province

171

Leymosn (Limassol) cette fois, donne un schma de diffusion de


linformation rigoureusement identique55.
Le dossier dc Kirgek et beydo induit un autre constat : autant
que le rceptacle dune actualit rgionale, ottomane ou internationale
aux marges desquelles elle se tiendrait, Chypre peut tre considre
comme le point dmission de signaux qui, dilats dans la presse de
Smyrne ou dailleurs, participent de ladite actualit rgionale, ottomane, internationale. Ainsi, en 1859, lorsque le consul de France Paul
Darasse rend compte des agissements dun certain Mehemet Pacha ,
agent envoy par la Porte avec les instructions darracher aux habitants autant dargent quil le pourrait, sous prtexte bien entendu
dimpts arrirs, Backis [bqiye], ou autres , peut-il ajouter non
sans dlectation : Ce qui se passe Chypre sera, je le sais, publi par
la presse56 . cette aune, les chos rencontrs par les dmls dc
Kirgek et bd ne sont rien moins quextraordinaires : les Chypriotes, ou du moins certains dentre eux, savent faire rsonner les rythmes
de leur actualit.
lheure de la province donc, lhistoire nest jamais si provinciale
que les mauvaises langues le laissent entendre. Il ny a pas, dun
ct, la lthargie capitonne des arrires-pays chypriotes, de lautre le
tumulte effrn de la grande histoire mditerranenne. loppos de
ce folklore qui a pour nom provincialisme , il convient de penser
la province ottomane autrement : comme linextricable combinaison
despaces-temps htrognes, du plus local au pan-mditerranen
et, qui sait ?, peut-tre au-del57. De plain-pied avec les querelles de
clocher comme avec la rumeur du monde : telle est la vie provinciale
ottomane des Chypriotes, pour ceux qui savent lire ou bien simplement prter loreille.

55
BOA, I.MVL 139, sign Hasan vekl-i qullar Leymosn (1er . 1256 [28 septembre 1840]).
56
MAE, CPC, Turquie, Larnaca, vol. 1, f. 186 vo (n 9, 19 juillet 1859).
57
Pour une autre dclinaison de cet argument, je me permets de renvoyer mon
Provincialiser lempire : Chypre et la Mditerrane ottomane au xixe sicle , Annales. Histoire, Sciences sociales, 62/6 (novembre-dcembre 2007), p. 13131344.

Les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires :


smyrne et monastir
Bernard Lory, Herv Georgelin
Les villes pluricommunautaires de lEmpire ottoman constituent un objet
dtude fascinant pour notre poque, qui croit y voir une prfiguration
des mgalopoles que la mondialisation a dveloppes. La question du
vivre-ensemble entre citadins de cultures plus ou moins diffrentes est
un enjeu la fois immdiat et lourd de consquences pour lavenir. Le
travail que font le sociologue ou lanthropologue dans le monde contemporain trouve son correspondant dans une dmarche historique attentive
des problmes analogues relevant du pass. La gestion et la perception du temps sont un aspect de la cohabitation ottomane qui reste mal
connu. Dans labsolu, les diffrentes communauts dune ville partagent
le mme temps astronomique : dure du jour et de la nuit, phases de la
lune, rythme des saisons, fluctuations climatiques de longue dure. Dans
la pratique, il apparat vite que des temps culturels diffrents cohabitent
et simbriquent les uns dans les autres. On en trouve lexpression ramasse dans un passage clbre dIvo Andri voquant la Bosnie :
Quand on reste jusquau matin tout veill dans son lit, on entend
tous les bruits de la nuit Sarajevo. Pesamment et srement, lhorloge
de la cathdrale catholique sonne deux heures. Une minute plus tard
(soixante-quinze secondes exactement, jai compt), sur un timbre un
peu plus faible, mais pntrant, lhorloge de la cathdrale orthodoxe
sonne ses deux heures. Un peu plus tard, la tour de lhorloge de la mosque du Bey sonne son tour, elle sonne onze heures, onze heures turques spectrales, conformment aux comptes tranges de pays situs
lautre bout du monde ! Les Juifs nont pas dhorloge pour sonner et seul
un dieu mchant sait quelle heure il est maintenant, dune part pour les
Ashknazes, dautre part pour les Spharades. Ainsi, mme la nuit quand
tout dort, dans le dcompte des heures creuses du sommeil, veille la diffrence qui divise ces gens endormis ; ces gens qui, ltat de veille, se
rjouissent et se dsolent, jenent et font ripaille selon quatre calendriers
diffrents et inconciliables et envoient vers le mme ciel tous leurs souhaits et leurs prires en quatre langues liturgiques diffrentes1.

1
Lettre de 1921, nouvelle incluse dans Titanic et autres nouvelles juives, Paris, Le
serpent plumes, 2001, p. 109, trad. Jean Descat.

174

bernard lory, herv georgelin

Le paysage sonore de ces villes porte lempreinte de la diversit des


prsences et des temporalits, il insre les citadins, quils le veuillent
ou non, dans la pluralit des groupes humains2.
Pour tenter de cerner les diffrents aspects de la gestion et de la perception du temps dans un milieu pluricommunautaire urbain, nous
prendrons le cas de Bitola-Monastir et dIzmir-Smyrne. Ces deux centres de vilayet, quoique fort diffrents, ont en commun de prsenter
de riches palettes ethno-confessionnelles.
Bitola est, vers 1900, une ville denviron 40 000 habitants, dont un
tiers est musulman (Turcs, Albanais, Slaves islamiss), la moiti est
chrtienne orthodoxe (divise sur le plan ecclsiastique en patriarchistes et exarchistes ; sur le plan linguistique entre locuteurs de laroumain, du slavo-macdonien et de lalbanais ; sur le plan politique en
Grecs, Bulgares, Roumains et Serbes) ; les juifs spharades reprsentent
plus de 10 % de la population, les Tsiganes peu prs 5 %, les trangers europens (catholiques ou protestants) sont peu nombreux. La
population y est mlange dans les mahalle. Cest une ville au caractre
trs provincial, qui nest relie par chemin de fer au port de Salonique que depuis 1894. Son dveloppement au xixe sicle tient surtout
la volont politique den faire un centre administratif rgional et une
puissante base militaire au cur des Balkans, en tant que sige de la
iiie Arme. Cest un centre conomique qui rayonne sur une zone correspondant de nos jours au sud-ouest de la rpublique de Macdoine,
au sud-est de lAlbanie et au nord-ouest de la Grce3.
Vers 1900, Smyrne est une ville dune tout autre dimension que
Monastir4. Il sagit de la grande cit portuaire de lAnatolie occidentale, ouverte sur le monde, la Mditerrane, lEurope, voire lAmrique. Son rle prcoce de nud ferroviaire accentue sa centralit. Elle
est devenue la fin des annes 1850 le terminus du premier rseau

Alain Corbin, Les cloches de la terre, Paysage sonore et culture sensible dans les
campagnes au xixe sicle, Paris, Albin Michel, 1984, dition consulte : Paris, Flammarion, Champs, 2000, p. 284 : Mon but tait de faire lhistoire de ce paysage sonore ; de
le dcrire dans toute sa magnificence, puis de le suivre dans sa dsorganisation.
3
Pour une prsentation plus dtaille, voir Bernard Lory et Alexandre Popovic,
Au carrefour des Balkans, Bitola 18161918 dans Paul Dumont et Franois Georgeon ds., Villes ottomanes la fin de lempire, Paris, LHarmattan, 1992, p. 7593.
4
Pour dautres approches et informations sur Smyrne, se rapporter Lon Kontente, Smyrne et lOccident. De lAntiquit au xxime sicle, Montigny le Bretonneux,
Yvelin dition, 2005 et Marie-Carmen Smyrnelis d., Smyrne, la ville oublie ? 1830
1930. Mmoires dun grand port ottoman, Paris, Autrement, coll. Mmoires/Villes ,
2006.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 175


ferr anatolien, constitu de deux lignes principales : Smyrne-Cassaba et
Smyrne-Aydn, qui ne cessent dtre prolonges. Au rseau traditionnel
de caravanes chamelires se superpose ce rseau moderne mcanis qui
influe sur lconomie de larrire-pays. En retour, la cit attire elle les
ruraux de son hinterland proche ou lointain, grce au gurbet ( migration ) saisonnier. La catgorie de provincialit ne sapplique que difficilement cette ville, plus proche en bateau de lEurope quIstanbul, ce
que ses lites se plaisent souligner. Smyrne est une ville de province
par dfaut, dans la mesure o le pouvoir central de ltat en est presque
absent et o elle ne bnficie pas comme la capitale de son attention
urbanistique, ni du souci architectural de monumentalit.
Comme tout centre urbain ouvert sur le monde, comme toute plaque tournante des biens et des richesses, la ville attire elle des personnes en qute de pain ; Smyrne est la phtchomana des dsargents de
tous horizons5. Elle gagne constamment de nouveaux habitants, venus
des Balkans, de lArchipel et dAnatolie, voire de plus loin. Les catgorisations ethniques et religieuses de cette population urbaine obsdent
les observateurs de lpoque. Lencyclopdie Meyer de 1908 la dcrit
ainsi : Sa population est un mlange chatoyant des nationalits les
plus diverses et fut estime en 1904 275 000, dont 135 000 Grecs,
75 000 mohamtans [sic], 35 000 juifs, 10 000 Armniens, 6 500 Italiens,
2 500 Franais, 2 200 Autrichiens, 1 500 Anglais, surtout des Maltais,
210 Allemands6 [. . .] . On pourrait citer dautres listes taxonomiques
toutes fort discutables de la mme poque7. Celle que nous prsentons ici mle les catgories de nationalit et de religion , en particulier pour les populations que lon prsente comme autochtones, soit
les Grecs , les Armniens , les Juifs et les Mahomtans .

5
Littralement : mre des pauvres . Angle Kourtian, Ta tetradia tis Antzel Kourtian [Les cahiers dAngle Kourtian], Athnes, Plethron, 1980, p. 140 : Jai entendu
dire quelle [Smyrne] tait une mre pour les pauvres [ phtchomana] et quil y a beaucoup dusines. Je trouverai bien quelque part du travail.
6
Meyers Groes Konversations-Lexikon, Ein Nachschlagewerk des allgemeinen
Wissens, Sechste, gnzlich neubearbeitete und vermehrte Auflage, Achtzehnter Band,
Schneberg bis Sternbedeckung , Leipzig et Vienne, Bibliographisches Institut, 1908.
7
Pour une mise en cause radicale de dcoupages trop confortables, voir Marc
Aymes, Lin-coton : ltoffe dune communaut partage , p. 111120, dans Labyrinthes, Atelier interdisciplinaire, n 21, 2005 (2), en particulier, p. 120 : Ne prenons
pas trop au srieux, cependant, les frontires que se tracent les communauts nommes. Linquitude silencieuse des archives dvoile les risques de la non-concordance,
du reniement, et ces risques laissent imaginer le temps partag dune communaut
fugitive.

176

bernard lory, herv georgelin

Quen est-il, ds lors, des Grecs catholiques, des Armniens protestants, dventuels Franais juifs, des Italiens hellnophones, des
orthodoxes unilingues turcophones, voire de chrtiens melchites arabophones ou des Perses, cest--dire de ces groupes relativement discrets
qui jouent aussi un rle dans lconomie de la vie urbaine et contredisent lide dun face--face quotidien entre deux grands groupes radicaliss, sans lien entre eux ? Or, si la population est certainement diverse,
cette situation est perue comme normale sur place, linstar de ce
qui se passe Salonique, Constantinople, Alexandrie ou Odessa,
cest--dire dans toutes les villes portuaires du monde mditerranen
oriental. Elle parat tonnante aux Occidentaux de passage qui pousent trop volontiers les schmes idaux des tats-nations dont ils sont
issus et dont ils minimisent la diversit propre. Rappelons que la France
rurale ne devient francophone quaprs la Premire Guerre mondiale et
que lAllemagne impriale peut tre divise entre catholiques, protestants de diverses obdiences, entre locuteurs de dialectes diffrents dont
lintercomprhension nest pas assure, juifs aux langues maternelles
et de cultures varies, locuteurs du polonais, du danois, etc. Dans un
cadre imprial, une population urbaine polyglotte et pluriconfessionnelle est plus souvent la norme anthropologique que lexception.
Pourquoi limiter notre tude ces deux villes ? Idalement, il faudrait
clairer la question du temps partag ou spar lchelle de la trs
grande ville (Istanbul, un million dhabitants), mais aussi de la petite
ville de 1015 000 habitants, de la bourgade (kasaba) et mme du village.
Mais les interactions entre communauts co-habitantes sont malaises
tudier et les sources font surtout ressortir les situations conflictuelles. Lapprhension du vcu quotidien de ce genre de villes complexes
reste dlicate. Elle nest possible quen croisant un grand nombre de
sources de nature aussi varie que possible. Une question aussi subtile que la perception du temps napparat que de faon vanescente
dans la documentation. Nous avons donc prfr nous en tenir deux
villes disposant de sources dinformations diversifies et abondantes,
deux cas monographiques troitement cerns, plutt que de risquer une
approche plus gnrale sur la notion de temps provincial.
Au fil de la journe
Nous sommes assez mal renseigns sur le droulement ordinaire de la
journe Bitola. Ce qui relve du registre de lvidence quotidienne est
rarement consign par crit. Un lment aussi banal que les cinq appels

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 177


quotidiens la prire musulmane (ezan) qui dtermine le soundscape
dune ville ottomane napparat dans aucune de nos sources. Pass les
premiers jours de dpaysement, mme le touriste le plus scrupuleux
ny prte plus attention. Nul doute pourtant que ce ne soit un repre
temporel important pour lensemble de la population, qui a lhabitude
de dcouper le temps la turque , cest--dire partir du coucher du
soleil. Ce repre auditif est certainement bien plus utilis que le repre
visuel de la tour dhorloge au centre de la ville.
Les travailleurs se lvent en mme temps que le soleil. La journe
dun artisan-boutiquier du bazar est sans doute trs rptitive ; nous
savons par la presse socialiste que, dans les semaines qui ont suivi la
rvolution jeune-turque, le temps de travail a augment de plusieurs
heures, jusqu atteindre 16 heures dans les ateliers de tailleurs et des
fabricants de babouches, de 5 heures du matin 9 heures du soir
leuropenne ; ce sera, avec les bas salaires, la cause dun des premiers
mouvements de grve que la ville connaisse8. Les ouvriers du btiment travaillent galement toute la journe, avec une pause dune
demi-heure une heure pour djeuner, en revanche lusage tait de
donner une demi-ocque deau de vie de raisin chaque soir pour boire
un coup9. Ce got du raki en fin de journe est partag par les musulmans : Cest le soir au coucher du soleil et avant son dernier repas
que le Turc se livre son got pour ce pernicieux liquide et le plus
souvent lorsquil se dcide manger, il est en tat divresse10. Une fois
la nuit tombe, les habitants de Bitola ne sortent gure dans la rue. Le
port dune lanterne allume est obligatoire11.
Les mmes remarques valent galement pour Smyrne o les faits
anthropologiques de la quotidiennet sont peu mentionns par les
contemporains. Les rythmes journaliers y ressemblent ceux dautres
villes mditerranennes, en particulier des villes portuaires. On travaille plutt le matin et en dbut daprs-midi, puis lactivit se relche

8
Odbrani statii za rabotnikoto i socialistikoto dvienie vo Makedonija (1895
1914) [Articles choisis sur le mouvement ouvrier et socialiste en Macdoine], Skopje,
1962, p. 264265.
9
Ce qui fait 600 grammes se partager entre le matre-maon et ses trois ouvriers.
Rafael Kamhi, Az vojvodata Skenderbeg [Moi, le vovode Skenderbeg], Sofia, Sinevaalom, 2000, p. 21.
10
Vice-consul de France Bellaigue de Bughas, Notice gnrale sur le pachalik de
Monastir 1856. Rdit en fac simile : Izvetaj za Bitolskiot paalak na francuskiot
vicekonzul vo Bitola Beleg de Buga od 1856 godina, Skopje, DARM, 2005.
11
Spiridon Gopevi, Stara Srbija i Makedonija [La Vieille Serbie et la Macdoine]
t. I, Beograd, 1890, p. 121.

178

bernard lory, herv georgelin

et on fait la sieste en pleine chaleur estivale. La vie reprend en soire,


sur un autre mode, avec lhabitude de la promenade pour une partie
de la population : Tous les soirs, de six sept heures, llite de la
population europenne se promne de long en large sur le bord de
la mer12. Cette promenade ritualise nomme corso dans la rgion
adriatique13 peut tre constate encore aujourdhui Salonique.
Toutefois, une caractristique essentielle du temps quotidien de
Smyrne, ville en forte croissance au tournant du sicle, est le dveloppement de mouvement de commuting entre centre-ville et quartiers
loigns (Gztepe) ou banlieues (Cordlio-Karyaka) 45 km de
Smyrne, voire mme entre la ville et la bourgade un peu plus distantes comme Burnova ou Boudja, lune et lautre 10 km de Smyrne.
Les transports voluent la fin du xixe sicle. Les localits de bord
de mer comme Gztepe et Cordlio sont relies au centre des affaires
par des bateaux vapeur, mais aussi par le train et le tramway. De
Burnova, lintrieur des terres, on rejoint Smyrne en vingt minutes
par le train14. Le temps vcu par les Smyrniotes est ainsi modifi par
le dveloppement spatial de la ville, en mme temps que se maintient
la division entre zones urbaines fonctionnelles. Cordlio nest quun
lieu de rsidence, alors que le quartier des affaires modernes, le Quai
construit en 1867187715, ou les quartiers plus anciens dactivit commerciale (les bezesten et autres marchs couverts) sont en ville16. Les
hommes actifs partent le matin et reviennent en dbut daprs-midi

12
Henri Avelot, Croquis de Grce et de Turquie, Tours, Alfred Mame et fils, 1899,
p. 96.
13
Vesna Vuinovi, Jelena Miloradovi, Corso as a total phenomenon: the case of
Smederevska Palanka, Serbia , p. 229250 dans Ethnologia Balkanica, vol. 10, 2006. En
particulier, p. 249 : The corso is [. . .] a complex socio-cultural phenomenon, reflecting different political, ideological, economic, legal, moral and social institutions and
their dynamics. Influenced by these global institutions, the corso is, at the same time,
a mirror image of local society. Its space is segmented according to the social structure
of the town, reflecting the size, status and power of every social group [. . .] .
14
Centre dtudes dAsie Mineure (CAM), Archives de la tradition orale (ATO), dossier I10, Burnova, feuillet 16, lments de gographie , collaborateur du CAM, Zi
Kyritsopoulou, informateur : Nikolaos Hiliopoulos, le 22 juillet 1968, Emplacement .
15
Dmtrius Georgiads, La Turquie actuelle, Les peuples affranchis du joug ottoman et les intrts franais en Orient, Paris, Calman-Lvy, 1892. Voir en particulier le
ch. XXI, Les ports et les quais de Smyrne , p. 331366.
16
Philippos Phalbos, Bezestenia kai chania sti Smyrni , [ Les bezesten et les han
Smyrne ], p. 130195, Mikrasiatika Chronika [Chroniques dAsie Mineure], t. 9,
1961, p. 146.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 179


manger la maison, puis repartent leurs affaires17. De Cordlio, il
leur faudrait une heure et demie pour aller Smyrne pied, quand
le vapeur ne met quune demi-heure, solution qui rend possible un
commuting confortable18.
Reste savoir si tous les groupes de population sont affects de la
mme faon par ce mouvement de modernisation de lespace-temps
urbain. Sans aucun doute, les populations les plus impliques dans le
dveloppement conomiques, Levantins, Europens, chrtiens et juifs,
mais sans exclusive formelle, sont a priori plus concernes par ces dveloppements que les familles pauvres des quartiers traditionnellement
considrs comme juif et turc dans la vieille ville. Llite administrative
et commerciale turque ottomane participe galement aux dveloppements de la ville, mais sa prsence est plus efface dans cette cit dite
infidle par excellence : Gvur zmir19. Gaston Deschamps, membre de
lcole franaise dAthnes note, sur un ton ironique voire mprisant,
la discrtion du pouvoir ottoman en ville : Et pourtant, les Turcs
sont officiellement les matres Smyrne20. Un lment contribue
la mixit au moins partielle des diffrents groupes, cest la pluralit
qualitative de loffre de transport. On peut prendre le train ou le tramway dans des classes diffrentes, comme des voyageurs occidentaux en
qute dauthenticit21 en font sciemment lexprience.
Les grandes ftes calendaires
Les habitants de la ville pluricommunautaire partagent les mmes
conditions climatiques. Plus quailleurs, les conversations sur la pluie
et le beau temps tissent une convivialit superficielle de bon aloi : on se
rjouit des premires cerises, on se plaint de la canicule, on commente
17
CAM, ATO, dossier I7, Cordlio, feuillet 49, Relations et changes de la localit , collaborateur du CAM : Hermolaos Andreadis, informatrice : Sophia Phrangou,
aot 1968, Evdilos dIcarie.
18
CAM, ATO, dossier I7, Cordlio, feuillet n 22, lments de gographie , collaborateur du CAM : Hermolaos Andreadis, informatrice Sophia Phrangou, Evdilos
dIcarie, aot 1968, Emplacement du village .
19
CAM, ATO, dossier I3, Gztepe, Habitants , collaboratrice du CAM : Zi
Kyritsopoulou, informateur : Antnios Souvatzis, Athnes, le 30 septembre 1968.
20
Gaston Deschamps, Sur les routes dAsie, Paris, Armand et Colin, 1894, p. 178.
21
Karl Krumbacher, Griechische Reise, Berlin, August Hettler, 1886, p. 247 : Mein
Reisegefhrte hatte behauptet, dass in Kleinasien jeder gebildete Mitteleuroper in der
zweiten Klasse fahren msse, da man in der dritten mit Juruken, Tscherkessen und hnlichem Gesindel zusammenkomme; mich zog eben diese gemischte Gesellschaft an.

180

bernard lory, herv georgelin

le dpart des cigognes . . . Le temps, dans sa dimension climatique, alimente le lien social entre voisins et connaissances par del tous les
clivages sociaux, confessionnels ou linguistiques. Il cre bon march
un sentiment de vivre-ensemble.
Ce retour rgulier des saisons se combine avec le rythme hebdomadaire, scand par des jours de repos diffrents, le vendredi pour les
musulmans, le samedi pour les juifs et le dimanche pour les chrtiens
et avec le cycle des ftes religieuses qui marquent lespace public22.
Celles-ci sont strictement communautaires et contribuent fortement
au cloisonnement de la socit. Il faut noter ici une diffrence significative entre les ftes chrtiennes qui tombent rgulirement date
fixe, comme Nol le 25 dcembre23, les ftes mobiles chrtiennes, lies
au cycle pascal, ou juives, variables dans lintervalle dtermin dune
lunaison, et les ftes musulmanes qui migrent en tombant 11 jours
plus tt chaque anne par rapport la prcdente. Compte tenu du
fait que chaque communaut a son propre calendrier, voire plusieurs
computs diffrents, il est peu vraisemblable quaucun habitant de la
ville pluricommunautaire ne soit en mesure dtablir le planning complet des ftes religieuses au cours de lanne.
Les musulmans constituent le groupe dominant mais non le plus
nombreux et les grandes dates de leur calendrier marquent la vie
de la ville. Cest surtout vrai du ramadan, dont le jene diurne et la
privation de tabac provoquent des aigreurs dhumeur, dites ramazan
keyfi, rendant les musulmans que lon peut ctoyer dans lespace public
irritables voire agressifs, surtout si le ramadan tombe pendant des

22
La pluralit des jours chms hebdomadaires est aussi un objet de friction entre
groupes, quand il sagit davoir un calendrier compatible pour lactivit conomique
dune mme cit. En 1831, le jour du march hebdomadaire de Bitola est dplac du
dimanche au samedi, puis, sur protestation de la communaut juive, au lundi. Turski
dokumenti za makedonskata istorija [Documents turcs sur lhistoire macdonienne],
t. V, p. 6064. Le pouvoir jeune-turc tente dislamiser le temps hebdomadaire Smyrne
lInfidle. Il voudrait dplacer la fin de la semaine de travail du dimanche au vendredi.
Or la majeure partie de la population est chrtienne et tient chmer le dimanche.
Archives du ministre des Affaires trangres (AMA), Correspondance politique et
commerciale, nouvelle srie n 70, feuillet n 186, courrier n 52 du consul gnral de
France Smyrne, Jean-Marie Colomis, au ministre des Affaires trangres Paris, en
date du 6 juin 1914, Tentative des Autorits pour faire du vendredi un jour fri .
23
Nous donnerons systmatiquement les dates chrtiennes selon le calendrier
julien en usage parmi les chrtiens orthodoxes lpoque ottomane. Pour trouver le
correspondant selon le calendrier grgorien, il faut ajouter 12 jours au XIXe sicle et
13 aux XXe et XXIe sicles.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 181


journes longues et chaudes24. Le jeune Smyrniote qui sert de guide
Deschamps prvient son patron quil doit viter le quartier musulman
qui clbre le ramadan. Ce dernier ne lcoute pas, passe outre et va
la rencontre dune altrit qui ne leffraie pas autant que ladolescent
grec orthodoxe. Les prdicateurs des mosques qui appellent les fidles
au zle religieux dclenchent frquemment des incidents intercommunautaires dans les Balkans25. Le vice-consul dAutriche Monastir se
flicite en 1863 : Le bayram qui sest termin le 21 de ce mois, durant
lequel des excs sont dhabitude commis, sest cette fois-ci droul sans
la moindre perturbation de lordre public26 .
De mme qu Istanbul, pendant les nuits du ramadan, la prsence
de lislam devient particulirement sensible lensemble de la population de la ville27. Alors que la ville levantine, chrtienne et juive va
dormir, lislam sempare du paysage urbain : Les clarts de la ville
turque, au loin, continuaient jeter sur la mer des lueurs tremblantes.
Les minarets taient illumins de guirlandes de feu28. Dominer une
partie du rivage, ne serait-ce que par des illuminations, cest safficher
la vue de tous et prtendre mettre au diapason la cit entire. Le
temps du ramadan met en exergue le rle de Smyrne comme grande
ville musulmane drainant toutes les populations musulmanes de la
rgion elles-mmes diverses , ce que lon oublie parfois. Les statuts
sociaux diffrents et les nuances dhabitus dues la pluralit mme
de la communaut musulmane du vilayet dAydn (la province de
Smyrne) sestompent pendant ce mois :
Je vis l quelques exemplaires de la population trs diverse qui fourmille
en Anatolie : des kavas, brods dor sur toutes les coutures depuis le bord
extrme de la veste jusquaux pointes des gutres, et chargs dun tel
arsenal de pistolets et de couteaux, que les ceintures gonfles semblaient
prs dclater ; des beys citadins, envelopps dans de longues robes dont
les fleurs peintes et les couleurs tendres allaient mal avec leurs grandes

24
Le ct plaisant, la solennit et la convivialit des repas diftar (rupture du jene),
est peu peru par les autres communauts, car il est circonscrit lespace priv.
25
Haus-, Hof- und Staatsarchiv, Politisches Amt (HHStA) XXXVIII, 390, Monastir, Kral, 30 janvier 1899, 3 janvier 1901, 29 dcembre 1903.
26
Makedonija prez pogleda na avstrijskite konsuli [La Macdoine au regard des
consuls autrichiens], t. I, p. 300, Sellner, 25 mars 1863.
27
Franois Georgeon, Le ramadan Istanbul de lEmpire la Rpublique dans
Franois Georgeon et Paul Dumont ds., Vivre dans lEmpire ottoman. Sociabilits et relations intercommunautaires (xviiiexxe sicles), Paris, LHarmattan, 1997,
p. 31113.
28
Gaston Deschamps, op. cit., p. 127128.

182

bernard lory, herv georgelin


barbes noires ; des zeybecks des montagnes dAdin, reconnaissables
leurs turbans trs hauts et aux braies de toiles blanches, trs courtes, do
sortaient leurs jambes nues . . .29.

Ce temps du ramadan, visible sur le rivage et imprimant sa marque


la cit entire, est particulirement clbr autour du konak ( palais )
du vali ( gouverneur ), centre du pouvoir ottoman, mais aussi dans
le quartier dit turc sur les contreforts du mont Pagos ou Kadifekale.
La politisation du temps du ramadan est particulirement forte sous
Abdlhamid II (18761909)30.
Le ramadan est une priode de forte consommation, aussi lactivit
artisanale et commerciale sen trouve-t-elle systmatiquement stimule.
Durant le mois de dcembre qui vient de sachever le commerce pour
cette place a t fort anim, ce qui est d au fait que durant le mois de
jene du ramazan, qui commena le 16, les familles musulmanes de cette
ville ainsi que des districts voisins ont lhabitude de faire divers achats,
en particulier des objets manufacturs anglais, des tissus autrichiens, des
fez, des produits tricots et en laine31.
29
Gaston Deschamps, op. cit., p. 129130. Un des rares tmoignages trouvs sur le
ramazan Smyrne a donc t crit par un voyageur occidental de passage. Le tmoin
se sent-il dans ce rcit plus proche des uns ou des autres ? Bien quil sen dfende
dans la conclusion de son ouvrage, force est de constater quil distribue quitablement
surtout son ironie envers tout le monde. Son antismitisme est le seul trait saillant
dans ce tableau, par ailleurs souvent finement observ. Ailleurs, Deschamps est peuttre plus enthousiaste : La Grce daujourdhui, Paris, Armand Colin, 1892, p. 380 :
La turcocratie, comme disent les Grecs, nest quun mauvais moment passer. [. . .]
Cest cette esprance quils appellent la grande ide. Mais ce nest pas certain. Il a
t montr que si le fait grec fascine lOccident, il lui rpugne aussi. cet gard, voir
Gilles Grivaud d., Les mishellnismes, Athnes, cole franaise dAthnes, 2001. Voir
aussi Heinrich Gelzer, Geistliches und Weltliches aus dem trkisch-griechischen Orient,
Leipzig, B. G. Teubner, 1900, p. 217 : Der Philhellenismus ist bei uns in Deutschland
grndlich ausgestorben .
30
Franois Georgeon, Les usages politiques du ramadan, de lEmpire ottoman la
Rpublique de Turquie , p. 2139 dans Farbiba Adelkhah et Franois Georgeon ds.,
Ramadan et Politique, Paris, CNRS Editions, 2000. En particulier p. 39 : [Abdlhamid] a essay de faire du mois le plus saint de lislam un temps fort de la politique de
resacralisation du pouvoir quil entreprenait en relanant notamment linstitution du
califat. Ce faisant, le sultan renouait avec la politique de pit qui avait t en vogue
aux xviie et xviiie sicles, il rinventait la tradition ottomane de din devlet (religion
et tat) .
31
Makedonija prez pogleda . . . , t. II, p. 161, vice-consul Oculi, 1er janvier 1869. Dans
son rapport de dcembre 1869, il signale de surcrot les produits coloniaux, les tissus
de velours et de soie, les spiritueux (Ibidem, p. 212) ; en 1870, deux commerants
juifs de Constantinople ont apport loccasion du ramadan 24 caisses de vtements
pour hommes et pour enfants, pour la plupart de confection viennoise (Ibid., p. 264) ;
en 1871, des orages de pluie et de neige suscitent des inondations qui interrompent
le transport avec Salonique, ce qui perturbe le march du ramadan (Ibid., p. 287) ;

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 183


Cest aussi une priode de coup de feu dans les mtiers de la ptisserie : les ouvriers (presque tous Grecs Bitola) sont amens faire des
journes de seize heures de travail sans la moindre interruption32.
Le kurban bayram ( fte du sacrifice ) est la seconde fte solennise par les musulmans. Cest une occasion de rendre des visites de
courtoisie. Ainsi les missionnaires catholiques : Les Turcs ont eu le
courban bayram la fin de ce mois. Nous sommes alls tous les trois
faire notre visite au muchir ( commandant ) qui a t bien aimable33.
Cest aussi une priode dactivit commerciale plus intense et pas seulement pour les leveurs34.
Pour les chrtiens orthodoxes, la fte de Pques marque le point
culminant de lanne. Elle est prcde par le long carme, durant
lequel toute nourriture dorigine animale est proscrite. Son dbut est
prcd Smyrne par le carnaval ou Apokryes. Les anciens habitants
orthodoxes aiment en parler :
Smyrne, lors du carnaval, tout dabord, de la maison la plus pauvre
la maison la plus riche, on prparait de la bonne nourriture, cest--dire
des plats avec de la viande, cuits au four ou mijots. On faisait des ptisseries la maison, on navait pas lhabitude alors dacheter : le baklava, le
kadaf, le galaktoboureko. Toute notre parent et nos amis se runissaient
dans une grande maison et il y avait la fte, on chantait, on dansait, et
les plus enjous se costumaient. Les enfants et les jeunes remuaient ciel
et terre. Ils organisaient des danses, ils dansaient et se dguisaient, se
masquaient. Tout le monde parlait du carnaval de Smyrne35.

Le carnaval orthodoxe de Smyrne est connu dans le monde grec et


donne lieu des rjouissances empitant sur lespace public, au cours
desquelles les autres communauts, lexception des Turcs , sont

les intempries perturbent aussi lapptit dachat des musulmans en novembre 1873
(Ibid., t. III, p. 126) ; en 1874, il indique les tissus de mlange coton-soie comme particulirement recherchs loccasion de la fte (Ibid., p. 164).
32
Odbrani statii . . . , p. 264265.
33
Archives des Lazaristes. Dossier Monastir 18701884, Lepavec, 21 janvier 1874.
34
Avant le dbut de la fte musulmane du kurban bayram, qui sest tenue le 10
zilhice = 13 mars et a dur quatre jours, une animation sest empare des commerants
en produits manufacturs, qui correspondait assez aux attentes, car les Turcs et les
Turques achtent toutes sortes de choses. Makedonija prez pogleda . . . , t. II, p. 228,
Oculi, 1er avril 1870. En revanche le kurban bayram du 22 mars 1869 tombe dans une
priode datonie conomique et les commerants sont dus (Ibid., p. 175).
35
CAM, ATO, I1, Smyrne, Vie religieuse , collaboratrice du CAM : Zi Kyritsopoulou, informatrice : Zi Kaba, interviewe Athnes, le 3 mars 1970, Le carnaval .

184

bernard lory, herv georgelin

rgulirement railles : Ils se dguisaient en Arabes et se teignaient la


peau tout en noir . Le temps de fte est celui de laffirmation de soi et
de la dmarcation par rapport aux autres que lon stigmatise de faon
plus ou moins ouverte, selon le rapport de forces symboliques local36.
Le fait est que les Noirs, descendants desclaves ou esclaves encore, se
trouvent tout en bas de la hirarchie sociale et que lon ne court aucun
risque sen moquer37.
Les orthodoxes de Bitola ne sont pas en position de saffirmer dans
lespace public sur un mode burlesque ou dbrid. Seul un prtexte
forte connotation religieuse peut justifier lempitement sur lespace
partag de la ville. La procession de lepitaphion, le Vendredi Saint,
est loccasion qui marque le plus lespace public. En voici une description, fort malveillante, due la plume dun missionnaire catholique
franais :
Ds huit heures du soir, la population grecque commence se mettre
en mouvement dans les rues o doit passer la procession (. . .). La foule
sassemblait devant notre maison. Pourriez-vous deviner quoi elle tait
occupe ? prier peut-tre ? Loin de l. Elle mettait toute son attention
admirer les feux de Bengale ou les fuses qui taient lances par un
cordonnier et un pharmacien, en attendant que lvque grec, accompagn de son clerg arrivt. [Lvque arrive escort de policiers] dans une
foule dhommes et denfants qui parlaient et criaient qui mieux mieux.
ce moment, tous les habitants des maisons, les femmes surtout, se
tiennent sur les portes, tenant un cierge allum pour faire un signe de
croix linstant o un cercueil de forme quelconque passe. On aurait t
tent de rire, si on navait pas connu le motif de cette procession38.

Le journaliste russe Amfiteatrov est au contraire impressionn par


la crmonie, laquelle il trouve une expressivit rare, digne de
Rembrandt :
O que se porte le regard, les taches lumineuses des cierges, des visages
basans recueillis teints dune lueur rouge, des fez, des yeux mridionaux tincelants. La foule oscille comme une mer, les gens se bousculent
et se marchent sur les pieds. Les soldats turcs, sur deux rangs, protgent

36

Ibidem.
Pour sen convaincre : Mustafa Olpak, Kenya-Crte-Istambul, biographie dune
famille desclaves, trad. du turc par Mehmet Konuk, Paris, zgl, 2006. La famille en
question arrive de Crte dans la rgion dIzmir aprs le trait dchange obligatoire
des populations entre Grce et Turquie. Mais le phnomne social de stigmatisation
perdure.
38
Annales de la Congrgation de la Mission, LXI, Hypert, 6 juin 1894.
37

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 185


la procession des prtres et du linceul, pour quil ne soit pas renvers par
la foule des fidles. La rue principale de Monastir est envahie sur toute
sa largeur par la procession de la croix ; la circulation y est interrompue,
les musulmans cdent la place la fte chrtienne, et ne semblent pas le
regretter. Aux portes, aux fentres et aux balcons, des gens et des cierges,
des cierges et des gens39.

La crmonie de Pques elle-mme se droule sous trs forte affluence


lglise et surtout dans la cour de lglise. Amfiteatrov manque svanouir dans la cohue et latmosphre confine. Il nest gure enchant
non plus par les usages liturgiques propres lglise grecque :
Les chantres hurlaient comme des chacals dans la nuit dhiver. (. . .) [Le
mtropolite] lut lvangile avec des intonations de Mounet-Sully et, en
interpellant ses diacres ignorants, il mlangeait des interjections franaises dans son parler grec40.

Les ftes de Pques orthodoxes Smyrne clbrent le triomphe de la


rsurrection du Christ sauveur avec toute la pompe dune glise orientale pour laquelle le rite nest pas une forme surimpose un discours,
mais bien lexprience concrte de la thologie du christianisme41. En
ce temps festif, on brle rituellement un mannequin symbolisant le
juif ; ce rituel populaire se pratique alors mme quune forte communaut isralite vit proximit immdiate42. Les ftes orthodoxes sont
dcrites comme particulirement dmonstratives :
Jai vu, le jour de Pques, une procession moiti religieuse, moiti patriotique, drouler travers les rues son cortge de prtres nasillards et de
Palikares tireurs de pistolades, sous la protection de la gendarmerie turque. [. . .] minuit, quand larchevque, suivi des acolytes, le front ceint
de la tiare byzantine, sortit par le grand portail, brusquement ouvert
deux battants, et que, semblable un patriarche du temps de Nicphore
Phocas, il scria : le Christ est ressuscit ! Une musique qui tait cache

39

Original en russe (1903), daprs la traduction macdonienne : A. V. Amfiteatrov,


Zemja na razdorot [Terre de dissension], Skopje, Makedonska Kniga, 1990, p. 62.
40
Ibidem. Ceci nous rappelle opportunment que les usages sont loin dtre unifis au sein dune mme communaut et quils varient de ville ville, de province
province.
41
Jean Meyendorff, Lglise orthodoxe, hier et aujourdhui, Paris, Seuil, 1960, nouvelle dition revue et augmente par Jean Meyendorff et Nicolas Lossky, 1995, p. 65 :
La vie liturgique se trouve [. . .] au centre de la pit orthodoxe : elle ralise et elle
exprime le mystre de la prsence divine dans lglise, elle proclame la vrit dogmatique.
42
Herv Georgelin, La fin de Smyre. Du cosmopolitisme aux nationalismes, Paris,
CNRS Editions, 2005, Les Pques orthodoxes, p. 104106.

186

bernard lory, herv georgelin


dans le campanile se mit jouer, avec des cuivres et des grosses caisses
singulirement modernes, lhymne national des Grecs :
Je te connais au tranchant
De ton sabre terrible,
Je te connais ton regard
Qui royalement mesure la terre . . .
Tu ressembles une fiance ;
Salut ! Salut ! Libert43 !

On remarque une ressemblance trange qui stablit entre le rite du


Kurban Bayram et celui de Pques. Un mme march aux moutons
est organis pour les deux ftes aux significations si diffrentes44. La
culture matrielle tend converger, de minimes diffrences prs.
Smyrne comme Monastir, lusage est doffrir des ufs peints en
rouge ses voisins, quelle que soit leur confession. Si le sens accord
tel ou tel symbole est ignor dans le dtail, les pratiques sont reconnues au moins sous leur aspect matriel par les membres des autres
communauts.
En Macdoine, les Pques se clbrent en famille, aussi tous les
travailleurs originaires des environs quittent-ils Bitola pour regagner
leurs villages pendant les ftes. Le consul dAutriche estime que 5
6 000 personnes dsertent alors la ville (1520 % de la population !)45.
Nol ne saccompagne pas de rituels dbordant dans lespace public.
Le militant aroumain Dimitri Gou Ghianci (n en 1843) tente cependant dintroduire Bitola lusage venant de Roumanie de jeunes garons chantant des colinde de maison maison, dans le but daffirmer
une identit culturelle communautaire46. Nous avons l typiquement
affaire une tradition invente.
Une autre crmonie chrtienne qui se remarque dans la ville pluricommunautaire est lpiphanie : le 6 janvier, le mtropolite jette la
croix dans la rivire, et dendurants plongeurs rivalisent la rapporter
sur la rive. La sortie solennelle de lvque dans lespace public peut
impliquer la participation des forces de lordre, forcment musulmanes. Lvque exarchiste (bulgare) nomm Bitola en 1897 rclame le
privilge de procder cette crmonie en face du konak ; il entend

43

Gaston Deschamps, op. cit., p. 152153.


Louis-Auguste-Alphonse de Launay, Chez les Grecs de Turquie, Autour de la mer
ge, Paris, douard Cornly, Librairie dducation Moderne, 1897, p. 29.
45
Makedonija prez pogleda . . . , t. III, p. 195, Knapitsch 31 mai 1875.
46
Irina Nicolau, Come on now! A personal journey through the world of the Aromanians, New York, 2002, p. 55.
44

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 187


supplanter lvque patriarchiste (grec) dont cest lemplacement traditionnel ; lenjeu nest pas de charmer les yeux du vali par une crmonie pittoresque, mais daffirmer la prminence dune communaut
sur lautre en accaparant un lieu symbolique dans lespace de cohabitation commun47. Le vali fera prvaloir la tradition et les Bulgares en
prouveront du dpit. Les autorits musulmanes ont le souci constant
que les clbrations chrtiennes dans lespace urbain commun ne troublent pas lordre public. Dans la ville pluricommunautaire, la gestion
du temps partag est dans une large mesure une gestion de lespace.
Partout en Macdoine et en Bulgarie, les jeunes filles en ge de se
marier dfilent de porte en porte en chantant un rpertoire spcifique
le jour de la St Lazare, soit le samedi avant les Rameaux. Bitola,
o la plupart des Tsiganes sont chrtiens mais nanmoins marginaux,
lusage est que les jeunes filles tsiganes passent en bande, en chantant
les mmes chansons, mais accompagnes du tambourin, le samedi de
la semaine prcdente (Gjupski Lazar).48
Les ftes juives se droulent lintrieur de la communaut dans la
discrtion. Elles ne marquent pas le rythme commun de la ville, ni
Smyrne, ni Bitola, si ce nest par un pic de consommation vers
septembreoctobre (Roch ha-Chanah, Yom Kippour, Soukkot).
Dune faon gnrale, les grandes ftes se marquent par de laffluence
en certains lieux, par du bruit et de la musique, par ce quon se fait
beau (vtements neufs, cheveux coups de frais, fez remodel, etc.)
Elles agissent sur le paysage citadin, car il est dusage de chauler de
frais les maisons loccasion de la Pque ou du bayram49. Les illuminations avec des centaines de lampes huile sont le moyen par lequel les
musulmans signalent le temps festif, alors que les chrtiens se contentent de dcorer leurs btiments communautaires de guirlandes de verdure et de fleurs loccasion de leurs ftes. Lactivit commerciale de
la ville peut se trouver exceptionnellement dynamise lorsque le cycle
de ftes musulmanes migrant travers lanne entre en conjonction
avec les ftes chrtiennes ou juives. Cest le cas en 1877 lorsque Nol

47

HHStA, PA XXXVIII, 389, Kral, 15 janvier 1898.


Kuzman apkarev, Sbornik ot blgarski umotvorenija [Recueil de folklore bulgare], t. I, Sofia, 1968, p. 566 (18911).
49
Cest curieusement la corporation des yorganc, fabricants ddredons et de
couettes, qui a le monopole du commerce de la chaux Monastir.
48

188

bernard lory, herv georgelin

concide avec le kurban bayram : lanimation est grande dans le bazar,


bien que lEmpire ottoman soit alors en guerre. Lanne prcdente, la
fin du ramadan avait concid avec les ftes juives doctobre50.
Les grandes ftes du cycle liturgique des trois religions ne sont pas
forcment les marqueurs temporels les plus profonds de la vie de la
ville pluricommunautaire. Dautres repres scandent la vie conomique. Bitola, les contrats et les baux sont passs, renouvels ou expirent systmatiquement la Saint Georges (sils sont annuels) et la
Saint Dimitri (sils sont semestriels). Ces deux dates sont les pivots du
calendrier balkanique traditionnel, qui connat en ralit deux grandes
saisons dt et dhiver, qui alternent le 23 avril et le 26 octobre du
calendrier julien. Sur le plan astronomique ces deux dates correspondent lapparition et la disparition des pliades lhorizon. Les deux
saints sont reprsents de faon analogue, par des cavaliers chevauchant de gauche droite, la cape flottant au vent, sur un cheval blanc
(St Georges, qui pourfend un dragon) et un cheval rouge (St Dimitri
qui pourfend un roi impie). Les musulmans clbrent leur manire
ces dates sous le nom de Hidrellez et de Kasm. Dans le monde pastoral, cest la date du dpart et du retour des troupeaux qui estivent dans
la montagne. Cest aussi le rythme saisonnier dactivit des brigands
(hajduk, klephtes) et par consquent aussi de ceux chargs de les poursuivre51, tout comme des mendiants-voyageurs, dont Bitola est une base
hivernale52. En ville, ce sont les dates dembauche des domestiques et des
apprentis ou compagnons (rak, kalfa). Comme les clauses demploi
prvoient frquemment des chaussures ou des vtements, il nest pas
surprenant quil y ait un pic de consommation ce moment de lanne.
La St Dimitri est particulirement solennise par les chrtiens de Bitola,
parce que cest le saint patron de leur glise cathdrale.
Les allgeances communautaires saffichent dans le calendrier
notamment par le biais des coles. Chaque anne, les crmonies de
distribution des prix sont loccasion de dmontrer la progression de
chaque communaut sur la voie de la modernit : on sefforce dy faire

50
Makedonija prez pogleda . . ., t. III, p. 351, Knapitsch, rapport conomique pour
dcembre 1877, p. 275, Knapitsch, rapport conomique pour septembre et octobre
1876.
51
Turski dokumenti za makedonskata istorija, t. IV, Skopje, 1957, p. 28.
52
Aleksandar Sterjovski, Prosjacite na Balkanot [ Les mendiants dans les Balkans ], p. 2936 dans Prilozi DNU Bitola, 1993, n 5455.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 189


assister des hauts fonctionnaires ottomans (si possible le vali) et les
consuls ; un programme de dclamations, de chants, de dmonstrations dexpriences de chimie amusantes montre le bon niveau des
lves ; un hymne la gloire du Sultan est obligatoirement chant ; les
dessins des lves sont exposs, des rafrachissements proposs. Les
choses se passent de la mme faon Monastir et Smyrne. Les thmatiques scolaires sont gnralement trs dveloppes dans les monographies et sources diplomatiques.
Temps des ftes scularises, temps politiques
Les trangers qui rsident dans lEmpire ottoman sont partie prenante
la gestion du temps pluricommunautaire. La visite Smyrne dun
membre dune dynastie trangre fournit une occasion privilgie aux
chrtiens de marquer leurs sympathies pour telle ou telle Puissance
et de montrer dans lespace urbain leur adhsion symbolique telle
ou telle influence. Ces manifestations ne font pas toujours preuve de
grand tact envers les autorits ottomanes lgitimes :
Aprs avoir reu le Gouverneur Gnral, qui stait empress daller
leur prsenter, au nom du Sultan, les souhaits de bienvenue, les Princes, accompagns de la Grande-duchesse [. . .] sont descendus terre
pour assister une messe solennelle, qui a t clbre, par lArchevque grec, lglise mtropolitaine de Ste Photinie. Les abords du monument religieux et la vaste enceinte qui lentoure taient remplis dune
foule compacte compose, principalement, de grecs schismatiques. Les
Grands-ducs ont t accueillis par de chaleureuses acclamations qui se
sont renouveles leur sortie de lglise53.

Le ralliement symbolique est souvent accompagn par la prsence


dune escadre de la flotte du pays en fte qui, sous couvert de festivits
souvent mondaines, rappelle que lindpendance de lEmpire est sous
surveillance, en particulier dans les endroits ctiers. Le bon ordre doit
y tre maintenu dans le respect des droits que la constitution de 1876
reconnat aux sujets de lEmpire, mais surtout dans celui des privilges
que sont devenues au fil du temps les capitulations, accords ingaux
53
Archives du ministre des Affaires trangres (AMA), Nantes, Archives des
postes, Ambassade de Turquie, Correspondance avec les chelles, Smyrne, 1880
1889, courrier de Firmin Rougon, Consulat gnral de France Smyrne, au comte de
Montebello, Ambassade de France Constantinople, le 2 octobre 1888 Passage des
Grands-Ducs Serge et Paul de Russie Smyrne .

190

bernard lory, herv georgelin

conclus avec les Puissances occidentales plaant les ressortissants de


ces Puissances hors du droit ottoman commun. Ces ftes combinent
ainsi garden-parties consulaires et dmonstrations de force militaire.
Il y a une concurrence certaine entre Puissances imprialistes
pour saccaparer le temps festif de Smyrne loccasion de leurs ftes
nationales et montrer la popularit dont elles jouissent auprs de la
population locale. Elle est limage des concurrences conomiques
luvre dans lEmpire et en Mditerrane orientale. Tard venue dans
le concert imprialiste, lItalie, nouvellement unifie est pleine dapptits et le manifeste au grand mcontentement de la puissance catholique installe depuis longtemps en Orient, la France :
La clbration de la fte nationale italienne du Statut qui a lieu annuellement le premier dimanche de juin, avait pass jusqu prsent presque inaperue Smyrne. [. . .] Cette anne, un effort a t fait en vue
de clbrer avec clat cet anniversaire, le 6 juin, Ier dimanche du mois ;
M. Bottesini a profit de la prsence en rade du cuirass Marco Polo, qui
est au mouillage depuis le 22 mai, et du concours actif et empress du
directeur actuel de la Banque Ottomane qui est italien, M. Suggiani, pour
provoquer lorganisation, loccasion du Statut, dune garden party en
faveur de la socit italienne de bienfaisance et laquelle la population
a t convie dans des conditions habilement combines pour lattirer et
lassocier, ainsi indirectement la fte nationale du jour54.

Le ton des dpches diplomatiques est emphatique et chaque consul


tend exagrer limpact de sa propre fte :
La fte du 14 juillet a t clbre par nos nationaux avec un patriotique
entrain. La population sy est associe avec les mmes manifestations de
sympathie pour notre pays que les annes prcdentes. Ds le matin, nos
tablissements publics et un grand nombre de maisons de commerce
de toute nationalit, ainsi que les cafs sur les quais se sont couverts de
drapeaux55.

Il ny a pas que le 14 juillet qui intresse ventuellement les habitants


de la cit portuaire, le consul de France tend figer le port ottoman
dans une francophilie toute preuve qui ne rsistera pourtant pas au
temps. La prudence prvaut parfois dans les festivits publiques, en
54
AMA, Turquie, Politique intrieure, Asie Mineure, Archipel, vol. I, n 67, 1897
1903, feuillet n 18, courrier de Firmin Rougon, Consulat gnral de France Smyrne,
le 10 juin 1897, n 20, adress au Ministre Paris.
55
AMA, Turquie, Politique intrieure, Asie Mineure, Archipel, vol. I, n 67, 1897
1903, feuillet n 25, courrier de Firmin Rougon, Consulat gnral de France Smyrne,
le 16 juillet 1897, n 23, adress au Ministre Paris.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 191


particulier en des temps politiques agits, comme la guerre hellnoottomane de 1897 :
Les Hellnes de Smyrne avaient eu, un instant, la pense de se rendre, en
groupes nombreux, la rception officielle du consulat, mais la suite
dune dlibration tenue, cet effet, au club hellnique, ils ont renonc
une dmarche qui, tout en rpondant leurs sentiments intimes, aurait
eu linconvnient de revtir les apparences dune manifestation. Ils ont
charg, en consquence, deux dlgus de se rendre lhtel consulaire
dans laprs-midi du 14 juillet56. . .

Les explications fournies par le consul mettent en relief la signification politique de la solidarit locale lgard de la Puissance en fte,
bien au-del dune sympathie populaire ou dune admiration culturelle
pour tel ou tel pays.
En raction ces manifestations inquitantes pour les autorits ottomanes, lEmpire a dvelopp, selon le mme code festif, des
rendez-vous similaires, comme lanniversaire du sultan :
Lanniversaire de la naissance du sultan a t clbr cette anne
Smyrne avec un clat inaccoutum. Non pas que la population ait manifest, cette occasion, un enthousiasme particulier. Mais les administrations ottomanes ont tenu dmontrer tout leur loyalisme, et les difices
publics se sont couverts dilluminations particulirement brillantes. Le
Vali a donn cette occasion un bal pour lequel de nombreuses invitations avaient t lances. Cette fte, dailleurs fort russie, constituait
presque une manifestation de progrs et de librale civilisation57.

Le diplomate franais ne peut sempcher dinsinuer le doute quant


ladhsion de la population locale aux rjouissances impriales et
souligne le caractre voulu de la Smyrne ottomane officielle de ces
clbrations.
Bitola, la fte de laccession au trne du Sultan est marque par
des illuminations et un feu dartifice58. cette occasion le vali reoit
le corps consulaire au konak. Aprs la rvolution jeune-turque, dont
Bitola-Monastir fut le berceau, la fte de la constitution est clbre
chaque anne. plus petite chelle qu Smyrne, les anniversaires des

56

Ibidem.
AMA, Turquie, Politique intrieure, Asie Mineure, Archipel, vol. I, n 67, 1897
1903, feuillet n 134, courrier de Jousselin, consulat gnral de France Smyrne, le 28
novembre 1901, n 53, adress au ministre Paris.
58
Makedonija prez pogleda . . ., t. I, p. 221, Sachsl, 26 juin 1862 ; il sagit de marquer
la premire anne du rgne dAbdlaziz.
57

192

bernard lory, herv georgelin

souverains reprsents par des consuls et la fte nationale franaise


sont loccasion de runions pour la petite communaut occidentale
assez disparate de la ville. Cest aussi un baromtre de la popularit
de telle ou telle grande puissance auprs des autorits en fonction de
la dlgation ottomane civile et militaire qui sy rend59. Les ftes
nationales des tats balkaniques (il y a des consulats de Grce, Serbie
et Roumanie ainsi quune agence commerciale bulgare) sont plus lourdes de sous-entendus politiques ; les notables chrtiens qui sy rendent
y affichent leurs engagements culturels et politiques60.
Conscience dun calendrier transcommunautaire
De nombreux indices laissent discerner une connaissance implicite du
calendrier des Autres au sein de chaque communaut61. Sans quon
sache forcment quelle date exacte chaque habitant de la ville pluricommunautaire sait que, vers telle priode de lanne, telle communaut sort dans la rue, se montre exubrante, pratique tel rituel,
consomme telle nourriture.
Les ftes religieuses sont en effet loccasion de cadeaux de courtoisie
entre voisins et connaissances de confessions diffrentes. Les musulmans identifient Pques comme la fte des ufs rouges62 . Les chrtiens apprcient les sucreries du eker bayram. Les lves juifs lcole
des missionnaires franais de Bitola respectent aussi ces usages :
Quand ils ont quelque fte, plusieurs dentre eux nous apportent de petits
cadeaux. Hier ils sont venus tous ensemble et tout joyeux nous apporter chacun les pains saints, ou gteaux de Pques quils nous avaient,
disaient-ils, prpars de leurs propres mains pour nous rgaler63.

59

Ainsi en 1860, pour lanniversaire de la reine Victoria, le consul Calvert organise


un grand pique-nique o est invite toute llite de la socit monastiriote, cest--dire
les consuls et leurs drogmans, plusieurs officiers des rgiments chrtiens de dragons et
de cosaques de la garnison, deux ou trois Turcs, un gentleman grec. Voyage dAdelade Walker, cit par Michel Lo, La Bulgarie et son peuple sous la domination ottomane, tels que les ont vus les voyageurs anglo-saxons 15861878, Sofia, 1949, p. 69.
60
Nikolaos Georgiadis, Osa egrapsa sto Monastiri, 19031912 [Tout ce que jai crit
Monastir, 19031912], Thessaloniki, Hetairia Makedonikn Spoudn, 1984, p. 37.
61
Sur la notion dimplicit social knowledge, voir Mattijs Van de Porte, Gypsies,
Wars & Other Instancies of the Wild. Civilisation and its Discontents in a Serbian
Town, Amsterdam, Amsterdam University Press, 1998, chap. 3.
62
Kuzman apkarev, op. cit., p. 567. Les musulmans font un contre-don de quelques menues pices de monnaie.
63
Annales de la Congrgation de la Mission, XXXVIII, p. 224, Cassagnes, 8 avril
1873.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 193


Ces gestes de courtoisie sont connus et apprcis ; leur signification
symbolique et religieuse est en gnral compltement ignore dans les
autres communauts.
Lors du Pourim, la devanture des confiseries de Salonique et de Monastir, se balancent toute une collection de petits Aman en sucre pendus
des fils multicolores, et dont les grimaces plus ou moins hideuses, attirent une joyeuse marmaille. ct du supplici, se prlassent de nombreuses Esther de caramel ou de chocolat aux costumes bigarrs64.

Mais ce calendrier transcommunautaire est aussi un terrain daffrontement symbolique. Lhistoire des rivalits communautaires le confirme
plusieurs reprises : certaines dates sont sciemment choisies pour
offenser tel ou tel groupe. Car il ne faudrait pas penser que la cohabitation des divers calendriers allait de soi pour les sujets ottomans. Elle
tait accepte dans la pratique, mais elle pouvait aussi donner lieu
des interprtations et surtout des hirarchisations rapides. Dans son
roman autobiographique, lancien smyrniote, Kosmas Politis, le laisse
clairement entendre :
[. . .] le calendrier franc indiquait la mi-septembre, alors que selon notre
calendrier, le juste et lorthodoxe, aot venait de sachever65.

En particulier, la Pque juive donne encore au xxe sicle loccasion


daccusations de meurtre rituel envers la communaut juive :
M. Guillois a rendu compte Votre Excellence dun incident survenu
Smyrne au mois de mars dernier : un jeune Grec, employ dans une
maison de nouveauts, avait disparu au moment de la Pque juive et la
population orthodoxe de la ville, persuade quil sagissait dun meurtre rituel, stait suffisamment mue pour que ladoption de srieuses
mesures de police ait d tre dcide; la suite de la principale manifestation, une centaine darrestations furent opres, et lautorit judiciaire
en maintint la plus grande partie66.

Le jeune homme disparu navait fait quune fugue. Cest donc bien
le seul besoin daccuser quprouve la population grecque orthodoxe
64

Charles Nobis, Lettres de Macdoine, Paris, Marcel Gilly, 1919, p. 197.


Kosmas Politis, Stou Chatziphrangou, Ta sarantachrona mias chamenis politias,
Mythistorima [Dans le quartier de Chatzifrangos, les quarante ans dune cit perdue,
roman], Athnes, 1re publication en feuilleton dans Tachydromos (19621963), en
tant que livre : Karavias, 1963, dition consulte : Athnes, Hermis, 1990, p. 218.
66
AMA, Turquie, Politique intrieure, Asie Mineure, Archipel, vol. I, n 67,
18971903, feuillet n 128, courrier de Jousselin, consulat gnral de France Smyrne
au ministre Paris, du 13 septembre 1901, n 32, Difficults entre le Mtropolite
Orthodoxe et le Vali de Smyrne .
65

194

bernard lory, herv georgelin

qui est mis en relief par cet incident. Cest en effet ce genre de drglement du modus vivendi ottoman que lon saperoit quun groupe
religieux connat le calendrier de ses voisins et quil nest pas indiffrent celui-ci. Dans le cas du groupe orthodoxe, la place du juif
nest pas neutre67. Il entre dans la narration religieuse fondamentale,
une place peu flatteuse. Le temps sacr prend sa source dans le pass
lointain, mythique des critures, pour surgir priodiquement dans le
prsent, vcu sur le mode du prolongement de la narration matricielle.
Lappropriation du temps et lascription ouverte du juif dans la dramaturgie de la religion chrtienne montrent la vigueur du discours
orthodoxe68.
Bitola, o lantijudasme napparat gure, la rumeur de meurtre
rituel est rpandue par une religieuse catholique franaise ; la communaut juive ragit efficacement et des dmentis formels sont fournis
par la mre suprieure69.
Dautres aspects de ce jeu, un peu pervers, sur les dates sacralises
par lAutre sont perceptibles Bitola. La plaque ddicatoire, rdige en
bulgare archasant et en grec, qui commmore la gnrosit du mdecin Miajkov lors de ldification de lglise (bulgare) de la Vierge est
date du 25 mars. Le choix de cette date constitue une petite provocation envers la communaut rivale, car le 25 mars est la fte de
lindpendance grecque. Les excutions capitales sont rares dans lEmpire ottoman, o lon condamne nanmoins frquemment des peines
de 101 ans de dportation; aussi, le 6 janvier 1908, lorsquun Bulgare
est pendu pour le meurtre de trois soldats, on note que le jour choisi
par les autorits est la Nol orthodoxe70.
Mais laffaire la plus rvlatrice se situe en 1903, le jour de la
St Georges. Nous sommes alors dans une priode de tensions intercommunautaires intenses en Macdoine. Les prparatifs dune insurrection arme de la part du Comit rvolutionnaire sont une sorte de

67
Henri Nahum, Juifs de Smyrne, xixe et xxe sicles, Paris, Aubier, 1997, p. 7980 :
[. . .] tout au long du xixe sicle et au dbut du xxe sicle, lantismitisme populaire
grec est une ralit quotidienne, et de nombreuses reprises dans le royaume grec, de
violentes campagnes de presse sen prennent aux Juifs.
68
Lon Kontente, op. cit., p. 526.
69
Alliance Isralite Universelle (AIU), IE, Yougoslavie, Monastir, dossier David
Ari, 27 mars 1904.
70
Cette excution est cependant assez discrte, dans le quartier des casernes, elle
a lieu 5 heures du matin et le corps reste expos jusqu 10 heures ( leuropenne)
AMA, Nantes, Monastir, 13, Guillois, 6 janvier 1908.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 195


secret de polichinelle. La date de son dclenchement fait partie des
conversations de bazar. Sachant que la St Georges marque le dpart
des hajduk dans la montagne, cette date a t voque parmi dautres.
Une semaine auparavant, une srie dattentats spectaculaires a branl
Salonique. Cest luvre des Bulgares qui inaugurent une violence
terroriste dun type entirement nouveau, qui sen prend aux intrts
occidentaux et recherche un effet mdiatique. Laffaire est ardemment
commente Bitola. La St Georges, nous lavons vu, fait partie du
calendrier transcommunautaire du march de lemploi. Rien de surprenant ce que des chrtiens mchs circulent en ville ce jour-l.
Quatre dentre eux sen prennent, semble-t-il, un musulman. Un
coup de feu est tir, qui ne blesse personne. Mais immdiatement la
rumeur se rpand dans le bazar quon a voulu dynamiter la grande
mosque. Un vent de panique souffle et tout le monde court se barricader chez soi. Pendant une heure et demie la racaille musulmane fait
rgner la terreur en ville, puis larme rtablit lordre ; onze personnes
(dix-sept selon dautres sources) sont tues dans ce brusque dbordement de haine intercommunautaire. Dans cet incident sanglant il ny
a nulle prmditation ; mais il est clair qu cette date lensemble de la
population sattendait confusment un incident71.
Linsurrection clatera quelques mois plus tard, la Saint lie
(20 juillet). On peut observer dailleurs que la date-repre de la St lie
avait dj t choisie par les Bulgares en 1867 pour procder au coup
de force remplaant la liturgie grecque par la liturgie slavonne lglise
Ste Nedelja.
Les moments dautoclbration ottomane sont, pour des groupuscules actifs, des occasions rves pour commettre des oprations
terroristes. Ainsi Smyrne en 1905, la fte clbrant laccession au
trne du sultan Abdlhamid II aurait d donner lieu un attentat,
aux dimensions criminelles et suicidaires pour la population armnienne locale ; il tait destin attirer lattention des Puissances occidentales sur le sort des sujets armniens, en particulier dans les six
vilayets orientaux, et les pousser exercer une pression efficace sur

71

Bernard Lory, Arhainost i modernost na formite na nasilie v Makedonija po


vremeto okolo Ilindenskoto vstanie (1903 g.) [ Archasme et modernit des formes de violence lpoque de linsurrection dIlinden en 1903 ], p. 155174 dans Sto
godini ot Ilindensko-preobraenskoto vstanie, Sofia, Paradigma, 2005.

196

bernard lory, herv georgelin

le pouvoir ottoman72. Mais ce plan sanglant choue lamentablement


du fait de lamateurisme des recrues du parti, le Tachnagtsoutioun73,
et de lefficacit du contrle social ottoman. Les clbrations de 1905
se teintent juste dune frayeur rtrospective qui ne sert pas la cause du
parti impliqu.
Du temps ordinaire au temps millnariste :
une attente de dnouement ?
Le temps nest pas neutre politiquement, deux gards au moins. Tout
dabord, les citadins ottomans tendent vers la fin de lEmpire vouloir
sinscrire dans des dures longues qui ne sont pas innocentes, mais
visent affirmer la lgitimit de leur prsence et leur enracinement
local, selon largument du droit du premier occupant, ou leur rattachement souhait une puissance extrieure et concurrente lEmpire.
Cette temporalit se laisse discerner Bitola en 1885, avec le millnaire de la mort de Saint Mthode, clbr dans lensemble du monde
slave, que les Bulgares de la ville marquent par un jour chm74. La
collecte dantiquits classiques, recueillies sur le site dHeraclea Lyncestis, et exposes au lyce grec est un autre indice de la volont des
communauts de sinscrire dans une histoire longue. Cette pratique est
bien sr amplement atteste Smyrne, dans un cadre similaire, avec
le Muse de lcole vanglique et sa revue ponyme. On peut dire
quelle y est mme plus intensment pratique75.

72
AMA, Turquie, Politique intrieure, Asie Mineure, Archipel, vol. I, n 68,
19051907, feuillet n 5, Smyrne, le 16 aot 1905, courrier de Boppe, Ambassade de
Constantinople au Ministre des Affaires trangres Paris, reprenant le courrier du
16 aot 1905 de Jousselin, consulat gnral de France Smyrne lambassade, n 13,
Affaire du complot armnien dcouvert Smyrne .
73
Hay Heghapokhagan Tachnagtsoutioun soit Fdration rvolutionnaire armnienne, cre en 1890 Tiflis-Tbilissi, mouvement prtention marxiste et plus srement nationaliste qui se diffuse par groupuscules dans lEmpire ottoman et supplante
le parti hntchak aprs les massacres des annes 18941896. Ce mouvement est lgalis
aprs le rtablissement de la constitution, en 1908, et sassocie mme au Comit Union
et Progrs, jusquen 1914.
74
Kiril Patriarh Blgarski, Blgarskata ekzarhija v Odrinsko i Makedonija [LExarchat bulgare en Thrace andrinopolitaine et en Macdoine], t. I, vol. 2, p. 100.
75
Giovanni Salmeri, The contribution of the Greeks to the writing of the local
historiography of Smyrna during the 19th century dans Stavros Anestidis et Herv
Georgelin, d., Actes du colloque Grecs dAnatolie et dIstanbul tenu les 23, 24 et 25
fvrier 2006 lEFA, Athnes, cole franaise dAthnes, paratre.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 197


Les manifestations de pit dans lespace public smyrniote ne sont
pas lexclusivit des orthodoxes ou des musulmans. Les Armniens
soulignent aussi leur enracinement dans la rgion par le plerinage
quils effectuent Karata en lhonneur de Saint Polycarpe, premier
vque de Smyrne martyris au iie sicle76. Daprs larchevque armnien, en 1907 les orthodoxes ne pratiquent presque plus le plerinage
sur la tombe du martyr, proche des ruines du thtre romain77. Cependant, trois annes plus tard, la situation a radicalement chang : les
orthodoxes semparent du symbole du premier vque local, rinventant la tradition :
linitiative de lethnomartyr Chrysostome, la Communaut de Smyrne
acheta en 1910 le stade sur le mont Pagos, o Polycarpe fut martyris
[. . .] De mme Chrysostome instaura la commmoration du souvenir de
Saint Polycarpe (23 fvrier). Toutes les coles et les fondations grecques
taient fermes. [. . .] on se rendait pied au stade o Saint Polycarpe
avait t martyris. L, Chrysostome et dautres savants de Smyrne prononaient des discours.78

La crmonie armnienne de Karata se tient modestement lintrieur de lglise Saint Garabed [Prodrome], o se trouvent des images
du premier vque du lieu79. Elle inscrit la population armnienne de
Smyrne, loin de toute possible Armnie, dans la longue dure religieuse et souligne son appartenance une religiosit locale plurisculaire. A contrario, en 1912, la clbration du 1500e anniversaire de
linvention de lalphabet armnien et du 400e anniversaire de limprimerie armnienne implique Smyrne galement, puisque le numro
spcial de Presse et Lettre rend hommage la prcocit des activits des
imprimeurs armniens dIzmir : Izmir dtient la primaut parmi les
76
Archevque Yeghich Tourian, S. Boghigarbos [ Saint Polycarpe ], p. 145
dans Totig, Amenoun Daretsouts [Totig, Almanach pour tous], 1908, 2e anne,
Constantinople, Der Nersessian, 1907, et 2e dition consulte : Alep, Fondation Gulbenkian et Librairie Giligia, 2006.
77
Samuel Walsh Harold Bird, And unto Smyrna, The Story of a Church in Asia
Minor, Londres, James Clarke & Co., (1956?). Lauteur signale la popularit du saint
pour toutes les confessions, p. 65 : Clearly the Western Church revered his memory
no less than the Eastern. [. . .] The Orthodox had venerated the memory of the martyr
in their churches without intermission. [. . .] The various Reformed churches held in
the highest esteem the great father of the early and undivided church.
78
Christos Skratis Solomnidis, Hi Ekklisia tis Smyrnis [Lglise de Smyrne],
Athnes (Union des Smyrniotes ?), 1960, p. 156.
79
Dans les autres sources, lglise armnienne de Karata est dsigne sous le vocable de Qrisdosi Baydzaroutioun, soit Gloire du Christ . Il est trange que larchevque armnien de Smyrne se trompe ce propos.

198

bernard lory, herv georgelin

provinces de Turquie, pour sa plus ancienne imprimerie armnienne


installe en 167680 . Ce faisant, les Armniens de Smyrne sont intgrs
dans la longue dure drudition nationale armnienne, o le temps
ottoman napparat plus que comme un pisode parmi dautres.
Sur un second plan, plus immdiat, Smyrne, les diplomates, tout
comme la population locale, se rendent bien compte des volutions
de lEmpire. Les reculs territoriaux, mme sils sont lents depuis 1878,
sils connaissent des arrts ou des retournements, comme en 1897,
annoncent limminence dune grande rorganisation de la rgion81.
Cette perspective se rapproche, mais se brouille aussi, aprs les guerres
balkaniques. Le temps est aussi une projection. Si les jours de lEmpire
ottoman sont compts, quel avenir les habitants de la grande ville pluricommunautaire peuvent-ils envisager82 ?
La perspective dune restauration byzantine est prsente lesprit
de certains Grecs. Cette attente eschatologique est diffuse ; elle soustend le contenu des programmes des coles grecques-orthodoxes83. Les
manuels dhistoire prsentent la fin de lEmpire byzantin, supplant
par lhgmonie ottomane, comme une erreur corriger. De mme, la
gographie enseigne r-hellnise lespace anatolien84. Paralllement,
les ftes de Pques expriment plus quune motion religieuse, mais
le triomphe de la vraie foi, qui est de plus en plus ressentie comme

80
Chapitre Kavarner [Provinces], entre Izmir [Zmurnia], p. 131 et seq.
dans Dib ou Dar, 41215121912, Constantinople, Der Nersessian, 1911 et 2e dition
consulte : Alep, fondation Gulbenkian et Librairie Giligia, 2006.
81
Franois Georgeon, Abdulhamid II, le sultan calife, Paris, Fayard, 2003, p. 21 :
Les cartes le disent assez, le recul territorial de lEmpire est incontestable. Pour
autant, est-il pertinent de parler de dclin et de dcadence puisque ce recul est
tal sur plus de trois sicles, de la fin du xvie sicle au dbut du xxe sicle ? On est
plutt frapp par la capacit dadaptation et de rsistance manifeste par lEmpire
ottoman, [. . .] [il] sest maintenu, en dpit de tout, au voisinage dune Europe en pleine
expansion.
82
Pour une prsentation, cf. Semih Vaner d., La Turquie, Paris, Fayard et CERI,
2005, Stphane Yerasimos, Lobsession territoriale ou la douleur des membres fantmes , ch. I, p. 3960. En particulier, p. 44 : Les chrtiens de lEmpire attendaient
de la guerre proche leur libration par les Allis, ce qui contribuait pousser le gouvernement ottoman dans le camp oppos.
83
Herv Georgelin, op. cit., p. 8295 : Lcole grecque : un rouage essentiel de
lhellnisation .
84
Paschalis M. Kitromilidis, Greek nationalism in Asia Minor and in Cyprus ,
p. 205214, en particulier p. 209, o lauteur identifie bien le rle conjoint de lcole
grecque-orthodoxe ottomane et celui de lglise grecque-orthodoxe prtentions
cumniques dans le cadre de lEmpire ottoman.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 199


consubstantielle la nationalit grecque moderne. Il y a politisation
du temps religieux par les grecs-orthodoxes de la ville ou, en tout cas,
par les activistes de la cause nationale.
Lors du dbarquement hellnique Smyrne, le 15 mai 1919, la
confusion entre affaires politiques et horizon interprtatif religieux
eschatologique devient vidente. Dans la hirarchie orthodoxe, le
thme de lcumnicit est de moins en moins affirm, mesure que
la population grecque-orthodoxe ne se soucie plus de son caractre
ottoman. Ainsi Elefthrios Vnizlos annonce-t-il Mgr Chrysostome
de Smyrne lopration militaire imminente en ces termes : Laccomplissement des temps est arriv. Larme hellnique foulera demain le
sol de Smyrne85 . Le hirarque saisit bien la tonalit religieuse donne
au message et nest pas en reste lors du dbarquement : dans ses habits
de crmonie, il vient la rencontre des soldats qui dbarquent, sagenouille devant eux et les bnit86. La population grecque-orthodoxe de
Smyrne, alors majoritaire, abonde dans le mme sens et les tmoins
se remmorent lvnement dans des termes analogues : Notre joie
tait indescriptible : nous pensions que nos malheurs taient termins ;
ce jour-l on aurait dit que le Christ tait descendu [sur terre]87. La
sacralisation du temps et des affaires politiques porte la radicalisation
des lites locales son comble et est porteuse de catastrophes venir.
Car bien sr ces reprsentations du devenir de la cit et de la rgion
ne sont pas partages par tous. Les mouvements politiques turcs, mais
aussi les milieux levantins, ne voient pas dun bon il cette orientation de lHistoire et vont tenter de sy opposer. Les uns dsirent un
avenir national turc, alors que les autres prfreraient voir sinstaller
une tutelle coloniale en bonne et due forme88.

85
Ilias Venezis, Mikrasia, Chaire! [Salut, Asie Mineure !], Athnes, Hestia, 1956, 5e
dition consulte : 1995, p. 26.
86
Ibidem.
87
Diethnis Syndesmos Gynaikn en Helladi [Ligue internationale des femmes en
Grce], Aftoviographiai prosphygn koritsin, Paidikai perigraphai tn digmn tis
Mikrasias [Autobiographies de jeunes filles rfugies, Descriptions enfantines des perscutions dAsie Mineure], Athnes, 1926; tmoignage dAthina Antniadou, neuf ans
au moment des faits quelle rapporte en 1924, p. 36.
88
Herv Georgelin, La fin de la Belle-poque Smyrne, des annes 1870 septembre 1922 , thse de doctorat Histoire et Civilisations, direction : Lucette Valensi,
EHESS, novembre 2002, 2nd volume, p. 447453.

200

bernard lory, herv georgelin

Bitola, ce phnomne de sacralisation du temps est moins


radical89. Il faut dire que le caractre de cette volution Smyrne tient
au fait que les dfaites militaires ottomanes, lors des guerres balkaniques, ainsi que les transferts de populations musulmanes vers lEmpire
rtrci, mais aussi lagrandissement formidable du territoire hellnique
vers le nord, ont contribu ce changement de nature du temps.
Conclusion
Lexamen attentif de sources de nature trs diffrente montre quel
point la question des temps entrelacs de la ville pluricommunautaire
est dlicate. Dautres aspects mriteraient dtre tudis. Nous navons
pas voqu les temps de la socialisation des individus au sein de la
famille et de la communaut avec leurs rites de passage, diffrents
dans chaque communaut, mais ponctuant de faon analogue le cours
dune existence, de la naissance, le passage ladolescence, le mariage,
jusquaux funrailles. Dans lvolution dun jeune homme, il y a aussi
souvent le passage de ltat dapprenti, rak puis kalfa, celui dartisan, usta. Ces temporalits anciennes des esnaf perdurent malgr le
dveloppement de lconomie de march. Le groupe dappartenance
est l indiffrent, ces tapes tant les mmes pour tous. Comme on le
sait aussi, jusquen 1908, seuls les jeunes gens musulmans sont assujettis au service militaire, lexception des Stambouliotes qui en sont
exempts, mais ensuite le dpart larme tend simposer pour tous,
au moins formellement pendant quelques annes. Cest une rupture
radicale avec le monde familial et familier. Tous ces faits anthropologiques sont difficiles observer a posteriori dans leur diversit et leurs
volutions.
Nanmoins nous avons pu montrer que les nuances des temps pluricommunautaires avaient un air de famille certain, Smyrne comme
Bitola. La pluralit des temporalits est connue de tous, au moins
superficiellement. Elle peut tre conflictuelle, lorsque les clbrations
communautaires dbordent dans lespace commun de la ville. La synchronie tend se renforcer pour tous dans lEmpire, dans les moments

89

Une bataille dcisive se droule aux portes de Monastir, du 16 au 18 novembre


1912, mais lentre dune arme chrtienne victorieuse est loin de susciter lenthousiasme gnral, car ce sont les Serbes et non les Grecs ou les Bulgares qui occupent
la ville.

les temps entrelacs de deux villes pluricommunautaires 201


nouveaux des clbrations sculires occidentales et ottomanes. Les
nuances tiennent la nature des villes elles-mme, en termes de taille
et de richesses accumules : on ne trouve Bitola ni les premires
manifestations du commuting smyrniote, ni leffervescence radicale,
formule en termes religieux, quant la fin du temps ottoman. Car la
perception du temps volue mesure que lEmpire sachemine vers sa
fin. Les temporalits se tendent, divergent et deviennent menaantes
pour les communauts. Smyrne, cette fin des temps sera proprement parler catastrophique.

III

TEMPS MODERNES, VERSION OTTOMANE

Kurn-i vust : la dcouverte du moyen ge


par les ottomans
Johann Strauss
Introduction
Le Moyen ge est aujourdhui un concept valeur universelle. Il
nest plus de grande langue de civilisation au monde, o ce terme,
calqu sur le franais, langlais, ou lallemand, nait trouv sa place : il
est connu sous le nom de zhngshj chez les Chinois, chsei chez les
Japonais (qui se servent des mmes idogrammes), on parle de Yeme
ha-benim en hbreu, de Madhyakl en hindi, de Qurn-e vust en
urdu, de Ortaa en turc moderne. En Europe orientale, on a adopt
srednie veka en russe, en grec.
Par cette expression, on dsigne, partout, peu prs la mme
priode : celle comprise entre la fin de l Antiquit et le dbut de la
Renaissance (autre terme qui eut une fortune particulire !), poque o commencent les Temps modernes . Quant aux dates prcises, la plupart des historiens ont adopt comme dbut, soit le partage
de lEmpire romain en Empire dOccident et Empire dOrient en 395,
soit plus communment la fin de lEmpire romain en 476. Comme
terme final, on oscille entre la chute de lEmpire dOrient, la suite de la
prise de Constantinople par les Turcs en 1453 (cest la limite classique),
et la dcouverte de lAmrique par Christophe Colomb en 1492.
Le concept de Moyen ge en Europe
Le concept de Moyen ge , qui a connu une telle fortune internationale, est pourtant relativement nouveau en Europe.
Mme si on rencontre les termes latins media aetas, medium aevum
ds le XVe sicle (Ptrarque utilisa lexpression media aetas pour le
style latin de ses prdcesseurs), ses quivalents dans les langues
modernes datent tous des sicles ultrieurs1. Comme titre dun ouvrage
1
Anglais Middle Ages 1616 ; fr. Moyen ge 1640 ; allem. Mittelalter 1772; italien
medioevo 1813, etc.

206

johann strauss

historique, lexpression latine medium aevum dsignant une poque


figure pour la premire fois dans lHistoria medii aevi a temporibus
Constantini Magni ad Constantinopolim a Turcis captam deducta
(1688), du savant allemand Christophorus Cellarius (16381707),
professeur dloquence et dhistoire Halle. Cest ce savant quon
attribue lintroduction du terme dans lenseignement de lhistoire en
mme temps que le dcoupage de lhistoire en trois priodes2. Mais
terme et concept taient loin dtre diffuss partout. en croire certains spcialistes, ce nest gure que depuis le dbut du XIXe sicle que
les crivains ont nettement distingu lpoque en question des poques
antrieures et postrieures. Auparavant, le Moyen ge tait compris dans lhistoire moderne. Le terme fut mis la mode et propag
par les crivains et historiens de lpoque romantique dans diffrents
pays dEurope occidentale et centrale. En France, il fut consacr par
les programmes denseignement sous la Restauration.
Telle tait la situation, quand, quelques dcennies plus tard, vers
le milieu du XIXe sicle, le Moyen ge fut dcouvert par les Turcs
ottomans.
Problmatique du concept
Il ny a pas de doute que ce millier dannes constitue une priode
historique assez distincte la fois de l Antiquit et des Temps
modernes . Il sagit dune poque intermdiaire laquelle convient
trs bien le terme de moyen ge qui lui a t attribu. Mais que
pouvaient en faire des peuples qui navaient aucun lien culturel avec
l Antiquit et la civilisation grco-romaine, et qui, ncessairement,
nont pas connu la Renaissance qui en tira son inspiration ? Ce
questionnement commena ds le moment o le terme de Moyen
ge fut popularis. Arthur Giry3, auteur de larticle Moyen ge
dans la Grande Encyclopdie, observe, en 1899, que cette priode na
[. . .] de ralit, quen ce qui concerne lOccident de lEurope, lOrient
na pas connu proprement parler de Moyen ge 4.

E. Fueter, Histoire de lhistoriographie moderne, Paris, 1911, p. 230.


Le diplomatiste et mdiviste Arthur Giry (18481899), membre de lInstitut,
professeur lcole des Chartes et lcole des Hautes Etudes.
4
La Grande Encyclopdie, Paris, s.d., t. 24, p. 520.
3

kurun-i vusta

207

Cela na pourtant pas empch des orientalistes dappliquer la mme


terminologie au monde musulman : lexpression Islam mdival ,
utilise surtout dans un sens purement chronologique, est courante en
franais, en anglais et dans dautres langues5. Dominique Sourdel, dans
son livre rcent portant le mme titre6, y traite lhistoire du monde
musulman de lHgire jusqu linvasion mongole, ce qui correspond
la priode classique . Un islamologue allemand a parl, dans un livre
devenu classique, dune Renaissance de lislam au Xe sicle7. Daprs
Louis Gardet, qui constate qu en terre musulmane et en Occident,
les divisions de lhistoire ne se rpondent . . . pas , ce sont les temps
modernes occidentaux qui furent le vrai Moyen ge de lislam, au
sens le plus restrictif du terme 8. Notons que pour Gardet ce Moyen
ge est synonyme d ge du dclin 9.
Moyen ge et fait religieux
Le Moyen ge avait t compltement tranger lhistoriographie
musulmane. Celle-ci ne distingue, pour lessentiel, que deux priodes :
avant et aprs lavnement de lislam. La premire est aussi connue
sous le nom de Djhiliyya, poque de lignorance , classification qui
semble, premire vue, sapprocher de lide que certains se sont fait
du Moyen ge. Lpoque proprement historique commence avec la
Rvlation au prophte de lislam, Mahomet. On voit bien que le fait
religieux est la base de cette division. Une telle division de lhistoire
en deux priodes ( avant et aprs lHgire 10) est reste longtemps
vivante. On la rencontre encore dans les tables chronologiques de
publications officielles ottomanes (salname) aux XIXe et XXe sicles11.
Par contre, la partition ternaire Antiquit, Moyen ge, Temps modernes, courante en Occident, naccorde pas un tel rle la religion. Bien

5
Bernard Lewis, The use by Muslim Historians of non-Muslim sources , in
B. Lewis et P. M. Holt ds., Historians of the Middle East, Londres, 1962, p. 180191,
p. 181.
6
Lislam mdival, Paris, 2005.
7
Adam Mez, Die Renaissance des Islms, Heidelberg, 1922. Ce terme ne figure que
rarement dans cet ouvrage, mais toujours en rapport avec la rception de lAntiquit
par les Arabes.
8
Louis Gardet, Les hommes de lIslam, Paris, 1977, p. 282.
9
Gardet, Les hommes . . . , p. 286287.
10
Hicretden mukaddem et hicretden muahhar .
11
Voir, dans ce volume, larticle de . Tresay.

208

johann strauss

que les dates que lon admette pour la naissance de Jsus-Christ marquent depuis longtemps le dbut de notre re, elles ny constituent pas
une csure : la mission du Christ appartient, historiquement, lpoque
de l Antiquit . On peut mme voir dans ce schma le reflet dune
attitude hostile la religion chrtienne (ou catholique). Celle-ci est trs
visible chez certains auteurs du XIXe sicle, et encore de nos jours, o
beaucoup persistent voir dans le Moyen ge une priode sombre
ou obscure de lhistoire europenne. Les Temps modernes apparaissent alors comme une mancipation de la socit occidentale de
lemprise de lglise et de la religion ayant domin au Moyen ge .
Ladjectif moyengeux , qui date de 1865, a une forte connotation
pjorative. La Renaissance , avec laquelle commencent les Temps
modernes , nest pas une renaissance de la religion, mais celle de lAntiquit paenne et de son savoir. Cest comme si lon avait prch dans
le monde musulman le rtablissement des valeurs de la Djhiliyya !
Moyen ge et histoire ottomane
Il est vident que pour lhistoire ottomane et ceux qui lcrivaient12,
le concept de Moyen ge posait des problmes : lhistoire de ltat
ottoman commence un moment (1300) o le Moyen ge occidental, daprs les dfinitions courantes, a dj atteint son apoge. Quant
aux Turcs de la priode prcdente et leurs dbuts en Asie centrale
(VeXe sicles, qui appartiennent, chronologiquement, au Moyen
ge), ils taient encore, dans une large mesure, inconnus des Turcs
ottomans. Le concept dune histoire turque ou dune histoire du
peuple turc nexistait pas, quelques exceptions prs, avant la fin du
XIXe sicle13.
En restant dans le cadre de lhistoire ottomane, on ne saurait dire
quil existe un medium aevum ottomanicum. Il existait chez les Ottomans lide dun ge dor de leur tat sous Soliman le Magnifique
(15201566) : les auteurs de traits politiques et de la littrature de

12
Sur lhistoriographie ottomane, on peut consulter maintenant lart. Tarkh : II.
criture historique, 3. (Christine Woodhead), in Encyclopdie de lIslam, nelle dition,
t. X, 2002, p. 312318.
13
Celle-ci sera dcouverte encore par lintermdiaire dOccidentaux, notamment
Lon Cahun et son Introduction lhistoire de lAsie. Turcs et Mongols des origines
1405, Paris, 1896, qui fut traduite en grande partie par Necib sm dans son Histoire
turque (Trk Trihi 2 vols., Ist. 13161318/18981900).

kurun-i vusta

209

conseils, composs une poque quils percevaient dj comme une


poque de dclin, ne se lassent de lvoquer comme modle. Mais, chez
les Ottomans, ce dclin est plus difficile saisir que dans le monde
arabe, car lhistoire ottomane ne connat pas de cataclysmes comparables la prise et la destruction, par les Mongols, de la capitale du
califat, Bagdad, en 1258.
Lide dune logique de lhistoire, ou dune volution suivant certaines rgles, tait, chez les Ottomans, lapanage de certains chroniqueurs
influencs par les ides du grand penseur nord-africain Ibn Khaldn
(13321406) sur les causes de la grandeur et de la dcadence des empires exposes dans les Prolgomnes (Muqaddima) de lhistoire universelle14. Mais une telle vision organique de lvolution historique
de lEmpire ottoman tait plutt exceptionnelle. On peut en dtecter
encore des traces chez les reprsentants de lhistoriographie ottomane
du XIXe sicle. On en trouve aussi des indices chez certains chroniqueurs non musulmans ds le XVIIe sicle comme Dimitri Cantemir
(16731723) chez qui cette ide est pourtant plus prsente dans le titre
de son Histoire de lagrandissement et de la dcadence de lEmpire
ottoman (Incrementa et decrementa aulae othomanicae) que dans
louvrage lui-mme15. Ce nest qu lpoque rpublicaine quune telle
perception de lhistoire ottomane allait devenir monnaie courante16.
Les historiens ottomans avaient t habitus structurer leurs
uvres selon des schmas de lhistoriographie musulmane traditionnelle (cette historiographie a dailleurs de nombreux points en commun avec lhistoriographie occidentale, telle quelle existait avant
lpoque moderne) :
daprs les annes, par ordre chronologique ;
daprs les rgnes des sultans ;

14
Cette uvre fut encore traduite en turc au XIXe sicle. Sur linfluence de cet
historien chez les Ottomans, cf. Z. Fahri Fndkolu, Trkiyede bn Haldunism ,
Mlanges Fuad Kprl, Istanbul, 1953, p. 153163.
15
Voir J. Strauss, The Rise of non-Muslim Historiography in the Eighteenth Century, in Oriente Moderno, 1, 1999, The Ottoman Empire in the Eighteenth Century,
dit par Kate Fleet, p. 217232; p. 230232.
16
Aujourdhui, on distingue, dune manire conventionnelle, dans lhistoire ottomane, entre les priodes de fondation , ascension , stagnation , rgression
et dissolution (Kurulu devri, Ykselme Devri, Duraklama Devri, Gerileme Devri,
Dalma Devri).

210

johann strauss

daprs les classes (cest--dire les gnrations de la transmission


de la doctrine), dans la littrature biographique17.
Ils cultivaient notamment le genre annalistique, o lon enregistrait,
dune manire plus ou moins dtaille, les vnements de chaque
anne. En turc, le mot trih possde, comme en arabe, deux significations : 1) date, datation 2) histoire, chronique . Pour viter
la confusion, on pouvait utiliser, en turc ottoman, en se rfrant
l histoire , lexpression fenn-i trih ou ilm-i trih ( art de lhistoire ,
science historique )18. En turc ottoman, on utilisait aussi couramment la forme du pluriel (arabe) : tevrh, chroniques .
Les chroniques ottomanes (tevrh) et lhistoire
occidentale
Cest donc lintrt gnral des Turcs ottomans pour lOccident qui est
lorigine de leur familiarisation avec le concept de Moyen ge .
Cette familiarisation se bornait alors aux historiens connaissant
des langues occidentales19. Traditionnellement, lintrt des Ottomans
pour lhistoire (et lhistoriographie) occidentale tait limit. Les chroniques ottomanes refltaient lesprit musulman o tout ce qui se passe
en dehors du darlislm lequel, aprs les conqutes du XVIe sicle, concidait plus ou moins aux territoires de lEmpire ottoman
tait cens tre dun intrt secondaire ou mme tre compltement
dpourvu dintrt pour les lecteurs.
Bien rares furent les historiens ottomans qui, comme brahim Peev
(16741650), consultrent des sources en langues occidentales pour la
composition de leur chronique. Les rares histoires de pays europens en turc ottoman que lon connat sont pour la plupart perdues
ou attendent dtre exhumes. Une exception notable est l Histoire

17

Gerhard Endress, Einfhrung in die islamische Geschichte, Munich, 1982, p. 138.


Cf. Le mot trih a deux significations: 1) le moment o un vnement a lieu,
o une lettre est crite : tel jour dun tel mois. 2) le rcit de toutes sortes dvnements
importants dans les temps passs, que lon appelle fenn-i trih . . . (Ahmed Hilmi, tr.,
Trih-i umum, Istanbul, 1283, t. 1, p. x).
19
Sur les historiens de lpoque des Rformes et leurs uvres, voir Franz Babinger,
Die Geschichtsschreiber der Osmanen und ihre Werke, Leipzig, 1927 ; Mkrimin Halil
Yinan, Tanzimattan Merutiyete bizde tarihilik , in Tanzimat I, Istanbul, 1940,
p. 573595; Ercment Kuran, Ottoman historiography of the Tanzimat period , in
Lewis/Holt (cit. n. 5), p. 422429.
18

kurun-i vusta

211

des padichahs de France (Tevarih-i Padiahn- Frana), rdige en


1572 par deux interprtes de la Porte sur la commande du reislkttab
Feridun Bey (m. en 1583), lui-mme historien, qui a fait lobjet dune
somptueuse rdition, il y a une dizaine dannes20. Il sagit dune
histoire traduite ou compile, base sur des sources franaises. Cette
chronique, dont on ne connat quun seul manuscrit conserv dans
une bibliothque europenne, semble tre reste ignore des Turcs
ottomans.
La barrire linguistique a eu sa part dans cette lacune. Mme les
historiens ottomans peu nombreux du reste prts tudier et
incorporer des sources historiques occidentales, avaient besoin daide.
Cest ainsi que Ktib elebi (16081657) entra en contact avec un
converti franais pour composer une Histoire franque (cest--dire
europenne)21, la seule dans son genre connue jusquaux Tanzimat.
Elle lui valut, au XIXe sicle, la rputation davoir t un pionnier dans
lutilisation des sources occidentales22. Un autre historien, Hseyin
Hezarfenn (mort en 1691), se fit aider par le grand drogman de la
Porte, le Grec Panayots Nicoussis (16131673)23. Au dbut du XVIIIe
sicle (1738), le cadi dAthnes composa, en turc, une histoire de cette
localit, connue comme la ville des sages (Medinet l-hkema) chez
les Ottomans ; il demanda, lui aussi, des informations des ecclsiastiques grecs24.
Cest lpoque des Tanzimat, au dbut de lapprentissage des langues occidentales par les Turcs, que lon peut constater une connaissance plus intime non seulement de lhistoire europenne, mais aussi
des principes et des schmas structurant lhistoriographie.

20
Voir La premire histoire de France en turc ottoman. Chroniques des padichahs
de France 1572, traduite et publie sous la direction de Jean-Louis Bacqu-Grammont,
Paris, 1997.
21
Il sagit du Trih-i fireng tercemesi, dont des extraits furent publis dans le journal Tasvir-i Efkr partir de fin 1862 (Recep 1279).
22
Cf. Chez nous, cest avec feu Ktib elebi que lhistoire ( fenn-i trih) a commenc devenir scientifique. Le fait quil se soit mis crire lhistoire dEurope, aprs
tre entr en contact avec un prtre, a t un dbut de progrs (Ahmed Midhat
Efendi, Mufassal trih-i kurn- cedide, I, Istanbul, 1303, p. 4).
23
Voir Heidrun Wurm, Der osmanische Historiker H seyn b. G afer, genannt
Hezrfenn, und die Istanbuler Gesellschaft in der zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts,
Fribourg-en-Brisgau, 1971, p. 91.
24
Cengiz Orhonlu, Bir Trk kadsnn yazd Atina Trihi (Trih-i Medinet
l-hkema), Gney-Dou Avrupa Aratrmalar 23, 19731974, p. 118136.

212

johann strauss
L Histoire universelle

Lhistoriographie musulmane, dont les Ottomans allaient continuer la


tradition, nexcluait pas les priodes antrieures lHgire. Certaines
uvres retraaient lhistoire du monde depuis la Cration mais, pour
lessentiel, ctait lhistoire de lespace occup par le monde musulman,
et du monde ancien tel quil se refltait dans la tradition coranique ou
biblique quelles prenaient en compte.
Ce genre dhistoire universelle tait familier aux Ottomans. On en
trouve des exemples dj parmi les premiers historiens ottomans. Cest
ainsi que lhistoire ottomane de Ner (m. vers 1520) ntait en fait que
la dernire des six parties dune histoire universelle, et la seule qui ait
survcu. Une des histoires universelles les plus connues fut le Knh
l-ahbr ( Essence des Nouvelles ) de Mustafa li de Gelibolu (1541
1600). Lhistoire universelle de Ktib elebi (en arabe) na survcu
que dans un seul manuscrit25. Les modles taient les uvres rputes
dauteurs de la priode mongole et post-mongole, tels quIbn al-Athr
(11601234), Rashduddn (12481318), et Mrkhond (m. en 1498).
On admirait aussi beaucoup le style labor des histoires dynastiques
de Djuvayn (m. en 1284) et Vass f (12651328 ?), et on cherchait
les imiter.
Le znith fut atteint chez les Turcs ottomans avec les Sah if
al-ahbr f waqyi al-tr (aussi appels Djmi ad-duwal), compo arabe par Ahmed b. Lutfullah, dit Mneccimba ( Premier
ss en
astrologue , 16311702). en croire les spcialistes, Mneccimba se
servait aussi de sources europennes dans les chapitres consacrs aux
peuples francs . Au dbut de son histoire, il cite plus de 70 sources,
parmi lesquelles on trouve aussi la traduction dun tarh Djuwnes ,

26
, sur
peut-tre lhistoire universelle de Johannes Carion (14991537)
27
laquelle se base le Trih-i freng de Ktib elebi . Une version turque
de son histoire universelle, produite l re de Tulipes (Lle Devri,
17181730), se limite cependant aux sections traitant lhistoire proprement ottomane. Lhistoire universelle de son contemporain Hezarfenn,
qui utilisa des sources grecques et latines pour son ouvrage, est tou-

25
Voir art. Fezlekett-tevrh (Abdlkadir zcan), in Trkiye Diyanet Vakf
slam Ansiklopedisi (TDVA), t. 12, Istanbul, 1995, p. 542544.
26
Sur Carion, un des premiers historiographes luthriens, voir Fueter, Histoire . . . ,
p. 228230.
27
Lewis, Use of . . . , p. 187.

kurun-i vusta

213

jours indite (curieusement, Hezarfenn, qui dcrit lExtrme-Orient et


lAmrique, ne semble pas avoir inclus lEurope).
Avec lmergence dun nouveau type dhistoire universelle au XIXe
sicle, bas sur lhistoriographie occidentale, et appel trih-i umum
( histoire gnrale ), les histoires universelles anciennes seront en
grande partie dmodes. Le fait que lon se soit presque toujours
content, lors de limpression de ces ouvrages, de la partie consacre
lhistoire ottomane, est significatif : il montre bien lintrt dont elles
jouissaient alors. Certaines uvres anciennes continuaient dtre utilises par des auteurs composant des histoires universelles modernes,
notamment lhistoire trs complte de Mneccimba, qui pouvait servir de source pour le traitement des tats et des empires islamiques.
Les tables chronologiques de Ktib elebi, connues sous le nom de
Takvim t-tevarih, dj traduites en italien et en franais et imprimes par Mteferrika (1733), ont encore attir lattention dAli Suavi
(18391878) qui projeta de les rimprimer, avec des additions, Paris,
en 187428. Elles serviront encore de modle pour le Nakdu t-tevarih
(1296/1879) dAhmed Rfat Yalkzade (m. en 1894), un recueil
de tables chronologiques publi sous le sultan Abdlhamid II jusqu
lanne 1879.
Lintroduction du concept de Moyen ge
par Hayrullah Efendi
Le premier historien ottoman parler des priodes de lhistoire courante dans lhistoriographie europenne et discuter le concept de
Moyen ge fut Hayrullah Efendi (m. en 1866), homme aux talents
multiples, mdecin, astrologue, diplomate et historien29.
Notons que Hayrullah Efendi aborde cette question dans une uvre
traitant de lhistoire ottomane, et non pas dans une histoire universelle ou un ouvrage consacr lhistoire de lEurope. Dans son Devlet-i
Aliyye-i Osmaniyye Trihi, dont la publication commence en 185330,

28
M. Tayyib Gkbilgin, Ktip elebinin kronolojik eseri : Takvimttevarih , in
Ktip elebi. Hayat ve eserleri hakknda incelemeler, 2e d., Ankara, 1985, p. 101119,
p. 111.
29
Voir sur Hayrullah Efendi, TDVA, t. 17, s.v. (Nuran Yldrm).
30
Quinze volumes paratront jusquen 1865, trois volumes additionnels par Ali
evki 18721875. Voir, sur cette uvre, lart. Hayrullah Efendi Trihi (mer Faruk
Akn), in TDVA, Istanbul, 1998, t. 17, p. 7679.

214

johann strauss

pour la premire fois dans lhistoriographie ottomane, il inclut systmatiquement les vnements et les dveloppements en Europe occidentale pendant les priodes quil dcrit. Dans ces conditions, il lui
tait indispensable de recourir aussi des sources occidentales pour la
composition de cette histoire essentiellement ottomane.
Dans le quatrime chapitre du premier volume qui porte le titre :
Le niveau de civilisation des habitants du monde cette poque
(cest--dire aux dbuts de lhistoire ottomane)31, aprs une critique de
lhistoriographie (sous-entendu : ottomane)32, Hayrullah Efendi aborde
aussi le problme des priodes de lhistoire. Car, crit-il, depuis la
priode o lhistoire a t enregistre et considre, jusqu la priode
que nous percevons, cest--dire o nous nous trouvons, le cours
(idare) du monde a chang plusieurs reprises . Par consquent, des
divisions ont t tablies dont la validit dpendrait des connaissances
des historiens, de leur mthode et de leur capacit considrer certains vnements comme des tournants de lhistoire.
Ensuite, il parle de la priodisation utilise par les historiens europens, chez qui lhistoire est divise en trois parties :
La premire partie regroupe les kurn- l (les premiers sicles ),
qui vont de la cration du prophte Adam jusquau cinquime sicle
aprs la naissance de Jsus-Christ.
La deuxime, les kurn- vust (les sicles moyens ), du cinquime
sicle aprs la naissance de Jsus-Christ jusquau quinzime sicle.
La troisime priode, les kurn- hire (les sicles derniers ), du
quinzime jusquau dix-neuvime sicle, lpoque o vit Hayrullah
Efendi.
Par la suite, Hayrullah dcrit plus en dtail ces poques, connues en
Europe comme lhistoire ancienne, lhistoire du Moyen ge, et lhistoire moderne33. Chacune de ces poques est subdivise en trois parties
(fasl ).

31
asr- mezkrda ahali-i lemin temeddn ve terbiyesinin derecesi ve fnun maarif-i mtenevviann icmali ile mluk-i mevcudenin fihristi beyanndadr .
32
Il lui reproche entre autres de se limiter aux vnements de lOrient, de se servir dun style ampoul pour dcrire des choses banales, de ressembler aux recueils
biographiques, de ngliger la causalit, etc. ; voir Devlet-i Aliyye-i Osmaniyye Trihi,
Istanbul, s.d., t. 1, p. 118120.
33
Les termes franais sont galement cits (en caractres arabes) dans le texte.

kurun-i vusta

215

Quant aux kurn- vust, ils commencent 400 ans aprs la naissance
du prophte sa [Jsus], stendent jusqu lan 1500, et couvrent donc
peu prs 1100 ans. Ils comprennent les subdivisions suivantes :
1) la priode qui va de lempereur romain Toodos (Thodose) le
Grand jusquen 800, quand lempereur Charlemagne (arlimang)
fonde lEmpire des pays dOccident en France.
2) la priode qui va de Charlemagne jusqu la fin des croisades (kruvazadlar), i.e. lanne 1300, quand la civilisation (temeddn ve terbiye) commena en Europe.
3) la priode qui va de la fin des croisades jusqu lanne 1492, quand
Christophe Colomb dcouvrit le Nouveau Monde34.
Le nouveau schma propos par Hayrullah Efendi
Hayrullah, tout en admettant que les principes de larrangement des
historiens europens sont appropris (yolunda), nen est tout de mme
pas satisfait, car il y a des matires importantes (mevadd- azme)
mritant dtre considres comme divisions et ainsi de figurer dans
les uvres historiques quil a lintention dcrire selon des principes
nouveaux35. Par matires importantes , Hayrullah Efendi entend, on
le verra, la naissance de lislam et lEmpire ottoman.
Quant la premire subdivision (cest--dire lhistoire ancienne),
il ny a pas de grandes diffrences entre les systmes. Il faudrait
cependant la prolonger de 150 ans, jusqu la naissance de lislam,
o eurent lieu des changements ayant un impact considrable sur le
peuple musulman (millet-i islmiyye). Il serait convenable dappeler la
premire subdivision historique la deuxime, et la deuxime subdivision la troisime, constitue dvnements part, et de la considrer
comme le dbut de lhistoire moderne. Il serait galement appropri de
considrer la naissance de lEmpire ottoman, dont lhistoire pourrait
donner tant de leons aux souverains actuels, comme le dbut de la
deuxime subdivision de lhistoire moderne.

34
35

Devlet-i Aliyye-i Osmaniyye Trihi, I, p. 121.


Devlet-i Aliyye-i Osmaniyye Trihi, I, p. 122.

216

johann strauss

Le nouveau systme devrait avoir la structure suivante :


histoire ancienne (kurn- l) : de la cration dAdam jusquau prophte Mose36 ;
histoire du Moyen ge (kurn- vust) : du prophte Mose jusqu
lHgire ;
histoire moderne (kurn- hire) : de lpoque du Prophte (Mahomet) jusquau Sultan Abdlmecid, sous le rgne duquel Hayrullah
composa son Histoire .
ce schma ternaire, devrait sajouter, comme une quatrime tabaka37,
la formation de lEmpire ottoman.
On voit que ce schma est islamo-centrique. Le Moyen ge ny est
prsent que de nom, priv du sens et des connotations quil garde en
Occident. Signalons que le terme propos par Hayrullah Efendi pour
dsigner le Moyen ge , kurn- vust, sera par la suite le terme le
plus utilis en turc ottoman. Il sera mme adopt en arabe et en persan
(un nouveau terme turc, ortaa, ne sera introduit qu la suite de la
Rvolution linguistique en 1935).
L Acadmie ottomane et ses projets historiques
Ce nouveau schma devait encore tre approuv par l Acadmie
ottomane dont Hayrullah Efendi tait le vice-prsident. Cest du reste
dans le contexte de la cration de l Acadmie ottomane (Encmen-i
Dni), fonde en 185138, quil faut considrer cette uvre. L Histoire de lEmpire ottoman de Hayrullah Efendi avait t effectivement commande par cette institution dont elle restera lune des plus
importantes ralisations.
Dans le cadre des projets de l Acadmie ottomane , qui se proposait en premier lieu de contribuer au progrs de la langue turque, la
recherche historique occupe une place importante. LEncmen-i Dani
fut, du reste, une ppinire dhistoriens ottomans aux ides novatrices.
36
Dj Saint Paul avait prconis une division, o l ge sous la loi dbute avec
Mose, situ entre l ge sous la nature et l ge sous la grce .
37
Classe (gnration), terme utilis surtout dans la littrature biographique.
38
Voir, sur cette institution, J. Strauss, Les voies de la transmission du savoir dans
un milieu cosmopolite : lettrs et savants Istanbul au XIXe sicle (18301860) , in
Les intellectuels en Orient musulman. Statut et fonction, Floral de Sanagustin d., Le
Caire, Institut franais darchologie orientale, 1998, p. 109125 ; p. 115119.

kurun-i vusta

217

Son prsident, Ahmed Cevdet (18221895), sera, grce son Trih,


reconnu comme le plus grand historien ottoman de lpoque des Tanzimat. Dautres membres se distingueront par des ralisations plus
spcifiques. Abdullatif Suph Efendi (plus tard Pacha, 18181886) traduira Ibn Khaldn et sera lun des premiers numismates ottomans ;
Abdulgaffur Enis Efendi (? ?), issu du Bureau de Traduction (Terceme
Odas), membre de la Socit Asiatique, laissera une traduction inacheve de lHistoire de la dcouverte dAmrique (1777) de Robertson
(17211793)39 ; Ahmed Vefik (plus tard Pacha, 18231891), homme
dtat, savant et crivain, sera aussi lauteur de plusieurs ouvrages historiques importants dont une Philosophie de lHistoire (Hikmet-i
trih, infra) ; Ahmed Hilmi (m. en 1878), autre employ du Bureau de
Traduction, devait publier la premire histoire universelle moderne
dans lEmpire ottoman ; et enfin Sahag Abro (18251900), traducteur
de lHistoire de Russie sous Pierre le Grand de Voltaire et des premires
parties dune Histoire universelle .
L Histoire universelle de lEncmen- Dan
LEncmen-i Dani qui neut quune existence phmre, projeta, entre
autres, la publication dune grande Histoire universelle (Mufassal
trih-i umum)40.
Un rapport envoy au Conseil de linstruction publique nous claire
sur la problmatique, telle quelle tait perue par les savants ottomans.
Il contient des considrations sur les histoires universelles qui existaient chez ceux que les auteurs du rapport nomment les Ottomans
arabes. tudiant les vraies causes des vnements dans lhistoire des
nations et des peuples41, les historiens arabes taient trs avancs dans
la science historique (ilm-i trih) et peut-tre, pour cette raison, suprieurs tous les peuples. Plus tard, le nombre dhistoriens cultivant
cette science parmi les Arabes diminua, les vnements de la dernire
poque ne furent pas dcrits, ce sujet demeure inconnu. Et les auteurs
du rapport de conclure que, sans traductions [des langues occidentales] en turc, notre peuple restera priv de ce savoir .

39

Publi en 1297 [1880], sous le titre Amerika Trih-i Kefi.


Voir Taceddin Kayaolu, Trkiyede tercme messeseleri, Istanbul, 1998, p.
8386.
41
Il est vident que les auteurs ont en vue surtout Ibn Khaldn.
40

218

johann strauss

Mais les auteurs du rapport taient circonspects : la simple traduction dune histoire universelle occidentale ne suffirait pas, car ces
ouvrages taient lacunaires en ce qui concerne lhistoire ancienne de
lAsie et de lAfrique. Selon eux, la plupart des informations formant
la base des sciences et des connaissances rpandues en Europe existeraient en fait en arabe, la source de notre religion et de notre langue . Quant aux uvres crites en langues occidentales, les Ottomans
nen auraient besoin que pour corriger lhistoire des temps modernes
(kurn- hire). Consulter uniquement les ouvrages occidentaux ne
serait donc pas appropri. Do la dcision de composer une histoire
universelle (Trih-i umum) en langue turque destine aux gnrations
futures, qui runirait les informations fournies des deux cts. Une
telle uvre ne pouvait tre que collective. Dans ce but, on cra des
commissions, chacune tant charge de rdiger une des trois parties
prvues. La rpartition du travail parmi les membres de la Commission
suivit le schma de la priodisation propose par Hayrullah Efendi :
1re partie : des dbuts jusquau prophte Mose
2e partie : du prophte Mose jusquau prophte Mahomet
3e partie : a) de lHgire jusqu lapparition des Ottomans,
b) de lapparition des Ottomans jusqu nos jours.
Une premire partie de cette uvre (pour laquelle cinq volumes taient
prvus) se trouve aujourdhui, ltat de manuscrit, la bibliothque
de luniversit dIstanbul42. Elle comprend les vnements allant de la
cration dAdam jusqu la naissance de ltat des Romains43. Le texte
est corrig par le prsident de lEncmen-Dani, Ahmed Cevdet44. Ce
fut un Armnien, seul non-musulman parmi les membres de la commission, qui fut charg de rdiger la premire partie de cette grande
Histoire universelle , de la cration jusqu lpoque de Mose45 :
Sahag Abro (18251900), alors membre du Bureau de Traduction.

42
Tarih-i umumden bir ksm , stanbul niversitesi, Trke Yazmalar, 1432,
104 p.
43
Kayaolu, Trkiyede tercme messeseleri, p. 81. Elle semble donc correspondre
au premier volume de lAbrg de Savagner (vide infra), lHistoire ancienne proprement dite. Le deuxime volume commence avec la fondation de Rome.
44
Christoph Neumann, Das indirekte Argument: ein Pldoyer fr die Tanzimt
vermittels der Historie. Die geschichtliche Bedeutung von Ahmed Cevdet Paas Tarh,
Mnster-Hambourg, 1994, p. 20.
45
Kayaolu, Trkiyede tercme messeseleri, p. 85.

kurun-i vusta

219

Parfaitement familier avec les publications rcentes parues en France46,


il choisit comme source principale luvre dun auteur franais trs
prolifique mais oubli aujourdhui, Auguste Savagner (18081849)47.
Ce dernier fut prsent dune manire quelque peu inexacte !
comme ancien professeur dhistoire de luniversit de Paris 48.
Malheureusement, la partie Moyen ge de l Histoire universelle projete par lEncmen-i Dani, na jamais t labore.
Ahmed Vefk et sa Philosophie de lHistoire
(Hkmet- Trh, 1863)
Sous un autre angle, ces questions vont tre galement traites par
Ahmed Vefik. Elles firent lobjet dun cycle de confrences que celuici donna sur la Philosophie de lhistoire , organises en attendant
linauguration officielle de luniversit dIstanbul. Elles ont t publies
dans le journal Tasvir-i efkr en 1863, avant de paratre en volume. Un
cours sur cette discipline, ne au sicle des Lumires, qui sinterroge
sur le sens et les finalits du devenir historique, ctait une innovation
chez les Ottomans. Cest pour cela que louvrage est considr par certains comme le premier livre de philosophie en turc ottoman.
Daprs ses Prolgomnes de lHistoire (Mukaddimat- trih ;
p. 2 sq.), Ahmed Vefik propose un schma binaire qui semble, premire vue, ignorer le concept de Moyen ge . Chez lui, cest encore
lhgire qui reprsente la grande csure. Elle divise lhistoire en deux
priodes principales : les Temps anciens (ezmine-i mtekaddime),
cest--dire les 56 sicles depuis la Cration (Fitrat ; 5585 av. lHgire) ;
et les Temps modernes (ezmine-i mteahhire), cest--dire les treize
sicles depuis lHgire.
La deuxime priode est prsente dune manire anthropomorphique avec les tapes jeunesse , croissance , quilibre et dclin . La
jeunesse (ebab), commence avec lexpansion de lEmpire musulman

46

Voir sur ses autres uvres, Strauss, Les voies de la transmission . . . , p. 119.
Son Abrg de lhistoire universelle, paru en 6 volumes, 18421845.
48
Paris dar l-fnununda sbkan trih hocas bulunan Msy Savanye . Savagner fut effectivement professeur dhistoire, mais aux collges de Lyon, de Nantes et
de Dijon avant dtre mis en disponibilit pour ses opinions rpublicaines. crivain
la plume alerte, il a donn plus de quarante petits abrgs historiques la Bibliothque
populaire, de 1833 1835. Voir sur Savagner, Larousse, Grand Dictionnaire universel,
t. 14, p. 283 suiv.
47

220

johann strauss

jusquen France. Sa civilisation sapproche du stade de la perfection,


tandis quen Europe les tribus sauvages (kabayil-i vahiyye), cest-dire barbares, envahissent tout le continent ; puis cest la restauration
de lEmpire romain. Cette tape dure deux sicles49.
La deuxime poque, celle de la croissance (nmuv), comprend
trois sicles50 : le califat est divis51, et des principauts (mlk-i tavayif )
naissent peu peu en Orient; en Occident, la barbarie augmente, les
Empereurs sont humilis tandis que les papes gagnent en puissance ;
de nouveaux tats sont forms.
La troisime poque, celle de l quilibre (istiva), dure deux sicles
(donc XIIeXIVe sicles). Les armes des Francs se dversent en Orient
(i.e. au temps des Croisades), cest lmergence de Gengis Khan. Ces
vnements, les guerres prolonges, plongent de nouveau la terre dans
les tnbres de loppression. Lignorance et la barbarie atteignent leur
apoge ; le rgime et la domination des papes provoquent la rvolte des
nations chrtiennes. LEmpire est transfr en Allemagne52.
La quatrime poque, celle du dclin (inhitat), qui dure galement deux sicles, voit la terreur cause par Tamerlan en Asie et par
la suite lextension de linfluence de ltat ottoman, dune part, et des
rpubliques de Gnes et de Venise, dautre part. la mme poque,
le savoir est transfr par les Arabes en Occident, et grce cela, le
peuple sort de son ignorance. Linvention de la poudre et des armes
feu, la naissance du protestantisme, et lapparition de la civilisation en
Europe avec la suppression de la barbarie53. Ahmed Vefik Pacha ajoute
que ce sont ces quatre poques qui sont nommes dans certaines
uvres historiques Moyen ge (ezmine-i mtevassta). La suite est
considre comme Temps modernes (ezmine-i cedide) et Temps
derniers (ezmine-i muahhare) 54. Les temps modernes commencent
au IXe sicle de lHgire, avec linvention de limprimerie, la prise de
Constantinople et la dcouverte du Nouveau Monde par Christophe
Colomb.
La partie principale du Hikmet-i Trih dAhmed Vefik Pacha restant
inacheve55, le Moyen ge ny est pas trait. Ce quon peut dduire au

49

Donc, grosso modo, du VIIe au IXe sicle aprs J.-C.


Elle devrait donc correspondre aux IXeXIIe sicles aprs J.-C.
51
Plusieurs divisions sont imaginables, probablement il sagit de celle dans un califat abbasside en Orient et un tat omeyyade en Espagne.
52
Elle devrait correspondre aux XIIXVIe sicles aprs J.-C.
53
Elle devrait correspondre aux XVIeXVIIIe sicles aprs J.-C.
54
Hikmet-i Trih, Istanbul, s.d., p. 13.
55
Il sarrte la page 44.
50

kurun-i vusta

221

sujet des ides dAhmed Vefik Pacha ce sujet se limite donc ce quil
crit dans lintroduction. Mme si le schma de partition reste islamocentrique, nous pouvons y constater une familiarit avec lhistoire de
lEurope y compris les ides chres lpoque. Il pose pourtant des
problmes quant la chronologie. Le schma, qui parat si original
premire vue, remonte probablement Ktib elebi (cf. supra) qui
crivait, dans un trait datant de 165256, que les tats, comme les hommes, parcourent les trois tapes de croissance (nmuv), de fixation, arrt (vukuf ) et de dcadence (inhitat). Le texte de ce trait
fut dailleurs publi par le journal Tasvir-i efkr la mme poque que
le Hikmet-i Trih. Signalons cependant que dans le manuel dhistoire
ottomane quAhmed Vefik Efendi publiera plus tard, il distingue six
poques, chacune dun sicle environ57, inspir sans doute par les ides
khaldniennes.
Ahmed Hlm : Trh- umum (6 vol. 18661878)
Cest encore un membre de lEncmen-i Dani, que les lecteurs ottomans doivent la premire Histoire universelle moderne, imprime
en turc ottoman. Cest la fin de 186658 quAhmed Hilmi (m. en 1878),
alors membre du Bureau de traduction59, publia le premier volume de
son Trih-i umum. Cet ouvrage, pour lequel lauteur allait recevoir
une rcompense du ministre de lInstruction publique60, tait remarquable plusieurs gards. Tandis que les Ottomans avaient lhabitude
de traduire du franais, l Histoire universelle dAhmed Hilmi tait
traduite de langlais parce que, dit-il, parmi les chroniques crites
en langues trangres, les livres dhistoire dus des historiens anglais

56
Dsturlamel f slhi l-halel (imprim avec Ayn- Ali, Kavanin-i l- Osman),
Istanbul, 1280, p. 122123.
57
Ces tapes peuvent tre appeles : 1. Fondation de ltat (bina-y devletin tesisine
ihtimam) ; 2. Expansion (tevsi-i daire-i memlekete ikdam) 3. Znith (l- Osman uc-
al-y an u azamete tereffu etdii) ; 4. Affaiblissement suite au dclin des institutions
et au manque de discipline (kavanin u nizamat baz mertebe ihlli, askerin itaatden
kmasna ve milletin ihtilline netice verb bu fenalk mstevcib-i zaaf olarak) ; 5. Crise
de la politique trangre (mur-i hariciyyece hayli zahmet ve mazarreti) ; 6. Rforme
du gouvernement et nouvelle splendeur (tecdid-i usul-i hkmete karar vererek mhr-i
saltanat tekrar kesb-i ferr evket eyledii). Voir Fezleke-i trih-i osman, Istanbul,
1286, p. 34.
58
11 aban 1283.
59
Voir sur cet auteur lart. H ilm Efendi (B. Lewis), in Encyclopdie de lIslam,
nouvelle dition, s.v.
60
Kayaolu, Trkiyede tercme messeseleri, p. 187.

222

johann strauss

sont, quant la recherche (tahkikatca), suprieurs aux autres 61.


Ahmed Hilmi tait membre de la Socit de Traduction (Terceme
Cemiyeti) fonde en 186562, et son Trih-i umum est probablement
le seul ouvrage concret issu de cette institution cre pourtant dans le
but de raliser des projets ambitieux.
Le choix dAhmed Hilmi tomba sur Mister enbers , une clbrit parmi les historiens (meahr-i merrihnden ; t. 1, p. 4) comme
il veut le faire croire ses lecteurs. Notons que ce Mister enbers
nexiste pas en tant quauteur. Il sagit en fait des frres William (1800
1883) et Robert Chambers (18021871) qui, en unissant leurs efforts,
avaient publi une srie douvrages servant linstruction, avec des
centaines de titres dont Chamberss Historical Questions with Answers.
Embracing Ancient and Modern History, Londres-Edinburgh, 1865,
qui a t, en croire Bernard Lewis, le modle dAhmed Hilmi.
Dans sa prface, Ahmed Hilmi mentionne la division de lhistoire
en trois parties (p. 6). Il se sert de la mme terminologie que nous
avons trouve dans la Philosophie de lHistoire dAhmed Vefik :
les sicles qui vont de la cration dAdam jusqu lHgire sont appels ezmine-i mtekaddime ;
la priode suivante, jusqu la conqute de Constantinople : Moyenge (ezmine-i mtevassta) ;
la priode suivante, jusqu nos jours : ezmine-i mteahhire.
LHgire y fonctionne encore comme la grande csure. Mais dans sa
traduction, on trouvera une autre division, courante dans lhistoriographie occidentale : les ezmine-i mtekaddime vont de la cration
dAdam jusqu lanne 146 ante hegiram, cest--dire la chute de lEmpire romain dOccident ; la priode suivante, jusqu la Dcouverte de
lAmrique, ce sontles ezmine-i mtevassta ; et la priode ultrieure
jusqu nos jours, les ezminei mteahhire (il existe encore dautres
subdivisions).
Malgr son caractre pionnier, le Trih-i umum dAhmed Hilmi
est, comme son original anglais, toujours mal connu. Il dpasse en
tout cas le format dune simple traduction. Daprs le mdiviste turc

61
62

Trih-i umum, Istanbul, 1283, t. 1, p. 4.


Kayaolu, Trkiyede tercme messeseleri, p. 130.

kurun-i vusta

223

Mkrimin Halil Yinan63, la partie la plus remarquable est celle consacre lEspagne musulmane, rsum de la version anglaise de lHistoire de la domination des Arabes en Espagne de Jos Antonio Conde
(17651820)64. On ne stonnera pas du fait quAhmed Hilmi allait
largir son uvre pour dvelopper les chapitres consacrs lislam.
Ces chapitres ne constituent quun dmarquage des Sah ifu al-ah br
de Mneccimba. Le rsultat en est une histoire assez composite. Le
sixime volume de son Trih-i umum, consacr lhistoire orientale
(Timourides, Karakoyunlu, Akkoyunlu, Safvides, dynasties rgnant en
gypte, Ikhchidides, Mamelouks), contient galement une histoire des
croisades (salib muharebat)65 et un chapitre sur les Turcs (203sq).
Khreddine Pacha : La plus sre direction pour connatre
ltat des nations (1867)
Dans le cadre de la dcouverte du Moyen ge par les Ottomans,
il faut aussi mentionner luvre dun auteur ottoman de langue
arabe, Khreddine (Hayruddin) Pacha (18221890) de Tunis, qui sera
nomm grand-vizir en 187866. Bien qutant dorigine caucasienne, sa
langue de culture tait larabe. Mais ses crits eurent un cho aussi
chez les lecteurs turcs. Lintroduction de son clbre trait, La plus
sre direction pour connatre ltat des nations (Aqwam al-maslik
f marifat ah wl al-mamlik), paru en 1868, na pas seulement t
traduite en franais67, mais aussi en turc68.
Khreddine Pacha y voque plusieurs fois le Moyen ge, de mme
que dans un autre de ses ouvrages, aperu des tapes de la civilisation

63

Tanzimattan Merutiyete bizde tarihilik , p. 578.


Une traduction anglaise, en 3 vol., de luvre de Conde tait parue en 18541855
sous le titre History of the Dominion of the Arabs in Spain. (Rappelons que cette uvre
sera, plus tard, lobjet dune critique acerbe de Dozy).
65
Trih-i umum, Istanbul, 1295, t. IV, p. 193264.
66
Voir sur Khreddine, G. S. van Krieken, Khayr al-Dn et la Tunisie (18501881),
Leyde, 1976 ; Atill etin, Tunuslu Hayreddin Paa, Ankara, 1988.
67
Sous le titre Rformes ncessaires aux tats musulmans. Essais formant la premire partie de louvrage politique et statistique intitul : la plus sre direction pour
connatre ltat des nations, Paris, 1868 (nouvelle dition par Magali Morsy, Paris,
1987). Voir aussi la version anglaise par Leon Carl Brown, The Surest Path. The Political Treatise of a Nineteenth-Century Muslim Statesman . . . . by Khayr al-Din al-Tunisi,
Cambridge/Mass., 1967.
68
Abdurrahman Efendi [Sreyya], tr., Mukaddime-i Akvem l-mesalik f marifeti
ahvli l-memalik, Istanbul, 1296.
64

224

johann strauss

europenne, de Charlemagne jusqu son poque69. Il utilise comme


terme al-qurn al-mutawassita70. Ce Moyen ge commence avec Charlemagne, le plus clbre roi paru en Europe depuis la chute de lEmpire romain jusqu la chute de lEmpire grec dont la capitale tait la
Grande Constantinople (Al-Qustantiniyya al-uzm). Cest pour cela
aussi que le calife Harn ar-Rashd chercha son amiti et lui envoya
des cadeaux dont une clbre horloge71. Ce nest quaprs la mort de
ce souverain que commena le dclin (inhitt) de lEurope qui tomba
dans les tnbres de lignorance (djahl ) pour une priode de 600 ans.
Pendant cette priode, lEurope fut domine par les dynasties changeantes des Barbares. Malgr cet chec total, les hommes dglise, en
Europe, ont conserv les livres du savoir (marif ) et les deux langues
indispensables pour lutilisation de ces livres le grec et le latin. Le
peuple doit leur en savoir gr. Limage du Moyen ge qui parat dans
laperu de Khreddine Pacha est plutt positive : cathdrales, philosophie, chevaliers (kawalyr) lesprit courtois. Les croisades (hurb
as-salbiyya72) sont des expditions militaires qui ont contribu civiliser lEurope.
Si Khreddine Pacha crit73 : Dune faon gnrale, et pour les raisons voques, il y eut un dbut de la civilisation chez les Europens,
notamment au treizime sicle, grce leur liens avec lumma musulmane, plus avance dans la civilisation (tamaddun wa h adra) 74, cela
na rien dtonnant. La supriorit de la civilisation musulmane et son
influence positive au Moyen ge, voques par Khreddine Pacha,
taient dj communis opinio cette poque et reconnues galement
dans les sources quil utilisait pour son ouvrage. Un autre chapitre,
que Khrddine Pacha traduit de lHistoire du Moyen ge depuis la
chute de lEmpire dOccident jusquau milieu du XVe sicle75 com-

69
At-tamaddun al-rbbw , in H ayr ad-Dn at-Tnis, Aqwam al-maslik f
marifat ah wl al-mamlik. Al-muqaddima wa taqard al-musirn, dit par Moncef
Chenoufi, Tunis, 1972, p. 167185; (dans la version turque, Avrupa medeniyeti ,
p. 93110). Cette partie est dailleurs omise dans la version franaise de louvrage.
70
Aqwam al-maslik, p. 23 ; p. 52 ; dans la version turque (p. 96) : kurn- vust.
71
Voir, dans ce volume, larticle de F. Hitzel.
72
Dans la version turque muharebat- salibiyye.
73
Aqwam al-maslik, p. 169.
74
La traduction turque (p. 95) y insiste encore sur le rle des croisades dans ce
contexte.
75
Il sagit du chapitre VII : Dmembrement de lempire des Arabes dune section
intitule Civilisation des Arabes . Voir Histoire du Moyen ge depuis la chute de
lEmpire dOccident jusquau milieu du XVe sicle, Paris, 1867, p. 122128.

kurun-i vusta

225

mence par une phrase o Victor Duruy (cf. infra), crit : . . . Tandis
que lEurope tait plonge dans les tnbres de barbarie, que peraient
peine quelques faibles lueurs, une vive lumire de littrature, de philosophie, de science, darts, dindustrie inondait toutes les capitales
de lislamisme . . .76 et Khreddine Pacha ajoute : Au Moyen ge ( f
l-qurn al-mutawassita), les Europens tirrent profit de ces dcouvertes, industries, arts et sciences 77.
Ahmed Mdhat et son Hce- evvel (1871)
cette poque, le Moyen ge fait aussi son entre dans les manuels
scolaires ottomans. Parmi les premiers conus dans un esprit nouveau
figure un petit ouvrage dAhmed Midhat Efendi (18441912), connu
comme lcrivain le plus prolifique de la deuxime moiti du XIXe sicle. Dans son Hce-i evvel ( Premier Matre ), rdig lusage des
jeunes lves de lcole des arts et mtiers de Bagdad, Ahmed Midhat consacre un chapitre lhistoire78 o il crit au sujet des priodes
de lhistoire (p. 290) : Les historiens divisent en gnral lhistoire universelle en trois parties principales :
La premire, ce sont les ezmine-i mtekaddime, de lpoque dAdam,
i.e. 4963 avant la naissance du prophte Jsus (quon appelle le dbut
de lre chrtienne), jusqu lanne 476 de la mme re.
La seconde partie, ce sont les ezmine-i mtevassita qui couvrent les
vnements pendant 977 annes, depuis 476 jusquen 1453.
La troisime partie, regroupe les ezmine-i mteahhire qui comprennent les vnements de 1453 jusqu nos jours.
Ces divisions correspondent parfaitement celles qui sont courantes
dans lhistoriographie occidentale.
Au sujet du Moyen ge, Ahmed Midhat Efendi fournit les explications suivantes (p. 335) : Le Moyen ge de lHistoire universelle
commence avec la chute de lEmpire romain dOccident et contient les
vnements dans le monde jusqu lanne 1453 aprs J-C, i.e. la fin de

76
77
78

V. Duruy, Histoire du Moyen ge, p. 122123.


Aqwam al-maslik, p. 169.
Hce-i evvel, 7nci cz, Trih , Istanbul, 1287.

226

johann strauss

la partie orientale de lEmpire romain, quand les Ottomans conquirent


Istanbul.
Parmi les nombreux vnements qui ont eu lieu durant le Moyen
ge, Ahmed Midhat voque principalement, dune part, la formation
de nouveaux tats (hkmet) et dautre part la naissance et la diffusion
de lislam sur le continent asiatique.
Les tats (hkmet) qui furent fonds alors sont les suivants (p.
336337):
Le premier de ces tats fut ltat franais ; il fut fond en lanne
481 A.M. par une personne appele Klovi [Clovis] ;
Le deuxime fut ltat espagnol, fond en lanne 584 par un certain Leovijild [Lovigild(e)79] ;
Le troisime fut la nation (millet) musulmane . Lauteur explique aussi que le dpart du Prophte de La Mecque Mdine est
considr comme le dbut de lre (trih) du millet islamique.
Le quatrime parmi les nouveaux tats forms en Europe fut
ltat anglais. Un padichah nomm Egbert la fond en 867 A.M.
Le cinquime fut le russe quun certain Rourik a fond en 862
A.M.
Le sixime fut allemand (Almanyallar). Un roi, du nom de Konrad, la fond en 911 A.M.
Le septime est notre nation (millet) ottomane 80.
Le traitement de lpoque du Moyen ge dans le Hce-i evvel est des
plus succincts :
Beaucoup de choses sont arrives pendant le Moyen ge tous ces
tats nouvellement forms, par exemple lpoque du padichah des
Francs appel Charlemagne ; pendant la priode de 768 814, celui-ci
a conquis presque toute la partie occidentale de lEurope pour fonder
un tat correspondant lancien Empire romain dOccident. Un roi du

79
Roi des Wisigoths, 56886 ; ce dernier ralisa lunit politique par la conqute du
royaume des Suves (585).
80
Lhabitude dvoquer les dates de la fondation des principaux tats europens
allait jouir dune grande popularit notamment dans les chronologies contenues dans
des almanachs (salname, takvim), officiels ou autres. Dans ces chronologies, les vnements mmorables ayant lieu en Europe pendant la priode du Moyen ge (qui ny
figure pas comme terme) se limitent aux dates de fondation des tats et de quelques
inventions plus ou moins importantes (horloge, poudre, boussole, lunettes, canon,
imprimerie).

kurun-i vusta

227

Danemark, Sunon barbe fourchue81 (atalsakal Sveno) runit, la force


du poignet, les couronnes du Danemark, dAngleterre et de Norvge sur
sa tte pleine de joie . [Mais] bien que des vnements importants et
des changements comme ceux-ci aient eu lieu, et dautres, concernant
des problmes internes tels que la chute dune dynastie et lascension
dune autre, ou la transformation dun gouvernement absolutiste (mstakill) dans un gouvernement constitutionnel (hkmet-i meruta) ou
une rpublique (cmhuriyet), ces choses ne doivent pas tellement nous
intresser pour le moment (p. 338).

Il ny a que pour la Russie, lEspagne et la nation musulmane , qui


ont t le thtre de tant dvnements remarquables, quAhmed Midhat Efendi se sent oblig dentrer un peu dans les dtails.
LEspagne est traite surtout dans le contexte de la conqute et de
la domination musulmane, et en tant que troisime tat islamique
(Endls Devleti), sans oublier le sort tragique des populations aprs la
Reconquista. Les croisades (ehl-i salib muharebeleri), qui occupent une
place considrable, sont interprtes comme un projet des Europens
en vue dradiquer lislam non seulement de lEspagne, mais de toute
la surface de la terre82. Ahmed Midhat Efendi ne mnage pas ses mots
en ce qui concerne les Francs (Frenk), et utilise mme une fois le
terme, assez obsolte lpoque, de kffr, infidles 83.
Lhistoire des Ottomans, le huitime tat musulman (Osmanl
Devleti), pendant le Moyen ge sarrte avec la conqute de Constantinople.
Quant la Russie, le seul tat non musulman mritant un traitement
particulier aux yeux dAhmed Midhat Efendi, il parle de Rourik qui
fonda son empire depuis Novgorod en 862. Il voque les dvastations
dues aux invasions tatares, mais les Russes russirent construire de
nouvelles villes (memleketler), entre autres Moscou (Moskova) qui leur
a donn leur nom. Plus tard, ils tombrent sous la domination tatare et
devinrent tributaires, jusqu leur libration sous un certain Yovan84
en 1481.

81

Sunon I, dit Tyvfe-skeg, monta sur le trne en 985.


Hce-i evvel, p. 348 : (Avrupallar) . . . akllarnca islm yalnz spanyadan
kartmala kalmayub belki btn dnya yznden kklerinin kaldrlmasn
kararladrarak . . .
83
. . . ve hatt ilerinden baz- namussuz ve rsz ve hamiyetsizleri kffr ile birleb
slm aleyhinde dahi muharebe etmilerdir , Hce-i evvel, p. 346.
84
Ivan III.
82

228

johann strauss

On voit que laperu de lhistoire mdivale dans le Hce-i evvel


se fonde presque exclusivement sur les donnes fournies par lhistoriographie occidentale. La priodisation correspond parfaitement
celle qui tait courante en Europe. Mais les lments fournis par
lhistoriographie occidentale, notamment ceux qui concernent lEspagne musulmane et les Croisades, sont interprts dans une perspective musulmane : comme un avertissement pour un Empire ottoman
menac par les Europens, les minorits et la Russie.
Les priodes de lhistoire proposes par Sleyman Pacha dans
ses Mebany l-na (18721873) et son Trh- lem (1876)
la mme poque, nous trouvons, chez un auteur turquiste des
divisions de lhistoire totalement diffrentes. Cest dans un manuel de
rhtorique ou de littrature, ses Fondements de la Composition 85,
que Sleyman Pacha (18381892)86 parle pour la premire fois de lhistoire (trih), puis il reprend les mmes ides dans lintroduction de
son Histoire du Monde (Trih-i lem)87.
Sleyman Pacha distingue diffrentes catgories d histoires , avec
de nombreuses subdivisions. L Histoire politique est ainsi subdivise en Histoire du monde (trih-i lem), Histoire gnrale (trihi umum) et Histoire particulire (trih-i husus). L Histoire du
Monde , qui parle de tous les vnements survenus jusqu nos jours,
est appele par certains historiens aussi trih-i umum88.
L Histoire du monde se divise en trois parties : Trih-i kurn- ul
(ou trih-i kadm, histoire ancienne ), histoire du Moyen ge (trih-i
kurn- vusta) et trih-i kurn-i ahre (ou histoire moderne : trih-i
cedd ou karn- ahr). Lhistoire ancienne va de la cration dAdam

85

Mebaniy l-ina ; 12881289/18711872, p. 159. Sur les divisions de lhistoire


(Taksim-i trih), p. 164 suiv.
86
Sur Sleyman Pacha, cf. lart. Sleyman Paa (Duhter Bayraktar), Osmanllar
Ansiklopedisi, Istanbul, 1999, t. 2, p. 566567.
87
Trih-i lem, Istanbul, 1293, p. 23.
88
Pour Sleyman Pacha, le Trih-i umum est aussi lhistoire dune poque ou dun
tat, comme par exemple Lhistoire de lEmpire ottoman , Lhistoire romaine ,
etc. Il cite comme exemples lhistoire de Hayrullah Efendi, lhistoire dHrodote, de
Tite-Live, de Tacite et la trs populaire Histoire dAngleterre de John Lingard
(17711851). Quant au trih-i husus, il cite comme exemples Lhistoire des Croisades (Ehl-i salb trihi), Lhistoire de la Rvolution franaise , le Selimname , le
Sleymanname , Lhistoire afghane , l Histoire de Napolon , etc.

kurun-i vusta

229

jusqu lapparition du prophte Mahomet et lHgire ; LHistoire du


Moyen ge stend de lHgire jusquaux dbuts de lEmpire ottoman ; le trih-i kurn-i ahre (ou LHistoire moderne , trih-i cedd)
va de lapparition du sultanat ottoman jusqu la cration de la nouvelle arme (nizam- cedid)89 par feu le Sultan Mahmud II et la destruction des Janissaires (vaka-i hayriyye) (1826). La dernire priode,
qui va de cet vnement jusqu nos jours, est appele Histoire du
sicle (trih-i asr).
Ce dcoupage reprsente un cas intressant d ottomano-centrisme .
Les liens avec le Moyen ge occidental se limitent une chronologie
approximative. On comprend que Sleyman Pacha puisse tre considr comme lun des premiers turquistes. Son Histoire du Monde
(Trih-i Alem), dont seul le volume consacr aux kurn- l a t
publi, sarrte cependant avec la description des tribus arabes avant la
mission du Prophte. Un volume sur lhistoire du Moyen ge, dont la
publication imminente avait t annonce, na jamais vu le jour.
Ahmed Tevfk, Histoire succincte du Moyen ge (Trh-
mcmel- kurn- vust) (12891872)
Au dbut des annes 1870, nous tombons sur le premier ouvrage en
turc ottoman qui soit consacr exclusivement lhistoire du Moyen
ge. Il sagit de l Histoire succincte du Moyen ge (Trih-i mcmel-i kurn- vust), version turque de la Petite Histoire du Moyen
ge90 de Victor Duruy, faisant partie du Petit Cours dHistoire Universelle du mme auteur.
Le traducteur, Ahmed Tevfik Okday (18451936), sera le dernier
grand-vizir ottoman (19201922). Il composa louvrage au dbut de
sa carrire, alors quil tait deuxime secrtaire en chef de lambassade
ottomane Rome. Pendant sa formation au Bureau de traduction, le
ministre de lInstruction publique de lpoque, Safvet Pacha (1815
1883), lavait encourag faire des traductions91. Lauteur de louvrage
quil choisit, Victor Duruy (18111894), ntait pas un inconnu pour les
Turcs ottomans. Ministre de lInstruction publique sous Napolon III,

89

Terme utilis plutt pour les rformes sous le sultan Selim III.
Nouvelle dition, Paris, 1872.
91
bnlemin Mahmut Kemal nal, Son Sadrazamlar, 3e d., Istanbul, 1982, t. 4,
p. 1746.
90

230

johann strauss

il avait jou un rle fondamental dans la fondation du lyce de Galatasaray92. Ses manuels dhistoire taient galement trs estims par les
Ottomans. Khreddine Pacha en avait tir profit, comme nous lavons
vu. LHistoire universelle de Duruy figurait aussi parmi les sources indiques par Sleyman Pacha dans son Trih-i lem (cf. supra) et elle sera
lune des bases de l Histoire universelle de Mehmed Mizanc Murad
(cf. infra)93.
Le livre commence avec la prface du traducteur, dans laquelle il
voque les divisions de lhistoire. Elle est suivie par la traduction de
lAvertissement de Duruy :
On appelle Moyen ge les temps qui scoulent entre la ruine de lempire romain et la reconstruction des grandes monarchies modernes,
depuis la premire invasion faite par les Germains au commencement
du Ve sicle de notre re, jusqu la dernire accomplie par les Turcs, dix
sicles et demi plus tard, en 1453.
Dans cette poque place entre les temps anciens et les temps modernes, la culture des lettres et des arts est comme suspendue. Au lieu des
rpubliques de lantiquit et des monarchies de notre ge, il stablit une
organisation particulire quon a appele la fodalit : cest la domination
des seigneurs. Quoiquil y ait des rois dans chaque pays, les chefs militaires rgnent vritablement. Tout diffre donc entre cette poque et celles
qui lont prcde ou suivie. De l lobligation de lui donner un nom et
une place part dans lhistoire universelle.
. . . Roma devletinin zevalile Avrupada yeniden cesim hkmetler
tekiline kadar arada mrur eden zamana (kurun- vust) tlak olunur
ki mildn beinci asrn bidayetinde (Cermenler) tarafndan ibtida edilen
istildan Osmaniynn on buuk asr sonralar (1453) de zuhura gelen
feth teshirlerine dein geen mddetdir
ezmine-i atika ve cedide beyninde olan ibu mddet zarfnda ulm ve
sanayi muattal hkmnde kalm ve cumhuriyet-i atika ve zamanmzda
olan hkmet yerine olvakit (feodalite) tesmiye olunan ashb- zeamet
idare-i mahsusalar tesis etmidi
her ne kadar beher memleketde suret krallar var ise de hakikatde asker
resas icra-y hkm nfuz ederlerdi bu mddet ile evvelki ve yahud sonraki zamanlar arasnda hayli fark u ihtilf olduundan trih-i umumde
ayrca bir isim ve mahall verilmek mecburiyeti andan neet etmidir.94

92
Voir Niyazi Berkes, The Development of Secularism in Turkey, Montral, 1964,
p. 179, 189.
93
Daprs Yinan, Tanzimattan Merutiyete bizde tarihilik , p. 579.
94
Trih-i mcmel-i kurn- vust, p. 34.

kurun-i vusta

231

Ce spcimen peut nous donner une ide de la traduction. On voit


quune certaine terminologie historique tait dj bien tablie (trih-i
atk, histoire des temps anciens ; trih-i kurn- vust, histoire du
Moyen ge ; trih-i cedd, histoire des temps modernes , trih-i
umum, histoire universelle ). Monarchie est cependant traduit
avec quelques inexactitudes par hkmet ( gouvernement , mot
qui porte, comme nous lavons vu chez Ahmed Midhat Efendi, encore
souvent le sens d tat ). Le terme franais de fodalit est retenu
mais expliqu par une terminologie familire au contexte ottoman :
cest le rgime spcial des dtenteurs de zeamet (ashb- zemet
idare-i mahsusalar). Dans le chapitre consacr la fodalit95, on peut
dtecter des tendances puristes : vassal et suzerain y sont rendus
par tbi et metbu ; investiture par tevcih ; le fief occidental est identifi une institution ottomane, le malikne ( fermage vie ; proprit
foncire )96.
De temps en temps, des notes en bas de page sont ncessaires pour
expliquer des termes comme Barbares , vandalisme , Gaule ,
Thrace , Macdoine , Lonidas , Ploponnse , Francs ,
Pyrnes , Nouvelle Babylone , etc. On y rencontre aussi le nom
des Turcs (Trkler) et, lors des dbuts des Ottomans, lexpression
Turcs ottomans (Osmanl Trkler, p. 303). Cette dnomination
tait encore peu courante lpoque : dans le passage quon vient de
citer, lexpression les Turcs est encore traduite par Osmaniyn, les
Ottomans .
Le sixime chapitre de la Petite histoire de Duruy, consacr entirement la naissance de lislam et la mission du prophte Mahomet, ne
semble pas avoir satisfait le traducteur97. Il sest vu contraint non seulement dajouter les loges et les pithtes honorifiques dusage, mais
aussi des explications en bas de page avec leur terme franais. Il voque
les croisades en utilisant encore le terme franais : . . . On appelle les
guerres de religion faites par les Chrtiens contre le peuple musulman
(millet-i islmiyye) croisades et ceux qui y participaient croiss 98.

95

Chap. 12 : feodalit yni usul- zeamet ; fiyef usul ve menasbn tevars.


Cf. p. 77 : Ces domaines o ils taient la fois propritaires, chefs de guerre et
lgislateurs, furent les fiefs . . def aten sahib ve hkim ve serdar ve vzi-i kanun olan
u hkmdarlar fiyef yni malikne olarak memur oldular.
97
Trih-i mcmel-i kurn- vust, p. 50.
98
. . . millet-i islmiyye aleyhine hristiyanlarn etdikleri mezheb muharebelerine
kruvazad ve bu muharebelerde bulunanlara kruvaze de denilir (Trih-i mcmel-i
kurn- vust, p. 147, n. 1).
96

232

johann strauss

Quant lhistoire proprement ottomane, elle occupe galement une


place importante. Le vingt-quatrime et dernier chapitre est consacr
exclusivement aux Mongols et aux Turcs . Les conqutes de Tamerlan y sont voques et les rgnes des premiers sultans ottomans, dOsman jusqu Mehmed II. Cette partie na gure t modifie. Mais le
traducteur a cru bon de supprimer lobservation surprenante du
reste pour un historien soucieux dimpartialit comme Duruy que
dans la bataille dAnkara (1402) entre Bayezid et Tamerlan, se sont
confrontes deux barbaries, deux dominations mauvaises qui ne portaient rien que la destruction dans les plis de leur drapeau .
emseddn Sam, Trh- mcmel- Fransa (1872/1289)
la mme poque, le jeune emseddin Sami (18501904), qui se fera
un nom comme un des plus grands savants ottomans du XIXe sicle99,
avait publi, sous un titre reminiscent de la traduction dAhmed Tevfik, l Histoire succincte de la France (Trih-i mcmel-i Fransa).
Ce livre mrite dtre inclus ici car, contrairement ce que son
titre promet, il sagit dun ouvrage (inachev) qui ne comprend que
lpoque mdivale de lhistoire de France jusqu Charles IV Le Bel
(13611368). Il ressemble, de ce point de vue, aux Chroniques des
Padichahs de France , cites plus haut. Il sagit encore de la traduction
dun manuel scolaire, lHistoire de France depuis ltablissement des
Francs dans les Gaules jusqu nos jours (1re dition 1832), de Laure de
St Ouen (17791838)100, une des pionnires de la pdagogie en France
au XIXe sicle, auteur douvrages aussi remarquables par la puret
du got que par llgance du style et la correction des ides selon
les contemporains. Son Histoire de France, qui jouissait dune sorte de
monopole dans les coles, fut un des plus grands succs de ldition
franaise au XIXe sicle : la maison Hachette revendiquait la vente de
deux millions dexemplaires entre 1832 et 1880.

99
Voir sur emseddin Sami (Sami Bey Frachery) et ses uvres, Agh Srr Levend,
emseddin Sami, Ankara, 1969.
100
Mme de Saint-Ouen est aussi lauteur de quelques manuels qui ont t, pendant
plus dun demi-sicle, fort rpandus dans les coles, notamment une Histoire sainte,
une Histoire ancienne et une Histoire romaine lmentaire. Son Histoire de France est
celle qui fut la plus en vogue. Peut-tre est-elle la premire qui ait song illustrer les
livres dinstruction lmentaire : des questionnaires se trouvent la fin des chapitres.

kurun-i vusta

233

Lintrt de cette traduction rside encore dans la terminologie, fort


originale, dont se sert le traducteur. emseddin Sami vite les mots
demprunt comme fief, fodalit, etc., que lon trouve chez Ahmed
Tevfik et les remplace par des termes appartenant au patrimoine historique ottoman : si, sous le rgne de Charles le Chauve, on vit stablir
en France la fodalit, ce sont chez emseddin Sami les ehl-i timar,
les timariotes, qui stablissent (p. 79). La puissance fodale devient
linfluence et la puissance des timariotes (ehl-i timarn nfuz ve
iktidar, p. 108). Si les croiss (ehl-i salb, p. 116) ont fait transporter
les coutumes fodales de lEurope en Palestine, ceci devient le systme des timar (timar usul, p. 119) chez emseddin Sami.
Comme ses prdcesseurs, emseddin Sami nutilise pas de terme
propre pour monarchie quil rend par devlet :
Ltablissement du gouvernement fodal, si funeste au pouvoir monarchique, ne le fut pas moins au bonheur des peuples.
Erbab- timarn yni duka ve kont ve sairenin kesb-i nfuz ve iktidar
yalnz devlete muzrr olmayub millete dahi pekok mazarrat iras eylemi
idi. (p. 97).

Le traducteur va parfois trs loin dans ses analogies et dans l ottomanisation des institutions mdivales europennes : si Mme de St Ouen
parle de certains impts ou tributs auxquels les peuples conquis ou
tributaires furent assujettis, emseddin Sami parle de harac ve cizye
(p. 104) qui sont des impositions typiquement ottomanes, surtout la
cizye, taxe de capitation pour les non-musulmans. On ne stonnera
donc pas que les enfants du peuple deviennent les reaya dans la
traduction (p. 71).
Les prolongements
Dans les pages qui prcdent, nous avons essay de dcrire la dcouverte du Moyen ge par les Ottomans au XIXe sicle en nous limitant aux premiers ouvrages qui la documentent.
Par la suite, cette poque historique deviendra de plus en plus
familire aux Ottomans. lpoque du sultan Abdlhamid II (1876
1909), elle entrera dans les programmes des coles suprieures. Presque toutes les histoires universelles consacreront une partie (ou un
volume) aux Kurn- vust : Ahmed Midhat Efendi en traitera dans
la deuxime partie de son Trih-i umum (18781879), en se fondant

234

johann strauss

principalement sur lHistoire universelle de Csar Cant (18071895),


qui fut un de ses historiens favoris101; son contemporain Abdurrahman
eref (18531925) traitera le Moyen ge dans son manuel de Trih-i
umum pour la deuxime classe (1880). Citons encore, parmi les histoires universelles publies dans la deuxime moiti du XIXe sicle,
le Miroir des exemples (Mirat l-iber ; 9 vol., 18871889) de Said
Pacha de Diyarbekir (18321891) ; le Trih-i umm (18881889) de
brahim Hakk Pacha (18621918) ; le Fezleke-i Trih-i umum (3 vol.
18871891) du binba et professeur dhistoire universelle, Ali Tevfik, compos lusage des lves des coles prparatoires, qui connut
de nombreuses rimpressions lpoque du sultan Abdlhamid II
(et mme aprs), ou encore le Trih-i umm (1895) du solkolaas
Mehmed kr (m. 1910), professeur lcole navale, compos
lusage des lves de lcole prparatoire du dit tablissement.
Dans la plupart de ces uvres, la prsentation du Moyen ge ressemble celle qui tait courante en Europe. Les tentatives pour modifier le schma de priodisation furent finalement abandonnes102. Ce
fut le Trih-i umum en six volumes de Mehmed Mizanc Murad
(18531914)103, alors professeur dhistoire lcole civile impriale
(Mekteb-i mlkiyye), dont la publication commena en 1881, qui eut
laccueil le plus favorable. On considrait cette uvre comme la premire histoire universelle vraiment digne de ce nom104 et elle allait
jouir dun trs grand prestige par la suite (elle fut rimprime plusieurs fois, mme aprs la Rvolution jeune-turque105). Les volumes
IIIIV y sont consacrs au Moyen ge. Dans cet ouvrage, on peut voir

101
Voir J. Strauss, Mdafaaya mukabele et Mukabeleye mdafaa : Une controverse islamo-chrtienne dans la presse dIstanbul (1883) , in Querelles prives et
contestations publiques. Le rle de la presse dans la formation de lopinion publique au
Proche Orient, textes runis et publis par Christoph Herzog, Raoul Motika et Michael
Ursinus, Istanbul, 2003, p. 5598 ; p. 8586.
102
Ali Tevfik, dans son Fezleke-i trih-i umum (3 vol. 18871891) continue
modifier lgrement ! le systme des divisions traditionnelles en distinguant entre
ce que disent les Europens et les arrangements des historiens ottomans (mverrihn-i osmaniyye). La priode du Moyen ge ne dbute pas par la chute de lEmpire
romain dOccident, mais par lHgire. Par contre, elle se termine, comme en Occident,
par la conqute de Constantinople par les Turcs.
103
Voir sur Mizanc Murad, Birol Emil, Mizanc Murad Bey : Hayat ve eserleri,
Istanbul, 1979.
104
imdiye kadar lisan- osmande mkemmel bir trih-i umum mevcud deildi
( Trih-i umum , Mecmua-i Ebuzzya II/19 (15 Cemaziyulahir 1298), p. 590598;
p. 590).
105
Istanbul, 1328.

kurun-i vusta

235

combien, vers la fin du XIXe sicle, l occidentalisation de lhistoriographie ottomane tait avance. Ceci concerne aussi la terminologie.
Cest ainsi que Mehmed Murad (p. 54) se sert de prfrence de la
terminologie occidentale en parlant de feodaller, feodalizm usul, de
vasal et de szeren106. Noms propres et termes techniques sont souvent
aussi indiqus en caractres latins, procd inconnu chez les auteurs
plus anciens.
Sous linfluence du Trih-i umum de Mehmed Murad, certains
auteurs se servent dune nouvelle terminologie, plus composite. Des
termes allemands seront introduits ct de la terminologie franaise
(seule rfrence dans la premire tape de la dcouverte), comme len
[allem. Lehen fief ], turnir [allem. Turnier tournoi ] ou des toponymes allemands. Mehmed Murad cite le terme de Ritter ct de
chevalier. Des changements se reflteront aussi dans la nomenclature.
Certains historiens parlent alors, linstar des historiens allemands,
plutt des grandes migrations de peuples (muhaceret-i umumiyye-i
akvm) que d invasions barbares (barbar istillar).
Histoire et civilisation europenne et ottomane
La dcouverte du Moyen ge sinscrit dans le grand nombre de
dcouvertes faites par les Turcs ottomans au cours de louverture vers
lOccident ou occidentalisation au XIXe sicle. En mme temps,
elle appartient aux dcouvertes, plus spcifiques, dans le domaine de
lhistoire et de lhistoriographie. Elle revt cependant une importance
particulire dans la mesure o elle permit aux Turcs ottomans non
seulement dlargir leur connaissance de lhistoire europenne, mais
aussi de modifier leur perception de lhistoire du monde musulman.
Quant aux priodes de lhistoire, on a vu que, dans un premier temps,
les divisions courantes en Occident se heurtaient des objections de
la part des lettrs ottomans. Les modifications proposes visaient un
systme o le rle de lislam et de la mission de son Prophte seraient
dment pris en compte. Pourtant la tentative de lEncmen-i Dni de
crer un systme nouveau et original nallait pas porter de fruits. Ces
systmes ne trouvrent gure de partisans pour les mettre en pratique.

106
Mais aussi de timar et hss yni len tarkile alnan arazi (IV, 262) arazi ita
edene yni metbua szeren (suzerain) yahud patron (hami) ve ahz edene yni
ana tbi olana vasal (vassal) derler idi (p. 264).

236

johann strauss

Sous linfluence toujours croissante de lhistoriographie occidentale et


des traductions, le traitement du Moyen ge dans les manuels dhistoire universelle ottomans de la fin du XIXe sicle et du dbut du XXe
sicle devait se distinguer de moins en moins de celui de leurs homologues occidentaux.
La civilisation europenne du Moyen ge semble, premire vue,
navoir rien de commun avec le monde musulman et ottoman. Cependant, du point de vue terminologique, le Moyen ge europen et ses
institutions caractristiques posaient relativement peu de problmes.
Hayrullah Efendi cra dj comme dhabitude la base de mots arabes un terme, kurn- vust, qui sera utilis en turc jusqu la Rvolution linguistique . Ahmed Tevfik, et en particulier emseddin Sami,
ont tabli par le choix de leurs termes un lien direct avec le systme
des timar chez les Ottomans. Signalons ici quun mot comme derebeylik (pour fodalisme ) est galement ancien107. Du reste, trs peu
de termes trangers furent ncessaires pour dcrire la civilisation du
Moyen geen turc ottoman : kruvazad, dont se sont servis les premiers
auteurs, sera remplac par un terme arabo-persan par la suite108. Certains termes vont mme enrichir le vocabulaire des sciences humaines :
scholastique (iskolastik), par exemple, sera alors aussi utilis pour
caractriser lenseignement traditionnel ottoman dans les medrese.
Pour sinitier au Moyen ge, les lettrs ottomans ont favoris les
ouvrages de vulgarisation, dus aux auteurs les plus populaires lpoque (tandis que les plus minents reprsentants de lhistoriographie
occidentale de lpoque, qui connaissait alors une vritable rvolution,
sont demeurs pratiquement ignors des Ottomans). Imbus de lide
du progrs de la civilisation, ces auteurs populaires dcrivent le Moyen
ge comme une priode peu glorieuse, une poque o rgne lignorance, o la culture des lettres et des arts est comme suspendue
(Duruy). Au sujet du rgne des premiers rois de France, Madame de
St Ouen constate quil sagit dune suite de crimes, de dsordres de
tout genre dont le dtail fatiguerait lesprit sans lclairer . Les Otto-

107
Voir, par exemple, le chapitre Avrupada derebeylik usul dans le Fezleke-i
Trih-i umum de Ali Tevfik, t. 2, p. 204208.
108
Dans un manuel scolaire de la fin du sicle comme le Trih-i umum de Mehmed kr (qui est en fait en grande partie un dmarquage du Trih-i umum de
Mizanc Murad) on trouvera les termes feodalizm, len (< allem.), senyr, valye,
turnir (< allem.), duk, marki, kont, vikont, baron, envestitr, szeren [metbu], vasal,
ato, burg (< allem.), burjuva. Pour la plupart, ces mots sont rests en usage dans la
langue turque jusqu nos jours.

kurun-i vusta

237

mans se sont donc vus confronts non seulement une histoire vnementielle peu difiante, mais aussi une attitude trs critique des
historiens europens face une priode de leur propre histoire, et ils
nont pas hsit ladopter. Mehmed Mizanc Murad crira que le
Moyen ge est pour lEurope la priode la plus arrire du point de
vue de la civilisation 109.
Le monde arabo-musulman, par contre, apparat dans les mmes
ouvrages comme suprieur la civilisation europenne. Les historiens
europens taient alors trs loin de lislamophobie qui avait caractris
dautres poques. Les chapitres de leurs ouvrages consacrs la naissance de lislam et au prophte Mahomet pourront, malgr certains
aspects dlicats110, tre adapts en turc ottoman sans ncessiter une
rcriture complte. Souvent, les auteurs ottomans nous donnent limpression quils se sont heurts moins la prsentation tendancieuse
des faits quaux erreurs et inexactitudes. Cest pour cela que dans
les uvres originales , lhistoire du monde musulman est souvent
approfondie et enrichie la base des sources orientales. Dans une des
dernires histoires du Moyen ge ottomanes, par exemple, base sur
lHistoire de la civilisation au Moyen ge et dans les temps modernes
de Charles Seignobos (18541942), lauteur, professeur lcole prparatoire Feyziyye de Salonique, mcontent de la partie traitant lhistoire
de lislam, a d modifier et largir ces sections selon les besoins du
programme des coles111.
Vers une nouvelle vision de lhistoire du monde musulman
Malgr ces faiblesses videntes, les uvres historiques europennes
ont aussi permis aux Ottomans, dune manire paradoxale, de combler des lacunes dans leur connaissance de lhistoire de lislam. Deux
dentre elles mritent particulirement quon sy arrte, et ce dautant
plus quelles alimentent la polmique jusqu nos jours :

109
Cf. Avrupa in medeniyetce en geri kalm devirdir (Mehmed Murad, Trihi umum, Istanbul, 1328, t. IV, p. 249).
110
Cest ainsi que le chapitre sur le Coran et lislamisme de la Petite histoire du
Moyen Age de Duruy a t supprim par le traducteur.
111
. . . trih-i islm ksmn pek zaif bulduumdan o aksam bize lzm olan, programa kfi gelecek derecede tevs ve ilvat- lzimeyi icra etdim (Abdlgani Seniy
[Yurdman, 18711951]. Trih-i medeniyet. Kurn- vust, Salonique, 1328/1912,
Mukdaddime ).

238

johann strauss

1) Pour la premire fois, les croisades apparaissent. Ces expditions,


qui connurent une renaissance historiographique en Europe au
dbut du XIXe sicle112, taient alors peu connues des Ottomans.
Dans son Histoire de lEspagne musulmane (Endls Trihi, cf.
infra), Ziya Pacha (18291880) doit inclure une note pour expliquer ses lecteurs de quoi il sagit113. Comme on la vu, les Ottomans ont mis du temps crer un terme, ehl-i salb ( gens de
la croix ) devenu le plus populaire. Hayrullah et Ahmed Tevfik
utilisent le terme franais (kruvazad). Ces croisades staient finalement soldes, comme les histoires europennes le montraient trs
clairement, par un chec total des croiss et un triomphe du monde
musulman.
2) LEspagne musulmane (Endls), dont on voque lhistoire dans
tous les ouvrages historiques europens, redcouverte en Europe au
dbut du XIXe sicle, allait inspirer (comme dune faon gnrale,
le Moyen ge) les auteurs de lpoque romantique. Pour les savants
ottomans, elle avait t une province du monde musulman plus ou
moins inconnue jusqualors. Ceci sexplique aussi du fait quaucun
manuscrit dun historien arabe de lhistoire de lEspagne musulmane ne se trouve dans les bibliothques turques114. Lhistoire de
lEspagne musulmane vit le triomphe de lEurope chrtienne, mais
sur une civilisation qui, mme aux yeux des historiens europens,
lui avait t longtemps suprieure. Limpact de cette dcouverte a
t considrable. Lhistoire de lEspagne musulmane occupe dj
une place importante dans le Trih-i umum dAhmed Hilmi et elle
est traite en dtail mme dans une esquisse aussi lmentaire que
le Hce-i evvel dAhmed Midhat Efendi.
Ce nest pas par hasard si ces thmes furent aussi lobjet dun approfondissement et dune laboration la mme poque. L Histoire de
lEspagne musulmane (Endls Trihi ; 2 vol. 1276/18591280/1864)
attribue Ziya Pacha (18251880)115 figure parmi les premires
uvres historiques traduites dune langue europenne lpoque des

112

En 1806, lInstitut choisit les croisades comme sujet de concours.


Endls Trihi, p. 333, n. 7 : kruvazad Avrupa devleterinin bilittifak Beytlmukaddesi eyadi-i islamiyndan tahlis in tertib eyledikleri sefere denr.
114
Yinan, Tanzimattan Merutiyete bizde tarihilik , p. 584.
115
Selon Said Pacha (voir son Gazeteci lisan, Istanbul, 1317, p. 5455), le Endls
Trihi serait luvre de Edhem Pacha (18181893).
113

kurun-i vusta

239

Tanzimat116. Elle se base pour lessentiel sur un ouvrage franais lHistoire des Arabes et des Mores [sic] dEspagne de Louis Viardot (2 vol.,
Paris, 1833). Plus tard, lEspagne musulmane a fourni des thmes pour
des auteurs comme Abdlhak Hamid, Namk Kemal ou emseddin
Sami117.
De mme, une version ottomane de lHistoire des Croisades de
Joseph Michaud (18671839) parue la mme poque (1871)118, fut
lobjet dune traduction commence avec le soutien des autorits qui
savra prmatur. La dcision de traduire louvrage dun auteur franais pas mme accept (makbul) en Europe119 fut sujette une critique acerbe de la part de Namk Kemal qui vit dans cette uvre haine
et malveillance (garazkrlk)120. Lhistoire de Michaud le poussa mme
crire la biographie dun champion de lislam, Saladin, vainqueur des
Croiss. Le projet de traduction fut abandonn121.
Cependant ces dcouvertes ne permirent pas aux Ottomans de
rvaluer leur pass turc. Lhistoire des Empires des steppes, lpope
dAtilla et des Huns, inconnue jusqualors chez les Ottomans, neut
pas dimpact sur leur perception de lhistoire. Le lien avec ces peuples
barbares des historiens europens fut rarement tabli122. Pourtant
les ouvrages sur le Moyen ge que les auteurs ottomans avaient sous
les yeux montraient trs clairement que les Turcs y occupaient une
place importante ds lpoque des Croisades. Mais ce nest quavec les
Ottomans quils apparaissent comme des acteurs de premier ordre
dans lhistoire de lEurope. Lapothose est atteinte en 1453. La Petite
histoire du Moyen ge de Duruy se termine ainsi : La croix fut abattue

116
Rimprim en quatre volumes 18861887. Il existe aussi une nouvelle dition
abrge en turc moderne par Yasemin dk, Kazm Masumi et Fatma ahin, Endls
Trihi, Istanbul, 2004.
117
Voir B. Lewis, Quelques thmes andalous de la littrature turque au XIXe
sicle , in Etudes dOrientalisme ddies la mmoire de Lvi-Provenal, Paris, 1962,
p. 185189.
118
Ali Fuad, Edhem Pertev et Ahmed Arif, tr., Emr l-acb f trih ehli s-salb,
Istanbul, 1288.
119
LHistoire des Croisades fut publie pour la premire fois en 6 vol., 18121825.
Elle eut de nombreuses rditions et fut traduite en plusieurs langues.
120
Voir Teracim-i ahvl , Evrak- perian, Istanbul, 1301, p. 3637.
121
Yinan, Tanzimattan Merutiyete bizde tarihilik , p. 583. Une traduction
complte de Histoire des Croisades de Michaud, lusage du sultan Abdlhamid, est
reste ltat de manuscrit.
122
Mme pour un turquiste comme Sleyman Pacha, les Huns sont un peuple sauvage (kabayil-i vahiyye) parmi dautres (cf. Trih-i lem, p. 940944).

240

johann strauss

sur Sainte-Sophie, le croissant ly remplaa et la dernire des invasions


en Europe fut accomplie. Cest sur cet vnement considrable que se
termine le Moyen ge (p. 268)123. Le triomphe des Turcs ottomans
mettait ainsi un terme cet ge de la barbarie et de lignorance.

123

Dans la version turque : Ayasofya zerine bulunan salib indirilb yerine ekl-i
hill konulduundan u vaka-i mhimme Avrupada zuhura gelen istillarn nihayeti
olmu ve karn- vasat trihi dahi bunun zerine hitam bulmudur (Trih-i mcmel-i
kurn- vust, p. 320).

Temps de la rforme, rforme du temps.


Les avatars de lheure et du calendrier
la fin de lEmpire ottoman
Franois Georgeon
Les historiens saccordent pour dire que le processus de rforme,
entrepris par ltat ottoman avec les Tanzimat (18391876), a t un
processus de centralisation. Les rformes de ladministration provinciale, les redcoupages administratifs visant un meilleur quadrillage
du pays, les progrs de la cartographie, le Code foncier, lutilisation du
tlgraphe, lusage des moyens de communication moderne, comme
les bateaux vapeur ou les chemins de fer, la publication dannuaires provinciaux dtaills, la mise en uvre de statistiques gnrales et
locales, et mme la photographie, tout cela a permis ltat central au
XIXe sicle de disposer dune vision la fois plus claire et plus proche
de ses territoires, en somme de mieux matriser lespace.
Paralllement cette volont de dominer lespace, ltat ottoman
sest aussi efforc daffirmer son contrle sur le temps. vrai dire,
les deux phnomnes sont lis. Depuis longtemps dans lEmpire, on
calculait les distances en jours et en heures, et cette pratique sest
poursuivie pratiquement jusqu la fin de lEmpire. Ainsi, un manuel
ottoman de gographie publi en 1913 indiquait les distances entre
les chefs-lieux de provinces et la capitale en heures : la veille de la
Premire Guerre mondiale, il fallait 87 heures pour aller dIstanbul
Ankara, 218 pour rejoindre Van dans lEst anatolien, 137 pour se
rendre skb (Skopje) en Macdoine1. Mais les inventions du XIXe
sicle ont multipli les interactions entre lespace et le temps. Ainsi en
est-il du tlgraphe introduit dans lEmpire lpoque de la guerre de
Crime ; dvorant les distances une rapidit encore jamais vue, celuici permettait aussi un gain de temps considrable, notamment pour les
affaires de ltat, quelles soient diplomatiques ou administratives. De
mme, avec leur rapidit et leur rgularit supposes, lintroduction
des bateaux vapeur et des chemins de fer, eux aussi conqurants des
1
Ali Tevfik, Mufassal Memalik-i Osmaniye Corafyas, Istanbul, 1329 [1913] p. 141,
156157, etc.

242

franois georgeon

espaces, a eu une influence dcisive sur la gestion, la pratique et la


conception du temps2.
Ces changements ne sont pas seulement mettre en relation avec
ceux qui touchent lespace ; dautres domaines suggrent des paralllismes ou des interactions suggestifs3. Ainsi, la question des poids
et mesures : dans ce domaine galement, partir dune situation trs
diverse selon les provinces et les lieux, les rformes de centralisation,
de rationalisation, dhomognisation, dbutrent avec les Tanzimat ;
l aussi, la tendance a t une unification, une standardisation et
une diffusion sur toute la surface du territoire, celui de lEmpire
puis celui de la Rpublique. L aussi le processus sest inscrit dans
la longue dure et sest achev sous la Rpublique, avec la loi sur les
poids et mesures de 19314. De la mme faon, on peut songer au systme montaire : trs complexe, fragment, compartiment au dbut
du XIXe sicle, leffort de simplification et de rgularisation dans ce
domaine a commenc en 1844 et sest poursuivi encore durant des
dcennies jusqu la Rpublique5. Allons plus loin encore : il y a sans
doute quelque chose de parallle entre les changements apports la
langue et ceux qui ont marqu le temps. Je pense par exemple lusage
de la ponctuation qui commence avec les Tanzimat. Cette mise au
point , au sens propre, de la syntaxe et du rythme de lcrit, ce nouveau dcoupage du texte en phrases, en paragraphes, en parties nest
pas sans voquer celui qui concerne le dcompte des jours, des mois
et des annes6.
Les rformes entreprises dans le domaine du temps concernrent
les questions de calendrier, de calcul des heures dans la journe, des
horaires de travail, de dtermination des ftes et du jour chm dans

2
Cf. Zafer Toprak, Cumhuriyet, Demiryolu ve Laiklik. Bir Modernite Metaforu , Toplumsal Tarih, no 168, dc. 2007, p. 2631 ; Eugene L. Rogan Frontiers of the
State in the Late Ottoman Empire. Transjordan, 18501921, Cambridge, Cambridge
University Press, 1999, p. 66
3
Cf. Feza Gnergun, Standardization in Ottoman Turkey , dans The Introduction
of Modern Science and Technology to Turkey and Japan, International Research Center
for Japanese Studies, 1996, p. 205225.
4
Zafer Toprak, nemli bir Yasa : ller Kanunu (1931) , dans Yapt, 2, dc.
1983janv. 1984, p. 3743.
5
Voir Salgur Kanal et Jacques Thobie, Limpossible homognisation du systme
montaire ottoman , Relations internationales, n 99, automne 1999, p. 251268.
6
Faut-il rappeler que ponctuation et ponctualit sont deux mots issus de la mme
racine en franais (point, punctus en latin), et que tous deux voquent en quelque
sorte la mise au point respectivement du texte et du temps ?

temps de la rforme

243

la semaine7. Elles commencent en 1840, juste aprs le dbut des Tanzimat (1839), avec la gnralisation du calendrier dit financier (mal)
aux affaires de ltat et de ladministration. Et elles sachvent sous la
Rpublique avec la loi sur la fte nationale et les congs de 1935 qui
constitue en fait lune des dernires mesures prises par Mustafa Kemal
Atatrk pour moderniser la Turquie. Ainsi, ce que lon peut appeler le
sicle des rformes dans lespace ottomano-turc est marqu dun bout
lautre par des changements qui concernent le temps. Celui-ci a donc
t, au mme titre que les institutions politiques, ladministration, le
droit, la langue et lcriture un objet de rformes.
Comment et pourquoi ltat ottoman est-il intervenu dans le
domaine du temps ? Quelles ont t les diffrentes motivations qui ont
pouss ces rformes concernant le calendrier et les heures ? Quels en
ont t les acteurs ? Quelle a t la place de ltat, lattitude de lestablishment religieux ? Quel rle ont jou les modles extrieurs en ce
domaine ? Peut-on mesurer lcart entre les dcisions et leur application ? Dans quelle mesure les nouvelles normes temporelles ont-elles
t assimiles par les populations de lEmpire ? Si nous pouvons esprer
clairer certains de ces points, nous sentons dj quil sera plus difficile
den prciser les effets sur les mentalits : quelle a t la rception de
ces changements dans les populations de lEmpire, parmi les groupes
religieux, ethniques, parmi les classes sociales, parmi les gnrations ?
Quelles ont t les rsistances auxquelles elles se sont heurtes, etc.
Sans prtendre apporter des rponses toutes ces questions, lobjectif de cet essai est modeste : il cherchera avant tout fournier des
lments dinformation sur les tapes et les modalits des diffrentes
rformes entreprises en un sicle pour modifier, simplifier et imposer
une nouvelle carte du temps8.
Mise en ordre et symbolique du temps : des Tanzimat aux
Jeunes Turcs
Ce qui frappe, quand on tudie le temps dans lEmpire, cest lextrme
diversit du phnomne, que ce soit dans la mesure et le calcul du

On laissera de ct ici le temps historique, celui du pass. Voir dans le prsent


volume les contributions de Nikos Sigalas, Johann Strauss et zgr Tresay.
8
Cf. le dossier de la revue Cogito intitul Takvim : Zaman Haritas Cogito,
Istanbul, YKY, n 22, 2000, p. 71259.

244

franois georgeon

temps ou dans le vcu temporel. Lorsque souvre lre des rformes


(Tanzimat), de multiples temps se trouvent superposs, juxtaposs, entremls. Prenons lexemple dIstanbul. La capitale de lEmpire
tait, plus que les autres villes de lEmpire, marque par le temps de
ltat, avec les ftes dynastiques, les crmonies et les rites politiques.
ct du temps de ltat, celui de la religion ou plutt des religions
rsonnait aux oreilles des habitants, la voix du muezzin se mlant
parfois aux cloches des multiples glises. Le principal port de lEmpire vivait au rythme des activits commerciales et de la mer, avec ses
grands marchs hebdomadaires et ses poques de pche. Dans cette
vaste agglomration de prs dun million dhabitants vers 1900, les saisons taient trs marques. Le temps rural se mlait au temps urbain.
Du fait de la prsence de trs nombreux lopins de terre, vergers et
jardins potagers, dont la mtropole tirait une partie de sa nourriture, la
ville restait profondment marque par le rythme des saisons agricoles. Un curieux texte, rdig en franais, le Calendrier du jardinier pour
le climat de Constantinople9, nous permet de mesurer cette prsence
encore forte de la campagne dans la capitale la fin du XIXe sicle ;
louvrage indiquait les semis pour les fruits et lgumes, ce quil fallait
semer en plein air ou sous chssis, et quand se faisaient les rcoltes,
etc. De mme, la plupart des almanachs, dont les lecteurs taient plutt des citadins, taient remplis de considrations concernant la vie des
campagnes. La plupart des villes et des bourgades de lEmpire taient,
des degrs moindres, soumises toutes sortes de temporalits.
Certains aspects de cette richesse et de cette diversit ntaient pas
sans poser des problmes l administration dun aussi vaste empire.
Ces manires multiples de mesurer, de compter, de pratiquer et de
vivre le temps pouvaient aussi avoir des inconvnients dans la vie
quotidienne des Ottomans. mesure que lEmpire se modernisait au
cours du XIXe sicle, ces difficults devenaient plus flagrantes. Depuis
le dbut des Tanzimat, le gouvernement ottoman tait proccup
par la multiplicit des calculs du temps et des calendriers dans ltat.
Les rformateurs essayaient de promouvoir une administration plus
rationnelle et plus efficace, et, pour cela, devaient entreprendre des
rformes concernant le temps.
9

Mustafa Ahsen, Calendrier du jardinier pour le climat de Constantinople, comprenant des travaux de chaque mois ; le semis des graines potagres et des fleurs ; le mode
de leurs ensemencements ; leurs hauteurs, etc., Constantinople, Imprimerie du Levant
Herald, 1895.

temps de la rforme

245

Tout dabord, les Ottomans utilisaient plusieurs calendriers : chaque


communaut religieuse disposait de son propre calendrier pour les
affaires communautaires ainsi coexistaient le calendrier hbraque,
le calendrier orthodoxe ou calendrier rum de type julien (en retard
de 12 ou 13 jours sur le grgorien), le calendrier musulman (fond
sur la date de lhgire) ; quant au calendrier grgorien, il tait utilis
par les Levantins et les trangers vivant dans les grands ports et les
villes de lEmpire les dates tant cites gnralement avec la mention
milad, cest--dire de lre chrtienne. Ltat lui-mme se servait pour
les questions financires et commerciales dun calendrier spcifique,
le calendrier mal (financier) ; ctait un calendrier qui avait pour base
le millsime de lhgire, mais qui suivait le calendrier solaire de type
julien ou vieux style , avec, bien entendu, des noms de mois diffrents de ceux du calendrier hgirien. Apparu pour la premire fois
en 1676, pour les questions fiscales et financires, lusage en avait t
tendu aux bons de la douane la fin du XVIIIe sicle10. Ds le dbut
des Tanzimat, en 1840, on gnralisa lusage du calendrier mal pour
toutes les affaires de ltat et de ladministration. Ainsi le TakvmsSinn publi par Ghazi Ahmed Muhtar pacha pour la premire fois en
1915 et qui fournit une correspondance commode entre les divers
calendriers jour aprs jour commence-t-il la date du 13 mars 1840,
1er mars de 1256 dans le calendrier mal (9 muharrem 1256 dans le
calendrier hicr). partir de cette date, les deux calendriers hicr
et mal furent utiliss paralllement le premier plutt dans le
domaine religieux, le second pour les questions administratives. Lorsque les millsimes se dcalrent dune anne en novembre 1848 et de
deux en aot 1889 du fait de lingale dure des annes solaire et
lunaire , il ntait plus toujours possible de savoir quel calendrier on
avait faire, lorsque la date tait fournie sans le nom du mois. Ainsi,
un livre publi en 1315 pouvait tre paru aussi bien en 1897 (dans le
cas du calendrier hicr) quen 1899 (sil sagissait du calendrier mal),
mais sans quil soit toujours possible de savoir quel calendrier on
avait faire. Ltat lui-mme et ladministration taient loin dtre des
modles dordre dans ce domaine. Le grand recueil lgislatif, le Dstur,
inaugur sous les Tanzimat, continua pendant longtemps, dater les

10
Richard B. Rose, The Ottoman Fiscal Calendar , Middle East Studies Association Bulletin, XXV/2, dc. 1991, p. 157167 ; Louis Massignon, Annuaire du monde
musulman, Paris, 2e d., 1925, p. 616.

246

franois georgeon

lois dune manire fantaisiste : dans la prface de son Corps de droit


ottoman en sept volumes publi au dbut du XXe sicle, George Young
sen plaignait en ces termes : Les dates employes [dans le Dstur]
sont indiffremment tires des quatre systmes, systme arabe [lhgire], turc [le calendrier mal], julien et grgorien 11.
Il est intressant de noter que les rformes du calendrier furent le
plus souvent proposes par des hommes dtat12. Ainsi, le grand juriste
et crivain Ahmed Cevdet pacha, qui occupa aussi divers postes ministriels, publia en 1871 un ouvrage sur les calendriers. Passant en revue
les diffrents systmes calendaires utiliss dans les tats musulmans, il
proposait dutiliser le calendrier solaire dj en usage dans les bureaux
de la Sublime Porte, mais de prendre pour dbut de lanne le jour de
lentre du Prophte La Mecque, le 8 rebilevvel, correspondant au
22 septembre, cest--dire lquinoxe dautomne13. De mme, Ahmed
Muhtar pacha, qui fut le haut commissaire ottoman en gypte et plus
tard grand vizir, crivit un ouvrage sur la rforme du calendrier, quil
fit traduire en arabe et en franais : il proposait lui aussi un calendrier
de style solaire de lHgire , en prenant galement pour base lentre
du Prophte La Mecque et pour premier jour de lanne lquinoxe
dautomne. La religion, lhistoire, lastronomie et la raison, disait-il
de ce systme, parlent galement en sa faveur 14. Ahmed Cevdet pacha
ralisa la rforme de 1871 : une erreur de calcul dans lanne financire
de la part de ladministration on avait oubli de sauter lanne
financire 1287 pour les coupons de la dette conduisit dcoupler
lanne mal du millsime de lanne hicr ; dsormais, pour obtenir
lquivalent grgorien de lanne mal il suffisait dajouter le nombre
fixe de 584. Les deux millsimes se dcalrent davantage : lanne1908,
celle de la rvolution jeune-turque, correspondait 1326 en hicr et
1324 ou, comme on lcrivait parfois, 324 dans le calendrier mal.
ct de la multiplicit des calendriers, il existait deux manires de
compter les heures dans la journe : la plus utilise tait lheure dite

11
George Young, Corps de droit ottoman, Oxford, Clarendon Press, 1905, vol. 1,
p. XIV.
12
Si nous reprenons notre parallle avec la langue, on notera que les premiers
grammairiens du turc ottoman ont t aussi des hommes dtat : en 1851, Fuad pacha,
lun des grands ministres des Tanzimat, avait publi une grammaire (Kavaid-i turk)
avec Cevdet pacha, lui aussi homme dtat de premier plan et de surcrot rformateur du calendrier.
13
Cevdet pacha, Takvim-l Edvar, Istanbul, 1287 [187071].
14
Ghazi Ahmed Moukhtar Pacha, La rforme du calendrier, trad. fr. Paris, 1893.

temps de la rforme

247

la turque (alaturca), obtenue en rglant sa montre sur 12 au moment


du coucher du soleil. Une montre rgle sur cette heure devait donc
tre mise lheure pratiquement chaque jour. Le problme principal
pos par lheure la turque, ctait quelle variait sans cesse au cours
de lanne : six heures la turque correspondait 10h 41 du matin le
1er janvier en heure solaire, et 13h 54 le 1er juillet, ce qui compliquait
singulirement la fixation dhoraires journaliers rguliers. Pour ladministration, linconvnient ne provenait pas seulement du systme en
lui-mme mais aussi du fait que lon utilisait paralllement lheure la
franque (alafranga), telle quelle tait utilise en Europe occidentale
la mme poque15. Ce double dcompte des heures tait une source de
bien des confusions : les horaires de travail lcole ou au bureau, les
horaires des transports collectifs taient calculs ou indiqus parfois
la turque et parfois la franque. Dans ses Lettres dIstanbul, publies
dans son journal Basiret, le journaliste Basireti Ali se plaignait des
consquences de cet tat de fait : Lautre jour, crivait-il en 1871, je
me trouvais la station de chemin de fer de Yedikule pour aller
ekmece par le train ; daprs lhoraire affich, javais le temps de faire
une petite promenade dehors ; mais en fait, lhoraire tait alafranga,
et je manquai le train 16. Moi qui suis un Turc, fils de Turc, et qui
vit dans un tat turc, poursuivait-il, je ne comprends pas ce qui est
alafranga . Un article du journal du Temps en 1886 renchrissait sur
ce thme : Lorsquon a affaire Stamboul, sur la cte dAsie ou dans
le Bosphore, on se livre des calculs compliqus qui ont souvent pour
rsultat de faire manquer le train ou le bateau 17.
Il ntait pas si simple dadopter un unique systme horaire18. Ainsi,
au premier Parlement ottoman, runi en 18771878, les dputs eurent
15
A noter quen dehors des expressions la turque (alaturka) et la franque
(alafranga), couramment utilises lpoque des Tanzimat, il y avait dautres manires
de nommer ces deux types dheures : on disait aussi gurub saat (lheure laquelle le
soleil se couche) et, pour lheure la franque , zeval saat ou vasat saat, cest--dire
lheure mridienne, lheure mdiane (midi), dans la pratique quivalente lheure
occidentale , calcule, elle, partir du milieu de la nuit. On remarquera plus loin
que vers la fin de lEmpire ottoman, la tendance tait utiliser ces derniers termes,
plus techniques , peut-tre afin de ne pas faire de la question de lheure une question
culturelle , pointant la diffrence entre ce qui est ottoman et ce qui est europen.
16
Basireti Ali Efendi, stanbul Mektuplar, Nuri Salam d., Istanbul, Kitabevi,
2001, p. 43.
17
Le Temps, 15 mai 1886.
18
Cf. Ekmeleddin hsanolu et Feza Gnergun, Osmanl Trkiyesinde Alaturka
Saat ten Alafranga Saat e Gei , dans X. Ulusal Astronomi Kongresi, 26 Eyll
1996, Istanbul, 1996, p. 434441.

248

franois georgeon

dbattre de leurs horaires de travail. Non seulement la dure des sessions tait fort irrgulire de une six heures, mais aussi les horaires
de travail variaient au cours de lanne du fait quils taient tablis
selon les heures la turque : les sances pouvaient commencer 4h ou
6h et se terminer 7h 30 ou 9h. Pour mettre fin cette confusion,
Sadk pacha proposa que les dputs se runissent rgulirement 11
heures du matin la franque, mais il se heurta aux objections des
dputs : la plupart ntaient pas familiers avec ce type dheure et ne
possdaient pas de montres19. La proposition ne fut pas retenue.
Un autre problme qui fut dbattu au Parlement concernait la dtermination du jour de repos hebdomadaire. Dans lislam, il nexistait pas
de jour de repos canonique comme le dimanche dans la chrtient.
Le jour de la semaine qui devait tre chm dpendait largement des
communauts. Avant les Tanzimat, lusage voulait que les bureaucrates ne travaillent pas le mercredi ; quant aux chrtiens de lEmpire, ils
chmaient le dimanche. On dcida alors de fixer le jour de cong hebdomadaire pour les fonctionnaires : comme beaucoup de musulmans
parmi eux ne se rendaient pas au bureau le vendredi, jour de la prire
collective, on dcida que ce jour serait chm. Toutefois, la plupart
des chrtiens continurent ne pas travailler le dimanche, y compris
ceux qui taient employs dans ladministration. la Chambre des
dputs, il fut dcid que le Parlement serait en cong le vendredi,
mais au bout de peu de temps, les dputs prirent la dcision de ne
pas se runir non plus le dimanche20. En fait, il ny eut pas de jour de
cong hebdomadaire officiel.
En ce qui concerne les horaires dans les bureaux, durant des annes,
un grand flou rgnait ce sujet, et nombreux taient les employs, par
exemple ceux de la Sublime Porte, habitus venir tard leur travail
et partir tt. Pour remdier cet tat de fait, ds 1839, on dcida de
tenir des registres (defter) consignant les absences et leurs motifs
notamment sil sagissait de raisons religieuses. Des retenues de salaires
ou mme des renvois taient prvus en cas dabsentisme21. Dans les
annes 184050, plusieurs textes furent publis pour rglementer les

19
Hakk Tark Us, Meclis-i Mebusan, 1293 : 1877, Zabt Ceridesi, vol. 2, Istanbul,
1953, p. 40 ; Devereux, The First Ottoman Constitutionnal Period. A Study of the Midhat
Constitution and Parliament, Baltimore, The John Hopkins Press, 1963, p. 183184.
20
Hakk Tark Us, op. cit., vol. 1, Istanbul, 1940, p. 32.
21
Ali Akyldz, Tanzimat Dnemi Osmanl Merkez Tekilatnda Reform, Istanbul,
Eren, 1993, p. 6264.

temps de la rforme

249

horaires22 : ainsi en 1847, une circulaire demandait aux fonctionnaires


de travailler de 4 heures 11 heures (soit de 8h 41 15h 41 le 1er janvier, et de 11h 34 18h 34 le 1er juillet)23. En 1850, on essaya dadapter
les horaires de travail aux horaires des bateaux du Bosphore. Deux ans
plus tard, une nouvelle circulaire avertissait les employs arrivant tard
le matin et repartant trop tt le soir, ou laissant au lendemain la tche
de la journe. En 1853, un nouveau document concernait les heures de
travail. La rptition mme de ces textes montre bien la difficult quil
y avait apporter rgularit et ponctualit dans le travail.
Pour ladministration ottomane, la question des horaires se compliquait dun autre problme, celui de la pratique religieuse des employs
musulmans, qui en constituaient la grande majorit : fallait-il, au nom
de la rationalit et de lefficacit, supprimer les pauses pour la prire qui
taient traditionnellement respectes en pays dislam ? Fallait-il imposer
les horaires ordinaires durant le mois de ramadan en mettant fin aux
accommodements usuels ? Pendant le ramadan, en effet, les affaires de
ltat taient en veilleuse. Pour y remdier, des rglements furent pris
pour tenter de faire travailler les bureaucrates comme lordinaire. En
1849, le Courrier de Constantinople notait que, tandis quauparavant il
y avait des perturbations, les bureaux taient dsormais ouverts comme
dhabitude : Simplement, ajoutait non sans quelque navet le journal,
les fonctionnaires sy rendent un peu plus tard et les quittent un peu
plus tt que dhabitude ! En 1852, le grand vizir Mustafa Reid Pacha
tenta dimposer les horaires habituels, mais il se heurta une rsistance
rsolue des employs24. Le problme des pauses pour les prires fut
abord lors du Parlement de 1877, mais sans rsultat. Quelques annes
auparavant, lun des membres du Conseil dtat, Ebzziya Tevfik, avait
t exclu de linstitution parce quil se refusait observer les pauses
prvues pour les prires25. Comme on le verra plus loin, la question
allait se rvler particulirement dramatique dans larme.
Le sultan Abdlhamid eut une attitude quelque peu diffrente de
celle des hommes dtat des Tanzimat lgard de ces questions. Il

22
Cf. Doan Gndz, Alaturka Saaten Alafranga Saate Gei. Osmanlnn Mekanik Saatle Bulumas , dans stanbul, n 51, oct. 2004, p. 120126 (dossier spcial sur
le temps Istanbul).
23
Doan Gndz, art. cit.
24
Cf. F. Georgeon et P. Dumont, Vivre dans lEmpire ottoman. Sociabilits et relations intercommunautaires (XVIIIeXXe sicles), Paris, LHarmattan, 1877, p. 38.
25
Serif Mardin, The Genesis of Young Ottoman Thought. A Study in the Modernization of Turkish Political Ideas, Princeton, Princeton University Press, 1962, p. 69.

250

franois georgeon

sagissait pour lui de se servir des opportunits offertes par le calendrier et les ftes civiles ou religieuses des fins de lgitimation de
son pouvoir. En somme duser du temps dune manire symbolique.
Cest la raison pour laquelle, on le voit tout la fois donner plus dimportance au temps religieux traditionnel , et sefforcer de diffuser
les faons nouvelles de calcul du temps afin de mettre lEmpire
lheure lheure de lOccident ou de la civilisation , et lui permettre de rattraper son retard.
En ce qui concerne le premier point, le sultan donna un clat particulier sa participation aux principaux rituels religieux. Renferm
dans son palais de Yldz, il rservait ses uniques sorties des circonstances en rapport avec la religion : dabord, chaque semaine, le
selamlk, cest--dire la crmonie accompagnant la prsence du sultan
la grande prire du vendredi ; sous son rgne, cette crmonie,
laquelle taient convis les dignitaires de ltat, les ambassadeurs et
les visiteurs prestigieux, acquit un clat quelle navait pas auparavant.
Ensuite, les deux crmonies dallgeance (muayede) lors des grandes
ftes islamiques le petit et le grand Bayram. Et enfin, la visite
aux reliques du Prophte conserves au Palais de Topkap le 15 du
mois de ramadan26 : il suffit de jeter un coup dil la presse de cette
poque pour constater que le rite le plus solennel du mois du jene
ntait pas la Nuit du Destin (le 26 ramadan, marquant la date de la
rvlation divine) ni la fte elle-mme qui clt le mois du jene (eker
Bayram), mais bien cette visite du sultan lancien palais imprial.
Ainsi Abdlhamid sefforait-il de rcuprer son profit la dimension
religieuse des ftes et des rites traditionnels. De mme, il chercha
faire concider certaines rformes, innovations ou grandes entreprises de son rgne avec de grands vnements religieux. Cest ainsi, par
exemple, quil dcida louverture de lcole des tribus (airet mektebi)
un important tablissement qui avait pour but de former des Arabes
et des Kurdes dans le service de ltat le jour anniversaire de la naissance du prophte, le 12 rebilevvel 1310 (4 octobre 1892). De mme,
linauguration des tronons et des gares du chemin de fer de La Mecque se faisait gnralement lors de circonstances religieuses. Dans les
coles sculires ouvertes sous son rgne, ctait le calendrier isla-

26
Cf. mon article : Le sultan cach. Rclusion du souverain et mise en scne du
pouvoir lpoque de Abdlhamid II (18761909), dans Turcica, Revue dtudes turques, t. XXIX, 1997, p. 93124.

temps de la rforme

251

mique qui avait cours : dans lemploi du temps journalier, une pause
tait rserve aux les prires ; chaque anne, on modifiait les horaires
pour que les lves puissent sadapter au rythme du ramadan, et lon y
clbrait lanniversaire de la naissance du prophte27. En somme, dans
le cadre dune politique qui visait renforcer la dimension religieuse
du pouvoir le califat , le sultan cherchait capitaliser la valeur
symbolique du calendrier de lhgire28.
Paralllement, il essayait de moderniser le calendrier et le dcompte
des heures. Lui-mme affirmait dans ses mmoires quil aurait souhait faire adopter le calendrier grgorien, malgr les rticences du
Cheikh l-islam qui jugeait la chose impossible : Cela causerait une
grande agitation, coup sr, disait le sultan, mais quels avantages ne
retirerait-on pas de ladoption de ce calendrier ! 29 Lune des entreprises les plus spectaculaires de son rgne fut la construction de multiples
tours dhorloge (saat kuleleri) dans les chefs-lieux de gouvernorat
ou de sancak dun bout lautre de lEmpire30. De Jannina en pire
Acre en Palestine, en passant par Izmir, Nide, Yozgat, Damas et
bien dautres encore, les principales cits ottomanes furent, en quelques annes, dotes de ce nouveau symbole de la modernit. On a
calcul que sur les 71 horloges publiques existant encore aujourdhui
en Anatolie, 33 avaient t difies sous le rgne dAbdlhamid31.
ct des muvakkithane, ces loges du temps intgres aux principales mosques, indiquant aux fidles lheure la turque, ces horloges
publiques donnaient lheure la franque. Elles avaient ainsi pour but
dinculquer aux Ottomans un nouveau partage du temps ; aux musulmans, elles rappelaient quil existait, ct du temps de la mosque, le
temps de ltat, ces deux temps tant appels coexister au sein dun
Empire qui se voulait la fois moderne et musulman32. Avec les coles
civiles, les hpitaux, les konak des gouverneurs, les gares de chemins
de fer, les fontaines et les jardins, ces difices publics taient l pour

27
Cf. Benjamin Fortna, Islamic Morality in Late Ottoman Secular Schools ,
International Journal of Middle East Studies, 32/3, 2000, p. 369393.
28
Selon lexpression dEugene Rogan propos de louverture de lcole des tribus :
cf. Airet Mektebi : Abdlhamids School for Tribes (18921907) , International
Journal of Middle East Studies, 28/1, 1996, p. 86.
29
Penses et souvenirs de lex-sultan Abdul-Hamid, Paris, s.d., p. 192193.
30
Pour plus de dtails, voir ici mme la contribution de Klaus Kreiser.
31
Hakk Acun, Anadolu Saat Kuleleri, Ankara, 1994.
32
Selim Deringil, The Well-Protected Domains. Ideology and the Legitimation of
Power in the Ottoman Empire 18761909, Londres, I.B. Tauris, 1998, p. 2931.

252

franois georgeon

le rappeler chaque instant aux habitants de lEmpire et notamment


aux provinciaux. En somme la construction de ces horloges publiques
tait comme un signe de lautorit et du prestige du pouvoir sultanien,
comme une efficace dmonstration de [sa] capacit matriser lespace et le temps 33.
Clbrations et commmorations
Un lment essentiel de la scansion du temps dans les socits, ce sont
les jours de fte ; ce sont eux qui rythment lanne au gr de leur inscription dans le calendrier ; eux qui diffrencient le temps astronomique et le temps vcu. tant donne la diversit du paysage humain
de lEmpire, le calendrier festif ottoman tait dune extrme richesse.
Citons tout dabord les ftes dynastiques, celles qui taient lies la
famille impriale : naissance de princes ou de princesses, circoncision
des princes, mariages impriaux, tous ces vnements dans lentourage du Palais donnaient lieu des illuminations, des feux dartifice,
des parades, des coups de canon. Malgr la dimension islamique de
ltat, ces crmonies comportaient un caractre surtout sculier ;
comme lcrit Suraiya Faroqhi, en dpit du rle de la religion dans
la vie publique, les ftes ottomanes du dix-septime sicle taient bien
plus sculires que celles qui taient clbres en Europe la mme
priode 34. En dehors de ces ftes tatiques ou plutt dynastiques,
il y avait de multiples occasions de clbrations religieuses dans un
Empire aux communauts confessionnelles multiples : ftes musulmanes y compris les crmonies chiites , juives, orthodoxes, grgoriennes, catholiques, etc. Un Calendrier lusage de Constantinople pour
lanne 1870, publi en franais, fournissait le dtail des jours de ftes
pour chaque mois : ainsi figuraient en mars, le Mardi-gras (le 1er du
mois), le jour des Cendres (le 2), le Carnaval grec et Armnien (le 6),
le Kurban Bayram [fte du Sacrifice] (le 13), lAnnonciation (le 25) ;
en juin de la mme anne, lAscension grecque et armnienne (le 2),
la Pentecte (le 5), le mevlud [naissance du Prophte] (le 12), la Fte-

33
Pour reprendre les termes de Philippe Braunstein propos de lOrient chinois
et de la Perse, dans sa prface Gerhard Dohrn-van Rossum, Lhistoire de lheure.
Lhorlogerie et lorganisation moderne du temps, Paris, 1997, d. MSH, p. XV.
34
Halil nalck et Donald Quataert ds., Economic and Social History of the Ottoman Empire, 13001914, Cambridge, Cambridge University Press, 1994, p. 615.

temps de la rforme

253

Dieu (le 16), lavnement du sultan [Abdlaziz] (le 25), etc. En plus de
ces circonstances, vers la fin de lEmpire, au plus fort de la pntration
occidentale, les ftes nationales des Grandes Puissances faisaient galement lobjet de manifestations diverses dans les principales villes et
chelles de lEmpire.
Prenons lexemple dIzmir au XIXe sicle : dans cette grande cit
cosmopolite de lge, la population majoritairement chrtienne, les
ftes les plus diverses se succdaient tout au long de lanne : ftes religieuses fixes, ftes mobiles, pour ne rien dire des circonstances prives
comme la circoncision des garons ou les mariages35. Un observateur
remarquait au milieu du sicle : Il nexiste probablement pas de cits
au monde o il y ait autant de ftes . Par exemple, en 1857, on comptait quelques cent jours de fte dans lanne : 49 pour les Grecs de la
ville les Rum , 26 pour les Armniens, 7 pour les Juifs, 7 pour les
Turcs, 7 pour les catholiques, 4 pour les protestants. cela sajoutaient lanniversaire de la naissance et de laccession au trne du sultan
rgnant, la clbration du jour de lan le 1er janvier, le carnaval. Le 14
juillet et lanniversaire de la naissance de la reine Victoria donnaient
lieu galement des festivits dans la ville36.
En ce qui concerne les ftes en rapport avec le pouvoir les ftes
dynastiques classiques telles que avnements, naissances de princes ou
de princesses, circoncisions, mariages la cour , certaines nouveauts apparurent au cours du XIXe sicle. Ainsi, on commena fter
les anniversaires de la naissance et de lavnement au trne du sultan
rgnant, ce qui ntait pas la coutume auparavant37. Inaugures sous
Mahmud II (18081839), les clbrations de lanniversaire de lavnement imprial prirent plus dclat sous Abdlaziz (18611876), en
mme temps que ce sultan faisait clbrer galement lanniversaire
de sa naissance38. Le choix du calendrier pour la clbration de ces
deux vnements ntait pas indiffrent : sous Abdlaziz, les deux ftes
taient clbres selon le calendrier mal, une manire de signifier

35
Rauf Beyru, 19. Yzylda zmirde Yaam, Istanbul, Literatr yay., p. 316352.
Voir ici mme Bernard Lory et Herv Georgelin, et aussi Herv Georgelin, La fin de
Smyrne. Du cosmopolitisme au nationalisme, Paris, CNRS Editions, 2005.
36
Pour lanniversaire de la reine Victoria, cf. Orhan Kurmu, Emperyalizmin Trkiyeye Girii, Ankara, 1982, p. 152.
37
Fatmagl Demirel, Osmanl Padiahlarnn Doum Gn Kutlamalarna bir
rnek , lm Aratrmalar, Istanbul, 2001, vol 11, p. 6774.
38
Hasan T. Karateke, Padiahm ok Yaa. Osmanl Devletinin Son Yz Ylnda
Merasimler, Istanbul, Kitap yay., 2004, p. 4045.

254

franois georgeon

quil sagissait daffaires concernant directement ltat. Sous Abdlhamid, en revanche, par souci de donner davantage de place lislam et
dclat au califat, lanniversaire de la naissance du sultan fut fix selon
le calendrier hicr (le 15 du mois de aban) tandis que lavnement au
trne continua tre li au calendrier mal il tombait le 19 aot, soit
le 1er septembre dans le calendrier grgorien. Son successeur, Mehmed
V Read (19091918), rtablit les deux ftes, celle de sa naissance et
celle de son avnement, selon le calendrier mal, clbres respectivement le 28 avril et le 25 octobre.
Sous le rgne dAbdlhamid, lanniversaire de lavnement chaque premier septembre donnait lieu de grandes festivits dans tout
lEmpire ; les gouverneurs rivalisaient dardeur dans leur vilayet pour
honorer le sultan, et la presse ntait pas en reste de dithyrambes. Le
sultan choisit le premier septembre du nouveau millnaire, en 1900,
pour faire clbrer dans tout lEmpire son jubil, le jubil dargent .
Sans doute tait-il pouss par lexemple de Victoria, qui avait fait clbrer en grande pompe son jubil en 1897, ftant ses soixante ans de
rgne ainsi que son titre dimpratrice des Indes. Dans ses mmoires,
la fille du sultan, Aye Osmanolu, a dcrit en dtail les festivits de
cette journe au Palais de Yldz : prsents venant de partout, rception
des ambassadeurs trangers, banquet, orchestres jouant des hymnes
patriotiques39. En dehors du palais, la capitale tait illumine, il y avait
des feux dartifice, des orchestres. Ce quil faut noter propos de ce
jubil, soit-disant destin fter le 25e anniversaire de lavnement
du sultan, cest quil fut clbr lors du . . . vingt-quatrime. Abdlhamid tant mont sur le trne le 1er septembre 1876, le vingt-cinquime
anniversaire de son avnement aurait d tomber le 1er septembre 1901.
Sagit-il dune erreur de calcul ou dune manipulation ? La consultation de la presse des annes qui prcdent lvnement montre que
cest la seconde hypothse qui est la bonne. Considrons le Stamboul,
principal journal dIstanbul en franais, dans les annes qui prcdent
1900 : dans son ditorial du 31 aot 1898, il parle de lanniversaire de
lavnement du sultan il y a vingt-deux ans , ces vingt-deux annes
de rgne , tout en voquant plus loin la fte nationale ottomane
organise loccasion du 23e anniversaire de SMI le Sultan . Lanne
suivante, le 31 aot 1899, il est question du vingt-troisime anni-

39
Ach Osmanoglou, Avec mon pre le sultan Abdulhamid, trad. fr., Paris, LHarmattan, 1991, p. 111112.

temps de la rforme

255

versaire , ce qui laisse prsager quen 1900, sera clbr le 24e anniversaire . . .40 tout le moins, une certaine confusion ou une certaine
gne est manifeste dans les colonnes du journal. Pour quelle raison le
sultan aurait-il dcid davancer dun an son jubil ? Nous en sommes
pour le moment rduits faire des hypothses : probablement pour le
faire concider avec le dbut du nouveau sicle nouveau sicle selon
lre chrtienne, et non selon celle de lHgire. lore du XXe sicle
encore, le sultan cherchait saffirmer comme le matre du temps.
Un autre aspect de ce jubil, cest la tentative du sultan pour instaurer dans lEmpire une grande fte qui pourrait devenir lquivalent des ftes nationales des Grandes Puissances. Grce au travail
pionnier de Selim Deringil, nous savons quAbdlhamid II tait
la recherche de nouveaux modes de lgitimation de son pouvoir41.
Lide de clbrer une fte nationale ottomane sinscrivait dans
cette perspective. En 1892, lexposition universelle de Chicago
celle du cinq centime anniversaire de la dcouverte de lAmrique ,
lorsque lon avait demand aux organisateurs du pavillon ottoman
quel tait le jour spcial de leur pays, ils avaient rpondu aprs hsitation que ctait le jour anniversaire du sultan rgnant, Abdlhamid
II, soit le 1er septembre dans le calendrier grgorien. Et cest bien, en
effet, le jour auquel songeait le sultan pour instaurer lquivalent dune
fte nationale. loccasion de son jubil, il fit publier une sorte dalmanach, intitul Tebrikname-i mill : comme de rgle sous son rgne,
louvrage tait rempli de louanges et de dithyrambes son gard du
sultan et fournissait une trs longue liste des bienfaits et des actes de
charit accomplis personnellement par lui au cours des vingt-cinq
premires annes de son rgne : construction ou rparation de mosques, coles, hpitaux, tours dhorloge, routes, ponts, fontaines. Bref,
tout ce que le sultan avait accompli en faveur de son peuple. Dune
manire significative, la prface de louvrage qualifiait la circonstance
de grande fte nationale (yd-i ekber-i mill). Un autre intrt de
cette fte est quelle devait permettre dtablir une rciprocit dans les
relations diplomatiques. De ce point de vue, le succs fut incontestable : des dlgations vinrent lui rendre hommage de partout. Le
sultan rouge, crit un contemporain dsabus, peut se flatter davoir

40
Stamboul, 18951900, passim. Il serait intressant danalyser ce que dit la presse
en turc ottoman ce sujet.
41
Selim Deringil, op. cit.

256

franois georgeon

mis toute lEurope ses pieds 42. Pourtant, il est clair que cette fte
nationale restait essentiellement dynastique ; elle trahissait surtout la
volont du sultan de rcuprer pour lui-mme et pour son pouvoir
une forme nouvelle et moderne de la symbolique politique.
Une fte nationale dans un Empire multinational
La tentative du sultan dinstaurer une fte nationale allait tre poursuivie. vrai dire, la fin du XIXe sicle, toutes les grandes puissances avaient leur fte nationale. Certaines depuis longtemps, comme
les tats-Unis clbrant chaque 4 juillet leur indpendance acquise en
1776 ; dautres, plus rcemment, avaient choisi pour la circonstance
un vnement fondateur dans leur histoire. Ainsi lAllemagne institua comme jour de fte nationale la proclamation du Reich allemand
dans la Galerie des Glaces de Versailles le 18 janvier 1871. En France,
cest seulement dans les premires annes de la IIIe Rpublique, par
la loi du 6 juillet 1880, que le 14 juillet, en rfrence la Fte de la
Fdration de 1790 elle-mme premier anniversaire de la prise de
la Bastille, commena tre clbre en tant que fte nationale. Ainsi,
tout au moins en Europe, existait-il un lien vident entre linstitution
des ftes nationales et la monte des nationalismes dans le dernier tiers
du XIXe sicle.
Vers la mme poque, on commena rflchir cette question
dans lEmpire ottoman : comment pouvait-on instituer une fte commmorative qui puisse faire fonction de fte nationale linstar des
puissances occidentales, une fte qui rassemblerait dans une mme
ferveur tous les Ottomans ? Quel vnement pouvait tre commmor
par tous les Ottomans musulmans et non musulmans pour figurer dans le calendrier comme jour particulier de lEmpire ? Comment
mme dsigner une telle fte dans un Empire multinational ?43 Vers
la fin du XIXe sicle, mme sil ntait pas encore question de fte
nationale , ce besoin de commmoration tait de plus en plus souvent
voqu. Il sagissait dune question de symbolique politique, dunit
nationale et de diplomatie. En 1887, dans son clbre journal Mizan,

42

Cit dans F. Georgeon, Abdlhamid II, Paris, Fayard, 2003, p. 354.


Dans les calendriers ottomans, la date du 14 juillet, on indiquait que ctait
le jour spcial (yevm-i mahsus) des Franais. Cf. Salname-i Servet-i Fnn, 1328
[1912].
43

temps de la rforme

257

publi cette poque Istanbul, le publiciste Mizanc Murad attirait


lattention de ses lecteurs sur cette question : Dans les pays europens,
disait-il en substance, les hommes dtat sefforcent de faire vivre et de
renforcer la loyaut (sadakat), le dvouement (diyanet), lesprit public
(hamiyyet), le patriotisme (hubb-i vatan), les sentiments de srieux et
de fiert (hiss-i vakar u iftihar). Cest la raison pour laquelle ils clbrent des jubils et des anniversaires. Il est regrettable que des vnements importants comme la fondation de lEmpire ottoman ou la
victoire de aldran lpoque de Selim 1er ne fassent lobjet daucune
clbration dans lEmpire 44. En 1899, un autre crivain de renom,
Ebzziya Tevfik, se rfrant lui aussi aux habitudes des grands tats
europens, suggrait dans sa revue Mecmua-i Ebzziya de commmorer par un timbre la rencontre de quatre vnements remarquables
le 22 septembre 1900 : la date de lhgire, la fondation de lEmpire
ottoman (appele par lui indpendance de lEmpire ottoman), lanniversaire de la naissance du souverain ainsi que la vingt-cinquime
anne de son rgne45. De leur ct, les Jeunes Turcs en exil proposrent dautres ftes nationales . Paris, Ahmed Rza suggrait de
commmorer la promulgation de la Constitution ottomane de 1876, le
23 dcembre dont le rtablissement tait lobjectif premier des Jeunes Turcs (elle avait t suspendue par Abdlhamid en 1878) ; dautres
taient favorables la clbration de la fondation de lEmpire ottoman.
En gypte, les Jeunes Turcs exils au Caire prirent lhabitude de commmorer chaque anne, le 26 janvier, cet anniversaire de lindpendance ottomane (istikll-i osman), ce qui tait une occasion pour
eux de resserrer les liens de sociabilit46.
La question de la fte nationale se posa de nouveau aprs la rvolution jeune-turque de 1908, mais dans un contexte fort diffrent. Les
Jeunes Turcs souhaitaient mettre en place de nouveaux symboles des
symboles valant pour ltat qui devaient se substituer la symbolique politique essentiellement dynastique et personnelle labore par

44
Bizde Niin Olmuyor ? , Mizan, n 24, 6 receb 1304 [31 mars 1887]. Je remercie Burak onaran qui a attir mon attention sur ce texte. La bataille de aldran fut
remporte par le sultan Selim Ier en 1514 sur le chah dIran.
45
Mecmua-i Ebzziya, n 90, 1317 [1899], p. 289293. Merci zgr Tresay qui
ma procur une copie de ce texte.
46
Je tiens ces informations de Wajda Sendesni, auteure dune thse lEHESS : Les
Jeunes Turcs en gypte (18951908): histoire politique et intellectuelle, 2009.

258

franois georgeon

Abdlhamid47. Ils dsiraient que puisse se reproduire chaque anne


le rassemblement de tous les Ottomans, tel quil stait manifest en
juillet 1908. Ds le mois de janvier 1909, quelques semaines aprs avoir
t runi, le Parlement entreprit de dbattre de la dtermination dune
fte nationale48. Sil est vrai que quelques dputs se dclarrent hostiles ce projet, les uns pour des raisons religieuses, les autres par souci
des finances de ltat, la grande majorit y adhra avec enthousiasme :
un tel vnement ne manquerait pas de cimenter lunit ottomane ;
comme lpoque des Tanzimat, lottomanisme, ou, comme lon disait
alors lunion des lments (ittihad-i anasr), tait de nouveau lordre du jour et lon pensait que la clbration dune fte annuelle, valable
pour tous les Ottomans, favoriserait cette politique dunit, elle renforcerait en chaque Ottoman le principe dottomanisme (Osmanllk
esas) . Comme en France o le 14 juillet reprsente le jour le plus
important et le plus sacr, disait un dput, il nous faut, nous aussi,
une fte nationale . Mais quel vnement choisir ? Certains dputs
proposrent de commmorer lindpendance en fait, la fondation
de lEmpire ottoman. Un autre parlementaire suggra le 23 dcembre, date de la promulgation de la constitution ottomane en 187649.
Finalement, la majorit de lAssemble se pronona en faveur du jour
de la proclamation de la constitution en 1908. Hseyin Cahid, linitiateur du projet, insistait : Il convient de commmorer le nouveau
dpart de la nation dans le monde de la libert . Cette date marquait,
pour dautres dputs, lpoque de renouveau (teceddd), le retour
la vie , la re-naissance (iade-i hayat) de lEmpire. Laccord stant
fait sur ce point, une difficult subsistait : devait-on retenir le 10/23
juillet, jour de la proclamation du rtablissement de la constitution
en Macdoine, ou bien le jour suivant, 11/24 juillet, quand Abdlhamid avait cd aux menaces des insurgs ? Fallait-il commmorer la
rvolte en faveur de la libert ou la volte-face du sultan ? La chambre
nhsita pas : la loi promulgue au dbut de juillet 1909 fit du 10 juillet

47
Cf. Nadir zbek, Osmanl mparatorluunda Sosyal Devlet. Siyaset, ktidar ve
Mesruiyet (18761914), Istanbul, letisim yay., 2002.
48
Takvim-i Vekayi, 17 Knun-i Sani 1324, p. 6 et suiv. Cf. Nadide zge Serin, Festivals of July 10 in the Young Turk era, M.A. Thesis, Boazii University, Institute of
Social Sciences, 2000, chap. V.
49
Il faut noter quil na jamais t question de faire du jour de la Conqute de
Constantinople (29 mai 1453) un jour de fte nationale dans lEmpire ; sans doute
parce que, pour les orthodoxes, il tait impossible de clbrer cet vnement.

temps de la rforme

259

(23 juillet dans le calendrier grgorien) la fte nationale ottomane50.


Quelques jours plus tard, elle tait clbre avec clat partout dans
lEmpire51. LEmpire ottoman Empire multinational par excellence
avait dsormais sa fte nationale, commmoration dun moment
exceptionnel de fraternit entre les diffrentes communauts.
Le temps des Jeunes Turcs
Tout en en faisant eux aussi un usage symbolique, les Jeunes Turcs
eurent galement la volont de rationaliser et dordonner le temps.
lpoque o il tait le chef de lopposition jeune-turque Paris, Ahmed
Rza, adepte de la pense dAuguste Comte, avait utilis le calendrier
positiviste dans le journal quil publiait en franais, le Mechveret : le
premier numro portait la date du 1er dcembre 1895 (dans lanne
grgorienne) et celle de Frdric 107 dans le calendrier positiviste.
Pourtant, au bout de moins dun an, Ahmed Rza abandonnait la rfrence positiviste tout en continuant lui-mme en faire usage dans
sa correspondance prive , afin de ne pas choquer les esprits religieux.
Aprs 1908, il ntait pas question pour les Jeunes Turcs daller aussi
loin. Mais on vit paratre de-ci, de-l des calendriers ou des cadrans
horaires desprit rvolutionnaire, destins marquer laube des temps
nouveaux ; ainsi, le journal humoristique Boboaz ile Gllab publia
en dcembre 1908 un dessin symbolisant lheure nouvelle : il reprsentait une horloge o chaque quart dheure correspondait lun des
termes de la devise rvolutionnaire popularise par les Jeunes Turcs :
libert, justice, galit, fraternit ; dsormais, disait la lgende, chacun rglera sa montre sur cette horloge (Ill. 5). En dautres termes,
on attendait de chaque Ottoman quil agisse en conformit avec ces
nouveaux principes52.
En plus de la fte nationale, les Jeunes Turcs taient en qute dvnements de lhistoire pouvant symboliser la grandeur de lEmpire et de
son histoire. Lors de la discussion la chambre, une autre date, on la
vu, tait venue concurrencer le rtablissement de la constitution : lindpendance ottomane , cest--dire la fondation de lEmpire. Ds janvier 1909, quelques manifestations furent organises cette occasion, les

50
51
52

Dstur, II Tertip, 1, p. 351 ; Takvim-i Vekayi, n 268.


Voir le Sabah, 23 et 25 juillet 1909.
Boboaz ile Gllab, n 36, 1 knun-i evvel 1324/14 dcembre 1908.

5 : Lheure jeune-turque. Sur le cadran de lhorloge sont marqus chaque quart dheure les principes du nouveau rgime :
libert, justice, galit, fraternit. Dsormais, est-il crit dans la lgende, chacun devra rgler sa montre cette horloge considre comme un muvakkithane public (la faade du btiment ressemble celle de la Sublime Porte).

Source : Boboaz ile Gllab, n 36, 1 Kanun-u Evvel [1324] (14 dcembre 1908).

260
franois georgeon

temps de la rforme

261

Ottomans ayant t, selon les termes dun journal de lpoque, privs


pendant de longues annes de toutes manifestations patriotiques 53.
La question revint lordre du jour aprs les guerres balkaniques et le
traumatisme que provoqua la perte de la plupart des territoires europens : lassociation des tudiants des coles suprieures demanda au
ministre de lInstruction daccorder un cong aux coles le 30 dcembre 1913, jour qui correspondait selon eux au jour glorieux de lindpendance ottomane . Mais pour commmorer le mme vnement,
dautres dfendaient la date du 27 janvier. Sollicite pour dcider entre
ces deux dates, la Socit dhistoire ottomane (Tarih-i Osman Encmeni) rpondit que le 27 janvier lui paraissait correct mais quelle ne
disposait daucun document faisant office de preuve54. Malgr tout,
durant la Premire guerre mondiale, la date du 30 dcembre continua
tre considre dune manire non officielle comme celle de l indpendance ottomane et donna lieu quelques manifestations.
Ds le lendemain de la rvolution, on prit dautres mesures de
modernisation. Par exemple dans larme : habitus une discipline
la prussienne , les jeunes officiers forms dans les coles militaires
(mektepli) dcidrent de supprimer les pauses pour les ablutions et
les prires au cours des exercices militaires. Cependant cette mesure
provoqua des ractions dans larme ; elle rencontra la rsistance des
officiers sortis du rang (alayl) et des hommes de troupe, dont elle
heurtait les sensibilits religieuses55. Avec dautres mesures du mme
type notamment lobligation faite aux tudiants des mdresss de
passer des examens, faute de quoi ils seraient envoys au service militaire , cette tentative contribua accrditer lide que les Jeunes Turcs
taient des adversaires de la religion, voire mme des athes ; elle alimenta la colre de la troupe qui devait clater quelque temps plus tard,
lors de la mutinerie du 12 avril 1909, connue en turc sous le nom de
Otuzbir mart vakas.

53

Yeni Gazete, 14 knun-i sani 1324/27 janvier 1909.


Hasan Akbayrak, Osmanldan Cumhuriyete Mill Bayramlar , dans Tarih ve
Toplum, VIII/43, juillet 1987, p. 3138.
55
M. Naim Turfan, Rise of the Young Turks. Politics, the Military and Ottoman
Collapse, Mondres, I.B. Tauris, 2000, p. 157 et 234, note 75. Le sultan mit en garde
le ministre de la Guerre contre cette mesure qui pourrait avoir des consquences
funestes parce quelle violait les sensibilits religieuses des soldats du rang (Ali Cevat,
kinci Merutiyetin lan ve Otuzbir Mart Hadisesi, Ankara, Trk Tarih Kurumu, 1960,
p. 46).
54

262

franois georgeon

Dautre part, quelques mois aprs juillet 1908, on songea mettre en


route une rforme du calendrier et de lheure. Les problmes qui furent
dbattus concernaient le calendrier, la question du cadran horaire, le
problme des horaires. Le mathmaticien Salih Zeki proposa au ministre des finances une rforme, la suite de quoi une commission ad
hoc fut tablie. La commission labora un projet de rglement qui prvoyait notamment de conserver le calendrier hicr pour les affaires religieuses ; de remplacer le calendrier mal qui ne reposait sur aucune
base solide par le calendrier solaire de base hgirienne ; de placer le
dbut de lanne au 1er mars de lanne grgorienne ; dutiliser dans les
bureaux de ladministration lheure mridienne (zeval ou vasat) au
lieu de lheure dite gurub, cest--dire lheure la turque56.
Cependant, les rformes tardaient. La presse ottomane se plaignait
de ces lenteurs, rappelant les difficults cres par les multiples calendriers et le double systme des heures ; selon elle, le gouvernement
craignait les dsordres auxquels aboutirait un changement du calendrier. La presse satirique, qui se mit fleurir au lendemain de la rvolution de 1908, ne manqua pas de tirer parti des situations cocasses
engendres par de telles confusions (Ill. 6). Dans un dessin du Kalem,
on voyait deux dputs consultant leur montre la porte de la chambre : lun sortait en constatant quil tait lheure de partir, et lautre
arrivait en rendant grce de ne pas tre en retard pour la sance parlementaire . . .57 (Ill. 7)
La question de lheure fut aborde par les dputs sous un angle
particulier : il sagissait pour eux de dterminer le systme dheure
quils allaient suivre pour leur propre horaire de travail : fallait-il quils
continuent le fixer daprs lheure la turque (gurub saat), avec
linconvnient de devoir le modifier frquemment en cours danne,
ou bien devaient-ils adopter lheure mdiane (zeval ou vasat saat),
quivalente lheure alafranga58 ? Aucune dcision ne fut prise, mais
la discussion avait donn lieu des dbats passionns. Dans le Tanin
du 13 juin 1909, Hseyin Cahid dcrivait avec ironie la bataille de
lheure (saat kavgas) :

56
Salih Zeki, Tarih ve Takvim Meselesi , Resimli Kitab, Knun-i Sani 1324 (janvier 1909), p. 402405. Sur lauteur, cf. le numro spcial de la revue Osmanl Bilim
Aratrmalar, VII/1, 2005.
57
Kalem, n 40, 17 juin 1909.
58
Takvim-i Vekayi, 10 haziran 1325/23 juin 1909.

temps de la rforme

263

Source : Karagz, n 252, 10 Terin-i Sani 1326 (23 novembre 1910).

6 : La confusion des heures. Karagz sadresse un chrtien (orbac) : il lui


montre lhorloge droite (elle indique lheure la franque) ; Il te reste encore
quatre heures travailler [cest--dire jusqu ce que le soleil se couche] , lui
dit-il. Le chrtien, lui, dsigne le cadran de gauche qui marque lheure la
turque : celle-ci indiquant presque 12 heures, la fin de la journe approche, il
est temps de rentrer chez soi. Il y a en outre dans ce dessin un jeu de mots :
le personnage du chrtien confond zeval saat (heure mridienne, cest--dire
la franque) avec zavall (pauvre, malheureux) ; Karagz le reprend : Cest
toi le malheureux ! . Il y a l aussi une ironie lgard des non musulmans
qui ne prononcent pas parfaitement le turc.

264

franois georgeon

Source : Kalem, n 40, 17 juin 1909.

7 : Confusion des heures la Chambre. Caricature publie en juin 1909, au


moment du dbat mouvement sur lheure la Chambre des dputs.

temps de la rforme

265

La vague de chaleur qui dure depuis quelques jours a tourn hier


lorage. Pour un peu, il aurait plu des coups de poing. Au fait, joublie
de dire que cette tempte sest dclenche la Chambre des dputs.
Depuis que celle-ci sest runie, on navait jamais vu un tel tapage. Mais
la question qui a donn lieu ce tumulte, la question qui a t considre
par les dputs comme plus grave que lattitude despotique de Kmil
pacha ou que les tentatives contre la Constitution, savez-vous ce quelle
est ? Je vous le donne en mille. La dcentralisation ? Les coles ? Linstruction ? La question des glises ? Pas du tout. Quelque chose de beaucoup, beaucoup plus important : lheure ! Et surtout, nallez pas croire
que je plaisante : ce qui a transform hier la chambre des dputs en un
vrai champ de foire, ctait un diffrend sur lheure. Lun de nos dputs
dsireux que lon mette davantage dordre dans le travail de la Chambre avait fait une proposition qui lui paraissait innocente : il proposait
que soit adopte lheure mridienne . Quoi ? Lheure mridienne ,
vraiment ? Mon Dieu, quel chahut ! Tous les rveils du monde entier ne
feraient pas autant de bruit en sonnant en mme temps ! Il faut croire
que cette question tait capitale, au point que mme des dputs qui ne
comprenaient pas bien le turc criaient : Cest contraire la charia !59

Et Hseyin Cahid de revenir sur cette scne une vingtaine dannes


plus tard dans ses Souvenirs :
La proposition venait de Rza Tevfik. Lide dabandonner lheure canonique (ezan saat) et dadopter lheure mridienne celle que nous
utilisons actuellement avait provoqu un vrai tumulte la chambre.
Les yeux fous, la barbe en bataille, le poing lev, les dputs criaient
tue-tte. Un fanatisme sauvage, venu de la nuit des temps, avait envahi
la Chambre : surtout rien de contraire la charia ! Ces honorables dputs, occupant les rangs de la Chambre, responsables des destines de la
nation turque ntaient pas diffrents de ces cervels qui avaient envahi
les rues lors du 31 mars [12 avril 1909], sous le coup dun fanatisme
aveugle. Voil les esprits qui allaient gouverner le pays, voil les gens qui
devaient comprendre les tours et les dtours de la politique. Les voil, les
hommes qui allaient sauver la patrie !60

La question de lheure et du calendrier fut discute nouveau au Snat


en mars 1910, la suite dune proposition de Ghazi Ahmed Muhtar
pacha61. Celui-ci exprima le vu que les muvakkithane (petits observatoires prs des mosques), en dehors de lheure alaturca, fournissent

59

Hseyin Cahid, Saat Kavgas , Tanin, 31 mai 1325 [13 juin 1909].
Tanin, 31 mai 1325/13 juin 1909, cit dans Hseyin Cahit Yaln, On yln
hikyesi, dans Yedi Gn, n 175, 15 juillet 1936, p. 21.
61
H. Aliyar Demirci, kinci Merutiyette yan Meclisi 19081912, Istanbul, Bilgi
niversitesi yay., 2006, p. 247 et suiv.
60

266

franois georgeon

galement lheure mridienne (zeval ou vasat). Mais les snateurs


se montrrent rticents : il tait risqu de toucher ces sujets, disaientils ; la population nallait pas sadapter ce changement ; cela provoquerait des confusions, par exemple sur lheure de liftar pendant le
mois de ramadan. La proposition de Ghazi Muhtar pacha resta finalement lettre morte.
La seule avance de lpoque des Jeunes Turcs concerna la participation de ltat ottoman la Confrence internationale sur lheure de
Paris en 1913 qui dcida la cration du Bureau international de lheure
Paris et ladoption du mridien de Greenwich pour rgler lheure
universelle. Le rapport de la commission ottomane recommandait de
se conformer cette heure pour faciliter non seulement les relations
internationales, mais aussi les relations intrieures de lEmpire, le tlgraphe, la poste, la navigation maritime et les chemins de fer. Pour
le reste, il fallut attendre la Premire Guerre mondiale pour quune
importante rforme aboutisse dans le domaine du calendrier62. En
1916, un premier dbat eut lieu au Parlement qui naboutit pas. la
demande de Talat pacha, alors grand vizir, laffaire fut nouveau porte devant la Chambre et le Snat au dbut de 191763. Trois questions y
furent dbattues : le dcalage entre le calendrier mal (de type julien) et
le calendrier grgorien, dcalage qui tait alors de 13 jours ; la fixation
du dbut de lanne le 1er janvier ou le 1er mars, comme ctait le cas ;
la dtermination de la base du calendrier (base hgirienne ou chrtienne?). Le premier point, la suppression des 13 jours de dcalage,
fit pratiquement lunanimit parmi les dputs. Le calendrier mal,
disaient-ils, est faux (rk), il na aucune valeur, ni religieuse,
ni financire, ni scientifique ; puisquil partait dune erreur (hata),
la raison (akl) et la logique (mantk) voulaient quelle ft corrige64.
Lun des dputs prit lexemple des Bulgares qui, bien quorthodoxes,
avaient dcid dadopter lanne grgorienne65.

62
Cf. Jean Deny, Ladoption du calendrier grgorien en Turquie , revue du Monde
Musulman, vol. XLIII, fvrier 1921, p. 4653.
63
Mebusan-i Mill Zabt Ceridesi [MMZC], 1332 [1917], 3me session, 31e sance,
p. 399406, 411415 ; 39e sance, p. 530536. Je nai pas pu me procurer les dbats
qui eurent lieu au Snat.
64
Un tel jugement sur le calendrier mal repose sur le fait que, dans ce systme, lanne contrevient la rgle lmentaire daprs laquelle on ne saurait additionner deux
nombres dune espce diffrente : elle reprsente, en effet, la somme de 1255 annes
lunaires et dun certain nombre dannes solaires (Jean Deny, op. cit., p. 5152).
65
MMZC, p. 404.

temps de la rforme

267

Concernant le commencement de lanne, les dputs se refusrent adopter le 1er janvier, et il fut maintenu au 1er mars. Quant
la question du millsime, elle fut longuement dbattue : considrant
que lanne 1333 navait aucun fondement (esassz), un dput, Zlf
bey, proposa dadopter le millsime grgorien, cest--dire 1917 : aprs
tout, remarquait-il, cette anne repose sur la naissance dun prophte
reconnu par lislam, donc son adoption ne devrait pas poser de problme sur le plan religieux. Allant dans le mme sens, smail Hakk,
reprsentant dIsparta, rappelait que le but de cette rforme tait de
supprimer les obstacles dans les relations et les communications avec
le monde occidental. Nous nous imaginons, ajoutait-il, quadopter le
calendrier occidental, cest adopter le calendrier de la chrtient (. . .)
Mais cela fait longtemps que le calendrier occidental nest plus limit
la seule chrtient : le Japon, qui nest pas chrtien, lAfrique, de
nombreuses nations musulmanes dAsie calquent leur calendrier sur
le calendrier miladi. (. . .) Ladopter, cest un besoin et une ncessit
(hacet ve zaruret) . Dautres proposrent dutiliser les deux millsimes :
on crirait conjointement 1333/1917. Un dput, Azmi bey, sopposa
fermement ladoption du millsime grgorien. Nous navons rien
voir avec celui-ci, disait-il ; ladopter serait criminel (cerim) lgard
de notre sentiment national. Lorsque jutilise ici le mot de nation,
ajouta-t-il, je veux dire la nationalit dans le sens de la nation islamique. Quune nation accepte dabandonner petit petit ses traditions, et
un beau jour, elle sen dpouillera compltement dclara-t-il sous les
applaudissements.
Finalement, la loi du 21 fvrier 1917 ne retint que la suppression du
dcalage de 13 jours entre les deux systmes calendaires66. Elle dclarait que ltat ottoman adoptait, pour les affaires administratives, le
calendrier occidental , tout en maintenant le dbut de lanne au 1er
mars et le millsime lunaire du calendrier financier. Le rsultat tait de
caler le calendrier mal (de type julien) sur le calendrier grgorien ;
en consquence, treize jours taient sauts , le 16 ubat (fvrier)
1332 devenant le 1er mars 1333, quivalant au 1er mars de lanne grgorienne 1917. Tout en regrettant que lon nait pas adopt finalement
le millsime chrtien qui a lavantage dtre employ par tous les pays
de la civilisation moderne , le grand turcologue franais Jean Deny
saluait cette rforme ralise pendant la guerre par les Turcs : Ils ont

66

Takvim-i Vekayi, 10 subat 1332 [23 fvrier 1917].

268

franois georgeon

abandonn dfinitivement le calendrier julien ou vieux style (. . .) Le


calendrier grgorien pntre ainsi dans le monde musulman 67.
Du temps ottoman au temps rpublicain
Quel bilan peut-on dresser des changements concernant le temps la
fin de lEmpire ? Mis part ce pas important ralis avec la rforme de
1917, les changements introduits dans ce domaine taient rests somme
toute limits. Cependant, en lespace dun demi-sicle, la conception
du temps avait profondment chang chez les Ottomans.
Les questions de calendrier, dhoraires, de calcul de lheure, de datation des ftes, avaient t largement dbattues la chambre, dans les
journaux et dans lopinion publique. Mme rform par les Jeunes
Turcs, le systme calendaire restait spcifique, mais lhabitude stait
dveloppe dutiliser concurremment plusieurs calendriers, y compris le millsime du calendrier occidental 68. Nombre de btiments
publics, notamment les bureaux de poste, les grandes coles, et mme
le Parlement ottoman, comportaient dsormais cte cte deux horloges affichant lune lheure la turque et lautre lheure la franque69
(Ill. 8). La presse quotidienne joua un grand rle dans cette question de
la datation : la plupart des journaux portaient la date des divers calendriers en cours : prenons le numro 1904 du Sabah : il fournit trois
dates pour cette journe : 28 cemazilevvel 1312 (calendrier de lhgire), 15 terin-i sani 310 [1310] (dans le calendrier rum) et 28 terin-i
sani-i efrenc 94 [1894] (calendrier grgorien). Vingt ans plus tard, le
mme journal continue utiliser les trois mmes systmes de datation :
son numro 9182 est dat du 23 cemazilevvel 1333 (calendrier de
lhgire), du 26 mart 1331 (calendrier julien rum), et du 8 nisan-i efrenc
1915 (8 avril du calendrier grgorien). Aprs la rforme de 1917, trois
dates sont toujours indiques, mais cette fois-ci, le quantime du nouveau calendrier concidait avec celui du calendrier grgorien : ainsi, le
numro dat du 26 avril 1917, portait-il aussi la date du 26 avril 1333

67
Jean Deny, Ladoption du calendrier grgorien en Turquie , Revue du monde
musulman, vol. XLIII, fv. 1921, p. 4653.
68
noter en 1923, le juge de lun des Tribunaux de lindpendance (stikll Mahkemeleri) semportait contre un prvenu qui utilisait une date milad. Cf. Sevket Sreyya
Aydemir, Suyu Arayan Adam, Ankara, Remzi Kitabevi, 1960, p. 411412.
69
Pour le Parlement, cf. G. Jschke, Der Islam in der neuen Turkei, vol. 1, 1951,
p. 48.

8 : la Grande Poste dIstanbul. Notez les deux cadrans au dessus des guichets indiquant les deux types dheures.

Source : Carte postale, vers 1900

temps de la rforme
269

270

franois georgeon

(ainsi que celle de lhgire, 4 receb 1335). Dans les administrations et


dans les compagnies de chemins de fer ou de navigation, on utilisait de
plus en plus lheure europenne. Comme en Prusse, les chemins de fer
dans lEmpire avaient agi, comme une grande horloge nationale 70.
Dans son dition de 1912, le guide touristique Joanne, De Paris
Constantinople, se flicitait de ce que lusage de lheure la franque
ait nettement progress : Il en est rsult, notait-il avec satisfaction,
une grande simplification pour les voyages , mais il fournissait malgr
tout un tableau de concordance entre les deux types dheures pour le
voyageur, car, disait-il, lheure la turque continue tre employe
dans les tablissements religieux et par de nombreux attards . . .71
la veille de la Premire guerre mondiale, en Anatolie orientale, les
missionnaires amricains de lAnatolia College de Merzifon fournissaient aux lves des systmes de correspondance entre les deux types
dheures72 (Ill. 9). La premire phase dans les rformes concernant le
temps consistait donc faire vivre cte cte, faire cohabiter lancien
systme et le nouveau.
On continua donc dans lEmpire utiliser deux systmes horaires
diffrents, selon les administrations ou les entreprises. Cependant cette
situation ntait pas sans poser de srieux problmes. Le gouvernement
sinquita des risques de confusion que cela comportait pour larme :
en avril 1912, une circulaire du ministre de lIntrieur en rappelait
les inconvnients en temps de paix et les dangers en temps de guerre
et recommandait dutiliser uniquement lheure moyenne (vasat) ; de
toute faon, expliquait le document, celle-ci se combinait aisment
avec lheure des prires ; le maintien de la situation, ajoutait-il, pourrait tre trs dangereux en cas de mobilisation gnrale. Une autre circulaire de 1914, valable celle-ci pour ladministration civile, demandait
labandon de lheure la turque, responsable de nombreuses erreurs
dans les communications importantes et urgentes73.
Pourtant, mme sil ny eut pas de rforme dcisive, en dehors de
celle de 1917, depuis les Tanzimat, une masse de publications en rapport avec le temps avait fait son apparition : annuaires, almanachs,

70

Cit par Gerhard Dohrn-van Dossum, Histoire de lheure, op. cit., p. 364.
Guide Joanne de Paris Constantinople, Paris, 1912, p. LXVIII, 184185.
72
Document fourni par Hak Der Haroutiounian, que je remercie. Il est extrait de
lagenda scolaire de lAnatolia College de Merzifon, que lon remettait chaque lve
son entre lcole. Il sagit ici de lagenda pour 19131914.
73
stanbul, n 51, oct. 2004, dossier Zaman iinde Istanbul , p. 124.
71

9 : Le calcul des heures : page extraite dun almanach remis aux lves armniens de lAnatolia College de Merzifon, 19131914
(Je dois ce document lamabilit de M. Hak Der Haroutiounian que je remercie).

temps de la rforme
271

272

franois georgeon

calendriers, pour ne rien dire des salname, ceux de ltat central et ou


ceux des provinces, taient remplis dindications chronologiques et de
repres temporels. lcole ou au bureau, lOttoman tait dsormais
enserr dans la contrainte des horaires et des emplois du temps. Du
reste, dans la mme priode, ltablissement du tlgraphe, les bateaux
vapeur, les tramways, les chemins de fer, avec leurs ambitions
dexactitude, ont fini par transformer peu peu le rapport au temps,
au moins pour les habitants des grandes villes ottomanes. LOttoman
avait de plus en plus besoin dune montre, non seulement comme
auparavant par got de lostentation, mais dsormais par ncessit
et, justement, celles-ci taient devenues moins chres sur le march.
Il est significatif que dans les inventaires aprs dcs, la montre ait
t parfois lunique objet de valeur possd par les dfunts, comme
si ctait, en quelque sorte, le premier luxe que lon pouvait soffrir ;
lhistoire de Midhat pacha vendant sa montre en or pour pouvoir se
rendre Bagdad comme gouverneur est peut-tre une lgende, mais
le fait que le pre de la Constitution ottomane ait possd une montre
ne lest srement pas. Au fil des temps, lOttoman ntait plus cet tre
oisif cher aux voyageurs europens et aux peintres orientalistes. Il tait
devenu, tout au moins lhomme des villes, un homme press.
Quelques faits suffiront en rendre compte. Face aux moyens
modernes de transport et de communication qui simplantrent dans
lEmpire tout au long du XIXe sicle, la presse satirique ottomane,
florissante entre 1870 et 1877, puis aprs 1908, adopta une attitude
ambivalente lgard de ces progrs ; elle leur tait trs largement
favorable, mais elle ne manquait pas de se moquer de la lenteur et de
lirrgularit de ces nouveaux modes de locomotion censs apporter la
vitesse et la ponctualit : sous la plume des caricaturistes, les bateaux
vapeur se rvlaient plus lents que les caques, et les locomotives
taient dpasses par les chevaux74 ! Un dessin datant de 1908 montrait une chelle du Bosphore sur laquelle les passagers avaient install
un caf afin, prcisait la lgende, dapaiser leur soif de lattente des
vapur75 ! En somme, sous linfluence de ces innovations, les Ottomans
tout au moins les habitants des grandes villes avaient appris
connatre la valeur du temps. Une anecdote va dans le mme sens.

74
Cf. F. Georgeon, Des Ottomans aux Turcs, Istanbul, Editions Isis, 1995, p.
297312.
75
Voir du mme, Sous le signe des rformes, Istanbul, Editions Isis, 2009, p. 269.

temps de la rforme

273

Dans les dernires annes du XIXe sicle, aprs la dfaite des troupes
italiennes en Ethiopie la bataille de lAdoua, le sultan Abdlhamid
envoya une ambassade auprs du Ngus Mnlik. la tte de lambassade, Sadk el-Meyyed, de la famille des Azimzade, traversa lAfrique
orientale de Djibouti Addis Abbeba ; investi dune mission officielle,
il tait press daccomplir son devoir ; aussi encourageait-il sans cesse
ses compagnons se hter ; il remarquait que parmi eux, les Galla
qui taient employs comme porteurs , taient fort rticents se
presser : Ils nont pas, note-t-il dans son rcit dambassade, la plus
petite ide de ce que le temps veut dire. Lorsque je leur disais de se
hter, ils me riaient au nez . Et plus loin : Ils stonnaient de notre
hte. Ici, le temps na aucune valeur 76. Une rflexion qui aurait pu
venir tout aussi bien sous la plume dun administrateur colonial franais ou anglais : elle est significative du changement intervenu dans la
conception du temps parmi les serviteurs de ltat ottoman la fin du
XIXe sicle.
Avec ltablissement de la Rpublique turque et la fondation de
ltat turc par Mustafa Kemal, les questions relatives au temps vont se
poser dans un contexte dsormais trs diffrent. Au lieu dun Empire
multinational, aux traditions les plus diverses, cest un tat national
qui est mis sur pied, un tat turc, dans lequel les non musulmans ne
constituent plus quune petite minorit. Mustafa Kemal veut aller plus
loin dans les rformes en modernisant tambour battant la Turquie et
en la lacisant. Il nest pas question que les problmes relatifs au temps
restent lcart de ce processus de rformes. La Rpublique kmaliste
va se pencher sur le problme du temps et ses diffrents aspects.
Et dabord, la question du calendrier. La loi du 26 dcembre 1925
tablit dfinitivement le calendrier international (beynelmilel takvim) il est noter quil nest plus qualifi doccidental (comme il
ltait dans la rforme des Jeunes Turcs en 1917) ; le dbut de lanne
est fix au 1er janvier et le millsime de lanne grgorienne est adopt.
En consquence, le jour suivant le 31 dcembre 1341 (1925) serait le 1er
janvier 1926. Dans son article 3, la loi dclarait que le calendrier de lhgire restait, comme par le pass, en vigueur pour les affaires prives
(ahval-i mahsuse) dune manire significative la loi ne parlait pas
daffaires religieuses . Elle indiquait par ailleurs que la dtermination

76
Azimzade Sadk el-Meyyed, Habeistan Seyahatnamesi, Istanbul, kdam
Matbaas, 1322 [1897], p. 107, 189 et 363.

274

franois georgeon

du dbut des mois de lanne hgirienne serait dsormais laffaire de


lObservatoire dIstanbul au lieu dtre laisse lobservation directe
du croissant de lune. Pour la premire fois en 1927, le premier jour
du ramadan fut fix par le calcul astronomique et ainsi, connu dune
manire certaine lavance.
Le mme jour tait vote une autre loi qui adoptait dfinitivement
lheure la franque. Elle fixait le commencement du jour minuit
et utilisait le dcompte des heures de 1 24. La discussion de la loi
la Chambre porta surtout sur la question des fuseaux horaires : fallait-il adopter en Turquie, comme en Russie ou aux tats-Unis, plusieurs heures en loccurrence deux heures, une heure occidentale et
une heure orientale ? Ou bien appliquer une heure identique tout le
territoire de la Rpublique, celle qui tait dtermine par la position
du mridien de 30 de longitude est, passant dans les environs dIzmit, dans la Turquie de lOuest ? Finalement, pour des considrations
dunit nationale, de commodit pour les transports publics et pour
des raisons militaires, il fut dcid quune seule et mme heure serait
utilise sur tout le territoire de la Turquie.
Laspect le plus rvlateur concerne la question de la dtermination
des ftes et des jours de cong. Cest celui, en effet, qui donna lieu
aux dbats les plus passionns. Dabord, le problme du jour de cong
hebdomadaire. La Rpublique avait dabord reconnu officiellement
aux travailleurs le droit un cong hebdomadaire. Mais quel jour de
la semaine devait tomber ce cong ? Le vendredi, jour consacr des
musulmans, ou le dimanche, jour adopt par lOccident chrtien et
devenu, pour ainsi dire le jour de cong international 77 ? Lassemble dAnkara stait dabord prononce, en 1924, pour le vendredi,
mais dans les entreprises notamment les entreprises trangres
lhabitude se renfora de chmer le dimanche78. La Chambre de commerce dIstanbul y tait favorable. De mme, la question des ftes :
quelles seraient les ftes officielles du nouvel tat ? Que deviendraient
les anciennes ftes davant la Rpublique ? Quelle place serait rserve aux ftes religieuses ? La Grande Assemble nationale de Turquie
dcida que le jour de sa premire runion, le 23 avril 1920, serait clbr comme jour de fte nationale. Aprs la cration de la Rpublique
de Turquie par Mustafa Kemal le 29 octobre 1923, cest cet vnement
77

Cf. Mete Tunay, Trkiye Cumhuriyetinde Tek-Parti Ynetiminin Kurulmas


(19231931), Ankara, Yurt yay., 1981, p. 226.
78
Cf. Cumhuriyet, 9 aot 1927.

temps de la rforme

275

fondateur qui devint le jour de la fte nationale . Le 23 juillet


cessa alors dtre un jour fri, mais il continua tre commmor,
plus ou moins officiellement, jusquau dbut des annes 1930, sous le
nom de fte de la libert (Hrriyet Bayram). Ainsi loccasion de
cette fte en 1930, le Vakit crivait quil tait normal de commmorer
une rvolution entreprise avec des desseins purs contre la monarchie
absolue , mme si elle pouvait paratre de moindre importance au
regard des progrs rcents de la Turquie79.
La question des ftes religieuses donna lieu de vifs dbats dans
la presse au dbut des annes 1930, dans un contexte rendu difficile
par les effets de la crise de 1929, lpisode de lphmre Parti libral
(aot-novembre 1930) et linsurrection de Menemen (dcembre 1930)
qui rvlrent de profonds mcontentements dans la population turque, pouvant prendre ventuellement une coloration religieuse. Cest
dans cette atmosphre trouble quen fvrier 1931, loccasion de la
fte de clture du ramadan (eker Bayram), on dbattit dans la presse
de la question des ftes religieuses. Un article du Hakimiyet-i Milliye
stonnait de ce que les parlementaires prennent trois jours de cong
loccasion dune fte religieuse ; et il posait la question : Est-ce normal
dans un rgime lac ?. Un peu plus tard, dans le Cumhuriyet, lcrivain Yakub Kadri [Karaosmanolu] renchrissait : il sopposait ce
que la Rpublique laque ferme ses bureaux pendant les ftes religieuses. Quelques jours auparavant, dans le mme journal, lditorialiste
Yunus Nadi avait dfendu une position inverse : il se flicitait du fait
que la fte du eker Bayram soit clbre sous le rgime rpublicain :
cela prouve, disait-il, que si ltat est lac, il nest pas athe et il tolre
les religions ; la Rpublique laque nest pas ennemie de la foi ni de la
religion, poursuivait-il ; elle laisse les citoyens pratiquer leur foi et leur
croyance en toute libert. Il est normal que les parlementaires et les
fonctionnaires, qui sont pour la plupart musulmans, puissent passer
la fte du Bayram parmi les membres de leur famille ; le lacisme,
concluait-il, cest une mentalit bienveillante qui permet aux populations de pratiquer leur religion dans le calme et la paix absolus .
La loi de 1935 sur la fte nationale et les jours de cong mit un point
final ces hsitations et ces discussions80. Elle comportait trois dispositions principales : la premire concernait la fte nationale, le jour de
79

Vakit, 24 juillet 1930, cit par Mete Tunay, op. cit., p. 227.
TBMM Kavann Mecmuas, t. 15, Ankara, 1935, p. 411 (texte de la loi) ; TBMM
Zabt Ceridesi, Ve session, vol. 3, 1935, p. 115, 238, 302304 (dbats la Chambre).
80

276

franois georgeon

la proclamation de la Rpublique le 29 octobre. Larticle 2 numrait


ensuite les jours fris : le 23 avril (fte de la souverainet nationale),
le 1er mai (fte du printemps), le 30 aot (fte de la victoire contre les
Grecs) ; elle reconnaissait trois jours de cong pour la petite fte (eker
Bayram) et quatre jours pour la fte du Sacrifice (Kurban bayram) ;
et enfin le 1er janvier, jour de lan. Le troisime article fixait le jour de
repos hebdomadaire au dimanche.
Cette loi est intressante parce que, travers cette question hautement symbolique de la dtermination des ftes et des jours fris, elle
rsume bien la synthse ralise par les rformes kmalistes. Elle est
dabord lexpression du nationalisme du nouvel tat en instituant la
commmoration dvnements politiques et militaires fondateurs et
rcents (runion de lAssemble nationale, victoire contre les Grecs,
fondation de la Rpublique). Elle exprime aussi la volont de faire partie de la civilisation , de sintgrer sur le plan international, en reconnaissant le 1er janvier comme jour fri, et en adoptant le dimanche
comme jour de repos hebdomadaire. En mme temps, et cest l un
aspect trop souvent ignor, elle reconnaissait les deux principales ftes
religieuses de lislam, tenant compte ainsi des croyances et des traditions populaires. Et finalement, aboutissant un compromis, comme
dans tous les tats occidentaux o ftes sculires et ftes religieuses
cohabitaient depuis longtemps dans le calendrier.
Mises part les ftes rpublicaines, cette loi ne faisait quofficialiser
certaines pratiques plus ou moins rpandues. Par exemple, le 1er janvier, ft sous lEmpire par les communauts chrtiennes, tait parfois
clbr alors que les 1ers jours des autres calendriers (le 1er muharrem ou le 1er mars) ne comportaient pas de signification religieuse81.
Les ftes religieuses taient acceptes, la condition quelles se droulent dans un cadre priv. Ctait bien ce quexprimait le Cumhuriyet
dans un article de 1926, lorsquil voquait le charme discret du
Bayram dsormais clbr en famille82. Quant ladoption du dimanche comme jour de repos hebdomadaire, il tait depuis longtemps en
concurrence avec le vendredi ; en tout cas, la mesure fut bien accueillie

81
Gkhan Akura, Ylbadr bunun Ad , Toplumsal Tarih, 132, dc. 2004, p.
3237. Le 1er muharrem ne comporte pas de signification particulire en islam. Le 1er
mars tait important du point de vue financier, mais ne donnait pas lieu un jour de
cong ni des clbrations gnrales (hormis le sacrifice dun mouton Balkhane et
la rcitation de prires).
82
Cumhuriyet, 15 avril 1926.

temps de la rforme

277

par les milieux daffaires : le Cumhuriyet, tout en rappelant quIstanbul


ntait plus la capitale mais restait le centre conomique du pays, se
rjouissait : En effet, soulignait le journal, le tort caus au commerce
de notre ville par le repos du vendredi tait immense 83.
Conclusion
Ce survol du processus dun sicle concernant le temps permet de faire
un certain nombre de constats. En un sicle se produit dans lEmpire
ottoman et dans la Turquie kmaliste le phnomne que David S. Landes appelait, dans un autre contexte, le passage dune obissance au
temps une discipline du temps 84.
Ainsi tait mis un point final prs dun sicle de tentatives et de
mesures prises par ltat ottoman puis par la Rpublique pour transformer loutillage temporel du pays. On constate quil y a, sur environ
un sicle, une tendance gnrale qui se dessine vers ladoption dun
systme temporel international . La Turquie a fini par rejoindre le
peloton des tats occidentaux, fonctionnant sur le modle du calendrier grgorien et sur le systme horaire de 24 heures, utilisant le rfrent du mridien de Greenwich, etc. ct du systme temporel de
ltat, il subsiste un calendrier caractre religieux, pour la prire et les
ftes, mais la Turquie ne constitue en aucune faon une exception sur
ce point : on peut mme dire quil sagit-l de la rgle gnrale ; pratiquement partout dans le monde, ct des ftes caractre tatique
subsistent des calendriers religieux avec leurs offices et leurs ftes
y compris des ftes mobiles, comme la Pque chrtienne ou les ftes
juives.
Depuis le dbut des Tanzimat, les questions relatives au temps, le
calendrier, les horaires, les emplois du temps, le calcul des heures dans
la journe, les heures de travail journalier, la dtermination des ftes,
tous ces sujets avaient t dbattus et abords dans ltat ottoman.
Dans ce domaine, tous les changements raliss ou envisags rpondaient aux mmes besoins : rationaliser, unifier, centraliser ltat, et lui
donner de nouveaux symboles de lgitimation. Mais aussi lui fournir
les outils adquats pour pouvoir communiquer et changer dans les

83

Cumhuriyet, 29 mai 1935.


Cit dans Jacqueline de Bourgoing, Le Calendrier matre du temps, Paris, Gallimard, 2000, p. 83.
84

278

franois georgeon

meilleures conditions avec le monde extrieur. Doit-on parler dimitation de lOccident, de mimtisme, comme on la fait parfois ? En
fait, nous ne devons pas oublier que bien dautres pays occidentaux
dans le mme temps taient eux aussi confronts, mais des degrs
divers, des questions semblables dunification, dhomognisation,
de standardisation : le mtre, introduit en France par la Convention
et supprim par la suite, fut rtabli seulement aprs la rvolution de
1830 ; la convention du mtre fut cre en 1875. La mme anne tait
ouvert le Bureau international des Poids et Mesures, et, en 1889, la
premire Confrence gnrale des Poids et Mesures se tenait Paris.
Comme on le sait, le systme mtrique est quasi universel, mais les
tats-Unis ne lont toujours pas adopt. En ce qui concerne le temps
et les calendriers, si un certain nombre de pays de lEurope catholique
avaient adopt sans dlai la rforme grgorienne, il nen fut pas de
mme des pays de tradition protestante : lAngleterre et la Sude attendirent le XVIIIe sicle pour le faire ; et quant aux tats orthodoxes, ils
sy dcidrent plus tard, la Bulgarie en 1912 et la Russie, seulement
aprs la rvolution russe de 1917. La Russie adopta le calendrier grgorien en 1918, la Grce en 1923. Parmi les pays extra europens, le
Japon sy rangea en 1873 et la Chine en 1912. LEmpire ottoman et la
Turquie nont fait que suivre un mouvement gnral des pays en voie
de modernisation partir de la seconde moiti du XIXe sicle afin de
saligner sur les standards reconnus au plan international.
Sans doute le pas franchir pour adopter les normes temporelles
dfinies internationalement tait-il a priori plus difficile accomplir
dans un pays de traditions musulmanes, ces normes tant marques
du sceau de la religion chrtienne. Les dirigeants ottomans puis turcs
devaient compter avec le facteur religieux. Cela dit, on na pas observ
au cours de cette histoire de rsistance ou dopposition organise ou
systmatique de la part des oulmas. Les difficults sont apparues
propos de problmes spcifiques : par exemple, dans larme, lorsque au
lendemain de la rvolution de 1908, les officiers jeunes-turcs ont voulu
supprimer les pauses pour les ablutions et les prires lors des exercices
et des manuvres. Ce fut lvidence lune des causes de mcontentement dans la troupe qui aboutit linsurrection anti-Comit Union
et Progrs du 13 avril Istanbul (otuzbir mart vakas). Pour le reste,
cest surtout la crainte daffronter une opposition caractre religieux
ou populaire qui retint les dputs lorsquil sagit de rformer le calendrier ou le systme horaire.

temps de la rforme

279

Les changements concernant le temps ont t le rsultat dune


volont tatique. Celle-ci sest manifeste au sein de la bureaucratie
ottomane, puis parmi les dirigeants kmalistes. Mais paralllement, au
sein de la socit ottomane, dautres facteurs taient en jeu pour faire
voluer les choses ; ainsi le dveloppement des moyens de transport,
les socits de navigation et de chemin de fer ont beaucoup fait pour
transformer les mentalits : ncessit dune heure unique, respect des
horaires, exactitude, ponctualit ; mme si cela ne sest pas fait dun
coup, ces lments ont fonctionn comme des idaux et ont t adopt
comme tels par la socit ottomane. La rationalisation du travail dans
les bureaux a aussi contribu cette volution. Les rformes ont t
possibles aussi parce que la socit tait prte les accepter. Cela dit,
dans ce domaine comme dans tant dautres, les habitudes anciennes
se sont longtemps maintenues : celle par exemple consistant utiliser
les heures la turque qui ont persist dans les campagnes anatoliennes
bien au-del de la priode kmaliste.
On constate galement que, dans le domaine du temps comme dans
tant dautres, la Rpublique kmaliste a achev, men son terme un
processus qui avait t commenc, inaugur lpoque des rformes et
poursuivi depuis par la suite. L encore, la Rpublique kmaliste, dans
son radicalisme, apparat surtout comme laboutissement de lEmpire
ottoman. Mustafa Kemal Atatrk a pu imposer ces rformes non seulement parce quil disposait dun pouvoir fort, mais aussi parce que
les mentalits avaient dj sensiblement volu depuis lpoque des
Tanzimat.

With the Precision of a Watch? Time Organization in the


Ottoman Army, 182619181
Avner Wishnitzer
Introduction
On 17 June 1826, shortly after the last-ever Janissary uprising was
crushed by Sultan Mahmud II (18081839), the old corps was legally
abolished. In its stead, a whole new army was created under the name
Muallem Asakir-i Mansure-i Muhamediye or the Trained Victorious
Muslim Troops. The Mansure, as it came to be known, was a conscious attempt to adopt modern organizational and tactical models
in order to insure internal security, and to meet the challenges that
modern European armies posed to the Ottoman state.2
In this article I argue that introducing modern models and tactics
into the military necessitated the adoption of modern techniques of
time organization. Such techniques were applied beginning in the late
1820s and their importance increased gradually. By the end of the
nineteenth century, time organization in the military reached a level of
complexity that was unmatched in any other Ottoman governmental
organ. I further argue that among the graduates of military educational institutions, these complex techniques of time organization have
come to be a mindset. Efficiency and punctuality, the products of these
techniques, formed part of their ideology, moreover, of their political agenda. For the young officers who had been nourished on these
practices, the efficient use of time has become an ideal and upon their
rise to power, they consciously sought to promote it and disseminate
it throughout Ottoman society.

1
This article was written during my doctoral research, conducted under the supervision of Professor Ehud R. Toledano at Tel Aviv University. I would like to thank
Professor Toledano for his continuous guidance, and the Colton Foundation for its
support.
2
Avigdor Levy, The Officer Corps in Sultan Mahmud IIs New Ottoman Army,
18261839, International Journal of Middle East Studies, 2 (1971): 21.

282

avner wishnitzer

I shall start by placing Mahmud IIs military reforms in historical


context and proceed to describe and analyze various techniques of
time organization, as they were implemented in the Ottoman army. I
shall then conclude by demonstrating how the modern mode of time
organization was manifested in the ideological writing of the professional officers elite.
A Word on Methodology
Academic study of time-related issues has been carried out in various disciplines for decades, and even an introductory review of this
immense literature would be impossible in such a limited scope. Here,
I only wish to consider briefly the question of the relativity of time
notions, which is highly relevant to my own methodology. Durkheim
was among the first to argue that time and space can only be conceived
through representations generated by society, and therefore, that time
and space cognition reflects the social structure of particular societies.3 Many scholars in different disciplines followed Durkheims lead
and tried to prove that not only time indications and reckonings are
culturally relative, but also that so is the concept of time itself.4 Critics
of this approach asserted, on the other hand, that Western academics
tended to exaggerate the otherness of time concepts in non-Western
societies and that in fact the cognition of time as a category of the
mind is universal.5 They claimed, furthermore, that the Durkheimian
tradition represents an attempt to push sociological analysis beyond its

Emile Durkheim, The Elementary Forms of Religious Life (New York: Free Press,
1995), p. 818.
4
See for example: Georges Gurvitch, The Spectrum of Social Time (Dordrecht:
Reidel, 1964); Edmund R. Leach, Rethinking Anthropology (London: University
of London, Athlone Press, 1961), 124136; Jacques Le Goff, Merchants Time and
Churchs Time in the Middle Ages, in Time, Work & Culture in the Middle Ages, ed.
Jacques Le Goff (Chicago: University of Chicago Press, 1980), 2942.
5
Maurice Bloch, The Past and the Present in the Present, MAN (new series) 12/2
(1977): pp. 278292; Alfred Gell, The Anthropology of Time: Cultural Constructions of
Temporal Maps and Images (New York: Berg, 1992); Johannes Fabian, Time and the
Other: How Anthropology Makes Its Object (New York: Columbia University Press,
1983).

with the precision of a watch?

283

limits, into the realm of metaphysics. Such an attempt, it was argued,


is bound to lead to incoherent and misleading interpretations.6
As historians, dealing with perceptions or concepts of time
presents us with further difficulties. Most people do not tend to contemplate the nature of time often and yet all of them are bound, to a
certain extent, by the temporal patterns of their respective societies.
Most people in modern urban societies, for example, do not ask what
is time every morning, but nearly all of them have to be at work at a
given hour every morning. It is the social organization of time, rather
than the way time is conceived, that affects the everyday life of most
people. For the historian, the social organization of time represents a
much clearer object for research. Unlike perceptions of time, which
are often very elusive, practices of time organization, just like any
other organizational practice, leave behind a trail of documents that
allows the historian to track down change as it occurred.
Examining practices rather than concepts enables us to avoid the
epistemological debate altogether and to focus on a subject matter
which is easier to capture with the historians net. Practices of time
organization may be defined as the ways through which the social
organization of time is achieved. Such practices, including systems of
time measurement, time indications, and methods of time allocation,
exist in every human society but may differ radically between them.
This study is premised on the assumption that such organizational
differences, rather than epistemological ones, may be able to better
explain the diversity of time experiences.
Based on these introductory remarks it is possible now to briefly
present my overall thesis in order to contextualize the main argument
of this article. I assert that the emergence of modern temporal orders
in the Ottoman Empire during the nineteenth and twentieth centuries
was driven by various powerful agents seeking to serve their interests
best through better organization of time. In their attempts to attain
better control and higher efficiency and predictability, these locomotives of change slowly affected the everyday life and experience of a
growing number of people. The new Ottoman army, I wish to argue
in this article, was one such locomotive.
Despite first impressions, this article is not about Ottoman military
history, nor is it intended as a comprehensive analysis of Ottoman

Gell, The Anthropology, 45.

284

avner wishnitzer

military reforms in the nineteenth century. Rather, it is an attempt to


assess the role played by the military in introducing modern practices
of time organization into the Ottoman Empire. Therefore, structural
and conceptual changes in the Ottoman armed forces will only be
dealt with in so far as they are directly related to time organization.
With this in mind, discussion is focused on a few military aspects in
which time organization is deemed important, i.e. close formation
maneuvers, daily routines and the command and control of large-scale
military forces.
The sources for this article are mostly military codes and manuals
written or translated from European languages by Ottoman officers
throughout the period under discussion. Contemporary articles and
books concerning tactical and organizational issues are also quoted.
Some of these publications discuss different angles of the military
in the Ottoman Empire; others deal with similar issues in European
armies. Other sources, such as personal narratives of various kinds,
and accounts composed by foreign observers will help us establish to
what extent were these techniques actually implemented.
Modern Tactics, Modern Discipline
The military reforms initiated by Mahmud II were essentially the
introduction of early-modern European military tactics into the Ottoman armed forces. In order to understand how these reforms brought
about the use of more intricate methods of time organization, we must
first characterize these tactics and contextualize their adoption by the
Ottomans.
The European battlefield has changed dramatically since the heyday
of the Janissaries. The most important novelties seem to have been the
bastion fortress, the introduction of light artillery andwhat is most
relevant for the sake of this discussionthe widening use of coordinated infantry fighting. The use of well-structured tactical formations
spread throughout Europe during the fifteenth and sixteenth centuries
and was gradually supplemented by the use of portable firearms.7 In
order to overcome the inaccuracy and the slow firing rate of the musket, close formation tactics were further developed and new drills were
7
David B. Ralston, Importing the European Army: The Introduction of European
Military Techniques and Institutions into the extra European World, 16001914 (Chicago: The University of Chicago Press, 1990), 47.

with the precision of a watch?

285

devised. These drills were based on the formation of shooting lines,


each of which would step forward in turn and shoot simultaneously,
thus maintaining a continuous hail of fire. The volley fire technique
required disciplined and well-trained soldiers, capable of swift and
orderly maneuvers since it depended on the ability of a whole tactical
unit to act in a coordinated manner.8
Faced with the growing complexity of the battlefield and the high
level of coordination within tactical units and between them, the
irregular militias of the early modern period were no longer adequate.
Large-scale standing armies, made of regularly drilled soldiers, became
the new standard. According to some scholars, the innovations in the
battlefield and the overall transformation that they entailed tilted the
balance of power in favor of the rising European states already during
the seventeenth century.9
The effect of these profound technological, tactical and organizational changes on the Ottomans is still debated but it seems clear that
by the second half of the eighteenth century, at the latest, the Ottomans were already lagging behind.10 The Ottomans themselves realized that they could not compete with modern efficiency, and so, time

8
Geoffrey Parker, The Military Revolution: Military Innovation and the Rise of the
West, 15001800 (Cambridge: Cambridge University Press, 1988), 1820, 147148.
9
Michael Roberts, The Military Revolution 15601660 (Belfast, 1956); William
McNeill, The Pursuit of Power: Technology, Armed Force, and Society since A.D. 1000
(Chicago: University of Chicago Press, 1982), 125143; Parker, The Military Revolution, pp. 644; Ralston, Importing, 112. The military revolution theory is still hotly
debated. See for example David A. Parrott, Strategy and Tactics in the Thirty Years
War: the Military Revolution, in The Military Revolution Debate, ed. Clifford J. Rogers (Boulder: Westview Press, 1995) (first published in 1985), 227252. For another
critical analysis see Jeremy Black, A Military Revolution? Military Change and European Society (New Jersey: Humanities Press, 1991).
10
A few aspects of the military revolution theory have been questioned by some
prominent Ottomanists. See Rhoads Murphey, Ottoman Warfare, 15001700 (New
Brunswick, N.J.: Rutger University Press, 1999), 105131; Virginia Aksan, War and
Peace, in The Cambridge History of Turkey, vol. 3The Later Ottoman Empire, 1603
1839, ed. Suraiya N. Faroqhi (Cambridge: Cambridge University Press, 2006), 81107;
Virginia Aksan, Breaking the Spell of the Baron de Tott: Reframing the Question
of Military Reform in the Ottoman Empire, 17601830, The International History
Review 24, 2(2002), 263; Jonathan Grant, Rethinking the Ottoman Decline: Military
Technology Diffusion in the Ottoman Empire, Fifteenth to Eighteenth Centuries,
Journal of World History, 10, 1(1999), 179201; Colin Imber, on the other hand, has
recently claimed that the Ottomans experienced severe difficulties as early as the late
sixteenth century when faced with the new disciplined methods of the Austrians. See:
Colin Imber, Ibrahim Peevi on War: a Note on the European Military Revolution,
in Frontiers of Ottoman Studies: State, Province and the West, vol. 2, ed. Colin Imber
and Keiko Kiyotaki, (London: I.B Tauris, 2005), 722.

286

avner wishnitzer

and again throughout the eighteenth century they initiated reforms


based on European models. The most ambitious reform project of the
eighteenth century was instigated in March 1793 by the new sultan,
Selim III (17891807).11 Although path breaking in several respects,
the Nizam-i Cedid was after all a short-lived experience and despite
the hopes of its founders, it did not become the nucleus of a modern
Ottoman army. According to Virginia Aksan, . . . the Ottomans started
their long march to a disciplined army, from the Asakir-i Mansure of
1826 . . .12 Hence, the formation of Mahmud IIs new army becomes
the natural starting point for the discussion offered here.
As mentioned above, the implementation of modern techniques of
time organization in the Ottoman army was part and parcel of the
effort to create a highly disciplined fighting force, capable of orderly
warfare. The connection between close formation tactics and enhanced
levels of discipline has long been noted by scholars. Max Weber placed
this connection in the center of his discussion of discipline.13 More
recently, Michel Foucault analyzed the nature of what he called disciplines, namely, elaborate techniques of control and surveillance
devised to produce subjected and practiced bodies, docile bodies.14
One of the most prominent projects of docility was that of producing strictly disciplined soldiers. Foucault pointed to a wide range of
disciplinary techniques employed by European armies during the
eighteenth century to impose docility on their soldiers. Among these
techniques were the enclosure of soldiers in separated barracks, their
subjugation to continuous surveillance, the imposition of meticulous
daily routines, and rigorous exercise according to prearranged and
highly elaborate drills. It was through this constant exercise that the
11
On Selim III and the Nizam- Cedid, see: Betl Baaran, Remaking the Gate of
Felicity: Policing, Social Control and Migration in Istanbul at the End of the Eighteenth
Century, 17891793 (PhD diss., University of Chicago, 2006); Stanford Shaw, Between
Old and New: the Ottoman Empire under sultan Selim III, 17891807 (Cambridge
Mass., 1971) mainly 7185, 112137. See also: Enver Ziya Karal, Selim IIIn Hatt-
HmayunlarNizam- Cedit17891807 (Ankara, 1946).
12
Aksan, Breaking the Spell, 275; See also: Malcolm E. Yapp, The Modernization
of Middle Eastern Armies in the Nineteenth Century: A Comparative Study, in War,
Technology and Society in the Middle East ed. V. J. Parry and M. E. Yapp (London:
Oxford University Pres, 1975): 346.
13
Max Weber, The Meaning of Discipline, in: From Max Weber: Essays in Sociology, translated and edited by H. H. Gerth and C. Wright Mills (London: Routledge &
Kegan Paul LTD, 1948): 255261.
14
Michel Foucault, Discipline and Punish: the Birth of the Prison, 2nd ed. (New
York: Vintage Books, 1995), 138.

with the precision of a watch?

287

body itself was disciplined and brought to act with utmost efficiency,
and in synchrony with other bodies.15
Foucaults insights were picked up by Timothy Mitchell as he
attempted to analyze various reform projects implemented in Egypt
during the nineteenth century. Mitchell argued that the modern outlook, which informed these projects, was based on a division between
the material realm of things in themselves and an abstract realm
of order or structure. Colonizing Egypt was essentially an attempt to
reconstruct Egypt as a modern state by imposing the abstract level of
order, through a variety of ordering techniques, on the reality of the
things.16
Mitchell, in fact, tried to integrate the Foucauldian notion of microphysical power with a representational dimension through the concept
of enframing. In Mitchells use, enframing means the integrated
working of two separate processes. The first is the manipulation and
restructuring of the material realm using a variety of disciplinary techniques. Second is the appearance of order which is created by these
techniques, an appearance which lays a claim to some higher truth,
some abstract level of order and certainty.17 The military disciplinary techniques employed in Mehmed Ali Paas army are seen in this
light as an attempt to superimpose order over large crowds of people,
thus rendering them controllable. At the same time, the violent nature
of these techniques is concealed by the captivating image of soldiers
marching in complete harmony. According to Mitchell, this image,
this piece of enframed reality, projects some abstract and superior
concept of order.
In his critique of Colonizing Egypt, Charles Hirschkind has pointed
at what he perceived as serious flaws in Mitchells analysis. Since I do
not intend to use Mitchells model as a whole, but rather to elaborate
on some of his insights, I shall not address Hirschkinds comprehensive criticism. What is relevant here, though, is Hirschkinds comment
about the center of gravity of Mitchells study. Mitchell is clearly interested in European systems of domination and representation more
than he is concerned with the local Egyptian reality upon which these

15

Ibid., 135156.
Timothy Mitchell, Colonizing Egypt (Cambridge: Cambridge University Press,
1988), 33, 6394.
17
Ibid., 14.
16

288

avner wishnitzer

practices were imposed.18 As powerful as the new techniques of domination may have been, they did not obliterate local practices and
traditions which preceded them. Following Hirschkind, we may say
that a full account of the implementation of such techniques must refer
to this interplay between the new and the old, between the imported
and the local, between blueprint and reality.19 As I shall try to demonstrate, European temporal orders were not imported wholesale and
blindly implemented in the Ottoman army. Modern methods were
indeed introduced but these fused through a long process with local
traditions, creating a curious mixture that was distinctly Ottoman.
Marching by the Clock: Time Regulation of Movement
In 1806, sultan Selim III commissioned the writing of a pamphlet
to defend his newly formed corps in the face of ferrous opposition
lead by Janissary circles. The text, parts of which were already quoted
by Mitchell, was composed by a certain elebi Effendi apparently a
veteran of the Janissary corps.20 The pamphlet discussed the reasons,
which brought about the formation of the new corps and described at
length the efficiency and outstanding order with which soldiers disciplined along European lines performed their maneuvers. This aptitude
was contrasted with the confusion, disorder and the utter incompetence of the Janissaries:
Our old forces, when in presence of the enemy, do not remain drawn up
in a line, but stand confusedly and promiscuously like a crowd in a place
of diversion. [. . .] But the new troops remain drawn up in a line, as if at
prayers, the rear ranks being exactly parallel with the front, and consist-

18
Charles Hirschkind, Egypt at the exhibition: Reflections on the Optics of Colonialism, Critique of Anthropology 11(1991): 279280.
19
This last point lies at the heart of Khaled Fahmys critique of Mitchells concept
of enframing. Fahmy too drew on Foucault in his analysis of the ordering techniques
in Mehmed Alis army. However, Fahmy attempts to look beyond the faade of
order, and demonstrates the inconsistencies, the irregularities, and the gaps between
the blueprint and the reality it is supposed to regulate. See: Khaled Fahmy, All the
Pashas Men: Mehmed Ali, His Army and the Making of Modern Egypt (Cambridge:
Cambridge University Press, 1997): 112198.
20
An explanation of the Nizam-y-Gedid Institution and some curious remarks
concerning it, Appendix No. 5 to An account of the principalities of Wallachia and
Moldavia: with various political observations relating to them by William Wilkinson
(New York: Arno Press & the New York Times, 1971, first published in 1820), iiixiii,
239.

with the precision of a watch?

289

ing of the same number of companies, neither more nor less, so that,
when it is necessary, they turn with as much precision as a watch.21

Alluding to the world of mechanical machines, the author wished to


stress that such human faults as fatigue, inattentiveness or individual
will were not to be found among these disciplined soldiers. The watch,
the complex mechanism of which was without parallel at the time,
represented not only exactitude but also intricate coordination and
synchronization. Already in the days of the Nizam-i Cedid, the clock
served as a metaphor for military coordination and organization. Nevertheless, as we shall see below, the working of the Ottoman army in
reality was far from this clockwork model.
During the years following the establishment of the Asakir-i Mansure, numerous manuals for the instruction of officers in the principles of modern military exercise have been made available in Ottoman
Turkish. In all these manuals, order was above all. One of these early
manuals, entitled Menazm- Askeriyeye dair Malumat- Mtenevvia
(Diverse Information Concerning Military Formations), emphasized
the importance of order right at the beginning. Soldiers in a company formation, when either standing or walking, shall not confuse its
order but [be] as one unified body (yekpare bir vcut gibi).22 Detailed
instructions followed: how to form lines and rows, how to keep the
distances in lines and between them. Order was to reach such a level
that if one looked at the line from one of its ends, he would only be
able to see the first soldier. When marching, soldiers were to keep a
firm posture, straighten their shoulders, always keep their eyes fixed at
head level and maintain the spaces between the lines. The same level of
order had to be kept when turning and therefore great attention was
paid to the strict regulation of movement.23
Although light infantry units were not supposed to fight in close
formations, foot soldiers were still expected to maneuver swiftly and in
an organized manner. A manual entitled Avc Talimi (Light Infantry
Training), underlined the connection between regulated movement
and its speed: In order that the commanding officer should be able
to direct his soldiers according to his wish and to bring them to every

21

Ibid., 268269.
Menazim-i Askeriyeye dair Malumat- Mtenevvia, Sleymaniye Ktphanesi,
Hsrev Paa Koleksyonu, 807/6, 23.
23
Ibid., 23.
22

290

avner wishnitzer

place with full speed (kemal-i srat), all movements of the above mentioned soldiers must be regulated.24
Quick movement has always been an advantage in the battlefield, so
at first glance, there was nothing new there. However, the novelty in
this type of warfare was the attempt to attain regular speed by ordering
movement, regulating it, and timing it. The Avc Talimi emphasized
that maneuvers of light infantry should always be performed with
quick walking (sratl yrmekle). If a more rapid pace was needed,
the quick pace (sk adm), or even the running pace (koar adm),
should be used. The manual stipulated that the speed of quick pace
is to be between 140150 steps per minute and added that it is impossible to set the number of running steps. Running steps, it went on
to explain, should only to be used when absolutely necessary so as to
preserve the soldiers power.25
The above-mentioned Menazim-i Askeriye was much more elaborate on this point. The text, which was set up as a series of questions
and answers, included a number of questions concerning marching
pace under the title Definition of a number of steps:
Question: How many steps per minute should well-trained soldiers take
when the order ordinary march is uttered? Answer: The soldiers, in
order for the company to cover the required distance in ordinary walk
should take 24 steps per minute as far as speed goes.26

Other paces, such as journey walk and rapid walk were also defined
in similar terms.27 Definitions of paces and the prescribed number of
steps per minute varied between manuals, but the principle of defining a set number of steps per minute seems to have been the standard
technique for regulating marching pace.28
Foucault has already shown how maneuver drills break down motion
into its elements and define for each the position of the body, its direction and duration. In this way time penetrates the body and with it
all the meticulous controls of power.29 Here we have a similar logic at

24
Avc Talimi, Sleymaniye Ktphanesi, Hsrev Paa koleksyonu 807/2, 1. A
revised edition of the same work was published in French in 1830 and translated to
Ottoman-Turkish in 1849.
25
Avc Talimi, 3.
26
Menazim-i Askeriyeye, 2.
27
Ibid., 24.
28
For another good example, see: Safvet Paa, trans., Piyade Talimnamesi (Istanbul,
1279/1862): 3233.
29
Foucault, Discipline and Punish, 151152.

with the precision of a watch?

291

work. In Ottoman manuals the spectrum between standing and sprinting was broken into well-defined divisions, all framed within time.
These definitions could later be used to coordinate the pace between
soldiers in the formation and better control the pace of the unit as a
whole. In this context, spasmodic bursts of speed were as destructive
as slowness caused by fatigue. It is through these techniques of control
that movement was rationalized and regularity of speed was attained.
Even in the heat of battle, running pace was to be strictly regulated
in order to keep the soldiers from breaking line or from getting tired
prematurely. Regulating military movement by timing it was crucial
not only to coordinated fighting, but also assessing the duration of the
journey and monitoring the distance traversed.30
We do not know how were these manuals put to use and to what
extent were the detailed drills followed. However, we may get a general
impression from the observations of Charles MacFarlane, an Englishman who witnessed the Mansure soldiers several times as they were
drilled in their barracks in 1828. The maneuvers, he wrote, were not
performed symmetrically or neatly, and discipline during drills was
loose.31 Situation was not much better some twenty years later. After
a visit to one of the barracks in Istanbul in 1848, the same Macfarlane
wrote about a drill he witnessed that it was slow and slovenly work,
but conducted with grea