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JEAN-MARIE TILLARD, O.P.

EL FUNDAMENTO EVANGLICO DE LA VIDA


RELIGIOSA
Supuestos los recientes estudios exegticos, y sobre todo el redescubrimiento del
sentido profundo del pueblo de Dios, la teologa de la vida religiosa debe responder a
una grave cuestin: tiene algn fundamento evanglico?
Le fondement vanglique de la vie religieuse, Nouvelle Revue Thologique, 91 (1969)
916-955
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
Llamada universal a la perfeccin
Juan Crisstomo y Toms de Aquino situaban en el centro de su sntesis una afirmaci n
con la que todos estamos definitivamente de acuerdo: todos los cristianos estn
llamados a la perfeccin. Si buscamos alguna distincin, no la hallaremos entre
cristianos perfectos y cristianos de segunda categora, sino en el interior de un
dinamismo dirigido hacia el mismo fin. Pablo distingue entre los npoi, los nios cuyo
crecimiento en Cristo no ha alcanzado todava la plena estatura, y los teleoi, los adultos
que han alcanzado ya un cierto grado de madurez, pero que, sin embargo, debe ser
superado (cfr. 1 Cor 2, 6; 3, 1-2; 13, 10-11; 14, 20). Aunque sea un ideal difcil todo
cristiano adulto se siente llamado a alcanzar la perfeccin en la gracia del Espritu de
Dios (cfr. Mt 5, 20-48).
De todos modos es un ideal al que no se llega jams. El cristiano, movido por el Espritu
del Seor Jess, est siempre en marcha hacia el perfeccionamiento que, en su persona,
lleva a cabo la obra del Espritu (Flp 3, 12-15). Esta tensin y situacin de bsqueda
define su condicin de cristiano estrictamente tal. No hay perfeccin reservada a un
pequeo grupo escogido. El evangelio, implantado en la vida del hombre por la fe y el
bautismo, exige una respuesta radical apoyada en la gracia de Dios. Esta ley, explcita
en Pablo (1 Cor 6, 1-19; Flp 3, 1-21), aparece tambin en la afirmacin de Mateo:
"Vosotros, pues, sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial" (Mt 5, 48). En
esta misma lnea, y situndose en la ptica de la crtica que Lutero hace al monaquismo,
Bonhoeffer habla con razn de la "gracia que cuesta" y escribe: "Seguir el camino de la
obediencia a Jess no es la proeza aislada de algunos, sino un mandamiento divino
dirigido a todos los cristianos" 1 . Vivir evanglicamente significa vivir en el hoy y el
ahora abierto a la voluntad santificante de Dios, vivir en un "s" radical que compromete
a la persona entera.

El joven rico
Ahora bien, la radicalidad de la vocacin cristiana podra parecer que se atena, o al
menos se relativiza, a causa del episodio del joven rico tal y como nos ha sido
transmitido, sobre todo en la tradicin de Mt 19, 16-21. Cmo interpretar, en funcin
del conjunto de la exigencia evanglica, el "si quieres ser perfecto (ei thleis tleios
enai), vete, vende lo que tienes y dselo a los pobres"?

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A primera vista parece ser fundada la interpretacin ms corriente que ve en este texto
el punto de apoyo para la distincin entre dos modos de llamada del Seor: una dirigida
a cualquiera que desee ent rar en el Reino, otra propuesta a los que tienden hacia algo
ms.
La estructura progresiva del relato en tres etapas, parece favorecer esta interpretacin,
que fue seguida en su conjunto por la tradicin patrstica y aceptada totalmente por la
teologa clsica. Con todo, la exgesis moderna, estudiando el texto sobre nuevas bases,
ha llegado a distinta conclusin. Simn Lgasse 2 despus de un estudio detalladsimo
respecto a la identidad entre "bueno" (agathn) y "perfecto" (tleios) en la tradicin
bblica y, por tanto, de la identidad entre agathn poiein y tleios enai, llega a la
conclusin de que se pueden leer en paralelo las dos grandes secciones de la percopa.
Las dos respuestas de Jess a las dos preguntas del joven rico se hallan mutuamente
implicadas (Mt 19, 17-21), enunciando la ltima una aplicacin concreta del
cumplimiento de la perfeccin evanglica. Es cierto que el joven rico haba cumplido ya
todo aquello que segn el sermn del monte es lo esencial de la perfeccin (cfr. Mt 5,
20-47), pero el hombre precisamente por la unidad profunda de su ser evanglico puede
encontrarse con que en algunos momentos la fidelidad total le obliga a actos brutales,
desgarradores. Mateo habla tajantemente de la amputacin del miembro que causa
escndalo (Mt 5, 2930; 18, 8-9). En circunstancias paralelas -y este sera el caso del
joven rico- es necesario saber despojarse sin piedad de los bienes, desposeimiento que
puede llegar a ser obligatorio para todo aquel que por causa de sus bienes
comprometiese su entrada en el Reino.
Lo dicho viene confirmado por el sentido exacto de la expresin el thleis "si quieres"
(Mt 19, 21). No puede verse en ella la posibilidad de una eleccin libre, sino que debe
entenderse as: "para ser perfecto, y esta es la ley de tu vocacin cristiana, debes hacer
esto". Del mismo modo en el v 17 leemos: "si quieres (ei thleis) entrar en la vida
guarda los mandamientos"; es decir: "no tienes eleccin: para entrar en el Reino es
preciso...". La repeticin de estos dos el thleis expresa lo mismo a dos niveles.
Nos parece que el contexto de todo Mt 19 va en esta lnea y apoya la interpretacin que
acabamos de presentar. Sugiere ante todo una radicalizacin de las exigencias de la ley,
y la percopa sobre el matrimonio y los eunucos, en lugar de oponer el uno a los otros
insina una categora especial de "ms perfectos" en el seno del nuevo pueblo de Dios.
Consiguientemente el medio propuesto al hombre rico no es un consejo sino un
mandato: se impone a todo cristiano cada vez que la perfeccin querida por el
evangelio, y en la que todos los cristianos se deben comprometer, lo exige.

Contiene el NT "consejos" evanglicos?


Descartada la percopa del joven rico, en la que los Padres y la gran tradicin se basaban
para relacionar con el Seor Jess los dos grandes caminos hacia la perfeccin nica
propuesta a todos, nuestra bsqueda se dirige a otros textos de la escritura en los que se
pueda leer la realidad de los "consejos" en el sentido tcnico del trmino: "camino
facultativo ofrecido a la libertad para mejor y ms fcilmente tender a la perfeccin".

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1) Pobreza evanglica
Es intil que nos detengamos ms en el "consejo de pobreza". Aunque Marcos (10, 1722) y Lucas (18, 23) sean menos absolutos que Mateo, y aunque en ellos el abandono de
los bienes parezca ms una recomendacin urgente que una obligacin estricta, el
contexto nos prohbe considerarlo como un consejo en el sentido clsico de la palabra.
Debemos indicar lo mismo respecto al gesto de los apstoles dejndolo todo para seguir
a Jess (Mc 10, 28 ss). Por ms que se pueda hablar aqu de una cierta prefiguracin de
algo que la tradicin explicitar, nos parece exagerado interpretarlo como "consejo de
pobreza voluntaria".

2) Obediencia cristiana
El "consejo de obediencia" nos plantea un problema ms complejo. La obediencia
evanglica radical est impuesta a todo cristiano porque disea una de las grandes lneas
estructurales de la vida segn el Espritu. Tal obediencia no tiene nada de "consejo". Es
un mandamiento como muy bien vio Toms en su lenguaje peculiar.
La obediencia del Seor Jess, ntimamente relacionada con el ncleo mismo del acto
de la salvacin (cfr. Flp 2, 6-11; Heb 5, 8; 10, 7; Jn 4, 34; 6, 38-40; 17, 4), se propone a
cada cristiano como lugar y modelo de la obediencia radical exigida por el evangelio.
Pero de ordinario no se trata de esta obediencia cuando se habla del "consejo de
obediencia". Este consejo no se refiere a la relacin hombre-Dios, sino a la relacin
hombre-autoridad humana. Es cierto que la escritura habla tambin de esta ltima:
obediencia cvica, domstica, conyugal, filial, eclesistica, pero en estos casos lo hace
de modo que vale para todos los cristianos que se encuentran en tal situacin
determinada. Por todo lo dicho creemos poder concluir que la letra de la escritura,
interpretada rigurosamente, no menciona el "consejo de obediencia".

3) Celibato por el Reino


Nos queda por considerar un ltimo "consejo en sentido estricto", que recibe
actualmente el nombre de "celibato por el Reino". A primera vista, puede parecer que
aqu pisamos terreno seguro; y en la actualidad no faltan telogos (Danilou, Max
Thurian, Matura, Schillebeeckx... ) que afirmen que el celibato libremente elegido por el
Reino de los cielos es el nico consejo dado por el Seor, el elemento propio y
especfico de la vida religiosa, su fundamento bblico.
Los textos de 1 Cor 7, 25ss, donde Pablo distingue entre "consejo" y "precepto", y el de
Mt 19, 10-12, pareceran ser un serio fundamento bblico para la llamada "vida segn
los consejos", pero un estudio ms exacto de dichos textos lleva a otras conclusiones.
En primer lugar, parece que podemos decir con seguridad: para el apstol, la renuncia al
matrimonio no representa en s la mejor posibilidad de un amor perfecto de Dios, como
si el mero hecho de negarse al amor nupcial asegurase un mayor amor de Dios. Por el
contrario, Pablo insiste en la diversidad de los carismas (cfr. 1 Cor 7, 8). En Ef 5, 21-23
mostrar que el carisma del amor nupcial tiene una profundidad tal que le hace imagen
del misterio de los desposorios entre Cristo y la Iglesia. Con todo, advierte en el celibato

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un estado que, supuesta la dificultad sentida por el cristiano casado para cumplir la
plena integracin del amor a Dios y a los hombres, le parece ms apto para superar la
tensin que podra traer consigo la divisin del corazn, en un mundo cuyas estructuras
sociales estn a punto de desaparecer.
El texto de Mt sobre los eunucos (19, 10-12) ledo en todo su contexto parece ensear
no una llamada al celibato o una aprobacin de ste, sino la dura afirmacin de la
exigencia evanglica sobre la unin indisoluble del hombre y la mujer. Nos parece que
no podemos seguir la lectura tradicional ya que se da un cambio sbito de pensamiento:
Jess aceptara la posicin de los apstoles y empezara a ensear que, de hecho, es
mejor no casarse. Por el contrario, el paralelo de esta percopa con el episodio del joven
rico -que tambin se fundamenta en una palabra dura del Seor (19, 25) y se termina
con la afirmacin de que es imposible para los hombres, pero no para Dios (19, 26)-nos
lleva a una lectura seguida de todo el episodio con la consecuencia arriba apuntada.

Conclusin
As pues, podemos decir que los textos bblicos no nos hablan de una institucin
inmediata por Jess de la vida religiosa. Creemos empobrecedor empearse en buscar el
fundamento nico de la vida religiosa en el "consejo de celibato". Por significativo que
ste sea es tan solo un elemento de un proyecto de consagracin total de s al Seor de
la existencia. Pero querr decir todo esto que la vida religiosa no tiene ningn
fundamento evanglico?

FUNDAMENTO DE LA VIDA RELIGIOSA


Si nos dejamos de reflexiones abstractas y nos referimos a la historia de la vida
religiosa, advertiremos que sta brota ciertamente del evangelio, pero mediante la
llamada al radicalismo implicada en la experiencia de fe estrictamente tal. Sus rasgos
esenciales se van esbozando en el pueblo de Dios a la luz de una cierta lectura en el
Espritu del contenido global del evangelio, no de este o aquel texto.
En efecto, en el conjunto del hecho evanglico encontramos una serie de elementos que
se complementan e interfieren para dibujar un modo categrico del "seguimiento de
Cristo". Los documentos evanglicos, dirigidos a todos los cristianos, muestran en
muchos lugares como una tensin hacia una forma absoluta de vivir la vocacin comn.
Hemos dicho que todo cristiano, en ciertas ocasiones, se ver obligado a la eleccin del
absoluto. Poco a poco fueron surgiendo en la Iglesia cristianos que en todas las
ocasiones, y no slo cuando lo exiga la situacin, optaban por el absoluto.

El grupo de los que "siguen a Jess"


La escritura nos presenta un tipo concreto de existencia que realiza, al menos
idealmente, esta opcin radical por Jess y por el evangelio: el grupo de aquellos y
aquellas que siguen a Jess durante todo el tiempo de su ministerio, se conforman
enteramente a su palabra, tienen una especial relacin de intimidad con l, e incluso
llegan a anunciar la buena nueva que l les ha enseado (Lc 10, 1-20).

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Esta manera de "seguir a Jess" no puede ser reducida a sus aspectos materiales.
Alcanza una significacin profunda: proclama existencialmente la relacin absoluta que
el evangelio tiene con el ser hombre, la decisin total que la Palabra de Dios, revelada
en Jess, ejerce sobre el hombre. Precisamente por esto el grupo apostlico se convierte
en ncleo de la Iglesia, en cuanto que sta se funda en la aceptacin incondicionada de
la fe. As podemos comprender por qu Jess no propone a este grupo otras exigencias
morales que las impuestas a todos aquellos que en el pueblo de Dios quieren creer en I
y vivir de su palabra: en ellos y por ellos debe significarse la vida misma del Reino. Y
por otra parte, se puede descubrir la misin privilegiada que debe jugar en esta
significacin la dimensin de radicalidad y absoluto, propia del estatuto existencial en
que libremente aceptan situarse para responder a su llamada.
Es evidente que en la comunidad nacida de Pentecosts, el "seguimiento de Cristo", no
puede conservar la misma forma: al universalizarse pierde necesariamente algunas de
sus caractersticas ms significativas, o al menos quedan muy atenuadas. Esto explica el
hecho de que en una vida de "discpulo", frente a ciertos debilitamientos del fervor
eclesial y a una atona que lo invade todo, pueda aparecer la tensin orientada hacia una
transposicin ms estricta de la forma de vida radical de aque llos que "seguan a Jess"
en el sentido estricto que los textos daban a esta expresin: don integral de s a la
persona de Jess y a su evangelio. En su lgica interna este don lleva hacia la adopcin
de las grandes exigencias, algunas veces reclamadas, de todo cristiano por la ley misma
del Reino. La entrega total a Jess hace, en este caso, que se dejen de lado los valores
del mundo -de s integrables en el Reino, y por consiguiente buenos-, hacia los que el
cristiano puede verse llamado en ciertas circunstancias y renuncie a ellos porque pueden
provocarle la divisin del corazn. Para ser del todo y sin divisin del Seor Jess, el
llamado se pone libremente en esta situacin de urgencia. Se entra as en el camino
radical que el evangelio conoce, porque pasa por la lnea misma de sus exigencias y
dibuja la arista viva de la Iglesia. De este modo, llegan a coincidir la entrega
incondicionada a Cristo y el ingreso por el camino de las exigencias radicales. La
lectura y meditacin, sin ideas preconcebidas y ms all de toda escolstica, de la vida
de Antonio, Pacomio, Francisco de Ass, Ignacio de Loyola y, ms cerca de nosotros, de
Carlos de Foucauld, pueden convencernos de que ste es ciertamente el centro,
alrededor del cual se construye su vocacin.
Si es cierto lo que venimos diciendo, creemos poder afirmar que, aunque la vida
religiosa no tiene un fundamento inmediato y explcito en la letra de la escritura, con
todo brota de ella. Todava ms: la vida religiosa no brota de la periferia sino del centro
del evangelio, ya que representa un proyecto de existencia cristiana que pretende
transportar a la situacin actual de la Iglesia el gnero de existencia radical vivido por la
comunidad de los que "seguan a Jess".
Llegados a este punto podemos comprender mejor la relacin exacta que existe entre las
grandes decisiones radicales que introducen al creyente en e s t e "seguimiento de
Cristo" (y que corresponden, ms o menos atinadamente, a lo que llamamos "consejos")
y la totalidad del proyecto denominado "vida religiosa". La gran tradicin religiosa,
tanto de oriente como de occidente, es consciente de que su nica regla es el evangelio
de Jesucristo, y de que los votos son hechos en orden a vivir el evangelio de un modo
radical. El proyecto religioso como tal se relaciona formalmente con el evangelio, y lo
pretende vivir de un modo absoluto, interpretando absolutamente los textos revelados.
Sin embargo, la eleccin de medidas radicales -expresadas en las decisiones de pobreza,

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abandono de la vida ordinaria, ruptura de las relaciones comunes del mundo, celibato,
obediencia, penitencia-, no quiere ser una seleccin en el interior de la totalidad
evanglica o una reduccin de sta. Se trata de otro plano, que pretende poner al
creyente en una situacin tal que le permitir vivir todo el evangelio de un modo
especial. Esta eleccin determina un modo, no un contenido.

La comunidad primitiva de los Hechos


Hemos hablado hasta aqu de un deseo de transponer a la Iglesia postpascual la
situacin existencial del grupo de aquellos que "seguan a Jess". Ahora bien, al
estudiar la historia de la vida religiosa, queda uno sorprendido cuando constata que sta
no cesa de ver en la comunidad primitiva de los Hechos de los Apstoles la norma y el
modelo de aquello a lo que aspira. La vida religiosa cree que se cumple en la comunidad
primitiva de modo perfecto la transposicin pentecostal del "seguimiento de Cristo".
Dos son los centros, alrededor de los cuales se construye esta comunidad pentecostal: la
koinna con el Seor y el servicio del evangelio, cumplido ya sea por el testimonio de
la comunidad, ya por el anuncio de la buena nueva ms especialmente confiado a
algunos (cfr. Act 2, 42-27; 4, 32-35; 5, 12-16).
El tipo de koinna descrito en los Hechos parece definitivamente un ensayo ideal, e
idealizado, de transposicin comunitaria "en el Espritu", de lo que fue la vida comn
del grupo de quienes seguan a Jess. La presencia del Seor se experimentaba en la
escucha atenta de la palabra, la oracin, y la liturgia, en cuyo centro hemos de situar el
memorial del Seor. Para seguir a Cristo, en el tiempo de su peregrinacin evanglica,
los apstoles abandonaron sus cosas; del mismo modo la Iglesia de Jerusaln tiene
como sello el hecho de que en ella cada uno renuncia a hacer suyo lo que le pertenece, y
lo abandona para el provecho de la comunidad en que todos tienen "un solo corazn y
una sola alma". Por esto mismo no se trata de un desposeerse puramente negativo, sino
de construir la koinna con los hermanos.
Ahora bien, la expansin de la Iglesia y su necesidad de adaptarse a las diversas
situaciones humanas y culturales, hace que muy pronto esta transposicin del
"seguimiento de Cristo" bajo la forma de una comunidad de bienes -en la que se encarna
casi materialmente la comunidad de gracia-, apenas sea universalmente realizable. As y
todo queda siempre en la Iglesia una tensin, una llamada profunda del Espritu
orientada hacia la realizacin de algo que se parezca lo ms posible a la comunidad
primitiva explcitamente rela cionada con Pentecosts por el libro de los Hechos. En este
da, la Iglesia se ha modelado bajo una forma de comunidad. El Espritu no cesa de
gemir en esta Iglesia suspirando por la aparicin de lo que sigue siendo el ideal
manifestado en su origen. Cuando estudiamos los documentos relacionados con
situaciones de urgencia de la Iglesia, nos sentimos conmovidos por la poderosa
atraccin de este ideal en los momentos ms difciles. Pensamos concretamente en el
caso de Santo Domingo, en la fermentacin que precedi a la aparicin de los
sacerdotes obreros, en Bonhoeffer, que en la situacin trgica de la Iglesia alemana bajo
Hitler, escriba: "El renacimiento de la Iglesia deber venir, sin ninguna duda, de una
nueva forma de monaquismo que no tendr ms que un punto en comn con el antiguo:
una vida llevada, sin ningn tipo de interpretacin, segn el sermn del monte, en el
seguimiento de Cristo. La comunidad de Pentecosts viene a ser para la etapa

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postpascual, lo que era en tiempo de Jess el grupo de los que "seguan a Jess": signo
del Reino en su forma radical, en su estado de violencia (cfr. Mt 11, 12).

Vida religiosa e historia de la Iglesia


La historia muestra que la vida religiosa desea religarse, al nacer o renovarse, con este
ideal comunitario de los sumarios de los Hechos. Pero no lo hace de un modo ingenuo,
pues sabe que su tipo de existencia no puede aplicarse universalmente y no quiere, en
modo alguno, rehusar el ttulo de "discpulos de Cristo" a aquellos que no abracen este
modo.
Son abundantes los testimonios explcitos de esta intencin de religarse con la forma de
vida de los Hechos y se perfilan ya en la vocacin de Antonio, Pacomio, Basilio,
Casiano y Agustn, y todo el monaquismo medieval es consciente de lo que en 1096
declaraba el concilio de Nimes: "los monjes viven segn la regla de los apstoles, cuyos
pasos siguen por la prctica de la vida comn, segn lo que est escrito en el libro de los
Hechos: tenan un solo corazn y una sola alma, todo lo tenan en comn" 3 .
En Santo Domingo se perfila un nuevo matiz de esta vida comn y nace la Orden de
Predicadores: en su deseo de transposicin de la vida apostlica, los predicadores irn
por los caminos anunc iando como los doce la buena nueva. Ahora bien, al insistir en
que esta evangelizacin debe surgir de una vida de koinna, se prolonga la otra
dimensin: vivir juntos, sin bienes propios, en comunin, a la escucha del Seor. La
expresin "vida apostlica" alcanza entonces toda su densidad: la vida es "apostlica"
no slo porque se vive en una comunidad de fe y de amor, ni simplemente porque se
centra en un apostolado, sino porque vive -en el hoy de la historia-, el modo integral de
existencia que hizo de al clula apostlica el modelo proftico y el fermento de la
Iglesia.
En el clima tridentino reaparece esta misma perspectiva en los clrigos regulares. La
introduccin al texto revisado de las constituciones de los Teatinos presenta "la forma
de vida religiosa que es la nuestra" como "surgida de los Hechos de los Apstoles", y en
el artculo sobre los votos recuerda que el fin es el de imitar "la pobreza de Cristo Seor,
de los apstoles, y de la multitud de los que no tenan ms que un corazn y un alma".
Pero, con todo, la preocupacin por el apostolado empieza a sustituir el todo indiviso de
la vida apostlica tal y como la conceba un Santo Domingo. El religioso se santifica
personalmente gracias a los ejercicios de la vida regular, y esta santificacin vivifica
una accin que reivindica para ella los cualificativos apostlicos. De este modo, la vida
en comn tiende a convertirse en un sostn del proyecto de santificacin personal y del
servicio eclesial, en lugar de ser la forma misma de la vida religiosa. Es un modo de ver
que depende, en parte, de una eclesiologa en la que la nocin de la Iglesia como
"comunin" ha perdido todo relieve.
De este modo, se inicia un importante movimiento de diferenciacin, uno de cuyos
frutos es la aparicin de una nueva forma de vida evanglica: el Instituto secular, que se
religa con formas ms flexibles de servicio al Seor y a la Iglesia, relacionado quiz en
diversos aspectos con la experiencia de las vrgenes y los ascetas de los primeros
tiempos. Creemos que la aparicin de los Institutos seculares representa ms un retorno
"proftico" a formas espontneas de servicio del evangelio frente a la excesiva

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estructuracin de las comunidades religiosas, que un punto final en una evolucin
rectilnea de la vida religiosa. Por otra parte, los mismos Institutos seculares insisten, y
con razn, en que no deben ser confundidos con los religiosos. En este punto es preciso
evitar las simplificaciones rpidas. La bsqueda del Seor conoce diversos caminos
paralelos y sera una caricatura de la situacin introducir una distincin abrupta y
caracterizar estos caminos como de celibato -el de los "religiosos"- o de matrimonio. La
historia nos ensea que la vida religiosa en sentido estricto ha agrupado en su seno
formas tan diversas de bsqueda del Seor como las rdenes hospitalarias o militares de
la edad media, que muy a menudo estaban formadas por gente casada, las asociaciones
de terciarios, las cofradas, etc.
Dentro de este proceso diversificador, del que debemos alegrarnos, no se ha extinguido
la nostalgia del "un solo corazn, una sola alma". Tuan Bautista de la Salle, Alfonso de
Ligorio, el P. Libermann, se mueven en el deseo de la koinna. Son muchos los
Institutos religiosos nacidos durante el siglo pasado y aun el actual, en los que se
mantiene explcita la preocupacin por una vita communis total en la caridad. Es cierto
que se instaura una dicotoma al considerar la vida comn como un medio al servicio
del apostolado o como un sostn del proyecto de santificacin personal ms que como
un fin en s misma. Con todo, la "vida comn" no deja de constituir con los "tres votos"
(a menudo considerados de una manera muy rgida) uno de los ejes del proyecto
designado como consagracin integral de toda la persona al servicio de la misin
eclesial. En estas condiciones se puede comprender que el Cdigo de Derecho Cannico
de 1917 haya visto que el estado religioso, esencialmente ordenado a la bsqueda de la
perfeccin evanglica, se cumple en una vida en comn, organizada de modo estable (c
487 ).
Es muy importante advertir que las tentativas de renovacin, que desde hace algunos
aos se dan en numerosas comunidades, cristalizan en su mayor parte en la creacin de
pequeas comunidades de comunin real y de total puesta en comn, en una pobreza
vivida sin interpretacin. En el momento en que los Institutos seculares proponen una
forma de servicio al Seor ms libre respecto al ideal comunitario, y cuando los
Institutos clsicos sienten la tentacin de redefinirse en esta lnea, surge una bsqueda
nueva de "fraternidades" que lleva en s la nostalgia del ideal de los Hechos. Un deseo
nuevo, muy diferente del de las grandes fundaciones del pasado siglo, anima hoy al
mundo de los religiosos, incluso en el seno de los institutos llamados "apostlicos",
deseo que se acerca, bajo muchos puntos de vista, al ideal de las comunidades de
Pacomio. Y es significativo que esta bsqueda haya nacido no de unos imperativos
exteriores, sino de la misma savia de la vida eclesial, en el impulso que conduce a toda
la Iglesia hacia la autenticidad. Y es de todos sabido que las mismas Iglesias de la
Reforma experimentan hoy la necesidad de volver a entrar en contacto con este tipo de
experiencia religiosa evanglica.

INTENTO DE SNTESIS
Este sondeo en las etapas clave de la historia de la vida religiosa parece manifestar que
sta ha buscado siempre sus races en una cierta comprensin de la totalidad del dato
evanglico. La vida religiosa pretende descubrir lo que las escrituras presentan como
tipo de vida radical. Vivida primero por el grupo de los que "seguan a Jess", que se
convertan as en signos de la absolutez del Reino abierto a los creyentes, transferida

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despus bajo su forma ideal a la pequea comunidad de Jerusaln, actualizacin tpica
de la koinna eclesial.
En este proyecto van siempre a la par la eleccin de grandes decisiones radicales y la
vida en koinna total. Hemos constatado que en los relatos evanglicos se daba un lazo
estrecho entre el "dejarlo todo" y el entrar en el grupo de los que "siguen a Jess". En
sentido inverso, los Hechos muestran que la plena realizacin de la koinna evanglica
se apoya en una disponibilidad para renunciar a sus bienes personales y a sus derechos
en beneficio de todos: la fraternidad eclesial tiene, por su misma esencia, una especial
afinidad con el comportamiento existencial bsico que Jess liga a ciertas situaciones
lmite de la vida del Reino. Tambin puede hablarse de una coincidencia de facto entre
la Iglesia y la actitud de los cristianos que viven su fidelidad al evangelio en una opcin
radical como aquella que dice: "el que pierda su vida por m ..." (Mt 10, 39).
Si el religioso piensa vivir todo esto a causa de una llamada del Espritu enraizada en un
cierto temperamento espiritual, no lo hace para situarse por encima de la condicin del
pueblo de Dios. Simplemente quiere dar forma a una tensin que vive en ste. Hemos
repetido una y otra vez en estas pginas que el evangelio lleva consigo una exigencia de
absoluto, impresa en su misma naturaleza, y dirigida a todos los creyentes, pero que
normalmente no encuentra su realizacin mxima ms que en casos extremos. El
religioso, libremente, elige centrar su existencia en esta exigencia de absoluto, en una
opcin que se convierte as en una proclamacin de la fe de toda la Iglesia. De este
modo es posible que se dejen de lado otros valores buenos, necesarios para el
crecimiento total del Reino. Otros cristianos, en el poder del Espritu de Dios, tienen por
funcin ponerlos de relieve y cumplirlos.
En conclus in: aunque no se pueda encontrar en los textos de la escritura una
afirmacin explcita e inmediata que fundamente la vida religiosa, aunque la distincin
clsica entre consejos y preceptos no se acomode con el contexto del dato bblico, y por
consiguiente parezca que debe ponerse en duda incluso la existencia de un consejo de
"celibato por el Reino", la vida religiosa es evanglica en el pleno sentido del trmino.
No significa una decisin a priori de ruptura con la condicin eclesial ordinaria.
Pertenece a la realidad que el Espritu de Dios hace percibir en la profundidad de la vida
en Cristo. Esto basta para que la vida religiosa tenga un lugar, y un lugar escogido en la
Iglesia de Dios.

Notas:
1
El precio de la gracia. Ed. Sgueme. Salamanca 1969, p 23 (N. del A.).
2
L'appel du riche, contribution l'tude des fondements scripturaires de l'tat
religieux, Paris. 1966 (N. del A.).
3
Dada la imposibilidad de transcribir en una condensacin todas las citas aportadas y
comentadas por J - M. Tillard remitimos al lector al artculo original (N. del E.).
Tradujo y condens: RAMON ALAIX