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El gen egosta

El gen egosta: las bases biolgicas de nuestra conducta (The Selfish Gene en ingls), es una obra
divulgativa sobre la teora de la evolucin, escrita por Richard Dawkins en 1976. En ella se interpreta la
evolucin de las especies desde el punto de vista gentico y no individual o racial.

Segn la teora del gen egosta, el gen es la unidad evolutiva fundamental. Mediante esta idea se
pretenda poner fin a algunas confusiones creadas para explicar determinadas caractersticas fsicas o
conductuales de los seres vivos. Examinando la evolucin desde un punto de vista gentico, se pueden
explicar los fenmenos de selectivos grupales. Este libro tambin es notable por introducir el concepto
de meme.
Contenido
La teora de Dawkins establece que son los genes y no los individuos los agentes sobre los que opera
la evolucin. Dawkins redefine el concepto de gen como unidad informativa heredable .

1. Por qu existe la gente?


Tras la respuesta del darwinismo a la pregunta esencial del significado de la vida, el captulo introduce
el tema del libro: examinar la biologa del egosmo y del altruismo (pg. 2). Para ello presenta las
definiciones recurrentes a lo largo del libro:

Bienestar: Oportunidades de supervivencia, por muy pequeas que sean.

Altruismo, o altruismo aparente individual: opuesto al egosmo, consiste en


contribuir al bienestar de un individuo a expensas del propio. Esta
contribucin se cie al comportamiento observable, aparente, siendo
ignorada la motivacin.

La tesis que se defender a lo largo de la obra es que cualquiera de ambos comportamientos sirven al
egosmo gentico. No es beneficio o egosmo de la especie o cualquier otra agrupacin individual. La
tesis que argumenta que la seleccin beneficia a un colectivo es una desviacin del darwinismo ortodoxo
y que el autor defiende. Los argumentos contra esta desviacin son:
1. Aparicin de individuos egostas: En un grupo de individuos sostenido por
altruistas, la aparicin de individuos abusones incrementar su bienestar
a expensas del resto, por lo que desplazarn del colectivo a los
altruistas.
2. El grupo beneficiado no es la especie en general: En ciertas razas se
benefician grupos individuales frente a otros grupos altruistas de la
misma especie. E incluso hay casos de beneficios a especies distintas.

[editar]2. Los Replicadores


La teora darwiniana de la seleccin natural o supervivencia de los ms aptos deriva, segn Dawkins,
de una ley ms general, anterior incluso a la vida terrestre, predominante en todo el universo:
la supervivencia de lo estable y el rechazo de lo inestable. Estable es cualquier configuracin atmica
reunida en reacciones fsicoqumicas productoras de molculas con una cierta permanencia que las hace
nominables:galaxias, rocas, gotas de agua, hemoglobina...; as pues, los tomos tienden a adquirir
formas estables y complejas, sin un propsito, intencin o determinacin.
. Tras una etapa de poblacin de rplicas idnticas, aparecen copias imperfectas, hecho esencial para el
proceso evolutivo. De los errores se crean molculas replicadoras ms estables, caracterizadas frente a
las otras por tres factores inherentes o tipos de estabilidad:

Longevidad o resistencia.

Fecundidad o velocidad de replicacin.

Precisin o exactitud al replicar.

La competencia o lucha por la existencia frente a unos recursos limitados, tambin anticipada por
Darwin,se aplica aqu a las especies de replicadores: cualquier copia que incrementase su propia
estabilidad, o redujera la de las rivales, era, inmediatamente preservada y multiplicada en un proceso de
perfeccionamiento acumulativo. Con el tiempo los primeros replicadores, quiz originarias de las
primeras clulas longevas, se convirtieron en los genes actuales siendo los seres vivos la mquina en
que sobreviven.
[editar]3. Las espirales inmortales
Los aspectos relativos al sexo son muy relevantes, en el sentido de que consecuencia de ello es, que el
gen puede ser considerado como el elemento ms aproximado que tenemos a un agente de la evolucin
fundamental e independiente. Para explicarlo, el autor se basa en el hecho de la reproduccin sexual y el
entrecruzamiento.
Dawkins emplea ahora la palabra gen para designar a una unidad gentica bastante pequea como para
perdurar durante generaciones y esparcirse en muchas copias. Es decir, cuanto mayor sean las
probabilidades de que la longitud de un cromosoma permita la divisin por entrecruzamiento o alteracin
por las mutaciones, estar menos calificado para ser denominado gen.
[editar]4. La mquina de genes
Al comienzo las mquinas de supervivencia eran recipientes pasivos de genes. La mquina de
supervivencia til es aquella que persigue un fin de manera "consciente" y para conseguirlo intenta
reducir la discrepancia que hay entre el estado actual de cosas y el estado deseado o fin, los genes son
los que controlan este comportamiento de manera indirecta y es la mquina de supervivencia la que
adquiere la responsabilidad. Segn esto, la perspectiva de la evolucin que ha considerado "el bien de las
especies" no tendra cabida en este contexto, ya que debemos esperar que surja explotacin egosta de

la comunicacin (influencia que una mquina de supervivencia ejerce sobre el comportamiento de otra)
cuando los intereses de los genes de individuos diferentes no coincidan.
[editar]5. Agresividad: estabilidad y la mquina egosta
El principal problema para el vehculo gentico en su afn de perpetuarse. Dicha mquina de

supervivencia encuentra su mayor rivalidad ante otras que no son descendientes directos ni parientes
cercanos, es decir, el entorno. Las mquinas de la misma especie competitirn ms entre s que con las
dispares por los recursos vitales.
Tras contemplar los distintos costes y beneficios en el plano de las estrategias para la supervivencia, se
plantea el concepto de estrategia evolutivamente estable (o EEE) introducido por John Maynard Smith.
Una estrategia es definida como una poltica de comportamiento preprogramada. No es un plan
consciente del individuo, sino que es una representacin que hacemos de la lgica que ste sigue. Una
EEE se definir como una estrategia que, si la mayora de la poblacin la adoptara, no puede ser
mejorada por otra estrategia alternativa, es decir: la mejor estrategia a seguir por un individuo

depende de lo que la mayora de la poblacin est haciendo.

Todo nuevo gen que surja (por mutacin, reagrupacin o inmigracin), ser penalizado por la seleccin natural. Pero

casionalmente, un nuevo gen lograr extenderse en el acervo gentico, habr entonces un perodo de inestabilidad

ransitoria que culminar en un nuevo conjunto evolutivamente estable: as ocurre la evolucin. Los genes son

eleccionados de acuerdo a sus mritos. Pero un mrito es juzgado sobre la base de los logros obtenidos frente al

onjunto evolutivamente estable de genes que conforman el acervo gentico existente.


[editar]6. Gen y parentesco
En este punto, Dawkins tratar de explicar el comportamiento altruista (ver Altruismo en etologa y

biologa evolucionista en Altruismo) que se da entre animales que guardan entre s una relacin de
parentesco; un comportamiento de este tipo ser la nica EEE posible.
Todo lo estable ha debido ser preprogramado por el gen, y as, el comportamiento altruista ha de tener
una causa gentica (el gen como elemento ltimo de seleccin). Asimismo, Dawkins postula que el
altruismo en la naturaleza es meramente aparente, lo que se da, en realidad, es un egosmo de los genes,
que pretenden su expansin en el acervo gentico, su replicacin y su supervivencia. El altruismo hacia
parientes que comportan una similitud gentica (es decir, el altruismo entre los genes y sus rplicas en
otros cuerpos) es la nica EEE posible.
[editar]7. Planificacin familiar
La eleccin de la cantidad de hijos (tamao de la nidada): Segn la TSG, el criterio es la cantidad
ptima para el grupo considerado en su conjunto. Segn la TGE, el criterio es individual, y est basado
en el hecho de que los individuos que tienen demasiados hijos son penalizados, no porque la poblacin se
extinga, sino porque pocos de sus hijos sobrevivirn.

La lucha por el territorio y la creacin de una jerarqua dominante: Segn la TSG, los derrotados
asumen su derrota y, por altruismo de grupo, se retiran y dejan reproducirse al vencedor.
[editar]11. Memes: Los nuevos replicadores
Plantea la siguiente hiptesis: para lograr una comprensin de la evolucin del hombre moderno,
debemos descartar al gen como base nica de nuestras ideas sobre evolucin.
Y da paso a su definicin de meme, esto es, la unidad de transmisin cultural o unidad de imitacin.
Pues bien, ste es un nuevo replicador que se rene en un acervo de memes y se propaga de un cerebro
a otro mediante un proceso de imitacin, ejemplos de ello son las ideas, las modas, las formas de
fabricar, o la idea de Dios, ante la que cabra preguntarse el porqu de su estabilidad y penetracin en
el medio cultural. Tal idea es replicada por la palabra y reforzada por un arte a la medida que Dawkins
mismo alaba. De todas formas, su constante presencia en el acervo memtico queda explicada por el
autor debido a que la misma posee una gran atraccin psicolgica, lo que constituye su valor de
supervivencia. Es decir, la idea de Dios se asocia con un sistema de premios y castigos en la vida
despus de la muerte, proceso por el cual se rectificaran las injusticias del mundo presente. A la vez
dicha idea est asociada a un respaldo constante por parte de una entidad protectora. Por tales motivos
Dawkins compara la eficacia de la idea de Dios con la de un placebo, donde la falta de eficacia positiva
est equiparada por la eficacia derivada de la sugestin.
As como los genes saltan de cuerpo en cuerpo utilizando como vehculos a vulos y espermatozoides, los
memes hacen rplicas de s mismos mediante la imitacin, siendo las cualidades de supervivencia las
mismas que las citadas en el captulo II para los genes, es decir, longevidad, fecundidad y fidelidad en
la copia.