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KULTUR

Eine Haltung des Hrens


Die Schweigegeneration, die Fragegeneration und Uwe Johnsons
"An-Merkungen"
VON Marcel

Beyer | 28. November 1997 - 13:00 Uhr

Mitunter werde ich gefragt, wie ich dazu gekommen sei, in meinem Alter, als jemand,
der zwanzig Jahre nach Ende des Nationalsozialismus geboren wurde, einen Roman wie
"Flughunde" zu schreiben. Was bringt einen, der das nicht selber erlebt hat, heute dazu,
sich mit diesem Thema zu beschftigen, dem Nationalsozialismus, mit diesem Hilfswort,
das aber doch keine Abkrzung vertrgt? Diese Frage habe ich mir selber gestellt in den
vier Jahren, whrend ich den Roman schrieb, und noch lange nach Abschlu der Arbeit
habe ich auf eine Antwort gewartet, habe Antwort auf Antwort versucht und wieder
fallengelassen.
Erst langsam ist mir klar geworden, da es nicht eine Antwort geben wird auf die Frage
des Themas, des Alters, des Anlasses. Weil dieser Roman nicht einen Anla hat, der sich
ergab, nicht ein Thema, das sich suchen oder finden liee wie andere auch. Weil hier nichts
Zurckliegendes besprochen wird als eine abgeschlossene Zeitspanne. Weil dieser Text mit
mir zu tun haben mu wie meine anderen Texte auch.
Es gibt eine Haltung des Hrens, die notwendig mit dem Sprechen einhergeht.
Die selbst auch Sprechen bedeutet.
"Schweigen ist unmglich."
"Die guten Leute sollen das Maul halten."
Zu Anfang hre ich allein das Meer. Ich hre das Nahen der Wellen, die Brandung, das
Aufklatschen von Wasser auf nassem Sand, das Auslaufen in ein Pltschern, dann das
Zurcksplen von Gischt und Angeschwemmtem.
Die "Jahrestage. Aus dem Leben von Gesine Cresspahl" beginnen mit dieser Erinnerung an
die Ostsee , wie sie Gesine Cresspahl auf Staten Island erlebt.
Am 20. August 1967 wird der Atlantik berlagert von Ostseebild und -klang.
Es gibt dort eine Formulierung, die mich aufhorchen lt: Da heit es, die langen Wellen
"wlben Buckel mit Muskelstrngen", und sie heben "zitternde Kmme". "Weilich
gestriemt" ist der berschlag, als wre hier etwas von Menschen zu hren, als schwemmte
das Meer hier auch leblose Leiber an. "Als sei da ein Geheimnis gemacht und zerstrt
worden", heit es.
Gesine Cresspahl hat Sprechen gelernt, also wird sie fragen. Sie wird die Vorfahren
befragen danach, was hier die Ostsee-Erinnerung berlagert, was diesem Meeresklang
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unterlegt ist, von dem sie nichts wei. Gesine Cresspahl hat neben Sprechen auch Hren
gelernt, also wird sie etwas zu hren bekommen, und wenn sie sich die Rede der Vorfahren
selber erfinden mu.
Am 20. August 1967 habe ich erst wenig Sprechen gelernt, ich kenne auch die Ostsee noch
nicht. Die aber werde ich wenige Monate spter zu hren bekommen, an einem anderen
Ort, und sooft ich in den folgenden Jahren auf sie hinausschaue, ist in stlicher Richtung
der Horizont durch einen Turm markiert, kein Leuchtturm, ein Schiffsaufbau eher, aus
Stein. Dieser Mast ragt dort seit dreiig Jahren in den Himmel ber Laboe, und in sein
Fundament sind Kammern eingelassen fr Tote, dort lagern im Dunkeln die Knochen. Ich
wei noch nicht, wer das war, der dieses Gebude 1937 eingeweiht hat, ich wei nichts
darber, was in der Zeit vor dreiig Jahren gewesen ist.
Ich wei noch nichts davon, da Schweigen unmglich ist, und ebenso habe ich keine
Ahnung, da im vorhergehenden Monat ein Schriftsteller namens Uwe Johnson einen Text
verffentlicht hat mit dem Satz: "Die guten Leute sollen das Maul halten."
Heute, dreiig Jahre spter, hre ich diesen Satz in "ber eine Haltung des Protestierens"
so: Die Menschen, die wie auch Gesine Cresspahl Sprechen und Hren vor 1945 gelernt
haben, aber erwachsen werden nach Ende des Nationalsozialismus, verwenden ihre
Fhigkeit darauf, Fragen zu stellen ber die Zeit der zwlf vergangenen Jahre. Sie
sitzen am Tisch ihrer Eltern, am Brettertisch vielleicht, zwischen Anrichtenneubau und
kantigem Bcherschrank, unter dem geretteten Leuchter. Doch sie mssen feststellen:
Sie bekommen nichts zu hren. Ihre Fragen richten sich an die Eltern, die vor 1945 doch
haben sprechen knnen, mitunter auch rufen und jubeln und brllen. Die aber sind - wie
es klingt: ber Nacht - zu Schweigern geworden, sie begegnen der Fragegeneration als
Schweigegeneration.
Die Fragegeneration hrt ein ausweichendes, ein drckendes Schweigen. Sie hrt aus dem
Schweigen heraus, da ihr Auskunft verweigert sein soll. Das ist nicht leicht zu ertragen,
das lt sich, verstndlich, nicht lange aushalten.
Die Fragen dieser Generation lassen sich mit Schweigen nicht beantworten. Die Fragenden
werden sich die Antworten auf ihre Fragen selber geben mssen.
Eine Antwort lautet: Die Eltern, die heute schweigen, haben auch vorher geschwiegen
angesichts von Unrecht, von Hetze, von Mord. Ihr Schweigen bedeutet ein Verschweigen:
Sie haben den Nationalsozialismus gelebt, sie haben ihn untersttzt, geduldet, gestaltet mit
ihrem Reden und Schweigen.
Ein Schlu daraus lautet: Wenn Schweigen ein Verschweigen bedeutet von Unrecht,
Rassismus und Vlkermord, dann darf in Zukunft nicht mehr geschwiegen werden. Dann
mu das Wort erhoben werden, wann immer ein Unrecht geschieht, dann mu auch schon
jeder Verdacht mit einem Einspruch beantwortet werden, um Unrecht zu verhindern.
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Schweigen bedeutet Zustimmung. Man mu sich zum Frsprecher machen fr den, der
keine Stimme hat.
Im Verlauf des neuerlichen, des zweiten Sprechenlernens aber, als nun zustzlich noch
anstelle der Eltern zu antworten ist, verlernt diese Generation langsam das Hren. Zu hren
gibt es ja nichts auf die Fragen, sofern man nicht selber antwortet, das hat sie gelernt. Die
Fragegeneration wird zu einer Antwortgeneration, die "guten Leute" verlernen das Hren.
Sie verlernen, auf das Schweigen zu hren. Sie hren ein Schweigen nicht, das ein anderes
ist als das Verschweigen durch ihre Eltern.
"Schweigen ist unmglich." Dieser Satz meint das Schweigen angesichts derjenigen
Menschen, denen in zwlf Jahren Nationalsozialismus weder Schweigen noch Reden zum
berleben htten helfen knnen, die ermordet wurden aus dem Grund, da es sie gab.
"Schweigen ist unmglich." Dieser Satz lt leicht einen anderen berhren: "Eine
Zeitlang, fnfzehn Jahe lang, mute ich schweigen, um zu berleben."
Jorge Semprn sagt diesen Satz, im Gesprch mit Elie Wiesel , den Beginn seines eigenen
Schreibens betreffend. Nach dem Ende des Nationalsozialismus, darber sprechen die
beiden am 1. Mrz 1995, drfen die berlebenden nicht schweigen. Wie aber liee sich
sprechen? Darauf gibt es doch keine Antwort.
Es erscheint unmglich, mehr noch, Elie Wiesel sagt: "Es ist unmglich, wir tun es aber
trotzdem. Wir haben keine andere Wahl."
Und whrend von den berlebenden viele nicht umgehend zu sprechen ansetzen, whrend
sie noch auf Jahre sich nicht berwinden knnen, Worte zu benutzen fr etwas, das sich
nicht in Worte fassen lt, whrend sie schweigen mssen, um zu berleben, bis sie
beginnen, mit Worten sich dem zu nhern, das zu umkreisen, das jenseits der Worte hrbar
zu machen, was jenseits der Sprache liegt - whrend also den berlebenden Jahrzehnte
vergehen, bis sie sich in der Lage sehen, zumindest die Sprachlosigkeit versuchsweise zu
formulieren, hat sich die Antwortgeneration alle ihre Fragen dazu schon selber beantwortet,
hat sie das Thema der Schweigegeneration abgeschlossen, ist ihre Freiheit der Rede lngst
zu einem Redezwang geworden.
Die Antwortgeneration hat keine Fragen mehr an die Eltern, keine Fragen an die
berlebenden, dies ist ihr nur noch ein Thema neben anderen. Man sitzt inzwischen
auf selbstgezimmerten Mbeln und auf Matratzen am Boden, an der Decke chinesische
Lampions. Dem Thema Vlkermord wird Redezeit bemessen entsprechend der
Wortmeldungsliste, Ausrottungsabsicht kommt zu Wort im Vergleich mit Ausrottung
heute.
Wer schweigt, der wird nicht gehrt. Wer sich nicht meldet, der braucht keine Redezeit.
Wer keine Antwort hat, bleibt mit seinen Fragen allein, und sei es mit der Frage, wie sich
denn berhaupt sprechen liee. Fr solche Menschen hat man sich bald einen Schweige-,
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einen Verstummungstopos zurechtgeredet, fr jemanden wie Paul Celan , unter anderen.
Es gibt doch erfahrene, wortgewandte Frsprecher genug - was setzt er noch selber an zu
einem Wort?
"Die guten Leute sollen das Maul halten." Da wnscht sich einer, die Antwortgeneration
mge begreifen, da es ein Schweigen gibt, das diese Generation selber nicht kennt, nicht
kennen kann, aber doch bitte merken und respektieren: die Stille, das Schweigen von
Menschen, die nicht darber zu sprechen wissen, was frhere Wortfhrer, Lrmende,
Weltbildverknder und Antwortgeber getan haben mit ihnen und mit denen, die nicht mehr
sprechen knnten, selbst wenn sie denn wollten.
Wieder hre ich das Meer in den "Jahrestagen", am 5. Mai 1968. Diesmal ist es tatschlich
die Ostsee. Nach dem vielfachen Widerhall in einem Schwimmbad, nach so vielen Seen
und Flssen ist es diesmal die Ostsee. Ein Meer, aus dem Fische gegessen werden.
Nun aber gibt es nicht Brandung und Pltschern zu hren, nun hre ich, was dieses
Gewsser hier berlagert, was dort an Muskelstrngen und Buckeln verborgen ist, als ein
Geheimnis, gemacht und wieder zerstrt.
Dieses Geheimnis, das man dem Schriftsteller bei seinen Erkundungen fr den Roman
hat verschweigen wollen, sind die Toten. Das sind die toten Hftlinge aus einem
Konzentrationslager Deutschlands, die dort auf der Ostsee, auf Schiffe verladen,
verschwinden sollten. Die Verhungerten, Erschlagenen, Verbrannten, Ertrunkenen, die an
die Kste kommen, die angeschwemmt werden vom Meer. Und diejenigen, die bis heute
am Meeresgrund liegen, wo die Fische sich von ihren Leibern ernhren.
Dieses Geheimnis, es war eine Frage. Uwe Johnson hat keine Antwort erhalten.
Uwe Johnson kann keine Antwort geben, er kann diese Toten nur nennen, er kann diese
Ostsee nur merken als Totenort dieser Menschen, die nicht mehr sprechen knnen. Uwe
Johnson fragt, er gibt zu erkennen, da er dieses Geheimnis merkt. So ist das Merken ein
Bemerken, ein Anmerken, dann auch das Eingehen in das Gedchtnis.
Auch ich habe Fische gegessen aus der Ostsee. "Die Toten", hat Uwe Johnson gesagt,
"knnen einwirken auf Entschlsse, auf Emotionen, auf Zustnde."
Dieses Geheimnis, es bleibt eine Frage.
"Die Toten sollen das Maul halten." Dieser Satz ist in "Jahrestage" mehrmals zu hren, und
es dauert, bis dazu gesagt wird: Es ist ein Satz aus Marie Cresspahls Mund. Sie spricht ihn,
wenn sie sich die Toten vom Leib halten will, wenn sie abwehrt, was doch in ihr steckt.
Die sprachgewandten Vertreter der Antwortgeneration sitzen inzwischen unter
Halogenstrahlern, das Licht nimmt doch zu, es wird Licht in die Sachen gebracht. Sie sitzen
auf Talk-Show-Sesseln, noch warm von den guten Leuten der Vorsendung. Sie ergreifen
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das Wort, sie kmpfen um Gutsein und um ihre Redezeit, da wird einem anderen das Wort
auch abgeschnitten, gar verboten.
Und wer seit Jahrzehnten das laute Sprechen ausbt, spricht heute als Fachmann fr
Lrmbelstigung. Sie halten sich im Gesprch mit der Klage, die Generation ihrer
Nachkommen ergreife das Wort nicht mehr fr die guten Sachen - und haben mit dieser
Klage die eigene Redezeit wieder verlngert. Und haben wieder einige eigene Stze lang
nicht hren mssen.
Doch die Toten halten das Maul nicht. Sie kommen da zu Gehr, wo jemand aus der
Antwortgeneration die verkehrte Zeichnung des Hakenkreuzes heute beruhigend als
Entwarnung deutet. Die Toten kommen zu Gehr, wo heute Gewalt ausgebt wird gegen
andere Menschen, unter Berufung auf Jubel, Bekenntnis und Brllen der Groeltern - und
dies trotz der Eltern, der Antwortgeneration, die doch dieses Thema behandelt hat.
Aber es ist nicht ein Thema. Nicht fr Aufstze, nicht fr Fernsehdiskussionen oder fr
selbstkritisch besinnliche Stunden am Gasthaustisch. Nationalsozialismus und seine Spuren
lassen sich nicht abhandeln mit Vergleichen von einem mit einem anderen Staat, von einem
mit einem anderen Weltbildverknder, Vernichter und seinen Vollstreckern.
Nationalsozialismus lt sich nicht abhandeln mit Abwehrgefechten, er lt sich nicht als
Thema des Generationenkonflikts abschlieen zwischen Schweige- und Antwortgeneration,
zumal durch deren Rede- und Schweigeverhalten auch die dritte, die vierte Generation
geprgt werden. Unter den Nachkommen der Antwortgeneration gibt es solche, die
setzen sich von den Eltern wortstark ab: Sie wollen nicht gute Leute sein, sie wollen nicht
Antwort geben in Fragen des Guten, denn jene Fragen sind schlielich alle beantwortet,
abschlieend, lngst. Aber sie wollen doch auch ihre Redezeit, sie wollen teilhaben am
Redefreiraum, der nach 1945 geschaffen worden ist. Am 6. Juni 1997 berichtet einer von
ihnen, in Maries heutigem Alter, unter der berschrift "Junges Deutschland" von einem
Gang durch eine deutsche Kleinstadt, wo es alles das gebe, "was es eigentlich schon lngst
nicht mehr gibt". Als er angesprochen wird, bricht der mgliche Jude in Trnen aus er kann doch als unmglicher Jude unmglich mit Worten antworten. Er kann ja nicht
ansetzen zu einem Wort.
Aber die Toten halten das Maul nicht. Sie kommen auch hier zu Gehr, wo die Rede von
einem judenfreien Deutschland als eine Tatsache genommen wird. Wo von einer Absicht
der Schweigegeneration, von einer offenen Anklage der Antwortgeneration etwas geblieben
ist, etwas geworden ist zu untergrndiger, stillschweigender Annahme.
Im Monat darauf korrigiert sich derselbe Schriftsteller: Es gebe doch Juden.
Und denen berlasse er es, ber das zu reden, was es eigentlich schon lngst nicht mehr
gibt, nmlich ber sich selber, die Juden. Er, der Schriftsteller, knne das nicht, er sei in
bezug auf dieses Thema befangen. Ohnehin ist er lngst bei einem anderen Thema und gibt
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Antworten in der Frage nach der Identitt seiner Generation. So einer kann das Maul nicht
halten, und Hren hat er wohl nie gekonnt.
Marie Cresspahl lernt im Verlauf der "Jahrestage" auch Hren. Sie lernt, da die Stimmen
der Toten nicht etwas sind, vor dem sie sich die Ohren zuhalten kann, weil die Stimmen
doch innen zu Gehr kommen, da die Toten ihre Spuren in Marie Cresspahl hinterlassen
haben. Sie merkt: Es gilt nicht, etwas fernzuhalten, was drauen lauert, es gilt, etwas zur
Kenntnis zu nehmen, was in mir ist.
Am 25. Mai 1968 - ich kenne die Ostsee nun, ich wei vielleicht auch schon halbdeutlich in
Stzen zu sprechen - fhrt Marie Cresspahl ihre Mutter ans Meer, aus Staten Island, es geht
ihr dabei um die Ostsee-Erinnerung. "Die Pfahlwnde im fauligen Wasser stehen schief",
das Wasser hier "kaut am Abfall, nhrt den Rost und den Schlamm".
Und mit einem Mal erscheint auch hier das Gewsser als Totenort, nachdem die Ostsee als
Totenort einmal genannt worden ist. Die Ostsee-Erinnerung gelingt nicht mehr ohne jenes
Geheimnis, nicht mehr ohne die ermordeten Hftlinge.
Seit jener Wahrnehmung wird jedes genannte Gewsser zum Ort, wo sich diese Toten
bemerken lassen, hre ich jeden weiteren See oder Flu, das Schwimmbecken und allen
Meeresklang unterlegt von diesen verschwiegenen Toten. Jedes Wasser trgt diese Toten
unter der Oberflche, von allen Gewssern werden die Toten ans Land gesplt. Die Toten
brauchen dazu nicht genannt zu werden, es ergeht keine Antwort, um sie fortan zu Gehr
zu bringen bei Uwe Johnson. Diese deutsche Geschichte ist nicht eigene Erinnerung
gewesen, aber sie ist nun eingegangen in die Erinnerung, sie ist jeder Wahrnehmung,
jeder Handlung und jedem Wort unterlegt. Auch in Form einer Lcke, als Auslassung:
Da wird nicht verschwiegen, die Toten, die leere Stelle wird geschwiegen, deutlich,
hineingeschwiegen in diesen Text. Hier wird durch Schweigen etwas zu Gehr gebracht. Es
ist eingeatmet, es ist hinterlegt.
Deutschland ist dieses Land, in dem jene Toten der Ostsee nicht mehr sind und mit ihnen
alle diejenigen, die vorher doch auch hier gelebt haben.
Zwei Staaten lang wurde Nationalsozialismus, wurden seine Spuren unhinterfragt drauen
angesiedelt, fraglos. Zwei Staaten lang ist er, als Fremdgut, nach Westen, nach Osten ber
die Grenze geschoben worden. Wenn er sich nun aber nicht ber Grenzen schieben liee,
wenn er nicht etwas ist, das drauen lauert, sondern innen: in jedem einzelnen Menschen
hier, durch die Generationen, in dieser Sprache, in diesem Land? Und was erst, wenn es
diese Grenze nicht lnger gibt?
In diesem Jahrzehnt nun wird in Deutschland herumgeredet an einem "neuen
Selbstbewutsein", dabei aber werden oftmals die letzten drei Silben verschluckt. Da
buchstabiert man gern auch das Selbst ohne Bewutsein, und man meldet die Furcht an,
die neue gesamtdeutsche Kultur knnte in den Untergang getrieben werden durch die
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strategisch geschickte Tilgung einiger Kommata. Da soll zusammen, was zusammengehrt,
und doch will die Berufung auf eine gemeinsame Geschichte nicht gelingen. Und doch mag
die eine Seite nicht von der anderen hren, wirft die eine Seite der anderen ihr Rede- und
Schweigeverhalten vor, da wei der Westen alle Antworten auf den Osten, auch ohne zu
fragen, wie seinerseits der Osten auf den Westen. Es gibt nichts zu fragen. In schwierigen
Zeiten kann man noch weniger Fragen vertragen als sonst, und zum Hren bleibt da schon
gar keine Gelegenheit.
Hren liee sich vielleicht, da heutiges Rede- und Schweigeverhalten in den Jahren
zwischen 1933 und 1945 angelegt worden ist. Hren liee sich weiter, da gemeinsame
Geschichte, gemeinsame Kultur und gemeinsames Leben zuletzt in dieser Zeit
stattgefunden haben und da es in dieser Zeit vornehmlich um die Vernichtung anderer
Geschichte und Kultur ging, um die Auslschung anderen Lebens. Hren liee sich noch
einmal, da eben aufgrund dieser gemeinsamen Geschichte die getrennten Geschichten
ihren Ausgang genommen haben. Und wenn es nicht zu hren sein mag, es ist doch da. Ich
habe es eingeatmet, es ist hinterlegt. Das dient nicht der Shne, nicht der Schuldabwehr,
nicht einer Bewltigung oder einem Selbstwertgefhl. Ich wei nicht, wie es mich bedingt ich mchte zunchst zur Kenntnis nehmen, da es mich bedingt.
"Schweigen ist unmglich." - "Die guten Leute sollen das Maul halten." Diese beiden Stze
markieren eine Spannung, der ich mich heute ausgesetzt sehe. Als Nachkomme von Schweigegeneration und Antwortgeneration, dazu als jemand,
der weder einen Stern noch einen farbigen Winkel sich an die Kleidung htte heften
mssen, der nicht zur Ermordung vorgesehen gewesen wre, weiter als jemand, der mit
Worten umgeht, aus Neigung, zudem vor der ffentlichkeit, und der aus seiner Neigung
notwendigerweise eine Befragung, eine unabschliebare Prfung seines Materials, der
Sprache, ableitet. Eine Spannung, die nicht auflsbar ist. Sie ist eine Voraussetzung meines
Sprechens und Hrens.
Wer aber eine Haltung des Hrens lernen mchte, der kann das bei Uwe Johnson tun. Das
ist auch das Vergegenwrtigen einer Verantwortung bei der Wahl meiner Worte, also beim
Hren der Welt. Und es ist das Merken: ber Sprechen und Schweigen lt sich so leicht
nicht verstndigen, wie man es aus dem Reden darber schlieen mag. Dies zu merken,
dies fragen zu wollen danke ich Uwe Johnson.
COPYRIGHT: DIE

ZEIT, 49/1997

ADRESSE: http://www.zeit.de/1997/49/Eine_Haltung_des_Hoerens

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