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39. Jahresfeier am 31.

Mai 1989
OTTO PGGELER

Philosophie und Nationalsozialismus


- am Beispiel Heideggers

Westdeutscher Verlag

39. Jahresfeier am, 31. Mai 1989

CIP-Titelaulnabme der Deutschen Bibliothek


Pllggder, Otto:
Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers: am 31. Mai 19891
Otto Pggeler.- Opladen: Westdt. Ver!., 1990
(... Jahresleier I Rheiniseb-Westilillscbe Akademie der Wissenschaften; 39)
(Vortrige I Rbeiniscb-Westfiilisehe Akademie der W'ISS<DSChaften: Geisteswissenschaften; G )0 I)
ISBN 3-531-07301-X
NE: Rheinisch-WestOOisehe Akademie der Wissenschaften (l)ilsseldorf): ... Jahresfeier; Rheiniscb-WestOOisehe Akademie der Wissenschaften (l)ilsseldorf): VortrigeI
Geisteswissenschaften

Der Westdeutsche Verlag ist ein Unternehmen der Verlagsgruppe Beeteismann International.

1990 by Westdeutscher Verlag GmbH Opladen


Herstellung: Westdeutscher Verlag
Satz, Druck und buchbinderische Verarbeitung: Boss-Druck, Kleve
Printed in Germany
ISSN 0172-2093 (Vortrge G)
ISSN 0172-3464 Oahresfeier)
ISBN 3-531-07301-X

Inhalt
Prsident Professor Dr.-Ing. Friedrich Eichhorn, Aachen
Begrungsansprache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Professor Dr. phil. Otto Pggeler, Bochum


Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers
1.
2.
3.
4.

Auseinandersetzungen um Heidegger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Der Weltbrgerkrieg . . .. .. . . . .. . . . . . .. . . . . . . .. . .. .. . . . . . . . . . .
Geist und Ungeist . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Auschwitz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Begrungsansprache
von Friedrich Eichhorn, Aachen

Ein herzlicher Willkommensgru gilt Ihnen allen, die Sie unserer Einladung zur
Jahresfeier 1989 gefolgt sind, um Anteil zu nehmen am Leben und Wirken der
Rheinisch-Westflischen Akademie d.er Wissenschaften in unserem Lande.
Erlauben Sie mir, aus der Vielzahl der Gste, die uns heute mit ihrer Anwesenheit beehren, nur wenige stellvertretend namentlich zu nennen, deren Verbundenheit mit uns einer besonderen Erwhnung bedarf.
Wir freuen uns stets ber das Interesse, das uns die Damen und Herren Abgeordnete des Landtags und die Vertreter der Landesregierung entgegenbringen. Deshalb begre ich mit besonderer Freude den Prsidenten des Landtags, Herrn
Denzer, sowie den Fraktionsvorsitzenden der CDU im Landtag, Herrn Dr. Worms.
Als Vertreter der Landesregierung begre ich Herrn Staatssekretr Dr. Konow aus
dem Ministerium fr Wissenschaft und Forschung. Die Forschungsfrderungsor
ganisationen sind vertreten durch den Generalsekretr des Stifterverbandes fr die
Deutsche Wissenschaft, Herrn Dr. Niemeyer, sowie durch Frau Maske/~ die Vorsitzende des Kuratoriums der Gerda Henkel-Stiftung. Ferner begre ich die Herren
Rektoren und Kanzler der Universitten und Hochschulen unseres Landes, die in
besonderer Weise mit uns verbunden sind. Die Jungius-Gesellschaft in Harnburg
ist durch ihren Prsidenten, Herrn Professor Seifert, vertreten. Am Schlu, aber
nicht minder herzlich begre ich die Herren Prsidenten und ihre Vertreter unserer Schwesterakademien. Besonders freut es uns, den Vizeprsidenten der Leopoldina in Halle, der ltesten Wissenschaftsakademie Deutschlands, Herrn Professor
Parthier unter unseren Gsten zu zhlen, der heute seine Urkunde als korrespon
dierendes Mitglied unserer Akademie erhalten wird. In alter Verbundenheit
begre ich den derzeitigen Vorsitzenden der Konferenz der 5 Wissenschaftsakademien der Bundesrepublik Deutschland, den Prsidenten der Heidelberger
Akademie der Wissenschaften, Herrn Professor Schettler, sowie den Prsidenten
der Mainzer Akademie, Herrn Professor Thews. Die Gttinger Akademie wird
durch Professor Schieffer und die Bayerische Akademie der Wissenschaften in
Mnchen durch Professor Strunk vertreten.
Wir danken schlielich den Damen und Herren der Geschftsstelle fr die Vorbereitung unserer Jahresfeier sowie den Vertreterinnen und Vertretern der Medien
fr ihr Interesse an einer objektiven Berichterstattung.

Begrungsansprache

Den Damen und Herren, die unserer Jahresfeier heute den festlichen Rahmen
geben, dem Ensemble der "Camerata Kln" gilt unser besonderer Dank.
Im Rckblick auf das vergangene Jahr gedenkt die Rheinisch-Westflische
Akademie der Wissenschaften ihrer Toten:
Wir trauern in der Klasse fr Geisteswissensschatten um unser Mitglied Professor Dr. phil. Andreas Hillgruber, den Professor fr Mittlere und NeuereGeschichte
der Universitt zu Kln, der am 8. Mai dieses Jahres verstorben ist.
Aus der Klasse fr Natur-, Ingenieur- und Wirtschaftswissenschaften ist am
6. Oktober 1988 verstorben: Maximilian Steiner, emeritierter ordentlicher Professor der Pharmazeutischen Biologie der Universitt Bonn.
Ihre Persnlichkeit und ihr wissenschaftliches Wirken wurden und werden
durch Nachrufe in Klassensitzungen gewrdigt und in den Jahrbchern festgehalten. Wir verneigen uns vor ihnen und wollen ihr Gedchtnis in Ehren halten.
Im Hinblick auf die begrenzte Zahl von Mitgliedern sowie die expansive Entwicklung neuer Wissensgebiete und die knftigen vermehrten Aufgaben, die auf
die Akademie zukommen, ist es besonders wichtig, da sich die Klassen schnell
wieder ergnzen und verjngen. Durch Zuwahl von zwei ordentlichen Mitgliedern und einem korrespondierenden Mitglied hat die Klasse fr Geisteswissenschaften nunmehr 68 ordentliche und 23 korrespondierende Mitglieder, whrend
die Klasse fr Natur-, Ingenieur- und Wirtschaftswissenschaften nach Zuwahl von
zwei ordentlichen und zwei korrespondierenden Mitgliedern nunmehr 74 ordentliche und 19 korrespondierende Mitglieder zhlt.
Im einzelnen wurden in die Klasse fr Geisteswissenschaften gewhlt:
Herr Professor Dr. phil. ]oachim Bumke, Kln, fr das Fachgebiet "Germanistische Medivistik"
sowie Herr Professor Dr. phil. Christian Lehmann, Bielefeld, fr das Fachgebiet
"Allgemeine Sprachwissenschaft",
zu ordentlichen Mitgliedern und
Herr Professor Dr. phil. Rudolf Morsey, Speyer, Staatspreistrger 1988 des
LandesNRW,
zum korrespondierenden Mitglied.
In der Klasse fr Natur-, Ingenieur- und Wirtschaftswissenschaften wurden zu
ordentlichen Mitgliedern gewhlt:
Herr Professor Dr. rer. nat. Dieter Hans Ehhalt, Jlich, fr das Fachgebiet "Chemie der Atmosphre" und
Herr Professor Dr.rer. nat., Dr. sc. techn. h. c. Bernhard Korte fr das Fachgebiet
"Operations Research".

Begrungsansprache

Zu korrespondierenden Mitgliedern wurden gewhlt:


Herr Professor Dr. Guy H Ourisson, Centre National de la Recherche Scientifique, Centre Neurochimie, Strasbourg, sowie
Herr Professor Dr.rer.nat. Benno Parthier, Vizeprsident der Deutschen Akademie der Naturforscher Leopoldina, Halle.
Die Akademie kann und will keinen geschlossenen Kreis von Gelehrten in der
Gesellschaft bilden. Sie hat im vergangenenJahr das Fenster nach drauen wiederum weiter geffnet. Gem ihrem gesetzlichen Auftrag suchen ihre Mitglieder
nicht nur das wissenschaftliche Gesprch mit Fachkollegen auf nationaler und
internationaler Ebene, sondern auch den Gedankenaustausch mit fhrenden
Vertretern des politischen und des wirtschaftlichen Lebens unseres Landes.
So konnte im Berichtszeitraum der neugegrndete Kreis der Freunde und Frderer unserer Akademie der Wissenschaften e. V. erweitert und konsolidiert werden.
Mein Dank gilt allen, die uns hierbei ideell und materiell untersttzen und die uns
helfen, unsere Aufgaben in der Gesellschaft zu erfllen, besonders Herrn Professor
Grnewald, dem Vorsitzenden.
Zum ersten Mal wurde das nunmehr schon sechste Forum nicht nur als Veranstaltung mit begrenzter Teilnehmerzahl durchgefhrt, sondern es wurde mit Plakaten ffentlich hierfr geworben. Mit dem Thema "Arzt und Patient im Spannungsfeld: Natur- technische Mglichkeiten- Rechtsauffassung" im Zusammenwirken mit der R WTH Aachen und deren Klinikum gingen wir bei groer Beteiligung zugleich erstmalig aus dem Haus der Wissenschaften in Dsseldorf hinaus
nach Aachen, um die Beziehungen mit denUniversittenunseres Landes zu intensivieren und zugleich die Akademie strker im Bewutsein der ffentlichkeit zu
verankern.
Das Thema von Herrn Dr. Batzel auf der letztjhrigen Jahresfeier war von allgemeinem, energiewirtschaftlichem Interesse, weil es sich mit den knftigen Kohlegewinnungsverfahren von Lagersttten befate, die mit den bekannten bergmnnischen Abbauverfahren nicht erschliebar sind.
Aber auch der von beiden Klassen gemeinsam veranstaltete Leo-Brandt-Vortrag
war ffentlich. Professor isensee behandelte hierbei ebenfalls ein fr das Zusammenleben unserer Gesellschaft wesentliches Thema: "Das Dilemma der Freiheit
im Grundrechtsstaat".
Die Beziehungen zu den Abgeordneten des Landtags und zu den Mitgliedern der
Landesregierung wurden weiter vertieft durch die Einladung des Herrn Landtagsprsidenten Denzer zu einer Akademieveranstaltung im Landtagsgebude mit
anschlieendem zweitem parlamentarischen Abend. Dabei wurde das Thema der
bemannten Raumfahrt von Professor Staufenbiel aus anderer Perspektive nochmals aufgegriffen und von Professor Sahm durch seine Schilderung ber Werk-

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Begrungsansprache

stoffexperimente in Raumlaboratorien unter Schwerelosigkeit ergnzt. Bei dieser


Gelegenheit sprach der Prsident eine erneute Einladung fr den Ausschu fr
Wissenschaft und Forschung des Landtags aus, demnchst wiederum eine Sitzung
im Haus der Wissenschaften abzuhalten.
Besonders erfreut sind wir ber die von der Ministerin fr Wissenschaft und F or
schung uns angetragene Mglichkeit der Verleihung eines Preises der Landesregierung durch die Akademie fr die Verminderung von Tierversuchen. Noch in diesemJahrwollen wir in einer ffentlichen Sonderveranstaltung preiswrdige Arbeiten, die durch eine Akademie-} ury aus vierzehn Bewerbungen ausgewhlt werden,
honorieren.
ber den Fortschritt der elf Langzeit-Akademie-Forschungsvorhaben, die von der
Konferenz der Akademien koordiniert und gemeinsam von Bund und Land gefrdert sowie von Fachkommissionen der Akademie betreut und wissenschaftlich
begleitet werden, wird im nunmehr erschienenen Jahrbuch berichtet. Ich will
daher hier im Einzelnen nicht darauf eingehen. In diesemJahrist als einziges Neu
vorhaben unserer Akademie unser seit 1982 anstehendes Forschungsprogramm
ber radioastronomische Beobachtungen der Milchstrae angemeldet. Wir danken hierbei insbesondere Landtag und Landesregierung, da sie uns in unserem
Anliegen, neben den geisteswissenschaftlichen Vorhaben auch naturwissenschaftlichen zur Frderung zu verhelfen, so tatkrftig untersttzt haben.
Der gesetzliche Auftrag der Akademie, die Landesregierung bei der Forschungs
frderung zu beraten, ist derzeit in einer noch nicht abgeschlossenen Phase der
Neuordnung begriffen. Staatskanzlei und das Ministerium fr Wissenschaft und
Forschung sind dazu im Gesprch mit dem Prsidium der Akademie. Dabei
knnen zwei Aufgaben unterschieden werden:
1. die fachliche Begutachtung von Einzelforschungsantrgen und
2. die Beratung der Landesregierung bei forschungspolitischen Fragestellungen.
Nachdem die Einzelforschungsfrderung durch die Landesregierung nicht mehr
in der alten Form fortgesetzt werden soll, mssen neue Wege beschritten werden,
um einen gezielten und mglichst wirkungsvollen Einsatz der begrenzten ffent
liehen Mittel zu gewhrleisten.
Vor einemJahrhabe ich auch an dieser Stelle die Vernderung bedauert, weil mit
dieser speziellen F rdermanahme unseres Landes bislang ein wesentlicher Beitrag
zur Strkung der Hochschulforschung und zur Heranbildung eines befhigten
Wissenschaftlernachwuchses geleistet wurde. Diese Zielsetzung ist jedoch heute
und in absehbarer Zukunft mehr denn je von Bedeutung, wenn die Quellen, aus
denen wir heute schpfen, morgen nicht versiegen sollen. Dies gilt in besonderem
Mae fr unser Land Nordrhein-Westfalen mit seiner dichten Hochschullandschaft und seinen groen Studentenzahlen, die bundesweit entgegen frheren
Erwartungen nach einer Prognose der KMK vom April dieses Jahres bis in die

Begrungsansprache

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2. Hlfte der Neunziger Jahre noch auf 1,4 bis 1,5 Millionen Studenten ansteigen
werden. Selbst ber das Jahr 2000 hinaus wird noch mit weit mehr als 1 Million
Studenten gerechnet. Die Steigerung ist beachtlich, wenn man das 1976 beschlossene Ausbauziel von 850 000 Studenten betrachtet, das derzeit noch nicht erreicht ist.
So notwendig daher auch Sofortmanahmen zur Bewltigung der Studentenstrme auch sein mgen, so darf bei der vorgrundigen Bewltigung des Mengenproblems der Qualittsaspekt in der Ausbildung nicht auer acht gelassen werden, der
nur durch eine forschungsgesttzte Lehre verwirklicht werden kann. Dazu bedarf
es aber der Qualifizierung der knftigen Hochschullehrer, die nicht von heute auf
morgen erfolgen kann. Hochschulpolitik und damit personelle Forschungspolitik
braucht einen langen Atem. Schnelle Kurskorrekturen stren die empfindlichen
Hochschulstrukturen, auch wenn sie gut gemeint sind. Ein zu rascher Ausbau geht
auf Kosten der Qualitt. Andererseits knnen harte Reduktionsschnitte bei wieder
ansteigendem Bedarf nur sehr langsam wieder korrigiert werden. Daher mu
rechtzeitig Vorsorge getroffen werden, damit der zunehmende Ersatzbedarf an
qualifizierten Hochschullehrern und an Forschern im nchsten Jahrzehnt befriedigt werden kann. Bund und Lnder geben viel Geld aus, um in den Forschungsinstituten der Max-Planck-Gesellschaft, den Groforschungseinrichtungen und in
den Instituten der Fraunhofer-Gesellschaft sicher notwendige Projektforschung
zu betreiben und z. B. in den Sonderforschungsbereichen der DFG institutionelle
Schwerpunkte auf wichtigen Gebieten zu setzen. Dies kann auf Dauer nur erfolgreich sein, wenn gengend hochqualifizierte und wissenschaftlich motivierte
Nachwuchskrfte verfgbar sind. Diese knnen jedoch nur aus den Universitten
stammen und mssen bereits whrend ihres Studiums Anreize zur Befriedigung
wissenschaftlicher Neugierde und zur Schulung wissenschaftlicher Methodik
erfahren haben.
Nun ist diese Erkenntnis nicht neu. Vieles wird auch von staatlichen Stellen und
durch private Initiativen hierfr bereits getan. Stipendienprogramme fr die Postdoktorandenphase zwischen Promotion und endgltiger Berufsentscheidung
gehren ebenso dazu wie das vor einem Jahr angelaufene "Gerhard-Hess-Programm" der DFG, das mit Mitteln des Stifterverbandes fr die Deutsche Wissenschaft finanziert wird.
Diese Manahmen werden jedoch nicht ausreichen, um den knftigen Gesamtbedarf der Forschungsinstitutionen in den Hochschulen, den hochschulfreien
Forschungssttten sowie in der Wirtschaft zu decken. Dies gilt besonders fr
den Hochschullehrernachwuchs, der zu Beginn der siebziger Jahre ein schnelles
Wachstum erfahren hat und in der Folgezeit viele Jahre die Berufsaussichten der
Nachwuchsgeneration an den Hochschulen versperrt hat, wenn dieser in groer
Zahl aus Altersgrnden in den 90er Jahren in den Ruhestand tritt.

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Begrungsansprache

Daher appellieren wir auch an unsere Landesregierung, die personei


setzungen fr die Erhaltung der Qualitt unserer Forschung - sowohl der Grundlagenforschung wie der anwendungsbezogenen Forschung- durch ein forschungsfreundliches Klimasowie durch die gezielte und rechtzeitige Frderung des wissenschaftlichen Nachwuchses an den Hochschulen zu schaffen. Die Rheinisch-Westflische Akademie der Wissenschaften bietet sich an, mit ihrem unabhngigen,
kritischenUrteil und mit dem breitgefcherten Sachverstand ihrer Mitglieder hierbei beratend und beurteilend mitzuwirken.

Philosophie und Nationalsozialismus


- am Beispiel Heideggers
von Otto Pggeler, Bochum

Es kann kein Zweifel sein, da die Deutschen heute einen neuen Bezug zu ihrer
Geschichte finden mssen. Vierzig Jahre sind es her, seit nach der schrecklichen
Katastrophe ein Teil von ihnen sich in der Bundesrepublik das Grundgesetz gab,
ein anderer Teil in der Deutschen Demokratischen Republik andere Wege gehen
mute. Die Frage, wohin diese Anfnge fhren, bleibt zurckgebunden an die
Notwendigkeit, auch die Zeit der nationalsozialistischen Herrschaft als Teil der
eigenen Geschichte zu sehen. In diesen zwlf Jahren wurde in einer groen Perversion der Versuch ad absurdum gefhrt, fr die Deutschen doch noch so etwas wie
ein quivalent zu den westeuropischen Nationalstaaten und Imperien zu finden.
Hatte dieser Versuch berhaupt einen Sinn in Mitteleuropa, wo so viele Vlker
vermischt zusammenwohnten?
Wie zerstrerisch sich nationalistische Tendenzen hier auswirken konnten,
zeigte schon der Sturz des bernationalen Habsburger Reiches im Ersten Wehkrieg. Nach der Demtigung von 1918 und der letztlich gescheiterten Revolution,
nach der Zerstrung der berlieferten gesellschaftlichen Strukturen durch die
Inflation von 1923, nach dem Herberdringen der Weltwirtschaftskrise seit
1929/30 konnte der Nationalsozialismus Ressentiment und Furcht mobilisieren:
Frankreich hatte nach 1870- zum Beispiel in der Dreyfus-Affre- seine Ressentiments schlielich doch berwunden; den Deutschen gelang das nicht. So konnte
die nationale Einigung und Selbstbehauptung verknpft werden mit dem Kampf
um die Weltherrschaft, die im kontinentalen Bereich, ja auf einer agrarischen,
sogar wehrbuerlichen Grundlage errichtet werden sollte. So obsolete Ideologien
wie die eugenisch-rassischen wurden umgesetzt in schrecklichste Vernichtungsaktionen. Die Folgen dieser wahnwitzigen Abenteuer und Verbrechen waren epochal und sind unumkehrbar: nicht nur die Westverschiebung Polens und der
Verlust alter deutscher Siedlungsgebiete im Osten, die Entmischung der Vlker in
Mitteleuropa, sondern auch der Sturz Europas als der Mitte der Welt.
Die Flgelmchte Amerika und Ruland (etabliert auf groen Gebieten mit
ungeheuren Ressourcen, aber von ganz unterschiedlichen Anstzen aus) teilten
Europa in ihre Einfluzonen auf. Der Krieg hatte zuletzt noch mit dem Einsatz der
Atombombe den Abschied von den frheren Formen der Machtausbung und der
kriegerischen Auseinandersetzungen gebracht. Die Etablierung der neuen Super-

Otto Pggeler

mchteverhinderte nicht die Emanzipation des einmal kolonialisierten Sdens der


Welt vom Norden. Inzwischen kamen neue Verschiebungen in der Aufteilung des
Erdballs in Gang.
Wenn die Deutschen einen neuen Bezug zur Geschichte gewinnen wollen, dann
knnen sie nicht mehr den alten Perspektiven folgen. In dieser Situation der
Umorientierung und Unsicherheit kann jeder Schritt explosive und ungezgelte
Auseinandersetzungen hervorrufen. Das ist denn auch geschehen im sogenannten
Historiker-Streit, und es geschieht jetzt in der weltweiten Auseinandersetzung um
die Frage, wieweit Heidegger (wohl der wirkungsmchtigste Philosoph unseres
Jahrhunderts!) mit seinem Philosophieren an seine einstige Option fr den Nationalsozialismus gebunden ist.

1. Auseinandersetzungen um Heidegger

Zweifellos haben heute die Menschen der verschiedensten Lnder Probleme mit
ihrer Geschichte: die Englnder ebenso wie die Japaner, die Nordamerikaner als
Weltmacht wider Willen ebenso wie die Vlker der Sowjet-Union, die osteuropischen Lnder ebenso wie die islamischen. Die Deutschen tragen an einer Last, die
ihnen auch Rechte nimmt, die anderen eingerumt sind. Brachten nicht schon
Plne, national ausgerichtete Museen in Berlin und Bonn aufzubauen, Gefahren?
An solcher Furcht entzndete sich der sogenannte Historiker-Streit, der sich dann
aber mehr an Zeitungsartikeln und Klappentexten orientierte als an der historischen Arbeit, wie sie in lebenslangen Bemhungen als Leistung einer ganzen
Generation aufgebaut worden war. Der Streit war die Explosion ideologischer
Spannungen und der Kampf um "kulturelle Hegemonie". 1 So mute er mit der
Rcksichtslosigkeit in der Verdchtigung und der Schroftbeit der Polemik eine
allzu deutsche Angelegenheit werden. Trotzdem fand er ein weltweites Interesse,
wenn auch mehr ein politisch motiviertes als zunftmig historisches. Der derzeitige Streit um die Verwicklung Heideggers in den Nationalsozialismus mag auch
durch philosophische Gruppenkmpfe (vor allem in Paris) motiviert sein. Da
Heidegger aber schon seit Sartres Einsatz auf links umgetauft worden ist, versagen
ihm gegenber die berlieferten ideologischen Einteilungen. Auch erscheint der
1

Vgl. lmanuel Geis: Die Habermas-Kontroverse. Ein deutscher Streit. Berlin 1988. S. 23 wird H.-U.
Wehlers Formulierung vom "Kampf um kulturelle Hegemonie" zitiert; vgl. auch z. B. S. 33: "Die
Habermas-Kontroverse hat eine Art Flurschaden angerichtet, der nun durch eine Art Schadensbegrenzung zu minimieren ist: sachliche Begrenzung der Thematik, Unterscheidung zwischen Subjektivem und Objektivem, Wissenschaft und Politik, Politik und Ideologie, Konstruktivem und Destruktivem, Absicht und Wirkung, Gesagtem und Unterstelltem, Realem und Fiktivem. Zuerst ist der
Schutt beiseite zu rumen, den die Habermas-Eroption ber die geistig-politische Landschaft der
Republik ausgebreitet hat, ehe eine Chance besteht, an die wirklichen Sachfragen heranzukommen."

Philosophie und N arionalsozialismus - arn Beispiel Heideggers

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Streit den deutschen Philosophen und Historikern eher antiquiert und allzu oberflchlich, whrend man sich in Frankreich oder in Amerika direkt von den Folgen
eines Denkens in den Bahnen Heideggers bedroht sehen kann. Damit wird sichtbar, da Heideggers Denken in unterschiedlicher Weise gewirkt hat, anders zum
Beispiel in Deutschland als in Frankreich.
Im deutschen Bereich suchte man die Anste, die Heidegger auf philosophischem oder theologischem Felde gab, freizuhalten von seinen politischen Verirrungen. So gut wie alle Schler Heideggers gaben ihre Antwort auf diese Verirrungen dadurch, da sie zusammen mit der Bergstrsser-Schule in der Politologie
eine Rehabilitierung der praktischen Philosophie versuchten und dabei Heideggers
Hinweise auf die Bedeutung der Aristotelischen Ethik aufnahmen. 2 Dieser Neoaristotelismus versucht heute, etwa mit Hans] onas, berhaupt das Problem der Verantwortung in der technologischen Welt neu zu stellen. In Frankreich mhten sich
nach dem Kriege gerade die ehemaligen Widerstandskmpfer sowie jene, die aus
den Gefangenen- und Konzentrationslagern heimkehrten, um Heidegger. In den
letzten zwanzig Jahren wurde Heidegger dann zusammen mit Nietzsche als radikaler Kritiker des europischen Vernunftglaubens aktualisiert. 3
Eine ebenso intensive wie kontinuierliche Wirkung erreichte Heidegger in
Japan. Hier gab es auch unter den Philosophen in Kyoto durchaus gegenstzliche
Tendenzen; doch die anklagende Abrechnung mit jenen, die mit der Kriegspartei
sympathisiert hatten, wurde ohne die lauten europischen Kontroversen durchgefhrt. Erstaunlich ist jetzt das Interesse fr Heidegger in China. Dort diente nach
der Kulturrevolution der Bezug auf Hegel dazu, einen Anschlu an die groen
nichtmarxistischen Traditionen zu finden. Wenn jetzt die bersetzung von
Heideggers Sein und Zeit in mehreren Zehntausend Exemplaren verbreitet wird, so
hat der Betreuer der bersetzung auch den Sinn dieses Unternehmens klargestellt:
Selbstverstndlich folgt China Marx; die Marxschen Thesen sollen aber nicht graue
Theorie des 19. Jahrhunderts bleiben, sondern zu Impulsen der Gegenwart
werden. Sie mssen also vermittelt werden mit den eigenen Traditionen; damit

V gl. Alexander Schwan: Politische Philosophie im Denken Heideggers. Opladen 1965, zweite erweiterte
Auflage 1988. Schwan sagt S. 94 f richtig, Heideggers Stellungnahme von 1933 sei "als eindeutige Beja
hungvor allem der neugeschaffenen Staatsstruktur, nmlich des Fhrerprinzips in Einheit mit dem vl
kischen Gefolgschaftsgedanken zu verstehen. Seine Vorbehalte begannen genau dort, wo die Philosophie Heideggers mit dem totalitren Anspruch der nationalsozialistischen Ideologie konfrontiert
wurde. In diesem Moment mute sich zeigen, da Heidegger kein nationalsozialistischer Philosoph
istund war ... " Die Frage ist kontrovers diskutiert worden, inwieweit die moderne Technik ber eine
mehr traditionelle Bestimmung des Politischen hinausfhren msse. Vgl. Otto Pggeler: Philosr:rphie
und Politik bei Heidegger. Zweite erweiterte Auflage Freiburg/Mnchen 1974. S. 212ff, 155H; Alex:
ander Schwan: Wahrheit- Pluralitt- Freiheit. Harnburg 1976. S. 96H.
Zu der Weise, einen neu gesehenen Nietzsche gegen Heidegger auszuspielen, vgl. z. B. Ernst Beb/er:
Derrida-Nietzsche, Nietzsche-Derrida. Paderborn 1988.

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Otto Pggeler

aber zum Beispiel die taoistische Tradition wieder vergegenwrtigt werden kann,
braucht man die Kraft des Heideggerschen Denkens, Traditionen aufzubrechen
und neu zur Entscheidung zu stellen. 4
In Amerika standen die politischen Bedenken und die herrschende analytische
Philosophie den Versuchen entgegen, Heideggers neue Anstze geltend zu
machen. Ende der sechtiger Jahre vollzog sich jedoch ein Umschwung. Die Vereinigten Staaten hatten neue Probleme zu errtern: Sie waren ein Staat geworden, ja
eine Weltmacht; sie hatten die Stdteprobleme, die Frage nach der Bedeutung von
Religion und Kunst in einer technologisch geprgten Zivilisation. Konnte nicht die
kontinentaleuropische philosophische Tradition Hilfe leisten? Von den Humanities und den Divinity Schools her drangen Hegel und Heidegger in die philosophischen Seminare ein, vermittelt und radikalisiert durch die zeitgenssische franzsische Philosophie. Einer jener, die ausdiesen Vernderungen die Konsequenzen
zogen, Richard Rorty, versucht jetzt, das neue Philosophieren wieder einzufgen
in jene Komplementaritt, durch welche die Struktur der westlichen Gesellschaften geprgt ist: Einerseits mssen die Spekulationen und philosophischen Radikalismen als private Ansichten der Toleranz berlassen bleiben, andererseits geht
es um sozialrelevante Erkenntnisse, die ein Minimum von Gemeinsamkeit absichern.5 Mu aber die Philosophie eine solche Komplementaritt nicht zuerst
einmal rechtfertigen, ehe sie sich darin einfgen lassen kann? Ein Politologe wie
Allan Bloom, der die Erneuerung der klassischen politischen Philosophie durch
Leo Strauss mit einer Demokratietheorie verbindet, mu denn auch diese Entwicklungen kritisch sehen. In seinem Bestseller The Closing ofthe American Mind
ist Heidegger mit Max Weber und Nietzsche derjenige, der aus der Reihe der
Besiegten heraus den Geist der Sieger untergrub, nmlich dieAusrichtungauf allgemeine Menschenrechte unterminierte zugunsten der historistischen und partikularistischen Herausstellung und Rechtfertigung der Tendenzen, Vorstellungen und
Privilegien bestimmter Gruppen. An der Spitze dieser allzu deutschen Denker soll
Rousseau stehen - "a Swiss", ein Schweizer!6 Hier verliert sich die Konfrontation
mit dem unruhigen angeblich "deutschen" Denken im Nebulosen; zugleich
werden die Fronten verwirrt, denn Nietzsche stellte sich Rousseau entgegen. Doch
diese Verwirrung der alten Fronten der Kulturkritik erscheint Bloom als ein

So Wei Hsiong im September 1987 in einem Vortrag auf dem Kongre der Allgemeinen Gesellschaft
fr Philosophie in Deutschland. Vgl. auch die Publikation der Tagung der Humboldt-Stiftung Zur
philosophischen Aktualitt Heideggen vom Frhjahr 1989 (in Vorbereitung).
5 Vgl. auer den neueren uerungen und Publikationen Rortys schon RichardRorty: Der Vorrang der
Demokratie vor der Philosophie. In: Zerstrung des moralischen Selbstbewutseins: Chance oder Gefahr
dung? Praktische Philosophie in Deutschland nachdem Nationauozialismus. Herausgegeben vom Forum
fr Philosophie Bad Homburg. Frankfurt a. M. 1988. S. 273 ff.
6 Vgl.Allan Bloom: The Closing oftheAmerican Mind. Nev York 1987. S. 52.
4

Philosophie und Nationalsozialismus- am Beispiel Heideggers

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Faktum; er zieht eine Linie von Heideggers Rektoratsrede aus dem Jahr 1933 zu
den Vorgngen an den Universitten um 1968. Nun kann man kaum bestreiten,
da Amerika in den letzten fnfundzwanzig Jahren strkere Vernderungen
durchgemacht hat als vorher in den zweihundert Jahren seit der Revolution. Doch
kann man ideologische Einflsse verantwortlich machen fr soziale und politische
Umstrukturierungen? Jedenfalls schwingt der Schrecken ber die Mglichkeit,
Heideggers Option fr den Nationalsozialismus knne in manigfachen Verkleidungen als Gift in unserer heutigen Welt weiterwirken, durch die weltweiten Auseinandersetzungen um Heidegger, die deshalb auch zu Glaubenskmpfen werden.
Um so wichtiger ist es fr die Deutschen, zu erfahren und realistisch zu sehen, was
in den dreiiger Jahren in ihrem Lande geschah.

2. Der Weltbrgerkrieg

Im Frhjahr 1945 wurden die Tore der Konzentrations- und Vernichtungslager


geffnet, die Deutschen von den Besatzungsmchten zwangsweise dahin gefhrt
oder wenigstens mit den entsprechenden Bildern und Berichten konfrontiert. Da
aber wollte niemand es mehr gewesen sein, der diese Dinge zu verantworten hatte.
In der Tat konnten die meisten sagen, da sie so etwas niemals gewollt hattenauch wohl die meisten jener, die 1933 und noch Jahre danach fr Hitler optiert
hatten. DasJahr 1933 wurde 1945 im Lichte der schrecklichen Folgen gesehen; so
aber konnte das Offene, Diffuse und Illusionre, das sich mit dem angeblichen Aufbruch von 1933 verknpft hatte, nicht mehr wirklichkeitsgetreu wahrgenommen
werden. Was geschehen war, mute retuschiert und verdrngt werden. Schwer zu
verstehen blieb, da ein Dichter wie Gottfried Benn sich auf die Seite der Revolution gestellt hatte, da auch ein Knstler wie N olde, der bald verfemt wurde, zuerst
keine Abneigung zeigte. Als der Nationalsozialismus die Jubilen feierte, muten
Philologen und Historiker sich kompromittieren. Der Soziologe Hans Freyer
hatte vom revolutionren Konservativismus aus fr den Aufbruch optiert, ehe er
in den dsteren Jahren um 1945 in seiner Weltgeschichte Europas die geschichtliche Selbstbesinnung Hegels und Diltheys fortsetzte. Die unterschiedlichen
Optionen der fhrenden Theologen hatten sich mit Kirchenkmpfen verbunden.
Die Lose fr die Naturwissenschaftler und Techniker schienen anders zu fallen.
W ernher von Braun konnte aus dem Dienst Hitlers zum Helden des Weltraumflugs in Amerika aufsteigen; Rationalitt schien vor politischem berschwang zu
bewahren. In Wirklichkeit mag symptomatisch sein, da die Gleichschaltung der
damaligen Deutschen Forschungsgemeinschaft nicht durch einen Historiker oder
Juristen erfolgte, sondern durch Johannes Stark, der als Nobelpreistrger und Altparteigenosse fr eine deutsche Physik kmpfte. Sein Nachfolger, der Chemiker

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Otto Pggeler

Mentzel, hatte seinen Weg dann schon ohne sichtbare wissenschaftliche Leistun
gen ber die Partei gemacht.

Bestimmte Disziplinen und Berufe waren infolge der besonderen gesellschaftlichen Relevanz besonders gefhrdet- so die Mediziner, wenn sie in die Zusammenhnge des Euthanasieprogramms gerieten, so die Juristen, die Recht sprechen
muten, wo das Recht nicht mehr galt. Hier gibt es eine "unbewltigte Vergangen
heit", die man etwa unter dem Titel "Furchtbare Juristen" heute mit einer Spitze
gegen die gegenwrtigen Verhltnisse darstellen kann. Dagegen sucht Bernd
Rthers in seinem Buch Entartetes Recht zu zeigen, da das Recht immer politische
Entscheidungen voraussetzt, da vom Juristen also um der Selbsterhaltungwillen
eine besondere politische Wachsamkeit gefordert werden mu. Der Nationalsozialismus habe zwar durch wichtige Gesetze neues Recht, nmlich Unrecht, eingefhrt, im brigen aber die berkommene Rechtsordnung durch Interpretation auf
die Volksordnung oder den Fhrerwillen hin umzugestalten vermocht. Hier
waren neben den Richtern auch die Rechtslehrer gefordert, und es schmerzt, in
diesem Zusammenhang eine groe Reihe jener zu finden, denen die Neuordnung
nach dem Kriege soviel verdankt- etwa Emge, Forsthoff, Henkel, Huber, Larenz,
Maunz, Scheuner, Schmitt, Wieacker, Wolf.
Carl Schmitt griff im Kampf um das Amt des Kronjuristen 1936 zu dem makabren Mittel eines Kongresses fr die Entjudung des Rechts; trotzdem konnten die
alten Kmpfer den von auen kommenden Parven strzen. Im Ausland konnte
sein einstiger Freund und nunmehriger Gegner Waldemar Gurian nun seinen
Artikel ber Schmitt unter den Titel setzen "Auf demWegein die Emigration oder
ins Konzentrationslager?". Im Inland antwortete man (nach einem Bericht von
Hans-Georg Gadamer) auf die Frage: "Was macht Carl Schmitt?" mit der Antwort:
"Er schreibt jetzt die Verfassung fr das vierte Reich". Dieser Witz, der auf eine
unertrgliche Situation reagierte, bersah jedoch, da nach dem dritten kein
viertes Reich mehr kam, aber auch, da Schmitt wenigstens noch fr fnf Jahre
seine Kraft fr eine deutsche Groraumpolitik einsetzte. Kar! Larenz, der ohne
politische Ambition gewesen sei, sei verfhrt worden durch die Begeisterungsfhigkeit der Jugend. 7 Diese Auskunft verharmlost aber das Geschehene: Julius
7

Vgl. Bemd Rthers: Entartetes Recht. Rechtslelmm und Kronjuristen im Dritten Reich. Mnchen 1988.
S. 57f. Zum folgenden vgl. Henning Ottmann: Individuum und Gemeinsfhaft bei HegeL Band 1: Hegel
im Spiegelder Interpretationen. Berlin, New York 1977. S.169f. Zum Thema vgl. auch Im Namen des
Deutschen Volkes. Justiz und Nationalsozialismus. Katalog zur Ausstellung des Bundesministers der
Justiz. Kln 1989. - Hannah Arendt hat in ihrem Buch Elemente totaler Herrschaft (englisch 1951,
deutsch 1955) am Ende des Kapitels ,,Der Untergang der Klassengesellschaft" gerade mit Bezug auf
Carl Schmitt zwischen der Elite, dem "Mob" und "Spieern" unterschieden und gesagt: "Was hingegen jene Angehrigen der geistigen und knstlerischen Elite anlangt, die sich in so betrbend groer
Zahl bei der einen oder anderen Gelegenheit von den totalitren Bewegungen haben verleiten lassen
.tmd denen man sogar wegen ihrer berragenden Fhigkeiten manchmal vorwirft, sie htten diesen

Philosophie und Nationalsozialismus- am Beispiel Heideggers

19

Binder, an dem Larenz sich orientierte, hat in bewuten Entscheidungen seinen


Weg vom Neukantianismus zur Staatsraison und dann zum Nationalsozialismus
vollzogen, in klarer Auseinandersetzung mit anderen Positionen (wie sie zum Beispiel von Croce oder Meinecke formuliert wurden), zwischen den Fronten von
Liberalismus, Demokratismus und Aufklrung auf der einen Seite, Anarchismus,
Marxismus und Kommunismus auf der anderen. Wenn Binder und Larenz Hegels
konkreten Begriff bemhten, interpretierten sie wissend Hegel um und sttzten
sich auf das, worber Hege I seinen Spott ausgegossen hatte: auf denN ationalismus,
ja auf "vlkische" Zusammenhnge und den Rckgriff auf das "Germanische".
Die Philosophie ist weniger mit gesellschaftlichen Institutionen verflochten und
so auch beweglicher. Achtet man darauf, was in den fnfziger Jahren in Deutschland an Philosophie gelehrt wurde, dann ist der Anteil der Emigranten und Widerstndler wenigstens so gro wie der Anteil jener, die sich anpaten. Beide Anteile
sind unauflslich miteinander verflochten wie die Lehren von Husserl, Heidegger,
Sartre und Levinas. Diesechziger Jahre brachten sowieso eine Neuorientierung aus
internationalen Zusammenhngen. Ausnahmsweise war auch von Philosophen
wirklicher Widerstand im Lande selbst geleistet worden- so in Mnchen von Kurt
Huber im Zusammenhang mit den studentischen Aktionen. Unbezweifelbar aber
bleibt, da eine groe Reihe von Philosophen eindeutig fr den Nationalsozialismus optierte. So ging Alfred Baeumler, noch heute mit seinen frhen Arbeiten
einer der bedeutendsten Kantinterpreten, mit Bachofen und Nietzsche seinenWeg
in den Dienst Alfred Rosenbergs. Hermann Schwarz konnte (vom abgelegenen
Greifswald aus, aber auch untersttzt von kirchlichen Zirkeln) seine Bemhungen
um Meister Eckhart in den Nationalsozialismus einbringen. Hans Heyse suchte
eine genuin nationalsozialistische Philosophie mit Platon und existentiellen Motiven zu entfalten. 8 Erich Rothacker fuhr 1933 nach Berlin in der Hoffnung, seine
Bemhungen um den Geist der Historischen Schule in greren Forschungszusammenhngen entfalten zu knnen; etwas frustriert mute er nach Bonn zurck-

ganzen Hllenspuk inspiriert, so mu in aller Gerechtigkeit gesagt werden, da, was immer diese
verzweifelten Menschen des zwanzigsten Jahrhunderts begangen oder unterlassen haben, sie auf die
totalen Herrschaftsapparate niemals und nirgendwo irgendeinen Einflu hatten. Hchstens spielten
sie eine nicht sehr wesentliche Rolle bei den anfangs erfolgreichen Versuchen der Bewegungen, die
nicht totalitre Auenwelt zum Ernstnehmen ihrer Ideologien zu veranlassen. Wo immer die Bewegungen an die Macht kamen, habensie diese Gruppe von Sympathisierenden zuerst abgeschttelt, und
dieser Reinigungsproze war stets beendet, bevor die totalitren Regierungen zu ihren wirklich typischen Verbrechen im groen Ausma schritten ..."
Vgl. die Hinweise auf diese drei Philosophen bei Ernst Nolte: Philosophie und Nationalsozialismus. In:
Heidegger und die praktische Philosophie. Hrsg. von Annemarie Gethmann-Siefert und Otto Pggeler.
Frankfurr a.M. 1988. S. 338 ff.- Zum folgenden vgl. zu Rothacker Heinrich Ltzeler: Persnlichkeiten.
Freiburg 1978. S. 33ff, vor allem S. 49ff. Zu Faust vgl. Hermann Glockner: Heide/herger Bilderbuch.
Bonn 1969. S. 240ff.

20

Otto Pggeler

kehren, da man ihn auf ein Gebiet wie die Volkshochschulen hatte abschieben wollen. Die alten Zeitschriften wurden von neuen Redakteuren pernommen {wie der
Logos unter dem Titel einer Zeitschrift fr deutsche Kulturphilosophie von Hermann
Glockner), doch damit wurde auch das alte Niveau zerstrt. Eine unglckliche
Gestalt wie August Faust konnte nach den Knechtsdiensten unter Rickert das Breslauer Seminar bernehmen, um beim Kriegsende durch Selbstmord zu enden.
Arnold Gehlen steht dafr, da der Bezug zum Nationalsozialismus eine bleibende Bedeutung nicht ausschlo. Gehlen hatte sich phnomenologisch und existentialistisch auf den "wirklichen" Geist bezogen und dann (von so unterschiedlichen Assistenten wie Gotthard Gnther und Helmut Schelsky untersttzt) eine
idealistische Theorie der Willensfreiheit auszuarbeiten begonnen. In den Sommern
1933 und 1934 versuchte er eine Philosophie des Nationalsozialismus auszuarbeiten. (Die groe Studie wurde spter bis auf sieben zufllig erhaltene Seiten vernichtet.) Doch 1936 sah Gehlen ein, da der verfemte Jude Max Scheler der Philosophie noch einmal eine relevante Fragestellung gegeben hatte: die Integration der
einzelwissenschaftlichen Arbeit in eine zusammenfassende Anthropologie aus den
Erfahrungen einer groen geschichtlichen bergangszeit. 9 Die sarkastische Sptschrift Moral und Hypermoral von 1969 sieht in Hitler einen Jnger Nietzsches:
Wie Nietzsche, so sei auch Hitler von einem welthistorischen Stifterwahn nicht
losgekommen. Doch bleibt Gehlen bei der obsoleten berzeugung, da es fr
"Nationen" oberhalb der Selbsterhaltung kein Gebot gebe. Da auch Heidegger
seine philosophischen Erfolge hatte, konnte Gehlen sich nur daraus erklren, da
Heidegger nie (wie Gehlen selbst) die christlich-religisen Traditionen radikal
abschttelte, sich vielmehr schlielich durch einen Dichter wie Hlderlin fhren
lie und so den ambivalenten Tendenzen der Zeit entgegenkam.
Heidegger hat nach dem Ersten Weltkrieg in seinen Vorlesungen sofort Spenglers Rede vom Untergang des Abendlandes aufgenommen. Heidegger selbst wollte
Geschichte aber nicht in einer berschau auf pseudogeschichtliche Gesetze
zurckbringen, sondern sie zuerst einmal als offene Situation erfahren und in
bezugbringen zur Einmaligkeit des Augenblicks, der fr die christliche Tradition
leitend gewesen war .10 So ist Sein und Zeit von 1927 auf den Einzelnen ausgerichtet,
der sich der Alltglichkeit entreit. berraschenderweise wird dieser Einzelne, der

10

Zu GehJens vernichteter Schrift Die Philosophie des Nationalsozialismus vgl. Amold Gehlen: Philo
sophische Schriften II (Gesamtausgabe. Band 2). Hrsg. von L. Samson. Frankfurt a. M. 1980. S. 414ff.
ber Nietzsche und den Nationalsozialismus vgl. Amold Gehlen: Moral und HypermoraL 5. Auf!.
Wiesbaden 1986. S. 119. Zu Scheler und Heidegger vgl. Amold Gehlen: Philosophische Anthropologie
und Handlungslehre (Gesamtausgabe. Band 4). S. 247ff, 203ff.
Vgl. vor allem MartinHeidegger: Ontologie (Hermeneutik der Faktizitt). Frankfurt a.M. 1988. S. 56f.Zum folgenden vgl. Martin Heidegger: Sein und Zeit. 7. Auf!. Tbingen 1853. S. 384.

Philosophie und Nationalsozialismus - am Beispiel Heideggers

21

auf sein jeweiliges Schicksal verwiesen wird, in einer Nebenbemerkung noch


bezogen auf das Geschick, das einer Generation Einheit gibt und ein Volk aufbaut.
Der Verweis auf die Weise, wie Dilthey den Generationsbegriff eingefhrt hatte,
schliet ein, da sich die um 1770 Geborenen erstmals in Tbingen oder Jena als
Generation erfuhren, da diese Erfahrung dann in weiteren Schben radikalisiert
wurde. Vom Volk wird in der Tradition Herdersund Hegels gesprochen oder
gem der Redeweise von der Kunst der Vlker. Da der Einzelne, der schon
durch seinen Beruf eine Rolle in einem greren Ganzen bernimmt, auf bergreifende Einheiten bezogen werden mu, ist einsichtig; wie dieses geschieht,
bleibt in Sein und Zeit aber ohne jede weitere Analyse. Der Bezug der Philosophie
zur Theologie spielt eine wichtige Rolle; Worte wie ,Jurisprudenz" oder "Staatsphilosophie" kommen in diesem Werk gar nicht erst vor.
Heidegger selbst hat nachtrglich seine politische Orientierung vor 1933 durch
den Namen Friedrich Naumanns bezeichnet; das Problem einer politischen Ordnung fr Mitteleuropa und das soziale Engagement waren also das Entscheidende.l1 Gleich die erste Vorlesung nach dem Ersten Weltkrieg hatte in einer
Nebenbemerkung gesagt: "Es ist das Wort gefallen vom Gegensatz der englischamerikanischen und deutschen Weltanschauung." Max Scheler zum Beispiel hatte
dem Ressentiment-Begriff Nietzsches die antichristliche Ausrichtung genommen
und so dem Bourgeois Ressentiment gegen alles zugeschrieben, was gewachsen war
und Rang hatte.l 2 In seinen Beitrgen zu den berchtigten "Ideen von 1914"
glaubte Scheler, der nie England oder Amerika besucht hatte, zeigen zu knnen,
da gerade diese Lnder dem Bourgeois-Geist folgten. Doch noch im Kriege selbst,
wenigstens seit 1916, sah Scheler, da Europasich durch den Nationalismus und
Imperialismus selbst zerstrte. Die grauenhafteste Vision war fr ihn ein Europa,
das von Ruland und Amerika aus erdrckt wurde, und so forderte Scheler einen
spezifisch kontinentaleuropischen "Solidarismus" zur berwindung der geschichtlichen Krise.
Heidegger folgte dem Neuansatz der phnomenologischen Philosophie im
strengen Sinne Busserls, und so mute er jede vorschnelle Vermischung der Philosophie mit Politik und Religion ablehnen. Umgekehrt versagte er sich philosophischen Einsichten nicht schon deshalb, weil ihr Autor etwa im politischen Bereich
bestimmten persnlichen berzeugungen folgte. Da nicht nur Scheler oder
Simmel in Deutschland, sondern auch Bergson und Claudel in Frankreich im
11

12

Vgl. Heideggers Spiegel-Interview, in: Antwort. Martin Heidegger im Gesprch. Hrsg. von G. Neske
und Emil Kettering. Pfullingen 1988. S. 84. -Zum folgenden vgl. Martin Heidegger: Zur Bestimmung
der Philosophie. Frankfurt a. M. 1987. S. 7.
Vgl. Max Scheler: Die Gesammelten Schriften. Bern 1954ff. Band 3 und 4.- Da die Selbstdiskreditierung der Philosophie in der Zeit desNationalsozialismusltere Wurzeln hat, ist frh gezeigt worden,
vgl. Hermann Lbbe: Politische Philosophie in Deutschland. Basel-Stuttgart 1963.

22

Otto Pggeler

Ersten Weltkrieg die angebliche nationale Sache sich zueigen gemacht hatten,
betonte Heidegger in seiner Vorlesung vom Winter 1919/20, Bergsons bahnbrechende Zeitanalysen drfe man sich nicht durch Bergsons Nationalismus verstellen lassen. Als Heidegger jedoch 1927 das Fragment Sein und Zeit verffentlicht
hatte, machte er sich die Impulse der Sptphilosophie Schelers zueigen: Mute die
Frage nach der Stellung des Menschen im Kosmos nicht zu metaphysischen Perspektiven fhren? Mute die Philosophie nicht- wie Scheler das versucht hatteauf die konkrete Situation reagieren? Nicht von ungefhr wollte Heidegger den
Nachla seines neuen Freundes Scheler nach dessen Tode mit Hilfe des NietzscheArchivs herausge ben. 13 Im Krisenwinter 1929/30 verwies Heidegger in seiner Vorlesung auf die vielen Nte der Zeit, denen man in kirchlichen und politischen Verbnden und Gruppierungen zu begegnen suchte. Heidegger aber forderte, diese
vielen Nte auf die eine grundlegende Not der Zeit zurckzufhren. Zwar werde
dabei dem "Normalmenschen" und "Biedermann" schwarz vor den Augen, so da
er sich um so krampfhafter an seine Gtzen klammere. Gerade deshalb mten
wir, so sagte Heidegger, "erst wieder rufen nach dem, der unserem Dasein einen
Schrecken einzujagen vermag. Denn wie steht es mit unserem Dasein, wenn ein
solches Ereignis wie der Weltkrieg im wesentlichen spurlos an uns vorbergegangen ist?"
Was war nach Heideggers Auffassung im Ersten Weltkrieg geschehen? Heidegger selbst war aus gesundheitlichen Grnden erst spt zum Militrdienst einberufen worden- zur Postberwachung, erst zuletzt zur Wetterbeobachtung (allerdings im Rahmen des Gaskrieges) in der Marneschlacht. Heidegger hat nie ein
Frontkmpfererlebnis artikuliert; wenn er 1933 auch "Hrte" forderte, dann
waren das fremde und aufgesetzte Tne. Die erste Nietzsche-Vorlesung vom
Winter 1936/37 fhrt auf eine andere Spur; sie sagt im Rckblick, Nietzsche habe
sein Dasein im Kampf um die Frage aufgerieben, wie es berhaupt noch eine Bereitschaft des Menschen fr einen Gott oder fr Gtter geben knne, und das, "whrend man in den gleichzeitigen Grnderjahren sehr bierfrhlich im Spruch ,Gott,
Freiheit und Vaterland' den lieben Gott fr alle mglichen Dinge bemhte".
"Diese Leere und Verlogenheit", so fhrt Heidegger dann fort, "aber erreichte erst
ihr wahres Ausma, als zwischen den Jahren 1914 und 1918 das ,christliche'
Abendland bei Freund und Feind fr seine Unternehmungen denselben lieben
Gott fr sich in Anspruch nahm." 14 Heideggers Kriegserfahrung lt sich also
kaum von den Kriegsschriften Ernst Jngers her erlutern; sie lt sich viel eher
u

14

Martin HeiJ.egger: Nietzsches metAphysische Grundstellung im abendlndischen Denken. Hrsg. von


Marion Heinz. Frankfurt a. M. 1986. S. 252 ff. -Zum folgenden vgl. Martin HeU:kgger: Die Grundbegriffe der Metaphysik. Frankfurt a.M. 1983. S. 255f.
V'l)..MartinHeidegger: Nietzsche: Der WillezurMachtalsKunst. Frankfurta.M.1985. 5.191. hnliche
uerungen ber den Weltkrieg und die Weltkriege finden sich auch sonst bei Heidegger.

Philosophie und Nationalsozialismus - am Beispiel Heideggers

23

vergleichen mit den Konsequenzen, die der modernistische franzsische Theologe


Loisy aus den Anrufungen Gottes durch die Kriegsparteien gezogen hat. Wenn
Heidegger in der Vorlesungvom Winter 1929/30 die Spur zu fassen sucht, die der
Erste W eltk.rieg hinterlassen habe, bezieht er sich denn auch auf Nietzsches radikale Infragestellung des berlieferten Gottesglaubens.
Nietzsches Gedanken sollen die Signatur der Zeit aufhellen; so wird auch die
Unruhe, mit der Max Scheler in seinen letzten Lebensjahren nach dem Verhltnis
von Geist und Leben gefragt hat, zusammen mit verwandten Gedanken von
Spengler, Klages und Leopold Ziegler zurckgefhrt auf Nietzsches Forderung,
das Apollinische (also die Form oder das Sein) aus dem Dionysischen (dem Erleiden
des Werdens im Leben und in der Geschichte) zu gewinnen. Da das Ressentiment
gegen alles Groe und gegen jede Rangordnung das Zusammenspiel des Dionysischen und des Apollinischen zu stren scheint, sucht Heidegger es genauer zu
bestimmen: Er gibt ihm die volle Schrfe zurck, die es bei Nietzsche hatte, und
stellt so auch Nietzsches Alternative "Dionysos oder der Gekreuzigte" neu zur
Errterung. 15 Seit der Publikation der nachgelassenen Aufzeichnungen von Nietzsches Freund Franz Overbeck ber Christentum und Kultur hat Heidegger immer
wieder - gerade auch in den Diskussionen mit den Marburger Theologen - auf
Overbecks Infragestellung der Theologie verwiesen: Stellt sich die christliche
Eschatologie nicht aus der konkreten Wirklichkeit der Zeit heraus, und das auch
dann, wenn sie den Einzelnen darauf verweist, jeweils im Augenblick einen letzten
Sinn zu finden? Da Rudolf Bultmann in dieser Weise (im Rckgriff auf Sein und
Zeit) das Anliegen der christlichen Botschaft neu zu formulieren sucht, bricht das
Gesprch zwischen ihm und Heidegger nicht nur wegen Heideggers bersiedlung
nach Freiburg ab.
Fr den jungen Nietzsche war geschichtliche Gre nur dort mglich, wo ein
Volk noch eine gemeinsame, von Mythen umgrenzte Welt hatte. Von der abendlndischen Vernunft sagte Nietzsche 1881/82, da ihr Gott tot sei; zugleich hielt
er fest, da der Kampf um die Weltherrschaft im Namen philosophischer Lehren
(nmlich letzter Entscheidungen ber das Leben) gefhrt werde. So konnte Nietzsche bis in die phantastischen Proklamationen seiner ersten Wahnsinnszeit hinein
den philosophischen Weltbrgerkrieg fordern: dort das Christentum, das in die
Netze des hellenistischen Sklavenaufstandes zugunsten der Gleichheit geraten war
und in den Skuralisierungen des Liberalismus wie des Sozialismus fortlebte, hier
die Ausrichtung des Lebens auf seine Tiefe und damit auf Rang und Unterschied.
Nach 1930 ist Heidegger fr sechs oder sieben Jahre diesen Gedankengngen
Nietzsches gefolgt. Aus Heideggers Nietzsche-Vorlesung vom Winter 1936/37
sind gerade jene Passagen bezeichnend, die von Heidegger selbst 1961 bei der
ts

Vgl. Martin Heidegger: Die Grundbegriffe der Metaphysik (s. Anm. 13). S. S. 107ff.

24

Otto Pggeler

Edition stillschweigend eliminiert wurden. In der schon zitierten Passage wird


Stefan Georges These zurckgewiesen, Nietzsche habe sich schlielich in die
Weglosigkeit eisiger Felsen und zu den Horsten grauser Vgel verstiegen. Demgegenber sagt Heidegger: "Nietzsche war auer Hlderlin der einzige glubige
Mensch, der im 19. Jahrhundert lebte." In einer Bemerkung, die nur im mndlichen Vortraghinzugefgt wurde, hlt Heidegger fest, er habe mit vollem Bewutsein Nietzsches Wort vom Tode Gottes in seine Rektoratsrede von 1933 aufgenommen. Diese Bemerkung erluterte die folgenden Stze des Vortragsmanuskripts: "Europa will sich immer noch an die ,Demokratie' klammern und will
nicht sehen lernen, da diese sein geschichtlicher Tod wrde. Denn die Demokratie ist, wie Nietzsche klar sah, nur eine Abart des Nihilismus, d.h. der Entwertung
der obersten Werte, derart, da sie eben nur noch ,Werte' und keine gestaltgebenden Krfte mehr sind." Dann wird Nietzsche zitiert: ,"Die Heraufkunft des
Pbels', ,der soziale Mischmasch~ ,die gleichen Menschen', ,bedeutet noch einmal
die Heraufkunft der alten Werte'." Wenn Heidegger auch festhlt, fr Nietzsche sei
das Christentum ebenso nihilistisch wie der Bolschewismus und damit ebenso wie
der bloe Sozialismus, dann zeigt sich, da er den Weltbrgerkrieg Nietzsches
aktualisiert, nmlich unter den Bedingungen denkt, wie sie das Jahr 1917 geschaffen hat. 16 Natrlich folgt Heidegger Nietzsche nicht in allen konkreten Einzelheiten; ganz fern liegt es ihm, mit Nietzsche z. B. selbst die jdischen Bankiers (die
noch von Unterschieden wissen) frdie beanspruchte internationale Herrenklasse
gewinnen zu wollen (also eine Gruppe, die bei einer sozialistischen Revolution als
erste eliminiert wrde). Heidegger will vielmehr mit Hlderlin aus den einfachen
menschlichen Verhltnissen heraus neue Erfahrungen machen, und so sagt denn
auch die erste Vorlesung ber Hlderlin vom Winter 1934/35, Hlderlin habe die
Situation bessererfat als Nietzsche, der tief in die Fragwrdigkeitendes 19.Jahrhunderts verstrickt geblieben sei.
Konnte Heidegger von der Zeitdiagnose Nietzsches aus Anstze auch fr konkrete politische Optionen finden? Aus den B~richten ber Heideggers politische
Option nach 1930 sei nur einer angefhrt, die Tagebuchnotiz von Hermann
Mrchen (dem einstigen Macburger Doktoranden Heideggers) ber einen Besuch
bei der Familie Heidegger auf deren Htte jn Todtnauberg zu Silvester 1931/32:
"Von Philosophie war freilich nicht die Rede, sondern vor allem vom Nationalsozialismus. Die einst so liberale Anhngerio Gertrud Bumers ist Nationalsozia16

Vgl. Manin Heidegger: Nietzsche: Der Wille zur Macht als Kunst (s. Anm. 14). S. 192f, 31.- Zum
folgenden vgl. Martin Heidegger: Hiderlins Hymnen" Germanien und ,,Der Rhein". Frankfurt a. M.
1980. S. 294. Da Heideggers zeittypische Hlderlinrezeption Hlderlin nicht gerecht wird, habe ich
zU zeigen versucht in der Einleitung zu dem Sammdband jenseits tles !tlealismus. Hiderlins letzte
Homburger]ahre. Hrsg. von ChristophJamme und Otto Pggeler. Bonn 1986, vgl. vor allem S. 27ff,
41ff.

Philosophie und Nationalsozialismus- am Beispiel Heideggers

25

Iistin geworden, und ihr Mann folgte ihr. Ich htte es nicht gedacht. Doch es ist
eigentlich nicht zu verwundern. Verstehen tut er nicht viel von Politik. Und so lt
ihn wohl wesentlich sein Abscheu vor aller mittelmigen Halbheit von der Partei
etwas erhoffen, die etwas Entschiedenes zu tun und damit vor allem dem Kommunismus wirksam entgegenzutreten verspricht. Demokratischer Idealismus und
Brningsche Gewissenhaftigkeit knnten, wo es einmal so weit gekommen sei,
nichts mehr schaffen. So msse heute eine Diktatur, die vor Boxheimer Mitteln
nicht zurckschrecke, gutgeheien werden." (In den Boxheimer Dokumenten
stand auch der Plan, bestimmte Personen nach der Machtbernahme durch die
Nationalsozialisten auszuschalten.) "Nur durch eine solche Diktatur sei die
schlimmere kommunistische, die alle individuelle Persnlichkeits-Kultur und
damit alle Kultur im abendlndischen Sinne berhaupt vernichte, zu vermeiden.
Mit politischen Einzelfragen beschftigt er sich wohl kaum. Wer hier oben wohnt,
der hat fralldas andere Mastbe." 17
Heidegger sah sich nach 1930 also im Weltbrgerkrieg. Die Gegenpartei reklamierte die Wissenschaft, ja die Philosophie fr sich: Lenin hatte Hegels Logik
studiert; Philosophen wie Georg Lukacs waren gewonnen worden. Es ist schwer
zu erklren, wie Lukacs sich 1918 gegen die gerade noch formulierte berzeugung
dem Kommunismus zur Verfgung stellen konnte. Wollte er im Sinne von Dostojewskischen Gedanken selbst die Snde auf sich nehmen, um die Geschichte
vorwrts zu bringen? Bald leitete er ohne Skrupel auch ein Erschieungskommando; er verdammte die Gedanken seines bedeutendsten Werkes, versenkte in
Moskau gefhrliche Bcher nachts im Flu. Spter bekmpfte er mit einem reaktionren Hegelianismus die Kunst der Zeit, und ein so dogmatisches Buch wie das
ber die Zerstrung der Vernunft sollte der Philosophie die richtige Parteilinie
geben. Erst spt setzten sich Zweifel an dieser Option, dieser Selbstpreisgabe des
Denkens, durch. 18 -Dem Nationalsozialismus blieb gar nicht die Zeit, Philosophen langfristig mit ihrer Arbeit fr sich zu gewinnen; vielleicht fehlte seinem
Aktionismus schon der Wille dazu. Nicht einmal von Gentile wird man ohne
Vorbehalte sagen knnen, sein aktionistischer Idealismus bringe den Faschismus,
nmlich auch dessen lebensphilosophische Motive, voll zur Geltung. Blieb Nietzsche der einzige schpferische Philosoph, den Mussolini und Hitler fr sich rekla17

18

Herrmann Mrchen hat seine Tagebuchnotizen mitgeteilt in derSendungDer Zauberervon Mekirch


- Martin H~ des Westdeutschen Fernsehens vom 23. 1.1989 (Regie Ulrich Boehm, Rdiger
Safranski).
Vgl. z. B. Karo[ Sauerland: Vom spten zum jungen LukJcs und Bloch. In: Schweizer Monatshefte 68
Quni 1988). S. 513-522.- Es wirdrichtig sein, da Heidegger (entgegen der Unterstellungvon L. Goldmann) Gesch;hte und Klassenbewutsein von Lukacs nicht gelesen hat; durch die enge Freundschaft
mit Wilhelm Szilasi und dessen Frau war er sicherlich genau ber den Weg von Lukacs und die
Budapester Geschehnisse unterrichtet. Vgl. dazu Hugo Ott in: Philosophie und Poesie (Festschrift
0. Pggeler). Hrsg. von Annemarie Gethmann-Siefert. Stuttgart 1988. Band 2. S. 51ff.

26

Otto Pggeler

mieren konnten? Als Heidegger im Nietzsche-Archiv die Betreuung der Edition


von Nietzsches Nachla bernommen hatte, mute er auch auf diesem Felde seine
Erfahrungen machen: Als die nationalsozialistischen Dienststellen das Imprimatur
verlangten und damit zu verstehen gaben, da sie Nietzsche nicht unzensiert herausgeben wollten, trat er schlielich aus der Nietzsche-Kommission aus.I 9 Ohne
Zweifel haben Philosophen fr den Nationalsozialismus optiert; ob man sagen
darf, da der Nationalsozialismus seine Philosophie gehabt habe, kann erst entschieden werden, wenn wir prfen, wie eine Option wie die Heideggersche sich
weiter ausgestaltete.

3. Geist und Ungeist


Der Nationalsozialismus hat 1933 in krzester Zeit aus einer nationalen Koalition heraus seine totalitre Herrschaft etabliert. Die Parteien wurden aufgelst
oder zur Selbstauflsung gezwungen, die Gewerkschaften durch eine Treuhnderschaft ber die Auseinandersetzungen im Arbeitsbereich und durch Ersatzorganisationen abgeschafft. Heidegger gehrte zweifellos zu denen, die der Auffassung
waren, da nur umgestoen wrde, was lngst dabei war zu fallen. Er hat selbst festgehalten, da er damals von den zweiunddreiig Parteien keine politische Initiative
mehr erwartete. 20 Wenn er als Rektor die Arbeitslosen in die Universitt holte und
von der gemeinsamen Arbeit mit dem Spaten in der Hand ein neues Gemeinschaftsbewutsein erwartete, folgte er sozialen und nostalgischen Motiven, die
auch auerhalb des Nationalsozialismus genhrt worden waren. Da er mit Nietzsche glaubte, nur das Schaffen der groen Schaffenden knne dem Leben Tiefe und
Rang geben, konnte er einen Fhrer akzeptieren, der in der Zeit der Not und der
Ausnahmesituation das schpferische Risiko auf sich nahm. Der Fhrer aber sollte
fr das Volk handeln. Als der Fhrergedanke mit der Volksabstimmung vom
12. November 1933 plebiszitr wurde, untersttzte Heidegger diesen Schritt mit
anderen berhmten Professoren wie Wilhelm Pinder, Sauerbruch, Emanuel
Hirsch am Vorabend in Leipzig unter einem Wald von Hakenkreuzfahnen. War
der Austritt aus der Organisation des Vlkerbundes nicht die Konsequenz aus

'9
20

Vgl. Martin Heidegger: Niet:zsches metaphysi.sme Grundstellung im abendLindischen Denken (s. Anm. 13).
S. 253f. Vgl. auch Anmerkung 28.
V gl. das Spiegel-Interview in Anrwort(s. Anm. 11). S. 84.- Die im folgenden genannten Dokumente
sind noch nicht in einer historisch-kritischen Sammlung zusammengefaSt worden. Sie wurden 1962
von Guido Sehneeberger tendenzis mit anderen nazistischen Dokumenten zusammengestellt; so
hatte die Kritik leichtes Spiel. Vgl. dazu den Bericht von Beda Aliem4:nn: Martin Heidegger und die
Politik. In: Heidegger. Perspektiven zur Deutung seines Werks. Hrsg. von 0. Pggeler. Zweite Aufl.
Knigsteintrs. 1984. S. 246ff.

Philosophie und Nationalsozialismus - am Beispiel Heideggers

27

Hitlers Friedensrede vom Mai, die mit genialer (oder diabolischer!) Verfhrungskraft das gescheiterte Wilsonsche Programm der Selbstbestimmung der Vlker zu
bernehmen schien? Seinen Studenten konnte Heidegger sagen: "Nicht Lehrstze
und ,Ideen' seien die Regeln eures Seins. Der Fhrer selbst und allein ist die heutige
und zuknftige deutsche Wirklichkeit und ihr Gesetz." Natrlich passen sich diese
Formulierungen ein in das, was dieNationalsozialistendamals brauchten. Verstanden wurden sie aber auch damals schon in dem Sinne, da Heidegger vom Kanzler
einer nationalen Koalition erwartete, er werde sich ber seine Partei erheben:
Nicht Lehrstze, nmlich nicht das Parteiprogramm, nicht Ideen, nmlich nicht
die propagierte Weltanschauung, sondern die schpferische Konfrontation mit der
einmaligen Situation sollte magebend sein. 21 So hat Heidegger sich denn auch mit
den Gedanken seiner Rektoratsrede der Umwandlung der Universitten in gesellschaftlich eingebundene Fachhochschulen widersetzt. Er hat sich in seinen Vorlesungen sarkastisch gegen die Rassenlehre Rosenbergs und seiner Anhnger ausge
sprochen.
Als die Freiburger Universitt im April 1933 ihren gerade gewhlten Rektor
nicht halten konnte, suchte sie in ihrem berhmten Professor, dem Philosophen,
so etwas wie einen Rettungsanker und whlte ihn schlielich ohne eigentlichen
Widerspruch zum Rektor. Heidegger war ohne jede Kenntnis in Verwaltungsdingen; doch mit der Universittsreform hatte er sich philosophisch immer schon
befat: 1919 und 1929 hatte er gem der alten philosophischen Aufgabenstellung
ber die Methode des akademischen Studiums gelesen und die Isolierung der
einzelnen Fcher im Spezialistentum wenigstens durch das gemeinsame Fragen
aufbrechen wollen. In seiner Rektoratsrede trat er der Universitt mit dem
Anspruch eines Fhrers gegenber, der schpferische Lsungen vorschlug. Es war
nicht mehr die Rede davon, da der Rektor nur der Erste unter Gleichen sei,
gebunden an die alten Regeln der Selbstverwaltung. Vielmehr setzte der Rektor auf
die studentische Jugend, die mehrheitlich lngst auf der Linie der Revolution lag.
Heideggers weitere Universittsreden lieen keinen Zweifel daran, da die veraltete Hochschullehrerschaft durch eine neue ersetzt werden sollte. Das Ordinarienwesen sollte abgeschafft, doch gerade so die Qualitt von Forschung und Lehre
gehalten, ja gesteigert werden.
Da Heidegger renommierte jdische Kollegen an der Universitt zu halten
suchte, aber sich auch durchaus selber in die geforderte Suberung der Universitt
einschaltete, hat der Historiker Hugo Ott nachgewiesen. Doch wei Hugo Ott
21

So hat Heideggers damaliger Schler Walter Brcker meines Erachtens zutreffend interpretiert; vgl.
dazu meinen Aufsatz Heideggers politisches Selbstverstndnis, in: HeUlegger und die praktische Philo
sophie (s. Anm. 8). S. 32 und 58f. -Zum folgenden vgl. Martin Heidegger: Die Selbstbehauptung r.kr
deutschen Universitt I Das Rektorat 1933/34. Frankfurt a. M. 1983. Vgl. ferner Martin Heidegger:
Hlderlins Hymnen "Germanien" und "Der Rhein"(s. Anm.16). S. 26ff.

28

Otto Pggeler

keine Antwort auf die Frage, wie Heidegger dazu kommen konnte, einen Kollegen
wie den spteren Nobelpreistrger fr Chemie Staudinger zu denunzieren. 22 Die
Antwort hat aber Max Mller in seinen Erinnerungen an die damaligen Geschehnisse schon gegeben: Staudinger, "ein unglaublich gtiger Mensch", sei in seinen
politischen berzeugungen von niemandem auer Heidegger ernst genommen
worden; er sei zuerst seiner ersten (pazifistisch gesinnten) Frau gefolgt, dann aber
seiner anders optierenden zweiten Frau. Hugo Ott prgt uns ein, da Heidegger
seine Zustimmung zur nationalsozialistischen Bewegung als eine zweite Taufe, als
Abschwrung und als Loslsung von den Gtzen erfahren habe. So wurde Heidegger konsterniert dadurch, da Staudinger sich pltzlich, wie Heidegger schrieb, als
hundertzehnprozentiger Freund der nationalen Bewegung darstellte. Solche
schwankenden Gestalten konnten fr Heidegger auf den Weg in das nun anbrechende "Gottesreich" keine Vorbilder der Jugend sein. Im konkreten Verfahren
gegen Staudinger revidierte Heidegger dann freilich bald den ersten Radikalismus.
Als Baden den Universitten eine Fhrerverfassung gab, lag dieses Vorpreschen
ganz auf Heideggers Linie - wer immer die juristischen Aufgaben erledigt hatte.
Doch ging es Heidegger nicht nur um seine eigene Universitt oder die badischen
Universitten, sondern um die Universitten des Reiches berhaupt. Ein erneuter
Ruf nach Berlin geriet offenbar in den Zusammenhang mit Plnen zur Grndung
einer zentralen preuischen, dann deutschen Dozentenakademie: Jeder Habilitierte oder sich Habilitierende sollte nationalsozialistisch geschult werden. Wie
ernst Heideggers Kandidatur hier war, zeigt der sofort eintreffende Widerspruch
des Psychologen Jaensch und des Pdagogen Krieck, die sich als die eigentlichen
Nationalsozialisten wuten und Heideggers Gedankenwelt als jdisch und schizophren ablehnten. 23 Doch noch nach dem Rcktritt als Rektor, im August 1934,
22

23

VgL Hugo Ott: Manin Heidegger. Unterwegs zu seiner Biographie. Frankfurt/New York 1988. S. 201ff,
zum folgenden auch S.197. Vgl. zum folgenden ferner MaxMller, in:Antwort(s. Anm.11). S. 205f.
Vgl. Hugo Ott: Martin Heidegger(s. Anm. 22). S. 244, zum folgenden S. 245. Victor Farias hat erstmals
auf diese Dokumente hingewiesen in seinem Buch Heidegger et le nazisme. Paris 1987. Schon die franzsische "bersetzung" versetzt Heideggers Texte in eine fremde Welt, z. B. wenn die "Rcksichtslosigkeit", die Heidegger fr das Existieren fordert, mit "brutalite" wiedergegeben wird (S. 159). Jede
Anerkennung, die aufgenommen werde, so meinte schon Rill,!.e in einem Brief vom 16.10.1907 ber
die spte Anerkennung Cezannes, sei "eben doch nur halbgut und nicht rcksichtslos genug". Das
Wort ,,rcksichtslos" ist in einem positiven Sinn dann von Theologen wie Karl Barth, Gogarten und
Bultmann durchgesetzt worden. Die deutsche Fassung des B~hes von Farias {Heidegger und der
Nationalsozialismus. Frankfurt a.M. 1989) bringt einige Korrekturen. Doch zeigt auch sie, der jeder
philosophische Gedanke und jede durchgreifende politische Analyse fehlt, wie man im ideologischen
Medienstreit mit der Historie umgehen kann. Das Milieu, in das Heidegger 1889 in Mekirch hinein
geboren wurde, wird durch folgende Bemerkung charakterisiert: ,,Der Erwhnung bedarf, da am
2l.Januar 1349, whrend der Pest-Epidemie, in Mekirch smtliche Judenaufgrund der Anschuldigung verbrannt wurden, die Brunnen vergiftet zu haben." (S. 50) Abraham a Saneta Clara, bei Me.
kirch geboren undspter Prediger am Hof des deutschen Kaisers in Wien, hatte sich gegen die Trken
gewandt (als diese die Stadt zu erobern suchten), auch zeittypische Ausfalle gegen die Juden vorge-

Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers

29

sandte Heidegger ein Gutachten zur Organisation der Dozentenakademie nach


Berlin. Wie konnte er dort "einsatzbereites Wissen um die knftige Universitt als
erzieherischer Lebensgemeinschaft aus geschlossener Weltanschauung" fordern, da
er die Philosophie immer der Weltanschauung entgegensetzte und auch im Sommersemester 1933 in seiner Vorlesung die Philosophie auf das Fragen verpflichtete,
so auf das Zurckholen ihres Anfangs und die Auseinandersetzung mit Hegel als
dem groen Ende der metaphysischen Tradition?
Im Juli 1933 sprach Heidegger (wie Baeumler) auf einer Schulungstagung des
Amtes fr Wissenschaft der Deutschen Studentenschaft in Berlin. Nietzscheanische Perspektiven tauchen auf, wenn man - laut Bericht der NS-Zeitschrift Der
Student - forderte, der Student der neuen Hochschule sollte fest verankert sein
"durch die Verbundenheit mit einer aus unserem Geiste kommenden Wissenschaft: einer Wissenschaft, die wieder zur Lebenswirklichkeit der Natur und der
Geschichte erwacht ist aus dem Zauberschlafe eines wirklichkeitsfernen, feuchtbracht; das alles gilt als bse Vorprgungfr Heidegger (der sich z.B. 1936 gegenber Lwith offenbar
fr einen Anschlu sterreichs aussprach): "Antisemitismus und die Xenophobie von Abraham a
Saneta Clara sind unbersehbar. Ihm zufolge war sterreich ein Teil Deutschlands." (S. 68) Farias
belegt wider Willen, da Heideggersichnie auf antisemitische uerungen Abrahams bezog. Richtig
ist jedoch, da Heidegger als junger Theologiestudent dem antimodernistischen Katholizismus
zuneigte (also eher dem "Gralbund" als der Zeitschrift "Hochland"). Wenn Heidegger dabei in
seinen Aufstzen Georg Brandes den "Heine Dnemarks" nannte, dann gab er den Vergleichsgesichtspunkt genau an: nicht die jdische Herkunft, sondern die freidenkerischen Bestrebungen, die
in Jacobsen und Nietzsche kulminierten (S. 86 f). Am Schlu des Buches kommt sogar der "Stammbaum" wieder in Sicht: Hatte Heidegger nicht gemeinsame Vorfahren mit Abraham? Jedenfalls
konnte ein Freund Heideggers nach eigenem Bericht abends ein Bild von Abraham in einem Schaufenster mit einem Bild von Heideggers Bruder verwechseln (S. 378). Heidegger sprach 1964 bei einem
Mekircher Schultreffen ber Abraham und zitierte dabei auch, wie Abraham ein Sprichwort aufnahm in seinem Satz, der Friede sei so weit weg vom Krieg wie Sachsenhausen von Frankfurt (d. h.
da Frieden und Krieg schnell ineinander umschlagen knnen). In der franzsischen Version seines
Buches verwechselte Parias noch die Frankfurter Vorstadt mit dem gleichnamigen Konzentrationslager bei Berlin. Nach der deutschen Version lt wenigstens das "Unbewute" gegen alle "innere
Zensur" Heidegger auf die beiden Ortsnamen anspielen, weil Sachsenhausen und Auschwitz nichts
zu tun haben sollen mit Frankfurt, wo damals der Auschwitzproze stattfand (S. 379). Mit der
Methode oder Unmethode solchen "lnterpretierens" kann man alles Mgliche unterstellen, kaum
aber gegen Goebbels kmpfen. Geistesgeschichtlich scheint der prfaschistische "Heroismus" von
Sein und Zeit gesichert, da nach diesem Buch das Dasein in der "Wiederholung" seinen "Helden"
whlt (S. 112). Parias wei offenbar nicht, da hier Kierkegaards "Wiederholung" kombiniert wird
mit Nietzsche und mit einer Redeweise, die Goethe in der Iphigenie gebraucht. Dort sagt Pylades dem
Orest: ,,Ein jeglicher mu seinen Helden whlen". Doch hat es keinen Sinn, weiter Beispiele zu
hufen. Jrgen Habermas hat dem Buch ein Vorwort mitgegeben. Er betont, da der "neue Anfang"
von Sein und Zeit den "wohl tiefsten Einschnitt in der deutschen Philosophie seit Hege!" bilde und
nicht durch die politischen Verirrungen seines Verfassers diskreditiert werden knne. Habermas
korrigiert Farias, indem er Heideggers neuen Ansatz im Winter 1929/30 heraushebt, aber auch die
Abwendung vom nationalsozialistischen Totalitarismus etwa 1939/41. Umgekehrt wird Farias
gegenber Habermas darin Recht haben, da Heidegger nicht ein Universittsmandarin war, sondern
auf die revolutionre (d. h. damals nationalistische und nationalsozialistische) studentische Jugend
setzte.

30

Otto Pggeler

losen Ideologismus aller Schattierungen, dem sie durch den Einbruch des Christentums in das deutsche Geistesleben verfiel und die sich wieder befreit hat aus der
Gefangenschaft positivistischer Tatsachenkrmerei". Neben den W ehrlagern, die
von der Studenten-SA betreut wurden, gab es folglich Wissenschaftslager mit ausgewhlten Dozenten und Studenten- so im Herbst 1933 in Todtnauberg. Im Fumarsch wurde die weite Strecke von Freiburg nach dort zurckgelegt: "SA- oder
SS-Dienstanzug, eventuell Stahlhelmuniform mit Armbinde". Doch schon bei
diesem ersten Lager gab es Auseinandersetzungen, auch einen Fhrer-Gefolgschafts-Konflikt zwischen Heidegger und einem seiner engsten Anhnger, dem
jungen Historiker Rudolf Stadelmann. "Die Probe des Lagers hat wahrscheinlich
keiner bestanden", so schrieb Stadelmann am 16. Oktober 1933 an Heidegger:
"Aber jeder hat das groe Bewutsein mitgenommen, da die Revolution noch
nicht zu Ende ist. Undda das Ziel der Revolution der SA-Student ist." Damit traf
Stadelmann Heideggers damalige berzeugung: da die Revolution erst begonnen
habe und und da sie wesentlich von der Universitt ausgehen msse. 24 So mute
der Plan einer zentralen Dozentenakademie fr Heidegger wichtig sein. Heideggers
erneute Berufung nach Berlin war vielleicht nicht ohne Zusammenhang mit der
Absicht, Heidegger auch in der Dozentenakademie eine wichtige Stellung zu geben.
Wir knnen aber nicht sagen, da wir die (nur so schwer noch vorstellbaren)
Vorgnge von 1933/34 im einzelnen zu durchschauen vermchten; dazu fehlt
noch das ntige Hintergrundwissen. So hat die zeitgeschichtliche Forschung, die
auf anderen Feldern sehr intensiv arbeitete, die Geschichte des Plans der Dozentenakademie und der Fortsetzung des Geplanten in einzelnen Dozentenlagern nicht
aufgehellt. Der erste Grund dafr liegt sicherlich darin, da die Materialien aus dem
Zentralen Staatsarchiv Dienststelle Merseburg nur schwer zugnglich sind. Dabei
hat das Schicksal dieses Plans wohl symptomatische Bedeutung: Zuerst, 1933/34,
der Versuch, alle Universittsdozenten und Habilitanden an einer gemeinsamen
Akademie politisch zu schulen, sie mit Sport, Kampfspielen und anderen sog.
Kameradschaftserlebnissen auch persnlich umzuformen; dann das Scheitern des
Plans, die Fortfhrung des Geplanten in dezentralisierten Einzellagern. Als Hitler
schlielich den Krieg beschlo, wurden die Wissenschaftler, die man ja brauchen
wrde, von der politischen berprfung weitgehend freigestellt. So konnten
die einzelnen Universitten wieder relativ selbstndig und unterschiedlich verfahren.2s
24
20

Zum einzelnen vgl. Hugo Ott: Martin Heidegger (s. Anm. 22). S. 214ff, 221, 19ff, 231.
Hans-Georg Gadamer berichtet, da er im Herbst 1936 freiwillig (und offenbar mit dem Gefhl einer
Befreiung aus wachsender Isolation) an einem solchen "Lager", "Dozentenakademie" genannt, in
Weichselmnde bei Danzig teilgenommen habe. In dem Leiter (dem steirischen Grafen Gleispach,
einem damals vielfach auftretenden Strafrechtler und Kriminalisten) habe er einen toleranten und
diskreten, aber einflureichen Freund gewonnen. Die Entscheidung fr den Krieg habe dann den

Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers

31

Unklarheiten bleiben auch bei den Anfngen von Heideggers Engagement.


Sicher ist, da Heidegger schon vor der Wahl zum Rektor in einer "kulturpolitischen Arbeitsgemeinschaft deutscher Hochschullehrer" zugunsten der "nationalpolitischen Erziehung einerfhrenden Ausleseschicht" gearbeitet hat. Es war dann
der Graezist Wolfgang Schadewaldt, der Heidegger als Rektor ins Spiel brachte.
Weder kann man diese Gruppe auf Nationalsozialismus festlegen noch Heidegger
von der nationalsozialistischen Fraktion abtrennen. Bestrkt fhlte Heidegger sich
durchJaspers, dem er offenbar im Mrz 1933 ber die Aktivitten von Baeumler
und Krieck berichtet hatte, der selber an Universittsreformplnen arbeitete und
davon enttuscht war, da der Rektor Heidegger ihn ungengend bercksichtigte.
Noch im Sptsommer 1933 besttigte Jaspers Heidegger brieflich diese Verbundenheit: Heideggers Rektoratsrede sei mit ihrer Glaubwrdigkeit das "bisher einzige
Dokument eines gegenwrtigen akademischen Willens", das bleiben werde. Mute
Heidegger aber auf seinem Weg zum Rektorat nicht schon dadurch aufgehalten
werden, da die jdischen Kollegen nicht mehr mitwhlen durften? Auch auf
diesem Feld hat Heidegger seine Anpassungen vorgenommen. Wenn er seine Rektoratsrede jedoch auch einem jdischen Kollegen wie Richard Kroner schickte,
dann wird deutlich, da er mit vielen anderen die antisemitischen Zge der Revolution fr etwas Vorbergehendes und Einzudmmendes hielt. Wenige mochten
damals hellsichtig fr das Kommende sein; fr die meisten blieb die Situation verworren und offen. Wie sonst htte Theodor Wiesengrund Adorno noch im Juni
1934 in der Zeitschrift Die Musik in der Vertonung eines Gedichtszyklus von
Baidur von Schirach "denkbar strkste Wirkungen" des von Goebbels ausgerufenen "romantischen Realismus" sehen knnen? 26

26

Universitten eine "Schonzeit" eingerumt (die Wissenschaftler, die nun bentigt wurden, wurden
von politischen berprfungen weitgehend freigestellt). So habe er bald den Professorentitel und die
Berufung nach Leipzig bekommen knnen. "Im ganzen darf man wohl sagen- und das gilt sicher fr
alle deutschen Universitten gleichmig -, da die Provinzialitt und Kleinbrgerlichkeit der
Partei-Ideologie und ihrer Vertreter nicht imstande gewesen ist, die akademische Welt auf die Dauer
zu durchdringen. Die Nazis waren wohl imstande, sie zu verachten, aber das hie am Ende doch, sie
unterschtzen." (Philosophische Lebrjahre. Frankfurt a. M. 1977. S. 56f, 117) Max Mller dagegen
wurdetrotz erfolgreicher Habilitation und Teilnahme am Dozentenlager aus der Dozentur entfernt,
da er ber den Wirkungsraum der Universitt hinausging- fr den Groen Herder politische Artikel
geschrieben hatte und in der katholischen studentischen Jugend ttig war. Heidegger strich in seinem
sonst durchaus positiven Gutachten nicht den Satz ber Mllers negative Einstellung zu dem damaligen Staat (was der Prorektor Maunz fr ntig gehalten hatte): "Als Katholik mten Sie wissen, da
man die Wahrheit sagen mu ... " (Vgl. Antwort, s. Anm. 11, S. 206f}. Heidegger selbst hielt fest:
"Meine inzwischen im Druck erschienene Rektoratsrede wurde zu einem beliebten Zielgegenstand
der Polemik in den Dozentenlagern. (Bezeugt durch H. G. Gadamer, Gerh. Krger, W. Brcker.)"
(Die Selbstbehauptung derdeutschen Universitt/ Das Rektorat 1933/34, S. Anm. 21, S. 40f)
Zum einzelnen vgl. meinen Aufsatz Den Fhrer fhren? Heidegger und kein Ende. In: Philosophische
Rundschau 32 (1985). S. 26ff; vor allem S. 28 und 44. Zur kulturpolitischen Arbeitsgemeinschaft vgl.
V. Parias: Heidegger und der Nationalsozialimus (s. Anm. 23 ). S. 214 ff; ber Schadewaldts Vorsto vgl.
Hugo Ott: Martin Heidegger (s. Anm. 22). S. 140.

32

Otto Pggeler

Man wird Heideggers damalige Radikalismen und Unsicherheiten nicht richtig


sehen knnen, wenn man nicht bercksichtigt, da Heidegger auch mit seinen
philosophischen und religisen Tendenzen in eine Krise geraten war. Als Karl
Jaspers im lebhaften Publizieren wieder einmal eine Verffendichung an Heidegger geschickt hatte, schrieb dieser ihm am 1. Juli 1935, er selbst habe die abgebrochene philosophische Arbeit erst in einem "mhsamen Tasten" wieder aufnehmen
knnen. Um so mehr habe ihn der Gru von Jaspers gefreut, denn die Einsamkeit
sei "nahezu vollkommen". Mit der paulinischen Rede vom Pfahl im Fleisch sagte
Heidegger, zwei Pfhle seien ihm zum berwinden geblieben: "die Auseinandersetzung mit dem Glauben der Herkunft und das Milingen des Rektorats". In diesem Sommer sprach Heidegger in seiner Vorlesung Einfhrung in die Metaphysik
davon, da Europa und vor allem Mitteleuropa in der Zange liege zwischen
Amerika und Ruland. Doch der Kommunismus in Ruland, der Nationalsozialismus in Deutschland, dazu der Amerikanismus waren fr Heidegger letztlich dasselbe: die Verflschung des Geistes zur Intelligenz. Hegel hatte noch mit der Tradition im intelligere und in der Intelligenz die eigentliche Geistigkeit gesehen, und so
konnte er mit den preuischen Reformern Preuen als den Staat ansprechen, der
auf Intelligenz gebaut sei. Inzwischen hatte Max Scheler in seinen anthropologischen ForschungenWolfgang Khlers Intelligenzprfungen an Affen referiert und
die Intelligenz als die Fhigkeit gefat, auch mit neuen Situationen technisch fertig
zu werden. Etwas angeblich Vorgegebenes- die Klasse des Klassenkampfes, die
obsolete Rasse, aber auch das gesellschaftlich zu beherrschende Gegebene des Positivismus- wird in der Verflschung des Geistes zur Intelligenz nur noch einer technischen Organisation unterworfen, whrend die eigentlich politischen oder religisen Fragen gar nicht mehr aufkommen. Doch war Heidegger 1935 immer noch
der Auffassung, eigentlich habe der Nationalsozialismus jenen Aufbruch bringen
mssen, den Heidegger selbst 1933 ertrumt hatte.2'
27

Vgl. Martin Heidegger: Einfhrung in die Metaphysik. Tbingen 1953. S. 28ff, 34ff; Hegels Rechtsphilosophie im Zusammenhang der europischen Verfassungsgeschichte. Hrsg. von H ...Ch. Lucas und
0. Pggeler. Stuttgart 1986, vor allem S. 349; Max Sehe/er: Spte Schriften (Gesammelte Werke Band
9). Bern 1976. S. 31. Jacques Derrida zitiert nur Matthew Arnold, der nach 1866 das geschichtliche Verbindungsglied zwischen Hegels und Scheler-Heideggers Intelligenzbegriff herausstellte und einen
Preuen sprechen lie: "'Liberalism and despotism!', cried thePrussian; ,Iet us go beyond these forms
and words. What uniteS and separates people now is Geist .. .There you will find that in Berlin we
oppose Geist - intelligence, as you or the French might say - to Ungeist ... " (Vom Geist. Heidegger
und die Frage. Frankfurt a.M. 1988. 5.144). Derrida spricht Heidegger zu Unrecht jene teleologische
Metaphysik zu (S. 67), die Heidegger als Sehelees "Grundirrtum" ablehnte (vgl. Die Grundbegriffe der
Metaphysik, s. Anm. 13, S. 283). Eine metaphysische Sehnsucht nach der Identitt - wenigstens der
geschichtlichen Identitt eines Volkes oder des "Geistes" -soll Heidegger zu seiner zeitweiligen
Option von 1933 verfhrt haben. Zum mindesten um 1928 hat Heidegger jedoch die ,.metaphysische
Ontik" als sachlich ntige Disziplin der Philosophie genommen. Da die heute ntige "Fernethik"
nicht ohne eine teleologische Metaphysik mglich sei (der Mensch soll sein, auch in Zukunft sein
knnen), hat Hans ]onas zu zeigen versucht: Das Prinzip Verantwortung; Frankfurt a.M. 1979.

Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers

33

Diese lllusion ging verloren, als es nur noch um die Kriegsvorbereitung, die
Organisation des Kampfes um dieWeltherrschaftging-also um Zielsetzungen, die
von dem Philosophen nie geteilt worden waren. Als 1942 der Biochemiker und
Nobelpreistrger Richard Kuhn auch den Goethepreis der Stadt Frankfurt bekam,
hielt Heidegger in einer Aufzeichnung fest, da nun mit dem Segen Goethes die
knstliche Schwngerungsfhrung und damit die geplante Bereitstellung des Menschenmaterials mit der lngst praktizierten Schrifttumsfhrung zusammengehen
knne. Die Fhrer, die angeblichen bermenschen, zeichneten sich durch den
Instinkt aus, der das Untermenschentum zu organisieren vermge. 28 Andere Texte
aus diesen Jahren zeigen, da Heidegger von den politischen Vorstellungen, die ihn
1933leiteten, z:um Beispiel von dem kruden Antiamerikanismus, nicht abgekommen war. Wre jedoch eine Aufzeichnung wie die genannte damals an das Licht
oder in das Dunkel des Tages getreten, so htte sie Heidegger Kopf und Kragen
kosten knnen. Diese Totalitarismuskritik aber prgte das Bild von Heidegger, als
er Aufzeichnungen wie die genannte 1954 unter dem Titel einer "berwindung
der Metaphysik" publizierte. Damit ist auch klargestellt, da es ein Bndnis
zwischen dem Nationalsozialismus und einem eigenstndigen Philosophieren
ber die lllusionen hinaus, die man sich 1933 gemacht hatte, nicht gegeben hatte
und auch nicht hatte geben knnen.

4. Auschwitz
Als Herbert Marcuse nach dem Zweiten Weltkrieg mit der amerikanischen
Besatzungsmacht nach Deutschland zurckkehrte, besuchte er auch seinen einstigen Lehrer Heidegger. Am 28. August 1947 sagte er noch einmal brieflich, ihm
knnten die Erklrungen Heideggers nicht gengen, er habe sich seit 1934 von dem
Naziregime dissoziiert. Seit langem warte man auf ein Wort, ein ffentliches Wort
von Heidegger zu diesen Dingen. Heidegger antwortete am 20.Januar 1948, ein
"ffentliches, allen verstndliches Gegenbekenntnis" htte ihn "ans Messer geliefert und die Familie mit". Auch habe er nichts gemein haben wollen mit den
Nazianhngern, die 1945 in der widerlichsten Weise ihren Gesinnungswandel
bekundet htten. Heidegger schrieb dann: "Zu den schweren berechtigten Vor28

Vgl. Mt~rtin Heidegger: Vortrge und Aufsiitze. Pfullingen 1954. S. 95; zum folgenden vgl. Martin
Heidegger: Hlderlins Hymne "Der lster. Frankfurt a. M. 1984. S. 68. - Im Jahre 1942 vollzog
Heidegger aus Protest gegen die Schrifttumsfhrung den 1938 als notwendig erachteten Austritt aus
der Nietzsche-Kommission; vgl. Anm.19. Heideggers postum verffentlichte Beitrge zur Philosophie
von 1936-38- Heideggers letzter "Aufbruch", aber nun in der Einsamkeit mit Hlderlin- zeigen
schon die schroffe Kritik am wirklichen Nationalsozialismus, z. B. an der Rassenlehre als "reinem
Bldsinn" (S. 163).

34

Otto Pggeler

wrfen, die Sie aussprechen ,ber ein Regime, das Millionen von Juden umge
bracht hat, das den Terror zum Normalzustand gemacht hat und alles, was ja
wirklich mit dem Begriff Geist und Freiheit und Wahrheit verbunden war, in sein
Gegenteil verkehrt hat', kann ich nur hinzufgen, das statt ,Juden' ,Ostdeutsche'
zu stehen hat und dann genauso gilt fr einen der Alliierten, mit dem Unterschied,
da alles, was seit 1945 geschieht, der Weltffentlichkeit bekannt ist, whrend der
blutige Terror der Nazis vor dem deutschen Volk tatschlich geheimgehalten
worden ist." Marcuse antwortete am 13. Mai, nur die "totale Pervertierung aller
Begriffe und Gefhle" in Deutschland habe es ermglicht, im Nazismus eine "Rettung des abendlndischen Daseins von den Gefahren des Kommunismus" zu
sehen, wo doch der Kommunismus selbst "ein wesentlicher Bestandteil dieses
Daseins" sei. Auerhalb jedes mglichen Gesprches und des Logos stelle man sich,
wenn man das Verbrechen an den Juden "dadurch zu erklren, auszugleichen, zu
,begreifen'" suchte, "da Andere so etwas ja auch getan htten". "Mehr: wie ist es
mglich, die Folterung, Verstmmelung und Vernichtung von Millionen Menschen auf eine Stufe zu stellen mit einer zwangsweisen Verpflanzung von Volksgruppen, bei der keine dieser Untaten vorgekommen ist (vielleicht von einigen
Ausnahmefllen abgesehen)?"
In der Tat: Die bloe Trotzreaktion gegen das Entnazifizierungsverfahren diskreditiert Heidegger; seine Selbstverteidigung verdeckt, was wirklich geschehen
war. Offensichtlich fehlt ihm auch das Minimum der ntigen politischen Reflexion. Ist aber Marcuses Annahme richtig, Heidegger habe Auschwitz mit der Vertreibung der Ostdeutschen aufrechnen wollen? Spricht aus Heideggers Stzen
nicht viel mehr die alte Einstellung, die eine radikale Erneuerung oder gar nichts
will? Und kann man nicht doch fragen, ob nicht auch der Kommunismus an der
Perversion der Gefhle und Begriffe teil hatte und dies auch seine Folgen hatte? Ist
es wirklich, wie Marcuse behauptet, eine "schreiende Ironie", wenn Heidegger
zum "Vorlufer Sartres" wurde, wenn sich berhaupt die Positionen im Weltbrgerkrieg vermischten und verwischten? 29 Was in diesem Briefwechsel vor
vierzig Jahren privat errtert wurde, wird heute in die ffentliche Diskussion
geholt, die doch ebenso ntig wie berfllig ist. Gibt es nicht ein Recht darauf, die
volle Wahrheit zu suchen, sich der unverstellten geschichtlichen Wirklichkeit
stellen zu wollen und das einst ausgebliebene Gesprch ber diese Dinge doch noch
zu fhren?
Heidegger hat sich im April1967 mit einer Rede vor der Akademie der Wissenschaften und der Knste in Athen von der ffentlichkeit verabschiedet. Dabei hat
29

Ich danke Jrgen Habermas fr die Vermittlung einer vollstndigen Transkription der Briefe; vgl.
auch den ziemlich vollstndigen Abdruck der Briefe bei V. Parias: Heidegger und der Nationalsczialismus (s. Anm. 23). S. 372 ff.

Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers

35

er geschlossen mit Versen Pindars: Das Wort, gewonnen aus der Tiefe des sinnenden Herzens, reiche weiter in die Zeit hinaus als die Taten. Als der deutsch-jdische
Lyriker Paul Celan drei Monate spter Heidegger besuchte, sprach er in seinem
Gedicht Todtnauberg von der Hoffnung "auf eines Denkenden kommendes Wort
im Herzen". Zweifellos sollte das hier geforderte Wort keine einfache politische
Erklrung sein, aber doch eine Stellungnahme zu dem einschlieen, was 1933
begann. Celan und Heidegger hatten ihre Arbeiten wenigstens zehn Jahre lang ausgetauscht. Celan hatte sich in seiner Einsamkeit durch einen "Meridian" verbunden gesehen mit der Einsamkeit, in der Heidegger seine Nietzsche-Vorlesungen
gehalten hatte. Heidegger hatte sich Celans frhes Gedichtwerk von dem Gedicht
her erschlossen, das Celan an Rene Char gerichtet hatte, dessen Tagebuch aus dem
Widerstand Celan bersetzt hatte. Auch dieses Gedicht spricht von einem Wort,
nmlich demWorteines Widerstandes. 30 Wie aber hatte der Rektor des Jahres 1933
und Bewunderer von Albert Leo Schlageter berhaupt einen Widerstandskmpfer
wie Char zum Freunde gewinnen knnen? Das Verbindende hat Heidegger selber
1966 in seinem Gesprch mit der Zeitschrift Der Spiegel genannt: "Ich hatte krzlich ein langes Gesprch mit Rene Char in der Provence, wie Sie wissen, dem
Dichter und Widerstandskmpfer. In der Provence werden jetzt Raketenbasen
errichtet, und das Land wird in einer unvorstellbaren Weise verwstet. Der Dichter, der gewi nicht im Verdacht der Sentimentalitt und einer Verherrlichung der
Idylle steht, sagte mir, die Entwurzelung des Menschen, die da vor sich geht, ist
das Ende, wenn nicht noch einmal Denken und Dichten zur gewaltlosen Macht
gelangen." Der Widerstand im Namen der angestammten Heimat hatte die unterschiedlichsten Formen angenommen -bis hin zum Aufstand fr die Eigenstndigkeit der kolonisierten Gebiete. Dieser Protest konnte sich nun gegen die
wuchernde Technik richten, die dem Kampf um die Weltherrschaft unterstellt
wird. Doch ist mit der Anrufung der gewaltlosen Macht von Dichten und Denken
schon die ntige politische Reflexion gewonnen, die auch den Kompromi ber
Minimales als einen Schritt nimmt? Oder sind Proteste und Verweigerungen dieser
Art nur das spiegelverkehrte Bild zu den lllusionen, die man sich 1933 ber einen
angeblichen Aufbruch machte?3 1

)O

31

Heideggers Athener Rede Die Herkunft der Kunst und die Bestimmung des Denkern ist abgedruckt in:
Distanz und Nhe (Festschrift Walter Biemel). Hrsg. von P. Jaeger und R. Lthe. Wrzburg 1983.
S.11ff. Celans Gedicht Todmauberg wurde bibliophil1969, dann 1970 in dem Gedichtband Licht
zwang verffentlicht. Zum folgenden vgl. Antwort (s. Anm.ll). S. 98.
Nicht nur Heideggers politische Verirrung bedarf der Kritik, sondern auch sein philosophischer
Ansatz, insofern in diesem ein "ursprngliches" Denken vor der Vermitdung der konkreten philosophischen Probleme gesucht wird; vgl. dazu mein Buch Heidegger und die hermeneutische Philoscphie.
Freiburg/Mnchen 1983.

36

Otto Pggeler

Paul Celan berichtete von dieser Begegnung, er habe sich mit Heidegger getroffen in der berzeugung, die verhrteten Strukturen unserer Zeit knnten doch
noch fr kleine neue Anfnge aufgebrochen werden. Nur Enttuschung blieb ber
den vergeblichen Versuch, ein Gesprch ber das Vergangene zu beginnen. Als
Celan 1970 wieder nach Freiburg kam, konnte er mit Heidegger einen lngeren
gemeinsamen Besuch verabreden, bei dem Heidegger den Erkrankten zu den
nahen Hlderlin-Sttten fhren wollte. Die Einladung des groen Romanisten
Hugo Friedrich zu einem Gesprch verga Celan (obwohl Friedrich sich um eine
Lektorenstelle fr Celan bemhte). Hugo Friedrichs Buch ber moderne Lyrikdoch wohl das meist verbreitete Buch zu diesem Thema -lie nach Celans Auffassung seinen Bemhungen, ein Gedicht als Antwort auf Auschwltz zu finden,
keinen Raum, sah nicht einmal diese Aufgabe. 32 Auch der Literaturwissenschaftler, der zuletzt den grten Einflu in Amerika ausbte, Paul de Man, hat sich frh
schon um den Weg von Hlderlin zu Celan gemht. Doch htte Celan auch in
diesen Bemhungen sein Thema nicht beachtet gesehen. Als dann aufgedeckt
:wurde, da Paul de Man in frhester Jugend zeitweise mit dem Nationalsozialismus antisemitische Tendenzen formuliert hatte, fragten die besonnenen
Freunde deMans sich, ob diese literaturwissenschaftliche Arbeitsweise nicht auch
die einfachen menschlichen und politischen Fragen verdrnge. "Once again", so
schrieb Geoffrey Hartmann, "we feel betrayed by the intellectuals". Schwerlich
kann ein jugendlicher Irrwegber die sachliche Arbeit eines Literaturwissenschaftlers entscheiden. Doch knnte eine Literaturwissenschaft, die einer Dichtung wie
der Celanschen nicht gerecht wird, der Sache nach die Angelegenheit von betrogenen Betrgern sein. In jedemFall wird deutlich, da wir mit dem, was geschehen
ist, nicht dadurch fertig werden, da wir moralischeUrteile ber die damals Lebenden fllen. So leicht ist eine Aufarbeitung des Geschehenen weder in dem einen
noch dem anderen der akademischen Fcher zu gewinnen.
Es mu aber einmal dahin kommen, da im Deutschen Bundestag Celans Todesfuge gesprochen werden kann, damit dann eine politische Besinnung erfolge, die
auch die historische Arbeit in sich aufnimmt. Hier sind und bleiben die Deutschen
jene, die in einmaliger Weise zur Betroffenheit verpflichtet sind: Von ihrem Land
gingen die Selbstzerstrung Europas, die schrecklichsten Verbrechen aus. Doch
mu auch deutlich werden, da der Weltb~rgerkrieg der erstenJahrhunderthlfte
l2

Zum einzelnen vgl. Gerbart Baumann: Erinner(l.ngen an Paul Celan. Frankfurt a. M. 1986, ferner das
Kapitel "Todtnauberg" in meinem Buch Spur des Worts. ZurLyrik Paul Ce/am. Freiburg/Mnchen
1986. S. 259ff. Zur Auseinandersetzung mit Derrida und Paul de Man vgl. meinen Vortrag Passingby
and Trace: Hlderlin and Ce/an, der im Mai 1986 inJerusalem, dann an amerikanischen U niversitliten
gehalten wurde, in: YaJe.Colioquium on Speculative PboosophyandHermeneutics: Hege/ andHlderlin
(1987, Druck in Vorbereitung). - Zum folgenden vgl. Geoffrey Hartman: Blindness and Imight. Paul
de Man,fascism, and deronstruction. In: The New Republic, March 7, 1988. S. 26ff.

Philosophie und Nationalsozialismus-am Beispiel Heideggers

37

nicht mehr unser Problem ist. Sicherlich gab es auch in den letzten Jahrzehnten
Geschehnisse wie die in Kambodscha; die weltpolitische Lage ist jedoch durch
andere Perspektiven bestimmt. Und so ist es unzulssig, das vor fnfzig und mehr
Jahren Geschehene umzufunktionieren fr den heutigen Kampf um kulturelle
Hegemonie. Demgegenber gilt es, die Irrwege unserer Geschichte zu sehen, aber
auch den Kontext, in dem sie stehen, also endlich die volle Wahrheit ber unser
Jahrhundert zu lernen. Damit knnen wir dann auch frei werden fr die anderen
Aufgaben der Zukunft, von denen kein Hngenbleiben an vergangenen Perspektiven ablenken darf.