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Alianza Universidad Textos

Josefina Gmez Mendoza,


Julio Muoz Jimnez,
y Nicols Ortega Cantero

El pensamiento geogrfico
Estudio interpretativo y antologa de textos
(De Humboldt a las tendencias radicales)

Segunda edicin corregida y aumentada

Alianza
Editorial

Primera edicin en Alianza Universidad Textos: 1982


Segunda edicin en Alianza Universidad Textos (corregida y ampliada): 1988
Primera reimpresin de la segunda edicin en Alianza Universidad Textos: 1994

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis del Cdigo Penal
vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad quienes reprodujeren o plagiaren,
en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada en cualquier tipo de soporte sin la
preceptiva autorizacin.

AGRADECIMIENTOS

Agradecemos a las siguientes personas, asociaciones, revistas y edito


riales la autorizacin para reproducir los textos que se incluyen en esta
obra:
M. Etienne Juillard; M. Jean Tricart; Association de Gographes
Fran?ais; The Geographical Journal, Royal Geographical Society; Association of the American Geographers; The Canadian Association of Geographers; The Geological Society of America; Armales de Gographie,
Armand Colin Editeur; LEspace Gographique, Doin Editeurs; Revue
Gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest; Cahiers de Gographie du
Qubec; Erdkunde, Ferd. Dmmlers Verlag; Hachette; Armand Colin
Editeur; Edward Arnold (Publishers) Ltd.; Wissenschaftliche Buchgesellschaft; Institute of British Geographers.
J . G. M.
N. O. C.

Josefina Gmez Mendoza, Julio Muoz Jimnez y Nicols


Ortega Cantero.
Alianza Editorial, S. A.; Madrid, 1982,1988,1994
Calle Juan I. Luca de Tena, 1 5 ,2827 Madrid; telf. 741 66 00
ISBN: 84-206-8045-1
Depsito legal: M. 39.774-1994
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en LERKO PRINT, S. A.
Paseo de la Castellana, 121; 28046 Madrid
Printed in Spain

A Manuel de Tern,
sin cuyo magisterio
humana e intelectualmente inolvidable
no hubiese sido posible
este libro

NOTA A LA SEGUNDA EDICION

En el tiempo transcurrido desde la aparicin inicial de este libro, en 1982,


han pasado algunas cosas en el campo del pensamiento geogrfico. Diversos
estudios y reflexiones han procurado revisar el alcance de las ltimas pers
pectivas y sugerir renovados puntos de vista sobre el sentido mismo que
cabe atribuir al conocimiento geogrfico. Pero, sobre todo, a lo largo de los
aos ochenta se ha abierto camino una conciencia cada vez ms clara de
la necesidad de hacer una pausa en la rpida sucesin de novedades de los
ltimos decenios y, en ocasiones, meditar acerca de la razn de ser de la
Geografa.
Semejante conciencia se encuentra directamente relacionada con la crisis
de los horizontes epistemolgicos que pretendieron sucesivamente, desde
los aos cincuenta, negar los fundamentos de la tradicin geogrfica anterior
y sustituirlos por otros de corte ms sistemtico, mejor adaptados a los
requisitos de lo que se consideraba, en cada caso, cientfico. Tanto las ten
dencias analticas como las de filiacin marxista, dentro de las geografas
radicales, proporcionaron, cada una a su manera, ejemplos consumados de
esa intencin. Pero el desarrollo de tales horizontes no logr los efectos
anunciados. Con el paso del tiempo se ha podido ver, tras las ambiciosas
declaraciones de principios, que los resultados presentan notables limitacio
nes y deficiencias. La confianza depositada en su momento en esas propues
tas de renovacin de la Geografa ha ido, en consecuencia, disminuyendo
progresivamente.
Se ha producido as un cierto descrdito de tales tendencias en sus
expresas pretensiones de modificar sustancialmente la concepcin misma de
la Geografa. Y , en relacin con ello, se ha producido asimismo, en los lti
mos aos, una sensible preocupacin por reconocer las claves epistemolgicas
originales del conocimiento geogrfico, lo que ha llevado a algunos autores
/
i

Nota a la segunda edicin

a interesarse por nuestra moderna tradicin de pensamiento. Demasiado


olvidada acaso en momentos anteriores, la tradicin geogrfica moderna co
mienza a ser ltimamente objeto de crecientes atenciones. Se buscan en ella
los rasgos genuinos del conocimiento geogrfico, y esta bsqueda est per
mitiendo un mejor entendimiento de los puntos de vista tradicionalmente
suscritos por la Geografa y la revalorizacin de algunas de sus ideas ms
caractersticas.
v
Ese renovado y atento acercamiento a la tradicin anterior es posible
mente uno de los aspectos ms destacables del pensamiento geogrfico de
los ltimos aos. Hacia ella parece haberse desplazado recientemente parte
del inters dirigido en decenios anteriores hacia las sucesivas novedades.
Y este inters por la propia tradicin lleva a reconocer el valor y la vigencia
de sus horizontes epistemolgicos, de su modo de entender lo geogrfico,
cobrando de nuevo actualidad tras el menosprecio o el rechazo de mo
mentos anteriores ideas tan presentes a lo largo de esa tradicin como la
de paisaje, la de regin, la de las relaciones entre hombre y medio o la del
carcter unitario de la Geografa.
Estas son, pues, algunas de las cosas que han ocurrido ltimamente en
el terreno del pensamiento geogrfico. Conviene tenerlas en cuenta para
completar, siquiera sea sumariamente, la trayectoria dibujada, hace ms de
seis aos, en el estudio interpretativo que constituye la primera parte de este
libro. Hemos aadido tambin, de otro lado, un nuevo texto a la segunda
parte: se trata de un artculo reciente de David R. Stoddart que nos parece
bastante indicativo de lo que acabamos de comentar. E l acercamiento a la
propia tradicin y el propsito de ofrecer una concepcin actual de la Geo
grafa consecuente con ella, que recoja y cultive sus propuestas cognoscitivas
y sus ideas mayores, vertebran el razonamiento de Stoddart. Puede ser, en
fin, un buen ejemplo de algunas de las actitudes y preocupaciones que estn
cundiendo desde no hace mucho en el mbito del pensamiento geogrfico.
Mayo de 1988.
J . G .M .
J .M .J .
N. O. C.

IN D IC E

Nota a la segunda ed ic i n .............................................................................................


Nota prelim inar................................................ ..............................................................

i
15

PRIMERA PARTE
EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO......................................................................

17

1. El pensamiento geogrfico decimonnico........................................................


Las claves definitorias del proyecto cientfico decimonnico.....................
Cientifismo universalista y dificultades para la constitucin de la geogra
fa humana como ciencia positiva-..............................................................
Evolucionismo darwinista y modificacin del horizonte epistemolgico del
conocimiento geogrfico...............................................................................
Naturalismo y evolucionismo en la geografa fsica decimonnica: signi
ficado de la geomorfologa davisiana........................................................
Biologismo y determinacin geogrfica en el pensamiento ratzeliano ........
Racionalismo positivista y dimensin tica en las formulaciones de Reclus
y Kropotlon...................................................................................................

25
31
33
38
42

2. El pensamiento geogrfico clsico ...................................................................


Crisis de la razn positivista y desarticulacin del proyecto cognoscitivo
geogrfico......................................................................................................
Pervivencias positivistas y perspectiva general o sistemtica de la geogra
fa clsica........................................................................................................
Modificacin del espacio epistemolgico y articulacin de la perspectiva
regional o corolgica de la geografa clsica ................................ .........
Evolucin del positivismo davisiano e incidencia de los planteamientos .
regionales o corolgicos en geografa fsica .............. . ......... ... .........
Problemas y dificultades del proyecto cognoscitivo de la, geografa clsica.

84
91

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico . ....................................


1. Perspectivas analticas y sistmicas del conocimiento geogrfico .........
Entendimiento analtico de la racionalidad cientfica...............................
Delimitacin del proyecto analtico del conocimiento geogrfico.........
Conocimiento geogrfico y teora general de sistemas ...........................

96
96
96
103
111

11

19
20

48
48
54
61

Y2

Indice
Los planteamientos globales o integrados en geografa fsica y la inci
dencia del anlisis sistmico...................................................................
2. Perspectivas fenomenolgicas y sistmicas en el anlisis geogrfico de
la percepcin y del comportamiento espacial............................................

127

3. Los radicalismos geogrficos........................................................................


Desarrollos y coordenadas epistemolgicas de las geografas radicales.
Las crticas radicales a los saberes geogrficos del statu q u o ...............
La categorizadn marxista del espacio social................................... ........

134
134
140
148

118

SEGUNDA PARTE
ANTOLOGIA DE T E X T O S ....... .................................. ......................................... 155
1. El pensamiento geogrfico decim onnico........................................................ ..... 157
A. von Humboldt: Cosmos. Ensayo de una descripcin fsica del mundo. 159
K. Ritter: La organizacin del espacio en la superficie del globo y su
funcin en el desarrollo histrico....................................................................168
W. M. Davis: El ciclo geogrfico..........................................................................178
W. M. Davis: Complicaciones del cido geogrfico................................. ... 183
A. Penck: Propuesta de una clasificacin climtica basada en la fisiografa. 188
F. Ratzel: El territorio, la sociedad y el Estado............................................ .....193
H. J. Mackinder: El objeto y los mtodos de la geografa.......................... .....204
E. Reclus: El hombre y la tierra..........................................................................217
P. Kropotkin: Lo que la geografa debe s e r .................................................. .....227
2. El
P.
P.
J.

pensamiento geogrfico clsico .................................................................... .....241


Vidal de la Blache: Las divisiones fundamentales del territorio francs. 243
Vidal de la Blache: Panorama de la geografa de Francia: prlogo ... 250
Brunhes: El carcter propio y el carcter complejo de los hechos de
geografa humana.............................................................. .......................... .....252
M. Sorre: Los fundamentos biolgicos de la geografa humana. Ensayo de
una ecologa del hombre: conclusin........................................................ .....267
A. Demangeon: Encuestas regionales. Tipo de cuestionario..................... .....275
D. Faucher: De los pases a las regiones....................................................... 280
E. Juillard: La regin: ensayo de definicin.......................................................289
H. Baulig: Es una ciencia la geografa?.............................................................303
A. Hettner: La naturaleza de la geografa y sus mtodos.......................... .....311
C. Troll: El paisaje geogrfico y su investigacin ......... ........................... .....323
H. Bobek y J. Schmithsen: El paisaje en el sistema lgico de la geo
grafa .....................................................................................................................330
H. H. Barro-ws: La geografa como ecologa humana................................. .....336
C. Sauer: La geografa cultural......................................................................... .....349
R. Hartshome: La naturaleza de la geografa: conclusin ...................... .....355
E. de Martonne: El clima, factor del relieve.......................................................366
A. Cholley: Morfologa estructural y morfologa climtica.......................... .....372
S. Passarge: Morfologa de zonas climticas o morfologa de paisajes? ... 377
K. Bryan: El papel de la geomorfologa dentro de las ciencias geogrficas. 381
L. King: Principios generales de evolucin del paisaje................................ .....386

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico...................................... .....393


W. Christaller: Los lugares centrales .del sur de Alemania: introduccin. 395
W. Bunge: Geografa terica. Una metodologa geogrfica...........................402
I. Burton: La revolucin cuantitativa y la geografa terica..........................412
D. Harvey: La explicacin en geografa. Algunos problemas generales ........421
J. B. Racine: Modelos de investigacin y modelos tericos en geografa..... 430
A. Dauphin: Matemticas y conceptos en geografa................................. .....441

Indice

13
P. Dumolard: Regin y regionalizacin. Una aproximacin sistmica ...
G. Bertrand: Paisaje y geografa fsica global.................................................
G. Bertrand: La ciencia del paisaje, una ciencia diagonal...........................
J. Tricart: El anlisis de sistemas y el estudio integrado del medio natural.
P. Gould: Las imgenes mentales del espacio geogrfico...........................
R. Brunet: Anlisis de paisajes y semiologa..................................................
J. Anderson: La ideologa en geografa: una introduccin..........................
R. de Koninck: Contra el idealismo en geografa.......................................
W. Bunge: Perspectivas de la Geografa te rica ............................................
D. R. Stoddart: Altas miras para una geografa de final de siglo .........

452
461
465
470
477
485
494
505
521
531

NOTA PRELIMINAR

El libro que presentamos responde a una doble finalidad. Se ha pre


tendido, en primer lugar, proporcionar una interpretacin respetuosa
con los propios escritos de los autores consideradosi de las grandes
etapas de la configuracin del pensamiento geogrfico, enmarcndolas en
el conjunto general de las perspectivas intelectuales y cientficas de cada
momento, y sealando asimismo las dificultades y las limitaciones de los
diferentes proyectos de conocimiento geogrfico. Y junto a esa finalidad
concretada en la primera parte del libro: E l pensamiento geogrfico ,
se ha intentado tambin, en segundo lugar, dar a conocer, en versiones
fidedignas, algunos de los textos fundamentales de la historia del pen
samiento geogrfico, desde sus formulaciones universalistas decimonnicas
hasta sus actuales y diferenciadas tendencias: ste es el objetivo expresa
mente perseguido en la segunda parte Antologa de textos del libro.
La seleccin de los textos que integran la antologa se ha llevado a
cabo con arreglo a diversos criterios, entre los que ha prevalecido el que
se refiere a su propia significatividad epistemolgica o a la de sus
autores , debido a su relevancia o a la influencia que ejercieron o todava
ejercen. No se trata, por tanto, de desvelar textos escasamente conocidos
y que, por diversos motivos, hayan pasado inadvertidos en su momento,
a pesar de su posible inters. Lo que se pretende es, ms bien, reunir
algunos de los textos ms significativos de las perspectivas dominantes
en la historia del pensamiento geogrfico, de muchos de los cuales, sin
embargo, no se dispona, hasta el momento, de versin castellana.
La mayor parte de las ausencias que se pueden advertir obedecen, junto
a la obligada brevedad de la recopilacin, a la existencia previa de obras
importantes accesibles en nuestra lengua. As ocurre, por ejemplo, con
autores como Pierre George, Pierre Birot, Richard J . Chorley, Peter
15

16

Nota preliminar

Haggett, Brian Berry, Michael Chisholm o Yves Lacoste, sobre quienes


contamos ya con elementos considerables y, en ocasiones, suficientes
para conocer sus respectivos proyectos cognoscitivos geogrficos. Hay que
advertir tambin qu, en algunos -pocos casos, la imposibilidad de
conseguir los textos originales adecuados nos ha llevado a prescindir de su
inclusin (es el caso de los naturalistas alemanes decimonnicos) o a
recurrir a traducciones de confianza en otros idiomas. Creemos que, en
conjunto, se presenta un panorama suficientemente expresivo aunque,
claro est, de ninguna forma agotado de la dinmica y de las tendencias
del pensamiento geogrfico.
Tanto en el estudio interpretativo como en la antologa de textos,
se dedica una parte relativamente importante a desarrollar la evolucin
de las ideas en geografa fsica. Al proceder as, nuestra finalidad ha sido
doble: permitir, por un lado, una primera lectura, coherente y secuencial,
de la historia de los planteamientos dominantes y de los debates internos
en el dominio cognoscitivo de la geografa fsica, procurando interpretar
esa historia cubriendo as un aspecto que no nos pareca suficientemente
atendido hasta ahorai en relacin con los ms amplios contextos geo
grficos, intelectuales y cientficos en los que se desenvuelve; y, por
otra parte, mostrar tambin, a travs del ejemplo de la geografa fsica,
los continuos esfuerzos y las continuas dificultades para conseguir
un saber geogrfico unitario e integrado. Creemos que los textos selec
cionados y las interpretaciones expuestas en este libro pueden cumplir esa
doble finalidad.
Hemos tratado de evitar, en la medida de lo posible, la yuxtaposicin
de textos estancos e inconexos. De ah que los textos se ordenen de acuer
do con el esquema bsico propuesto en el estudio introductorio: el pen
samiento geogrfico decimonnico, el pensamiento geogrfico clsico y las
tendencias actuales del pensamiento geogrfico. Es esa misma atencin
a una lnea argumenta! articuladora la que nos ha hecho prescindir, en
algunos textos, de ciertos fragmentos de los mismos, procurando no que
brantar nunca, pese a ello, la organizacin interna del razonamiento que
es lo que ms nos ha interesado tener en cuenta de cada uno de los
autores. Y , por el mismo motivo, hemos preferido, antes que prescindir,
con la consiguiente quiebra argumental, de alguno de los textos selec
cionados, suprimir las notas y referencias bibliogrficas que, en ocasiones,
se encuentran originalmente en ellos. Confiamos en que esta forma de
actuar confiera a este libro una unidad temtica y una correcta integra
cin entre la interpretacin que proponemos del pensamiento geogrfico
y la antologa de textos incluida.
J. G. M.
J .M .J .
N. O. C.

Primera parte
EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO

Captulo 1
EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO
DECIMONONICO

Las interpretaciones sobre la articulacin y la evolucin del saber


geogrfico coinciden frecuentemente en la afirmacin del carcter resuel
tamente innovador y cientficamente fundacional de las elaboraciones de
cimonnicas. El pensamiento geogrfico del siglo pasado y, en particu
lar, el procedente de Alexander von Humboldt y de Karl Ritter ex
presara as tanto una sensible solucin de continuidad respecto a los
planteamientos anteriores como el surgimiento de perspectivas llamadas
a configurar el soporte de lo que suele considerarse geografa moderna
y cientfica.
Bajo la poderosa inspiracin de Alejandro de Humboldt escriba
en 1873 Louis Vivien de Saint-Martin se ha fundado una escuela nueva
de geografa cientfica, que tiene por maestro al eminente Cari Ritter, de
Berln, cuya obra, el Erdkunde, ha ido saludada como el cdigo y evan
gelio *. En el siglo xix se habra asistido, segn la valoracin intetipretativa de Jean Brunhes, al verdadero renacimiento de la geografa en
Europa, renacimiento iniciado precisamente por Humboldt-v-JUtter, y que
conlleva la~sustitucin de la antigua geografa descriptiva, inventarial
y enumerativa por una nueva geografa _o geografa moderna definitivamente explicativa, sistemtica y cientfica2.
1 Vivien de Saint-Martin, L. (1873): Historia de la geografa y de los descubri
mientos geogrficos. Traducida y anotada por M. Sales y Ferr, Sevilla y Madrid,
Administracin de la Biblioteca Cientfico-Literaria y Librera de D. Victoriano Surez,
2 tomos, 1878, t. II, p. 504. [El ao que aparece, entre parntesis, inmediatamente
despus del nombre del autor es siempre el de la edicin original del trabajo. Cuando
se ha utilizado alguna reedicin o traduccin del trabajo, la fecha de sta aparece pos
teriormente, despus del nombre de la editorial.]
2 Cfr. Brunhes, J. (1910): Geografa humana. Edicin abreviada por Moje. M. JeanBrunhes Delamarre y P. Deffontaines, Traduccin de J. Coma Ros, Barcelona, Juven
tud, 3.a ed., 1964, pp. 25-26.

20

E l pensamiento geogrfico

Este tipo de interpretaciones tiene el mrito de resaltar las indudables


y fecundas modificaciones introducidas por el pensamiento geogrfico de
cimonnico. Pero el entendimiento del alcance y d la significacin de
esas modificaciones y de las dificultades conceptuales y metodolgicas
sucesivamente planteadas requiere tener en cuenta las estrechas rela
ciones existentes entre pensamiento geogrfico y orden cognoscitivo ge
neral. Son esas relaciones, en efecto, las que permiten comprender en su
contexto algunas de las" caractersticas definitorias y de las innovaciones
relevantes de las sistematizaciones geogrficas del siglo pasado, tales como,
por ejemplo, su clara autoconciencia fundacional o su expresa asuncin
de perspectivas explicativas de signo progresista y cientifista.
Porque si algo caracteriza primordialmente al pensamiento geogrfico
decimonnico, es precisamente su expresa voluntad acorde con las as
piraciones cognoscitivas generales del siglo de fundar un sistema cien
tfico de conocimiento definitivamente superador de las deficiencias, errores y limitaciones del saber tradicional. Al igual que en otros campos del
conocimiento, en el campo de la geografa se manifiesta vigorosamente
la intencin de establecer originariamente el Nuevo Orden Significante
del Mundo, de iluminar semnticamente, por tanto, lo que, siendo hasta
ahora caos y confusin tradicional, "debe-ser-desde-ahora cosmos ordenado
y lleno de sentido i .

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

21

3
Moya, C. (1975): Henri de Saint-Simon y la fundacin del positivismo cien
tfico social, en Saint-Simon, H. de (1821): El sistema industrial. Prlogo de C. Moya.
Traduccin de A. Mndez, Madrid, Ediciones de la Revista de Trabajo, 1975, pp. VII-

principales: por una parte, la asuncin de la Historia como definidora


de una empiricidad basada en el orden temporal de las cosas, de forma
que la inteligibilidad de las mismas se anuda a su devenir, y, por otra,
la introduccin de una conciencia epistemolgica del Hombre como tal
y, en consecuencia, la aceptacin de una nueva positividad que se refiere
a las relaciones entre Naturaleza y Naturaleza humana6. La indita , pe
netracin de la Historicidad y del Hombre en el campo del saber occi
dental es lo que caracteriza prioritariamente al nuevo sistemade. positi
vidades decimonnico: el orden temporal y el orden humano as como
las conexiones de este ltimo con el orden natural aparecen ahora como
el soporte positivo de los conocimientos. Y en el campo del conocimiento
geogrfico esas nuevas positividades van a desempear, como veremos,
un papel fundamental.
El nuevo sistema de positividades configura el contexto en el que se
enrazan y se hacen posibles las sucesivas racionalidades decimonnicas:
esas racionalidades y, entre ellas, las racionalidades geogrficas ad
quieren sentido al procurar definir un orden cognoscitivo que ilumine
y explique racionalmente las modalidades del orden percibido y aceptado
que configuran el nuevo sistema de positividades. El conocimiento reflexivo
y el saber cientfico definen as un orden cognoscitivo que explcita y ex
plica el orden implcito en el espacio general del saber. Y tanto un orden
como otro el del sistema de positividades y el de las racionalidades
explicativas se encuentran relacionados, en el siglo xix, con el ascenso
del nuevo orden industrial y con la autoconciencia fundacional de la nueva
sociedad industrial. Algo de verdad parecen encerrar las sintomticas
palabras que Henri de Saint-Simon escribi en 1808: Las revoluciones
cientficas siguen de cerca a las revoluciones polticas 7.
Este es, en resumen, el entramado en el que hay que situar el pro
yecto cientfico decimonnico y el orden cognoscitivo que proclama. Y uno
y otro se apoyan, por otra parte, en un conjunto de pretensiones y de
creencias bsicas que en ocasiones prolongan y reformulan algunos de
los ingredientes ya presentes en el pensamiento occidental anterior que
pueden ser sistematizadas en torno a cuatro grandes apartados. En primer
lugar, la expresa pretensin de racionalidad, entendida como adaptacin
de los medios a los fines tanto en los procesos de intervencin sobre el
medio natural como en las propias operaciones del conocimiento; y los
fines predominantemente aceptados tendern a situarse, de uno u otro
modo, en la lnea de la produccin y de la adquisicin de riqueza ma
terial.
En segundo lugar, culminada ya la dinmica de desacralizacin y banalizacin de la Naturaleza que, como seala Mircea Eliade, posibilita
la intervencin humana en el orden natural y la constitucin de la rienda

^Foucault, M. (1966): Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias .
humanas. Traduccin de E. C. Frost, Mxico, etc., Siglo X X I Ed., 9 ed., 1978,
p. 8.
5 Ibid., p. 7.

4 Cfr. Ibid., especialmente pp. 1-10 y 213-333.


T Saint-Simon, H. de (1808): La physiologie sociale, Pars, Presses Universitaires
de France, 1965, p. 47.

Las claves definitorias del proyecto cientfico decimonnico


Los ltimos aos del siglo xviii y los primeros del xix delimitan,
como ha advertido Michel Foucault en su investigacin sobre la arqueolo
ga de las ciencias humanas, un perodo de transicin en el que se consuma
una notable modificacin en la configuracin del sistema de positividades,
en la caracterizacin del espacio general del saber: No se trata de que
la razn haya hecho progresos, sino de que el modo de ser de las cosas
y el orden,que, al repartirlas, las ofrece al saber se ha alterado profun
damente4. Lo que se produce es una mutacin del espacio de orden
que sustenta al saber reflexivo, una transformacin del campo epistemo
lgico de la episteme en el que el conocimiento arraiga su positividad
y se hace posible. Y es precisamente esa discontinuidad en la episteme
de la cultura occidental, patente a principios del siglo xix, la que seala
el umbral de nuestra modernidad 5.
La modificacin del espacio general del saber que se produce en torno
a los comienzos del siglo xix aparece basada, segn Foucault, en dos hechos

22

El pensamiento geogrfico

moderna8, se potencia decisivamente el sentido faustiano de dominacin


de la N aturaleza9, que se concreta y se expresa a travs de la valoracin
positiva del trabajo. La unin de los dos aspectos citados, racionalidad
y dominacin de la naturaleza, permite articular una de las pretensiorfes
fundamentales del proyecto cientfico decimonnico que, adems, expresa
ejemplarmente las relaciones xistentes entre ese proyecto y el nuevo orden
industrial: la pretensin de conseguir una manipulacin racional del medio
natural que acabase de una vez por todas con lo que cierto autor de la
poca denominaba idolatra de la naturaleza w.
En tercer lugar, y en estrecha relacin confio anterior, hay que se
alar el relevante papel atribuido al pensamiento cientfico: la ciencia,
convertida en sustitutivo laico de la religin u, se concibe y se practica
como seguro eslabn entre racionalidad y dominacin de la naturaleza.
En la confianza depositada en la ciencia respecto a esa misin se basa
tanto la decidida creencia en la infalibilidad cientfica como la sobrevaloracin que se hace de la eficacia como criterio de delimitacin del inte
rs cientfico. Finalmente, el cuarto gran ingrediente bsico del pensa
miento cientfico y del orden cognoscitivo decimonnicos es la fe en el
progreso-, aunque se trate de una idea de la que no puede probarse su
verdad o falsedad a , lo cierto es que la idea del progreso y la ciega
creencia en ella subyacen firmemente arraigadas en el pensamiento de
cimonnico. E l progreso se entiende como consecuencia ineludible de la
intervencin racional del hombre sobre la naturaleza a travs de la efica
cia cientfica.
El pensamiento geogrfico de la poca se muestra, como tendremos
ocasin de comprobar, particularmente receptivo en relacin con las pre
tensiones y creencias enunciadas. A ttulo de ejemplo, parece oportuno
incluir aqu algunas consideraciones planteadas por Humboldt en su Cosmos
que articulan magistralmente la pretensin de racionalidad, la positiva
valoracin de la dominacin del medio natural, la segura confianza en
la ciencia y, por ltimo, la fe en el progreso: Del mismo modo que, en
las elevadas esferas del pensamiento y del sentimiento, en la filosofa, la
poesa y las bellas artes, es el primer fin de todo estudio un objeto interior,
el de ensanchar y fecundizar la inteligencia, es tambin el trmino hacia
8 Cfr. Eliade, M. (1956): Tierreros y alquimistas. Traduccin de E. T., Madrid,
Taurus y Alianza (El Libro de Bolsillo, 533), 1974, pp. 153-154.
9 Cfr. Landes, D. S. (1969): Progreso tecnolgico y revolucin industrial. Traduc
cin de F. Antoln Fargas, Madrid', Tecnos, 1979, p. 39.
10 Marx, K. (1857-1858): Elementos fundamentales para la crtica de la economa
poltica (Borrador). 1857-1858. Traduccin de P. Scarn. Edicin a cargo de J. Aric,
M. Murmis y P. Scarn, Buenos Aires, etc., Siglo X X I Ed., 3 vols., 1971-1976, vol. 1,
p. 362.
11 Soria y Puig, A. (1979): Hacia una teora general de la urbanizacin. Intro
duccin a la obra terica de Ildefonso Cerd (1815-1876), Madrid, Colegio de Inge
nieros de Caminos, Canales y Puertos y Turner, p. 101.
12 Bury, J. (1920): La idea del progreso. Traduccin de E. Daz y J. Rodrguez
Aramberri, Madrid, Alianza (El Libro de Bolsillo, 323), 1971, p. 16..

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

'

23

el cual deben tender las ciencias directamente, el descubrimiento de las


leyes, del principio de unidad que se revela en la vida universal de la
naturaleza. Siguiendo la senda que acabamos de trazar, los estudios fsicos
no sern menos tiles a los progresos de la industria, que tambin es una
noble conquista de la inteligencia del hombre sobre la materia. Por una
feliz conexin de causas y de efectos, generalmente aun sin que el hombre
lo haya previsto, lo verdadero, lo bello y lo bueno se encuentran unidos
a lo til. El mejoramiento de ios cultivos entregados a manos libres y en
las propiedades de una menor extensin; el estado floreciente de las artes
mecnicas, libres de las trabas que les opona el espritu de corporacin;
el comercio engrandecido y vivificado por la multiplicidad de los medios
de contacto entre los pueblos, tales son los resultados gloriosos de los
progresos intelectuales y del perfeccionamiento de las instituciones polti
cas en las cuales este progreso se refleja. E l cuadro de la historia mo
derna es, bajo este respecto, capaz de convencer a los ms porfiados I3.
Como se ve, estamos ante una exposicin paradigmtica de los ingredien
tes bsicos de la racionalidad decimonnica: y esa exposicin remite ciar
ramente a la presencia del orden industrial que posibilita el avance de la
razn cientfica y las condiciones del progreso.
Sobre las premisas configuradoras descritas se articula el proyecto
cientfico decimonnico. Un proyecto que considera a la ciencia positiva
como modelo universal de todo conocimiento vlido. Y esa ciencia posi
tiva, que ahora podr referirse, salvando antiguas dicotomas, a la totalidad
de los objetos de conocimiento naturales, humanos y sociales, se edifica
imitando fielmente la caracterizacin conceptual y metodolgica de un
conocimiento cientfico que ha probado sobradamente su eficacia y su fe
cundidad: la ciencia fsica newtoniana. El mtodo cientfico universal,
el mtodo cientfico positivo, es el mtodo de la ciencia fsica, modelo
universal de todas las ciencias I4. Se produce as una difusin y universa
lizacin del modelo fsico de la ciencia', con la prdida de la modestia cien
tfica a la que se ha referido Werner Heisenberg, prdida que supone
olvidar que la ciencia formula enunciados vlidos para dominios estric
tamente delimitados, y slo en tales lmites les atribuye validez 15, los
planteamientos y los resultados de la fsica newtoniana pasan a ser con
siderados como afirmaciones sobre todo el conjunto de la naturaleza y de
la sociedad.
Y
como se supona que el objetivo fundamental de toda ciencia posi
tiva es desentraar explicativamente las regularidades legales de los fe13
Humboldt, A. de (1845-1862): Cosmos. Ensayo de una descripcin fsica del
mundo. Traduccin de B. Giner y J. de Fuentes, Madrid, Imprenta de Gaspar y Roig,
Editores, 4 tomos, 1874-1875, t. I, p. 35. (Obra parcialmente incluida en este libro:
cfr. A. von Humboldt: Cosmos. Ensayo de una descripcin fsica del mundo.) En las
citas de esta obra se ha actualizado la ortografa,
l" Moya, C.: Op. cit., p. XXXVI.
15
Heisenberg, W. (1955): La imagen de la naturaleza en la fsica actual. Traduc
cin de G. Ferrat, Barcelona, etc., Ariel, 2.a ed., 1976, p. 148.

El pensamiento geogrfico

24

nmenos considerados, lo que conllevaba entender en estricta coherencia


con el proceder de la mecnica newtoniana el principio de determina
cin causal como un requerimiento pragmtico de la propia ciencia, la
generalizacin de la racionalidad cientfica fisicista implantaba una con
cepcin de la naturaleza y de la sociedad que tenda a identificar a stas
con complejas maquinarias compuestas por elementos cuya dinmica obe
dece a estrictas leyes de ^causalidad. Es, por tanto, la misma pretensin
de cientificidad positiva que impregna el pensamiento decimorinico la
que conlleva como exigencia insalvable la aceptacin de esquemas trans
parentes de determinacin causal. El determinispio decimonnico es, ante
todo, una exigencia y una garanta de la cientificidad del discurso.
Este hecho, perfectamente detectable en el campo del conocimiento geo
grfico, no dejar de plantear graves problemas, sobre todo en la rbita
de las investigaciones humanas y sociales. Tomando las palabras al pie
de la letra ha escrito, en este sentido, Arturo Soria y Puig , para
hacer, emulando a Newton, una "fsica social, hay que fisicalizar la socie
dad, reducindola, por ejemplo, a masas movidas por fuerzas econmicas
o a autmatas sometidos a un rgido determinismo. O dicho ms lapida
riamente: para que la razn mecnica explique casi todo como algunos
creyeron en el xvm y en el xrx , es necesario simplificar o reducir casi
todo 16.
La historiografa de las denominadas ciencias humanas y sociales suele
situar la fundacin y el primer desarrollo de las mismas en el contexto
del proyecto cientfico decimonnico al que nos acabamos de referir. Pero
en el caso del conocimiento geogrfico la delimitacin de los orgenes
epistemolgicamente fundacionales de su moderna configuracin se com
plica por la doble vinculacin existente, con variable hegemonismo, res
pecto a los dominios del saber natural y del saber humano y social. Adems,
el decidido afloramiento epistemolgico de la Historicidad y del Hombre
en el campo del saber decimonnico, la aceptacin consecuente de la po
sibilidad de situar en el mismo horizonte de positividades los fenmenos
de la Naturaleza y los de la Naturaleza humana, entraaban, como ve
remos, graves dificultades conceptuales y metodolgicas que, al menos
en el dominio del conocimiento geogrfico, tardaran en ser resueltas
coherentemente y motivaran un cierto retraso en la consecucin de una
sistematizacin positivamente viable de la geografa humana.
El proceso de configuracin de la geografa moderna desarrollado du
rante el siglo xix no es ni un proceso sencillo ni un proceso exento de
discrepancias internas. Porque si tericamente las pretensiones fundamen
tales estaban relativamente claras en autores como Humboldt o Ritter,
la va para poner en prctica esas pretensiones se encontraba obstaculizada
por algunos problemas conceptuales y metodolgicos sustanciales: y par
ticularmente por los problemas subyacentes en la pretensin de ubicar
la investigacin natural y la investigacin humana la geografa fsica
16 Soria y Puig, A.: Op. cit., p. 97.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

25

y la geografa humana, si se prefiere en coordenadas de positividad


similares y con tratamientos cientficos anlogos. La clave resolutiva para
estos problemas hay que situarla en la difusin y en la aplicacin geogr
fica del instrumental conceptual y metodolgico proporcionado por el evo
lucionismo darwinista, en los momentos en que el biologismo extiende,
con diversa suerte, sus criterios explicativos al terreno de los conocimientos
humanos y sociales. Seguidamente intentaremos, teniendo en cuenta el
contexto de positividades y la caracterizacin bsica del proyecto cient
fico presentes en el siglo xix, aproximarnos a la dinmica del pensamiento
geogrfico decimonnico, sealando sus logros y sus fracasos, sus bloqueos
y sus indefiniciones, sus discrepancias y sus propuestas de resolucin de
los problemas planteados. Intentaremos, en fin, aproximarnos a la din
mica de un pensamiento geogrfico que, con todas sus ambivalencias,
todava sorprende por la desmesurada ambicin de sus pretensiones y por
la envergadura de sus resultados.
Cientifismo universalista y dificultades para la constitucin
de la geografa humana com o ciencia positiva
Los primeros intentos de sistematizacin general del conocimiento geo
grfico acordes con las intenciones del proyecto cientfico decimonnico
se deben a Alexander von Humboldt y a Karl Ritter. En Humboldt se
manifiesta claramente la interpenetracin de tres perspectivas culturales
y cognoscitivas diferentes: en primer lugar, la lnea del racionalismo
ilustrado dieciochesco que impregna profundamente el pensamiento del
autor: el ideario ilustrado humboldtiano, con sus ingredientes cientficos
e ideolgicos, remite a la doble influencia del racionalismo francs17 y de
la ilustracin alemana14. Tambin se encuentra presente en Humboldt,
por otra parte, la perspectiva del romanticismo alemn: esta adscripcin
romntica, que no supone en ningn momento la aceptacin humboldtiana de los planteamientos idealistas relacionados con la denominada filo
sofa de la naturaleza 19 y buena prueba de ello es la crtica dirigida
contra el mtodo de investigacin de Humboldt por parte de Schiller 20 ,
se traduce en una aceptacin por parte del autor del sentimiento, junto
17 Cfr. Minguet, C. (1969): M exanire de Humboldt. Historien et gographe de
VAmrique espagnole. 1799-1804, Pars, Fran?ois Maspero, pp. 64-72.
18 Cfr. Meln y Ruiz de Gordejuela, A. (1960): Alejandro de Humboldt. Vida
y obra, Madrid, Ediciones de Historia, Geografa y Arte, pp. 8-9.
19 Cfr. Aranda, M. A. (1977): El Cosmos: entre la crisis de la Ilustracin y
el Romanticismo alemn, en El Cosmos de Humboldt. Seleccin y comentario de
M. A. Aranda, Barcelona, Universidad de Barcelona (Geo-Crtica. Cuadernos Crticos
de Geografa Humana, 11), 1977, pp. 8-9.
20 Cfr. Ortega y Medina, J. A. (1966): Estudio preliminar, en Humboldt,_A. de
(1807-1811): Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa. Estudio preliminar,
revisin del texto, cotejos, notas y anexos de J. A. Ortega y Medina. Traduccin de
V. Gonzlez Arnao, Mxico, Porra, 1966, pp. IX-CLXVII, p. X II.
,

26

El pensamiento geogrfico

a la razn, y de algunos criterios destas y holistas que, subyacentes en


toda su obra, se manifiestan con particular nitidez en las pginas de sus
magnficos Cuadros de la naturaleza2l. Por ltimo, conviviendo coheren
temente con las dos perspectivas anteriores, se encuentra en el pensa
miento de Humboldt una clara asuncin del proyecto positivista del co
nocimiento cientfico decimonnico. De la ntima conexin de los tres
factores citados surge la articulacin del pensamiento humoldtiano. La obra
de Humboldt, plena de referencias y de interpretaciones originales en di
ferentes campos del saber, aparece como un ambicioso y sugerente intento
de sistematizacin cientfica del conocimiento geogrfico. Y si ese intento
aparece prioritariamente dirigido, en conjunto, hacia el dominio del co
nocimiento natural de la geografa fsica , dominio en el que Humboldt
establece criterios cientficos indudablemente fecundos que han sido pos
teriormente reconocidos como germen de desarrollo en variados campos
del saber, no debe olvidarse, sin embargo, su importante contribucin
al estudio de determinados aspectos inscritos en el terreno de los cono
cimientos humanos: a ttulo de ejemplo, pueden citarse en este sentido
los estudios sobre la poblacin y sobre las relaciones entre poblacin
y recursos agrcolas incluidos en el Ensayo poltico sobre el Reino de la
Nueva Espaa n , posteriormente utilizados por el propio Malthus 33.
El pensamiento geogrfico de Ritter manifiesta algunas diferencias
sensibles respecto al de Humboldt, aunque entre ambos autores exista,
como veremos, un fondo de ideas comunes y de pretensiones epistemo
lgicamente afines. Lo primero que conviene sealar es que mientras que
Humboldt circunscribe lo principal de su proyecto de sistematizacin
geogrfica al mbito del conocimiento natural, Ritter aparece, por el con
trario, particularmente preocupado por llevar a cabo un proyecto similar
en el dominio del conocimiento humano: es, en efecto, en el horizonte
de la geografa humana donde se sita fundamentalmente el pensamiento
ritteriano. Por otra parte, aunque sin duda en estrecha relacin con lo
que acabamos de sealar, las perspectivas culturales y cognoscitivas
presentes en la obra de Ritter difieren sensiblemente de las actuantes en
el caso de Humboldt. Si ambos comparten claramente los ingredientes
caractersticos del proyecto cientfico decimonnico, Ritter, por su parte,
completar esa perspectiva a travs de la doble vinculacin a la filosofa
de la naturaleza articulada por Schelling y al formalismo neoplatnico 24.
Es esta doble perspectiva, que sita a Ritter en las coordenadas del idea21 Cfr. Humboldt, A. de (1808): Cuadros de la naturaleza. Traduccin de B. Giner,
Madrid, Imprenta y Librera de Gaspar, Editores, 1876.
22 Cfr. Humboldt, A. de: Ensayo poltico..., op. cit.
23 Cfr. Malthus, T. R. (1830): A Summary View of the Principie of Population,
en Demfco, G. J., Rose, H. M., Schnell, G. A., Eds. (1970): Population Geograpby:
A Reader, Nueva York, etc., McGraw-Hill, pp. 44-71, p. 44.
24 Cfr. Nicolas-Obadia, G. (1974): Cari Ritter et la formation de laxiomatique
gographique, en Ritter, C. (1852): Introduction h la gographie gnrale compare.
Traduction de D. Nicolas-Obadia. Introduction et notes de G. Nicolas-Obadia, Pars,
Les Belles Lettres, 1974, pp. 3-32, pp. 7-17. (Obra parcialmente traducida en este

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

27

lismo rechazado por Humboldt, la que explica, como ha advertido Georges


Nicolas-Obadia, la particular configuracin del pensamiento geogrfico del
autor: es precisamente el concepto schellingiano de Todo el que aparece
en el centro de la axiomtica geogrfica de Cari Ritter 25. El intento
de aunar la perspectiva del proyecto cientfico positivista decimonnico
con las vas propiciadas por la filosofa de la naturaleza y por el forma
lismo neoplatnico intento arriesgado y no exento de dificultades con
ceptuales y metodolgicas es uno de los factores que debe ser muy
tenido en cuenta para entender algunas de las contradicciones y de las
indefiniciones del discurso geogrfico ritteriano. Discurso que, con todo,
aparece como un complejo intento de articulacin de un sistema de co
nocimiento geogrfico referido al mbito humano que, adems de influir
directamente en autores tan dispares como Hegel y M arx26, fuera del
campo geogrfico, y Elise Reclus27, dentro de l, introdujo nociones
y criterios interpretativos de indudable fecundidad.
Las diferencias expuestas entre los planteamientos de Humboldt y de
Ritter no deben hacer olvidar que, como ya hemos advertido, ambos
manifiestan una afinidad de pretensiones cientficas que, por ms que se
resuelvan en cada caso por vas metodolgicas diferentes, traducen su
comn vinculacin al programa cognoscitivo decimonnico. Esa afinidad
de pretensiones, que ya advirti Paul Vidal de la Blachen, remite, en
efecto, a la comn asuncin tanto de las nuevas positividades decimon
nicas como de los ingredientes definidores del proyecto cientfico contem
porneo. En relacin con esto ltimo, ambos apoyan sus discursos en las
ya comentadas nociones de racionalidad, dominacin de la naturaleza y
ciencia, a la vez que consideran hechos de certidumbre emprica incues
tionable los progresos materiales e intelectuales de la humanidad. As, por
ejemplo, Humboldt, a quien ya nos hemos referido en este sentido, no
slo reconoce en su Cosmos el advenimiento de una civilizacin avan
zada que se opone a la sencillez primitiva de las antiguas edades,
y que el gnero humano ha trabajado para conquistar progresivamente
una gran parte del mundo fsico por la fuerza de la inteligencia 29, sino
que acepta tambin el progreso de la razn y afirma que lo que dulibro: cfr. K. Ritter: La organizacin del espacio en la superficie del globo y su
funcin en el desarrollo histrico.)
* Ibid., p. 8:
26 Cfr. Quaini, M. (1974): Marxismo e geografa, Florencia, La Nuova Italia,
pp. 20-27.
27 Cfr. Nicolas-Obadia, G. (1974): Biographie de Cari Ritter, en Ritter, C.:
Introduction..., op. cit., pp. 249-253, p. 253. Cfr. asimismo las opiniones sobre
K. Ritter escritas por E. Redus en los prrafos de presentacin de la traduccin
que este segundo autor realiz en 1859 del texto ritteriano titulado De la configuration des continents sur la surface du globe et de leurs fonctions dans lhistoire,
en Ritter, C.: Op. cit., p. 221.
28 Cfr. Vidal de la Blache, P. (1896): Le principe de la gographie gnrale,
Annales de Gographie, V, 15 Janvier, pp. 129-142.
29 Humboldt, A. de: Cosmos..., op. cit., t. I, p. 2.

El pensamiento geogrfico

28

rante largo tiempo no ha sido sino objeto de una vaga inspiracin; ha


llegado poco a poco a la evidencia de una verdad positiva 30.
En similar direccin se mueven los planteamientos de Ritter, quien,
al exponer los fundamentos tericos y metodolgicos de su geografa
general comparada, resaltando las relaciones existentes entre conocimiento
histrico y conocimiento geogrfico, se refiere al papel atribuible al pro
greso material e intelectual en los siguientes trminos: Los progresos
realizados en la comunicacin con el universo no solamente han trans
formado las distancias verticales, altura y profundidad, sino tambin las
horizontales en todas las direcciones; no pensamos aqu tanto en las
numerosas invenciones anlogas a las que acabamos de mencionar como
en los progresos cientficos y en la expansin de las civilizaciones que
han permitido a los pueblos difundirse por nuevas regiones, aclimatarse
a las plantas y a los animales trasplantados a nuevos medios. ( ...) Aquello
cuya existencia no se supona penetra sbitamente en la realidad, lo que
resultaba inaccesible se aproxima y los cambios se multiplican 31.
Tambin comparten Humboldt y Ritter una clara intencionalidad cien
tfica universalista. Humboldt se refiere en su Cosmos trabajo que
articula y sistematiza magistralmente los planteamientos tericos, con
ceptuales y metodolgicos humboldtianos a la grandeza y a la nece
sidad de un trabajo intelectual que se hace hacia el infinito y para
abrazar la inmensa e inagotable plenitud de la creacin, es decir, de
cuanto existe y se desarrolla 32. Y el principio fundamental de su obra
es precisamente la tendencia constante de recomponer con los fenmenos
el conjunto de la Naturaleza, la intencin de mostrar las grandes leyes
por que se regula el mundo y hacer ver ( ...) cmo del conocimiento de
estas leyes se llega al lazo de causalidad que las une entre s, consi
guiendo as, en conclusin, desenvolver el plan del Mundo y el orden
de la Naturaleza 33. Y para conseguir estos objetivos Humboldt propone
seguir las fases metodolgicas aceptadas en el dominio del conocimiento
cientfico fsico-natural: comenzando por la observacin y pasando por la
experimentacin racionalmente controlada, el anlisis y la induccin per
miten seguidamente acceder al descubrimiento de las leyes empricas. Esas
son, segn Humboldt, las fases que la inteligencia humana ha recorrido;
es as como se ha llegado a reunir el conjunto de hechos que constituyen
hoy la slida base de las ciencias de la naturaleza 34.
Ritter, por otra parte, seala su intencin de tratar la geografa
general comparada como un conjunto cientfico35, y advierte expresa
mente que la investigacin que se propone llevar a cabo debe expresar
la ley general de todas las formas importantes que muestra la naturaleza
30 Ibid., t. I, p. 13.
31 Ritter, C.: Op. cit., p. 137.
32 Humboldt, A. de: Cosmos..., op. cit., t. I II , p. 10.
33 Ibid., t. I II , p. 9.
Ibid., t. I, pp. 57-58.
35 Ritter, C.: Op. cit., p. 41.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

29

a escala mundial y local, intento que no puede plantearse ms que


mediante la consideracin de leyes generales de todos los tipos domi
nantes y fundamentales de la superficie de la tierra inerte y animada,
para que la armona del mundo de los fenmenos quede manifestada3.
Y, concretando ms su posicin terica, aade Ritter: Toda reflexin
sobre el hombre y sobre la naturaleza nos lleva a considerar lo particular
en sus relaciones con el Todo y nos conduce desde lo que parece pura
mente fortuito hasta lo que obedece fundamentalmente a una ley. ( ...) De
la misma manera que es el Todo el que hace a la parte, lo particular
no tiene existencia propia ms que en la medida en que es observado en
funcin de la ley que le constituye en individuo 37. Slo atendiendo a los
cdigos legales de los fenmenos geogrficos pueden articularse siste
mticamente, en opinin de Ritter, los fundamentos de una geografa cien
tfica.
Las pretensiones cientficas universalistas expresadas por Humboldt
y Ritter van a tropezar, sin embargo, con un importante obstculo que
afectar fundamentalmente, dada su expresa intencionalidad, a la obra
del segundo. Ese obstculo reside en la incapacidad conceptual y meto
dolgica que ambos manifiestan para conseguir resolver el problema del
estudio de los fenmenos humanos con un grado de empiricidad
y de
cientificidad similar al del estudio de los fenmenos naturales, para
suministrar procedimientos operativos con los que analizar positivamente,
atendiendo a los procesos causales, los hechos humanos. Mientras que la
historicidad aparece coherentemente integrada en las sistematizaciones
de ambos autores, el tratamiento de la nueva positividad que alude al
Hombre y a sus relaciones con la Naturaleza permanece, aunque se acepte
tericamente, sin un aparato conceptual y metodolgico que permita ex
plicarla iluminarla racional y cientficamente.
Pese a la autoconciencia de fundacionalidad cientfica de la que hace
gala el saber decimonnico, sobre todo en su vertiente humana y social,
se plantea durante toda la primera mitad del siglo, y como prolongacin
de situaciones anteriores, una ntida dicotoma entre los conocimientos
fsicos, matemticos y naturales, conceptual y metodolgicamente cohe
rentes y con una rigurosa operatividad, y los conocimientos humanos y
sociales, mucho ms endebles y confusos en ese sentido. Situacin que
no hace ms que reflejar la severa y no resuelta distincin del criticismo
kantiano entre el mundo natural, objeto de la razn terica, y el mundo
moral, dominio de actuacin de la razn prctica. Distincin que el saber
de la primera mitad del siglo xix es incapaz de salvar: el modelo con
ceptual y metodolgico de las ciencias fsicas y naturales se mostraba
vlido para estudiar la realidad natural o materil, pero' el dominio de
los fenmenos humanos permaneca an, a pesar de las repetidas decla
raciones de intencin en sentido contrario, excluido en general del campo
36 Ibid., pp. 4445.
37 Ibid., p. 45.

30

El pensamiento geogrfico

de actuacin operativa cientficamente consistente de ese modelo. Esta


dualidad, y las consiguientes fisuras que produce en la articulacin del
conocimiento, se manifiestan claramente en los proyectos cientficos de
Humboldt y de Ritter, situndose en la base del bloqueo existente res
pecto a la fundacin de la geografa humana como ciencia positiva.
Humboldt no pasa de insinuar, en este sentido, su creencia en que
la descripcin del Universo y la historia civil se hallan colocadas en el
mismo grado de empirismo, y en que las fuerzas inherentes a la ma
teria, y las que rigen el mundo moral, ejercen su accin bajo el imperio
de una necesidad primordial38. Pero, al misino tiempo, recuerda sinto
mticamente, aceptando la sagacidad kantiana, que la fsica ( ...) se
limita a explicar los fenmenos del mundo material por las propiedades
de la materia, de forma que todo lo que va ms all, no es del do
minio de la fsica del mundo, y pertenece a un gnero de especulaciones
ms elevadas39. Humboldt acepta, en resumen, los lmites de las ex
plicaciones fsicas sealados por K ant40. Y parece evidente, en todo caso,
que Humboldt puede contentarse con estas someras insinuaciones en la
medida en que su pretensin cientfica se dirige principalmente hacia la
sistematizacin positiva del conocimiento geogrfico de los hechos na
turales.
Por razones inversas, el problema es mucho ms patente y decisivo
en el caso de Ritter, preocupado precisamente por determinar y explicar
las relaciones entre los fenmenos naturales y las actividades histricas.
Ritter recurre a la cohesin interna del Todo y, por ende, a una deter
minacin causal de alcance csmico que afectara por igual, en principio,
a fenmenos naturales y humanos, y en la que pretende aislar lo que
constituye la caracterizacin especfica del determinismo geogrfico. Pero
las dificultades del empeo aparecen continuamente en la obra ritteriana:
as, por ejemplo, tras sealar que el descubrimiento del equilibrio de
las fuerzas de atraccin y de repulsin en la superficie del globo remite
a un orden natural que conduce a admitir una oposicin fundamental
en todas las fuerzas que se manifiestan activamente en la naturaleza inerte
o animada sobre la superficie de la tierra, se ve obligado a advertir que
esas fuerzas se manifiestan mucho ms en el nivel de la naturaleza fsica
bruta y en las primeras etapas de la evolucin que en el nivel de la vida
consciente donde pierden su intensidad41. La respuesta a la limitacin
planteada pretende encontrarla Ritter en la utilizacin sistemtica de unos
procedimientos analticos que aparecen apoyados, siguiendo la lnea del
formalismo neoplatnico, en la supuesta significatividad intrnseca de las
formas espaciales. Pero, paradjicamente, al aceptar ese tipo de interpre
tacin causal se adentra el autor en una argumentacin apoyada en una
perspectiva de predestinacin teleolgica que, adems de no explicitar los
38 Humboldt,
39 Ibid., t. I,
40 Ibid., t. I,
41 Ritter, C.:

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

31

criterios metodolgicos adecuados para observar y constatar las relaciones


tericas que se enuncian, desdice claramente de las pretensiones de po
sitiva cientificidad que el propio Ritter atribuye a su sistematizacin del
conocimiento geogrfico.
Si en el terreno del anlisis geogrfico de los fenmenos naturales
en el terreno de la geografa fsica , en el que se contaba con un
aparato conceptual y metodolgico suficientemente consistente y opera
tivo, la obra de Humboldt aport una sistematizacin cientfica suma
mente coherente, por el contrario, a la hora de afrontar el anlisis de
las caracterizaciones espaciales humanas y sociales tanto ese autor como,
sobre todo, Ritter manifiestan sensibles fisuras conceptuales y metodo
lgicas que expresan la carencia de un instrumental cientfico adecuado
para abordar, con garantas de positividad, la explicacin causal de esas
caracterizaciones situadas en el mbito de la geografa humana. Y a esa
carencia fundamental habra que aadir, con mucha menor relevancia y a
pesar de la indiscutible coherencia general del pensamiento humboldtiano,
cierta ausencia en el autor del Cosmos de propuestas concretas de mode
los de clasificacin, generalizacin y normalizacin.
Son estas carencias y limitaciones las que probablemente expliquen
el hecho frecuentemente sealado de la escasa influencia directa ejercida
por Humboldt y Ritter sobre los gegrafos inmediatamente posteriores 42.
En efecto, mientras que los discpulos de Ritter tomaron del maestro
como advierte elocuentemente Emmanuel de Martonne mejor los de
fectos que las buenas cualidades: se repetan los grandes principios del
mtodo, pero cada vez se saba menos la manera de aplicarlos 43, entre
los gegrafos fsicos que suceden a Humboldt se plantea el problema
que podemos denominar de la descripcin explicativa, es decir, de cmo
dar sentido cientfico a los materiales que continuamente iba aportando
la investigacin de la superficie terrestre.
Evolucionismo darioinista y modificacin del horizonte epistemolgico
del conocimiento geogrfico
La publicacin y la rpida difusin de El origen de las especies (1859)
de Darwin incidi de forma decisiva en el panorama general del cono
cimiento decimonnico y, en concreto, en el del conocimiento geogrfico.
El planteamiento de Darwin propona un modelo particularmente riguroso
y expresamente cientfico para abordar coherentemente el tratamiento de
las nuevas positividades decimonnicas referentes a la Historicidad y a
la incorporacin del Hombre y de sus relaciones con la Naturaleza a los
objetos de conocimiento positivo. La gran fecundidad que habra de
42 Cfr., por ejemplo, Claval, P. (1964): Evolucin de la geografa humana. Tra
duccin de A. Ferrer, Barcelona, Oikos-Tau, 1974, pp. 29-35.
43 Martonne, E. de (1909): Tratado de geografa fsica. Traduccin de R. Candel
Vila y J. Comas de Candel, Barcelona, Juventud, 3 tomos, 1964-1975, t. I, p. 34.

A. de: Cosmos..., op. cit., t. I, p. 30.


p. 30.
p. 30.
Op. cit., p. 45.

!
(

32

El pensamiento geogrfico

mostrar el paradigma explicativo evolucionista, trascendiendo el mbito


biolgico inicial de su perspectiva, fue anunciada por el propio Darwin
en su primera obra fundamental: En un futuro lejano escribe veo
abiertos caminos extensos para investigaciones y estudios de bastante
mayor importancia. Estar basada la Psicologa en nuevos cimientos: los
de una precisa, necesaria adquisicin por grados de toda energa mental
y de toda inteligencia.
se proyectar luz sobre el origen del hombre
y su historia M.
La perspectiva darwiniana aportaba una racionalidad general capaz
de interpretar positivamente todos los fenipenos del mundo viviente:
las nociones de adaptacin y de seleccin natural, con las referencias
analticas que conllevan respecto a las interrelaciones entre me4io natural
y funcionamientos de los seres vivos, podan ser aplicadas, en efecto, al
estudio de las sociedades humanas. Nos encontramos as, como ha sealado
Diego Nez, con que la sistematizacin explicativa basada en el pen
samiento darwiniano se va a convertir, sobrepasando en ocasiones el
alcance atribuido por l propio Darwin a su teora, en un modelo real
mente indito y capaz de justificar una visin global de la realidad,
de forma que el darwinismo, ( ...) bien como punto de cita inevitable,
bien como impregnacin conceptual de otras reas de pensamiento, ejer
cer una influencia omnipresente en la vida intelectual del ltimo tercio
del siglo xix 45. Y con el aliciente de que en ese modelo evolucionista
tienen cabida y encuentran explicacin positiva las leyes del cambio y del
progreso. La idea de progreso, verdadero supuesto bsico de la moderna
cultura europea y motivo de continua satisfaccin para el hombre deci
monnico, se encontraba por fin confirmada cientficamente. ( ...) Es como
si todo un ambiente cultural, lleno de ingredientes historicistas y den
tistas, necesitara, para su completa autoafirmacin, la obra de Darwin 46.
El modelo mecanicista es sustituido de esta forma por el modelo por
la fascinacin biologista.
Lo que resulta fundamental desde el punto de vista del pensamiento
geogrfico y, en general, del pensamiento humano y social es pre
cisamente la solucin aportada por el evolucionismo darwiniano en relacin
con las dificultades conceptuales y metodolgicas anteriormente expuestas.
La decisiva influencia del darwinismo en el campo del conocimiento geo
grfico es sumamente fecunda y claramente diversificada, ya que, en contra
de lo que habitualmente parece creerse, no slo se detecta en las elabo
raciones de Ratzel y de sus seguidores, sino que aparece tambin, aunque
con perspectivas distintas y con ritmos desiguales, en otras lneas del
pensamiento geogrfico. Por una parte, la incidencia de los postulados
evolucionistas va hacindose lentamente patente en las formulaciones de
44 Darwin, C. (1859): El origen de las especies por la seleccin natural. Traduc
cin de J. M. Barroso-Bonzn, Madrid, Ediciones Ibricas, 2 tomos, 2 * ed., 1963,
t. II, p. 280.
45 Nez, D., Ed. (1977); El darwinismo en Espaa, Madrid, Castalia, pp. 8-11.
46 Ibid., pp. 7-8.

33

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

los autores que optan claramente, durante el ltimo tercio del siglo xix,
siguiendo la lnea marcada por Julius Frobel, por una dedicacin espe
cializada a la geografa fsica, rechazando las pretensiones integradoras
de lo fsico y lo humano. La receptividad evolucionista de esta perspec
tiva es, sin embargo, menor y ms lenta que en otros casos: a comienzos
del siglo xx, William M. Davis poda afirmar con razn que el espritu
explicativo de la filosofa evolucionista haba penetrado con retraso en
la geografa fsica y que todava quedaba mucho camino por andar47.
Y sera precisamente la geomorfologa davisiana la que asumira plena
mente los postulados del evolucionismo, desarrollndolos en un campo,
el de las formas de relieve, que se consideraba alejado por su aparente
estabilidad del dominio de aplicacin de esos postulados.
Mucho ms rpida y eficaz fue la penetracin del darwinismo en el
horizonte epistemolgico de las corrientes geogrficas totalizadoras, em
peadas en la explicacin causal y unitaria de los hechos fsicos y humanos.
El evolucionismo suministraba un instrumental analtico e interpretativo
fundamental para explicar las conexiones entre unos hechos y otros y, en
relacin con ello, la dinmica de las actuaciones humanas y sociales en
el espado geogrfico. Pero esta segunda lnea se subdivide a su vez en
dos perspectivas sensiblemente diferentes que expresan dos modos muy
distintos de asumir el darwinismo. En primer lugar, se encuentra la
perspectiva que cristaliza en la elaboradn ratzeliana, caracterizada por
remitir a las categoras darwinistas para argumentar interpretaciones de
los procesos humanos basadas en rgidos esquemas de determinacin na
tural, situndose en un horizonte significativamente prximo al del deno
minado darwinismo social. Y , por otro lado, se presenta el enfoque que,
asumiendo los postulados darwinianos y prolongndolos y matizndolos
en una direccin que parece ms acorde con la intencionalidad del propio
Darwin, fundamenta la adaptacin evolutiva de la especie humana res
pecto al medio en nociones tales como las de armona natural y ayuda
mutua; insistiendo, adems, en la consideracin prioritariamente tica
de las reladones entre naturaleza y naturaleza humana, y rechazando
expldtamente las presuposiciones del darwinismo social. Esta sgunda
perspectiva, generalmente eludida o postergada en las historias del pen
samiento geogrfico, es la que protagonizan autores como Elise Redus
o Piotr Kropotkin.
Naturalismo y evolucionismo en la geografa fsica decimonnica:
significado de la geomorfologa davisiana
La falta de una propuesta explcita de modelo explicativo por parte
de Humboldt a la que ya nos hemos referido sume a sus continua47
Cfr. Davis, W. M. (1912): Lesprit explicatif dans la gographie modeme,
Amales de Gographie, X X I, 115, pp. 1-19, p. 10.

t
(

34

El pensamiento geogrfico

dores inmediatos en el problema de dar sentido positivo y cientfico


a unos materiales de observacin cada vez ms abundantes y heterog
neos. De ello proceden en gran parte los titubeos y los distintos derroteros
de la geografa fsica decimonnica, cuyas manifestaciones ms expresivas
son las controversias alemanas que John Leighly ha interpretado como
sucesivas fases del inevitable conflicto entre el naturalismo humboldtiano
y la teleologa de Ritter48. Hay algunos autores, como Julius Frobel,
Oskar F. Peschel y Georg Gerland, que, a lo largo del siglo, rechazan
de forma expresa el tratamiento geogrfico de los hechos humanos, que
inevitablemente abocara a una especulacin,subjetiva, y exigen para la
geografa un estatuto exclusivo de ciencia natural. No hay 'puente posible,
dice Gerland en 1887, entre el mtodo de una ciencia fsica de la tierra
y el estudio de la humanidad; slo en la primera se puede reconocer
una causalidad de tipo fsico, mientras que el estudio social no puede
cumplir el requisito cientfico de la explicacin causal49. Esta lnea na
turalista pura propone como objeto del trabajo geogrfico la sistemati
zacin de los fenmenos terrestres mediante la investigacin de las furzas
y procesos que interactan en nuestro planeta, sin considerar convincentes
los planteamientos tericos y metodolgicos que tienden a poner al hombre
en el centro del inters cientfico de la geografa.
Pero la gran mayora de los cultivadores de la geografa fsica, muchos
de ellos procedentes o instalados en el campo de otras disciplinas y en
troncados con otras tradiciones cientficas menos problemticas, no entran
en discusiones tericas generales y, sin rechazar expresamente la finalidad
generalizadora, insisten prcticamente en la acumulacin de observaciones
y en su clasificacin e interpretacin desde diversos puntos de vista, pos
poniendo para un futuro indeterminado, cuando la informacin sea sufi
ciente, la elaboracin de leyes rigurosas con valor general. El estudio de
las formas de relieve es, sin duda, el aspecto fundamental en torno al que
se estructura el contenido de estos numerosos trabajos que, al rechazar
de hecho la consideracin del hombre como integrante de su objeto de
anlisis, se pueden englobar en una tendencia naturalista prctica. Y hay
que reconocer con Alain Reynaud que su enfoque deriva en una parte
muy sustancial de las concepciones geolgicas, pudiendo decirse que mu
chos de los contenidos actuales de la geografa fsica llegaron, durante la
segunda mitad del siglo xix, y ya con un alto grado de elaboracin, desde
la geologa, lo que dificult, y an sigue dificultando, su integracin no
slo terica y metodolgica, sino tambin desde el punto de vista aca
dmico y administrativoso.
48 Cfr. Leighly, J. (1938): Methodological Controversy in Nineteen Century Ger
mn Geography, Atinis of the Association o f American Geographers, X X V III, 4,
pp. 241-256, p. 241.
49 Gerland, G. (1887): Vorsrort des Herausgebers, Beitr'ge zur Geophysik, I,
pp. I-LIV.
50 Cfr. Reynaud, A. (1971): Epistemologie de la gomorphologie, Pars, Masson.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

35

Tras el establecimiento de unas firmes bases cientficas, a finales del


siglo xviii, por parte de Abraham G. Werner, James Hutton, John
Playfair, William Smith y Georges Cuvier, la geologa haba ya llegado,
en torno a 1850, a grandes interpretaciones de conjunto acerca de la
corteza terrestre, y contaba con un cuerpo terico ordenado en el que
se iban ensamblando de forma relativamente armnica las nuevas apor
taciones, como las de Charles Lyell, Elie de Beaumont, Eduard Suess
o Pierre Termier. Este, y no el del naturalismo geogrfico, es el marco
en el que surgen los trabajos de A. Surell, exponiendo el esquema clsico
de la erosin torrencial; de Jean Louis R. Agassiz, estableciendo las bases
de la morfologa glaciar; de J . Jukes, fijando los primeros conceptos
sobre el trazado de los ros; de Andrew Ramsay y Grove K. Gilbert,
poniendo de manifiesto la capacidad de planacin de las aguas corrientes;
de John W. Powell y Clarence E. Dutton, calculando los ritmos de
arrastre y sedimentacin de los materiales51. Al mismo tiempo, una larga
serie de investigaciones concretas sobre diferentes regiones o pases van
poniendo de manifiesto las relaciones del relieve terrestre con la estructura
geolgica y la dinmica interna del planeta; sus resultados aparecen ya
sistematizados y ordenados en Les form es de Terrain, de La Noe y
Emmanuel de Marguerie, publicado en 1888 52.
Dentro de esta avalancha de aportaciones rigurosas y brillantes refe
rentes a temas concretos muy relacionados con la 'geologa, son los in
vestigadores alemanes los que mantienen con alguna daridad la pretensin
humboldtiana de globalidad, de integradn de contenidos; as aun sin
planteamientos tericos completos y expldtos, su inters se diversifica,
induyendo el clima, la vegetacin, los suelos, etc., pretendiendo explicar
las relaciones entre unos y otros. En esta lnea se sitan trabajos como
los de Alexander Supan, Fritz Mataschek o Wladimir Kppen, algunas
de cuyas propuestas de zonificacin o de dasifjcadn basadas en las influendas mutuas de varios elementos estn an vigentes. Perteneciente
a esta escuela, y muy vinculado a las perspectivas de origen geolgico
por su actividad profesional inicial, Ferdinand von Richthofen plantea
a finales de siglo una definicin y una estructuracin precisas de los nuevos
contenidos dentro del marco de una cienda geogrfica caracterizada por
la articulacin armnica de tres niveles metodolgicos sucesivos: el des
criptivo, el corolgico y el de abstraccin; para ello parte de los nuevos
esquemas conceptuales de las ciencias bsicas, entre las que dta ex
presamente la biologa, transformada en sus mismos fundamentos por
Darwin. Define la geografa como ciencia de la superficie terrestre, pro
pugnando que la estructura del subsuelo y la tectnica, objetos propios
de la geologa, slo sean consideradas como factores que inciden en la
51 Cfr. Chorley, R. J., Beckinsale, R. P., Dunn, A. J. (1964-1973): The History
of Study of Landforms or the Development o f Geomorphology, Londres, Methuen,
2 vols.; I: Geomorphology before Davis.
52 Cfr. La Ne, G. de, Marguerie, E. de (1888): Les formes du terrain, Pa
rs (s. e.).
'

I
(

36

El pensamiento geogrfico

evolucin de las formas que dicha superficie presenta, y aboga por el


desarrollo de una geografa biolgica general entroncada con los tra
bajos de Humboldt, admitiendo influido por Ratzel la posibilidad
de integrar al hombre en tanto que ser vivo que forma parte e interacta,
aunque de forma muy especial, en la cambiante superficie del planeta.
Sin embargo, el modo que propone para alcanzar esos objetivos no es
del todo acorde con la metodologa positivista: se debe a Richthofen la for
mulacin explcita de una idea que subyace en la mayora de l^s pers
pectivas regionales posteriores segn la cual el mtodo de la geografa
general ( ...) no es progresivo, sino esencialmente regresivo, ya que de
lo particular retrocede a lo general; va del efecto a la causa, del fenmeno
individualizado al conjunto de fenmenos que guardan entre s relacin
de analoga; de acuerdo con esto, no se puede ni se debe pretender una
labor generalizadora continuada, ya que los avances tericos se han pro
ducido siempre y slo se producen en perodos singulares, en los que,
tras largas etapas de recogida y de comparacin de datos, aparece de
forma natural la necesidad de reunir los materiales anlogos bajo la
perspectiva de principios sistemticos 53.
Es William M. Davis, continuador de los estudios sobre el relieve
terrestre de G. K. Gilbert y J. W . Powell, quien aporta una respuesta
sistemtica a gran parte de los problemas planteados al asumir y poten
ciar plenamente, en el campo de la geografa fsica, los postulados evo
lucionistas: El tratamiento moderno y racional de los problemas geogr
ficos afirma exige que la forma del terreno sea estudiada desde el
punto de vista de la evolucin al igual que una forma orgnica 54. En efec
to, segn Davis, las formas superficiales son producto de una serie de
procesos y, por ende, pueden ser adecuadamente descritas en esos tr
minos. Basada en las nociones de estructura, proceso y tiempo, la
descripcin se hace gentica y por tanto explicativa, abocada a la
obtencin de leyes 55. A travs del evolucionismo, Davis enlaza metodo
lgicamente el estudio del relieve, al que se dedica plenamente, con el
resto de los estudios geogrficos, al ofrecer una descripcin sistemtica,
aceptada y utilizada por todos los gegrafos, del mismo gnero que las
usadas por los bilogos para las plantas y los animales56. Y el propio
autor afirma que su aportacin fundamental es la resolucin del problema
53 Cfr. Richthofen, F. von (1883): Tareas y mtodos de la Geografa actual:
el mtodo de la Geografa General. Traduccin de P. Plans, Didctica Geogrfica, 3,
1978, pp. 49-62.
54 Davis, W. M. (1904): Complications of the Geographical Cyde, Compte Rendu
8me. Congres de Gographie (Washington), pp. 150-163, p. 150. (Comunicadn par
dalmente tradudda en este libro: cfr. W. M. Davis: Complicadones del ddo geo
grfico.)
55 Davis, W. M. (1899): The Geographical Cyde, Geographical Journal, XIV,
pp. 481-504. (Artculo pardalmente traduddo en este bro: cfr. W. M. Davis: El
ddo geogrfico.)
56 Davis, W. M. (1912): Lesprit explicatif dans la gographie modeme, op. cit.,
p. 12.

1, El pensamiento geogrfico decimonnico

37

de lo que se ha denominado descripcin explicativa mediante los plan


teamientos darwinianos: Hemos creado una nueva filosofa de la Geo
grafa, una filosofa racional y evolucionista, uno de cuyos principios es
que la mejor descripcin de un paisaje se encuentra en su origen57.
Davis, sin embargo, slo aplica prcticamente los nuevos planteamien
tos al campo- de la geografa fsica que le interesa, a la geomorfologa
que l mismo organiza y a la que da nombre propio, y apenas se preocupa
en sus investigaciones concretas aunque s lo hace en trminos teri
cos por la integracin real de este dominio con el resto del saber geo
grfico. Por otra parte, el marcado y explcito acento deductivo de su
mtodo choca con el meticuloso empirismo de la corriente geogrfica
naturalista, fundamentalmente representada por los autores alemanes, en
la que la observacin directa y minuciosa y la consideracin de las dife
rencias se valoran como el soporte fundamental de la verdadera ciencia.
Esta corriente naturalista, que desde Richthofen ha recibido la influencia
evolucionista pero no la ha asumido de un modo tan incondicional como
Davis, est representada a finales de siglo por Albrecht Penck, cuyo
planteamiento fue la nica alternativa opuesta al davisianismo capaz de
resistir el enorme xito de la teora del ciclo: segn Penck, el mtodo
consiste tambin en describir, clasificar e interpretar el origen y la evo
lucin de las formas que presenta la superficie terrestre, pero considera
que para ello es preciso el establecimiento previo de una taxonoma lo
ms completa posible de esas formas, la elaboracin de clasificaciones ba
sadas en su configuracin fisionmica y la consideracin de factores no
estrictamente geomorfolgicos, como el clima y su evolucin c la vege
tacin pasada y actual58.
Ms que un mtodo, el de Penck es un sistema riguroso de trabajo
sobre cuyos resultados podra montarse a largo plazo un paradigma terico
general; frente a l, la metodologa davisiana es completa, cerrada y afir
mativa, y se encuentra mucho ms entroncada con las perspectivas cien
tficas del ltimo tercio del siglo xix. Es lgico, por tanto, que el modelo
de Davis triunfase en toda la lnea sobre otros enfoques aparentemente
anticuados, poco elaborados y con menor aspecto de cientificidad; sin em
bargo, la geografa fsica alemana mantuvo en general sus puntos de
vista y continu centrada en la delimitacin de unidades fisionmicas, en
su clasificacin detallada y en su explicacin particularmente atenta a la
conexin del relieve con los dems elementos o fenmenos de la superficie
terrestre59.
n Ibid., p. 4.
58 Cfr. Penck, A. (1894): Morphologie der Erdoberflache, Stuttgart, Engelhoms,
2 vols.
59 Penck, A. (1910): Versuch einer Klimaklassification auf physiographischer
Grundlage, Preussen Akademie der Wissenchaft Site, der physicalisch-matematischen,
Klasse 12, pp. 236-246. (Artculo parcialmente traduddo en este libro: cfr. A. Penck:
Propuesta de una dasificadn climtica basada en la fisiografa.)

38

El pensamiento geogrfico

Biologismo y determinacin geogrfica en el pensamiento ratzeliano


La incorporacin de los criterios conceptuales y metodolgicos del evo
lucionismo al estudio de los fenmenos humanos y sociales y de sus re
laciones con los procesos naturales permitir a Friedrich Ratzel y a otros
autores que posteriormente estudiaremos superar coherentemente los
obstculos conceptuales y metodolgicos anteriormente planteados respecto
al anlisis geogrfico de los hechos humanos y sociales y, en consecuencia,
respecto al entendimiento unitario y totalizador del conocimiento geogr
fico. Contando con una inicial formacin naturalista, que sin duda le
facilit la adecuada valoracin de la aportacin evolucionista, Ratzel se
muestra particularmente preocupado por encontrar una rigurosa fundamentacin fsica y natural para la geografa humana: La geografa del
hombre escribe en la introduccin de su Anthropogeographie no
podr tener una slida base cientfica hasta que se siten como piedra
angular de sus fundamentos las leyes generales que regulan la difusin
de toda la vida orgnica sobre la tierra 60.
La cientificidad de la geografa humana se logra, por tanto, cuando
se reconoce la ley de evolucin de las especies como ley natural que
regula toda la dinmica social. Y esa ley permite, adems, interpretar
y explicar positivamente una de las creencias bsicas decimonnicas: la
creencia en el progreso material e intelectual de la humanidad, as como
la existencia de etapas diferenciadas en esa secuencialidad progresiva.
Y todo ello puede plantearse coherentemente en el pensamiento ratzeliano
en la medida en que aparece basado en la adopcin de un punto de
vista darwiniano 61: porque, como advierte expresamente Ratzel, los plan
teamientos de Darwin haban producido en el estudio de la vida de
los pueblos, como en el de la vida en general, un movimiento del cual
brotaron trascendentales verdades 62.
El pensamiento ratzeliano, bastante acorde con las ideas evolucionistas
generalmente aceptadas en su tiempo, entiende que la humanidad se com
porta como un todo unitario que, sin embargo, muestra distintas y gra
duales situaciones evolutivas que expresaran, segn el autor, la incidencia
ejercida en cada caso por los factores naturales las causas exteriores ,
que son los que determinan fundamentalmente el carcter de la evolucin
60 Ratzel, F. (1882-1891): Anthropogeographie. I : Grttndzge der Anwendung der
Erdkunde auf die Geschichte, I I: Die Geographische Verbreitung des Menschen,
Stuttgart, J. Engelhorn, 2 vols., vol. 1 (la cita procede de la traduccin italiana del
primer volumen: cfr. Ratzel, F.: Geografa dellUomo (Antropogeografia). Principl
daplicazine della scienza geogrfica alia storia. Tradotta da U. Cavallero, Miln, etc.,
Fratelli Bocca, 1914), p. 9.
41 Tatham, G. (1951): Geography in the Ninfteenth Century, en Taylor, G.,
Ed. (1951): Geography in the Twentieth Century. A Study o f Growth, Vields, Techniques, Aims and Trends, Nueva York y Londres. Philosophical Library y Methuen, 3.* ed. ampliada, 1957, pp. 28-69, p. 64.
62
Ratzel, F. (1887-1888): Las razas humanas, Barcelona, Montaner y Simn, 2 to
mos, 1888, t. I, p. 4. En las citas de esta obra se ha actualizado la ortografa.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

39

y los lm ites de la adaptacin. Si la humanidad constituye un todo, por


ms que ste sea mltiple en sus manifestaciones 63, esas mltiples ma
nifestaciones, esas distintas situaciones evolutivas deben explicarse en fun
cin de las circunstancias geogrficas exteriores. En este sentido llega
incluso a polarizar visiblemente la nocin de adaptacin, resaltando
explcitamente el papel predominante que debe concederse, en todo m o
mento, a la influencia de los factores naturales, y limitando consecuente
mente la significacin atribuible a las aptitudes humanas respecto a los
procesos selectivos de adaptacin evolutiva. Cierto que dentro de los
pueblos naturales encontramos gran diferencia en punto a aptitudes es
cribe, por ejemplo, en esta lnea , y que en el curso del desenvolvimiento
civilizador, los pueblos dotados de ms relevantes cualidades se han ido
asimilando cada vez ms los elementos de cultura, dando a sus progresos
un carcter de fijeza y de seguridad, mientras que los pueblos menos
aptos han quedado atrasados; pero respecto de esta accin de progreso
o de atraso deben reconocerse claramente y apreciarse las causas exteriores,
por lo que es ms justo y ms lgico mencionarlas en primer lugar M.
Se trata, en suma, de no olvidar cun invariables permanecen, mientras
vivimos, la mayor parte de los fundamentos de nuestro desenvolvi
miento 65.
Este entendimiento de la dinmica evolutiva, que Ratzel expuso am
pliamente en sus trabajos etnogrficos, es el que subyace y acta como
argumento bsico en sus elaboraciones geogrficas. En los dos dominios
en los que esas elaboraciones resultan ms acabadas y fecundas en los
de la geografa humana y la geografa poltica , se encuentra siempsp
presente la idea ratzeliana de que los procesos humanos, sociales y po
lticos que tienen lugar en el espacio geogrfico responden a esquemas
de determinacin causal en los que las condiciones naturales desempean
un papel incuestionablemente decisivo. Y , junto a esa idea, el discurso
ratzeliano incorpora una dimensin organicista que aparece asimismo vincu
lada a las perspectivas biologistas dominantes en la poca. Sobre esa
doble base, deterninismo natural y organicismo, articula Ratzel sus plan
teamientos geogrficos: las nociones de espacio y de posicin, fun
damentales en todo su discurso, aparecen as cargadas de sentido en la
medida en que interfieren continuamente en la dinmica evolutiva de
sociedades o de estados que se comportan como verdaderos organismos.
La dimensin espacial o geogrfica se encuentra as congruentemente inte
grada en la perspectiva evolucionista y organicista que articula el razo
namiento ratzeliano. El smil biologista adquiere asf una lgica inexorable
y permite integrar en el interior de la argumentacin los hechos espaciales.
Al igual que sucede con la lucha por la vida escribe, por ejemplo,
Ratzel en su Politische Geographie , cuyo objeto fundamental es ganar
a Ibid., t. I, p. 2.
Ibid., t. I, p. 10
Ibid., t. I, p. 1.

( ;

40

El pensamiento geogrfico

espacio, las luchas de los pueblos son la mayora de las veces motivadas
por lo mismo. En la historia moderna, la recompensa de las victorias
ha sido siempre o as ha sido interpretada una ganancia de terri
torio
El discurso geogrfico ratzeliano aparece as articulado como una
construccin rigurosamente consistente en trminos conceptuales y me
todolgicos: la perspectiva biologista permite edificar un razonamiento en
el que los procesos humanos, sociales y polticos responden siempre a una
dinmica evolutiva decisivamente determinada por las condiciones geo
grficas. En esta poderosa accin de la tienra escribe Ratzel , que
se manifiesta a travs de todas las fases de la historia al igual que en
todas las esferas de la vida actual, hay algo de misterioso que no puede
dejar de producir cierta angustia espiritual; porque la aparente libertad
del hombre parece aniquilada. Vemos, en efecto, en la tierra el origen
de toda servidumbre. El territorio, siempre el mismo y siempre situado
en el mismo lugar del espacio, sirve de soporte rgido a los humores,
a las volubles aspiraciones de los hombres, y cuando se les ocurre olvidar
este sustrato les hace sentir su autoridad y les recuerda, mediante serias
advertencias, que toda la vida del Estado tiene sus races en la tierra.
Regula los destinos de los pueblos con ciega brutalidad. Un pueblo tiene
que vivir sobre el territorio que ha recibido en suerte, tiene que morit
en l, tiene que soportar su ley 67.
Ratzel consigue elaborar una ambiciosa perspectiva de sistematizacin
del conocimiento geogrfico en la que los fenmenos humanos, sociales
y polticos aparecen justificados y explicados, en trminos positivamente
cientficos, en funcin de su indisociable pertenencia al mundo de las
regularidades naturales. La importancia de esa perspectiva resulta evidente:
Manuel de Tern ha sealado, por ejemplo, que Ratzel plante de un
modo sistemtico y cientfico el problema de las relaciones entre el hombre
y el medio, intentando poner de manifiesto la intervencin del factor
geogrfico en la vida y actividad de los hombres y acometer el trata
miento metdico y sistemtico, equipado con el saber cientfico acumulado
en los decenios que le separan de Ritter, del viejo tema de las influencias
que- el medio natural ejerce en la vida humana68.
Pero el pensamiento ratzeliano, bastante influyente en posteriores ela
boraciones geogrficas, no se encuentra exento de problemas y dificultades.
El determinismo natural o ambiental, planteado en la obra ratzeliana con
generalizada inflexibilidad
y vinculado a una lectura del evolucionismo
prxima a la del darwinismo social , conlleva tanto una injustificada
64 Ratzel, F. (1897): Politische Geographie. Durchgesehen und Erganzt von E. Oberhummer, Munich y Berln, R. Oldenbourg, 3 * ed., 1923, p. 270.
67 Ratzel, F. (1898-1899): Le sol, la socit et lEtat, L Anne Sociologtque, III,
pp. 1-14, p. 12. (Artculo traducido en esta obra: cfr. F. Ratzel: El territorio, la so
ciedad y el Estado.)
68 Tern, M. de (1957): La causalidad en geografa humana. Determinismo, po
sibilismo, probabflismo, Estudios Geogrficos, X V III, 67-68, pp. 273-308, p. 284.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

41

simplificacin unilateral de las nociones darwinianas como, por otra parte,


una sensible y distorsionadora reduccin de la complejidad de las din
micas espaciales humanas, sociales o polticas analizadas. Esa reduc
cin, bastante generalizada en el contexto de un conocimiento decimon
nico empeado, como vimos, en descubrir leyes universales garantes de un
saber totalizador, aparece fuertemente intensificada en el pensamiento
ratzeliano, y ello supone una acentuada polarizacin naturalista en la
caracterizacin de los esquemas de determinacin causal adoptados. Al unilateralizar excesivamente las nociones evolucionistas, el planteamiento rat
zeliano llega a dificultar, paradjicamente, la propia explicacin positiva
de las relaciones existentes: si el determinismo geogrfico estaba presente
en los planteamientos de Humboldt y de Ritter, en el pensamiento de
Ratzel ese determinismo aparece ya desprovisto de sus anteriores con
notaciones cosmognicas o teleolgicas lo que puede producir esa im
presin de prdida de la rigidez y simplicidad generalizadora de sus
precursores a la que se ha referido Manuel de Tern69 , mostrndose,
por el contrario, fuertemente afianzado, y de ah su mayor envergadura
y su capacidad de influencia, en unas categoras analticas sistemticas y,
lo que es ms importante, conceptual y metodolgicamente operativas.
As se instala dentro del conocimiento geogrfico un enfoque interpretativo
de signo unitario apoyado en una razn evolucionista significativamente
prxima a la peculiar lectura potenciada por el denominado darwinismo
social.
Las prolongaciones, ms o menos fidedignas, de los planteamientos
geogrficos ratzelianos resultaron bastante variadas. En el campo de lo
estrictamente geogrfico, las obras de Ellen Churchill Semple70 y de
Ellsworth Huntington71 aportan acabados y distintos ejemplos de
la prolongacin y de la reelaboracin de los fundamentos del sistema
geogrfico ratzeliano, que a travs de los autores citados influy notoria
mente en la geografa norteamericana. Lo mismo puede decirse de la
geografa inglesa, en la que los planteamientos cargados de consecuen
ciasde Halford J. Mackinder ante la Real Sociedad Geogrfica de Lon
dres, en 1887, sobre el objeto de la geografa72 suponen una decidida
toma de postura positivista, una resuelta y programtica aceptacin del
determinismo como clave explicativa de los hechos sociales, y finalmente
una explcita consideracin pragmtica del saber geogrfico. Segn Mackin
der, en efecto, la geografa poltica tiene como misin desentraar
y demostrar las relaciones entre el hombre en sociedad y las variaciones
Ibid., p. 285.
70 Cfr. Semple, E. C. (1911): Influences o f Gographie Environment: on the Basis
o f Ratzel's System of Anthropogeography, Nueva York, Henry Holt and Company.
71 Cfr. Huntington, E. (1915): Civilizacin y clima. Traduccin de L. Perriaux,
Madrid, Revista de Occidente, 1942.
72 Cfr. Mackinder, H. J. (1887): On the Scope and Methods of Geography,
Proceedings o f the Royal Geographical Society, IX , pp. 141-160. (Artculo traducido
en este Ebro: cfr. H. J. Mackinder: El objeto y los mtodos de la geografa.)

42

El pensamiento geogrfico

locales de su medio, y nadie ms puede realizar esta funcin de forma


adecuada porque ningn otro anlisis puede presentar los hechos en sus
relaciones causales y su perspectiva verdadera73. Ahora bien, no puede
existir una geografa poltica racional si no se construye sobre la base de
la geografa fsica y consiguientemente a ella 74, por lo que las cuestiones
polticas dependern, en todos los casos, de los resultados del estudio
fsico 7S, y el anlisis del^hombre en sociedad ser ms breve que el del
medio. En este estudio de las relaciones del hombre y su medio, Mackinder,
fiel al biologismo ratzeliano, cree que hay que considerar, con fines ana
lticos, a las comunidades de hombres como tunidades en la lucha por
la existencia, ms o menos favorecida por sus diversos medios76. Con
estos requisitos se podr elaborar un cuerpo terico y cognoscitivo que
satisfaga tanto los requerimientos prcticos del hombre de estado y del
comerciante, como los requerimientos tericos del historiador y del cien
tfico y los requerimientos intelectuales del profesor 77. Como puede ad
vertirse, semejantes planteamientos suponen una versin fidedigna y,
desde luego, ms pragmtica de la perspectiva cognoscitiva ratzeliana.
Finalmente, algunos de los ingredientes interpretativos ratzelianos se
ran profusamente utilizados, extrapolando al mximo los aspectos ms
expresivos de lo que ya Lucien Febvre haba considerado el megaloestatismo del maestro alemn 78, por la perspectiva de la denominada geopolitik, inaugurada por el sueco Rudolf Kjellen en 1905 y convertida por
el alemn Karl Haushofer, como ha sealado Andr-Louis Sanguin, en
una verdadera mquina poltica a partir de 192 4 79. Mquina poltica
que se apoyaba en la afirmacin de que el objetivo prctico de la geopo
ltica era la restauracin del Estado alemn en su fuerza y en su grande
za 80. As eran aplicados y prolongados determinados grmenes de la
obra ratzeliana: de una obra ambiciosa y ambivalente que no dejaba de
contener afirmaciones dogmticas susceptibles de las ms variadas utili
zaciones.
Racionalismo positivista y dimensin tica en las formulaciones
de Reclus y Kropotkin
La perspectiva ratzeliana no fue, como ya hemos advertido, la nica
que incorpor los planteamientos conceptuales y metodolgicos evolucio
73 Ibid., pp. 144-145.
74 Ibid., p. 144. El subrayado es del autor.
75 Ibid., p. 156.
16 Ibid., p. 143, nota 3.
77 Ibid., p. 159.
78 Febvre, L. (1922): La Terre et lvlution humaine. Introduction gographique
a l'histoire. Avec le concours de L. Bataillon, Pars, Albn Michel, 1970, p. 38.
79 Sanguin, A.-L. (1975): Lvolution et le renouveau de la gographie politique,
Anuales de Gographie, LXXXIV , 463, pp. 275-296, p. 277.
80 Ibid., p. 278.

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

43

nistas al tratamiento geogrfico de los fenmenos humanos y sociales.


Existe, en efecto, otra lnea de pensamiento geogrfico que asume igual
mente esos planteamientos, aunque esa asuncin se lleva a cabo en este
caso rechazando explcitamente las connotaciones y las extrapolaciones ca
ractersticas de las diversas modalidades del darwinismo social. Y es pre
cisamente est perspectiva la que se encuentra coherentemente articulada
en el pensamiento geogrfico de Reclus y Kropotkin.
EUse Reclus expone sus planteamientos en una obra mltiple, en la
que se anan una profunda cultura, un amplio conocimiento de las apor
taciones geogrficas anteriores y una sugestiva riqueza literaria. Piotr
Kropotkin aparece, por su parte, como un consumado cientfico que, con
una formacin naturalista y matemtica importante, dedic una particular
atencin a la investigacin en el dominio de la geografa fsica, en el que
destacaron sus trabajos geomorfolgicos y biogeogrficos, a la vez que se
ocupaba igualmente del tratamiento sistemtico de los procesos humanos
y sociales.
Ambos autores afirman sin ambigedades la decisiva importancia de
la perspectiva evolucionista para conseguir un entendimiento integrador
de los hechos naturales y humanos. La evolucin escribe Reclus
es el movimiento infinito de cuanto existe, la transformacin incesante
del Universo y de todas sus partes, desde los orgenes eternos y durante
el infinito del tiempo81. Y esa dinmica evolutiva se manifiesta con
una regularidad que afecta por igual a todos los fenmenos fsicos y hu
manos: En los lmites reducidos de nuestro pequeo planeta, las mon
taas que surgen y desaparecen, los ocanos que se forman para luego
agotarse, los ros que fertilizan los valles y se secan como tenue roco
matutino, las generaciones de plantas, de animales y de hombres que se
suceden, y los millones de vidas imperceptibles, desde el hombre hasta
el mosquito, no son sino manifestaciones de la gran evolucin, que arrastra
todo en su torbellino sin fin 82. Adems, la perspectiva evolucionista per
mita racionalizar y argumentar en trminos cientistas la decidida creencia
en el progreso que ambos autores comparten: Los progresos se consolidan
entre s afirma, por ejemplo, Reclus , y por eso nosotros los queremos
a todos, segn la medida de nuestra fuerza y de nuestros conocimientos:
progresos sociales y polticos, morales y materiales, de ciencias, artes o in
dustria a .
Con una lgica cientifista ms inflexible, la adscripcin evolucionista
de Kropotkin es igualmente manifiesta: el autor expone su identificacin
con una perspectiva evolucionista qe pretende elaborar una filosofa
sinttica que abarque en una generalizacin todos los fenmenos de la
naturaleza y, en consecuencia, tambin la vida de las sociedades M. Siguien81 Reclus, E. (1897): Evolucin, revolucin y anarquismo. Traduccin de A. Lpez
Rodrigo, Buenos Aires, Proyeccin, 1969, p. 7.
82 Ibid., p. 7.
83 Ibid., p. 11.
84 Kropotkin, P. (1913): Ciencia moderna y anarquismo, en Kropotkin, P. (1971):

44

El pensamiento geogrfico

do esa perspectiva puede elaborarse una concepcin completa del mundo


que se refiera indistintamente a los hechos fsicos y naturales y a los
hechos humanos y sociales: y ello slo podr lograrse en la medida en
que se emplee tambin en el dominio de lo humano y de lo social la
metodologa cientfica que tan positivos resultados ha obtenido en el campo
del conocimiento fsico y natural. Intransigente positivista, Kropotkin
rechaza explcitamente -l mtodo dialctico como algo desechado y
felizmente olvidado ya por la ciencia85. Su propuesta metodolgica es
clara y tajante: Los descubrimientos del siglo diecinueve en los campos
de la mecnica, la fsica, la qumica, la biolpga, la psicologa fsica, la
antropologa, la psicologa de las naciones, etctera, no se hicieron me
diante el "mtodo dialctico, sino mediante el mtodo cientfico-natural,
el mtodo de la induccin y la deduccin. Y puesto que el hombre es
parte de la naturaleza, y puesto que la vida de su "espritu, tanto personal
como social, no es ms que un fenmeno de la naturaleza, ( ...) no hay
motivo alguno para que cambiemos bruscamente nuestro mtodo de inves
tigacin por pasar de la flor al hombre, o de la colonia de castores a una
poblacin humana 86.
La articulacin de los criterios evolucionistas en el pensamiento de
Reclus y de Kropotkin se plantea con unas caractersticas originales que
proporcionan a sus elaboraciones geogrficas un indudable inters. Ambos
se encuentran empeados en la difcil empresa de compatibilizar la entu
siasta creencia en el cientifismo universalista y, por ende, en la existencia
de leyes naturales de alcance global que inciden tambin sobre las actua
ciones humanas y sociales la geografa tiene como objetivo descubrir
las leyes que rigen el desarrollo de la tierra 87 , y, por otra parte, el
convencimiento, congruente con su adscripcin anarquista, de que la li
bertad humana aparece como un factor primordial de los procesos humanos
y sociales. Y es en ese empeo compartido en el que se encuentra la clave
para entender las sensibles diferencias existentes entre la lectura evolucio
nista ratzeliana y la que proponen Reclus y Kropotkin.
El primero de estos autores, atendiendo siempre a las interrelaciones
que se presentan, favoreciendo o dificultando la adaptacin positiva y
progresiva, entre los factores naturales y los de ndole social, econmica
y poltica, articula su respuesta afirmando que la libertad humana slo
puede encontrarse garantizada y potenciada cuando el hombre sabe inte
grarse armnicamente en un orden natural que no tiende sino a apoyar,
cuando no se le violenta, sus legtimas aspiraciones de libertad. Y KroFottetos revolucionarios. Edicin, introduccin y notas de R. N. Baldwin. Traduccin
de J. M. Alvarez- Flores y A. Prez, Barcelona, Tusquets, 2 vols., 1977, vol. I, pp. 163219, p. 169.
85 Ibid., p. 171.
84 Ibid., p. 171.
87 Kropotkin, P. (1885): What Geography Ought to Be, Antipode, X, 3 -X I, 1,
1979, pp. 6-15, p. 10. (Artculo traducido en este libro: cfr. P. Kropotkin: Lo que
la geografa debe ser.)

1. E l pensamiento geogrfico decimonnico

45

potkin, por su parte, enfrentado con el mismo problema, opta por atri
buir a la ley de ayuda mutua que matiza y prolonga el pensamiento
del propio Darwin88 , fundamentalmente dependiente de la voluntad de
cooperacin, mayor importancia respecto a la evolucin que a la ley de
lucha recproca, anteponiendo as los principios de sociabilidad y de soli
daridad, con lo que se posibilita la compatibilizacin de los ingredientes
sustentadores del pensamiento kropotkiniano.
Ambas respuestas no exentas, desde luego, de ambivalencias apa
recen, adems, profundamente impregnadas de una dimensin tica que
ilumina en gran medida la significacin de los respectivos proyectos de
conocimiento geogrfico. Reclus plantea un entendimiento de las relaciones
entre naturaleza y naturaleza humana basado en la idea de progresiva
armonizacin liberadora: propone as un modelo que, a pesar de las con
tradicciones locales que su obra manifiesta, tiene el indudable mrito de
procurar solventar el antagonismo entre determinacin y libertad, afir
mando la feliz coincidencia entre el orden natural y un orden humano que
slo es tal en la medida en que se encuentre armnicamente integrado en
el primero. Si el hombre forma parte inseparable del orden natural y si
el ejercicio de la libertad es la condicin inexcusable de todo acto verda
deramente humano, ambas condiciones pueden realizarse simultneamente
porque es precisamente en la equilibrada pertenencia al orden natural en
las relaciones armnicas entre naturaleza y naturaleza humana donde
el hombre encuentra la razn misma de su libertad y las seguras posibili
dades de su ejercicio. El conocimiento cientfico de la naturaleza es, por
tanto, fundamental para conseguir hombres verdaderamente libres. Y el
conocimiento geogrfico aparece as como la clave de un proceso racional
y progresivo de armonizacin entre naturaleza y naturaleza humana
que es, ante todo, un proyecto tico en el que la libertad se acrecienta.
La nocin kropotkiniana de ayuda mutua remite igualmente a un hori
zonte en el que la dimensin tica resulta fundamental y definitoria: la
gran importancia del principio de ayuda mutua escribe Kropotkin
aparece principalmente en el campo de la tica, o estudio de la moral.
Que la ayuda mutua es la base de todas nuestras concepciones ticas, es
cosa bastante evidente 89. Y el mismo autor aade: En la prctica de la
ayuda mutua, cuyas huellas podemos seguir hasta los ms antiguos rudi
mentos de la evolucin, hallamos ( ...) el origen positivo e indudable de
nuestras concepciones morales, ticas, y podemos afirmar que el principal
papel en la evolucin tica de la humanidad fue desempeado por la
ayuda mutua y no por la lucha mutua. En la amplia difusin de los prin
cipios de ayuda mutua, an en la poca presente, vemos tambin la mejor
garanta de una evolucin an ms elevada del gnero humano 90.
88
Cfr. Kropotkin, P. (1902): El apoyo mutuo. Un factor de la evolucin. Intro
duccin de C. Daz. Prlogo de A. Montagu, Madrid, Zero-Zyx, 2.* ed., 1978, pp. 39-41.
ss Ibid., p. 286.
so Ibid., p. 287.

46

El pensamiento geogrfico

As se articula, en la obra de Reclus y de Kropotkin, una importante


perspectiva del conocimiento geogrfico en la que los planteamientos con
ceptuales y metodolgicos evolucionistas sustentan coherentemente un cientifismo integrador que abarca simultneamente, sin eludir la compleja pre
sencia activa de los factores humanos y sociales, el entendimiento positivo
de las interrelaciones geogrficas y de los mecanismos causales. Y esa
perspectiva, frecuentemente ignorada o marginada en los estudios sobre la
configuracin del pensamiento geogrfico, merece ser conocida y valorada
debidamente, ya que aporta tanto un entendimiento general del conoci
miento geogrfico ambicioso y fecundo como,, en relacin con ello, un
tratamiento crtico y bastante original de numerosos temas concretos. Baste
citar aqu, a ttulo de ejemplo, el interesante tratamiento que Reclus y
Kropotkin dedican a temas como la enseanza de la geografa preocu
pacin importante en ambos y que condice con su ya expuesto entendi
miento de la dimensin tica conllevada por las relaciones del hombre y
su entorno , las consecuencias de los procesos de industrializacin y de
urbanizacin o las relaciones entre poblacin y recursos naturales.
Conviene advertir, adems, que el horizonte terico definido por ambos
autores horizonte impregnado de las rigurosas exigencias del cientifismo
positivista aporta algunas ideas referentes a las regularidades espaciales
que anticipan, en el campo de la geografa, ciertos enfoques analticos
posteriores. As sucede, por ejemplo, con las consideraciones planteadas
por Reclus sobre las pautas tericas de localizacin de los ncleos urbanos,
que conllevan un entendimiento del orden espacial significativamente pr
ximo al que ms tarde propondrn autores como Walter Christaller.
Reclus advierte, en efecto, que si se diesen condiciones espaciales unifor
mes, la localizacin de los ncleos seguira una disposicin geomtrica
mente regularizada: Suponiendo una regin llana, sin obstculos naturales,
sin ro, sin puerto, situada de una manera particularmente favorable, y no
dividida en Estados polticos distintos, la mayor ciudad se habra levantado
directamente en el centro del pas: las ciudades secundarias se habran
repartido en intervalos iguales en el contorno, espaciadas rtmicamente,
y cada una de ellas habra tenido su sistema planetario de ciudades infe
riores, con su cortejo de pueblos 91.
Y, por ltimo, el anlisis de los hechos y de las situaciones existentes
se completa en todo momento con numerosas sugerencias dirigidas a mo
dificar lo que se considera perjudicial y a conseguir un orden espacial
en el que naturaleza y naturaleza humana puedan convivir armnicamente.
Se trata, en suma, de un proyecto en el que el conocimiento geogrfico,
cumpliendo los requisitos de la cientificidad positiva, proporciona un pa

1. El pensamiento geogrfico decimonnico

47

radigma explicativo universal de signo evolucionista en el que la crtica


de lo existente se ana con la sugerencia utpica.
*

Las consideraciones anteriores pueden ayudar a entender y a valorar


las lneas generales del proyecto decimonnico de sistematizacin del co
nocimiento geogrfico. Proyecto variado y complejo que se concreta en
diferentes opciones que, sin embargo, comparten la pretensin de convertir
a la geografa, de una u otra forma, en una ciencia positiva. Segn algunos
autores, la cientificidad slo quedara asegurada en la medida en que se
atendiese especializadamente a alguno de los dominios integrantes del saber
geogrfico. Pero otros autores estiman que debe y puede plantearse un
conocimiento geogrfico totalizador en el que queden cientficamente subsumidos todos los fenmenos y procesos naturales y humanos que
interactan en el espacio. Esta pretensin, sin duda difcil y compleja,
encontr en el discurso evolucionista el instrumento adecuado para articu
lar una respuesta que resolviese las dificultades conceptuales y metodo
lgicas inicialmente planteadas por el proyecto. El modelo evolucionista
abra as una perspectiva indita y decisiva para construir un conocimiento
geogrfico integrador, en el que por fin los hechos humanos y sociales
quedasen explicados en trminos positivos similares a los empleados en
el campo del conocimiento fsico y natural. La decidida voluntad de con
seguir una sistematizacin cientfica del conocimiento geogrfico se traduce
en la sucesiva articulacin y en el desenvolvimiento de un pensamiento
geogrfico decimonnico que sorprende, como ya se ha indicado, por la
desmesurada ambicin de sus pretensiones y por la fecunda envergadura
de sus resultados tericos, conceptuales y metodolgicos.

91
Reclus, E. (1905-1908): L'Homme et la Terre, Pars, Librairie UniverseUe, 6 to
mos, t. V, pp. 341-342. (Obra parcialmente traducida en este libro: cfr. E. Reclus:
El hombre y la tierra.)

I
(

Captulo 2

49

2. El pensamiento geogrfico clsico

EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO
CLASICO

La transicin del siglo xix al siglo xx enmarca una sensible modifica


cin del proyecto cognoscitivo geogrfico. La geografa decimonnica,
inscrita en el horizonte de la cientificidad positivista y de la racionalidad
evolucionista, ser gradualmente sustituida por los diversos planteamientos
de la geografa clsica. Estos planteamientos que actan hegemnicamente durante la primera mitad de nuestro siglo han sido frecuente
mente interpretados como una reformulacin afirmativa que, clarificando
el panorama ofrecido por el pensamiento geogrfico anterior y readecuando
convenientemente sus coordenadas cognoscitivas, inaugura definitivamente
la lnea de una cientificidad geogrfica especficamente diferenciada y rigu
rosamente delimitada. Sin embargo, el entendimiento de la geografa
clsica no resulta tan sencillo. Porque el pensamiento geogrfico clsico
es en gran medida, como veremos seguidamente, el resultado no siempre
satisfactorio de una crisis, la respuesta no siempre consistente a la
ruptura del proyecto cognoscitivo de la cientificidad geogrfica decimon
nica. Y por ello la geografa clsica, que se desenvuelve en las coordenadas
cognoscitivas generales de su tiempo, se configura, ante todo, como un
conjunto de opciones que, de uno u otro modo, intentan defender la
propia identidad de un conocimiento geogrfico que se encuentra ahora
amenazado por la dinmica desencadenada por la crisis de la razn positi
vista y evolucionista que haba posibilitado anteriormente su coherente
articulacin.
Crisis de la razn positivista y desarticulacin
del proyecto cognoscitivo geogrfico
El horizonte cientfico definido por el pensamiento decimonnico co
mienza a manifestar algunos sntomas importantes de crisis durante los l
48

timos aos del siglo. Esa crisis finisecular, que no deja de afectar a los
fundamentos y a las pretensiones generales de la concepcin positiva del
conocimiento, atenta expresamente contra el modelo evolucionista de racio
nalidad cientfica. La perspectiva evolucionista, que haba conseguido for
mular, en trminos conceptual y metodolgicamente operativos, un proyecto
coherente y fecundo de cientifismo positivo y universalista, pareca mostrar
ahora, en las postrimeras del siglo xix, insuficiencias y fisuras explicativas
de innegable importancia. Y el entendimiento de las caractersticas y de las
consecuencias de esa crisis que es, en ltimo extremo, una crisis de la
concepcin cientfica positivista, que se adentra, hasta su culminacin,
en los primeros aos del siglo xx resulta fundamental para explicar
la dinmica del pensamiento geogrfico que comienza a articularse, en
marcado en unas coordenadas epistemolgicas sensiblemente diferencia
das de las decimonnicas, a partir de los aos situados en torno al cambio
de siglo.
La profunda y decisiva crisis de la mentalidad positiva y de la raciona
lidad cientfica evolucionista, indudablemente relacionada con la ntida y
generalizada quiebra del orden industrial decimonnico que se detecta,
sobre todo, a partir de los aos setenta1 y, en conexin con ello, con la
quiebra de lo que Diego Nez Ruiz ha denominado una- etapa histrica
mente afirmativa del pensamiento burgus2, se concreta fundamental
mente en el creciente rechazo de los planteamientos universalistas afirmados
tericamente por la sistematizacin positiva evolucionista. Porque, al acep
tar, de acuerdo con los planteamientos definitorios de la cientificidad
decimonnica, la existencia de una ley evolutiva universal que afectaba
por igual a todos los seres vivos, el evolucionismo aportaba un modelo
terico general y uniforme la perspectiva del evolucionismo unilineal
para explicar todos los desenvolvimientos histricos. El salvajismo es
criba ejemplarmente el antroplogo Morgan ha precedido a la barbarie
en todas las tribus de la humanidad; y la barbarie, como ya sabemos,
ha precedido a la civilizacin. La historia de la raza humana es una en
sus fuentes, una en su experiencia, una en su progreso3. Este plantea
miento, que supone afirmar la existencia de una normalidad histrica
una ley evolutiva universal uniformemente actuante en todas las
sociedades, encontr serias y crecientes dificultades al ser contrastado con
los cada vez ms detallados resultados de las investigaciones empricas
1 Cfr. Bernal, J. D. (1954): Historia social de la ciencia. Traduccin de J. R. Capella, Barcelona, Pennsula, 2 tomos, 5.* ed., 1979, t. II, p. 301.
2 Nez Ruiz, D. (1975): La mentalidad positiva en Espaa: desarrollo y crisis,
Madrid, Tucar, p. 14.
3 Morgan, L. H. (1877): Ancient Society, dt. en Lederc, G. (1972): Antropologa
y colonialismo. Traducdn de J. Martnez de Velasco, Madrid, Comunicadn, 1973,
p. 33.
/

50

El pensamiento geogrfico

que menudearon precisamente durante los aos prximos al cambio de


siglo 4.
Las dificultades surgidas del desacuerdo entre los planteamientos te
ricos evolucionistas y los resultados empricos no pasaron desapercibidas,
desde luego, en el campo del pensamiento geogrfico de finales de siglo.
A ttulo de ejemplo, pueden sealarse en este sentido tanto las matizaciones crticas planteadas por Reclus respecto a la caracterizacin del proceso
evolutivo, negando su supuesta continuidad directa e insistiendo en la
compleja ambivalencia de sus tendenciass, como, por otra parte, las
oportunas reticencias manifestadas por Ratzel respecto a la validez meto
dolgica de algunos extremos de las interpretaciones sustentadas por los
tericos evolucionistas6. Y, adems, en estas mismas coordenadas hay
que situar la adscripcin difusionista patente en el pensamiento ratzelia
no 7: porque, como ha advertido Nicholas S. Timasheff, la hiptesis de
la difusin de las culturas, presente en la obra de Ratzel, constituye un
intento de resolver, con nuevas interpretaciones, algunas de las ms
evidentes fisuras de la explicacin propuesta por la teora evolucionista".
En todo caso, conviene sealar que, a pesar de su decidida vinculacin
a los planteamientos conceptuales y metodolgicos evolucionistas, el pen
samiento geogrfico de los ltimos decenios del siglo xix no permanece
insensible a los primeros sntomas crticos de la racionalidad evolucionista.
Las dificultades surgidas en la perspectiva evolucionista se detectan cla
ramente en unas elaboraciones geogrficas finiseculares que, sin embargo,
al asumir plenamente el horizonte epistemolgico del positivismo decimo
nnico, se consideran capaces de matizar o corregir debidamente algunas
consecuencias oscuras o inconvenientes del edificio terico evolucionista,
que se sigue considerando tan adecuado como imprescindible para cons
truir un conocimiento geogrfico positivamente cientfico.
Pero la quiebra de la razn cientfica positivista y del discurso evolu
cionista en ella enmarcado se intensific gradualmente hasta a la m a r su
apogeo en los primeros aos del siglo xx. En los aos veinte,- Lucien
Febvre se refiere a esa dinmica, que considera consumada, al advertir sin
ambigedades que el prejuicio de lo que se puede llamar la "evolucin
lineal de la humanidad se ha reconocido como lo que es: un prejuicio,
incluso doblemente un prejuicio, aludiendo inmediatamente despus a la
desvalorizacin del modelo interpretativo evolucionista producida por la
Cfr. Timasheff, N. S. (1955): La teora sociolgica. Su naturaleza y desarrollo.
Traduccin de F. M. Torner, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 4 * ed., 1968.
pp. 169-176.
5 Cfr. Reclus, E. (1897): Evolucin, revolucin y anarquismo. Traduccin de
A. Lpez Rodrigo, Buenos Aires, Proyeccin, 1969, especialmente pp. 11-15.
6 Cfr. Ratzel, F. (1887-1888): Las razas humanas, Barcelona, Montaner y Simn,
2 tomos, 1888, especialmente t. I, pp. 4-5.
7 Cfr., en particular, Ratzel, F. (1882-1891): Anthropogeopraphie. I: Grundzge
der Anwendung der Erdkunde auf die Geschichte, I I : Die Geographische Verbreitung
des Menschen, Stuttgart, J. Engelhom, 2 vols., especialmente vol. I.
8 Cfr. Timasheff, N. S.: Op. cit., pp. 174-176.

2. El pensamiento geogrfico clsico

51

multiplicacin de las observaciones, por el crecimiento de la documen


tacin cientfica sobre las poblaciones primitivas9. Y la crisis del cientifismo universalista decimonnico, que aparece como un factor fundamental
para explicar las diversas trayectorias posteriores de la geografa clsica
de la primera mitad del siglo xx, se encuentra asimismo constatada, por
poner otro ejemplo expresivo, en las afirmaciones planteadas por Cari
Sauer sobre el desplazamiento de los gegrafos de su primitivo y des
preocupado estado enciclopdico y su consiguiente intento de repliegue
hacia dominios cognoscitivos ms limitados 10.
La crisis del horizonte cientfico positivista se tradujo de forma deci
siva en el campo del conocimiento geogrfico. Porque si el cientifismo
positivista decimonnico haba permitido la articulacin de sistematizacio
nes universalistas e integradoras del conocimiento geogrfico que, a pesar
de sus ya comentadas diferencias, compartan ampliamente, y con segura
confianza, los presupuestos epistemolgicos, conceptuales y metodol
gicos y las intenciones de la cientificidad comnmente asumida, la
ruptura del horizonte cientfico positivista se iba a traducir, en el dominio
del pensamiento geogrfico, en una notoria fragmentacin y diversificacin
de perspectivas y, por aadidura, en una sensible y generalizada prdida
de certidumbre en el terreno de la caracterizacin y de la viabilidad misma
del conocimiento geogrfico como conocimiento cientfico suficientemente
identificable. Para delimitar el significado y el alcance de la transforma
cin producida conviene resaltar algunos hechos definitorios.
En primer lugar, el declive de la razn positivista conlleva el rechazo
generalizado de la validez cientfica de las pretensiones universalistas del
conocimiento que esa razn haba justificado e impulsado prioritariamente;
rechazo que se encuentra asimismo favorecido por la simultnea renuncia
de las ciencias fsico-naturales, elevadas a la categora de paradigma de todo
conocimiento vlido por la razn positiva, a sus anteriores ambiciones
universalistas: as sucede, por ejemplo, con el retorno, manifiesto ya en
la obra de Heinrich Hertz, de la fsica a sus estrictas coordenadas cognos
citivas las coordenadas de una ciencia natural referida a dominios
limitados de la naturaleza , y su consecuente rechazo de la improcedente
pretensin de desarrollar una concepcin integral sobre el conjunto de la
Naturaleza y sobre la esencia de las cosas u. Adems, en relacin con
lo anteriormente expuesto, el creciente y rpido proceso de diversificacin
y de especializacin de los distintos campos del conocimiento manifestaba
dos consecuencias importantes para el saber geogrfico.
9 Febvre, L. (1922): La Terre et Vvolution humaine. Introduction gographique
a Vhistoire. Avec le concours de L. Bataillon, Pars, Albin Michel, 1970, p. 263.
10 Sauer, C. (1931): Cultural Geography, en Wagner, P. L., Mikesell, M. V.,
Eds. (1962): Readings in Cultural Geography, Chicago y Londres, The University of
Chicago Press, 5 ed., 1971, pp. 30-34, p. 30. (Artculo traducido en este libro:
cfr. C. Sauer: La geografa cultural.)
11 Heisenberg, W. (1955): La imagen de la naturaleza en la fsica actual. Traduc
cin de G. Ferrat, Barcelona, etc., Ariel, 2. ed., 1976, p. 127.

52

El pensamiento geogrfico

Por una parte, la integracin del conocimiento fsico y natural y del


conocimiento humano y social, que la racionalidad positivista haba per
mitido articular con cierta coherencia, se encontraba ahora, al ser discutida
esa racionalidad, decisivamente amenazada. En efecto, la quiebra de una
cientificidad que afirmaba sin ambigedades la existencia de regularidades
legales universales, indistintamente actuantes en el mundo fsico y natural
y en el mundo humano y social, con la consiguiente posibilidad de someter
a ambos a idnticos criterios conceptuales y metodolgicos, daba paso a
unos nuevos planteamientos especficos que, al evidenciar con creciente
claridad la existencia de lgicas diferenciadas y difcilmente identificables
en uno y otro mundo, no hacan sino dificultar notablemente el mante
nimiento de un proyecto de conocimiento geogrfico que precisamente se
caracterizaba por su generalizada pretensin de abarcar unitariamente
ambos rdenes cognoscitivos. Muchas de las dificultades y de las contra
dicciones de la geografa clsica de la primera mitad del siglo xx y, entre
ellas, su frecuentemente equvoca respuesta al tema de la determinacin
causal se encuentran estrechamente relacionadas con esa prdida de la
racionalidad que haba asegurado coherentemente la unidad del conoci
miento geogrfico.
Y
a todo esto hay que aadir, por otra parte, que el citado proceso
de diversificacin y de especializadn de los distintos campos del conoci
miento no se detuvo, claro est, dentro de cada uno de los dos grandes
horizontes cognoscitivos que acabamos de sealar. Por el contrario, tanto
en la rbita de los conocimientos fsicos y naturales como en la de los
conocimientos humanos y sociales se fueron desarrollando planteamientos
especficamente diferenciados que tendan claramente a ir absorbiendo es
pacios cognoscitivos que anteriormente aparecan integrados en el amplio
dominio del saber geogrfico. En las coordenadas de la geografa fsica
y en las coordenadas de la geografa humana se producan as, respectiva
mente, dinmicas de especializacin que, adems de mostrar tambin la
especificidad caracterstica de los distintos horizontes cognoscitivos ini
cialmente subsumidos en esas coordenadas, contribuan a incrementar las
dificultades de la geografa para salvaguardar su identidad junto a los
otros campos del conocimiento.
Estos problemas fundamentales, relacionados en todo momento con la
crisis general de la razn positivista decimonnica, deben ser muy tenidos
en cuenta para explicar la disgregacin del proyecto geogrfico universa
lista y, consiguientemente, la caracterizacin de las reformulaciones que, a
partir de los aos situados en torno al cambio de siglo, suceden a esa
disgregacin. En contra de lo que haba predominado en la anterior etapa
positivista, esas reformulaciones, articuladoras de lo que habitualmente se
denomina geografa clsica, aparecen ahora con un alto grado de diversidad
y de heterogeneidad conceptual y metodolgica. De la seguridad se pasa
a la inseguridad; del amplio acuerdo sobre lo que es y debe ser el conoci
miento geogrfico se pasa a la incertidumbre y al desacuerdo. Cada autor
o cada escuela intenta encontrar, a su manera, un horizonte cognoscitivo

53

2. El pensamiento geogrfico clsico

en el que la geografa pueda mantenerse a salvo de las mltiples amenazas


que parecen derivarse de los nuevos aires intelectuales y cientficos. Las
polmicas abundan, las indefiniciones y las ambigedades proliferan: basta
leer atentamente a los autores de la poca para darse cuenta del alcance
conflictivo de. la situacin. As, por ejemplo, Haran H. Barrows, tras
afirmar que siempre tiene que haber un nivel de indefinicin en un
campo cuyas especializaciones fronterizas se estn desarrollando continua
mente hasta el momento en que rompen los lazos para convertirse en
nuevas ciencias, advierte que lo peculiar de la geografa de los prime
ros decenios del siglo xx son las diferencias radicales de opinin que
existen entre los gegrafos respecto de sus funciones distintivas, respecto
de su ncleo a .
Y, por su parte, Cari Sauer, situado en una perspectiva sensiblemente
diferenciada de la de Barrows, constata igualmente la existencia de con
troversias en las que no se ha alcanzado la indispensable unidad y de
campos irreconciliables dentro de los planteamientos geogrficos de esos
mismos decenios13, controversias que en cierto modo culminan en el am
plio alegato pretendidamente conciliador de Richard Hartshorne14. En
Alemania, por otra parte, la larga polmica mantenida entre Otto Schlter
y Alfred Hettner resulta asimismo expresiva de los dispares enfoques exis
tentes sobre la caracterizacin cognoscitiva de la geografa. Los ejemplos
podran multiplicarse: la literatura geogrfica clsica se encuentra plagada
de multiformes argumentaciones sobre las caractersticas y las posibles
soluciones de la insatisfactoria situacin de indefinicin epistemolgica
planteada. Situacin de indefinicin que, por lo dems, no hace sino expre
sar la decisiva prdida de identidad de un campo del conocimiento que
ha visto derrumbarse las anteriores bases sustentadoras de su proyecto
cognoscitivo y que, en relacin con ello, se siente crecientemente acosado
por el rpido y heterogneo desarrollo especializado de otros espacios
cognoscitivos. La resistencia frente a la creciente amenaza invasora de
otros campos del conocimiento es una idea ampliamente generalizada en el
panorama del pensamiento geogrfico clsico. Las soluciones propuestas
para conseguir una reformulacin del conocimiento geogrfico que asegure
esa resistencia que salvaguarde lo que Barrows denomina un campo
especfico para la geografa 15 son, como veremos, diferentes de unos
casos a otros. Pero todas ellas comparten la pretensin expresada ejem12 Barrows, H. H. (1923): Geopraphy as Human Ecology, Annals of the Associa
tion of American Geopraphers, X III, 1, pp. 1-14, pp. 2-3. El subrayado es del autor.
(Artculo traducido en este libro: cfr. H. H. Barrows: La geografa como ecologa
humana.)
13 Sauer, C.: Op. cit., p. 30.
14 Cfr. Hartshorne, R. (1939): The Nature of Geography. A Critical Survey of
Current Thought in the Light of the Past, Annals o f the Association of American
Geographers, X X IX , 3, pp. 173-658. (Artculo parcialmente traducido en este libro:
cfr. R. Hartshorne: La naturaleza de la geografa: conclusin.)
15 Barrows, H. H.: Op. cit., p. 3.
.

/
(

54

El pensamiento geogrfico

plarmente por Richard Hartshorne de evitar a toda costa que la geografa


termine siendo absorbida por las otras ciencias 16.
Lo anteriormente expuesto puede ayudar a enmarcar las coordenadas
generales en las que se desenvuelve el conocimiento geogrfico clsico.
El pensamiento geogrfico experimenta, como hemos indicado, una notable
modificacin en el perodo de transicin del siglo xix al siglo xx: a una
etapa en la que el pensamiento geogrfico, avalado por la razn positivista,
se muestra decididamente afirmativo y pletrico de certidumbres sobre
el sentido de su proyecto cognoscitivo, sucede otra en la que, por las
razones anteriormente expuestas, ese pensamiento propende a dudar de su
propia identidad y se desenvuelve preferentemente en trminos defensivos.
Se trata, sin duda, de una transformacin decisiva que subyace en todo el
discurso del pensamiento geogrfico clsico. Y una simple lectura compa
rativa de los textos geogrficos de una y otra etapa permite hacerse una
cumplida idea del alcance y de la significacin, en todos los sentidos, de
esa transformacin.
Pervivencias positivistas y perspectiva general
o sistemtica de la geografa clsica
El panorama del pensamiento geogrfico clsico es algo ms complejo
de lo que en ocasiones se ha supuesto. Esa complejidad es consecuencia,
entre otras cosas, del proceso de diversificacin de perspectivas al que
ya nos hemos referido. Hay que tener en cuenta, adems, que ese proceso
muestra una doble dimensin: si, por una parte, se produce una diferencia
cin de tendencias en el horizonte general del conocimiento geogrfico
tendencias de signo predominantemente regional o corolgico, por un
lado, tendencias de carcter fundamentalmente sistemtico o general, por
otro , no hay que olvidar, por otra parte, que a esa diferenciacin se
suma, interpenetrndose con ella, la procedente de la diversificacin de
escuelas geogrficas nacionales con sus rasgos distintivos que se
perfila ntidamente tras el declive de la decisiva hegemona ejercida por
el pensamiento alemn durante el perodo decimonnico.
Ya hemos sealado que la crisis de la cientificidad positivista decimon
nica llev consigo un sensible proceso de fragmentacin y de diversifica
cin del proyecto cognoscitivo geogrfico. Y que la creciente delimitacin
de los diferentes campos especializados del conocimiento contribuy nota
blemente a dificultar el mantenimiento, en trminos especficos y dife
renciales, de un espacio epistemolgico propiamente geogrfico. Se plantea
as el problema de definir con alguna precisin la caracterizacin cientfica
de la geografa: una caracterizacin que, en principio, deba responder
16
Hartshorne, R.: Op. cit. (las citas proceden de la reedicin corregida de 1961:
cfr. Hartshorne, R.: The Nature o f Geography..., Lancaster, Pennsylvania, Association
of American Geographers, 1961), p. 468.

2. El pensamiento geogrfico clsico

55

tanto a las exigencias intrnsecas de un conocimiento que se pretendiese


cientfico como, por otra parte, a la necesidad reiteradamente manifestada
de delimitar las coordenadas en las que ese conocimiento pudiese desenvol
verse especfica y diferencialmente, procurando as evitar los peligros inva
sores procedentes de otros campos especializados del conocimiento. El
problema subyace, de forma ms o menos explcita, en las elaboraciones
del pensamiento geogrfico clsico, pero las soluciones propuestas se mues
tran bastante diversas, tanto por los trminos en los que esas soluciones se
articulan como por las opciones concretas que en cada caso sostienen.
Aparece, ante todo, una sensible diferencia, que remite a los trminos
articuladores de las respuestas, entre la rigurosa y generalizada preocupa
cin terica que caracteriza las formulaciones del pensamiento clsico ale
mn preocupacin en gran medida compartida por las perspectivas
norteamericanas y la simultnea y tambin generalizada despreocupacin
mostrada en ese mismo sentido por los autores vinculados a la escuela
geogrfica francesa. Si para Alfred Hettner, por ejemplo, la discusin
sobre la caracterizacin del conocimiento geogrfico slo puede plantearse
coherentemente partiendo de una clarificacin terica de las dimensiones
estrictamente cientficas de ese conocimiento 11, la escuela geogrfica fran
cesa, salvo algunas excepciones entre las que se encuentra, por ejemplo,
la perspectiva brunhesiana , propende claramente, por el contrario, a pos
tergar o incluso a excluir, en aras de un empirismo primario, la considera
cin terica del proyecto cognoscitivo geogrfico. No resulta extrao, por
tanto, que en el dominio de la investigacin regional la investigacin
que ha constituido la principal caracterstica y el xito ms significativo
de la escuela geogrfica francesa 18 se encuentre una fundamental y
definitoria despreocupacin, cuando no un explcito rechazo, hacia la de
finicin terica de sus planteamientos: la intensa hipertrofia de los tr
minos observacionales del discurso geogrfico lleva consigo un paralelo
abandono al que aluden Lucien Febvre19, encomisticamente, y, con
menos optimismo, Etienne Juillard 20 y Andr Meynier 21 de los trminos
tericos en la hegemnica perspectiva regional de la escuela francesa.
La definicin del espacio epistemolgico y la delimitacin del horizonte
conceptual y metodolgico del conocimiento geogrfico distan, por otra
parte, de aparecer uniformemente caracterizadas en el panorama del pen17 Cfr., por ejemplo, Hettner, A. (1905): Das Wesen und die'Methoden der
Geographie, Geographische Zeitschrift, X I, 10, pp. 545-564, 11, pp. 615-629, 12,
pp. 671-686. (Artculo parcialmente traducido en este libro: cfr. A. Hettner: La na
turaleza de la geografa y sus mtodos); Hettner, A. (1927): Die Geographie. Ihre
Geschichte, ihr Wesen und ihre Methoden, Breslau, Ferdinand Hirt.
18 Meynier, A. (1969): Histoire de la pense gographique en France (1872-1969),
Pars, Presses Universitaires de France, p. 97.
19 Cfr. Febvre, L.: Op. cit., especialmente pp. 387-398.
20 Cfr. Juillard, E. (1962): La regin: essai de dfinition, Annales de Gographie,
LXXI, 387, pp. 483-499, p. 483. (Artculo traducido en este libro: cfr. E. Juillard:
La regin: ensayo de definicin.)
21 Cfr. Meynier, A.: Op. cit., pp. 97-116.

56

El pensamiento geogrfico

samiento dsico. Sin olvidar las discrepandas internas actuantes en cada


caso, las tendendas del pensamiento geogrfico dsico, que han sido
objeto de algunos intentos de dasificadn 71, pueden considerarse, en prindpio, agrupadas en tomo a dos grandes perspectivas: la de los plantea
mientos que aparecen con una intendn predominantemente general o
sistemtica y, por otra parte, la de los enfoques preferentemente dirigidos
hacia la investigadn regional o corolgica. Aunque ambas perspectivas
no se encuentren tajantemente separadas en todos los casos, s; configuran
inicialmente espacios epistemolgicos sufidentemente diferendables y, en
ocasiones, hasta daramente opuestos. Los primeros, sin negar las posibi
lidades de la geografa regional o corolgica, se mueven en unas coorde
nadas cognoscitivas que prolongan, aunque con matices, las directrices
establecidas por la racionalidad positiva decimonnica y por el proyecto de
conocimiento geogrfico articulado, sobre todo, durante la segunda mitad
del perodo decimonnico. Si, en el dominio de la geografa fsica, esos
planteamientos se encuentran representados, por ejemplo, como veremos,
por los seguidores de la perspectiva davisiana, en el campo de la geografa
humana se traducen en la afirmadn de que lo especfica y diferendalmente geogrfico se refiere ante todo al estudio de las relaciones existentes
entre los hechos naturales y los hechos humanos.
En esta ltima lnea se inscriben, dentro de la geografa norteameri
cana de las primeras dcadas del siglo, algunas de las figuras ms repre
sentativas del Departamento de Geografa de la Universidad de Chicago,
muy vinculadas tambin a la Asodacin de Gegrafos Americanos, como
R. D. Salisbury, Ellen Churchill Semple, Haran H. Barrows o Thomas
Griffith Taylor. Y, dentro del panorama de la geografa dsica francesa,
tambin en esa lnea se sitan las propuestas, por lo dems concretamente
diferenciadas, de autores como Jean Brunhes y Max Sorre. Ubicndose
en las coordenadas cognoscitivas delimitadas por la radonalidad evolu
cionista coordenadas ejemplarmente resumidas por un pensamiento davisiano que, en 1906, defina la geografa como el estudio de las rela
ciones que existen entre el entorno fsico y los organismos, en particular
la espede humana, afirmando asimismo que un enunciado slo adquiere
cualidad geogrfica cuando contiene una relacin razonable entre algn
elemento inorgnico de la tierra que acta como control y algn elemento
orgnico que sirva de respuesta 23 , esta lnea de pensamiento, que sigue
remitiendo a una definicin del conocimiento geogrfico directamente
emparentada con la perspectiva de las ciencias naturales y, en particu22 Cfr. Pattison, W. D. (1964): The Four Traditions of Geography, Journal of
Geography, L X III, 5, pp. 211-216; Haggett, P. (1965): Anlisis locacionl en la geo
grafa humana. Traduccin de J. M. Obiols, Barcelona, Gustavo Gil, 1975, pp. 16-24;
Vil Valent, J. (1971-1973): Una nueva Geografa?, Revista de Geografa, V, 1-2,
pp. 5-38, V II, 1-2, pp. 5-57, I, pp. 12-16.
23 Davis, W. M. (1906): An Inductive Study of the Content of Geography,
cit. en Colby, C. C., White, G. F. (1961): Haran H. Barrows, 1877-1960, Annals
of the Association of American Geographers, LI, 4, pp. 395-400, p. 396.

57

2. El pensamiento geogrfico clsico

lar, de las dendas biolgicas , considera que la investigacin geogrfica


no debe olvidar que todos los fenmenos vivos dependen de un medio,
pero de un medio que evoludona y evoludonar siempre24, y que las
caracterizaciones de las sodedades estudiadas pueden explicarse como situadones de adaptacin que se corresponden, en cada caso, con etapas
de un incesante proceso de evoludn25.
Son, en suma, los caracteres del ambiente los que definen, como
advierte Max Sorre, las condiciones fundamentales de la constitucin del
ecmene 26, y por ello la perspectiva ecolgica sigue considerndose fun
damental, aunque con distinto grado de restrictividad en los diferentes
autores, para conseguir articular un conocimiento geogrfico positivamente
cientfico. Si Barro-ws afirma tajantemente que la geografa es la ciencia
de la ecologa humana 27, Sorre, algo ms contemporizador con otras
perspectivas del conocimiento geogrfico declara no querer restringir
el amplio campo de la geografa humana a la ecologa entendida en el
sentido ms estrecho y ms material del trmino28 , seala tambin,
sin embargo, que en todo caso el planteamiento ecolgico constituye el
prefacio necesario de la antropogeografa, ya que es precisamente en ese
planteamiento donde se encuentra la clave para explicar las condiciones
de la conquista dd globo y las razones profundas de la variedad de los
pueblos 29.
As las cosas, no es extrao que se considere que el conocimiento
geogrfico incluso el que se dirige al dominio de los fenmenos huma
nos y sociales debe continuar prioritariamente vinculado al horizonte
conceptual y metodolgico de las dencias naturales: la perspectiva biologista subyace en todo el planteamiento barrowsiano30 y, por su parte,
Sorre no duda en afirmar que, para delimitar los datos del problema
ecolgico que se sita en la base de todo lo dems y para caracterizar
consiguientemente las condiciones y las razones profundas derivadas de
esos datos, los mtodos eficaces son los de los bilogos, la observadn
24 Brunhes, J. (1913): Du caractre propre et du caractre complexe des faits de
gographie humaine, Anuales de Gographie, X X II, 121, pp. 1-40, p. 12. (Artculo
traducido en este libro: cfr. J. Brunhes: El carcter propio y el carcter complejo
de los hechos de geografa humana.)
25 Barrows, H. H.: Op. cit., p. 12.
26 Sorre, M. (1943-1952): Les fondements de la gographie humaine, Pars, Librairie Armand Colin, 3 tomos, 4 vols., t. I, Les fondements biologiques. Essai dune
cologie de I homme (las citas proceden de la tercera edicin, corregida y aumentada,
de 1951, reeditada en 1971: cfr. Sorre, M.: Les fondements biologiques de la gogra
phie humaine. Essai dune cologie de lhomme, Pars, Libraire Armand Colin, 1971).
p. 412. (Obra parcialmente traducida en este libro: cfr. M. Sorre: Los fundamentos
biolgicos de la geografa humana. Ensayo de una ecologa del hombre: conclu
sin.)
27 Bafrows, H. H.: Op. cit., p. 3. El subrayado es del autor.
28 Sorre, M.: Op. cit., t. I, p. 413.
Ibid., t. I, p. 413.
30 Cfr. Barrows, H. H.: Op. cit., especialmente pp. 3-7.

(.

58

El pensamiento geogrfico

y, en la medida en que se pueda practicar, la experiencia 3l. Y en los


planteamientos conceptuales y metodolgicos de Jean Brunhes cuya obra
fundamental, La gographie hum aine32, ha podido ser considerada una
prolongacin y una profundizacin del pensamiento ratzeliano33 tam
bin puede detectarse la presencia, algo menos explcita, de la ptica
ecolgica, enmarcada por lo dems en unas coordenadas generales de clara
afirmacin de la cientificidad positiva. El citado autor afirma, por ejemplo,
que las ciencias de observacin econmicas, morales y sociales deben
convertirse en estudios de medios M, y, tras sealar que todas las co
nexiones biolgicas, todas las verdades ecolgicas no son y no pueden
ser ms que verdades estadsticas35 situacin cognoscitiva igualmente
vlida en el dominio de la geografa humana , advierte expresamente,
en consonancia con su entendimiento de la cientificidad, que los gegra
fos deben ser siempre realistas positivos34.
Es, por tanto, el estudio de relaciones relaciones ante todo ecol
gicas el que, como advierte crticamente Cari Sauer37, define funda
mentalmente el mbito especfico del conocimiento geogrfico humano,
segn los autores ubicados en una perspectiva prioritariamente general
o sistemtica. Se trata, utilizando palabras de Brunhes, de buscar la ver
dad relativa a las conexiones entre el marco de la naturaleza y la actividad
humana 3S. Y esas conexiones definen precisamente las coordenadas del
espacio cognoscitivo geogrfico: porque no hay ciencia ms que de las
relaciones que establecemos entre los hechos 39. Max Sorre, a la vez que
recuerda la atencin concedida por el pensamiento ratzeliano a este tipo
de problemas, afirma que la primera tarea de la geografa humana con
siste en el estudio del hombre considerado como un organismo vivo
sometido a condiciones determinadas de existencia y reaccionando a los
impulsos recibidos del medio natural40. Y Barrows no duda en situarse
en una lnea geogrfica que, con una actitud ms restrictiva, define su
objeto de estudio como exclusivamente referido a las relaciones mutuas
entre hombre y medio41.
La concepcin ecolgica barrowsiana, que propone una severa y con
secuente limitacin del horizonte cognoscitivo geogrfico propone aban
31 Sorre, M.: Op. cit., t. I, p. 413.
32 Cfr. Brunhes, J. (1910): La gographie humaine. Essai de classification positive.
Principes et exemples, Pars, Flix Alean. (Existe traduccin abreviada de esta obra:
cfr. Brunhes, J.: Geografa humana. Edicin abreviada por Mme. M. Jean-Brunhes
Delamarre y P. Deffontaines. Traduccin de J. Comas Ros, Barcelona, Juventud, 1948.)
33 Broc, N. (1977): La gographie frangaise face la Science dlemande (1870194), Annales de Gographie, LXXXVI, 473, pp. 71-94, p. 91.
' 34 Brunhes, J.: Du caractre propre..., op. cit., p. 12.
35 Ibid., pp. 28-29.
* Ibid., p. 38.
37 Cfr. Sauer, C.: Op. cit., pp. 30-31.
38 Brunhes, J.: Du caractre propre..., op. cit., p. 26.
39 Ibid., p. 27.
40 Sorre, M.: Op. cit., t. I, p. 6.
41 Barrows, H. H.: Op. cit., p. 3.

2. El pensamiento geogrfico clsico

59

donar decididamente fisiografa, climatologa, ecologa vegetal y ecologa


animal , pretende as encontrar un concepto organizador la ecolo
ga humana capaz de aportar un punto de vista distintivo y un en
tendimiento unificador al conocimiento geogrfico 42. Quedara de esa ma
nera definida una caracterizacin cientfica de la geografa que en vano
habran intentado conseguir, segn el mismo autor, quienes se dirigieron
preferentemente hacia el estudio de las causas de la distribucin de los
fenmenos superficiales o hacia la descripcin explicativa de regiones 43:
La geografa encuentra, por tanto, en la ecologa humana un campo
slo escasamente cultivado por alguna o todas las dems ciencias naturales
y sociales. Limitada de esta forma en su alcance, adquiere una unidad
de la que si no carecera, y un punto de vista nico entre las ciencias
que se ocupan de la humanidad. A travs de un estudio comparado de
la adaptacin humana a medios naturales especficos, ciertas generaliza
ciones o principios fiables han podido ser elaborados, mientras que muchos
otros han sido propuestos a ttulo experimental. Estos son los requisitos
de toda ciencia: un campo especfico y un punto de vista de control con
el que organizar la informacin en relacin al descubrimiento de verdades
o principios generales44. Y la geografa regional rama culminante por
englobar hechos y principios de todas las divisiones y subdivisiones de
la geografa sistemtica debe asimismo ceirse estrictamente al criterio
ecolgico unificador: A la geografa regional, incluso en su sentido ms
amplio, le conciernen tan slo las relaciones mutuas entre hombres y me
dios naturales de las regiones o reas en las que viven45.
Aunque su carcter restrictivo no sea compartido por otras perspectivas
sistemticas, los planteamientos barrowsianos definen con ejemplar claridad
los criterios bsicos de una concepcin que prolonga en gran medida,
como ya hemos indicado, las pretensiones de la cientificidad geogrfica
positivista. Y esa concepcin aparece, en consecuencia, claramente preocu
pada tanto por el estudio de las regularidades finalidad prioritaria de
todo conocimiento positivamente cientfico como por la delimitacin
de un horizonte conceptual y metodolgico acorde con las pretensiones
de positiva cientificidad asumidas. Los planteamientos de Jean Brunhes
autor que no olvida la decisiva importancia de las dimensiones con
ceptuales y metodolgicas del discurso geogrfico son en ese sentido
particularmente expresivos. Los estudios de geografa humana deben co
menzar siempre, segn ese autor, por la observacin ms positiva, ya
que el rigor de la observacin debe ser la primera y fundamental garanta
del posible acierto de la explicacin ulterior 4. Adems, la observacin
de los hechos humanos debe enmarcarse en las coordenadas de una cla
sificacin positiva que permita, a travs de su principio inspirador y
42 Cfr. Ibid., p. 13.
43 Cfr. Ibid., p. 13.
44 Ibid., p. 7.
Ibid., p. 8.
46 Brunhes, J.: Du caractre propre..., op. cit., p. 12.

El pensamiento geogrfico

60

de su resultado objetivo, seleccionar todo lo que, en la esfera de la


actividad humana, debe relacionarse legtimamente con la geografa: por
que los gegrafos deben tener un terreno de examen y de anlisis que
les sea propio, y la geografa no debe ser un bazar donde todo se
venda, sino un establecimiento muy especializado47.
Los criterios metodolgicos propuestos por Brunhes para conseguir
esas finalidades se inscriben en un horizonte cientfico en el que la ra
cionalidad matemtica desempea un papel fundamental. A k vez que
denuncia las limitaciones intrnsecas del empirismo primario todos
los errores que pueden acumularse tras el vep mistificador de una foto
grafa rigurosamente autntica o una indiscutible observacin individual
o local , afirma sin ambigedades que un hecho de geografa humana,
por muy curioso que sea, no adquiere ante nosotros la perfecta signifi
cacin de dato cientfico ms que cuando conocemos y podemos apreciar
su coeficiente de valor estadstico 4S. Por particulares y cambiantes que
puedan parecer, en principio, los hechos observados, la razn cientfica
positiva se dirige hacia la bsqueda del orden y de las regularidades sub
yacentes: sin necesidad de arriesgadas presuposiciones legales de carcter
universal la crisis del positivismo decimonnico no se ha producido
en balde , la razn matemtica permite detectar estadsticamente el orden
y las regularidades subyacentes que elevan los hechos a la categora de
datos cientficos. En geografa no interesa el hecho excepcional, sino
la norma expresada por el valor medio: Una sabia y racional medida
estadstica de los hechos observados en singular debe conferirles la im
portancia complementaria e indispensable de su exacto carcter general4S.
De esa forma, negando la supuesta verdad de los hechos y afirmando
la importancia de la percepcin subjetiva en la consideracin de los mis
mos atendiendo as oportunamente al fundamental problema episte
molgico de las relaciones entre observador y objeto observado , el co
nocimiento geogrfico puede incorporarse plenamente al horizonte comn
de la cientificidad positiva: porque toda verdad cientfica es similar por
su naturaleza, en un grado ms o menos elevado, a lo que llamamos aqu
una verdad de geografa humana, y esa verdad, referida en todo caso
a las relaciones establecidas entre los hechos, se basa siempre, confusa
o claramente, conscientemente o no, en un clculo de probabilidades50.
Los autores anteriormente considerados, con sus diferentes formula
ciones concretas, expresan con suficiente claridad las pretensiones gene
rales definitorias, en el dominio de lo humano, de la perspectiva siste
mtica del conocimiento geogrfico. Se trata, en suma, de una perspectiva
que, aunque procura matizar y corregir ciertos planteamientos del cientifismo decimonnico como sucede, por ejemplo, con sus intenciones
universalistas y con algunos de sus ms rgidos enunciados sobre la inter
di Cfr. Ibid., pp. 13-15.
45 Ibid., p. 24.
Ibid., p. 24.
50 Ibid., p. 27.

61

2. El pensamiento geogrfico clsico

pretacin de la causalidad , contina desenvolvindose, con todas sus


consecuencias, en el horizonte epistemolgico de la racionalidad cientfica
positivista. En este caso, la crisis de esa racionalidad se traduce tanto
en el ya citado rechazo expreso de sus pretensiones ms comprometedoras
como en la incorporacin, en mayor o menor grado, de enfoques inscritos'
en otras coordenadas epistemolgicas. En relacin con lo primero, resultan
bastante indicativas, por ejemplo, las sucesivas matizaciones de la inter
pretacin causal propuestas por el ambientalismo norteamericano: flexibilizando sensiblemente la obediencia ratzeliana no tan ciega, sin em
bargo, como a veces se ha supuesto de Ellen Churchill Semple, Barrows
modifica gradualmente su curso favorito dictado en la Universidad de
Chicago, pasando as de ser un estudio de la influencia de la Geografa
en la Historia Americana a configurar una Geografa histrica de los
Estados Unidos51; y Taylor, que merece el crdito de la absoluta since
ridad de sus declaraciones de fe determinista los que estamos deseando
proclamarnos, en alguna forma, "tallados en piedra determinista creemos
que, a lo largo de toda la historia humana, el medio ha sido un factor
vital en la determinacin del progreso humano , no por afirmar re
sueltamente el control del medio deja de reconocer la capacidad humana
de eleccin y el distinto grado de anclaje natural dependiente de la
escala de organizacin social52. Por otra parte, en relacin con la incor
poracin de otras propuestas cognoscitivas, puede sealarse, por ejemplo,
la particular sensibilidad mostrada por los autores del mbito francs,
intensamente impregnado por las directrices de Vidal de la Blache, respecto
a la aceptacin de ciertos criterios procedentes de la perspectiva regional.
Pero, en todo caso, se sigue considerando que la razn positivista, debida
mente actualizada, puede y debe seguir actuando como soporte articulador
de un conocimiento geogrfico especficamente delimitado y rigurosamente
cientfico. Se plantea as una perspectiva que prolonga atenundola en
determinados aspectos la lnea que, firmemente apoyada en la positi
vidad evolucionista, se haba desenvuelto plenamente durante la segunda
\ mitad del siglo xix. La crisis de la racionalidad positivista no impidi,
a pesar de todo, que su influjo se dejase sentir dentro del panorama de
la geografa clsica.
Modificacin del espacio epistemolgico y articulacin de la perspectiva
regional o corolgica de la geografa clsica
La otra gran perspectiva, a su vez internamente diversificada, del co
nocimiento geogrfico clsico k perspectiva regional o corolgica
muestra sus primeras formulaciones suficientemente acabadas en los aos
51 Cfr. Colby, C. C., White, G. F.: Op. cit., p. 396.
52 Cfr. Taylor, G. (1942): Environment, Viflage and City. A Genetic Approach
to Urban Geography; with some Reference to Possibilism, Annals of the Association
of American Geographers, X X X II, 1, pp. 1-67, especialmente pp. 1-2.
t

i
1

El pensamiento geogrfico

62

situados en tomo al cambio de siglo. Y se trata, en este caso, de unos


planteamientos que precisamente se relacionan, de forma ms o menos
directa, con un horizonte epistemolgico que pretende ocupar el vaco
creado por la crisis de la cientificidad positivista decimonnica. Ese nuevo
horizonte, que modifica sensiblemente los trminos de la anterior racio
nalidad, es el definido por los planteamientos funcionalistas que a partir
de esos aos se difunden ampliamente en el dominio de los conocimientos
humanos y sociales. En efecto, esos planteamientos se encuentran clara
mente articulados, en el terreno de la antropologa, en los trabajos de
autores como Bronislaw Malinowski o A. R. Radcliffe-Bro-wn; y en el
campo de la sociologa, esos mismos planteamientos aparecen en la obra
de un autor que influy directamente en Paul Vidal de la Blache53: Emile
Durkheim, quien precisamente critic con severidad algunas de las afir
maciones totalizadoras y uniformizadoras del pensamiento ratzeliano54.
El funcionalismo aparece, ante todo, como una reaccin contra las
interpretaciones monistas y unilineales del anterior evolucionismo: segn
Maurice Godelier, la introduccin de los criterios funcionalistas supuso
el abandono de la pseudo-historia evolucionista, basada en hiptesis
indemostradas e indemostrables, y la consiguiente atencin al estudio
de los hechos en s mismos55. La posicin funcionalista conlleva dos
criterios fundamentales que se traduciran claramente en el caso del cono
cimiento geogrfico: en primer lugar, esa posicin supone un decidido
rechazo de la concepcin estrictamente unilineal de la historia y, en con
secuencia, el reconocimiento de procesos funcionalmente diferenciados que
constituyen modalidades heterogneas de desenvolvimientos evolutivos; en
segundo lugar, esa posicin subordina la teora de la historia al estudio
concreto de las historias particulares de las sociedades consideradas, a la
vez que, en relacin con ello, entiende que cada una de esas sociedades
se comporta como una unidad funcional relativamente autnoma. En con
secuencia, la perspectiva funcionalista se apoya en el entendimiento de
la realidad como un conjunto articulado de unidades histricas, so
ciales, espaciales claramente diferenciadas y con relativa autonoma fun
cional, que muestran comportamientos y requieren estudios especficos
y desiguales.
Es, por tanto, la observacin y la descripcin detallada de esas uni
dades funcionales lo que debe constituir, huyendo de prematuras y estriles
generalizaciones, el objeto primordial del conocimiento. El estudio del
todo, que, segn la perspectiva funcionalista, aparece como la superior
articulacin de esas unidades bsicas, slo puede llevarse a cabo en una
53 Cfr. Buttimef, A. (1971): Sociedad y medio en la tradicin geogrfica francesa.
Traduccin de P. Martnez Cordero, Barcelona, Oikos-Tau, 1980, p. 53.
54 Cfr. .el comentario crtico durkheimiano a la primera parte de la Anthropo
geographie de Ratzel: Durkheim, E. (1898-1899): Morphologie sociale. I. Les migrations humaines, U<Anne Sociologique, I II , pp. 550-558.
55 Cfr. Godelier, M. (1972): Funcionalismo, estructurdismo y marxismo. Traduc
cin de J. Jord, Barcelona, Anagrama, 1976, p. 25.

2. El pensamiento geogrfico clsico

63

etapa posterior, despus de haber considerado minuciosamente monogr


ficamente cada una de las unidades bsicas presentes. La bsqueda de
formulaciones generalizadoras y de teoras explicativas universales quedaba
as consecuentemente relegada y, en la prctica, frecuentemente aban
donada , y, en su lugar, se propona ahora el estudio detallado de las
distintas e irrepetibles unidades que, como un mosaico, configuraban el
complejo campo de observacin y de interpretacin.
La concepcin funcionalista simultneamente opuesta al evolucio
nismo y al difusionismo56 mantiene evidentes relaciones con la pers
pectiva regional o corolgica del conocimiento geogrfico clsico y, en
particular, con la inicial e influyente articulacin de esa perspectiva pro
puesta por Paul Vidal de la Blache. Apoyado en una slida y decisiva
mente influyente en todas sus elaboraciones formacin histrica y en
un directo conocimiento de la literatura geogrfica precedente, el pen
samiento vidaliano plantea una reformulacin del saber geogrfico en la
que, sin negar todava la atencin a los horizontes generales o sistemticos,
se concede un lugar destacadamente preferente al entendimiento regional.
Y esa reformulacin, a la que habitualmente se atribuye un carcter fun
dacional en relacin con la denominada escuela geogrfica francesa 57,
ha mostrado una sensible capacidad de influencia, ms o menos directa,
en los planteamientos de la geografa clsica.
La articulacin del pensamiento geogrfico vidaliano resulta funda
mentalmente acorde con los criterios conceptuales y metodolgicos pro
puestos por la perspectiva funcionalista. Las nociones de regin y de
gnero de vida, verdaderos soportes del discurso geogrfico vidaliano,
adquieren toda su significacin precisamente en conexin con las coor
denadas funcionalistas anteriormente expuestas. El gnero de vida, en
tendido, al modo vidaliano, como el conjunto funcionalmente articulado
de actividades o de tcnicas en sentido amplio, como precisa Max
Sorre58 que, cristalizadas por la fuerza de la costumbre, expresan las
formas de adaptacin o de respuesta de los diferentes grupos sociales al
medio geogrfico59, aparece, en efecto, como una nocin de filiacin fun
cionalista bastante similar, como ha advertido Paul Claval, a la nocin
de cultura manejada, en los mismos momentos, por las perspectivas
antropolgicas y etnolgicas asimismo adscritas al funcionalismo . Y, por
otra parte, la regin se concibe en la perspectiva vidaliana como una uni56 Cfr. Timasheff, N. S.: Op. cit., p. 278.
57 Cfr., por ejemplo, Febvre, L.: Op. cit., passim; Meynier, A.: Op. cit., pp. 7-35;
Claval, P. (1979): Prface, en Vidal de la Blache, P. (1903): Tableaa de la gogra
phie de la France, Pars, Libraire Jules Tallandier, 1979, pp. I-X XII.
58 Cfr. Sorre, M,: Op. cit., t. III, pp. 13-14. Cfr. asimismo Sorrcii M. (1948):
La notion de genre de vie et sa valeur actuelle, Anuales de Gographie, LVII, 306,
pp. 97-108, 307, pp. 193-204.
59 Cfr. Vidal de la Blache, P. (1911): Les genres de vie dans la gographie
humaine, Annales de Gographie, XX, 111, pp. 193-212, 112, pp. 290-304.
60 Cfr. Claval, P. (1967): Gographie et profondeur sociale, Annales. Economies.
Socits. Civilisations, X X II, 5, pp. 1005-1046, pp. 1013-1018.

64

El pensamiento geogrfico

dad espacial con relativa autonoma funcional, a la vez que el espacio


general se entiende configurado como un mosaico de esas unidades fun
cionales ntidamente diferenciadas: la nocin de regin se inscribe as
igualmente en unas coordenadas cognoscitivas de signo funcionalista. Te
niendo en cuenta la notable influencia ejercida por la perspectiva regional
vidaliana en el seno del pensamiento geogrfico vinculado al mbito fran
cs, conviene referirse, seguidamente a algunas de las caractersticas defi
nitorias de esa perspectiva.
La nocin de regin ha sido frecuentemente considerada, dentro y fuera
de la escuela francesa, como el ingrediente primordial y preferentemente
definitorio del pensamiento geogrfico clsico. Se ha pretendido ver en
el estudio regional, en la geografa regional, la quintaesencia y la definitiva
culminacin del trabajo geogrfico: parece que es en la geografa regional
donde mejor puede desplegarse, como afirma, por ejemplo, Andr Meynier,
la verdadera naturaleza de la geografa, el estudio simultneo de los
complejos y de las distribuciones61, ya que, segn el mismo autor, es
precisamente en el marco de un territorio limitado donde es posible
realizar los ms acabados estudios de las interferencias de los distintos
hechos actuantes o, empleando palabras del propio Vidal de la Blache,
los ms acabados estudios tendentes a reconocer el encadenamiento que
enlaza ( ...) los fenmenos de los que se ocupa la geografa y que constituye
su razn de ser cientfica 62. El estudio regional pretende as descubrir
la verdadera vida de la regin, relacionando constantemente los hechos
fsicos y los hechos humanos 43.
Una vez que se acepta, en consonancia con la perspectiva funcionalista, que el espacio geogrfico puede ser entendido como un conjunto de
unidades regionales, se afirma que es precisamente la observacin y la
descripcin de esas unidades lo que debe constituir el objetivo primordial
del conocimiento geogrfico. Observacin y descripcin que quedan fa
cilitadas eludiendo as los complejos problemas de definicin y de deli
mitacin al afirmar tambin, como lo hace Vidal de la Blache y como
suelen hacerlo sus numerosos seguidores, que las regiones aparecen como
datos naturalmente establecidos indiscutiblemente objetivos que slo
esperan una lectura ajustada y respetuosa por parte del investigador.
Porque la naturaleza, en su inagotable variedad, pone al alcance de cada
uno los objetos de observacin M, y, consecuentemente, no tenemos ms
que mirar a nuestro alrededor para recoger ejemplos de divisiones na
turales 65. Se trata, por tanto, de transcribir con fidelidad de traducir
61 Meynier, A.: Op. cit., p. 26.
62 Vidal de la Blache, P. (1888-1889): Des divisions fondamentales du sol fransais, en Vidal de la Blache, P., Camena dAlmeida, P. (1897): La France. Nouvelle
dition entirement refondue et illustre, Pars, Armand Coln, 1909, pp. V-XXX,
p. VI. (Artculo traducido en este libro: cfr. P. Vidal de la Blache: Las divisiones
fundamentales del territorio francs.)
63 Meynier, A.: Op. cit., pp. 97-98.
64 Vidal de la Blache, P.: Des divisions fondamentales..., op. cit., p. X.
5 Ibid., p. X III.

65

2. El pensamiento geogrfico clsico

intelectualmente lo que la propia naturaleza ha construido de forma


clara y perceptible. La regin resulta directamente diferenciable y aprehensible gracias a su particular e irrepetible fisionoma natural; cuando Vidal
de la Blache, en su fundamental artculo sobre las divisiones del territorio
francs, se enfrenta al problema de la delimitacin regional, la respuesta
es tan sencilla' como expresiva: resulta fcil reconocer la existencia de
cinco grandes regiones, que se dibujan ntidamente sobre el conjunto del
territorio francs 66. Y esas cinco grandes regiones se han reconocido
mediante la observacin directa de las configuraciones fisionmicas na
turales, ya que cualquier divisin regional no hace sino traducir el orden
mismo de los hechos naturales67.
Se atribuye as a la caracterizacin fisionmica al paisaje, de
acuerdo con el entendimiento de este trmino propuesto por la geografa
francesa clsica una capacidad de significacin suficiente para permitir
distinguir, mediante su directa observacin, esas individualidades espa
ciales denominadas regiones. Y esa caracterizacin fisionmica aparece,
por lo dems, como el resultado histrico de las respuestas y aqu
se manifiesta la relacin entre regin y gnero de vida que los grupos
humanos han ido elaborando frente a los condicionamientos del medio
natural. En la medida en que las relaciones entre datos naturales a los
que, a pesar de las contradicciones y ambigedades de su obra, Vidal de
la Blache atribuye una fuerte capacidad de determinacin causal de la
dinmica geogrfica y actuaciones humanas deben manifestar una cierta
durabilidad para que puedan quedar expresadas en el paisaje, el estudio
de las permanencias, de las herencias y de los equilibrios estables que se
detectan en el proceso de desarrollo histrico de la regin ocupa un lugar
preferente en la geografa regional vidaliana68. As, a travs de la argu
mentacin descrita, la perspectiva vidaliana propende claramente a hipertrofiar el papel de la consideracin histrica en el discurso geogrfico:
porque, segn esa perspectiva, es el estudio histrico el que permite en
cada caso plantear adecuadamente la dinmica de las respuestas articuladas
por los grupos humanos frente a las condiciones naturales, respuestas que,
en ltimo extremo, son las que subyacen permitiendo articular una ex
plicacin en la caracterizacin geogrfica de las distintas regiones.
Todo ello remite, por lo dems, a la importante atencin concedida
a la dimensin ecolgica en la propuesta regional viddiana y, en general,
en los autores de la escuela francesa que se vinculan de forma ms directa
e inmediata a esa propuesta. El estudio regional es, en gran medida, el
estudio de las relaciones entre hombre y medio en un fragmento concreto
de la superficie terrestre. Esta sensible impregnacin ecolgica, claramente
actuante en la articulacin regional vidaliana y que expresa, entre otras
cosas, la patente influencia ratzeliana sobre el autor francs , indica que,
Ibid., p. XV.
Ibid., p. XIV.
68
Cfr. Lacoste, Y. (1976): La gographie, ga sert, dabord, it faire la guerre, Pars,
Fran?ois Maspero, pp. 50-51.

66

El pensamiento geogrfico

67

2. El pensamiento geogrfico clsico

en principio, la perspectiva regional francesa se mueve en un horizonte


cognoscitivo en el que se interpenetran dos directrices: las que tienden
preferentemente a caracterizar el objeto de estudio en trminos de par
ticularidades individualizadas directrices vinculadas, como vimos, al fun
cionalismo y ulteriormente reforzadas, como indicaremos posteriormente,
por los planteamientos intuicionistas o vitalistas y, por otra parte, las
directrices, sensiblemente mutiladas ahora en sus pretensiones sistemticas,
que intentan encontrar en las relaciones entre naturaleza y actuacin hu
mana el fundamento del campo geogrfico del conocimiento.
Se produce as una notable correccin de la perspectiva positivista:
los planteamientos regionales de la escuela francesa articulan inicialmente
un conocimiento geogrfico cuyo objeto primordialmente definitorio son
las unidades regionales fisionmicamente particularizadas, y el estudio de
las relaciones ecolgicas debe quedar sustancialmente circunscrito a las
coordenadas delimitadas por esas unidades. Porque lo que ahora importa
ante todo no es la consideracin estricta de las regularidades, sino, como
advierte el propio Vidal de la Blache, la consideracin de las formas de
combinacin y de modificacin que adquieren esas regularidades al apli
carse a las diferentes partes de la superficie terrestre: y, en consecuencia,
el objetivo especial del conocimiento geogrfico es estudiar las expresiones
cambiantes que adopta segn los lugares la fisionoma de la Tierra m.
La geografa, ciencia esencialmente descriptiva, debe ocuparse ante todo
de localizar los diversos rdenes de hechos que le conciernen, determinar
exactamente la posicin que ocupan y el rea que abarcan 70. Y esta fina
lidad que remite al espacio cognoscitivo caracterstico de los plantea
mientos regionales o corolgicos debe cumplirse sin olvidar la consi
deracin particularizada de las conexiones y de los encadenamientos que
afectan a los hechos considerados 71: en esa lnea el estudio de las
relaciones entre fenmenos, su encadenamiento y su evolucin72 se
encuentra la posibilidad de incluir una explicacin causal en la investiga
cin geogrfica. De esa forma se articula, en resumen, una modalidad de
conocimiento geogrfico prioritariamente dirigido hacia la descripcin par
ticularizada de regiones, a la vez que el entendimiento causal de esas
unidades regionales se centra ante todo en el estudio de la dinmica
histrica en ellas manifestada por las relaciones entre medio natural y ac
tuaciones humanas: lo ecolgico queda de esa forma subsumido en lo
regional.
El planteamiento regional vidaliano ha ejercido, como ya hemos indi
cado, una notable influencia sobre los autores vinculados a la escuela
geogrfica francesa. Pero sera incorrecto suponer que ello ha conllevado

la existencia de una caracterizacin homognea en las elaboraciones pro


cedentes de esa escuela. Dejando ahora al margen a aquellos autores que,
sin negar la importancia del estudio regional, continan fundamentalmente
vinculados al horizonte epistemolgico positivista con la consiguiente
valoracin preferencia! de las dimensiones generales o sistemticas del
conocimiento geogrfico , los planteamientos, sin duda mayoritarios, que
aparecen inscritos en las coordenadas cognoscitivas definidas por la con
cepcin regional muestran, dentro de la escuela francesa, una doble din
mica. Por una parte, se produce una creciente separacin entre la perspec
tiva de la geografa general y la de la geografa regional, separacin que
se corresponde con la tambin creciente tendencia a identificar conocimiento
geogrfico y conocimiento geogrfico regional, y a restringir el campo de
las investigaciones sistemticas al estricto marco definido por las pre
tensiones sintticas y unitarias de la geografa regional.
Esta dinmica, que intensifica y extrapola radicalmente la dicotoma
ya presente, aunque de forma ms flexible, en el planteamiento vidaliano,
se encuentra favorecida por la incorporacin, durante los primeros decenios
del siglo xx, de las perspectivas filosficas intuicionistas o vitalistas y, en
particular, del pensamiento de Henri Bergson73. La cultura humanstica
en la que se educan los gegrafos franceses durante la primera mitad
del siglo se encuentra, en efecto, sensiblemente impregnada de bergsonianismo, planteamiento que se muestra, si no claramente antirracionalista,
s al menos muy crtico con el cientifismo positivista. Porque el pensa
miento bergsoniano afirma, entre otras cosas, que slo la intuicin permite
captar la combinacin indefinible de lo mltiple y de lo uno y aprehen
der la verdad particular de las existencias individuales 74, mientras que,
por el contrario, el entendimiento positivo presenta la realidad analtica
mente parcelada o, en otros casos, tratando de elevarse mediante la
abstraccin hasta la generalizacin, cree encaminarse hacia la unificacin
de las cosas, cuando, de hecho, procede por extincin gradual de la
luz que haca resaltar las diferencias entre los matices, y termina con
fundindolos juntos en una oscuridad comn7S. Y el pensamiento geo
grfico de la escuela francesa clsica manifiesta con bastante frecuencia
hondas resonancias bergsonianas: la generalizada caracterizacin de la ma
teria del conocimiento geogrfico como realidad viva y la consiguiente
afirmacin de las dificultades intrnsecamente existentes para definir
esa materia aspectos ambos ejemplarmente expuestos, acudiendo ex
presamente al 'pensamiento de Bergson, por Jean Gottman76 indican
claramente, por ejemplo, el alcance de esas resonancias.

69
Vidal de la Blache, P. (1913): Des caracteres distinctifs de la gographie,
Annales de Gographie, X X II, 124, pp. 289-299, p. 292.
Ibid., p. 297.
71 Cfr. Vidal de la Blache, P.: Des divisions fondamentales..., op. cit., especial
mente pp. V-X.
72 Vidal de la Blache, P.: Des caracteres distinctifs..., op. cit., p. 297.

73 Cfr. Meynier, A.: Op. cit., pp. 37-116.


74 Cfr. Bergson, H. (193.4): La pense et le mouvant, en Bergson, H. (1957):
Memoria y vida. Textos escogidos por G. Deleuze. Traduccin de M. Armio, Ma
drid, Alianza (El Libro de Bolsillo, 656), 1977, pp. 37-38.
m Ibid., p. 38.
76
Cfr. Gottmann, J. (1947): De la mthode danalyse en gographie humaine,
Annales de Gographie, LVI, 301, pp. 1-12, especialmente pp. 7-8.

68

El pensamiento geogrfico

La influencia bergsoniana adquiere, adems, una particular importancia


en el seno de una perspectiva regional francesa cada vez ms propensa
a entender su propia prctica cognoscitiva como un arte dedicado a
evocar descriptivamente la vida de las regiones. As puede llegar
Pierre Birot a afirmar, resumiendo modlicamente el modo de entendimien
to citado, que si las geografas generales fsicas y humanas son ciencias
naturales, puesto que clasifican tipos. reproducidos en un cierto nmero
de ejemplares intercambiables, la geografa regional es un arte 'que tiende
a evocar verdaderas individualidades. Y eso no ocurre sin el sentimiento
de simpata del bigrafo por su hroe, de amor por "lo que no se ver
dos veces 77. Se tiende adems a identificar de forma crecientemente
generalizada, como ya hemos indicado, el espacio cognoscitivo especfica
y diferencialmente geogrfico con el restrictivo espado cognoscitivo pro
puesto por la geografa regional: la geografa general no slo debe estar
al servicio de la geografa regional, como afirma ejemplarmente Maurice
Le Lannou78, sino que, incluso, esa geografa general, renunciando a su
propia identidad, debe reducir tambin sus pretensiones cognoscitivas
hasta ajustarlas a la concepcin particularista sustentada por la perspectiva
regional. Los hechos geogrficos escribe Pierre Gourou, refirindose
a la caracterizacin de la geografa humana son poco numerosos, y sor
prenden por su originalidad individual ms que por su sumisin a unas
reglas79. Y, segn el mismo autor, reconocer en el mundo de los hechos
humanos el reino de las leyes sera negarse a ver la especificidad de
cada caso local so.
Por otra parte, a la vez que se desenvuelve la lnea anteriormente
aludida, la perspectiva regional que estamos considerando aparece tambin
caracterizada por la presencia en su seno de una dinmica que tiende
a corregir gradualmente la nocin de regin inicialmente articulada en
el planteamiento vidaliano. Esa dinmica, que ha sido expresivamente
resumida por Etienne Juillard81, supone la transicin desde un entendi
miento de la regin como regin natural, definida segn el criterio de
uniformidad, hasta otro planteamiento en el que la regin se considera,
ante todo, regin funcional, delimitada de acuerdo con criterios de complementariedad y de cohesin. En efecto, tanto la perspectiva vidaliana
como las elaboraciones inmediatamente posteriores plantean una conside
racin regional basada en la nocin de regin natural, nocin que remite
77 Birot, P. (1950): Portugal. Traduccin de A. Lpez Viguri, Bilbao, Moretn,
1968, p. 68.
78 Cfr. Le Lannou, M. (1948): La vocacin actual de la geografa humana, en
Randle, P. H., Ed. (1976): Teora de la geografa (Primera parte), Buenos Aires,
Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos, pp. 135-147, especialmente pp. 143-147.
79 Gourou, P. (1973): Introduccin a la geografa humana. Traduccin de I. Belmonte, Madrid, Alianza (Alianza Universidad, 228), 1979, p. 304.
80 Ibid., p. 305.
81 Cfr. Juillard, E.: Op. cit., especialmente pp. 485-487.

2. El pensamiento geogrfico clsico

69

a una unidad espacial homognea y continua82; ese tratamiento supone,


como ha sealado Armand Frmont, una clara supeditacin de todos los
elementos geogrficos considerados a la caracterizacin mostrada por los
datos naturales: Todo, relieve y vegetacin, pero tambin densidades
humanas, modos de hbitat, actividades econmicas, costumbres y men
talidades, proceda directa o indirectamente del orden de la naturaleza 83.
Porque, como ha advertido Manuel de Tern, el trmino regin natural
se presta al equvoco de no considerar como regin sino la regin geogr
fica definida por sus caracteres fsicos, o, por lo menos, con subordinacin
de los humanos 84.
E l entendimiento natural de la regin geogrfica mostr fundamentales
limitaciones a la hora de estudiar configuraciones espaciales en las que
eran precisamente los factores econmicos, industriales o urbanos fac
tores inequvocamente humanos y difcilmente reducibles a las coordenadas
de las delimitaciones naturales los que parecan definir sus modos de
articulacin coherente. Es el problema que plantea con suficiente claridad
Daniel Faucher: sin negar la posible existencia de la regin natural ex
presin de armonas entre la tierra y el hombre85 , afirma, sin em
bargo, que las profundas transformaciones operadas en los medios de
comunicacin y en la organizacin urbana transformaciones iniciadas
en el siglo X IX y prolongadas intensamente en el XX han terminado por
modificar sustancialmente el contenido de la nocin de regin86. Frente
a la primitiva uniformidad atribuida a las unidades regionales, es ahora
el fenmeno de nodalidad el que fundamentalmente permite explicar la
organizacin regional. La unidad regional es ahora menos una unidad
de terreno, una unidad de clima, una identidad de gneros de vida que
una diversidad coherente 87.
Por su parte, Etienne Juillard, tras constatar las graves insuficiencias
tericas de la consideracin regional tradicional, formula unos plantea
mientos igualmente inscritos en la lnea de revisin actualizada de la
nocin de regin: De la misma forma que la yuxtaposicin de "gneros
de vida ha dado paso, en las economas ms evolucionadas, a estructuras
socioprofesionales complejas, el espacio humanizado, en cuanto se ha
superado el estadio de una economa de subsistencia, ve superponerse
al mosaico de los paisajes corrientes de intercambio, formas diversas de
82 Cfr. Boudeville, J.-R. (1961): Le espaces conomiques, Pars, Presses Universitaires d France (Que sais-je?, 950), 3.* ed. puesta al da, 1970, pp. 8-10. _ _
83 Frmont, A. (1976): La rgion, espace vcu, Pars, Presses Umversitaires de
^w^Tern, M. de (1960): La situacin actual de la Geografa y las posibilidades
de su futuro, en Enciclopedia Labor. Vol. IV. El hombre y la Tierra, Barcelona,
Labor, 1960, pp. X X III-X L, p. XXXIV. El subrayado es del autor.
. . .
,
85 Faucher D. (1941): Des pays aux rgions, Bulletin de lUniverstte et de
lAcadmie de Toulouse, 8, pp. 285-301, p. 289. (Artculo traducido en este libro:
cfr. D Faucher: De los pases a las regiones.)
86 Ibid., p. 297.
87 Ibid., p. 297. El subrayado es del autor.

El pensamiento geogrfico

70

vida de relaciones que expresan la coordinacin de las actividades, que


se apoyan en consecuencia sobre una red de centros organizadores las
ciudades y que estructuran el espacio en conjuntos nuevos. La unifor
midad caracteriza rara vez a estos ltimos; la complementariedad de
elementos diversos es, por el contrario, la regla8S. Si en otros momentos
se busc en el criterio de uniformidad el fundamento de la unidad regional,
las nuevas situaciones *econmicas, urbanas hacen que esa unidad
se apoye en el criterio de cohesin, garantizado por la actuacin coordi
nadora de un ncleo central: y las unidades as individualizadas se ca
racterizan menos por su fisionoma que por su funcin, por lo que con
viene hablar de regin funcional o de espacio funcional S9. Basando as
la definicin de la regin en la naturaleza de las funciones regionales,
puede afirmarse que' la articulacin regional de un territorio es el calco
de su armazn urbano y la regin va a la par con el desarrollo econmico
y social 90.
Se ha pasado as, dentro de la perspectiva regional de la escuela fran
cesa, de un entendimiento restrictivamente natural y fisionmico de la
regin, con la consiguiente subordinacin de los datos humanos, a otro
entendimiento ms complejo en el que la unidad regional se concibe como
un modo de cohesin espacial fundamentalmente dependiente de las capa
cidades de coordinacin funcional, variables a su vez con el grado de
desarrollo econmico y social, de los centros urbanos. Los fenmenos de
centralidad, de nodalidad, de polarizacin se sitan as ahora en el ncleo
del entendimiento geogrfico regional. Y esta modificacin del entendi
miento regional conlleva asimismo, por otra parte, una sensible correccin
de los trminos explicativos inicialmente propuestos. A la vez que se
tiende a abandonar el entendimiento natural de la regin entendimiento
particularmente adecuado para soportar la explicacin ecolgica propuesta
por Vidal de la Blache , se introducen nuevas dimensiones explicativas
ms acordes con la consideracin funcional de la misma. As, manteniendo
la primaca atribuida al estudio de unidades regionales nico campo
en el que, segn Juillard, el gegrafo alcanca su plena identidad 91 ,
dentro de la escuela francesa se produce un claro abandono de la expli
cacin en trminos ecolgicos y una penetracin de criterios explicativos
que, intentando responder debidamente a las complejas situaciones urbanas
e industriales ahora estudiadas, remiten a la consideracin de una lgica
interna regional basada en la articulacin funcional de la jerarqua urbana
y en la caracterizacin de los flujos actuantes 92.
*

88 Juillard, E.: Op. cit., p. 487. El subrayado es del autor.


89 Ibid., p. 487. El subrayado es del autor.
90 Ibid., p. 492. El subrayado es del autor.
Ibid., p. 483.
92 Cfr. Ibid., especialmente pp. 483491.

2. El pensamiento geogrfico clsico

71

Las consideraciones llevadas a cabo hasta ahora sobre la perspectiva


regional de la escuela geogrfica francesa perspectiva claramente domi
nante y que proporciona uno de sus rasgos ms definitorios a esa escuela
no agotan, desde luego, el panorama regional o corolgico del pensamiento
geogrfico clsico. En efecto, junto a esa perspectiva se encuentran otras,
vinculadas a distintos mbitos nacionales, que aportan tambin plantea
mientos que, con sus caractersticas especficas, se inscriben en las coor
denadas regionales o corolgicas. E l pensamiento geogrfico alemn de la
etapa clsica, en cuyo seno tambin se siguen desenvolviendo tendencias
generales o sistemticas que prolongan lneas de actuacin delimitadas
coherentemente con anterioridad, manifiesta una gran preocupacin terica
que contrasta con la simultnea y generalizada despreocupacin de la
escuela francesa por definir exactamente la caracterizacin y el sentido
de la concepcin regional o corolgica. Esa preocupacin aparece de forma
modlica, por ejemplo, en la ya citada polmica metodolgica mantenida
por Otto Schlter y Alfred Hettner, y, ms concretamente, en la obra
de este ltimo93, cuyos planteamientos difieren sensiblemente, aunque
compartan ciertos criterios, de los procedentes de la lnea vidaliana.
El pensamiento hettneriano aporta, en efecto, una rigurosa conside
racin sobre las coordenadas epistemolgicas del conocimiento geogrfico.
Se trata, en este caso, de una definicin abiertamente corolgica de la
cientificidad geogrfica que pospone claramente el horizonte ecolgico que,
como vimos, ocupaba un lugar relativamente importante en el plantea
miento regional vidaliano. Porque, frente al entendimiento de la geografa
como ciencia de relaciones propuesta por la perspectiva sistemtica en
tendimiento tambin presente, aunque con distinto alcance, dentro de la
concepcin regional de la escuela francesa , Hettner se sita, siguiendo,
como advierte Richard Hartshorne, el enfoque articulado por el pensamien
to kantiano, en una lnea cognoscitiva que resuelve la definicin del co
nocimiento geogrfico en trminos de ciencia del espacio94. Y , en esa
lnea, la propuesta epistemolgica hettneriana aparece como una verdadera
culminacin, sin ambigedades ni concesiones, de la perspectiva corolgica
del conocimiento geogrfico.
Partiendo de una concepcin unitaria de la ciencia la ciencia en
s misma es una sola y afirmando que, dentro de la diversificacin
producida por su creciente desarrollo, cada ciencia ha de tener su campo
de investigacin donde sus cultivadores puedan trabajar con mtodos de
terminados y propios, la intencin del planteamiento hettneriano es pre
cisamente delimitar el campo de-investigacin especficamente geogrfico,
definir el lugar ocupado por la geografa dentro del sistema lgico de las
93 Cfr. Hettner, A.: Die Geographie.-.., op. cit., passim.
94 Cfr. Hartshorne, R. (1958): The Concept of Geography as a Science of Space,
from Kant and Humboldt to Hettner, Annals' o f the Association of American
Geographers, X L V III, 2, pp. 97-108, especialmente pp. 105-107.

72

El pensamiento geogrfico

ciencias95. En su opinin, la geografa no puede definirse como ciencia


general de la tierra definicin bastante prxima a la que propone,
por ejemplo, Jean Brunhes al afirmar que la geografa humana estudia
la superficie humana, o ms exactamente todava, humanizada de nuestro
planeta56 , ya que esa definicin rompe la homogeneidad de la ciencia
y hace que el conocimiento geogrfico aparezca con una caracterizacin
inevitablemente dual; adems, esa definicin que no es lgicamente
posible, que no tiene fundamento histrico y que en la prctica es
daina es responsable de la extensin de la geografa sobre terrenos
extraos y de la superficialidad causada por e$ta extensin 91.
Dentro del sistema de las ciencias, primeramente subdividido si
guiendo el criterio de Auguste Comte58 en ciencias abstractas y ciencias
concretas, la geografa se encuentra, segn el planteamiento hettneriano,
entre las ciencias concretas que dirigen su atencin hacia la ordenacin '
de las cosas en el espado: son las dendas corolgicas, las ciendas que
estudian la dimensin espadal que, junto a las dimensiones objetiva y cro
nolgica respectivamente atendidas por las dendas sistemticas e his
tricas , completa la caracterizadn tridimensional de la realidad La geo
grafa encuentra as un horizonte epistemolgico especfico y lgicamente
delimitado que remite al estudio de la ordenadn espadal de la superfide
terrestre, al estudio de las distribudones espadales y de las diferendas
locales de esa superficie. La geografa es la denda corolgica de la
superficie terrestre, o, dicho con otras palabras, la cienda de la superfide
terrestre segn sus diferencias regionales 10. La geografa consigue de
esa forma un objeto de estudio propio objeto de estudio configurado
principalmente por hechos y no por meras reladones que, por s mis
mas, obligaran al conocimiento geogrfico a mantener una existenda
parasitaria 101 y consigue tambin, en consecuencia, una ubicadn l
gicamente determinada en el sistema de las dendas. As puede afirmarse,
en suma, la definicin regional o corolgica del conocimiento geogrfico
sin renundar, como tiende a hacerlo la ya comentada dinmica intuidonista
de la perspectiva regional francesa, a sus pretensiones estrictamente cien
tficas.
E l pensamiento hettneriano seala, por otra parte, la inconvenienda
de aceptar la existencia de una separacin tajante entre geografa general
95 Cfr. Hettner, A.: Das Wesen und die Methoden der Geographie, op. cit.,
pp. 545-546.
96 Brunhes, J.: Du caractre propre..., op. cit., p. 11.
97 Hettner, A.: Das Wesen und die Methoden der Geographie, op. cit. pp.
548-549.
98 Cfr., por ejemplo, Comte, A. (1844): Discurso sobre el espritu positivo. Ver
sin y prlogo de J. Maras, Madrid, Alianza (El Libro de Bolsillo, 803), 1980,
pp. 122-128.
99 Cfr. Hettner, A.: Das Wesen und die Methoden der Geographie, op. cit.,
pp. 549-552.
100 Ibid., p. 553.
101 Cfr. Sauer, C.: Op. cit., p. 31.

2. El pensamiento geogrfico clsico

73

y geografa regional. Ambas deben ocuparse simultneamente, aunque en


distinto grado, de fenmenos generales y particulares; y, adems, no hay
razn para suponer que la primera deba ser nicamente analtica y la
segunda exdusivamente sinttica. En realidad afirma Hettner ambas
son partes equivalentes del saber geogrfico; no existe entre ellas diferen
cias de rango 102. Sin embargo, esa equivalencia se consigue, segn el
mismo autor, slo en la medida en que sea predsamente la concepcin
corolgica, ejemplarmente presente en la perspectiva regional, la que
domine y delimite todos los mbitos del conocimiento geogrfico. Con lo
que se afirma, aunque de forma ms matizada y argumentalmente justi
ficada que en el caso francs, la primordial importancia del horizonte
regional o corolgico como definidor del espacio epistemolgico especfico
y diferendal del conocimiento geogrfico. Porque la geografa general
que siempre corre el riesgo de perder de vista el aspecto corolgico
y convertirse en una ciencia objetiva adquiere una completa autonoma
frente a las vecinas ramas del saber slo si se configura corolgicamente103.
As se resuelve la dicotoma: sin llegar a los extremos instrumentalizadores posibilitados por el discurso regional de la escuela francesa, el
planteamiento hettneriano considera que slo la perspectiva corolgica
puede salvaguardar el contenido geogrfico de la geografa general. En la
geografa regional se encuentra con toda su validez la propia esencia de
la cienda geogrfica 104. El gegrafo que no se preocupe del conocimiento
de regiones aade Hettner , corre siempre el peligro de quedarse
desprovisto, por completo, del fundamento geogrfico. El solo conoci
miento de regiones, sin la Geografa general, es imperfecto, pero contina
siendo geogrfico. En cambio, la Geografa general, sin el conocimiento
de las regiones, de ningn modo puede cumplir la misin de la Geografa
y con facilidad se sita fuera del mbito de la disciplina 105. El enten
dimiento regional aparece, por tanto, como soporte epistemolgico de
toda la cientifiddad geogrfica: porque los estudios que no tienen en
cuenta las diferencias locales de la superficie terrestre, o que las consi
deran nicamente como fenmenos perturbadores, no pertenecen a la geo
grafa 106. El conocimiento geogrfico, definido en trminos corolgicos,
se dirige entonces hacia la consideracin de todas las formas de com
portamiento de la realidad tanto naturales como humanas existentes
sobre la superficie terrestre: sin identificarse estrictamente con ninguna
102
Hettner, A.: La sistemtica de la Geografa. Geografa General y Geografa
Regional. Traduccin de A. Plans y P. Plans (traduccin de Hettner, A.: Die Geograpbie..., op. cit., Sexta parte, Cap. 7, Das System der Geographie. (Allgemeine Geo
graphie und Landerkunde), pp. 398-404), Didctica Geogrfica, 1, 1977, pp. 33-38,
p. 35.
i Ibid., p. 35.
i Ibid., p. 35.
1 Ibid., p. 35.
ios Hettner, A.: Das Wesen und die Methoden der Geographie, op. ctt., p. 553.

74

El pensamiento geogrfico

de las dos, la geografa aparece simultnea e indisociablemente caracte


rizada como, ciencia de la naturaleza y ciencia del hombre l07.
Y
estas dos perspectivas slo pueden unificarse coherentemente, en
opinin de Hettner, dentro.del planteamiento corolgico: si la conside
racin de la naturaleza y del hombre dentro de un entendimiento general
o sistemtico conduce inevitablemente, malogrando la pretensin unificadora, a una caracterizacin dual del conocimiento geogrfico, ese dualismo
no se produce cuando se plantea la concepcin de la naturaleza y del
hombre desde el punto de vista corolgico, ya que esa concepcin re
sulta igual en todos sus puntos fundamentales, y no permite hablar de
dos direcciones distintas dentro de la geografa 108. La definicin corolgica de la geografa se presenta as, en suma, como justificacin episte
molgica de su ubicacin intermedia entre el campo de los conocimientos
naturales y el campo de los conocimientos humanos ubicacin que en
cuentra, sin embargo, ciertas incompatibilidades prcticas109 y, en
relacin con ello, como garanta de su pretensin unitaria. La unidad del
conocimiento geogrfico, que se considera irremediablemente amenazada
en los planteamientos de la geografa general, se encuentra, por tanto,
decididamente afirmada en la concepcin corolgica en la perspectiva
regional propuesta por el pensamiento hettneriano.
Dentro del pensamiento clsico alemn se inscribe tambin la deno
minada geografa del paisaje. Esta perspectiva, asimismo ubicada en unas
coordenadas cognoscitivas de signo corolgico, considera que los paisajes
configuran el objeto especfico y diferencial del conocimiento geogrfico.
En esta lnea, se ha producido una dinmica que, partiendo de una con
sideracin predominantemente fisionmica del paisaje la consideracin
propuesta, por ejemplo, por Sigfried Passarge y Otto Schlter uo, y seve
ramente criticada por Hettner111 , ha desembocado en planteamientos
ms complejos y matizados en los que el paisaje se entiende, ante todo,
como una unidad espacial conceptuahnente definible en trminos formales,
funcionales y genticos.
La concepcin corolgica de Hettner que considera que la geografa
no puede encontrar la razn de su unidad en la apariencia del paisaje,
sino en el carcter interno y complejo de las unidades territoriales reco
nocidas se opone, en efecto, a algunas de las primeras definiciones
fisionmicas del paisaje y, en particular, a la propuesta por Schlter y
Passarge. Segn Schlter y la opinin es inicialmente compartida por
Passarge, autor que, sin embargo, aceptar posteriormente otros modos
107 Cfr. Ibid., pp. 553-555.
108 Ibid., p. 554.
109 'Ibid., p. 554.
110 Cfr., por ejemplo, Passarge, S. (1919-1920): Die Grundlagen der Landschaftkunde, Hamburgo, L. Friederischen, 2 vols.; Schlter, O. (1920): Die Erkunde in
ihrem Verhaltnis zu den Natur- und Geisteswissenschaften, Geographische Anzeiger,
X X I, pp. 145-152 y 213-218.
111 Cfr., por ejemplo, Hettner, A.: Die Geographie..., op. cit., pp. 128-129.

75

2. El pensamiento geogrfico clsico

de entendimiento ms prximos a la perspectiva regional , el paisaje


geogrfico, nocin profundamente vinculada a la geografa fsica y, ms
concretamente, a la geomorfologa, configura un campo de estudio exclusi
vamente referido a los aspectos visibles, de forma que, en consecuencia,
quedaran excluidos del estudio de los paisajes culturales todos los
hechos de organizacin y de actividad humana no material que no queden
reflejados visiblemente en la superficie terrestre. Este entendimiento res
trictivo del paisaje conlleva la aplicacin de un mtodo morfolgico, diri
gido tanto a determinar la distribucin y las asociaciones de las categoras
de formas y fenmenos como a delimitar sus procesos de cambio en el
tiempo. Por ello podra decir Hermann Lautensach posteriormente, al
resaltar la notable influencia ejercida por el pensamiento schlteriano
tanto en Alemania como, por ejemplo, en el mbito norteamericano, a
travs de la obra de Cari Sauer , que Schlter fund la geografa cul
tural moderna sobre bases comparables a las de la geomorfologa .
Aunque posteriormente nos ocuparemos de forma ms detallada de
la repercusin de las perspectivas paisajsticas en el campo especfico
de la geografa fsica, hay que advertir ahora, sin embargo, que la nocin
de paisaje manejada por la escuela alemana nocin gradualmente mati
zada tiende a distanciarse progresivamente de su inicial entendimiento
meramente fisionmico, separndose as tambin, por aadidura, del en
tendimiento, tambin resuelto en trminos fisionmicos, propuesto para
esa nocin por la escuela francesa. Por otra parte, hay que sealar asi
mismo que, aunque frecuentemente se ha afirmado su supuesta identidad,
no siempre tienden a coincidir la nocin alemana de paisaje y la nocin
francesa ms propensa que la alemana a la caracterizacin paisajstica
de regin. Directamente enraizada en los planteamientos de la geografa
fsica, la nocin alemana de paisaje configura, en efecto, un campo de
estudio que, aunque pueda aproximarse en ciertos aspectos y en unos
autores ms que en otros , al delimitado por la perspectiva regional de
la escuela francesa, muestra suficientes rasgos diferendadores como para
definir una tendencia caracterstica y diferenciable dentro del panorama
regional o corolgico de la geografa clsica.
As, por ejemplo, los planteamientos de Cari Troll, sensiblemente in
fluyentes en las formulaciones geogrficas posteriores, expresan con cla
ridad el alcance pretendido por la denominada ciencia del paisaje .
Los paisajes, que configuran, segn el autor, el objeto especfico de la
ciencia geogrfica con los paisajes la Geografa ha encontrado su objeto
propio, un objeto que ( ...) no le puede disputar ninguna otta ciencia 114 ,
aparecen como unidades espaciales unidades d una taxonoma geo112 Lautensach, H. (1952): Otto Schlter Bedeutung fr die Methodische Entwicklung der Geographie, Vetermanns Geographische Mitteilungen, XCVI, pp. 219-231.
113 Troll, C. (1950): Die Geographische Landschaft und ihre Erforschung, Studium
Generle, I II , 4-5, pp. 163-181, p. 163. (Artculo traducido en este libro: cfr. C. Troll:
El paisaje geogrfico y su investigacin.)
+ Ibid., p. 163.

76

El pensamiento geogrfico

grfica 115 articuladas fisionmica y funcionalmente. Y los paisajes pue


den ser, dependiendo de la importancia de la intervencin del hombre116,
paisajes naturales o paisajes culturales. Ambas modalidades de paisaje deben
configurar, por tanto, el espacio cognoscitivo, entendido en trminos re
gionales o corolgicos, de la ciencia geogrfica: cientficamente conside
rado, el paisaje es ( ...) un concepto de Geografa Regional y Compara
tiva lr.

Y, refirindonos a otro ejemplo suficientemente significativo, los plan


teamientos de H. Bobek y J . Schmithsen sobre la definicin y la caracter2acin del paisaje muestran asimismo Ja compleja especificidad de
la perspectiva comentada. La Geografa del Paisaje advierten expre
sivamente, contradiciendo la generalizada adscripcin ideogrfica de los
horizontes corolgicos procede de forma normativa (o nomottica), com
parando las distintas partes de la superficie terrestre y ordenndolas en
tipos y gneros haciendo abstraccin de sus peculiaridades individuales m .
El paisaje puede definirse, segn los mismos autores, a partir de su es
tructura y de su dimensin espacial es decir, a partir de su imagen,
que comprende fisionoma y estructura , a travs de su trama funcional
o dinmica interna a partir de su ecologa , y, finalmente, a partir
de su historia o de su gnesis m . Estos tres puntos de vista, que conllevan
el empleo de tres modalidades diferentes de investigacin la fisionmica,
la ecolgica y la histrica , son los que permiten aprehender la carac
terizacin del paisaje. E l. paisaje, fragmento o sector de la superficie te
rrestre, aparece como un sistema dinmico con estructura espacial120.
Y los objetivos fundamentales del anlisis geogrfico del paisaje son
descubrir el orden dentro de la multiplicidad y desentraar y explicar con
claridad el entramado de relaciones recprocas que en l se dan 121.
Este planteamiento en el que se detecta ya claramente la utilizacin
de algunas directrices vinculadas al entendimiento analtico de la cien
tificidad del que nos ocuparemos posteriormente resulta significativo
porque propone una definicin de la perspectiva corolgica que, adems
de mostrarse bastante matizada, intenta integrar algunas de las preten
siones definitorias de la racionalidad cientfica positiva. Las coordenadas
cientifistas en las que se desenvuelve la escuela alemana resaltadas
adems, en el caso de la geografa del paisaje, por su directa filiacin
naturalista posibilita, en suma, unas articulaciones corolgicas que, a
s Ibid., p. 163.
u< Ibid., p. 164.
117 Ibid., p. 164.
118 Bobek, H., Schmithsen, J. (1949): Die Landschaft im Logischen System der
Geographie, Erdkunde, I II , 2-3, pp. 112-120, p, 113. (Artculo traducido en este
libro: cfr. H. Bobek, J . Schmithsen: El paisaje en el sistema lgico de la geografa.)
i Cfr. Ibid., p. 113.
m Ibid., p. 120.
m Ibid., p. 120.

2. El pensamiento geogrfico clsico

77

pesar de sus indudables problemas epistemolgicosm, muestran, tanto


en sus formulaciones ms estrictamente regionales como en sus trayecto
rias basadas en el estudio de paisajes, una consistencia bastante superior
a la de otras perspectivas nacionales de signo parecido. Y , en el dominio
concreto del estudio de paisajes naturales dominio al que la investiga
cin alemana ha dedicado una decidida atencin, como demuestran, entre
otros, trabajos como los de S. Passarge, H. Bobek, J . Schmithsen o
C. Troll , se tiende gradualmente a identificar las unidades de paisaje
con sistemas ecolgicos complejos. Se articula as un planteamiento en
el que el horizonte cognoscitivo corolgico se dirige preferentemente hacia
el estudio de unas unidades espaciales unidades de paisaje que, en
distintas escalas, manifiestan caracterizaciones y funcionamientos ecol
gicos tipolgicamente diferenciables.
*

La bsqueda de la identidad cientfica del conocimiento geogrfico se


plantea tambin en Estados Unidos con ms intensidad y rigor que en
la escuela francesa, quiz como resultado del peculiar proceso de conso
lidacin acadmica de la enseanza geogrfica en las universidades norte
americanas con frecuencia partiendo de la geologa , quiz como ex
presin de una mayor preocupacin epistemolgica, no exenta, en ocasiones,
de cierta desenvoltura y de la expresa intencin de llegar a las ltimas
consecuencias de lo enunciado.' E l panorama de la geografa clsica nor
teamericana se ha mostrado considerablemente receptivo a los nuevos
derroteros conceptuales seguidos por los gegrafos europeos, traducindose
en ese panorama, con diversa resonancia, los planteamientos y las po
lmicas que hemos comentado anteriormente. Y, en este sentido, el
pensamiento geogrfico alemn, con sus diversas perspectivas, ha ejercido
una notabe influencia sobre la geografa clsica norteamericana. Al con
trario de lo que sucede con las propuestas regionales de la escuela francesa
Etienne Juillard recuerda, por ejemplo, el escaso eco obtenido por esas
propuestas en Estados Unidos123 , las concepciones regionales o corolgicas alemanas dejaron una ntida huella en los planteamientos de la
geografa clsica norteamericana. Pero, junto a esa receptividad y a esa
influencia, los gegrafos norteamericanos de la primera mitad del siglo
aportan un prolongado y profundo esfuerzo de clarificacin de las coor
denadas epistemolgicas, que se desenvuelve asimismo en una lnea de
progresivo desplazamiento de las perspectivas positivistas y sistemticas
y, recprocamente, de creciente consolidacin de las posturas corolgicas,
dinmica en la que no faltan, sin embargo, motivos de diversidad interna.
122 Cfr., por ejemplo, Liis Gmez, A. (1980): El gegrafo espaol, aprendiz de
brujo? Algunos problemas de la geografa del paisaje, Barcelona, Universidad de Bar
celona (Geo-Crtica. Cuadernos Crticos de Geografa Humana, 25), especialmente
pp. 9-15.
123 Cfr. Juillard, E.: Op. cit., p. 483.

(
.k

78

El pensamiento geogrfico

79

2. El pensamiento geogrfico dsico

E l panorama de la geografa norteamericana muestra, en las dos pri


meras dcadas del siglo xx, tanto una influencia dominante del pensa
miento davisiano John Leighly ha comentado con cierta irona cmo
a lo largo de sus estudios en Michigan se le impuso por tres veces con
secutivas la lectura de los Geographical Essays de Davis m como un
cierto liderazgo de la Universidad de Chicago, desde donde Ellen Churchill
Semple se erige en introductora y defensora del discurso ratzeliano. Ello
significa, en el horizontg epistemolgico, la aceptacin de las .relaciones
entre el medio y los organismos vivos como campo de estudio geogrfico,
y de las coordenadas del razonamiento evolucionista, con su teora de la
adaptacin, como articulacin explicativa. Y sta es precisamente, como
ya hemos sealado, la lnea que aparece prolongada, con algunos matices,
por el pensamiento de autores como Barrows o Taylor.
E l afloramiento y el posterior desarrollo de las perspectivas regionales
o corolgicas norteamericanas se plantean al mismo tiempo como un modo
de alineacin con las nuevas coordenadas cognoscitivas europeas y, en
particular, con las alemanas y como una forma de respuesta frente a las
propuestas ecolgicas dominantes. La doctrina biolgica de la adaptacin
seala, por.ejemplo, John Leighly , principio fsico y, por tanto, ra
cional, 'fue la creadora del determinismo del medio. Pero la cultura no
es una funcin biolgica: desde cualquier punto de vista racional, muchos
de sus productos son monstruosidades as. Y , en el propio Departamento
de Geografa de Chicago, Robert S. Platt se preocup insistentemente
por borrar las huellas ambientalistas o deterministas dejadas por las con
cepciones geogrficas de signo evolucionista06. Pero no por reaccionar
al unsono contra lo que Sauer denomin la concepcin de la geografa
como estudio de las relaciones con el medio m, son coincidentes las
propuestas regionales o corolgicas norteamericanas. Los puntos de des
acuerdo son numerosos, y a veces fundamentales. Puede as distinguirse,
al menos, entre la perspectiva de la Universidad de Berkeley, sustancial
mente articulada en torno a la figura protagonista de Cari Ortwin Sauer,
ms paisajista y fisionomista directamente emparentada con las for
mulaciones de Schlter , y la propuesta regional de Richard Hartshorne,
claramente vinculada a las elaboraciones hettnerianas.
Es Cari Sauer y no Hartshorne, a pesar de lo que frecuentemente
se ha afirmado despus quien primeramente atribuye a la geografa,
dentro del pensamiento clsico norteamericano, la finalidad especfica del
estudio de la areal differentiation, de la diferenciacin en reas de la

superficie terrestre m , atribucin que el propio autor considera ingenua


o natural: la Botnica escribe Sauer es el estudio de las plantas y
la Geologa de las rocas, porque estas categoras de hechos son evidentes
para toda inteligencia que se haya ocupado del estudio de la naturaleza. En
el mismo sentido, las reas o los paisajes son el campo de estudio de la
Geografa, porque se trata de una tesis no sofisticada, ingenua. ( ...) El
hecho de que todo escolar sepa que la Geografa suministra informacin
sobre los diferentes pases es suficiente para establecer la validez de esta
definicin U9. Esas unidades espaciales para las que Sauer prefiere, si
guiendo a Schlter, la denominacin de paisajes se consideran constitui
das por una distinta asociacin de formas tanto fsicas como culturales :
y, consiguientemente, a la vez que suscribe un entendimiento de las formas
como componentes estructurales del paisaje y que, en relacin con ello,
afirma que la equivalencia funcional se traduce en similaridad de formas
de las diferentes estructuras paisajsticas, Sauer defiende, siguiendo tam
bin de cerca en este caso las propuestas schlterianas, la aplicacin del
mtodo morfolgico al estudio de los paisajes. Porque la aplicacin del
mtodo morfolgico aplicacin fecunda, en su opinin, en el dominio
de los conocimientos sociales resulta particularmente idnea para es
tudiar las formas que constituyen las unidades de paisaje: y, en la medida
en que esos paisajes configuran precisamente el campo de estudio especfi
camente geogrfico, no parece extrao que Sauer asegure, expresando su
pretensin cientifista y la conexin de ese cientifismo con el actuante
en el seno de la geomorfologa , que es la disciplina morfolgica la
que hace posible la organizacin de los campos de la geografa como ciencia
positiva 131.
De esa manera, afirmando explcitamente el significado genrico del
paisaje cualquiera que sea la opinin que uno tenga de la ley natural,
nomottica, general o relacin causal, una definicin del paisaje como sin
gular, desorganizado o no relacionado no tiene validez cientfica 132, opinin
compartida por John Leighly al advertir que cuando slo se expone el
caos de los acontecimientos (y se lleva hasta sus ltimas consecuencias la
enumeracin de los individuos) resulta ininteligible para la mente U3-,
Sauer propone una concepcin en la que la articulacin del contenido
cientfico total de la geografa responde a la definitoria finalidad de es
tudiar, desde distintos puntos de vista tanto actuales como histricos ,
la caracterizacin formal que en cada caso define la constitucin unitaria
del paisaje U4.

124 Cfr. Leighly, J. (1979): Berkeley. Drfting into Geography in the Twenties,
Annals o f the Association of American Geographers, LXIX, 1, pp. 4-9, p. 4.
125 Leighly, J. (1937): Some Comments on Contemporary Geographie Methods,
Annals of the Association of American Geographers, X X V II, 3, pp. 125-141, p. 140.
126 Cfr. Platt, R. S. (1948): Determinism in Geography, Annals of the Associa
tion of American Geographers, X X X V III, 2, pp. 125-132; Platt, R. S. (1948): Environmentalism versus Geography, American Journal o f Sociology, L ili, March,
pp. 351-358.
127 Sauer, C.: Op. cit., p. 31.

128 Cfr. Sauer, C. (1925): The Morphology of Landscape, en Leighly, J., Ed.
(1963): Land and Life. A Selection from the Writings of Cari Ortwin Sauer, Berkeley
y Los Angeles, University of California Press, pp. 315-350, p. 316.
129 Ibid., pp. 316-317.
130 Cfr. Ibid., pp. 325-326.
ui Ibid., p. 344.
i s Ibid., p. 323.
133 Leighly, J.: Some Comments..., op. cit., p. 127.
134 Cfr. Sauer, C.: The Morphology of Landscape, op. cit., pp. 343-344.

El pensamiento geogrfico

80

2. El pensamiento geogrfico dsico

Las formulaciones de Cari Sauer se dirigen decididamente hada el es


tudio de los paisajes culturales. Porque, asumiendo y prolongando las di
rectrices establecidas por el pensamiento geogrfico alemn, Sauer advierte
que la transformadn del paisaje natural en paisaje cultural proporciona
un programa satisfactorio que permite que el conocimiento geogrfico
dedique respondiendo as a las pretensiones unitarias e integradoras
tan insistentemente planteadas dentro de la perspectiva regional o corol
gica dsica igual atencin a los hechos humanos o culturales que a los
hechos fsicos135. Aludiendo a las perspectivas geogrficas generales o
sistemticas, Sauer critica la lnea de pensamiento caracterizada por el
intento de tratar de limitarse al estudio de na relacin causal particular
entre el hombre y la naturaleza13. Esta postura, a la que denomina
geografa humana y en la que se inscribe Haran H. Barrows, a
quien Sauer contradice expresamente , es rechazada por el pensamiento
saueriano, ya que, segn sus criterios, no rene los requisitos epistemo
lgicos y metodolgicos necesarios para garantizar una cientifiddad rigurosa:
y esto es as porque ningn campo cientfico se expresa a travs de una
relacin causal particular, y porque la perspectiva criticada carece tanto
de objetos de estudio factuales no hay seleccin de fenmenos, sino
tan slo de reladones como de mtodo propio 137.
Frente a esa perspectiva, la geografa cultural propuesta por Sauer
un captulo de la geografa en su sentido amplio y siempre el ltimo
captulo 138 se inscribe deddidamente en un planteamiento corolgico
la geografa es, ante todo, dencia de las regiones que parte de
una descripcin de los rasgos de la superficie terrestre para llegar, me
diante un anlisis de su gnesis, a una dasificacin comparada de las
regiones 139. As, prolongando los criterios metodolgicos aplicados en el
estudio de los paisajes naturales toda geografa es geografa fsica en la
medida en que el hombre confiere expresin fsica al rea140 , la
geografa cultural se ocupa predsamente de las unidades espaciales paisa
jes culturales o reas culturales cuya caracterizacin depende principal
mente de las actuadones humanas. La geografa cultural escribe
Sauer se interesa, por tanto, por las obras humanas que se inscriben en
la superficie terrestre y le imprimen una expresin caracterstica. El rea
cultural constituye as un conjunto de formas interdependientes y se dife
rencia fundonalmente de otras reas 141. Y , rechazando la concepdn
ecolgica que atiende prioritaria o exdusivamente a las relaciones causales
entre hombre y medio, el planteamiento saueriano afirma que, en la ex

81

plicacin de los hechos que caracterizan el 'rea cultural, ningn tipo


de causalidad tiene preferencia sobre otro 142.
Esta lnea de aproximacin que es, segn Sauer, geogrfica tanto
en sus mtodos como en sus objetivos debe utilizar, adems del m
todo morfolgico, un mtodo adicional, el especficamente histrico,
que permita estudiar adecuadamente la dinmica evolutiva del paisaje cul
tural143: la concepdn saueriana aparece as impregnada de un ntido historidsmo similar, por lo dems, al actuante en otras modalidades del
entendimiento dsico de signo regional o corolgico que contribuye
de forma importante a delimitar sus coordenadas epistemolgicas y meto
dolgicas. La geografa cultural resume Sauer implica ( ...) un pro
grama que est unificado con el objetivo general de la geografa: esto es,
un entendimiento de la diferenciacin en reas de la tierra. Sigue siendo
en gran parte observacin directa de campo basada en la tcnica del anlisis morfolgico desarrollada en primer lugar en la geografa fsica. Su
mtodo es evolutivo, especficamente histrico hasta donde lo permite
la documentacin, y, por consiguiente, trata de determinar las sucesiones
de cultura que han tenido lugar en un rea 144. Se trata, en suma, de una
concepdn que encuentra sus problemas metodolgicos principales en la
estructura del rea y cuyos objetivos inmediatos se refieren a la descrip
cin explicativa de los hechos de la ocupacin del rea considerada 145.
Resulta tan elocuente como significativo, por otra parte, el testimonio
aportado por Leighly sobre la credente insatisfaccin saueriana ante la
prctica de los estudios regionales, a los que ya en 1934 consideraba
insulsos o difusos, e incapaces de formular problemas 14. Y a este fuerte
critidsmo se sumara demoledoramente el propio John Leighly colabo
rador directo de Sauer y deddidamente partidario de una cientificidad
geogrfica resuelta en trminos naturalistas en su importante artculo
sobre el mtodo geogrfico contemporneo 147, importante tanto por las
tesis crticas en l sostenidas como por haber coadyuvado a desencadenar
la reflexin terica de Richard Hartshorne. Segn Leighly, la heterogenei
dad de contenidos de las unidades espaciales heterogeneidad que sirve
de pretexto para emprender su estudio sinttico priva de toda via
bilidad cientfica a la descripcin regional y la convierte en simple des
cripcin topogrfica. En efecto, Leighly afirma que no puede haber
ninguna ciencia que opere a travs de la sntesis de hechos seleccionados
arbitrariamente: se puede tener un cuerpo de doctrina que opere de esta
forma, pero es ms un culto que una ciencia, conduye tajantemente Ms.
Y si ya Sauer, sumando a su ya comentada pretensin dentifista un derto

135 Cfr. Suer, C.: Cultural Geography, op. cit., p. 32.


136 Ibid., p. 30.
137 Ibid., p. 31.
138 Ibid., p. 31.
139 Ibid., p. 32.
M0 Ibid., p. 32.
141 Ibid., p. 32.

M2 Ibid., p. 33.
as Ibid., p. 33.
i * Ibid., p. 34.
Ibid., p. 34.
14 Cfr. Leighly, J.: Berkeley..., op. cit., p. 8.
147 Cfr. Leighly, J.: Some Comments..., op. cit.
ms Ibid., p. 131.

82

El pensamiento geogrfico

aire de signo intuicionista y metadentfico, haba reconoddo expresamente


la presenda en el paisaje de cualidades estticas que trascendan la di
mensin cientfica, hasta el punto de que, en su opinin, una buena
parte del significado del rea cae ms all del dominio dentfico, siendo
as necesaria, junto a la intencin cientfica, la existenda de un enten
dimiento en un plano superior no reducible a procesos formales 149, John
Leighly, por su parte, modificar los trminos de la propuesta saueriana
al advertir que no hay ms sinteticista verdadero que el artista, ya que el
arte es el nico modo intelectualmente respetable de aprehensin y de
expresin en forma de sntesis de hechos heterogneos y arbitrariamente
seleccionados. Consiguientemente, la nica manera de abordar cientfica
mente los hechos inscritos en el paisaje es aislarlos en clases interna
mente mensurables, puesto que las unidades espaciales, por su heteroge
neidad, no pueden ser consideradas como categoras explicativas ltimas 150.
Pero, llevando hasta sus consecuencias ms extremas el naturalismo cientifista que sirve de hilo conductor a su argumentacin y dando cabida tam
bin, en relacin con ello, al historicismo saueriano, Leighly finaliza sus
comentarios con una afirmacin significativamente restrictiva: la imposi
bilidad del intento de aprehensin racional de los hechos culturales y
la consecuente necesidad de plantear una comprensin histrica de los
mismos 151.
La acalorada discusin provocada, fuera de programa, por el artculo de
Leighly en la reunin anual de 1937 de la Asociacin de Gegrafos Ameri
canos hizo que, como ha manifestado el propio Richard Hartshorne,
Derwent Whittlesey, entonces editor de los Annals, encargase a este ltimo
una puesta a punto metodolgica: de ah surgi el trabajo, publicado dos
aos despus, sobre la naturaleza de la geografa 152. No era la primera
vez que Hartshorne se planteaba d problema de la delimitacin de las
coordenadas del conodmiento geogrfico: en 1934, y en dos artculos di
ferentes, haba tenido ocasin tanto de adscribirse a las concepdones
antiambientalistas y de signo regional, como de defender el pleno derecho
geogrfico de la geografa poltica, oponindose as al entendimiento saue
riano y schlteriano de un espacio cognoscitivo geogrfico restringido
a las configuraciones materiales y fsicamente visibles153. Ambos puntos
de vista haban de ser ampliamente desarrollados y sistematizados en
T he Nature o f Geography, tras una amplia investigadn en las universi
dades y bibliotecas alemanas y norteamericanas. La obra de Richard
Hartshorne representa as la culminadn del esfuerzo del pensamiento
149 Sauer, C.: The Morphology of Landscape, op. cit., pp. 344-345.
150 Cfr. Leighly, J.: Some Comments..., op. cit., pp. 140-141.
151 Cfr. Ibid., p. 140.
152 Cfr. Hartshorne, R. (1979): Notes Toward a Bibliobiography of The Nature
o f Geography, Annals o f the Association o f American Geographers, LXIX, 1, pp. 6376, pp. 63-64 y 69.
153 Cfr. Ibid., p. 66.

83

2. El pensamiento geogrfico clsico

dsico norteamericano por conferir un estatuto dentfico definido y jus


tificado a l perspectiva regional o corolgica.
Asumiendo expldtamente los fundamentos epistemolgic.os definitorios de la concepdn hettneriana, Hartshorne afirma que la geografa
ciencia corogrfica trata de considerar, no tipos particulares de ob
jetos y fenmenos de la realidad, sino verdaderas secciones de la realidad:
mientras que los estudios histricos consideran secciones temporales de
la realidad, los estudios corogrficos consideran secciones espadales; la
geografa, en particular, estudia las secciones espadales de la superficie de
la tierra, del mundo 154. La geografa as definida es, al igual que la his
toria, una ciencia totalizadora el gegrafo completo ideal ( ...) debera
tener que saber todo acerca de cada ciencia que tenga que ver con el
mundo, tanto de la naturaleza como del hombre 155 y, por ende, es
necesario que la geografa considere no slo los rasgos y las relaciones
que pueden ser expresados en conceptos genricos, sino un gran nmero
de rasgos y relaciones que son, por esencia, nicos 156.
Todo el saber geogrfico debe dirigirse, en consecuencia, hada un
conocimiento completo de la diferendacin en reas de la tierra 157, de
forma que sigue siendo la perspectiva corolgica la que delimita especfica y
exduyentemente el horizonte epistemolgico de ese saber. La geografa sis
temtica debe limitarse, en opinin de Hartshorne, a estudiar cada elemento
o complejo de elementos en fundn de su relacin con la diferenciacin
total de reas: por eso no debe abordar el estudio completo de los
fenmenos particulares labor reservada a la ciencia sistemtica corres
pondiente , sino estudiarlos atendiendo nicamente a su significacin
geogrfica significacin que remite a una cierta expresin territorial
que no se manifiesta necesariamente en trminos de extensin fsica
sobre el espacio o, dicho en otros trminos, a sus propias conexiones
regionales y a las relaciones de sus variadones con aquellos otros rasgos
que determinan el carcter de las reas o regiones 158. Y , en la cspide
del conocimiento geogrfico, la geografa regional que debe utilizar con
tinuamente, consumndose as la doble relacin entre geografa general
y geografa regional propuesta por Hartshorne, los conceptos y prindpios
generales que proceden de la geografa sistemtica 139 permite integrar
todo el conocimiento de las interrelaciones de todas las configuraciones en
lugares determinados, condudendo as a una verdadera geografa total
de esos lugares 160. Es por tanto en la geografa regional donde se ex
presa ms claramente el objetivo ltimo de la geografa, y la geografa
general o sistemtica slo puede alcanzar el objetivo de la geografa y no
154 Hartshorne, R.: The Nature of Geography..., op. cit., p. 460.
155 Ibid., p. 462.
Ibid., p. 464.
157 Ibid., p. 463.
iss Ibid., p. 465.
159 Ibid., p. 468.
i> Ibid., p. 465.

84

El pensamiento geogrfico

desaparecer, absorbida por las otras ciencias, en la medida en que man


tenga constantemente su relacin con la geografa regional tI.
La definicin corolgica del conocimiento geogrfico propuesta por
Hartshorne remite, por otra parte, a un entendimiento de la nocin de
regin que difiere sensiblemente del habitualmente adoptado en otras con
cepciones de ndole similar. No se entiende esa nocin, en efecto, como fiel
traduccin objetiva de una realidad regional directamente aprehensible,
sino que, por el contrario, situndose en unas coordenadas cognoscitivas
que diferencian el horizonte de lo real y el horizonte del conocimiento,
el pensamiento hartshomiano afirma expresamente que las unidades re
gionales manejadas por el conocimiento geogrfico son siempre represen
taciones distorsionadas de la realidad 162. La nocin de regin es, por
tanto, un instrumento cognoscitivo que permite organizar en un sistema
de unidades espaciales el objeto de estudio de la geografa regional. El
objeto directo de la geografa regional advierte Hartshorne es el
carcter variable de la superficie terrestre que constituye una unidad
simple que slo arbitrariamente puede ser dividida en partes, las cuales,
cualquiera que sea el grado de divisin, son, como las partes temporales
de la historia, nicas en su carcter total. En consecuencia, los hallazgos
de la geografa regional, aunque incluyen interpretaciones de detalle, son,
en gran parte, descriptivos. El descubrimiento, anlisis y sntesis de lo
nico no debe ser rechazado como "mera descripcin; por el contrario,
representa una funcin esencial de la ciencia y la nica funcin que puede
realizar en el estudio de lo nico. Conocer y comprender el carcter de
lo nico es conocerlo completamente; no es necesario elaborar proposicio
nes universales salvo la ley general de la geografa de que todas sus reas
son nicas 163. Se trata, como se ve, de una ejemplar presentacin de la
caracterizacin epistemolgica de la perspectiva regional del conocimiento
geogrfico.
Evolucin del -positivismo davisiana e incidencia de los planteamientos
regionales o corolgicos en geografa fsica
La diferenciacin, que acabamos de analizar dentro del panorama de la
geografa clsica, entre unos planteamientos bsicamente sistemticos o
generales y otros predominantemente corolgicos o regionales se manifiesta
en el campo de la geografa fsica en la consolidacin, a lo largo del primer
tercio de siglo, de dos lneas de pensamiento ya definidas en los ltimos
aos del xix: por una parte, la geomorfologa davisiana, entroncada con
el ms puro positivismo evolucionista, fundamentalmente deductiva y
proclive en la prctica a desligarse del resto de la geografa; y, por otra,
i Ibid., p. 468.
i62 Ibid., p. 467.
i Ibid., pp. 467468.

2. El pensamiento geogrfico clsico

85

la escuela alemana encabezada por Albrecht y Walter Penck, defensora


de una consideracin integrada de todos los elementos que definen y dis
tinguen los diversos sectores de la superficie terrestre, partidaria del
mtodo inductivo y preocupada por la conexin de sus aportaciones con
el resto de la ciencia geogrfica. Entre ambas se desarrolla, en estos mo
mentos iniciales' una viva y brillante polmica, que obliga a una continuada
revisin y depuracin conceptual sin la cual no se hubieran elaborado
trabajos de tanta precisin y trascendencia como Complications of the
Geographical Cycle de W. M. Davis 164 o Die morphologische Analyse,
de W. Penck 145.
Aunque los aspectos fundamentales de su teora del ciclo morfolgico
ya estaban plenamente elaborados y expuestos antes del ao 1900, Davis
sigui realizando hasta su muerte, en 1934, aportaciones sustanciales,
suscitadas en gran parte por la necesidad de dar razn de hechos que pare
can contradecir o quedar fuera de su esquema explicativo y de responder
a las crticas, que ya insistan sobre el excesivo idealismo, la discutible
generalizacin o el forzado aislamiento de ste. As, va introduciendo
complicaciones debidas a la dinmica de la litosfera o a las diferencias
climticas existentes entre unas y otras regiones, pero sin llegar a consi
derarlas otra cosa que accidentes, interrupciones o anormalidades que no
afectan a la validez del modelo general de evolucin de las formas m.
Walter Penck, por su parte, rechaza los postulados bsicos de la geo
morfologa davisiana, tanto la generalidad del ciclo morfolgico como la
limitacin temporal de la geodinmica que lo desencadena y la identifica
cin de su estado final con la consecucin de un equilibrio hidrodinmico.
Mediante la aportacin y comparacin de multitud de observaciones re
gionales, propias y ajenas, pone de manifiesto la simultaneidad de tectnica
y accin erosiva, la excepcional dificultad de conseguir en la realidad una
situacin de equilibrio en los sistemas fluviales y, lo que es ms importante,
el diverso funcionamiento de stos, as como de la dinmica de vertientes,
segn sea el clima y la vegetacin. Sin embargo, en el modo de anlisis
inductivo que propone sigue dando una importancia primordial al factor
tiempo y no queda dara la forma de considerar integralmente todos los
factores que actan al mismo tiempo en un sector determinado de la su
perficie terrestre.
La polmica protagonizada por A. Penck y Davis rebrota y se genera
liza con motivo de las conferencias pronunciadas por este ltimo en Berln
en 1908, hasta el punto de que el propio Hettner, desde su perspectiva
164 Davis, W. M. (1904): Complications of the Geographical Cycle, Compte
Rendu 8me. Congrs de Gographie (Washington), pp. 150-163. (Comunicacin par
cialmente traducida en este libro: cfr. W. M. Davis: Complicaciones del ciclo geo
grfico.)
165 Penck, W. (1924): Morpbological Analysis of Landforms. Translated by H. Czech
y K. C. Boswell, Londres, McMillan, 1953.
166 Cfr. Davis, W. M.: Complications..., op. cit.

86

El pensamiento geogrfico

corolgica, critica duramente la generalizacin y la teorizacin del sistema


davisiano, cargado, a su modo de ver, de errores fundamentales 167.
Tras la desaparicin de sus sistematizadores, las dos posiciones, que ya
se han manifestado irreconciliables, interrumpen su dilogo y evolucionan
de forma relativamente independiente. Mientras el davisianismo triunfa
y se expande por los pases de lengua inglesa y francesa, aunque comienza
enseguida a sufrir adaptaciones y reformas, la geografa fsica alemana
pervive en su pas de origen y en otros de Europa central y oriental,
buscando tenazmente la resolucin de sus problemas e insuficiencias me
diante la asimilacin de planteamientos de signo regional o corolgico,
vinculados a determinadas perspectivas biolgicas y ecolgicas y a algunas
escuelas de la psicologa experimental, sobre la base de la nocin de paisaje,
introducida, como ya indicamos, por Sigfried Passarge 168.
Aunque Davis siempre se consider gegrafo, hasta el punto de que,
segn se ha dicho, fue su concepcin del campo epistemolgico de la geogra
fa la dominante en la escuela norteamericana de principios de siglo, sin
embargo su definicin de la disciplina, en la que se primaba el papel del
medio, llevaba implcita un acotamiento del dominio geogrfico y la posi
bilidad de autonomas sectoriales, que l mismo ya desarroll en el caso
de la geomorfologa. De la misma forma, entre sus continuadores directos,
como C. A. Cotton, N. M. Fenneman y A. N. Strahler, se extiende la
duda acerca de la conveniencia de mantenerse dentro de un campo geogr
fico donde la descripcin regional ganaba terreno o vincular de nuevo el
estudio del relieve a una ciencia rigurosa y positiva como la geologa.
As, en los pases anglosajones la geomorfologa es cultivada indistinta
mente por investigadores que se consideran gegrafos o gelogos, algunos
de los cuales para mantener el carcter sistemtico y deductivo de sta
tienden al uso generalizado de mtodos cuantitativos 169.
Con Andr de Lapparent y, sobre todo, con Emmanuel de Martonne,
las ideas davisianas enlazan con la tradicin morfoestructural de Emmanuel
de Marguerie170 y hacen que la geomorfologa adquiera un papel muy
importante en la geografa francesa y en las escuelas influidas por ella.
Al no haberse resuelto las dificultades que este intento de integracin de
los planteamientos davisianos con el esquema regional clsico y al irse
incrementando el cuerpo de conocimientos sobre el medio fsico, las ideas
cclicas sufren un continuado proceso de adaptacin. Si Lapparent llega a
identificar el nuevo orden de conocimientos creado por los autores ame167
Cfr. Dickinson, R. E. (1969): The Makers of Modern Geography, Londres,
Rontledge and Kegan Paul, pp. 119-122.
Cfr. Passarge, S. (1926): Morphologie der Klimazonen oder Morphologie der
Landschaftgrtel?, Vetermanns Geographische Mitteilangen, LX X II, pp. 173-175. (Ar
tculo traducido en este libro: cfr. S. Passarge: Morfologa de zonas climticas o
morfologa de paisajes?.)
169 Cfr. Strahler, A. N. (1954): Statistical Analysis in Geomorphic Research,
Journal of Geology, 62, pp. 1-25.
170 Cfr. La Noe, G. de, y Marguerie, E. de (1888): Les formes du terrain, Pars
(s. e.).

2. El pensamiento geogrfico dsico

87

ricanos bajo la influencia preponderante de W. M. Davis171 con la


totalidad de la geografa fsica cientfica, ya De Martonne lo considera un
aspecto de sta, quiz el ms importante y elaborado, pero no el nico,
y se da cuenta de que no puede funcionar como un sistema cerrado, sino
que en cada caso concreto ha de integrar datos ajenos, en especial los
referentes al clima regional. Sus afirmaciones de que las aguas corrientes
no son las nicas responsables de la morfologa superficial y de que el
dominio de las formas de erosin normal abarca sobre todo los pases
clidos exceptuando los desiertos, ( ...) las montaas y la antigua extensin
de los glaciares, y sobre todo su conclusin de que el clima aparece
como factor esencial en la determinacin del modelado del reheve indican
con claridad una apreciable separacin de la idea davisiana de un sistema
con validez generalm .
En esta lnea de adaptacin y reforma del paradigma del ciclo destacan
los trabajos de Henri Baulig y Pierre Birot. E l primero, admitiendo la
gran frecuencia de los movimientos corticales y de las variaciones relativas
del nivel de los mares, llega a la conclusin de que todas las configuracio
nes de la superficie terrestre no son resultado de un ciclo morfolgico
ms o menos complejo, sino de una sucesin de ciclos, es decir, son
policclicas 173. Birot, por su parte, introduce un mayor rigor y detalle en
la observacin, ampliando los factores que se deben considerar y acrecen
tando la complejidad del esquema: para l no existe un modo nico y
general de evolucionar el relieve, sino diversos' sistemas zonales o regionales,
cada uno de los cuales se concibe, sin embargo, como una modalidad de
ciclo morfolgico en funcin del clima y la vegetacin m .
El desarrollo lgico de estas revisiones, que van siendo tanto ms
profundas cuanto mejor es el conocimiento de la dinmica interna del
planeta y de la diversidad de las condiciones y mecanisrnos bioclimticos,
aboca en torno a 1950 a posiciones que ya estn muy cerca de la ruptura
con el davisianismo. Las ms importantes de ellas son las representadas
por Kirk Bryan y Lester King en los pases de expresin inglesa y por
Jean Dresch y Andr Cholley, en Francia.
Kirk Bryan es un decidido defensor de la autonoma de la geomorfolo
ga, a la que considera una disciplina particular en el marco de las cien
cias geogrficas, dentro de las cuales el nivel bsico corresponde a la
Climatologa. Segn este autor, el estudio del relieve terrestre ha de fun
damentarse en una adecuada informacin climtica regional e incluir con
el mismo rango que la accin fluvial el anlisis riguroso de la dinmica
171 Lapparent, A. de (1907): Legons de Gographie Vhysique, Pars, Masson.
172 Martonne, E. de (1913): Le climat, facteur du relief, Scientia, pp. 339-355.
(Artculo parcialmente traducido en este libro: cfr. E. de Martonne: El clima, fac
tor del relieve.)
173 Cfr. Baulig, H. (1952): Surfaces dapplanisement, A m ales de Gographie,
LXI, pp. 245-262.
174 Cfr. Birot, P. (1949): Essai sur quelques problemes de morphologie generale,
Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos.

88

El pensamiento geogrfico

2. El pensamiento geogrfico clsico

89.

de vertientes, pero debe realizarse hasta donde sea posible mediante el


uso de mtodos cuantitativos que aseguren su sistematicidad cientfica 175.
Desde estos supuestos, Bryan se muestra escptico respecto a la posibilidad
de construir un sistema de conocimientos geogrficos integrado con articu
lacin conceptual y metodolgica de los anlisis de geografa fsica y geo
grafa humana, no considerando viables ms que integraciones parciales en
casos regionales concretas.
El planteamiento de Lester King parte del rechazo de la generalidad
atribuida por Davis a la erosin normal, al observar que en la realidad
son relativamente excepcionales las condiciones climticas e hidrolgicas
que hacen posible dicha normalidad. Considera que la dinmica de ver
tientes, con sus diversas modalidades, es el mecanismo mximamente ge
neralizado y es sobre ella sobre la que han de plantearse los princios gene
rales de la evolucin morfolgica. De acuerdo con esto, elabora un nuevo y
mucho ms complejo esquema cclico, vlido para todas las formas mode
ladas en contacto directo con la atmsfera176.
Por su parte, Dresch, gegrafo esencialmente prctico, pone de ma
nifiesto en sus estudios regionales sobre el Norte de Africa la imposibilidad
de generalizar los conceptos davisians, vlidos para la Europa hmeda,
al anlisis morfolgico de las zonas ridas. Considera que para enfrentarse
con ellas hay que usar un planteamiento de tipo dialctico, en el que el
relieve se concibe como resultado de la interaccin de la estructura geol
gica y unos mecanismos de accionamiento, transporte y sedimentacin
condicionados, en cada caso, por los caracteres climticosI7T. Cholley
avanza ms y plantea la necesidad de sustituir la metodologa davisiana
por un planteamiento ms acorde con la realidad consistente en tomar
en consideracin complejos o combinaciones de factores, que se deberan
denominar sistemas de erosin, mediante los cuales, en cada sector de la
superficie terrestre, el clima controla la morfologa. Junto a este abandono
de la abstraccin generalizadora y esta introduccin de planteamientos
corolgicos y funcionalistas, la crtica a Davis llega hasta un aspecto fun
damental de su modelo, el finalismo evolucionista: La nocin de ciclo
dice est excesivamente impregnada de finalismo y no se debe con
siderar la evolucin geomorfolgica como una marcha hacia un fin deter
minado, ya que cada momento de ella constituye un fin en s mismo 17S.

Con la formulacin y difusin de estas ideas a mediados de siglo comienza


a articularse, dentro de la escuela francesa, una perspectiva de geografa
fsica, a la cual nos referiremos ms adelante, que, partiendo de una
adscripcin expresamente regional o corolgica, se distancia y se opone
ya abiertamente al proceder positivista davisiano, introduciendo no
ciones, como dialctica de fuerzas, interaccin, plano de contacto o sistema
abierto, totalmente ajenas a dicho proceder analtico.
Esta renovacin conceptual y metodolgica tiene una base y unos an
tecedentes propios, a los que acabamos de hacer referencia, pero indudable
mente est influida por los planteamientos que haba ido desarrollando la
escuela alemana, en la cual los mtodos de anlisis corolgico integrado,
prolongando la lnea definida por los Penck, van siendo adaptados y
desarrollados a partir de los aos diez. Desde Sigfried Passarge179, Otto
Schlter180 y Karl Sapper181, que publican sus obras fundamentales alre
dedor de 1915, el objeto de la geografa fsica se concibe como el estudio
cientfico de' las diversas configuraciones resultantes de los intercambios
funcionales entre litosfera, hidrosfera y atmsfera que se dan en la super
ficie terrestre; y el mtodo para realizar dicho estudio consiste en la
observacin y el anlisis de los fenmenos que ocurren en este plano de
contacto no aisladamente, sino en su convergencia en la unidad espacial,
esto es en el paisaje. La nocin de paisaje, planteada como totalidad
o configuracin, segn el enfoque de la psicologa gestaltista, y dotada
de una dinmica del tipo definido por los nuevos planteamientos biolgicos
y ecolgicos, es el punto de apoyo para integrar contenidos y se constituye
en eje del anlisis geogrfico. Gracias a esta nocin de paisaje ya en 1926
Passarge rechaza por insuficiente y poco acorde con la realidad una inter
pretacin de la morfologa terrestre basada en la influencia de las diversas
condiciones climticas zonales o regionales y propugna una morfologa
de paisajes 1S2.
Son muy numerosos e importantes los autores, desde K. Burger,
N. Krebs y L. W aibel183 hasta H. Bobek y J. Schmithsen I84, a los que ya
nos hemos referido, que van realizando aportaciones tericas y metodol
gicas sobre la geografa del paisaje, en la mayora de las cuales no se da
un tratamiento especfico a los temas de geografa fsica. Sin embargo, hay

175 Cfr. Bryan, K. (1950): The Role of Geomorphology in Geographie Sciences,


Annals of the Association o f American Geographers, XL, pp. 196-208. (Artculo par
cialmente traducido en este libro: cfr. K. Bryan: El papel de la geomorfologa den
tro de las ciencias geogrficas.)
176 Cfr. King, L. C. (1953): Canons of Landscape Evolution, Bulletin o f the
Geological Society of America, pp. 721-746. (Artculo parcialmente traducido en este
libro: cfr. L. C. King: Principios generales de evolucin del paisaje.)
177 Cfr. Dresch, J. (1941): Recherches sur Vvolution du relief dans le Massif
Central du Grand-Atlas, le Haouz et le Sous, Tours, Arrault.
178 Cholley, A. (1950): Morphologie structurale et morphologie climatique, An
nales de Gographie, LIX, pp. 331-335. (Artculo parcialmente traducido en este libro:
cfr. A. Cholley: Morfologa estructural y morfologa climtica.)

179 Passarge, S. (1913): Physiogeographie und vergleinchende Landschaftgeographie,


Hamburgo, Mitteilungen Geographische Gess., 27.
180 Schlter, O.: Die Erdkunde in ihrem Verhaltnis zu den Natur- und Geisteswissenchaften, op. cit.
181 Sapper, K. (1914): Uber Abtragungvorgange in den regenfeucten Troppen,
Geographische Zeitsrift, XX, pp. 5-18 y 81-92.
182 Cfr. Passarge, S.: Morphologie..., op. cit.
183 Cfr.'Burger, K. (1935): Der Landschaftbegriff, Dresde, Geographische Stud., 7;
Krebs, N (1923): Natur- und Kulturlandschaft, Zeitsrift der Gesellschaft fr
Erdkunde zu Berln, pp. 81-94; Waibel, L. (1933): Was verstehen wir untes
Landschaftkunde?, Geographische Anzeiger, XXXIV, pp. 197-207.
184 Bobek, H., y Schmithsen, J.: Op. cit.

90

El pensamiento geogrfico

algunos, como Hermann L a u ten sa ch H e in rich Schmitthennerm , Hans


Carol187, K. H. Paffen188 y, sobre todo, el ya citado Cari Troll, que
centran sus investigaciones en los componentes fsicos del paisaje y des
arrollan concepciones de gran trascendencia, cuyos rasgos fundamentales
son el establecimiento inicial de una taxonoma corolgica, la importancia
atribuida a los elementos biticos (suelos, vegetacin) y la asimilacin
generalizada de concentos funcionales elaborados en el dominio de la
ecologa.
Al mismo tiempo que lo hacen en el campo de las ciencias naturales
el ruso Sukachev 189 y el ingls Tansley190, ^ roll reconoce la necesidad
tanto terica como prctica de una convergencia entre geografa fsica y
ecologa, dentro de un planteamiento de la labor cientfica en el que la
interdisciplinariedad sustituya a la separacin rgida entre saberes conce
bidos como sistemas cerrados. En su opinin los paisajes naturales, incluso
en el nivel corolgico ms reducido, son asociaciones individuales carac
terizadas por una configuracin y una localizacin determinadas, cuya
estructura y dinmica permiten definirlos como ecosistemas o unidades
topoecolgicas. Los elementos de cuya interaccin resultan estos sistemas
son el subsuelo y el suelo, que tienen su lugar por debajo de la superficie
topogrfica, el microclima y el clima, que se dan por encima de dicha
superficie, y la vegetacin, que se sita en el centro como componente
ms sensible capaz de manifestar el estado del conjunto y de variarlo
en caso de sufrir alguna alteracin. El principio bsico de la geoecologa
que Troll plantea es que la Naturaleza se regula a s misma y tiende a
recuperar el equilibrio perturbado 191; de acuerdo con l se disponen,
interactan y evolucionan los elementos del paisaje natural segn unos
mecanismos bsicamente desarrollados a travs de los componentes biticos del mismo.
As, la geografa fsica alemana encuentra en el replanteamiento de la
nocin de paisaje y en la utilizacin de las leyes de la ecologa la posibi
lidad de conjugar su perspectiva corolgica de filiacin naturalista con sus
pretensiones cientficas. Es lgico que su influencia, favorecida por la cre
ciente valoracin del medio ambiente y de los estudios interdisciplinarios
dedicados a su conservacin, sea importante en todas las escuelas europeas
185 Cfr. Lautensach, H.: Op. cit.
185
Cfr. Schmitthenner, H. (1956): Die Entstehung der Geomorphologie ais geo
graphische Disziplin, Petermanns Geographische Mitteilungen, C, pp. 257-268.
187 Carol, H. (1956): Zur Diskussion im Landschaft und Geographie, Geographica Helvetica, pp. 111-113.
188 Paffen, K. H. (1948): Okologische Landschaftsgliederung, Erdkunde, II,
pp. 167-174.
*89 Cfr. Sukachev, V. N. (1953): On the Exploration of the Vegetation of the
Soviet Union, Proced. V II Congr. Int. Botanic. (Estocolmo), pp. 659-660.
180
Cfr. Tansley, A. G. (1935): The use and misase o f vegetational terms and
concepts, Ecology, 16.
191 Troll, C.: Op. cit.

2. El pensamiento geogrfico clsico

91

y sirva de punto de partida a un proceso de reformulacin de los estudios


geogrficos referentes a los aspectos fsicos.
'Problemas y dificultades del proyecto cognoscitivo
d e la geografa'clsica
Las perspectivas anteriormente comentadas indican las sensibles dife
rencias existentes, dentro del panorama del pensamiento clsico, sobre la
caracterizacin epistemolgica y la articulacin conceptual y metodolgica
del conocimiento geogrfico. Y esas diferencias no hacen sino traducir
las dificultades planteadas, tras la crisis de la racionalidad positivista y evo
lucionista decimonnica, para conseguir una definicin de la cientificidad
geogrfica internamente coherente y especficamente diferenciada en el
conjunto de los conocimientos cientficos. Las dos grandes perspectivas a
las que nos hemos referido muestran, en ese sentido, indudables proble
mas y limitaciones. Los partidarios de definir el conocimiento geogrfico
en trminos preferentemente generales o sistemticos disponen de articu
laciones conceptuales y metodolgicas bastante consistentes y directa
mente vinculadas, como vimos, a los planteamientos de las ciencias na
turales y, ms concretamente, de las ciencias biolgicas , pero, como
contrapartida, se mueven en un horizonte epistemolgico que resulta en
ocasiones difcilmente distinguible como especficamente geogrfico. Sucede
as que el campo del conocimiento geogrfico adquiere un cierto rigor
conceptual y metodolgico a cambio de diluir las supuestas fronteras que
delimitaran la especificidad de ese conocimiento y de asumir, en conse
cuencia, una dinmica que, tendiendo a la especializacin, plantea graves
problemas para el mantenimiento de la generalmente deseada unidad de la
geografa.
Por su parte, los partidarios de delimitar el dominio del conocimiento
geogrfico en trminos predominantemente corolgicos o regionales inten
tan encontrar unas coordenadas epistemolgicas las definidas por el cri
terio corolgico que salvaguarden tanto su especificidad dentro del con
junto de las ciencias como su dimensin unitaria. Pero en este caso se
plantean diversos problemas que remiten, por una parte, a la difcilmente
sostenible ubicacin de la geografa entre las ciencias naturales y las cien
cias humanas intentando abarcar simultneamente ambos horizontes ,
y, por otra, a las dificultades existentes para articular, en el seno de la
geografa clsica, planteamientos conceptuales y metodolgicos interna
mente coherentes y cientficamente adecuados para abordar la investiga
cin corolgica propuesta. La pretensin de aunar en una sntesis tota
lizadora no se ha dudado en definir a la geografa como una ciencia
de sntesis en la encrucijada de los mtodos de ciencias distintas 152 el
192
George, P. (1970): Los mtodos de la geografa. Traduccin de D. de Bas,
Barcelona, Oikos-Tau (Qu s?, 96), 1973, p. 5.

92

E l pensamiento geogrfico

conjunto de los hechos, naturales y humanos, y de las relaciones entre


hechos actuantes en las unidades espaciales regiones, paisajes consi
deradas se encuentra, en efecto, con notables problemas. Adems de las
discutibles cientficamente discutibles coordenadas holistas que subyacen en este tipo de planteamientos coordenadas que eluden el carcter
selectivo del conocimiento y que proponen un entendimiento del objeto
de estudio como totalidad 193 , la pretensin de abarcar unificadoramente hechos y relaciones respectivamente inscritos en los dominios de
lo natural y de lo humano conlleva la fundamental dificultad de simulta
near y, sobre todo, de aunar planteamientos referidos a campos de cono
cimiento que responden y en trminos crecientemente especializados e
internamente diversificados 194 a lgicas sustancialmente diferencia
das 195.
Esta dificultad, que en numerosas ocasiones se ha intentado soslayar
mediante la reductora supeditacin del conocimiento de lo natural a los
lmites impuestos por el conocimiento de lo humano consiguindose
as la unidad, como propone Pierre George, a travs de una doctrina
de la geografa como ciencia humana 196 , es la que obstaculiza decisiva
mente el proyecto unitario e integrador de la perspectiva regional o co
rolgica, y es la que explica, en relacin con lo anterior, que muy fre
cuentemente ese proyecto de la geografa clsica haya derivado, en la
prctica, hacia la mera yuxtaposicin yuxtaposicin que subyace clara
mente, por ejemplo, en el cuestionario propuesto por Albert Demangeon
para la investigacin regional197 de sectores cognoscitivos inconexos.
Y todo ello se relaciona, de forma ms o menos directa, con la equvoca
y frecuente tendencia a suponer que la simultaneidad de la percepcin
subjetiva de las reas consideradas -regiones o paisajes puede extra
polarse sin problemas hasta el terreno de la explicacin de las mismas:
partiendo de una generalizada confusin entre las dimensiones subjetivas
y objetivas de la unidad afirmada en la sntesis geogrfica, se supone,
como advierte Christian Grataloup, que lo que se ve simultneamente
debe poderse explicar tambin simultneamente, en una misma disci
plina 198.
Por otra parte, la perspectiva regional o corolgica no se encuentra
exenta de problemas y de dificultades en el terreno conceptual y metodo
lgico. Problemas y dificultades que se manifiestan, ante todo, en la ca193 Cfr. Luis Gmez, A.: Op. cit., pp. 10-11 y 15-17.
194 Cfr. Sautter, G. (1975): Quelques rflexions sur la gographie en 1975,
Revtte Internationale des Sciences Sociales, X X V II, 2, pp. 245-263, pp. 250-251.
195 Cfr. Grataloup, C. (1978): Concept et paysage: deux mots antithtiques,
en Gopoint 78. Concepts et construits dans la gographie contemporaine, Avignon,
Groupe Dupont, Centre Littraire Universitaire, 1978, pp. 239-242, pp. 240-241.
196 George, P.: Op. cit., pp. 8-9.
197 Cfr. Demangeon, A. (1909): Enqutes regionales. Type de questionnaire,
Annales de Gographie, X V III, 97, pp. 78-81. (Artculo traducido en este libro:
cfr. A. Demangeon: Encuestas regionales. Tipo de cuestionario.)
198 Grataloup, C.: Op. cit., p. 240.

2. El pensamiento geogrfico clsico

93

renda de una definicin rigurosa y operativa y que permita, por tanto,


la intercomunicabilidad cientfica de las nociones centrales de regin
y de paisaje. Y esta situacin se encuentra, en principio, sensiblemente
facilitada por unos planteamientos que tienden a considerar que la propia
objetividad atribuida a las. unidades espaciales consideradas y la consi
guiente posibilidad cognoscitiva de aprehenderlas directamente pueden
eximir de la necesidad de acudir a complejas articulaciones conceptuales
y metodolgicas que trasciendan de las operaciones de observacin. Las no
ciones de regin y de paisaje que aparecen en la geografa clsica ms
como nociones que como conceptos, de acuerdo con los criterios expuestos
por Claude Raffestin199 muestran, en efecto, fuertes dosis de indefini
cin y de ambigedad que se traducen tanto en la proliferacin de inter
pretaciones subjetivas y heterogneas como en la inexistencia de criterios
coherentes que aseguren un cierto acuerdo en, el tratamiento de los pro
blemas planteados comenzando por el fundamental problema de la deli
mitacin de unidades espaciales en la investigacin regional o corolgica.
Si Robert B. Hall adverta que hay tantos conceptos de regin como
gegrafos regionales 200, Andr Meynier poda afirmar, por su parte, que
la palabra regin no tiene, ( ...) hacia 1930, otro sentido que el de una
porcin cualquiera del espacio terrestre, constatando seguidamente que
adems los modos de delimitacin de esas porciones se muestran variados
y de desigual inters 201.
Conviene tambin sealar, en relacin con lo aqterior, que la pers
pectiva regional o corolgica del pensamiento clsico muestra frecuente
mente una notable debilidad metodolgica en buena medida compartida
por todo el horizonte cognoscitivo funcionalista 202 que remite asimismo
a la reiterada hipertrofia de los trminos intuitivos y observacionales del
discurso geogrfico. Y, adems, las dimensiones interpretativas y explica
tivas de ese discurso propenden en general a basarse en consideraciones
de ndole histrica. A la vez que sigue prestando, coincidiendo en ello con
las formulaciones clsicas de signo general o sistemtico, una decisiva
atencin a la capacidad causal de las condiciones naturales las convic
ciones deterministas, matizadas o no, con apariencia posibilista o sin
ella, subyacen consistentemente, a pesar de las frecuentes declaraciones
de principios en sentido contrario, en las interpretaciones y en las expli
caciones propuestas por la geografa clsica , la perspectiva regional o co
rolgica acude decididamente al mtodo histrico, distancindose de la
preferente adscripcin metodolgica a las ciencias naturales propuesta por
las tendencias generales o sistemticas, para resolver los contenidos expli
cativos del conocimiento geogrfico. Se tiende as a confirmar el criterio
199 Cfr. Raffestin, C. (1978): Les construits en gographie humaine: notions et
concepts, en Gopoint 78..., op. cit., pp. 55-73, p. 60.
200 Hall, R. B. (1935): The Geographie Regin: A Resume, Annals of the Asso
ciation of American Geographers, XXV, 3, pp. 122-136, p. 122.
201 Meynier, A.: Op. cit., p. 100. El subrayado es del autor.
202 Cfr. Timasheff, N. S.: Op. cit., p. 289.

v
(.

El pensamiento geogrfico

94

establecido por el propio Vidal de la Blache: El problema consiste en


dosificar las influencias sufridas por el hombre, en delimitar un cierto tipo
de determinismo actuando a travs de los acontecimientos de la his
toria 2(B.
Se produce, en suma, una sensible impregnacin historicista del co
nocimiento geogrfico clsico se han podido confirmar, por ejemplo,
las proximidades y las -influencias metodolgicas existentes entre la es
cuela histrica de los Annales, fundada por Luden Febvre y Marc Bloch,
y la escuela geogrfica francesa vinculada al pensamiento vidaliano 204 que
no deja de plantear algunos problemas impprtantes; porque, sin negar
la idoneidad que pueda mostrar la consideradn histrica para interpretar
ciertos aspectos dinmicos de los objetos de conocimiento geogrfico, re
sulta ms que dudoso que los planteamientos metodolgicos y concep
tuales procedentes del campo de la historia resulten los ms adecuados
para explicar unas dimensiones espaciales que remiten fundamentalmente
a una lgica del espado que difiere sustancialmente, como ha recordado,
entre otros, Giles Sautter, de la lgica histrica 203.
*

2. El pensamiento geogrfico clsico

95

desmembramiento del saber geogrfico, plantea la posibilidad de que ese


saber del que asegura que no puede considerarse como una denda en
d sentido habitual del trmino quede reduddo a una derta manera
de considerar las cosas 206. En todo caso, puede afirmarse que, a pesar
de sus indudables logros pardales, el pensamiento dsico, predominante
mente dirigido 'hacia la perspectiva regional o corolgica, no consigue
articular, en su conjunto, un proyecto de conocimiento geogrfico episte
molgicamente consistente y dentficamente satisfactorio.

Las consideraciones anteriormente expuestas permiten delimitar algu


nos de los rasgos y de los problemas definitorios del espado epistemolgico
y del horizonte conceptual y metodolgico del pensamiento geogrfico d
sico. De un pensamiento sensiblemente diversificado y heterogneo que
en gran medida se explica, como hemos visto, en reladn con la dinmica
desencadenada por la crisis finisecular de la cientificidad positivista dedmonnica y de la racionalidad evolucionista inscrita en ella. De una o de otra
forma, acudiendo a definidones de uno u otro signo, las distintas tendendas de la geografa dsica se esfuerzan por salvaguardar la identidad
cientfica de su campo de conocimiento, directamente amenazada por el
creciente desarrollo especializado de otros dominios cientficos. Para al
gunos autores, esa identidad slo puede mantenerse asumiendo priorita
riamente una perspectiva epistemolgica de ndole general o sistemtica;
para otros, es la concepcin regional o corolgica la que nicamente puede
lograr ese propsito. Ambos enfoques, a su vez internamente diversifi
cados, intentan responder a tina situacin crtica que, a pesar de todo,
dista de quedar suficientemente disipada en el panorama del pensamiento
geogrfico clsico. Los problemas subsisten y no faltan autores que lleguen
a dudar explcitamente de la dentifiddad del conocimiento geogrfico; as,
por ejemplo, Henri Baulig, tras describir con cierto detalle el credente
203 Vidal de la Blache, P. (1922): Principes de gographie humaine. Publis dapres
les manuscrits de lAuteur par E. de Martonne. Avertissement de E. de Martonne,
Pars, Armand Colin, 2 ed., 1936, p. 5.
204 Cfr. Burguire, A. (1979): Histoire dune histoire: la naissance des Annales,
Annales. Economies, Socits. Civilisations, X X X IV , 6, pp. 1347-1359, p. 1355.
205 Cfr. Sautter, G.: Op. cit., pp. 248-249.

206
Baulig, H. (1948): La gographie est-elle une Science?, Annales de Gographie,
LVII, 305, pp. 1-11, p. 10. (Artculo traduddo en este libro: cfr. H. Baulig: Es
una ciencia la geografa?.)

Captulo 3

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

LAS TENDENCIAS ACTUALES


DEL PENSAMIENTO GEOGRAFICO

ser valoradas como una verdadera revolucin cientfica la ms gran


diosa desde el nacimiento de la teora atmica contempornea, en opinin
de Mario Bunge1 , posibilitada, segn el mismo autor, por el acerca
miento profesional, durante la segunda guerra mundial, de diversos y,
en principio, heterogneos campos del saber. Lo cual conllev una inter
penetracin conceptual y metodolgica que, fuertemente impulsada des
pus de la terminacin del conflicto blico, se traducira en tina sustancial
reformulacin de los planteamientos cognoscitivos. Y esa reformulacin
se dirige fundamentalmente hacia el dominio de los conocimientos huma
nos y sociales: porque, en efecto, en el campo de las ciencias naturales
el proceso, aunque tambin actuante, aparece en gran medida como cul
minacin y consolidacin de perspectivas cognoscitivas ms tempranamente
adoptadas.
Esos nuevos planteamientos tienden expresa y prioritariamente, en
todo caso, a incorporar a los diferentes mbitos del saber los criterios
conceptuales y metodolgicos utilizados por las ciencias fsicas. Emerge
as un proyecto de reformulacin del conocimiento reformulacin re
suelta, ante todo, en trminos lgicos y matemticos que, afectando
medularmente al dominio de los conocimientos humanos y sociales, vuelve
a considerar, como ya lo haba hecho la racionalidad positivista decimo
nnica, el campo de las ciencias fsicas como modelo indiscutible de todo
saber que se pretenda rigurosa y coherentemente cientfico. E l proceso
de reformulacin del conocimiento articulado a partir de los aos cin
cuenta puede entenderse, por tanto, como un nuevo intento de uniformizacin del saber el mtodo cientfico es uno e indivisible que aparece
ahora basado en la positividad lgica que se atribuye al discurso de las
ciencias fsicas. Positividad lgica que, exactamente expresada en los tr
minos del lenguaje matemtico, debe presidir y caracterizar, sin ambige
dades, los distintos sectores del conocimiento dispuestos a acceder defini
tivamente a la cientificidad.
Es as la aplicacin generalizada e indiscriminada del lenguaje mate
mtico y, por tanto, del lenguaje lgico a los distintos campos del
conocimiento lo que caracteriza fundamentalmente a los citados procesos
de transformacin actuantes desde los aos cincuenta. El lenguaje mate
mtico aparece, en consecuencia, como la exacta y privilegiada expresin
de un razonamiento que, si quiere atenerse estrictamente a las exigencias
de la cientificidad, debe permanecer expresamente inscrito en las coordena
das de un discurso lgico. De esa manera pueda conseguirse y sa es
la pretensin que subyace en los replanteamientos a los que nos estamos
refiriendo una efectiva homogeneizacin metodolgica del conocimiento,
y de esa manera pueden elevarse las ciencias no fsicas, adoptando el
estatuto lgico y matemtico de la cientificidad, a una situacin de igual
dad con las ciencias fsicas. Esta revolucin en las ciencias no fsicas

E l panorama configurado por las tendencias ms recientes del pensa


miento geogrfico es variado y complejo. En l se desenvuelven, junto
a las trayectorias que sostienen y prolongan, con mejor o peor fortuna,
los horizontes cognoscitivos de la geografa clsica, otros planteamientos
que, adems de criticar de diversos modos esos horizontes clsicos, pro
ponen nuevas coordenadas para delimitar el campo del conocimiento geo
grfico. Esas renovadas y renovadoras lneas de entendimiento aparecen
suscritas por las perspectivas analticas y sus prolongaciones sistmicas,
por los horizontes prioritariamente ocupados en el estudio de la percep
cin espacial *y del comportamiento geogrfico, y, finalmente, por las di
versas tendencias inscritas en las coordenadas de la geografa radical.
Manteniendo entre ellas frecuentes enfrentamientos crticos y tambin
algunos puntos de contacto y de convergencia, esas grandes direcciones
del pensamiento geogrfico, con sus respectivas diversidades internas y sus
derivaciones, definen, en efecto, los rasgos fundamentales del espectro
de la racionalidad geogrfica de los ltimos aos. Racionalidad geogr
fica que, como en otras ocasiones, mantiene evidentes y significativos
contactos con los ms amplios horizontes intelectuales y cientficos que
se perfilan en el espado cognoscitivo general de esos mismos momentos.
1.

PERSPECTIVAS ANALITICAS Y SISTEMICAS


DEL CONOCIMIENTO GEOGRAFICO

Entendimiento analtico de la racionalidad cientfica


Las sensibles transformaciones producidas en amplios sectores del co
nocimiento a partir de los aos cincuenta transformaciones que afec
taran decisivamente al campo del conocimiento geogrfico han podido

97

1
Bunge, M. (1972): Teora y realidad. Traduccin de J. L. Garca Molina y
J. Sempere, Barcelona, Ariel, 2. ed., 1975, p. 10.

96

98

El pensamiento geogrfico

afirma, en ese sentido, Mario Bunge no es pues sino la adopcin


del mtodo cientfico monopolizado en otro tiempo por l fsica. Ahora
entre las diferentes ciencias positivas slo hay diferencias de objeto, de
tcnicas especializadas y de estadios de evolucin: desde 1950 son me
todolgicamente uniformes 2.
Para entender adecuadamente la caracterizacin de las coordenas cog
noscitivas asumidas por^Ios nuevos planteamientos que en ocasiones
cuentan, como veremos que sucede en el campo del conocimiento geogr
fico, con algunos importantes precedentes , es necesario tener en cuenta,
ante todo, el horizonte filosfico y epistemplgico en el que se en
cuentran enraizados. Porque slo en relacin con ese horizonte adquieren
los nuevos planteamientos y, ms concretamente, los nuevos planteamien
tos geogrficos, como ya se ha expuesto en otra ocasin, toda su compleja
y coherente significacin3. Y las reformulaciones conceptuales y metodo
lgicas a que nos estamos refiriendo que conllevan, claro est, una
ntida redefinicin del espacio epistemolgico aparecen estrechamente
relacionadas con las concepciones procedentes de la perspectiva filosfica
analtica.
Tendiendo a rechazar, en principio, los trminos del discurso kantiano
y hegeliano4, y procurando simultneamente revalorizar el pensamiento
de David Hume distinguido como clsico predilecto por los filsofos
analticos de los aos treinta5 , las primeras articulaciones coherentes
de la perspectiva filosfica analtica se encuentran en los trabajos de
autores como Bertrand Russell quien adopt desde principios de siglo
la filosofa del atomismo lgico6, que impregn profundamente la
etapa clsica del anlisis filosfico 7 , George Edward Moore y Ludwig
Wittgenstein autor del fundamental e influyente, aunque no siempre
correctamente interpretado, Tractatus Logico-Philosopbicus8 , y en los
escritos, individuales o colectivos, procedentes de los integrantes del Crcu
lo de Viena formalmente consolidado en 1929, en tomo a la figura
del fsico y filsofo Moritz Schlick y de la Sociedad de Filosofa Emp
rica de Berln. Lo que nos interesa resaltar aqu de los planteamientos
inscritos en las coordenadas filosficas analticas planteamientos que,
2 Ibid., p. 11.
3 Cfr. Ortega Cantero, N. (1981): Geografa y lenguaje matemtico, Andes de
Geografa de la Universidad Complutense, 1, pp. 59-70.
4 Cfr., por ejemplo, Russell, B. (1959): La evolucin de mi pensamiento filosfico.
Traduccin de J. Novella Domingo, Madrid, Alianza (El Libro de Bolsillo, 605), 1976,
pp. 55-65.
5 Muguerza^ J. (1974): Esplendor y miseria del anlisis filosfico, en La con
cepcin analtica de la filosofa. Seleccin e introduccin de J. Muguerza, Madrid,
Alianza (Alianza Universidad, 79 y 80), 2 vols., 1974, vol. I, pp. 15-138, p. 24.
6 Cfr. Russell, B.: Op. cit., p. 9.
7 Muguerza, J.: Op. cit., p. 68.
8 Cfr. Wittgenstein, L. (1921): Tractatus Logico-Philosopbicus. Introduccin de
B. Russell. Traduccin de E. Tierno Galvn, Madrid, Alianza (Alianza Universidad,
50), 1973.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

99

incluyendo diversas tendencias neopositivistas y empiristas, resultan bas


tante ms variados, dinmicos y autocrticos de lo que con frecuencia se
supone es su fundamental acuerdo sobre la importancia del lenguaje
y de su anlisis. Situados, como ha advertido Javier Muguerza, en un
espacio intermedio entre el horizonte de la fenomenologa y el horizonte
del marxismo9, los planteamientos analticos aparecen, ante todo, comn
mente caracterizados por su intencin de analizar rigurosa y clarificado
ramente los procesos de esclarecimiento analtico son fundamentales en
esta perspectiva las diversas modalidades del- lenguaje. El objeto de
la filosofa afirma 'Wittgenstein es la aclaracin lgica del pensa
miento 10. El nico mtodo de la filosofa advierte, por su parte,
Rudolf Carnap es el mtodo de la sintaxis lgica; es decir, el anlisis
de la estructura formal del lenguaje como sistema de rfeglas .
Estas consideraciones remiten adquiriendo as sentido a la afir
macin de una ntima interpenetracin, que el propio Wittgenstein expone
ejemplarmente12, entre lgica y lenguaje, y, profundizando algo ms, entre
lgica, lenguaje y mundo. Porque, como seala Alfredo Deao, en el fondo
del lenguaje est la lgica y el lenguaje es lgico, aunque no lo parez
ca 13. Y para detectar esa interpenetracin profunda, no aparente, se
plantea el anlisis: El anlisis lgico nos permite restaurar en el sen
tido que este verbo ha adquirido entre quienes tienen que ver con la
pintura el lenguaje 14. Adems, lenguaje y mundo muestran, segn el
pensamiento wittgensteiniano, una comn estructura lgica u. Con lo
que y de ah la fundamental importancia del lenguaje y de su anlisis
el lenguaje, lgicamente restaurado, no hace sino reproducir la estruc
tura lgica del mundo. Decir "forma lgica es, pues, decir "forma lin
gstica y "forma de la realidad. El lenguaje y el mundo estn ensartados
en la lgica 16.
La decidida preocupacin por los problemas del lenguaje manifestada
por la perspectiva filosfica analtica se dirigi preferentemente hacia el
dominio del lenguaje cientfico. Hecho que no resulta extrao si tenemos
en cuenta, adems del evidente inters intrnseco del anlisis de la es
tructura lgica de ese lenguaje artificial, que muchos de los autores vincu
lados al horizonte analtico se encontraban inscritos en las coordenadas
del conocimiento fsico y matemtico: si Bertrand Russell se dedic tem
pranamente, junto a Alfred North Whitehead, a investigar la estructu
9 Cfr. Muguerza, J.: Op. cit., pp. 29-30.
10 Wittgenstein, L.: Op. cit., p. 85.
11 Carnap, R. (1935): Filosofa y sintaxis lgica. Traduccin de C. Sols, en
La concepcin analtica de la filosofa, op. cit., vol. 1, pp. 294-337, p. 335.
12 Cfr. Wittgenstein, L.: Op. cit., especialmente pp. 69-167.
13 Deao, A. (1980): Las concepciones de la lgica. Edicin al cuidado de J. Mu
guerza y C. Sols, Madrid, Taurus, p. 92. El subrayado es del autor.
14 Ibid., p. 92. El subrayado es del autor.
15 Wittgenstein, L.: Op. cit., p. 73.
16 Deafo, A.: Op. cit., p. 93.

100

racin lgica del razonamiento matemtico11, el propio Wittgenstein fue


un ingeniero con concienzudos conocimientos de fsica18, y en la pers
pectiva de los planteamientos analticos coincidieron cientficos como Moritz Schlick, discpulo de Max Planck y directamente relacionado con
Albert Einstein y con David Hilbert, Philippe Frank, catedrtico de fsica
terica en la Universidad de Praga y amigo y bigrafo de Einstein, el
matemtico Hans Hahn o el fsico Hans Reichenbach19.
Y
conviene sealar, en relacin con lo anterior, que fue precisamente
en el campo de la ciencia fsica en el que se plantearon en primer lugar
de forma positiva y rigurosa las lneas de crtica del lenguaje convencio
nalmente establecido y de estructuracin lgica de un nuevo lenguaje
cientfico. En efecto, los decisivos trabajos tericos de Heinrich Hertz
y. de Ludwig Boltzmann opuestos al empirismo machiano e iniciadores
de un nuevo planteamiento que afirma que las estructuras conceptuales de
la ciencia fsica no son ms que representaciones o modelos matemticos
lgicamente controlables20 fundamentan slidamente, como han demos
trado Alian Janik y Stephen Toulmin, la argumentacin lgico-filosfica
wittgensteiniana21, notablemente influyente, a su vez, en posteriores ela
boraciones. La ciencia fsica demostraba claramente, en suma, que la exacta
determinacin de la naturaleza y de los lmites del lenguaje cientfico re
sultaba imprescindible para definir el espacio de posibilidades tericas
en el que puede desenvolverse, con garantas de representatividad, la teora
considerada sealando as de qu manera el alcance de cualquier re
presentacin terica puede ser mostrado desde dentro22 , y, en relacin
con ello, para proporcionar una estructura lgica al dominio cognoscible
de referencia.
Esta perspectiva, tan innovadora como definitoria de los planteamien
tos de la actual fsica terica, es la que subyace consecuentemente en las
formulaciones -wittgensteinianas, y la que, en general, demuestra la per
tinencia y la inexcusabilidad del anlisis lgico del lenguaje cientfico.
Si, como advierte Wittgenstein, las proposiciones de la lgica son tauto
logas y, por tanto, no dicen nada son proposiciones analticas ,
el hecho de que las proposiciones de la lgica sean tautologas muestra
las propiedades formales lgicas del lenguaje, del mundo23. Y por
ello la lgica articula y define intrnsecamente, como haban sugerido
17 Cfr. Whitehead, A. N., Russell, B. (1910-1913): Principia Mathematica, Cam
bridge, Cambridge University Press, 3 vols.
18 Janik, A., Toulmin, S. (1973): La Viena i e Wittgenstein. Traduccin de I. G
mez de Liao, Madrid, Taurus, 1974, p. 33.
15
Cfr. Kraft, V. (1950): El Crculo de Viena. Traduccin de F. Grada, Madrid,
Taurus, 2." ed., 1977, pp. 11-21.
20 Cfr. Heisenberg, W. (1955): La imagen de la naturaleza en la fsica actual.
Traduccin de G. Ferrat, Barcelona, etc., Ariel, 2 * ed., 1976, pp. 127-131; Janik, A.,
Toulmin, S.: Op. cit., pp. 166-184.
21 Cfr. Janik, A., Toulmin, S.: Op. cit., pp. 183 y 211-254.
22 Ibid., p. 183.
23 Wittgenstein, L.: Op. cit., pp. 169 y 171. El subrayado es del autor.

101

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

1 pensamiento geogrfico

I
i

convincentemente los planteamientos fsicos de Hertz y Boltzmann, el al


cance del lenguaje cientfico: porque la funcin de las proposiciones lgicas
no es decir algo, sino mostrar los trazos del marco dentro del cual y
slo dentro del cual puede ser dicho todo M. La delimitacin lgica
del lenguaje cientfico es, en consecuencia, la primera y fundamental ope
racin que debe efectuarse para determinar rigurosamente las coordenadas
definitorias del propio conocimiento cientfico: porque es esa delimitacin
lgica la que permite, en efecto, definir coherentemente el campo de lo
que puede decirse y excluir el dominio de lo que no puede decirse
en trminos estrictamente cientficos.
No parece casual, teniendo en cuenta las consideraciones anteriores,
que el lenguaje cientfico se site en el ncleo central de las preocupa
ciones de la filosofa analtica de la ciencia y de la propia perspectiva
cientfica analtica. La constitucin de un verdadero conocimiento cien
tfico supone necesariamente la articulacin de un lenguaje cientfico capaz
de asegurar tanto la lgica interna del razonamiento toda ciencia debe
ser, ante todo, un sistema lgico de pensar, como afirma Einstein25
como la conexin lgica entre ese razonamiento y el orden atribuible,
de una u otra forma, a los hechos de la experiencia. Adems, para garan
tizar unas posibilidades de expresin y de comunicacin dentro de
cada campo cientfico y entre los diversos campos cientficos exacta
mente definidas e inequvocas, el lenguaje cientfico debe cumplir otros
dos requisitos. En primer lugar, debe ser intersubjetivo: debe constituir
un sistema comn de codificacin signos y reglas con capacidades
de designacin invariables. En segundo lugar, debe ser universal: debe
aparecer como un sistema conceptual un sistema lgico en el que
pueda expresarse cualquier hecho cientficamente cognoscible36.
E l lenguaje que puede cumplir de forma ms acabada las condiciones
sealadas, permitiendo la articulacin de la metodologa hipottico-deduotiva necesaria para el funcionamiento de la ciencia como sistema lgico
el propio Wittgenstein haba negado explcitamente el carcter lgico
de la llamada ley de induccin 27 , es precisamente el lenguaje mate
mtico. Porque, como advierte Rudolf Carnap, los principales procedimientos tericos en ciencia esto es, comprobar una teora, proporcionar
una explicacin para un hecho conocido y predecir un hecho desconocido
traen consigo como componentes esenciales deduccin y clculo; en otras
palabras, la aplicacin de la lgica y de las matemticas28. Y, por su
parte, Hans Reichenbach se expresa de manera similar: Lo que dio
24 Deao, A.: Op. cit., p. 90. El subrayado es del autor.
25 Einstein, A. (1936): La fsica y la realidad, en Einstein, A. (1950): De mis
ltimos aos. Traduccin de A. del Hoyo, Mxico, Aguilar, 2 * ed., 1969, pp. 68-106,
p. 105.
26 Cfr. Kraft, V.: Op. cit., pp. 177-180.
27 Wittgenstein, L.: Op. cit., p. 187.
28 Carnap, R. (1939): Fundamentos de lgica y matemticas. Traduccin de M. de
Mora Charles, Madrid, Taller de Ediciones Josefina Betancor, 1975, p. 13.

!
(

102

El pensamiento geogrfico

poder a la ciencia moderna fue la invencin del mtodo bipottico-deductivo, el mtodo que construye una explicacin en forma de hiptesis ma
temtica de la que se deducen los hechos observados29. Es, por tanto,
la aplicacin del razonamiento lgico y matemtico lo que fundamenta la
legitimidad terica de un pensamiento cientfico que, consecuentemente,
encuentra en la metodologa hipottico-deductiva que permite realizar
pruebas formales, en l^s cuales se establece que las conclusiones a las
cuales se llega son formalmente vlidas 30 el instrumento ms adecuado
para mantener la coherencia de sus articulaciones.
Porque, como advertira expresamente Einstein, despus de haber afir
mado que el conocimiento cientfico pretende conseguir una unidad
lgica en la imagen del mundo, puede apreciarse claramente cun grande
es el error de aquellos teorizantes que creen que la teora procede in
ductivamente de la experiencia31, error del que ni siquiera pudo librarse
el gran Newton cuyos planteamientos impregnaron decisivamente, co
mo vimos, la racionalidad cientfica decimonnica , quien sola rechazar
abiertamente hypotheses non fingo la teorizacin desvinculada de
la experiencia32. Pero la nueva fsica terica se encargara tambin de
demostrar resueltamente la necesidad lgica y epistemolgica del ar
gumento hipottico-deductivo: No existe ningn mtodo inductivo afir
ma el propio Einstein que conduzca a los conceptos fundamentales de
la fsica. El fracaso en comprender este hecho constituye el error filosfico
bsico de tantos investigadores del siglo xix. ( ...) El pensamiento lgico
es necesariamente deductivo; se basa en conceptos hipotticos y axiomas 33.
Las consideraciones anteriores pueden ayudar a delimitar las caracte
rsticas definitorias del entendimiento analtico de la racionalidad cient
fica que, tras haberse desarrollado particularmente en el dominio de la
ciencia fsica, se extendi, de forma relativamente generalizada e intensa,
a otros campos del conocimiento y, entre ellos, al campo del conoci
miento geogrfico a partir de los aos cincuenta. Y en ese entendi
miento el papel desempeado por el lenguaje matemtico modalidad
altamente desarrollada y formalizada de lenguaje lgico es, como hemos
sealado, decisivo y definitorio. El lenguaje matemtico aparece, en suma,
como el nuevo soporte y el nuevo eje vertebrador de una cientificidad
que, resueltamente apoyada en la metodologa hipottico-deductiva me
todologa que responde a la necesidad, recordada tambin por Bertrand
Russell, de buscar un principio distinto al de la induccin si hemos de
29 Reichenbach, H. (1951): La filosofa cientfica. Traduccin de H. Flores Sn
chez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2 * ed., 1967, p. 111. El subrayado es
del autor.
30 Ferrater Mora, J. (1941): Diccionario de filosofa, Madrid, Alianza Editorial,
6 * ed., 4 vols., 1979, vol. 1, p. 725.
31 Einstein, A.: Op. cit., pp. 72 y 81.
32 Cfr. Ibid., p. 81.
33 Ibid., p. 87.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

103

aceptar los amplios esquemas de la ciencia34 , condice fundamental


mente con el pensamiento wittgensteiniano sobre la capacidad del lenguaje
matemtico para representar la lgica del mundo: la lgica del mundo,
que en las proposiciones de la lgica aparece en tautologas, aparece en
matemticas en ecuaciones35.
Delimitacin del proyecto analtico del conocimiento geogrfico
Las tendencias analticas o lgico-matemticas del conocimiento geo
grfico definitivamente articuladas a partir de los aos cincuenta y ha
bitualmente denominadas, con cierta impropiedad, cuantitativas incor
poran escrupulosamete, como demuestran sus escritos definitorios, los
planteamientos generales epistemolgicos, conceptuales y metodolgi
cos anteriormente expuestos. Pero conviene advertir, ante todo, que la
penetracin del horizonte analtico en el campo del conocimiento geogr
fico, aun siendo un proceso que fundamentalmente se resuelve a partir
de los aos cincuenta, remite, sin embargo, a una dinmica algo ms di
latada y que manifiesta ciertas diferencias dignas de ser tenidas en cuenta
entre la trayectoria seguida por las perspectivas dirigidas, de forma pre
ferentemente especializada, al dominio de la geografa fsica, y las que,
por el contrario, pretenden atender, de manera aislada o, ms frecuente
mente, dentro de unas coordenadas regionales o corolgicas supuestamente
integradoras, al estudio de los aspectos humanos.
Reproduciendo, en cierto modo, las respectivas direcciones seguidas,
desde finales del siglo xix, por las ciencias naturales ms prximas
y permeables respecto a las formulaciones analticas y por los conoci
mientos humanos y sociales en los que, en general, aparece un sensible
parntesis, cubierto en gran medida por las concepciones de signo funcio
nalista y sus prolongaciones ms o menos directas, que tiende a retardar
la aceptacin de esas formulaciones analticas' , dentro del campo del
conocimiento geogrfico, internamente heterogneo y relacionado con am
bos dominios del saber, se produce una dinmica diferenciada que se
traduce en una ms fcil y temprana incidencia de la cientificidad analtica
en las perspectivas generales o sistemticas expresamente dedicadas al cul
tivo de la geografa fsica. Y esa incidencia ms fcil y temprana se puede
detectar tanto en el terreno de la geomorfologa, donde, sobre todo en
el mbito anglosajn, las propuestas tericas y las formulaciones metodo
lgicas deductivas de Davis tendan a facilitar, al margen de l aceptacin
o el rechazo de su modelo interpretativo concreto, el desarrollo de tra
yectorias analticas trayectorias que, a pesar de su carcter minoritario
y de su limitada influencia inmediata36, aparecen explicitadas en varios
34 Russell, B.: Op. cit., p. 13.
35 Wittgenstein, L.: Op. cit., p. 183.
36 Cfr. Burton, I. (1963): The Quantitative Revolution and Theoretical Geogra
phy, en Davies, W. K. D., Ed. (1972): The Conceptual Revolution in Geography,

f
(

104

El pensamiento geogrfico

trabajos, entre los que se encuentra el muy temprano de G. K. Gilbert ^


que fundamentaran la posterior e influyente adscripcin expresamente
analtica, ya en 1950, de Arthur N. Strahlerposteriorm ente prolongada
y profundizada en numerosos trabajos especficamente dedicados al anlisis
espacial en el dominio de la geomorfologa39 , como en el terreno de
la climatologa, donde los planteamientos analticos no hacen sino res
ponder naturalmente y sin dificultades a las necesidades inherentes, y ape
nas discutidas, de ese sector del conocimiento geogrfico.
Por el contrario, dentro de las perspectivas del conocimiento geogr
fico que pretenden expresamente afrontar elestudio de los aspectos hu
manos, la incorporacin del horizonte analtico es algo ms difcil y tarda.
Tanto la decidida hegemona mantenida en este caso por las concepciones
clsicas de signo regional o corolgico, como la generalizada impregnacin
historicista y la ambigua actitud en el tratamiento de la causalidad de
esas perspectivas, no hicieron sino dificultar y retardar sensiblemente la
penetracin de los planteamientos analticos. Contando, a pesar de todo,
con algunos precedentes aislados entre los que destaca el de Walter
Christaller40 , la reformulacin analtica del conocimiento geogrfico re
ferente al dominio de lo humano resulta, en consecuencia, algo ms difi
cultosa y tarda que en las parcelas de ese conocimiento especficamente
dedicadas al estudio de lo fsico: porque, como advierte Ian Burton, la
lucha ms dura para la aceptacin de los mtodos cuantitativos se ha
planteado con mucho en la geografa econmica y humana 41.' Si la irrup
cin generalizada y definitiva de esos mtodos se produce, en todo caso,
a partir de los aos cincuenta, ello no debe ocultar que, sin embargo,
esa irrupcin se inscribe en trayectorias internas del conocimiento geogr
fico que manifiestan algunas diferencias, y esas diferencias remiten tanto
a su desenvolvimiento anterior como a la mayor o menor proximidad
epistemolgica que, en principio, muestran esas trayectorias respecto al
horizonte de la cientificidad analtica.
Teniendo en cuenta las consideraciones y las matizaciones precedentes,
podemos pasar a delimitar las caractersticas definitorias de las perspec
tivas analticas del conocimiento geogrfico. Las transformaciones concepLondres, University of London Press, pp. 140-156, pp. 144-145. (Artculo traduddo
en este libro: cfr. I. Burton: La revolucin cuantitativa y la geografa terica.)
37 Cfr. Gilbert, G. K. (1914): The Transportation o f Debris by Running Water,
Washington, G. P. O., U. S. Geographical Survey, Professional Paper N. 86.
38 Cfr. Stralher, A. N. (1950): Daviss Concepts of Slope Development Viewed
in the Light of Recent Quantitative Investigations, Annals o f the Association of
American Geographers, XL, pp. 209-213.
39 Cfr., por ejemplo, Chorley, R. J., Ed. (1972): Spatial Anlysis in Geomor
phology, Londres, Methuen.
40 Cfr. Christaller, W. (1933): Die zentralen Orte in Sddeutschland. Eine konomischgeographische ntersucbung ber die Gesetzmdssigkeit der Verbreitung und
Entwicklung der Siedlungen mit stadtischen Vunktionen, Jena, Gustav Fischer. (Obra
parcialmente tradudda en este libro: cfr. W. Christaller: Los lugares centrales del
sur de Alemania: introducdn.)
41 Burton, I.: Op. cit., p. 145.

3. Las tendendas actuales del pensamiento geogrfico

105

tuales y metodolgicas que caracterizan la denominada revolucin cuan


titativa en el campo del conocimiento geogrfico son, como afirma Ian
Burton, un proceso compartido por muchas otras disciplinas en las que
se ha desterrado un orden establecido mediante una rpida conversin
a un enfoque matemtico42. Y la interpretacin que el mismo autor
plantea sobre el sentido de esas transformaciones en el campo del cono
cimiento geogrfico se encuentra directamente conectada con las ya co
mentadas pretensiones de las reformulaciones analticas: el movimiento
hacia la cuantificacin es una parte de la expansin y crecimiento ge
neral del anlisis cientfico en un mundo anteriormente dominado por el
inters hacia lo excepcional y lo nico43. Lo que se manifestaba era, en
suma, la necesidad genuina de hacer a la geografa ms cientfica y el
inters por desarrollar un cuerpo terico44.
Por ello las nuevas perspectivas geogrficas analticas conllevaban una
severa crtica y un expreso rechazo de los planteamientos, predominante
mente regionales o corolgicos, de la geografa clsica precedente. Ya Walter
Christaller haba advertido, en su fundamental y temprano trabajo sobre
los lugares centrales de la Alemania meridional, la incapacidad de las
interpretaciones clsicas para responder correctamente a los problemas
de la localizacin espacial: siguiendo la lnea de investigacin abierta por
autores como Johann Heinrich von Thnen4S, Alfred W eber46 y Oskar
Englander 47, y afirmando desde el principio que en la distribucin espacial
de los ncleos de poblacin tiene que prevalecer algn principio orde
nador que hasta ahora no hemos podido reconocer * , el discurso christalleriano confirma, en efecto, que la explicacin de las regularidades espa
ciales de la lgica espacial no puede encontrarse ni en las condiciones
naturales existentes, ni en los desarrollos histricos actuantes, ni, por l
timo, en la mera argumentacin estadstica49. Todos esos aspectos, a los
que el pensamiento geogrfico clsico haba atribuido una indudable ca
pacidad explicativa, resultan, en opinin de Christaller, explicativamente
intiles, y por ello es necesario reformular, en trminos fundamentalmente
tericos, una perspectiva geogrfica capaz de ahalizar rigurosamente, con
criterios de estricta cientificidad lgica, las leyes articuladoras del orden
espacial investigado. Porque es el anlisis de las regularidades, de las
leyes, del orden del mundo cognoscible lo que debe caracterizar defini Ibid., p. 140.
43 Ibid., p. 141.
44 Ibid., p. 147.
45 Cfr. Thnen, J. H. von (1826): Der isolierte Staat in Beziehung auf Landwirtschaft und Nationaldkonomie, Hamburgo, Perthes.
46 Cfr. Weber, A. (1909): Uber den Standort der Industrien. I Teil. Reine Theorie
des Standorts, Tbingen.
47 Cfr. Englander, O. (1924): Theorie des Gterverkehrs und der Frachtsatze,
Jena; Englander, O. (1929): Theorie der Volkswirtschaft. I Teil. Preisbildung und
Preisaufbau, Viena.
48 Christaller, W.: Op. cit., p. 11.
49 Cfr. Ibid., pp. 13-14.

l
(

106

El pensamiento geogrfico

toriamente al igual que sucede en cualquier otro campo cientfico el


horizonte epistemolgico de la cientificidad geogrfica.
La lnea de crtica del pensamiento geogrfico clsico se encuentra
asimismo explicitada, por referirnos a otro ejemplo tan significativo como
influyente, en el trabajo que Fred K. Schaefer dedic a discutir metodo
lgicamente la perspectiva geogrfica excepdonalista 50. Denunciando lo
que el autor denomina el espritu anticientfico del historicismo 51, y cri
ticando ampliamente las propuestas epistemolgicas y metodolgicas de los
planteamientos clsicos de signo regional cientficamente irresolubles,
tanto por su carcter predominantemente idiogrfico como por su im
pregnacin holista y gestaltista , el pensamiento schaeferiano defiende
abiertamente la concepcin analtica del conocimiento geogrfico y, en
relacin con ello, la necesidad de clarificar y delimitar lgicamente el
lenguaje ante todo, el lenguaje cartogrfico que puede permitir llevar
a cabo las operaciones simblicas requeridas por el anlisis espacial52.
De un anlisis espacial que debe responder indiscutiblemente a las finali
dades generalizadoras y sistemticas y negadoras, por tanto, de la su
puesta singularidad del material geogrfico 53 que caracterizan a todo
conocimiento rigurosamente cientfico: porque lo que verdaderamente
hacen los cientficos no es sino aplicar para cada caso concreto junta
mente todas las leyes que conciernen a aquellas variables que consideran
ms importantes, y las reglas por las cuales estas leyes se combinan,
reflejando lo que se denomina la interaccin de las variables, se encuentran
entre las regularidades que la ciencia trata de explicar 54.
Tanto William Bunge como David Harvey ofrecen tambin, por su
parte, ejemplos bastante elocuentes del discurso crtico dedicado por el
pensamiento analtico a la geografa clsica55. Ambos discuten, en tr
minos parecidos a los propuestos por Schaefer, la supuesta unicidad o sin
gularidad de los objetos cognoscitivos geogrficos que, siguiendo la pers
pectiva kantiana y hettneriana, aparece asumida en las formulaciones de
Richard Hartshorne. Adems, la detenida crtica de la tesis kantiana
planteada por Harvey se ocupa tambin de revisar el entendimiento en
trminos absolutos del espacio que, implcitamente incluido en esa tesis,
se encuentra decididamente presente en las articulaciones del pensamiento
50
Cfr. Schaefer, F. K. (1953): Excepcionalismo en geografa. Traduccin y estudio
introductorio por H. Capel Sez, Barcelona, Universidad de Barcelona, 2.* ed., 1974.
si Ibid., p. 58.
52 Cfr. Ibid., especialmente pp. 74-76.
. * Ibid., p. 59.
54 Ibid., p. 61. El subrayado es del autor.
55 Cfr. Bunge, W. (1962): Theoretical Geography, Lund, The Royal University
of Lund (Lund Studies in Geography. Ser. C. General and Mathematical Geography, 1),
C. W. K. Gleerup Publishers, especialmente pp. 5-13. (Obra parcialmente traducida
en este libro: cfr. W. Bunge: Geografa terica. Una metodologa geogrfica);
Harvey, D. (1969): Explanadon in Geography, Londres, Edward Arnold, especial
mente pp. 69-78. (Obra parcialmente traducida en este libro: cfr. D. Harvey: La ex
plicacin en geografa. Algunos problemas generales.)

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

107

geogrfico clsico56. Porque, remitiendo en ltimo extrem a la definicin


euclidiana del espacio geomtrico definicin asimismo subyacente en las
concepciones espaciales absolutas de la fsica que fueron precisamente cri
ticadas por el pensamiento einsteiniano57 , la nocin de espacio absoluto
aparece, en efecto, claramente asumida por los planteamientos geogrficos
clsicos. Y sa nocin de espacio absoluto, que supone la aceptacin de
que las caractersticas geomtricas y espaciales son independientes de la
naturaleza de los objetos cuyas posiciones consideraS!, es la que subyace,
como advierte Harvey, en las argumentaciones convencionales particu
larmente potenciadas por la perspectiva regional o corolgica- sobre la
unicidad de los objetos de conocimiento geogrfico: del hecho de aceptar
un espacio absoluto se deriva que las localizaciones son nicas S9.
Este tipo de planteamiento al que se une adems la frecuente con
fusin entre localizaciones y propiedades manifestada por las formula
ciones clsicas debe ser sustituido, de acuerdo con las proposiciones de
Harvey, por una nueva perspectiva cognoscitiva apoyada, al igual que
sucede en otros campos del conocimiento cientfico, en un entendimientq
relativo del espacio. Y si en un sistema de coordenadas determinado es
posible hablar de localizaciones singulares, la concepcin relativa del es
pacio pone en entredicho esa posibilidad al postular un nmero infinito
de posibles sistemas de coordenadas: porque ese postulado, que plantea
ahora la doble necesidad de acudir al concepto matemtico de transfor
macin y de reformular las relaciones entre geografa y geometra, conlleva
la negacin del supuesto de la singularidad, en la medida en que, por
ejemplo, resulta posible transformar un mapa en otro de forma que las
localizaciones proyectadas no sean nicas . Los trminos del proyecto
cognoscitivo geogrfico se modifican as sustancialmente: el rechazo del
entendimiento absoluto del espacio y su sustitucin por una nueva con
cepcin espacial relativa plantea en cada caso el problema fundamental
y no eludido por el conocimiento geogrfico analtico de identificar
el sistema de coordenadas ms apropiado para un fin geogrfico dado61,
identificacin que, por lo dems, slo puede resolverse correctamente en
el marco lgico definido por una verdadera teora cientfica de la geo
grafa62. La crtica de las concepciones clsicas se enlaza as coherente
mente con la afirmacin, reiteradamente argumentada por el discurso ana
ltico, de la necesidad de llevar a cabo una reformulacin estrictamente
cientfica y capaz de dar lgica respuesta a las dificultades y a' los
errores hasta entonces existentes del horizonte cognoscitivo geogrfico.
56 Cfr. .Harvey, D.: Op. cit., especialmente pp. 72-74.
57 Cfr. Einstein, A.: Op. cit., pp. 76-77.
58 Cfr. Ibid., pp. 76-77; Harvey, D.: Op. cit., p. 72.
59 Harvey, D.: Op. cit., p. 73.
Ibid., p. 73.
Ibid., p. 73.
62 Cfr. Ibid., pp. 73-75.

f
(

108

El pensamiento geogrfico

Las perspectivas geogrficas analticas no eludan en afirmar que el


'.mtodo cientfico comn a todas las ciencias63 debe y puede ser
aplicado en su dominio cognoscitivo. Segn las consideraciones planteadas
en este sentido por William Bunge, ni el problema de la funcin de
la descripcin en geografa la descripcin es cientfica y, adems, no
hay razn para considerarla la ms geogrfica de las diversas opera
ciones que configuran el conocimiento geogrfico , ni el problema de
la posibilidad de prediccin de los fenmenos geogrficos posibilidad
existente siempre que la geografa renuncie a los anticientficos presupues
tos de la unicidad y adopte el generalismo inherente a toda perspectiva
cientfica , constituyen obstculos reales para esa aplicacin64. Y, por
otra parte, David Harvey, despus de sealar que los problemas existentes
en la aplicacin del mtodo cientfico a la geografa son de la misma clase,
aunque puedan mostrar diferente grado, que los planteados en otros cam
pos del conocimiento , afirma resueltamente que no existe ninguna razn
lgica para suponer que la teora no pueda desarrollarse en la geografa
o que la totalidad de los mtodos empleados en la explicacin cientfica
no puedan ser utilizados en los problemas geogrficos
De acuerdo con estos planteamientos, la reformulacin analtica del
conocimiento geogrfico debe basarse, al igual que sucede en otros cam
pos del conocimiento, en la estricta aplicacin, en su dominio especfico,
de los criterios que definen la caracterizacin del mtodo cientfico. La gran
importancia concedida al razonamiento terico la teora, a la vez punto
de partida y culminacin del mtodo cientfico, constituye la matriz de
toda la ciencia 67 es buena prueba de la aplicacin de esos criterios.
Por ello la perspectiva analtica se aparta como advierte expresamente
Christaller del procedimiento habitual en la investigacin geogrfica 68.
Porque es la teora general, puramente deductiva, la que, impregnando
definitoriamente todo el proceder analtico, debe anteponerse a cualquier
otro tipo de actuacin cognoscitiva: es necesario desarrollar los con
ceptos imprescindibles para la posterior descripcin y anlisis de la rea
lidad69. Y esa fundamental actuacin del razonamiento terico se desen
vuelve siempre de acuerdo con los requisitos exigidos, como vimos, a
todo lenguaje cientfico en unas coordenadas estrictamente lgicas que
definen y definen desde dentro la propia validez de las estructuras
conceptuales planteadas. Como advierte explcitamente Christaller, resu
miendo moddicamente el entendimiento analtico de la cientificidad, la
teora tiene una validez independiente de la realidad concreta, una validez
63 Abler, R., Adams, J . S., Gould, P. (1971): Spatial Organiza!.ton. The Geographer's View of the World, Londres, Prentice-Hall International, 1972, p. 54.
64 Cfr. Bunge, W.: Op. cit., pp. 5-13.
65 Cfr. Harvey, D.: Op. cit., p. 68.
Ibid., p. 77.
67 Abler, R., Adams, J . S., Gould, P.: Op. cit., p. 45.
68 Christaller, W.: Op. cit., p. 15.
Ibid., p. 15.

109

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

basada en su lgica y coherencia internas. Confrontando despus la teora


con la realidad, podremos saber, en primer lugar, hasta qu punto la
realidad corresponde a la teora y se explica mediante sta, y, en segundo
lugar, qu aspectos de la realidad no coinciden con la teora y no pueden,
por tanto, ser explicados por ella. Estos hechos no explicados pueden
entonces ser aclarados con el mtodo histrico y geogrfico. Se trata, en
efecto, de "resistencias particulares histricas y naturales de hechos que
obligan a desviaciones de la teora;' no tienen nada que ver con la teora
en s, y, por lo tanto, no pueden en absoluto ser aducidos como prueba
contra el acierto de la teora 70.
La teora aparece, en conclusin, como verdadero ncleo articulador
del discurso geogrfico: y Harvey seala, adems, que es precisamente
en el desarrollo terico donde puede encontrarse la clave para la iden
tificacin de la geografa como un campo independiente de estudio 7l.
Pero el desarrollo del ncleo terico articulador del conocimiento .geogr
fico es una empresa tan lgicamente necesaria como intelectualmente com
pleja: como ya advirti Ian Burton y su advertencia permite aclarar
la diferencia entre el proyecto analtico, con toda su arriesgada y dinmica
envergadura terica, y el mero cuantitativismo parasitariamente inscrito
en la periferia instrumental de ese proyecto , mientras que el uso de
mtodos cuantitativos es una tcnica que puede ser estudiada por la ma
yora, pocos parecen tener la capacidad de discernimiento intelectual que
conduce a nuevas teoras u .
La aplicacin del mtodo cientfico, con sus fundamentales dimensio
nes tericas y deductivas dimensiones opuestas, por tanto, al razona
miento inductivo generalizado anteriormente y que configura, como re
cuerda Harvey, un camino bastante dbil para la formacin de enunciados
generales vlidos que puedan funcionar como leyes totalizadoras 73 , al
campo del conocimiento geogrfico supone, en suma, articular ese cono
cimiento como un sistema lgico. De ah la decisiva importancia que, en
estricta consonancia con las perspectivas cientficas generales anteriormente
expuestas, concede el pensamiento geogrfico analtico al lenguaje ma
temtico. La incorporacin del lenguaje matemtico que no debe con
fundirse con la mera proliferacin del instrumental cuantitativo- supone
la asuncin de un lenguaje que aparece como un sistema lgico clarificador
y coherente que permite tanto establecer sucesivamente las conexiones
lgicas articuladoras de los enunciados y de las proposiciones con las di
mensiones factuales consideradas como, en relacin con ello, garantizar
en cada momento el propio ajuste lgico interno del razonamiento cien
tfico. Este complejo y riguroso entendimiento del papel representado por
el lenguaje matemtico en el campo del conocimiento geogrfico es el que
permite valorar debidamente las verdaderas dimensiones, frecuentemente
7 Ibid., p. 16.
71 Harvey, D.: Op. cit., p. 78.
72 Burton, I.: Op. cit., p. 151.
73 Harvey, D.: Op. cit., pp. 78-79.

110

El pensamiento geogrfico

distorsionadas o trivializadas, del proyecto de matematizacin de ese co


nocimiento.
Porque la incorporacin del lenguaje matemtico es una consecuencia
inexcusable de la cientificidad asumida. Dada la necesidad de cumplir
los rigurosos dictados del mtodo dentfico escribe, por ejemplo, Bur
ton , la necesidad de desarrollar la teora, y de probar la teora con
predicciones, las matemticas son el mejor instrumento a nuestra dispo
sicin para ese propsito74. Y , por su parte, Bunge expone ejemplar
mente la importanda del lenguaje matemtico lenguaje altamente for
malizado como garanta de la claridad cientfica: La daridad se alcanza
cuando una teora se presenta en forma matemtica, ya que la forma ma
temtica asegura la transparencia y la ausencia de contradiccin. El lenguaje
tiene una estructura lgica y puede suministrar una trama para enun
ciados sobre hechos sensibles. Sin embargo, una teora verbalizada tiende
a la transparencia incompleta y a no estar totalmente exenta de la posi
bilidad de contradiccin. As, la denci, en su bsqueda de la daridad,
se ve obligada en ltimo extremo a utilizar formas matemticas7S. Si,
como afirma el mismo autor, la ciencia se articula a travs de una con
tinua interaccin entre lgica, teora y hechos 76, lo que asegura rigurosa
y coherentemente esa articulacin es precisamente el lenguaje matemtico.
La situacin central del lenguaje matemtico en la concepcin analtica
del conocimiento geogrfico centralidad epistemolgicamente inevita
ble se explica por su condicin de soporte lgico77 del razonamiento
dentfico. Con sus fundamentales capacidades de formalizacin y de de
sarrollo lgico de las estructuras tericas y conceptuales Andr Dauphin
se ha referido, por ejemplo, a la favorable influencia del razonamiento
matemtico sobre la articulacin terica y la definicin conceptual del
conocimiento geogrfico78 , el lenguaje matemtico se encuentra, en efec
to, en el lugar central de la cientificidad geogrfica buscada por las ten
dencias analticas. Y esas tendencias aparecen, en relacin con lo anterior,
apoyadas en procesos de razonamiento analgico que posibilitan, como
expone Richard J. Chorley, la elaboracin de modelos representaciones
ideales que, internamente articulados en trminos lgicos, se inscriben
y cobran su exacto sentido i en una perspectiva metodolgica dirigida
hacia la construcdn de teoras 79. Y son precisamente los modelos te74 Burton, I.: Op. cit., p. 148.
75 Bunge, W .: Op. cit., p. 2.
Ibid., p. 7.
77 Racine, J7 B., Reymond, H. (1973): L analyse quantitative en gographie, Pars,
Presses Universitaires de France, p. 10.
78 Cfr. Dauphin, A. (1978): Mathmatiques et concepts en gographie, en
Gopoint 78. Concepts et construits dans la gographie contemporaine, Avignon,
Groupe Dupont. Centre Littraire Universitaire, pp. 7-24, especialmente pp. 7-11 y
16-21. (Artculo traducido en este libro: cfr. A. Dauphin: Matemticas y conceptos
en geografa.)
.
79 Chorley, R . J . (1964): Geography and Analogue Theory, en Davies, w . K. D.,
Ed.: Op. cit., pp. 186-200, p. 188.

111

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

ricos modelos que pueden ser formalizados en trminos matemticos


y que permiten, como advierte Jean-Bernard Racine, simular lgicamente
la realidad80 los que configuran un instrumento particularmente idneo
y fecundo para acceder secuendalmente, induyendo los importantes y com
plejos procesos finales de confrontacin y de verificadn de las condusiones81, a la formuladn de teoras adecuadamente explicativas. El uni
verso lgico de los modelos, que induye variadas funciones intelectivas82
y diversos tipos de presentacin y de representacin83, delimita as un
horizonte cognosdtivo en el que puede resenvolverse coherentemente la
perspectiva metodolgica analtica. Una perspectiva que pretende, como
afirma Harvey, pensar lgica y consistentemente, sin olvidar las co
dificaciones y normas de exposicin lgica e inferenda que tienen que
aceptar los gegrafos en el curso de su investigacin, codificaciones y nor
mas que, adems, no pueden divorciarse de las de la dencia como un
todo, y que permiten definir el papel del mtodo cientfico ( ...) en geo
grafa M. Porque se trata, en resumen, de poner coherentemente en prc
tica el proyecto de introducir el conocimiento geogrfico, con todas sus
consecuencias, en el estricto horizonte de la cientificidad.

Conocimiento geogrfico y teora general de sistemas


Para terminar de delimitar las caractersticas fundamentales del hori
zonte geogrfico analtico, hay que sealar finalmente el papel desempe
ado, sobre todo a partir de los aos sesenta, por las propuestas proce
dentes de la denominada teora general de sistemas. Movindose en las
coordenadas generales definidas por la cientificidad lgico-matemtica e
introduciendo un cierto cambio de acento en las finalidades cognosciti
vas propuestas , la perspectiva sistmica, definitivamente articulada por
Ludwig von Bertalanffy en varios trabajos posteriores a la segunda
guerra mundial85, incidira sensiblemente, y con creciente intensidad, en
80 Racine, J . B. (1974): Modeles de recherche et modeles thoriques en gogra
phie, Bulletin de VAssociation de Gographes Frangais, L I, 413-414, pp. 51-62, p. 55.
(Artculo traducido en este libro: cfr. J. B. Racine: Modelos de investigacin y mo
delos tericos en geografa.)
81 Cfr. Chorley, R. J.: Geography and Analogue Theory, op. cit., p. 196; Ra
cine, J . B.: Op. cit., pp. 58-59.
82 Cfr. Chorley, R. J ., Haggett, P. (1967): Modelos, paradigmas y la nueva geo
grafa, en Chorley, R. J ., Haggett, P., Eds. (1967): La geografa y los modelos socio, econmicos. Traduccin de C. Ferrn Alfaro, J . J . Bosch Siates y E. de la Cruz Alarco,
Madrid, Instituto de Estudios de Administracin Local, 1971, pp. 7-43, pp. 12-17.
83 Cfr., por ejemplo, Chorley, R. J .: Geography and Analogue Theory, op. cit.;
Durand Dasts, F . (1974): Quelques remarques sur lutilisation des modles, Bulletin
de VAssociation de Gographes Franjis, L I, 413-414, pp. 43-50.
84 Harvey, D.: Op. cit., p. V II.
85 Bertalanffy, L. von (1972): Historia y situacin de la teora general de siste
mas, en Bertalanffy, L. von, y otros (1972): Tendencias en la teora general de sis
temas. Seleccin y prlogo de G. J. Klir. Traduccin de A. Delgado y A. Ortega,
Madrid, Aliarla (Alianza Universidad, 208), 1978, pp. 29-53, p. 34.

112

El pensamiento geogrfico

el campo del conocimiento geogrfico: incidencia resaltada por el propio


Bertalanffy al recordar que en principio no se previo ( . . . ) que la teo
ra general de los sistemas habra de desempear un importante papel
en las orientaciones modernas de la geografa86. La propuesta sistmica que intenta formular una reorientacin que se ha vuelto ne
cesaria en la ciencia en general, en toda la gama de disciplinas que
va de la fsica y la biologa a las ciencias sociales y del comportamien
to y hasta a la filosofa87 pretende articular un modelo; analtico
universal capaz de uniformizar lgicamente los procesos cognoscitivos
de los diferentes campos cientficos: esa perspectiva intenta, en efecto,
como ha sealado Manuel Garca-Pelayo, proporcionar una ^categora
analtica fundamental, buscar un modelo aplicable a grandes reas por
distintos que sean sus contenidos y, en ltimo trmino, un modelo
de validez universal 88. Existen modelos, principios y leyes escribe,
delimitando la caracterizacin de la teora sistmica, Ludwig von Berta
lanffy que pueden asignarse a los sistemas generalizados o a sus sub
clases, independientemente de su carcter particular, as como de la nar
turaleza de los elementos componentes y de las relaciones o "fuerzas que
los ligan. Postulamos una nueva disciplina llamada teora general de sis
temas. La teora general de sistemas es una teora lgico-matemtica que
se propone formular y derivar aquellos principios generales aplicables a
todos los "sistemas 89.
La perspectiva sistmica basada en el supuesto de que el sistema
subyace en todo dominio de lo cognoscible, siendo por tanto el modelo
sistmico el instrumento ms adecuado para llevar a cabo los correspon
dientes anlisis cientficos 90 se articula, como advierte el propio Ber
talanffy, en torno a tres ingredientes constitutivos definitorios e interrelacionados 91. En primer lugar, el configurado por la ciencia de los sis
temas como aplicacin general de la teora sistmica a la investigacin
y a la explicacin de los sistemas actuantes en los diversos dominios
cientficos, lo que puede realizarse, como seala Anatol Rapoport, utili
zando las posibilidades conceptuales y metodolgicas derivadas de la for
mulacin de isomorfismos y de modelos isomrficosa2. En segundo lugar,
el que remite a la tecnologa de los sistemas que, requiriendo la con

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

113

86 Bertalanffy, L. von (1968): Teora general de los sistemas. Fundamentos, desarro


llo aplicaciones. Traduccin de J . Almela, Mxico, Fondo de Cultura econmica,

juncin de entendimientos generalistas y holistas la teora general de


sistemas prtende hacer posible la formulacin exacta de trminos tales
como totalidad y suma , aparece fundamentalmente apoyada, en la
lnea de trabajos como los de W . Ross Ashby o Gerald M. Weinberg, en
procedimientos analticos directamente vinculados al campo de los trata
mientos informticos y cibernticos de datos94. Y , por ltimo, la pers
pectiva sistmica conlleva igualmente una filosofa de los sistemas, subdividida a su vez en una ontologa de los sistemas que establece la
diferenciacin entre sistemas reales, sistemas conceptuales y sistemas
abstrados , una epistemologa de sistemas que afirma, entre otras
cosas, las indisolubles relaciones existentes entre observador y objeto ob
servado-, y una lnea dedicada particularmente al tratamiento de las
relaciones entre hombre y mundo, considerando, en este sentido, todo
lo referente tanto a los smbolos y valores como a las entidades sociales
y culturales que interfieren en esas relaciones.
Esta compleja y amplia perspectiva sistmica complejidad y am
plitud que en gran medida explican los variados usos y las diferenciadas
interpretaciones, no siempre consecuentes, de que ha sido objeto apa
rece, en todo caso, articulada sobre un concepto de sistema estrechamente
vinculado al utilizado en el campo del anlisis fsico de sistemas termodinmicos 9S. Un sistema puede ser rigurosamente definido utilizando
palabras de dos autores que se han ocupado de exponer la importancia
y las consecuencias de la utilizacin geogrfica del enfoque sistmico
como un conjunto de elementos cibernticamente interrelacionados en
estructuras negaentrpicas sucesivas96. En efecto, de acuerdo con los
planteamientos de la termodinmica97, el sistema aparece configurado
por un conjunto de variables o grupos de variables un conjunto de ele
mentos que, a travs de la combinacin de sus valores concretos, de
finen en cada momento el estado interno del sistema. Esos estados se
expresan matemticamente mediante las funciones de estado, que mani
fiestan la forma concreta de las interrelaciones de las variables y que re
miten, por tanto, el grado .de organizacin o de desorganizacin del sis
tema: la energa interna o la entropa, continuamente aludidas en la pers
pectiva geogrfica sistmica, aparecen as como formas de traducir el
estado interno del sistema, como funciones de estado del sistema. Y es
precisamente la entropa concepto clave en toda la perspectiva sistmica
y, ms concretamente, en la perspectiva sistmica del conocimiento geo-

1976, p. X I I I .
87 Ibid., p. V III .

J ^ .
88 Garca-Pelayo, M. (1975): La teora general de sistemas, Revista de Occi
dente, 3.a poca, 2, pp. 52-59, p. 54.
89 Bertalanffy, L. von: Historia y situacin..
op. cit., p. 34. E l subrayado es
del autor.
90 Cfr. Garca-Pelayo, M.: Op. cit., p. 54.
91 Cfr. Bertalanffy, L. von: Teora general de los sistemas..., op. cit., pp. X l l l X V III.
92 Cfr. Rapoport, A. (1972): Los usos del isomorfismo matemtico en la teora
general de sistemas, en Bertalanffy, L. von, y otros: Tendencias..., op. cit., pp. 54-94.

93 Bertalanffy, L. von: Historia y situacin..., op. cit., p. 35.


94 Cfr. Ashby, W . R. (1972): Sistemas y sus medidas de informacin, en Berta
lanffy, L. von, y otros: Tendencias..., op. cit., pp. 95-117; Weinberg, G. M. (1972):
Una aproximacin por computadores a la teora general de sistemas, en Berta
lanffy, L. von, y otros: Tendencias..., op. cit., pp. 118-167.
95 Cfr., por ejemplo, Ambroise, C. (1978): Dynamique, thermodynamique et
modlisation, Recherches Gographiques a Strasbourg, 2, pp. 95-133.
96 Racine, J. B., Reymond, H .: Op. cit., p. 27.
97 Cfr., por ejemplo, Aguilar Peris, J . (1965): Termodinmica y mecnica esta
dstica, Valencia, Distribuidora Saber.

1
(

114

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

El pensamiento geogrfico

115

analizados en el dominio del conocimiento geogrfico pertenecen al se


gundo de los tipos citados, comportndose, en consecuencia, como siste
mas abiertos.
La perspectiva del anlisis sistmico, apoyada en la articulacin con
ceptual anteriormente expuesta, ha incidido con cierta intensidad, como
ya hemos, indicado, en el campo del conocimiento geogrfico. Y esa inci
dencia se ha manifestado claramente tanto en los horizontes analticos
expresamente inscritos en el dominio de la geografa fsica Richard
J. Chorley se ha referido, por ejemplo, a las importantes posibilidades
derivadas de la aplicacin de modelos sistmicos en geomorfologa 99 ,
como en aquellos otros especficamente dedicados a plantear el anlisis
espacial en las coordenadas de la geografa humana. Porque, adems de
permitir, como advierte David R. Stoddart, una consistente reformulacin
basada en el concepto de ecosistema de la dimensin ecolgica, tantas
veces debatida, del conocimiento geogrfico IC0, los trminos tericos pro
puestos por la perspectiva sistmica aplicables al entendimiento de va
riadas organizaciones espaciales que abarcan desde los sistemas geomorfolgicos hasta los agrosistemas y los sistemas urbanos proporcionan
un valioso instrumento para la investigacin de las diversas modalidades
del orden espacial que centran la atencin de la cientificidad geogrfica
analtica.
La perspectiva sistmica aportaba tambin, en relacin con lo anterior,
una formulacin terica y una articulacin conceptual particularmente
adecuada para permitir la expresa reconsideracin en trminos lgica
mente consistentes del entendimiento de la regin y de la caracteriza
cin del anlisis geogrfico regional. Los planteamientos analticos haban
criticado y rechazado abiertamente, como ya hemos sealado, los enfoques
regionales clsicos: y, como contrapartida, esos planteamientos analticos
proponan un nuevo entendimiento en el que la investigacin regional
aparece tambin sometida en todo momento consiguiendo as la cohe
rencia que la geografa clsica no era capaz de proporcionarle a los
criterios lgicos y sistemticos de toda prctica cientfica. As, la inves
tigacin regional que debe configurar, segn Fred K. Schaefer, el la
boratorio donde se verifiquen experimentalmente los resultados de la
geografa general o sistemtica 101 adquiere nuevo sentido, abandonando
las inconvenientes y anticientficas pretensiones clsicas, en las coordena
das delimitadas por el pensamiento geogrfico analtico. La investigacin
geogrfica regional puede dedicarse, como muestra William Bunge y cons
tata detalladamente David Grigg, a establecer criterios de clasificacin

grfico la que expresa directamente el grado de desorganizacin interna


del sistema, de forma que un incremento del valor de la entropa supone
siempre un aumento de la desorganizacin del sistema. Mientras que los
sistemas fsicos tienden naturalmente de acuerdo con el segundo prin
cipio de la termodinmica a incrementar su entropa hasta un valor
mximo, los sistemas vivos se caracterizan por plantear dinmicas ten
dentes, por el contrario, ajnantener bajos niveles de entropa y, por ende,
altos niveles de organizacin interna que aseguren la permanencia, ener
gticamente costosa, de sus funcionamientos.
Puede comprobarse, adems, que el grado de organizacin interna del
sistema se encuentra directamente relacionado con el nivel alcanzado en
el mismo por la informacin, concepto estadstico que permite expresar
la reduccin o la eliminacin de la incertidumbre: el aumento de infor
macin en el sistema hace decrecer, en efecto, el nmero de sucesos pro
bables e incrementa, por tanto, el grado de organizacin interna. Porque
la informacin, al hacer disminuir la incertidumbre, regulariza interna
mente el sistema y hace decrecer el margen probabilstico de sus estados
posibles, con lo que, en resumen, introduce orden en el sistema, Por ello
es por lo que la informacin hace disminuir la entropa del sistema,
comportndose as como una entropa negativa o, dicho en otros trminos,
como una negaentropa. Cuando nuestra informacin sobre un sistema
fsico crece, su entropa decrece, o en otras palabras, la entropa mide
la falta de informacin acerca del estado real de un sistema. Por esta
razn la informacin que corresponde a un trmino negativo en la entropa
final del sistema se denomina tambin negaentropa 98 Y precisamente
la negaentropa que seala la informacin actuante en el mantenimiento
del orden interno del sistema aparece como un concepto bsico para
el entendimiento y la explicacin de la caracterizacin organizativa de la
estructura interna del sistema.
El orden interno de los elementos del sistema se traduce en cada
momento, por tanto, en estructuras organizativas cuya caracterizacin de
pende de la negaentropa actuante. Y esas estructuras internas, que ex
presan las interrelaciones de los elementos, pueden modificarse y mani
festar as la propia dinmica del sistema: de esa forma el sistema aparece
como una sucesin de estructuras negaentrpicas que pueden ser analiza
das atendiendo a las interrelaciones de sus elementos constitutivos
en trminos matemticos o cibernticos. Pero, por otra parte, el compor
tamiento del sistema depende ante todo de las relaciones energticas que
mantenga con el exterior. Los sistemas pueden as ser diferenciados en
sistemas cerrados y sistemas abiertos, distincin que remite a comporta
mientos energticos diferentes: en el primer caso, se trata de un sistema
energticamente aislado sin intercambios de energa con el exterior ,
mientras que, por el contrario, los sistemas abiertos s efectan inter
cambios energticos con el exterior. Y la gran mayora de los sistemas

89
Cfr. Chorley, R. J . (1962): Geomorphology and General Systems Theory, en
Davies, W. K. D., Ed.: Op. cit., pp. 282-300.
100 Cfr. Stoddart, D. R. (1965): Geography and the Ecological Approach: The
Ecosystem as a Geographie Principie and Method, en Davies, W . K. D.: Op. cit.,
pp. 301-311.
101 Cfr. Schaefer, F. K .: Op. cit., pp. 4 0 4 1 .

98 Ibid., p. 316. E l subrayado es del autor.

116

El pensamiento geogrfico

lgica similares a los que se aplican en cualquier campo cientfico m. Y en


la investigacin geogrfica regional pueden utilizarse, como advierte
Brian J . L. Berry, modelos conceptuales que permiten reformular mate
mticamente el anlisis de los datos que definen significativamente la
situacin, las caractersticas y la dinmica del espacio regional103.
Pero si la perspectiva analtica pretende investigar la lgica el orden
espacial subyacente en la. articulacin regional en el sistema regional ,
el horizonte terico sistmico proporciona un instrumental sumamente
idneo para delimitar las coordenadas de esa prctica regional analtica.
En efecto, el concepto de sistema propuesto por ese horizonte terico
permite redefinir formalmente, en trminos lgicos y matemticos, el an
lisis geogrfico de los espacios regionales. Las ventajas de considerar la
regin como un sistema abierto afirma, por ejemplo, Peter Haggett
son que dirige nuestra atencin hacia los vnculos entre proceso y forma
y coloca a la geografa humana al lado de otras ciencias biolgicas y socia
les que estn organizando su pensamiento de esta manera m.
Porque, en efecto, el planteamiento sistmico del anlisis regional
que prolonga y culmina, en el mbito anglosajn, la importante lnea
de revisin crtica que se suscita, sobre todo, en relacin con la obra
de Richard Hartshorne se resuelve, como advierte Pierre Dumolard en
su propuesta de sistematizacin conceptual, en el entendimiento de la
regin como un sistema abierto que manifiesta en cada momento un de
terminado estado o estructura interna105. Partiendo de ese entendimiento,
puede delimitarse, como ejemplifica la exposicin dumolardiana, tanto la
caracterizacin dinmica del sistema regional, cuyo funcionamiento de
pende de un conjunto de intercambios energticos entre los que el in
tercambio de informacin, que controla el nivel entrpico y, por tanto,
el grado de organizacin del sistema, aparece como base de tod^s' las
dems formas de energa y de todos los dems intercambios 106 , como,
por otra parte, la caracterizacin de la estructura interna de ese sistema
regional, definida a travs de las estructuras locales o verticales de cada
uno de los elementos regionales lugares habitados y de las relaciones
horizontales o espadales entre esos elementos o lugares107. Por ello toda
operacin de delimitadn regional debe intentar, ante todo, encontrar,
102 Cfr. Bunge, W .: Op. cit., especialmente pp. 14-26; Grigg, D. (1965): The
Logic of Regional Systems, Annals o f the Association of American Geographers, LV,
3, pp. 465-491.
103 Cfr. Berry, B. J . L. (1964): Approaches to Regional Analysis: A Synthesis,
Annals of the Association of American Geographers, L IV , 1, pp. 2-11.
104 Haggett, P. (1965): Anlisis locacional en la geografa humana. Traduccin
de J . M. Obiols, Barcelona, Gustavo Gili, 1976, p. 29.
105 Cfr. Dumolard, P. (1975): Regin et rgionalisation. Une approche systmique, L'Espace Gographique, IV , 2, pp. 93-111, p. 94. (Artculo parcialmente tradu
cido en este libro: cfr. P. Dumolard: Regin y regionalizadn. Una aproximacin
sistmica.)
i6 Ibid., p. 94.
M7 Cfr. Ibid., p. 94.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

117

sobre la base de las estructuras verticales, una reladn entre lugares o un


orden en el conjunto de las reladones horizontales los.
Y
si, por una parte, la perspectiva sistmica puede dirigirse hada d
anlisis de regiones definidas en torno a una variable o grupo de variables
temticas selectivamente significativas como sucede, por ejemplo, con
las regiones urbanas o las regiones econmicas , tambin es posible
aplicar esa perspectiva sistmica para intentar sobrepasar ese marco y pro
poner as un entendimiento ms totalizador d d sistema regional. En esta
segunda lnea se mueven, por ejemplo, los planteamientos regionales de
Roger Brunet109 y del ya citado Pierre Dumolard: negando ambos ex
presamente, en prindpio, la conveniencia de definir regiones en trminos
temticos o univariados 110 conveniencia ampliamente afirmada, por ejem
plo, en los planteamientos analticos y sistmicos anglosajones, y cuya sig
nificativa negacin por parte de Brunet y Dumolard remite, entre otras
cosas, a la perceptible influencia ejercida por las pretensiones totalizado
ras dsicas sobre el pensamiento sistmico francs , se propone un en
tendimiento regional en el que, como indica el razonamiento dumolardiano,
las coordenadas temticas delimitadas por la funcionalidad econmica se
completan, buscando as una caracterizacin ms totalizadora, con la si
multnea consideracin de la comunidad de cultura regional111. Esa co
munidad cultural que traduce la realidad sociopsicolgica de la regin
y que, por tanto, se adentra en el horizonte fenomenolgico de la geografa
de la percepcin y d d comportamiento espacial termina de definir,
junto a la funcionalidad, la cohesin regional que, con sus diferentes
modalidades formales, constituye el soporte asegurador de la posibilidad
regionalm.
La aplicadn de la perspectiva sistmica ofrece, en suma, amplias
y coherentes posibilidades de definicin terica y de formalizacin con
ceptual del dominio del anlisis regional n3. Conllevando propuestas me
todolgicas generalmente complejas y no exentas de dificultades difi
cultades que tienden a acrecentarse a medida que el proyecto regional,
subordinando los criterios de estricta delimitacin selectiva, se aproxima
al terreno de las pretensiones holistas , los planteamientos sistmicos
han permitido, en efecto, renovar lgicamente los trminos del discurso
geogrfico regional.
Ibid., p. 94.
109 Cfr. Brunet, R . (1972): Pour une theorie de la gographie rgionale, en

La pense gographique frangaise contemporaine. Mlanges offerts a Andr Meynier,


Saint-Brieuc, Presses Universitaires de Bretagne, 1972, pp. 649-662; Brunet, R. (1975):
Spatial Systems and Structures. A Model and a Case Study, Geoforum, V I, 2,
pp. 95-103.
110 Cfr. Brunet, R .: Pour une thorie..., op. cit., p. 652; Dumolard, P .: Op. cit.,
p. 93.
111 Cfr. Dumolard, P .: Op. cit., p. 96.
Cfr. Ibid., pp. 95-96.
113
Cfr., por ejemplo, Dauphin, A. (1979): Espace, rgion et systme, Pars,
Economica.

!
(

1 pensamiento geogrfico

118

Hay que advertir, finalmente, para terminar de delimitar el alcance


de su incidencia en el campo del conocimiento geogrfico, que la utilizacin
de la perspectiva sistmica ha desbordado el marco general de las coordena
das analticas. A la vez que, por una parte, ese marco se ampliaba y se pro
longaba mediante la introduccin del anlisis sistmico en el horizonte
cognoscitivo, vinculado a las concepciones filosficas y epistemolgicas
de signo fenomenolgico, ^definido por el estudio de la percepcin espacial
y de los comportamientos geogrficos, los planteamientos sistmicos eran
tambin utilizados, por otra parte, dentro de trayectorias cognoscitivas
que se haban mantenido fieles a los fundamentos epistemolgicos de la
geografa clsica. Porque, en este sentido, algunos autores han credo
encontrar en la teora general de sistemas un adecuado andamiaje con
ceptual para sostener y hasta potenciar, con una nueva y autorizada ter
minologa, las pretensiones indiscriminadamente sintticas y totalizadoras
sostenidas por el pensamiento geogrfico clsico. En esta lnea se sitan
las adscripciones sistmicas a veces apresuradas y que frecuentemente
plantean, entre otros, importantes problemas metodolgicos que pre
tenden enlazar directamente sin solucin de continuidad epistemolgi
ca las perspectivas regionales o corolgicas de la geografa clsica con
las articulaciones conceptuales procedentes de la teora general de sis
temas.
Y
esta dinmica relativamente frecuente, sobre todo, en el panorama
del pensamiento geogrfico alemn y francs debe ser tenida en cuenta,
por ejemplo, a la hora de explicar las trayectorias seguidas, dentro de la
geografa fsica, por los planteamientos inscritos en las coordenadas de
la ciencia del paisaje y de sus derivaciones que, asumiendo sin discusin
las pretensiones sintticas y totalizadoras de la perspectiva clsica regional
o corolgica y por ello habitualmente enfrentados a las concepciones
sistemticas davisianas , han intentado resolver esas indiscutidas preten
siones acudiendo precisamente, como propone un autor tan poco proclive
a la cientificidad positivista y analtica como Jean T ricart114, a los trminos lgicos articulados por la teora general de sistemas: seguidamente
expondremos con ms detalle las formas de articulacin de estas tra
yectorias de la geografa fsica. En todo caso, dentro y fuera de las coor
denadas epistemolgicas analticas, y con mejor o peor fortuna, la pers
pectiva sistmica manifiesta, en resumen, una fuerte capacidad de inci
dencia en el complejo y variado panorama del pensamiento geogrfico de
los ltimos aos.

Los -planteamientos globales o integrados en geografa fsica


y la incidencia del anlisis sistmico
Como se ha sealado, entre los geomorflogos vinculados a la .tradi
cin davisiana la asimilacin de las nuevas perspectivas, tanto las analticas
114

Cfr. Tricart, J . (1977): Le terrain dans la dialectique de la gographie,

Hrodote, 8, pp. 105-120, especialmente p. 106.

119

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

como, posteriormente, las sistmicas, aparece como una prolongacin co


herente de su prctica cientfica e incluso como reafirmacin y enrique
cimiento de las posibilidades conceptuales y metodolgicas de la misma,
lo cual se manifiesta en un uso ms riguroso y diversificado del lenguaje
matemtico por parte de numerosos autores anglosajones y en una es
tructuracin ms racional de los resultados de sus investigaciones us. Por el
contrario, entre los gegrafos fsicos entroncados con las posturas corolgicas y geoecolgicas de mediados de siglo, mientras el proceder analtico
es rechazado como versin corregida y aumentada del idealismo deductivista de la geomorfologa davisiana, la teora de sistemas es recibida
como el instrumento capaz de resolver los problemas epistemolgicos
planteados, de superar la contraposicin entre los enfoques regionales y los
generales y de permitir dar una respuesta adecuada y til a los nuevos
problemas suscitados por la ordenacin del territorio y la conservacin
del medio ambiente 116.
En opinin de estos ltimos, el mtodo analtico, al consistir en una
resolucin del objeto en sus partes y en una reconstruccin conceptual
a partir de stas, slo es vlido en .los casos en que' no existe interaccin
entre dichas partes, gracias a lo cual es posible deslindarlas y volverlas
a juntar sin que sufran alteracin117; tal condicin no la cumplen las
entidades que consisten precisamente en conjuntos de elementos en in
teraccin denominados sistemas, entre los que se encuentran la mayora
de los objetos del inters de la geografa fsica. Si uno de estos sistemas
es sometido a tratamiento analtico, el resultado es una suma heterognea
y, por lo tanto, carente de validez, de los estudios de las partes o el
estudio de alguna de ellas olvidando a las dems, lo cual es igualmente
invlido por su parcialidad. As, segn estos autores, las nuevas pers
pectivas analticas incurren en los mismos errores cometidos en numerosas
monografas regionales o en la geomorfologa de filiacin davisiana, como
consecuencia de los cuales ni en uno ni en otro caso- se alcanzan las leyes
especficas de los objetos analizados 118. Desde su punto de vista, las ver
daderas leyes geogrficas, es decir, las que rigen el enorme sistema de
interaccin que es la superficie de la Tierra, solamente estaran al alcance
de una geografa dotada de los instrumentos tericos y metodolgicos
adecuados para abordar un tipo de objetos esencialmente complejos, las
caractersticas de cuyos componentes no son sumativas, sino constituti115
Cfr. Chorley, R. J., Ed.: Spatial Amdysis in Geomorphology, op. cit.; Doornkamp, J . C., King, C. A. M. (1971): Numerical Analysts in Geomorphology. An Introduction, Londres, Edward Arnold.
1M Tricart, J. (1979): Lanalyse de systme et letude intgre du milieu naturel,
Annales de Gographie, L X X X V III, pp. 705-714. (Artculo traducido en este libro:
cfr. J . Tricart: El anlisis de sistemas y el estudio integrado del medio natural.)
117 Bertalanffly, L. von: Teora general de los sistemas, op. cit.
118 Cfr. Reynaud, A. (1974): El mito de la unidad de la Geografa. Traduccin
de A. Redondo y H. Capel, Barcelona, Universidad de Barcelona (Geo-Crtica. Cua
dernos Crticos de Geografa Humana, 2), 1976, pp. 5-8.

'I

120

E l pensamiento geogrfico

vas en el sentido dado, a este trmino por von Bertalanffy119. Se afirma


as la necesidad de entender los objetos de la geografa fsica como sis
temas y se asegura que precisamente los trminos tericos del anlisis
sistmico permiten aprehender correctamente sin reducciones selecti
vas las interacciones globales que definen las verdaderas caractersticas
geogrficas de las unidades espaciales estudiadas.
De esa manera, sin asumir en ningn momento los criterios cognos
citivos definitorios del proceder analtico, la teora general de sistemas
se descubre como instrumento ratificador y hasta potenciador de las
pretensiones corolgicas clsicas. Y todo ello pijede conducir, por lo de
ms, a la elaboracin de una teora general del sistema de fuerzas y de
relaciones actuantes en la superficie terrestre, teora que volver a en
contrar en el paisaje manifestacin visible del estado de dicho sis
tema 120 su punto de partida fundamental. Nuevamente el paisaje no
cin fuertemente criticada, como expresin elocuente de las indebidas
pretensiones totalizadoras y de la superficialidad del conocimiento geo
grfico se presenta como el objeto indiscutible de un estudio geogrfico
que, ahora en trminos sistmicos, pretende acceder a una racionalidad
cientfica propia. El paisaje proporcionar a la geografa, como afirma Jean
Tricart, un campo de extraordinario valor para descubrir la dialctica
actuante entre leyes y fenmenos, entre conceptualizacin y- observacin,
ponindose as de manifiesto adems, en opinin de estos autores, la falacia
de pretender disociar y contraponer una geografa terica y una geografa
referida a lo concreto m . Esta es, en resumen, la perspectiva que se desarro
llar ampliamente no sin algunas dificultades epistemolgicas y sin pro
blemas, a veces sustanciales, de orden metodolgico en el panorama,
sobre todo alemn y francs, de la geografa fsica de los ltimos aos.
Siguiendo estos planteamientos se han desarrollado una serie de lneas
de investigacin en geografa fsica, denominadas globales o integra
das, cada una de las cuales tiene personalidad propia pero sufre la in
fluencia de las aportaciones de las dems. Sintetizando al mximo, estas
lneas se pueden organizar en tres direcciones fundamentales: la geomor
fologa dinmica, la geografa fsica global o ciencia del paisaje integrado
y la ecogeografa.
A partir de 1950 el rechazo del sistema geomorfolgico de Davis ya
no corresponde slo a los autores alemanes m, sino que varias escuelas
francesas de creciente importancia plantean decididamente, frente a una
evolucin morfolgica cclica, la idea de una morfognesis continuada den119
Cfr. Aduerman, E . (1963): Las fronteras de la investigacin geogrfica. Traduc
cin de E . Prats y H. Capel, Barcelona, Universidad de Barcelona (Geo-Critica. Cua
dernos Crticos de Geografa Humana, 3), 1976, pp. 15-16.
uo Richard, J.-F. (1975): Paysages, cosystmes, environnement: une approche
gogTaphique, L'Espace Gographique, IV , 2, pp. 81-92.
121 Tricart, J .: Le terrain dans la dialectique de la gographie, op. cit., p. 120.
122 Cfr. Bdel, J. (1950): Das System der klimatischen Morphologie, Deutscher
Geographentag, pp. 65-100.

121

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

tro de una concepcin del relieve terrestre como resultado de la dialctica


entre tectnica y fuerzas externas, con la pretensin de articular un en
foque radicalmente nuevo. En l la dependencia climtica de la morfologa
de la superficie terrestre aparece como indudable y se reconoce la decisiva
influencia de la vegetacin en la evolucin del relieve, as como la impor
tancia de la accin antrpica 123.
Esta geomorfologa biodimtica o dinmica, que se apoya expresa
mente en Troll, que tiene sus antecedentes en los trabajos, ya citados,
de Dresch y sobre todo de Cholley y que asume tardamente el enfoque
sistmico, encuentra su exponente fundamental y ms trascendente en la
obra de Jean Tricart y Andr Cailleux, que constituye un cuerpo orgnico
y completo, tanto desde el punto de vista terico y metodolgico como
desde el punto de vsta instrumental o aplicado 124. Segn ambos autores,
la erosin normal no existe, es simplemente una construccin mental,
muy brillante sin duda, pero esquemtica e irreal. Es indudable que Davis
parti para la elaboracin de su sistema de hechos concretos y ciertos:
la importancia de la escorrenta fluvial jerarquizada en las zonas templadas
de Norteamrica y Europa. Es, sin embargo, inapropiada por excesiva la
pretensin de generalizar un sistema de anlisis basado en esta situacin.
Como haban puesto de relieve los primeros trabajos de Cailleux, la di
nmica geomorfolgica es en la realidad sumamente variada y compleja
y los factores actuantes son mltiples y pertenecientes a diversos campos.
Por ejemplo, la escasa importancia de la arroyada en los pases templados
y hmedos se debera de forma inmediata a la presencia de una densa
cubierta vegetal, cuyo desarrollo se encuentra favorecido por el clima
y el suelo; si esta cubierta fuese destruida por el hombre, el ataque erosivo
llevado a cabo por las aguas sin jerarquizar alcanzara unos niveles im
portantsimos 12S. Se haca, pues, preciso sustituir el concepto de erosin
normal por los de regmenes morfoclimticos o sistemas de erosin
bioclimticos, sobre la idea, constantemente apoyada por los estudios
empricos, de que los procesos de modelado se organizan y actan segn
sistemas variables en funcin de las relaciones mutuas entre la estructura
geolgica, el clima, la vegetacin y las modificaciones de estos por la
accin del hombre 126.
Tricart, por su parte, seala cmo, cuanto ms se profundiza, con
ms claridad aparecen las conexiones entre los distintos aspectos de la
geografa. La geomorfologa resulta as una pieza dentro de la geografa
fsica. Se trata, asumiendo lo ms fundamental de las aportaciones de
123
Cfr. Tricart, J . (1952): Climat, vgetation, sol et morphologie, en Cinquantenaire du Laboratoire de Gographie, Rennes, pp. 240-254.
m Tricart, J., Cailleux, A. (1962): Introduction a la Gotnorphologie climatique,
Pars, S. E . D. E. S.; Tricart, J ., Cailleux, A. (1962-69): Trait de Gomorphologie,
Pars, S. E. D. E. S., 4 vols.
125 Cailleux, A. (1948): Le ruisellement en pays temper non montagneux, An
nales de Gographie, L V II, pp. 21-39.
.
126 Tricart, J . (1977): Prcis de Gomorphologie. II. Gomorphologie dynamtque
gnrale, Pars, S. E. D. E. S., pp. 14-15.

122

E l pensamiento geogrfico

Troll, de una ecologa de formas, en la que modelado y estructura geol


gica interactan en el mbito del sistema que es la superficie terrestre.
Este se define expresamente como plano de contacto donde operan fuer
zas internas y externas, que modifican su forma constantemente. En con
secuencia, los relieves han de ser entendidos como resultado presente
de una morfognesis ininterrumpida y explicados mediante el estudio de
los mecanismos actuantes y su evolucin, teniendo en cuenta que las
combinaciones de dichos mecanismos y los cambios que en ellas se pro
ducen se realizan al modo ecolgico, es decir, buscando siempre una situa
cin de equilibrio con el medio127. De ah que para hacer un estudio
geomorfolgico sea preciso, en principio, definir en el mbito espacial
considerado las condiciones morfoestructurales y climticas, hacer un an
lisis morfodinmico y llegar a la elaboracin de una cartografa deta
llada128.
De acuerdo con estos presupuestos, no es posible una geomorfologa
entendida como ciencia de la forma del relieve, haciendo abstraccin de
los restantes aspectos que se imbrican e interactan con ella; su estudio,
como el de las restantes disciplinas de la geografa fsica, ha de referirse
a unidades espaciales integradas a paisajes , que pueden ser clasifi
cados y ordenados segn una taxonoma especfica. Ello hace imprescin
dible la existencia de una ciencia del paisaje capaz de conectar y dar
sentido general a la geomorfologa, la climatologa, la biogeografa, e tc .129.
Las aportaciones tericas y metodolgicas realizadas en este sentido es
pecialmente por autores sovitivos, franceses y alemanes, a las que se
pueden unir las derivadas de trabajos prcticos de ordenacin territorial
realizados en Australia, constituyen la denominada geografa fsica global.
En la Unin Sovitica, la escuela encabezada por V. B. Sochava plantea
una teora global sobre el medio fsico, incluyendo en ste las modifica
ciones introducidas por la accin antrpica, cuyo punto de partida es el
concepto de geosistema o sistema territorial natural. Se define ste
como el sistema geogrfico natural y homogneo ligado a un territorio
y se caracteriza por una morfologa, es decir, por unas estructuras es
paciales verticales (geohorizontes) y horizontales (geofacies); por un fun
cionamiento, que engloba el conjunto de las transformaciones ligadas a la
energa solar o gravitacional, a los ciclos del agua y a los biogeociclos,
'"'as como a los movimientos de las masas de aire y a los procesos de
geomorfognesis, y por un comportamiento especfico, que se expresa en
los cambios de estado que se producen en l en una determinada secuencia
127 Cfr. Tricart, J . (1965): Principes et mthodes de la Gomorphologie, Pars,
Masson.
128 Tricart, J . (1973): La Gomorphologie dans les tudes integres du mlieu naturel, Am ales de Gographie, L X X X II, pp. 421453.
129 Bertrand, G . (1972): La Science du paysage, une Science diagonale, Revue
Gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, X L III, pp. 127-133. (Artculo traducido
en este libro: cfr. G. Bertrand: La ciencia del paisaje, una ciencia diagonal.)

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

123

temporal E0. Fuertemente influida por la ciberntica y por la teora de


sistemas, l aplicacin de este planteamiento exige un alto nivel de cuantificacin, la posibilidad de disponer de mediciones muy completas y exactas
y el uso de tcnicas matemticas muy complejas. Al precisar de una im
portante infraestructura (redes de observacin permanentes, laboratorios,
etctera) y de n perodo de anlisis muy largo, slo se ha plasmado en
realizaciones concretas en algunos pases socialistas al amparo de grandes
planes de ordenacin territorial.
Tambin en relacin con las necesidades de la planificacin, aparecen
los mtodos de landscape survey desarrollados en Australia por la
C. S. I. R. O. (Commonwealt Scienific and Industrial Research Orgatfization). Se trata de una metodologa, elaborada a partir de trabajos con
cretos realizados desde mediados de siglo con la finalidad de proporcionar
con rapidez una informacin global comprensible y utilizable acerca de
la organizacin y la dinmica del medio, que se basa en el aprovecha
miento exhaustivo de los documentos de teledeteccin, en especial de la
fotografa area, y en la delimitacin y cartografa de unidades espaciales
integradas, o paisajes, que se organizan taxonmicamente en tres niveles
( land systems, land units y land facets). Aunque el inters terico
de sus primeras formulaciones, muy empricas y descriptivas, es escaso,
posteriormente ha sido objeto de sucesivos planteamientos cada vez ms
rigurosos y ms influidos por las concepciones sistmicas y ha inspirado,
incluso como blanco de crticas, otras concepciones ms completas y ela
boradas 131.
Entre estas concepciones la de mayor trascendencia es la planteada
por Georges Bertrand132 y desarrollada, entre otros, por F. Taillefer133,
G. Allaire m, G. Rougerie135, J. C. W ieber136 y J. F. Richard137. En ella
130 Cfr. Sochava, V. B. (1971): Geography and Ecology, Soviet Geography,
X I I , 5, pp. 277-283.
131 Cfr. Christian, C. S. (1958): The Concept of Land Units and Land Systems,
Proceedings of the 9th Pacific Science Congress, pp. 74-81.
132 Bertrand, G. (1968): Paysage et Gographie phisique globale. Esquisse mthodologique, Revue Gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, X X X IX , pp. 249-272^
(Artculo parcialmente traducido en este libro: cfr. G . Bertrand: Paisaje y geografa
fsica global.)
133 Cfr. Taillefer, F. (1972): Le premier colloque interdisciplinaire sur la science
du paysage et ses applications. Rapport de synthse, Revue Gographique des Pyr
nes et du Sud-Ouest, X L III, pp. 135-141.
134 Cfr. Allaire, G., Phipps, M., Stoupy, M. (1973): Analyse cologique des
structures de lutilisation du sol, L'Espace Gographique, I I , 3, pp. 185-197.
135 Cfr. Rougerie, G ., Mathieu, D., Wieber, J . C. (1972): Presentation de fiches
techniques pour lobservation coherente et systematique des lments du paysage, en
La pense gographique frangaise contemporaine..., op. cit., pp. 175-177.
136 Cfr. Massonie, J. P., Marthieu, D., Wieber, J . C. (1971): Application de
Tanalyse factorielle a ltude des paysages, Cahiers de Gographie de Besangon,
pp. 1-51.
137 Cfr. Richard, J . F. (1972): Problemes de Gographie du paysage. I: Essai de
dfinition thorique, Adiapodoum, O. R. S. T . O . M.

124

El pensamiento geogrfico

el paisaje se concibe como una combinacin dinmica en la que interactan


todos los elementos geogrficos, abi ticos, biolgicos y antrpicos,. de
los cuales uno o un grupo tiene carcter central y acta como cataliza
dor 3S. Este papel dominante no se decide arbitrariamente, sino que de
pende en forma decisiva de la escala, o, lo que es lo mismo, de- la po
sicin de la unidad que se trata de estudiar dentro de una taxonoma
general. En el nivel de un terrazgo agrcola de montaa, por ejemplo, la
pendiente tiene carcter prioritario, mientras que en el nivel d d conjunto
montaoso donde est enclavado puede ser el clima el elemento funda
mental m . Resulta, pues, absolutamente bsica fe elaboracin de una taxo
noma de paisajes, en la que las unidades menores se incluyen en la in
mediatamente superior y stas a su vez en las de mayor rango, del mismo
modo que los individuos biolgicos constituyen especies y stas gneros.
Como en geografa se trata de unidades espaciales que ocupan una de
terminada superficie, la magnitud o escala dimensional es un aspecto
bsico que se ha de tener en cuenta, junto a la estructura interna y los
caracteres dinmicos, que son los normalmente tomados en consideracin.
Siguiendo y desarrollando la escala dasificatoria de formas de relieve
elaborada por Cailleux y T ricart140 y sobre la base de las discontinuida
des que el espacio terrestre presenta 141, la taxonoma bsica de paisajes
establecida por Bertrand consta de seis niveles, que de mayor a menor
son la zona, el dominio, la regin natural, el geosistema, la geofacies y el
geotopo. De ellos el fundamental a efectos de anlisis geogrfico es el
geosistema, cuyo significado es diferente del que Sochava atribuye al
mismo trmino. Se trata dice Bertrand de una unidad comprendida
entre unos kilmetros cuadrados y unos^centenares de kilmetros cua
drados. En esta escala es en la que se dan la mayor parte de los fenmenos
de interferencia entre los elementos del paisaje y en la que se desarrollan
las combinaciones dialcticas ms interesantes para el gegrafo. En un
nivel superior slo importan el relieve y el clima y, complementariamente,
las grandes masas vegetales. En un nivel inferior, los elementos biogeogrficos tienden a ocultar las combinaciones del conjunto. En fin, el geo
sistema constituye una buena base para los estudios de ordenacin del
espacio, ya que est a la escala del hombre142. Disponiendo de esta taxo
noma, el localismo y la inconexin han de desaparecer del anlisis geo
grfico, ya que cualquier paisaje estudiado pasa a ser un individuo per
teneciente a una especie, de cuyos rasgos y problemas participa; por lo
tanto, analizarlo es participar en la comprensin de dicha especie y, a tra
vs de ella, en el conocimiento del paisaje total.
138 Bertrand, G .: Paysage..., op. cit., pp. 255-256.
139 Cfr. Bertrand, G . (1973): Les structures naturelles de lespace gographique.
L exemple des montagnes cantabriques centrales (Nord-Ouest de Espagne), Revue

Gographique des Pyrnes et du Sud-Ouest, XLIV, pp. 172-206.


140 Cfr. Tricart, J .: Principes et mthodes..., op. cit.
141 Cfr. Brunet, R. (1967): Les phnombnes de discontinuit en Gographie, Pars,
C .N .R .S .
142 Bertrand, G .: Paysage..., op. cit., p. 259.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

125

Una vez realizada la labor taxonmica, el anlisis propiamente dicho


tiene tres pasos cuyo orden se ha de decidir de acuerdo con el elemento,
o conjunto de elementos, dominante segn la escala: estudio de las rela
ciones entre los componentes vivos y la geomorfognesis; estudio de la
dinmica y desarrollo histrico, y examen de las imgenes, vivencias y com
portamientos suscitados por el paisaje objeto de estudio 143. Se trata, pues,
de un planteamiento fundamentalmente espaciotemporal que supera los
lmites estrictos de la geografa fsica; en l el concepto de evolucin di
nmica y el factor tiempo son bsicos en la comprensin del paisaje, en
tendido como una estructura que refleja, en un momento determinado de
su evolucin, el estado de un sistema delimitado en la superficie terrestre
por discontinuidades objetivas y constituido por la interaccin de tres
subsistemas: un potencial fsico, una explotacin biolgica y una accin
antrpica 144.
La insistencia en tomar en consideracin el factor tiempo es, pues,
caracterstica de esta escuela francesa del paisaje integrado: si ste se
define como estado de un sistema, es imprescindible saber el significado
de tal estado dentro del desarrollo del mismo, tanto en su sentido pro
piamente histrico como, sobre todo, ecolgico. Es muy clara en este sen
tido la influencia de conceptos tan importantes en ecologa como rexistasia, biostasia, balance energtico o nivel de productividad.
Un enfoque mucho ms ligado a la ecologa, segn el cual el paisaje
es un sistema abierto cohesionado por intercambios de masa, energa e
informacin que se encuentra en un cierto nivel de integracin, estabilidad
y equilibrio, fundamenta los trabajos de los continuadores de la Landschaftdkologie alemana, en la cual las aportaciones de Cari Troll, propug
nando un entendimiento de la geografa como ecologa de paisajes y ela
borando una taxonoma de los mismos, han seguido siendo fundamentales
e inspirando las dems lneas de investigacinI45. Metodolgicamente, esto
se traduce en un anlisis muy minucioso desarrollado a lo largo de cortes
espaciales significativos (catenas o toposecuencias), que permite de
tectar geocomplejos; una vez localizados y definidos stos, se los so
mete a un reconocimiento fisionmico previo y despus a un estudio de
su funcionamiento ecolgico, tendente a la realizacin de balances. De acuer
do con los resultados se realiza la delimitacin definitiva y la cartografa
de los paisajes, que, como expone G. Haase, no son unidades visualmente
143 Bertrand, G ., Dollfus, O . (1973): Le paysage et son concept, L Espace Go-

graphique, II, 3, pp. 161-163.

144 Bertrand, G .: Paysage..., op. cit., pp. 259-260.


145 Cfr. Troll, C. (1970): Landschaftokologie (Geoecology) und Biogeoceonologie.
Eme terminologische Studie, Revue Roumaine de Gologie, Gophysique et Gogra
phie (Srie de Gographie), 14, pp. 9-18; Troll, C. (1971): La Geocologa y la di
ferenciacin a escala planetaria de los ecosistemas de alta montaa. Traduccin de
J . J . Sanz Donaire, Geographica, 2, pp. 143-155.

126

El pensamiento geogrfico

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

perceptibles de las que se parte, sino unidades dinmicas a las que se


llega al final de la investigacin146.
El panorama de los planteamientos integrados se ha incrementado
recientemente con la aparicin de una nueva lnea denominada por sus
creadores, Jean Tricart y Jean Kilian, ecogeografa I47. Se trata de un in
tento de superar la visin esttica que, en distinto grado, subyace a los
landscape survey y a -los estudios de paisaje integrado y deriva de su
uso como ptinto de apoyo de inventarios o descripciones fisipnmicas;
proponen para ello una metodologa en la que incluso la taxonoma previa
se elabora teniendo en cuenta los caracteres dinmicos. Partiendo de una
concepcin del medio fsico como sistema abierto que ocupa el plano de
contacto o interfaz litosfera-atmsfera, su caracterizacin ha de basarse
en el modo como esta interfaz cambia, es decir, en su grado de estabili
dad 141. Dicho grado de estabilidad depende de la relacin de fuerzas
que en cada lugar y momento se da en la superficie terrestre y se mani
fiesta en el balance entre flujos, tanto horizontales como verticales, de
materia y energa. E l resultado de la interferencia de estos flujos puede
ser una situacin caracterizada por modificaciones apreciables de la su
perficie topogrfica que dificultan el desarrollo de los suelos y la coloni
zacin vegetal o una situacin en la que los desplazamientos de materiales
son muy limitados y predomina la edafognesis en una superficie colo
nizada por la vegetacin, o bien una situacin intermedia entre ambas.
De ah que la clasificacin bsica de los medios naturales sea una distincin
entre medios estables, inestables y peniestables. La influencia de la teora
biorexistsica de H . E h rart149 es indudable en este planteamiento taxo
nmico e igualmente lo es en el mtodo que la ecogeografa propone,
centrado en el anlisis del balance edafognesis-morfognesis. Como reco
nocen expresamente Tricart y Kilian, su pretensin es hallar el deno
minador comn de la ecologa, la edafologa y la geografa fsica y, par
tiendo de las consecuciones de la primera de estas disciplinas en el esta
blecimiento de balances, anlisis de flujos y definicin de modalidades de
evolucin, realizar la integracin dinmica de los estudios sobre el medio
fsico mediante la aplicacin de los mismos esquemas lgicos en los que
se basan el estructuralismo y la teora de sistemas 15.
De esta forma pueden caracterizarse, en suma, las lneas cognoscitivas
que, dentro de la geografa fsica, pretenden incorporar los trminos de
los planteamientos sistmicos para reformular el' estudio integral y glo

127

bal de las unidades espaciales o paisajes. La teora general de sistemas


sirve, como se ve, para actualizar y revitalizar, de forma ms o menos
consecuente, las pretensiones totalizadoras y opuestas por principio
a las operaciones de selectividad cognoscitiva de las perspectivas re
gionales o corolgicas.
2.

PERSPECTIVAS FEN O M EN O LO G IA S Y SISTEMICAS


EN E L ANALISIS GEOGRAFICO DE LA PERCEPCION
Y D EL COMPORTAMIENTO ESPACIAL

El inters por la trascendencia geogrfica de las actitudes y aprecia


ciones de los grupos humanos acerca del medio en que viven se encuentra
explcitamente en la geografa cultural de filiacin saueriana y, de forma
implcita o marginal, en otras perspectivas clsicas, pero slo a partir de
mediados de la dcada de los cincuenta comienzan a aparecer trabajos
centrados de modo especfico en la percepcin y el comportamiento espa
ciales. Realizados en principio casi exclusivamente por autores del mbito
anglosajn relacionados con los grupos promotores de la geografa anal
tica, estos trabajos haban aportado ya en torno a 1965 un extenso y
variado cuerpo de conocimientos apoyado en enfoques conceptuales y me
todolgicos propios',-al' que se dio el nombre de geografa de la percep
cin 1. Teniendo en cuenta el momento de su aparicin y las vinculaciones
acadmicas de sus primeros cultivadores, ha habido quienes han conside
rado esta lnea de investigacin, qu despus se ha desarrollado y diversi
ficado extraordinariamente incorporando autores entroncados con otras
corrientes geogrficas, como una faceta de la geografa analtica. Sin em
bargo, a pesar de los permanentes contactos que siempre han existido
entre ambas y que se han visto facilitados por la creciente asimilacin de
planteamientos sistmicos, un anlisis riguroso muestra que cada una de
ellas se mueve en un horizonte epistemolgico distinto.
Al basarse en el postulado de que el conocimiento no existe indepen
dientemente del hombre, sino que debe partir de la experiencia humana
del mundo, la geografa de la percepcin se inscribe como seala Vincent
Berdoulay en el dominio de las concepciones fenomenolgicas 2. De acuer
do con este contexto filosfico, tiende a situarse abiertamente en un plano
cognoscitivo que resulta muy distinto del estrictamente configurado por la
geografa analtica y a oponerse ms o menos explcitamente a algunos de
los principios bsicos asumidos por sta, llegando incluso a criticar abier
tamente el mantenimiento de los presupuestos positivistas y cientificistas y
las pretensiones de objetividad de los gegrafos analticos 3.

14 Cfr. Haase, G. (1964): Landschaftokologische Detailuntersuchung und naturraumlichen Gliederung, Petermanns Geographische Mitteilungen, C V III, pp. 8-30;
Neef, E . (1967): Entwicklung und stand der Landschaftokologischen Forschung in
der D. D. R., Geographische Gessettchaft D. D. R., pp. 22-34.
147 Tricart, J., Kilian, J . (1979): L'cogeograpbie et Vamenagement du milteu naturel, Pars, Frangois Maspero.
m Ibid., p. 80.
, , .
149 Cfr. Erhart, H. (1956): La genese des sois en tant que phenomine geologique
Pars, Masson, 1967.
m Tricart, J ., Kilian, J.: Op. cit., p. 230.

1 Cfr. Capel, H. (1973): Percepcin del medio y comportamiento geogrfico,

Revista de Geografa, V II, 1-2, pp. 58-150.

2 Berdoulay, V. (1974): Remarques sur la gographie de la perception, L'Espace

Gographique, I I I , 3, pp. 187-188.


3 Cfr. Downs, R. M. (1970): Geographie Space Perception: Past Approaches and
Future Prospects, en Progress in Geography, 2, pp. 65-108.

(
i

128

E l pensamiento geogrfico

Hoy se acepta generalmente que el tema de la percepcin entra en la


geografa contempornea debido a la influencia que ejercen sobre ella dos
concepciones metodolgicas ajenas: el nuevo anlisis econmico regional
de Herbert A. Simn y el anlisis urbanstico de la escuela de Chicago
encabezada por Kevin Lynch. Los mtodos convencionales de anlisis eco- .
nmico, frecuentemente empleados por ciertos sectores de la geografa
analtica inicial, partan J e la idea de que el medio se percibe tal cual es
(transparencia del medio) y de que el hombre como agente econmico
puede clasificar los hechos existentes en l segn una escala de preferencia
nica y racional (racionalidad de eleccin)4. 'Estos postulados, que per
mitan unas formulaciones matemticas rigurosas similares a las de las
ciencias fsicas, fueron objeto de una crtica radical por parte de H . Simn:
en su libro Models o f man, social and rational: Mathematical essays on
rational behavior in a social seeting, publicado en 1957, seala cmo, al
analizar agentes econmicos en la realidad, resulta evidente que las deci
siones se deben a las motivaciones de las entidades con capacidad operativa
y estn basadas en rdenes de preferencia mltiples; lo normal, en conse
cuencia, es lo que denomina la incoherencia potencial de eleccin. Por
otra parte, la informacin de que disponen los sujetos de decisin espacial
raramente es completa y muchas veces est distorsionada; no es real
tampoco, por lo tanto, la presunta transparencia del medio. Es preciso,
pues, basarse en modelos de conducta imperfectamente racionales y en
decisiones tendentes, ms que a una maximizacin terica de los rendimien
tos, a alcanzar un cierto nivel de satisfaccin, que no es fijo sino muy
relativo. As, para H . Simn, la toma en consideracin de las imper
fecciones del conocimiento, es decir,' la evaluacin de los lmites y con
dicionamientos de la percepcin, resulta imprescindible para realizar todo
anlisis econmico espacial, lo cual implica el paso de un nivel objetivo,
considerado irreal e inviable, a un nivel fenomenolgico5.
Este planteamiento crtico, que viene a coincidir fundamentalmente
con las conclusiones de los estudios acerca de la difusin espacial de las
innovaciones y de los factores desencadenantes de las migraciones reali
zados desde 1953 por Torsten Hagerstrand 6 y otros gegrafos suecos
de la escuela de Lund7, adquiere una gran trascendencia en el campo
geogrfico por medio de los trabajos de Julin Wolpert dedicados tam
bin al anlisis de las migraciones8. En ellos se muestra cmo estos mo

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

129

vimientos de poblacin se encuentran prioritariamente dirigidos por los


valores conferidos por los grupos susceptibles de migrar a los distintos
lugares, con independencia del valor intrnseco de las condiciones de stos,
que por otra parte es imposible de determinar. El problema central tanto
de la economa regional como de. la geografa o de cualquier otra dis
ciplina que trate de distribuciones espaciales humanas est por lo
tanto en la percepcin que la poblacin tiene del medio y en la interpre
tacin de los signos que en l percibe; ello implica la asimilacin de
planteamientos conceptuales y metodolgicos elaborados por la psicologa
y la semiologa.
En esta misma lnea, y expresamente dedicados a poner de manifiesto
los ingredientes subjetivos que invalidan las presuposiciones de transpa
rencia y racionalidad asumidas en buena medida por la primera geografa
analtica, estn los estudios sobre la percepcin de los riesgos naturales
realizados en los Estados Unidos con la finalidad de servir de base a gran
des planes de ordenacin territorial. Estas investigaciones, iniciadas por
Gilbert F . White y desarrolladas por un numeroso grupo de gegrafos,
ponen de manifiesto que la utilizacin o el abandono de las tierras depende
de la estimacin subjetiva de los riesgos naturales que en ellas existen y
de la eficacia que se atribuye a los medios de proteccin9. Sobre estas
conclusiones de trabajos concretos abiertos a la aplicacin, articulan sus
sistemas de anlisis de percepcin de riesgos, que ya se han hecho clsicos,
Robert W . Kates 10, Ian Burton11 y Thomas F . Saarinen n. Son ellos los
que utilizan por primera vez de forma sistemtica en geografa las tcnicas
de la psicometra, incluso los tests proyectivos, con lo que, dentro de un
enfoque conceptual muy distinto, introducen unas posibilidades de rigor
estadstico y una operatividad matemtica comparables a los de la geografa
analtica.
Como se seal, el tema de la percepcin tambin se introduce y des
arrolla en geografa a travs de otra lnea de investigacin interesada, no
por espacios extensos, sino por el mbito ms concreto de la ciudad e
inspirada directamente por los urbanistas de la llamada escuela de Chica
go, en especial por Kevin Lynch, cuya obra fundamental, The Image of
the City, aparece en 1960. En ella la ciudad se concibe como una pauta
conexa de smbolos que es objeto de una lectura ms o menos fcil, de
Behavioral Aspects of the Decisin to Mgrate, Papers and Proceedings of the Regio

nal Science Association, 15, pp. 159-169.


4 Cfr. Isard, W . (1956): Regional Science, the Concept of Regin, and Regional
Structure, Papers o f the Regional Science Association, 2, pp. 13-26.
5 Cfr. Simn, H. A. (1957): Models of Man, Social and Rational. Mathematical
Essays on Rational Behavior in a Social Setting, Nueva York, John Wiley.
6 Cfr. Hagerstrand, T . (1953): Innovation Diffusion as a Spatial Process, Chicago,
Chicago University Press.
7 Cfr. Hannefaerg, D., Hagerstrand, T ., Odeving, B ., Eds. (1957): Migration in
Sweden. A. Symposium, Lund, Lund Studies in Geography, 13.
8 Cfr. Wolpert, J . (1964): The Decisin Process in a Spatial Context, Annals
o f the Association o f American Geographers, L IV , pp. 537-558; Wolpert, J . (1965):

9 Cfr. White, G. F. (1973): La investigacin de los riesgos naturales, en Chor


ley, R . J., Ed. (1973): Nuevas tendencias en Geografa. Traduccin de J . Hernndez
Orozco, Madrid, Instituto de Estudios de Administracin Local, 1975, pp. 281-319.
10 Cfr. Kates, R. W. (1962): Hazard and Choice Perception in Flood Plain Mana
gement, Chicago, Chicago University Press (Department of Geography Research Pa
per 78).
11 Cfr. Burton, I., Kates, R., Snead, R. (1969): The Human Ecology o f Coastal
Flood Hazard in Megdopolis, Chicago, Chicago University Press (Department of Geo
graphy Research Paper 115).
12 Cfr. Saarinen, T. F. (1969): Perception o f Environment, Washington, Association
of American Geographers.

130

El pensamiento geogrfico

la cual se derivan unas imgenes mentales a . Esta perspectiva abre


nuevas vas para el entendimiento de la percepcin espacial y suscita en
geografa la aparicin de una serie de trabajos en los que se plantea rigu
rosamente el anlisis de los complejos procesos relativos a la elaboracin
y el contenido de los esquemas mentales referentes a la organizacin
espacial. Dentro de ella destacan con claridad las aportaciones de David
Lowenthal, en la que se-estudia mediante el uso de mtodos de la psico
loga experimental la influencia de la estructura social, la cultura y el
lenguaje en la formacin de las geografas personales y las relaciones
de stas con los diversos tipos de comportamiento geogrficoM. Enwe
esta misma rbita se inscriben las investigaciones sobre el atractivo resi
dencial, es decir, sobre el modo que la gente tiene de percibir y evaluar
los diversos sectores de un territorio a efectos de establecer una vivienda
permanente, iniciadas por Peter Gould, en las cuales se elaboran repre
sentaciones cartogrficas expresivas de los puntos de vista compartidos
por los grupos sociales, que han recibido la denominacin de mapas
mentales 15.
Las dos corrientes iniciales citadas coinciden en la consideracin de
que la mente humana entre cuyas funciones est la percepcin del medio,
la elaboracin de imgenes acerca de l y la toma de decisiones tendentes
a modificarlo es un campo fundamental e insoslayable de investigacin
geogrfica, para cuyo tratamiento es preciso basarse en un aparato con
ceptual y metodolgico procedente de la psicologa. Dicha coincidencia
permite que ambas converjan, o se sumen, en la segunda mitad de los
aos sesenta y constituyan un cuerpo cientfico de relativa coherencia, que
es objeto de diversas sistematizaciones entre las cuales destacan las
realizadas por el propio Lowenthal16, por Henry C. Brookfield17 y por
Roger M. Downs 18. De esta forma la geografa de la percepcin afianza
su personalidad y se desarrolla en mltiples direcciones. As, en 1975
P . Gould puede reconocer la existencia de seis lneas de investigacin
que tratan de los problemas geogrficos de la percepcin, cuyos objetos
de inters son los siguientes: la influencia de los contenidos culturales
en la apreciacin y uso de los recursos; los distintos modos de estructurar
13 Lynch, K. (1960): The Image o f the City, Cambridge, Massachusetts, M. I. T.
Press.
14 Lowenthal, D . (1961): Geography, Experience and Imagination: Towards a
Geographical Epistemology, Annals o f the Association o f American Geographers,
L I, 3, pp. 241-260.
15 Gould, P. (1975): People in Information Space: The Mental Maps and In
formation Surfaces of Sweden, Lund Studies in Geography, 42, pp. 1-161, p. 17. (Ar
tculo parcialmente traducido en este libro: cfr. P. Gould: Las imgenes mentales
del espado geogrfico.)
16 Cfr. Lowenthal, D. (1967): Environmental Perception and Behavior, Chicago,
Chicago University Press. (Department of Geography Research Paper 109.)
17 Cfr. Brookfield, H. C. (1969): On the Environment as Perceived, en Progress
in Geography, 1, pp. 51-80.
18 Cfr. Downs, R. M .: Op. cit.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

131

las imgenes regionales segn la pertenencia a unos u otros grupos cul


turales; la percepcin de los riesgos ambientales; el desarrollo de las
capacidades de comprensin espacial segn la edad; los factores del com
portamiento espacial en la ciudad; y, finalmente, las variaciones territo
riales del atractivo residencial (mapas mentales)19. Todas estas lneas
son desarrollos, profundizaciones o simplemente aplicaciones de aspectos
ya planteados, sin que aparezcan en ellas nuevas aportaciones sustanciales
de tipo conceptual, lo cual a primera vista podra considerarse como una
ausencia de problemas epistemolgicos o una resolucin satisfactoria de
los mismos por parte de los primeros autores o sistematizadores. Existan
sin embargo dos cuestiones an no resueltas: la asimilacin rigurosa de los
conceptos y mtodos semiolgicos y la superacin de las diferencias con
la geografa analtica mediante la aplicacin de las formulaciones sistmi
cas, abrindose as en los ltimos aos con notable participacin de
los gegrafos del mbito francs una nueva y bien diferenciada ten
dencia investigadora.
Un antecedente significativo de esta tendencia se puede encontrar en la
obra de David Harvey, para el cual la articulacin de la percepcin espacial
con el comportamiento geogrfico no quedaba adecuadamente resuelta con
los planteamientos psicolgicos comunes en la geografa de la percepcin.
Considera, por el contrario, que el aparato conceptual y metodolgico de
la semiologa es ms adecuado para realizar de forma coherente y equili
brada este tipo de estudios geogrficos. En su opinin, han de tenerse en
cuenta tres componentes interdependientes en todo proceso perceptivo:
el atributivo, que conlleva una categorizacin de lo percibido, el afec
tivo, que supone una apreciacin o valoracin de lo percibido, y el
expectativo, que atribuye unas significaciones prescriptivas a los distintos
elementos del entorno percibido20.
Esta misma valoracin crtica de la influencia predominante de la
psicologa en unos anlisis geogrficos cada vez ms alejados del problema
que los da sentido esto es, las relaciones del hombre con su entorno a
travs del comportamiento aparece tambin en los estudios franceses
sobre el estado y las perspectivas de la geografa de la percepcin, reali
zados por Vincent Berdoulay21, Antoine S. Bailly22 y Armand Frm ont23
entre 1970 y 1975. En ellos se propugna igualmente un mayor uso de
conceptos semiolgicos, lo cual permite establecer a travs de la teora de
w Gould, P.: Op. cit., pp. 15-16.
20 Harvey, D. (1969): Conceptual and Measurement Problems in the Cognitivebehavioral Approach to Location Theory, en Cox, K., Golledge, R., Eds. (1969):
Behavioral Problems in Geography: A Symposium, Evanston, Nortbwestem University,
pp. 35-67.
21 Cfr. Berdoulay, V.: Op. cit.
22 Cfr. Bailly, A. S. (1974): La perception des paysages urbains. Essai mthodologique, L'Espace Gographique, I I I , 3, pp. 211-217.
23 Cfr. Frmont, A. (1974): Recherches sur Pespace vcu, L'Espace Gographi
que, I I I , 3, pp. 231-238.

132

E l pensamiento geogrfico

la informacin una va de enlace de los estudios de .percepcin espacial


con las nuevas formulaciones sistmicas del estudio de paisajes.
Refirindose a los nuevos modos de aproximacin geogrfica al paisaje,
seala Sylvie Rimbert la existencia de dos puntos de vista epistemolgicos
bien diferenciados: el que considera el espacio como un objeto de obser
vacin y el que toma al individuo como punto de partidaz4. Mientras
el primero, ampliamente compartido en geografa fsica, da por supuesto
que el paisaje es un sistema real cuyos elementos e interacciones son los
que son, con independencia de la percepcin o el significado que les den las
personas carentes del distanciamiento y los instrumentos tericos adecuados
para un conocimiento objetivo, el segundo, entroncado con la visin
fenomenolgica de la geografa de la percepcin, parte de la idea de que
el entorno en tanto que percibido no es algo neutro y con organizacin
propia, sino un conjunto de signos que se leen y se estructuran en forma
de paisaje segn una sistemtica semiolgica propia del sujeto. Tambin
Georges Bertrand y Oliver Dollfus reconocen la presencia de esta escuela
geogrfica que entiende el paisaje como un espacio subjetivo, sentido y
vivido, en contraposicin con la que lo considera en s mismo y por s
mismo, en una perspectiva esencialmente ecolgica 2S.
Para la citada S. Rimbert, as como para Rene Rochefort26, Armand
Frm ont27, Alain M etton28, Michel-Jean Bertrand29, Andr F e l30, Roger
Brunet31 y todos los autores que, de forma ms o menos intensa, investigan
en esta lnea, el paisaje es en gran parte una composicin mental resul
tante de una seleccin y estructuracin subjetiva a partir de la informacin
emitida por el entorno, mediante el cual ste se hace comprensible al
hombre y orienta sus decisiones y comportamientos. Dado su carcter
subjetivo, aunque sus elementos procedan de la realidad, dicha compo
sicin est sustancialmente influida por la personalidad, la cultura, los in
tereses y, en general, por todo lo que constituye el punto de vista del
observador. Los propios gegrafos sueleh decir que lo que ellos pueden
ver en la superficie terrestre es inaccesible a la mayora de las personas,
que el paisaje del gegrafo es algo para cuya contemplacin es necesario
24 Rimbert, S. (1973): Approches des paysages, LEspace Gographique, I I , 3,
pp. 233-241, p. 233.
25 Bertrand, G ., Dollfus, O. (1973): Le paysage et son concept, L'Espace Geographique, I I , 3, pp. 161-163, p. 161.
26 Cfr. Rochefort, R. (1974): La perception des paysages, L Espace Geographtque, I I I , 3, pp. 205-209.
27 Cfr. Frmont, A.: Op. cit.
25 Cfr. Metton, A. (1974): Lespace pergu: diversit des approches, LE space Geographique, I I I , 3, pp. 228-230.
Cfr. Bertrand, M.-J. (1974): Les espaces humains dun paysage, LE space
Gographique, I I I , 2, pp. 147-148.
.
.
30 Cfr. Fel, A. (1974): Paysages, geographie, semiologie, LEspace Gographique,
I I I , 2, pp. 149-150.
. , .
31 Cfr. Brunet, R. (1974): Analyse des paysages et semiologie, LEspace Geographique, I I I , 2, pp. 120-126. (Artculo traducido en este libro: cfr. R. Brunet: Anli
sis de paisajes y semiologa.)

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

133

dotarse de una perspectiva especial; es frecuente la afirmacin, ms o


menos explcita, de que la geografa en ltimo trmino es una forma de
ver las cosas. Sin embargo, resulta casi imposible dotar conscientemente a
un grupo profesional o cientfico de unos esquemas de percepcin rigurosa
mente idnticos, de modo que lo normal es que cada investigador, de
acuerdo con su especialidad o sus mtodos de trabajo, defina y estructure
su propio paisaje. Por el contrario, las comunidades humanas son capaces
mediante mecanismos psicolgicos en gran parte inconscientes de estruc
turar imgenes colectivas de su entorno, es decir, de crear un paisaje con
validez y trascendencia sociales. Este reflejo de las estructuras producidas
por los sistemas espaciales32 es incompleto y deformado e incluso est
manipulado de acuerdo con los intereses de quienes tienen capacidad de
decidir acerca de la informacin, pero es el nico capaz de producir un
impacto efectivo susceptible de orientar las decisiones de los individuos y
de los grupos 33. Por ello es el punto de partida ms firme para abordar
el estudio de la percepcin del entorno por los hombres y los comporta
mientos que de ella se derivan, as como el conocimiento de las retroac
ciones de sus elementos sobre los sistemas 34.
Conforme a este planteamiento, la geografa de la percepcin tiende
a plantear el anlisis de un sistema de interaccin cuyos elementos son las
estructuras espaciales, los filtros que afectan a su percepcin, la informa
cin percibida, el paisaje, los agentes que inciden en la toma de decisiones
y el comportamiento. Ello implica un modo muy peculiar de entender lo
perceptivo, que introduce algunas variaciones significativas con respecto a
los supuestos bsicos caractersticos de las restantes lneas investigadoras
en este campo. Como seala R. Brunet, el esquema de estudio propuesto
supone la aceptacin de cuatro hiptesis: que existe un mundo real, una
estructura espacial independiente de la percepcin humana, aunque no sea
posible su conocimiento plenamente objetivo; que, de acuerdo con las
exigencias esenciales de la perspectiva sistmica, existen flujos de infor
macin, gradientes o potenciales energticos y retroacciones que aseguran
la regulacin del sistema; que hay medios de accin no definibles en
trminos psicolgicos, cuyo funcionamiento se adapta a las leyes de la
economa; y, finalmente, que para un anlisis cientfico riguroso el Hom
bre no existe, slo existen los hombres, es decir, las apreciaciones,
valoraciones, decisiones y comportamientos colectivos35. Brunet plantea
as expresivamente un ejemplo del intento de inscribir el estudio geogrfico
de la percepcin en el contexto de los procedimientos analticos proporcio
nados por la teora de la informacin y la teora general de sistemas en
buena medida provocado por el mantenimiento de las pretensiones cog32
33
34
35

Ibid., p. 120.

Rimbert, S.: Op. cit., p. 235.


Brunet, R.: Op. cit., p. 120.
Brunet, R . (1974): Espace, perception et comportement, I I I , 3, L'Espace Go
graphique, pp. 189-204.

El pensamiento geogrfico

134

noscitivas formalmente cientficas a costa de un claro distandamiento


del enfoque fenomenolgico, al que, sin embargo, no se renuncia del todo.
Este intento, valioso y arriesgado, de superar las diferencias con la
geografa analtica, compaginando Si mximo dos perspectivas epistemol
gicas diferentes, con sus respectivas posibilidades y sus respectivos proble
mas, viene a completar el panorama actual de la geografa de la percepcin.
Panorama en el que, a pesar de todo, las lneas de trabajo iniciadas en los
aos sesenta, dotadas ahora de propuestas conceptuales y metodolgicas
perfeccionadas por el uso, continan siendo mayoritarias.

3.

LOS RADICALISMOS GEOGRAFICOS

Desarrollos y coordenadas epistemolgicas de las geografas radicales


La confianza la casi arrogancia de los gegrafos analticos en sus
fundamentos conceptuales, en su eficacia metodolgica y, en ultima ins
tancia, en la homologacin cientfica del sistema de conocimiento geo
grfico, estaba abocada a ser puesta en entredicho y sometida a cargas
de profundidad, desde finales de los sesenta. En efecto, en estos aos, pero,
sobre todo, en la dcada de los setenta, se produce, si no lo que Hunt
y Schwartz han llamado y asume James Anderson 1 la crisis general
de la ideologa liberal de la guerra fra, s el quebrantamiento de la
confianza en la funcin social desempeada por la geografa y por las
ciencias sociales en general y el surgimiento a partir de distintos focos
de un movimiento intencional y profundamente crtico que se fija como
tarea prioritaria la denuncia del conservadurismo e ideologismo cientficos
y la responsabilidad de reasumir el compromiso geogrfico con la prctica
de la persecucin de la justicia social.
Este movimiento no es, en forma alguna, exclusivo de la geografa,
sino paralelo y concomitante a reconsideraciones de ndole semejante en
otras ciencias humanas y sociales 2. Si acaso, apunta Anderson, la geogra
fa, junto con otras "disciplinas ambientales se ha mostrado lenta en reac
cionar, y esto porque si la geografa parece conservadora no es tanto
porque sea ideolgica ( ...) sino ms an porque sus ideologas tienden
a estar desfasadas3. Las perspectivas crticas radicales en geografa se
insertan en un movimiento de conjunto que nace y se alimenta de unas
situaciones polticas y sociales muy concretas, dolorosamente sentidas en
ciertos medios universitarios y que unos y otros coinciden en identificar
1 Hunt, E ., Schwartz, J . G., Eds. (1972): A Critique of Economic Theory, cit. en
Anderson, J . (1973): Ideology in Geography: An Introduction, Antipode, V, 3,
pp. 1-6, p. 4. (Artculo traducido en este libro: cfr. J . Anderson: La ideologa en
geografa: una introduccin.)
2 Q u in t an illa , M . A. (1977): Adversus ingenieros (Hada un replanteamiento de
las reladones entre teora y accin en las ciendas sociales), Informacin Comercial
Espaola, 3-4, pp. 248-274, pp. 249-250.
3 Anderson, J .: Op. cit., p. 4.

3. Las tendendas actuales del pensamiento geogrfico

135

como el revulsivo que dio al traste con su buena conciencia profesional4.


Obviamente, se trata en Estados Unidos, sobre todo, por una parte del
largo movimiento en favor de los derechos civiles, con sus mltiples epi
sodios trgicos y el descubrimiento por parte de muchos intelectuales
de las bolsas de miseria en el pas de la opulencia y, por otra, de los mo
vimientos pacifistas surgidos como respuesta a la guerra del Vietnam. En
Europa, se plantea el final de la etapa de bienestar caracterstica de las
dos dcadas consecutivas a la Segunda Guerra Mundial, el recrudecimiento
de los conflictos sociales, la gran crisis universitaria de mayo del 68, las
primeras tomas de conciencia de la crisis ecolgica, en conjunto un nuevo
clima social, si no radicalmente crtico, s crispado, con el agotamiento en
el mbito acadmico de los estereotipos organizativos de las distintas dis
ciplinas. Ni es ocasin, ni es nuestra intencin, ahondar en lo que no
puede llegar a llamarse factores desencadenantes, aunque s apremiantes
incitaciones a la reconsideracin de la prctica profesional geogrfica y a la
adquisicin de un compromiso tanto individual como colectivo. S lo es
el interrogarnos sobre los supuestos epistemolgicos que fundamentan
tanto la denuncia sistemtica e intencionadamente demoledora de los
quehaceres geogrficos vigentes analtico, clsico y fenomenolgico
como las nuevas propuestas y el nuevo contexto de la teorizacin geo
grfica.
Es difcil aproximarse a las perspectivas radicales en geografa. Y es
difcil no slo por su diversidad de mbitos de nacimiento y desarrollo,
por su diversidad de pronunciamientos y direcciones y la heterogeneidad
de sus fuentes. Slo una voluntad abusiva de simplificacin conceptual
o de contraposicin de paradigmas permite hablar de una Geografa
Radical. Pero es difcil, adems, por la evolucin experimentada por los
propios planteamientos radicales, en particular por los anglosajones, por el
carcter vivo y cambiante de los horizontes radicales franceses, tras una
entrada en escena vibrante y provocadora5, por su encomiable resistencia
a las reificaciones de la catalogacin e his tarificacin, por un cierto come
dimiento o ralentizacin de su inicial impetuosidad. Todo ello contribuye
a impedir lecturas unidireccionales e interpretaciones cerradas.
En todo caso, los horizontes radicales se desarrollan en geografa en
dos mbitos privilegiados: el mbito anglosajn, con cierto protagonismo
de la geografa estadounidense 6, y el mbito latino, en el que corresponde
4 Cfr. Ibid., p. 1.; Bunge, W . (1979): Perspectives on Theoretical Geography,
Annals of the Association o f American Geographers, L X IX , 1, pp. 169-174, p. 170.
(Artculo traducido en este libro: cfr. W . Bunge: Perspectivas de la Geografa te
rica.)
5 Cfr. Lacoste, Y . (1976): Por qu Hrodote? Crisis de la geografa y geografa
de la crisis, en Lacoste, Y., Santibaez, R., Varlin, T., Giblin, B. (1977): Geogra
fas, ideologas, estrategias espaciales. Traducdn de I. Prez-Villanueva. Introducdn
y edicin a cargo de N. Ortega, Madrid, Ddalo, pp. 25-66; Lacoste, Y . (1976): La
gographie, qa sert, dabord, i faire la guerre, Pars, Franfois Maspero.
6 Cfr. Johnston, R. J. (1979): Geography and Geographers. Anglo-American Human
Geographe since 1945, Londres, Edward Arnold, pp. 143-174.

136

E l pensamiento geogrfico

xana indudable iniciativa a la geografa francesa. A grandes rasgos, y con


las salvedades hechas, la crtica radical americana que, en conjunto, se
articula en torno a la revista Antipode. A Radical Journal o f Geography,
cuyo primer nmero apareci en agosto de 1969, presenta ciertas conno
taciones caracterizadoras y especficas, tanto una cierta asuncin institu
cional de las primeras insatisfacciones producidas por la geografa acad
mica, como un lento proceso de radicalizacin desde posiciones liberales
iniciales, resultado de debates a veces speros y de progresivos procesos
de decantacin ideolgica, en el que se advierte tanto la influencia de la
testimonial tradicin mansta estadounidense mantenida en torno a la
Monthly Review, en particular por Paul Baran y Paul Sweezy, como la
ms depurada y matizada de los mtodos de entender el conocimiento y
sus compromisos de algunos de los pensadores de la Escuela de Frankfurt,
proceso de radicalizacin que conduce, en todo caso, a la aceptacin mayoritaria por parte de los radicales del discurso marxista.
Para el primer aspecto al que se ha hecho referencia las manifesta
ciones institucionales del malestar geogrfico acadmico y cientfico n
general resulta ejemplar la postura adoptada por Wilbur Zelinsky, pre
sidente de la Asociacin de Gegrafos Americanos en 1973, en dos tra
bajos de 1970 y 1975 sobre las posibles respuestas geogrficas al sndrome
del crecimiento y a la consideracin de la ciencia como religin del
siglo actual, respectivamente7. Tras argumentar que resulta ya imposible
seguir considerando la acumulacin material como progreso, el autor reivin
dica las connotaciones geogrficas de la crisis del crecimiento, la conse
cuente necesidad de intervencionismo geogrfico en sus tres posibles
formas: la del diagnstico, aplicando el estetoscopio geogrfico a una
sociedad enferma y mapificando sus males; la de la profeca y la del
gegrafo como arquitecto de la utopa, apoyando a los que corresponda
la responsabilidad de conducir a la sociedad a travs de la Gran Tran
sicin.
Los interrogantes que se planteaba Zelinsky iban a encontrar resonancia
crtica en otra conferencia presidencial de la Asociacin de Gegrafos Ame
ricanos, la de Ginsburg, para quien la trivialidad en que estaban incu
rriendo las ciencias sociales se manifestaba en su tendencia a no plantearse
las preguntas ms importantes, precisamente porque son las ms difciles
de resolver 8; iban, asimismo, a suscitar la preocupacin por los mismos
temas del Instituto de Gegrafos Britnicos y un importante debate entre
posiciones liberales y radicales sobre la aplicabilidad geogrfica en la
' 7 Cfr. Zelinsky, W. (1970): Beyond the Exponentials: The Role of Geography
in the Great Transition, Economic Geography, X L V I, pp. 499-535; Zelinsky, W.
(1975): The Demigods Dilenrima, Annals of the Association o f American Geogra
phers, LX V , pp. 123-143.
8
Ginsburg, N. (1973): From Colonialism to National Development: Geographical
Perspectives on Patterns and Policies, Annals of the Association of American Geo
graphers, L X I I I , pp. 1-21, p. 1.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

137

revista inglesa A rea9, polmica fecunda y que se haba de prolongar en


otros foros, en particular en Antipode, ganando en virulencia en el en
frentamiento entre Brian Berry y David Harvey 10.
Pero, como queda dicho, a medida que las posiciones se decantaban,
se asista a una progresiva negacin de las formulaciones del liberalismo
y a un correlativo resurgimiento del inters por la incorporacin de los
presupuestos marxistas. Se ha llamado la atencin sobre el papel desem
peado en este redescubrimiento por los pequeos grupos que tanto en
Estados Unidos a pesar del maccarthysmo como en el Reino Unido
haban mantenido viva la tradicin m arxista11. Menos conocida y ms
compleja es la incidencia del pensamiento de filiacin frankfurtiana no slo
en el redescubrimiento del marxismo, sino tambin, en virtud de la
profunda revisin crtica a que someti al mismo, en la articulacin de un
radicalismo geogrfico que, en ocasiones, sobrepasa ampliamente las coor
denadas marxistas.
Los miembros de la Escuela de Frankfurt denominacin bajo la cual
se pueden agrupar desde los fundadores, como Max Horkheimer y
Theodor Adorno, hasta Herbert Marcse, Erich Fromm y, con criterio
muy amplio, a pesar de la distancia generacional, Jrgen Habermas ,
cuya dispora forzada por el nazismo les dispers por diversas universi
dades anglosajonas con la consiguiente difusin de sus planteamientos,
comparten, a pesar de flagrantes diferencias conceptuales, la teora cr
tica enunciada contra la llamada teora tradicional, caracterizada por la
derivacin lgica de los enunciados y la exigencia de comprobacin em
prica. Lo que nos interesa resaltar aqu, junto a la vitalizacin del
marxismo n hasta los lmites de la disidencia o traspasndolos es,
a efectos de nuestro razonamiento, la oposicin frankfurtiana al empirismo
9 Cfr., sobre todo, Chisholm, M. (1971): Geography and the Question of Relevance, Area, 3, pp. 65-68; Eyles, J . (1971): Pouring New Sentiments into Od
Theories; How else can be look at behavioral patterns?, Area, 3, pp. 242-250;
Smith, D. M. (1971): America, America? Views on a Pot Melting. Radical Geogra
phy -The Next Revolution?, Area, 3, pp. 153-157.
10 Cfr. Berry, B. J . (1972): Revolutionary and Counter-revolutionary Theory in
Geography. A Ghetto Commentary, Antipode, IV , 2, pp. 31-33; Harvey, D. (1972):
A Commentary on the Comments, Antipode, IV , 2, pp. 36-41; Berry, B . J . (1974):
Review of H . M. Rose (ed.). Perspectives on Geography 2, Geography of the Ghe-_
tto, Perceptions, Problems and Alternatives, Annals o f the Association o f American'
Geographers, L X IV , pp. 342-345; Berry, B. J. (1974): Review of Social Justice and
the City of David Harvey, Antipode, V I, 2, pp. 142-145; Harvey, D. (1974): Discussion with Brian Berry, Antipode, V I, 2, pp. 145-148; Harvey, D. (1975): Review
of B. J. Berry. The Human Consequences of Urbanisation, Annals of the Association
o f American Geographers, LXV, pp. 99-103.
11 Cfr. Garca Ramn, M. D. (1978): La geografa radical anglosajona, en Garca
Ramn, M. D., Ed. (1978): Geografa radical anglosajona, Barcelona, niversitat Aut
noma de Barcelona (Documents dAnlisi Metodolgic en Geografa, 1), pp. 59-69,
P

6L

12 Cfr. Jay, M. (1973): La imaginacin dialctica. Historia de la Escuela de Vrank


furt y el Instituto de Investigacin Social (1923-1950). Traduccin de J . C. Curutchet,
Madrid, Taurus, 1974.

138

El pensamiento geogrfico

positivista y al abuso de mtodos cuantitativos. Para Horkheimer, el


positivismo lgico significa en ltima instancia la abdicacin de la refle
xin, que acaba conduciendo a la absolutizacin de los hechos y la
reificacin del orejen existente. Positivismo y metafsica no estn, en
realidad, tan distantes uno de otra: tanto al limitar la razn al entendi
miento discursivo y el conocimiento a lo empricamente dado como al
aspirar a la conceptualizadn matemtica de lo conocido, se cae en una
metafsica tan perniciosa como la que los positivistas haban deddido
refutar 13. Habermas, por su parte, denuncia la ilusin objetivista del
neopositivismo, y la eficada tecnocrtica como uno de los elementos
de legitimadn del capitalismo avanzado 14. El espritu crtico frankfurtiano,
en todo caso, en continua tensin con la sociedad, pretende una crtica
concreta, en donde la teora ocupa un papel fundamental, pero consciente
de sus races histricas y determinaciones sociales, aunque no identificada
con ninguna dase sodal en particular, sino con el inters de liberacin
del conjunto de la humanidad.
Otros rasgos caractersticos y diferenciadores de la configuracin del
horizonte radical anglosajn en geografa que deben ser reseados son
tanto el anterior protagonismo de buen nmero de sus principales cultiva
dores en la introduccin y consolidacin del paradigma analtico tal es
el caso, sobre todo, de Harvey, Bunge o Peet y su procedencia liberal,
que les lleva a manifestar en ocasiones dudas y reticencias iniciales res
pecto de la viabilidad del proyecto revoludonario los sueos de revolu
cin son ingenuos, deca Morrill en 1969 15; la Nueva Izquierda exagera
su apoyo potencial y subestima la capacidad de nuestra sodedad para
cambiar , como la sensible dimensin tica que las nuevas actitudes
manifiestan y que ilustra de forma ejemplar la singular trayectoria vital y
profesional de William Bunge16. Las expediciones geogrficas de Bunge,
tanto la de Detroit como las canadienses, su aprendizaje de la miseria,
indispensable para la exploracin urbana 17, l, que haba sido criado
en el mundo secreto d d capitalismo 18 y que haba pasado su vida entre
libros 19, su descubrimiento vital de la utilidad sodal de la geografa al
llevar los problemas globales de la tierra al nivel de las vidas normales
de la gente, son otros tantos testimonios de su inaplazable exigencia de
13 Horkheimer, M. (1933): Materialismos und Metaphysic, cit. en Jay, M.:

Op. cit., pp. 115-116.


14 Cfr. Habermas, J. (1968): La technique et la Science cotnme idologie. Traduit de 1aUemand et prfac par J. R. Ladmiral, Pars, Gallimard, 1973, p. 74.
15 Morrill, R. (1969): Geography and the Transformation of Society, Antipode,
I, 1, pp. 6-9, pp. 7-8.
16 Cfr. Racine, J . B. (1976): De la gographie thorique i la revolution: William
Bunge. L histoire des tribulations dun explorateur des continents et des les durbanit,
devenu taxi driver, Hrodote, 4, pp. 79-90.
17 Bunge, W .: Perspectives..., op. cit., p. 170.
18 Bunge, W. (1973): Ethics and Logic in Geography, en Chorley, R. J., Ed.
(1973): Directions in Geography, Londres, Methuen, pp. 317-331, p. 320.
19 Bunge, W .: Perspectives..., op. cit., p. 170.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

139

trabajar induso fsicamente por la justida y contra la miseria, pese a


sus airadas protestas de dentificidad y de despreocupacin tica. Soy un
cientfico dice . Esto es sufidente. No hago juicios de valor en mi
trabajo, ni me preocupo por la tica o por hacerlo bien (o mal). ( ...)
Mi postura es quiz demasiado grandiosa; es decir, que proteger a los nios
est ms all de cualquier argumento. Quiz por ello mis amigos siguen
tratando de confinarme en la simple moralidad20.
El contexto de radicalizacin geogrfica de mbito francs es sensible
mente distinto. Hay que tener en cuenta, en primer lugar, que el mundo
geogrfico francs no slo vena manifestando un mayor sentido crtico
a la estereotipadn del discurso geogrfico con menor trascendentalismo, por lo dems, que entre los anglosajones , sino, sobre todo, un
amplio rechazo quiz desconocimiento frente a los planteamientos
bsicos de la geografa analtica y una cierta renuencia fruto quiz de
la impotencia a los mecanismos de instrumentalizacin tecnocrtica del
saber geogrfico. Otro hecho diferenciador es, sin duda, la mayor permea
bilidad poltica de las universidades francesas, y una presencia del pensa
miento marxista ms o menos tibia o profunda, pero, al menos en parte,
asumida acadmicamente, lo que, desde luego, no haca posible un redes
cubrimiento geogrfico del mismo ni tan primario ni en algunos
casos tan ortodoxo como en el mundo angloamericano. Por su parte,
la herencia la fascinacin del espritu de mayo del 68 no poda sino
alimentar el distanciamiento crtico de toda ortodoxia, un asumindolas
como cuerpos tericos de referencia inevitable. Todas estas diferencias con
el mundo anglosajn se traducen en el tono mismo con el que se expresan
las consideradones radicales en el panorama francs, voluntariamente ms
desenfadadas y menos explcitamente trascendentes, ms inclinadas a la
paradoja y a la provocacin eficaz del orden estableado, a la sutileza lite
raria o la complicidad cultural.
Pero junto a estas diferencias de estilo, expresivas por lo dems de
culturas diversas, los planteamientos del radicalismo francs que se van
articulando en torno a la figura de Yves Lacoste por un grupo de discusin
de la Universidad de Vincennes y que se plasman en la revista Hrodote,
desde su manifiesto fundacional21 intentan un programa de denuncia
y clarificacin bastante original: clarificar los contenidos ideolgicos y
estratgicos del saber geogrfico en sus relaciones con el poder o los
poderes , denunciar la obra de mistificacin de gran amplitud del saber
acadmico la geografa de los profesores cuya funcin es precisa
mente impedir el desarrollo de una reflexin poltica sobre el espacio y
enmascarar las estrategias espaciales de los detentadores del poder22,
todo ello orientado hacia la bsqueda de un saber geogrfico operativo.
Es de sealar que esa investigacin entre saber en este caso saber geo
grfico y poder se aproxima a las preocupadones de Michel Foucault.
2 Ibid., pp. 172-173.
21 Cfr. Lacoste, Y .: Por qu Hrodote?..., op. cit.
22 Lacoste, Y .: La gographie..., op. cit., p. 271.

(,

140

El pensamiento geogrfico

Los radicalismos geogrficos, como por lo dems todos los radicalis


mos, coinciden, no obstante, en su esfuerzo de introspeccin de la funcin
cientfica y de la bsqueda de una identidad a travs de la reflexin crtica
sobre el papel ideolgico de la ciencia. La responsabilidad de los inte
lectuales, seala Noam Chomsky, entraa una preocupacin bsica por
su papel en la creacin y en el anlisis de la ideologa 23. Y Harvey, desde
el espacio cognoscitivo geogrfico llama la atencin sobre la irrelevancia
de seguir acumulando informacin emprica y sobre la urgencia de acometer
la construccin de un nuevo paradigma para la geografa social elaborado
a travs de una profunda crtica de nuestros conceptos analticos en un
proceso de movilizacin intelectual orientado a conseguir un humanizador cambio social24. Programa similar al que en 1973 trazaba Anderson
cuando, tras poner de manifiesto, a propsito del debate en la revista Area
sobre la relevancia de la geografa, el hecho de que un paradigma social
mente relevante tan slo podra surgir de una crtica profunda de la
geografa existente, insista en la necesidad, para evitar que la geografa
radical volviera a ser un entusiasmo efmero, de efectuar una crtica en
profundidad de esa geografa vigente que constituye al mismo tiempo
una crtica de la geografa de la realidad objetiva 25. Si fieles a estas reco
mendaciones, las perspectivas radicales se sustentan bsicamente en la im
prescindibilidad de ahondar en los componentes ideolgicos de los saberes
geogrficos, debemos ahora abordar cmo se articula y cmo se desarrolla
la crtica de I q s mismos.

Las criticas radicales a los saberes geogrficos del statu quo ,,


Los planteamientos crticos radicales se dirigen hacia una u otra forma
de la geografa establecida geografa clsica, analtica o de la percep
cin segn los mbitos y crculos de los que emanan. Mientras los
ataques de los radicales americanos, coherentes tanto con la influencia
frankfurtiana como con la neta hegemona adquirida por el paradigma
neopositvista, se dirigen preferentemente contra los fundamentos, resul
tados y responsabilidades de las perspectivas analticas, los del equipo de
Hrodote fulminan la rutina clsica e incitados por unos y por otros,
italianos, alemanes, canadienses u holandeses se incorporan a la dinmica
crtica diversificando sus denuncias segn las raigambres de cada escuela.
La mayora coincide, no obstante, en la denuncia del contenido ideolgico
de la ciencia y en su funcin de legitimacin del orden injusto establecido.
Analizaremos, en primer lugar, la discusin crtica de la geografa analtica
y, con posterioridad, las de la geografa clsica y de la percepcin.
23 Chomsky, N. (1968): La responsabilidad de los intelectuales, en Chomsky, N.:

La responsabilidad de los intelectuales y otros ensayos histricos y polticos (Los nue


vos mandarines). Traduccin de J . R. Capella, Barcelona, Ariel, 2 * ed., 1971, pp. 33-80,
p. 59.
24 Harvey, D. (1973): Social Justice and the City, Londres, Edward Amold, pp.
144-145.
25 Anderson, J .: Op. cit., p. 5.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

141

Es indispensable, en el caso de la geografa analtica, aceptar como


punto de partida, de acuerdo con Jean-Bernard Racine, que la gran mayora
de sus crticos no pretenden en absoluto una vuelta atrs, hacia esa es
pecie de coleccin acadmica de sellos constituida por las sntesis regio
nales, refugio de lo multvoco y de lo implcito, sino que, por el
contrario, consideran adquirida e irrenunciable la revolucin cuantitativa
en lo que conlleva de progresos de cientificidad26. A ttulo de ejemplo,
la propia geobiografa del ghetto de Bunge, su Fitzgerald: Geography of
a Revolution, se apoya en un aparato matemtico y grfico que no desdice
la inicial filiacin cuantitativista del autor27. La cuestin no se plantea,
pues, en trminos de contrarrevolucin cientfica, sino en los ms inci
sivos de la superficialidad e irrelevancia de los resultados alcanzados
por la geografa del positivismo lgico.
Porque es, en efecto, de falta de inters, debido a su incapacidad
para explicar la realidad, de lo que se tacha a la geografa analtica pre
matura e instantneamente envejecida zs. La revolucin cuantitativa
deca Harvey en 1972 ha seguido su curso con resultados aparente
mente cada vez menos interesantes. ( ...) Existe una clara disparidad entre
el complejo marco terico y metodolgico que estamos utilizando y nues
tra capacidad para decir algo realmente significativo sobre los aconteci
mientos tal y como se estn desarrollando a nuestro alrededor ( ...) Resu
miendo, nuestro paradigma no est a la altura. Est maduro para ser de
rrocado 29. Aspectos en los que abundaba Folke en el mismo ao al
sostener que cientos y cientos de estudios de lugares centrales cada vez
ms sofisticados han demostrado: esto es como es! Muy pocos anlisis
que llevasen la etiqueta de "geografa se han enfrentado con el problema
mucho ms importante de cmo podra cambiar?30. Por su parte Har,
segn relata R. J . Johnston, achacaba a la incapacidad epistemolgica de
la geografa su deficiente contribucin a la poltica territorial y de
nuevo en la recurrente bsqueda por parte de la geografa de su propia
identidad cientfica argumentaba que los gegrafos deben reconstruir
su disciplina sobre la base de las interacciones del hombre con su medio
26 Cfr. Racine, J . B. (1977): Discours gographique et discours idologique: pers
pectives pistemologiques et critiques, Hrodote, 6, pp. 109-157, pp. 117.
27 Cfr. Bunge, W . (1971): Fitzgerald: Geography of a Revolution, Cambridge,
Massachusetts, Schenkman Publishing Company.
28 De Koninck, R. (1978): Contre lidalisme en gographie, Cahiers de Gogra
phie du Qubec, X X I I , 56, pp. 123-145, p. 128. (Artculo traducido en este libro:
cfr. R. De Koninck: Contra el idealismo en geografa.)
29 Harvey, D. (1972):. Teora revolucionaria y contrarrevolucionaria en geografa
y el problema de la formacin del ghetto. Traduccin de J . P. Teixid, Barcelona,
Universidad de Barcelona (Geo-Crtica. Cuadernos Crticos de Geografa Humana, 4),
1976, pp. 13-14.
30 Folke, S. (1972): Por qu una geografa radical debe ser marxista. Traduccin
de J . P. Teixid, en Geografa y teora revolucionaria (II), Barcelona, Universidad
de Barcelona (Geo-Crtica. Cuadernos Crticos de Geografa Humana, 5), 1976,
pp. 5-11, p. 6.

142

E l pensamiento geogrfico

y de un nuevo protagonismo de la geografa fsica slidamente anclada


en los enunciados y supuestos biolgicos 31.
Por todo ello, la geografa ahoga la explicacin bajo un diluvio (otros
autores utilizarn la metfora de ocultar tras una cortina de humo) de
mediciones que slo parcialmente o con parcialidad miden los hechos
reales32, y an as, las ms de las veces con mucho retraso sobre ellos.
Los tan elaborados anlisis cuantitativos o bien se aplican sobre funciona
mientos econmicos superados e inexistentes como son los del mercado
perfecto, en una realidad de capitalismo competitivo y monopolista, bien
ignoran la complejidad social como en el caso de la mecanicista difusin
jerrquica de Berry33. Es por ello por lo que estasy otras manifestaciones
de la instrumentacin tecnocrtica de los estudios sociales, de lo que tan
expresivamente denomin Karl Popper ingeniera social
nunca podrn
aspirar a modificar verdaderamente la realidad social, todo lo ms podrn
intentar calmar los sntomas la ciencia-aspirina de Claude Raffes
tin 35 , aportar remedios parciales para problemas globales.
Los anlisis de sociologa de la ciencia, de inicial obediencia kuhniana,
contribuyen, junto con el diagnstico de incompetencia a que nos acabamos
de referir, a desmitificar y deteriorar la imagen de objetividad de la ciencia
geogrfica positiva. Primero, el artculo de extraordinaria difusin de
Harvey sobre las teoras revolucionaria y contrarrevolucionaria en geo
grafa y el problema de la formacin del ghetto36, despus el de Taylor
sobre el debate cuantitativo en la geografa britnica37 someten, siguien
do el procedimiento seguido por Johnson con la revolucin keynesiana en
economa38, a un verdadero proceso de diseccin las motivaciones y com
portamientos de la geografa analtica. Y de acuerdo con este proceso, se
enjuician sucesivamente los planteamientos de la nueva geografa ana
ltica desde su inicial ataque a los enunciados centrales de la ortodoxia
conservadora, la de la geografa clsica, sin llegar no obstante a aniqui31 Cfr. Har, F . K. (1974): Geography and Public Policy: A Canadian View,

Transactions. Institute o f Brilisb Geographers, 63, pp. 25-28; Har, F. K. (1977):


Man's World and Geographers: A Secular Sermn, en Desfcins, D. R., y otros,
Eds. (1977): Geographie Humanism, Andysis and Social Action: A Half Century of
Geography at Michigan, Michigan, Michigan Geographical Publication 17, Ann Arbor,
cit. en Johnston, R. J .: Op. cit., pp. 148-149.
32 De Koninck, R .: Op. cit., p. 128.
33 Cfr. Berry, B. J . L. (1972): Hierarchical Diffusion: The Basis of Developmental
Filtering and Spread in a System of Growth Centers, en Hansen, N. M., Ed. (1972):
Groiwth Centers in Regional Economic Devlopment, Nueva York, The Free Press,
pp. 108-138.
.
34 Popper, K. (1954): La miseria del historicismo. Traduccin de P. Sch-wartz, Ma
drid, Taurus, 1961.
35 Cfr. De Koninck, R.: Op. cit., p. 130.
36 Cfr. Harvey, D .: Teora revolucionaria..., op. cit.
37 Cfr. Taylor, P. J . (1976): El debate cuantitativo en la geografa britnica. ^Tra
duccin de D. Batall y P. Cassa, Barcelona, Universidad de Barcelona (Geo-Crtica.
Cuadernos Crticos de Geografa Humana, 10), 1977.
38 Cfr. Johnson, H. J . (1971): The Keynesian Revolution and the Monetarist
Counterrevolution, American Economic Review, L X I, pp. 1-14.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

143

Iarla para no comprometer la perdurabilidad de la disciplina, hasta la


incorporacin de un grado suficiente de complejidad y una metodologa
de prestigio conseguidos a travs de la matematizadn como procedimiento
disuasorio para los Antiguos, pasando por el revestimiento con nuevos
y desconcertantes nombres de viejos conceptos. As, la nueva geografa,
habra recorrido premeditadamente todos los pasos necesarios para el des
plazamiento de los clsicos del poder acadmico y el acaparamiento en su
beneficio del mismo. Lejos de la pretendida objetividad, se presentaba
a los analticos, pues, bajo la imagen desmitificadora de la defensa de los
intereses de grupo.
Pero si todo esto es as, es porque no existe ciencia objetiva, exenta
de juicios de valor y polticamente neutra. Toda ciencia es ideolgica,
toda ciencia, y especialmente las ciencias sociales, sirven algn propsito
poltico. Pero, adems, dice Richard P eet39, la funcin de la ciencia con
vencional y establecida es servir al sistema social convencional y estable
cido y, en definitiva, permitirle sobrevivir. Y ello de dos maneras prin
cipales: Sea suministrando "soluciones parciales ( ...) a los problemas
provocados por las contradicciones del capitalismo; sea expulsando de la
explicacin los problemas insolubles ( ...) o distrayendo la atencin de
las contradicciones inherentes al sistema. Y aade: Los cientficos desem
pean una funcin fundamental en producir proposiciones ideolgicas que
encubren los procesos causales que subyacen a los problemas sociales.
Aun cuando las ideologas cientficas no siempre sirvan directa e inme
diatamente los intereses de las clases dominantes l0, la visin distorsionada
y parcial de la realidad introduce necesariamente confusin en el entendi
miento de cmo funciona la sociedad y de cmo puede ser modificada,
porque, en ltima instancia, la honestidad cientfica no garantiza la ob
jetividad 41.
En esta perspectiva, ampliamente compartida por los autores radicales,
la ciencia geogrfica, en su dimensin analtica, presenta ciertas facetas
ideolgicas concretas. Dos en particular: por una parte, el reduccionismo
naturalista de sus planteamientos con todas sus consecuencias; por otra,
su fetichismo espacial. Ambos aspectos han sido estudiados por Ander
son en el artculo que venimos citando con reiteracin.
En el primer caso, parece claro que las perspectivas analticas se fijaron
como ideal y garanta de cientificidad la teorizacin y la metodologa de
las ciencias naturales, lo que les llev tanto a realizar analogas entre el
campo cognoscitivo de los hechos naturales y el de los acontecimientos
sociales, como a imponerse una matematizadn en el tratamiento de su
informacin y presentacin de sus resultados. Para Anderson, las ana
logas naturales, cuya fecundidad en el campo de la geografa no niega,
39 Peet, R. (1977): The Development of Radical Geography in the United States,
en Peet, R., Ed. (1977): Radical Geography. Alternative Viewpoints on Contemporary
Social Issues, Londres, Methuen, 1978, pp. 6-30, p. 6.
40 Cfr. Anderson, J .: Op. cit., p. 1.
Ibid., p. 2.

E l pensamiento geogrfico

144

han conducido a introducir camufladamente ciencia natural en el contexto


social, a menudo prematura y equivocadamente, una falsa precisin con
una expresin cuantitativa dura de hechos blandos y aislados 42.
Por su parte, la formalizacin geomtrica del espacio a la que procedi
la ciencia analtica y su consideracin de la geografa como ciencia espa
cial y del espacio como objeto de la geografa, ha conducido, segn la
crtica radical, a un espacialismo, a un fetichismo espacial, en el
que las relaciones entre" grupos o clases sociales se presentan como rela
ciones entre reas43. Se ha intentado de esta forma explicar las confi
guraciones espaciales permaneciendo en el nivel explicativo espacial, a tra
vs de una reflexin directa sobre el espacio y 'recurriendo a teora propia
mente espacial. As, por ejemplo, Rodolphe De Koninck le reprocha a Paul
Claval44, como tambin lo hace Cor van Beuningen45, el expulsar de la
explicacin geogrfica al capital, al no ser el capital, en primera instancia,
espacial. Ello conduce, de acuerdo con el primer autor citado, al ms
serio de los bloqueos reaccionarios en las posibilidades explicativas de
la geografa. Porque, en efecto, el espacio, como tendremos ocasin de
sealar, no es, desde los presupuestos radicales, una variable indepen
diente, sino que recibe en cada momento su significacin concreta para
un grupo humano determinado a partir de los actos de produccin terri
torial del propio grupo46. De esta forma, la geografa, al hacer hincapi
en las relaciones espaciales "isotropizadas suministr, en un campo rico
en problemas capitalistas, tan slo explicaciones espaciales para fenmenos
espaciales. No estaba preparada concluye Peet para proceder a un
anlisis en profundidad de los orgenes sociales de los fenmenos espa
ciales. Por lo que se concentr en vestir teoras espaciales unidimensionales
con "sofisticadas ropas (cuantificacin y el fetichismo metodolgico sub
secuente) y se mostr hipnotizada por su propia imagen que slo responda
lenta y dbilmente a los urgentes servicios reclamados por la sociedad47.
Algunos trabajos radicales se han preocupado de sistematizar las defi
ciencias de la prctica analtica. Slater resume en los siguientes puntos el
fracaso de la aproximacin empiricista,anglosajona: en primer lugar,
el haber invertido la metodologa, al haber acumulado informacin en
forma desproporcionada con el desarrollo de la teora explicativa; en se
gundo lugar, el realizar abstracciones mecanicistas de la realidad socioeco
nmica, incapaces de explicar problemas tales como el subdesarrollo; ter

44
45
ques
V III,

47

Ibid., p. 2.
Ibid., p. 3.

Cfr. De Koninck, R.: Op. cit., p. 134.


Cfr. Beuningen, C. van (1979): Le marxisme et l espace chez Paul Claval. Quelreflexions critiques pour une gographie marxiste, L'Espace Gographique,
4, pp. 263-271.
Ibid., p. 265.

. _
,
.
,
,
Peet, R. (1979): Societal Contradiction and M am st Geography, Annals of toe
Associathion o f American Geographers, L X IX , 1, pp. 164-169, p. 165.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

145

cero, el concentrar su atencin sobre la descripcin formal y no sobre


las explicaciones subyacentes; tambin, en cuarto lugar, el limitarse a for
mulaciones tericas primarias, derivadas y no crticas; por fin, y en ltimo
termino, el ignorar la funcin crucial de la poltica econmica y de la
estructura y conflictos de clase en la estructuracin del espacio. Esta co
rriente, termina diciendo tajantemente Slater, aparece as como una ba
rrera total para cualquier desarrollo positivo del estudio de las estructuras
espaciales y de su organizacin. Debe, por tanto, ser abandonada 48.
Ante esta situacin, los gegrafos radicales se plantean el requerimien
to de superar el empiricismo a travs de una filosofa social revolucionaria
de la geografa, de una nueva ciencia social que contenga a la geografa.
Esta nueva ciencia social puede ser, para muchos de los radicales anglo
sajones, el marxismo no para Bunge, para quien el reducdonismo mar
xista es tan ideolgico y tan exagerado en sus pretensiones como el reduccionismo fisicista 49 , ya que ste si no ha superado la ideologa
se acerca mucho a la objetividad50 y constituye un corpus terico de
referencia indispensable51. Fue Stephen Folke52 el primero en intentar
en 1972 formalizar la aproximacin marxista en geografa. De la articu
lacin de este proyecto marxista y sus dificultades nos ocuparemos en el
apartado siguiente.
La crtica del saber y del quehacer geogrfico dsico procede,
por su parte, fundamentalmente del mbito francfono, por haber sido
precisamente en este mbito donde ms prolongada vigencia y menores
fisuras mostrara la perspectiva tradicional. Los gegrafos radicales ame
ricanos o ingleses se limitan a menudo, en efecto, a situar la instrumentadn ideolgica de la geografa dsica en la secuencia de servicios pres
tados sucesivamente por el saber geogrfico a medida que se desarrollaba
el modo de produccin capitalista: desde la etapa gloriosa de los usos
prcticos de la disciplina mientras se proceda al descubrimiento y puesta
en explotacin de la tierra, tanto ayudando a la exploracin como cola
borando en el inventariado y descripcin de los recursos y de los procesos
naturales, etapa correspondiente primero a la fase del capitalismo comer
cial y despus a la del industrial, hasta la funcin ideolgica cumplida
por el determinismo fsico en la hegemona eurocapitalista del mundo,
desde el momento en que esta corriente del pensamiento geogrfico man
tiene, en ltima instancia, que los pueblos pertenecientes a medios fsicos
superiores merecan su privilegiada posidn dentro de la civilizadn53.
Y siguiendo el hilo del argumento que acaba de resumirse, Peet interpreta
48 Slater, D. (1975): The Poverty of Modern Geographical Enquiry, en Peet, R.,
Ed.: Radical Geography..., op. cit., pp. 40-57, pp. 41-49.
49 Bunge, W .: Perspective..., op. cit., p. 171.
50 Anderson, J .: Op. cit., p. 3.
51 Cfr. De Koninck, R .: Op. cit., p. 127.
52 Cfr. Folke, S.: Op. cit., pp. 9-11.
53 Peet, R.: Societal Contradiction..., op. cit., p. 165.

El pensamiento geogrfico

146

la perspectiva regionalista dsica como repliegue tctico, al terminar, con


la finitud de la tierra, la edad "gloriosa de la expansin geogrfica
imperialista y tambalearse el simplismo ideolgico del determinismo fsico
ante las obvias complejidades de la realidad antropolgica socioeconmica
y geogrfica.
Frente a planteamientos tan lineales, Lacoste y el grupo de Hrodote
realizan una disecdn crtica* sumamente original, como ya se ha sealado,
de los saberes geogrficos tradicionales, pero, sobre todo, de esa 'crista
lizacin acadmica de los mismos que constituye la geografa de los pro
fesores, nocin que debe ser entendida y valorada por contraposicin a
la geografa de los estados mayores el conjunto de los diferentes
anlisis geogrficos, estrechamente reladonados con prcticas militares,
polticas o econmicas de los estados mayores, entendiendo por tales
desde los ejrcitos a los grandes aparatos capitalistas 54.
Para Lacoste, frente a la utilidad y eficacia de la geografa de
los estados mayores, una de las misiones inconsdentes de la de los
profesores es enmascarar la importanda estratgica de los razonamientos
que se refieren al espacio, disimular la temible eficada del instrumento
de poder constituido por los anlisis espaciales. Con este fin la geografa
acadmica clsica impone la idea de que lo que se refiere a la geografa
no depende del razonamiento y, sobre todo, no depende de un razona
miento estratgico dirigido en funcin de un contenido poltico55. Y todo
ello con independencia de las adscripciones polticas personales, debido,
en gran parte, a la alergia e indolencia epistemolgicas que han si
tuado a la 'geografa acadmica en la categora de saber intil y no de
cuerpo dentfico.
A lo que aade Rodolphe De Koninck, desde una ortodoxia materia
lista no estrictamente afn a los planteamientos lacostianos, que esta si
tuacin de bloqueo fuerza a la tradicin dsica a emprender una ince
sante huida hacia una u otra forma de idealismo, tanto reduciendo la
relacin natural-social al aspecto natural como suministrando informacin
til para los poderes que la subvencionan, conduyendo con aspereza:
Es difcil morder la mano que da de comer 56.
Resulta particularmente interesante y significativa la consideracin por
parte de Lacoste de la regin geogrfica de origen vidaliano como un
poderoso concepto-obstculo 57 que, al restringir el entendimiento espacial
a unos marcos determinados para los que se seleccionan hechos que dejan
en la oscuridad fenmenos econmicos y poltico-sociales recientes, ha im
pedido la consideradn de otras representaciones espaciales y, sobre todo,
ha imposibilitado la comprensin de la espacialidad diferencial, de los
muy diversos comportamientos y escalas de las prcticas espaciales, de
54
55
56
57

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

147

las distintas reladones operadonales y semiticas que cada sodedad


o cada grupo mantiene con su espado 58.
Avanzando an ms en el mismo razonamiento, el grupo REMICA
lleg a negar la existenda de niveles regionales operadonales entre los
sistemas espadales locales, por una parte, y los nadonales y supranadonales, por otra, debido a la falta de consistencia en mbitos regionales de
las fuerzas identificadas como actuantes sobre el espacio (concentradn
econmica, avance tecnolgico de las comunicadones, intensificadn de
la vida de relaciones, urbanizacin masiva y acelerada y, por ltimo, volun
tad de control social de los procesos espadales)59. Desde esta perspectiva,
la regin, nivel predilecto e identificante del anlisis tradicional, carecera
de viabilidad.
Aunque posturas tan deddidamente antitregionalistas han sido objeto
de posteriores matizaciones, resultan ejemplares de hasta qu punto los
ataques a la perspectiva tradidonal de la geografa se han dirigido como
en el caso antes comentado de la geografa analtica a sus mismos fun
damentos y puntos neurlgicos. No deja, por ello, de resultar paradjico
d detectar entre algunos radicales-exanalticos anglosajones una cierta tendenda a apostar por la baza regionalista, como garanta de autenticidad
y utilidad del anlisis geogrfico para la transformacin de la sociedad.
(Hay) dice De Koninck una caracterstica inherente a la prctica
tradicional de la geografa que puede considerarse una baza: su aficin
por lo nico. En efecto, esta "sabidura la protege de las tendendas re
duccionistas de todas las aproximadones nomotticas 60. Y William Bunge,
el antes severo antihartshorniano de la Tbeoretical Geography, escribe en
1979: Hartshorne tuvo razn al afirmar el carcter nico de las localizacio
nes. ( ...) Las localizaciones y la gente son evidentemente generales. Pero
tambin son nicas. No fue Hartshorne quien me persuadi de su singu
laridad y generalidad. Fue la lucha por la- vida. La primera idea de la
utilidad de la singularidad me la formul cuando hada geografa histrica
en Fitzgerald61. Bsqueda de la utilidad a travs de la singularidad que
tiene evidentemente ms de rechazo de las pretensiones proyectivas y generalizadoras de las dendas sodales que de aceptacin o retomo a las
perspectivas regionalistas tradidonales.
Por lo que se refiere a las escuelas geogrficas de inspiradn fenomenolgica, su condena desde posiciones radicales ha sido mucho menos
desarrollada que en d caso de la geografa dsica o de la analtica, pero
igual de contundente. Segn los horizontes epistemolgicos y la intencio
nalidad crtica de los autores se ha reprochado a la geografa de la percepdn desde la falta de verificabilidad de sus enundados y su carenda
ss Cfr. Roni, M. (1977): Paysages II , Hrodote, 7, pp. 71-91, p. 74.
59 Cfr. REMICA (Recerques Midi-Catalunya) (1974): Sistemas espaciales y estruc
turas regionales, Revista de Geografa, V I I I , 1-2, pp. 5-17.
60 De Koninck, R.: Op. cit., p. 139.
61 Bunge, W .: Perspective..., op. cit., p. 173.

Lacoste, Y .: Por qu Hrodote?..., op. cit., pp. 58-59.


Ibid., pp. 35-36.
De Koninck, R .: Op. cit., p. 127.
Lacoste, Y .: Por qu Hrodote?..., op. cit., pp. 58-59.

148

1 pensamiento geogrfico

de dimensin prctica (deja al mundo tal como es, dice De Koninck62),


producto de su vinculacin fenomenolgica hasta como reproche ms
generalizado su idealismo y abstraccin del contexto material e ideol
gico de clase de las decisiones individuales y de grupo y, en ltima ins
tancia, su ahistoricismo. De acuerdo con el estudio crtico de Reiser, la
geografa de la percepcin y de los comportamientos incurre en un psicologismo que, en ltimo trmino, tiende a oscurecer las obvias condiciones
econmicas que operan independientemente sobre el individuo; limita
adems el entendimiento del cambio social en funcin de su aproximacin
ahistrica y a menudo hace hincapi sobre ternas triviales 63.
Sin extendernos ms sobre las diversas facetas crticas de las perspec
tivas radicales, conviene, no obstante, recordar que es precisamente a par
tir de este esfuerzo de introspeccin sobre las motivaciones y repercusiones
de las distintas formas de hacer geografa, como se intenta hacer surgir
una alternativa de ciencia social y la articulacin de un nuevo proyecto
cognoscitivo. En la mayora de los casos, este nuevo proyecto pasa por
la caracterizacin marxista del conocimiento espacial, si bien es verdad
que con enormes diferencias de vinculacin, desde la dogmtica a la me
ramente referencia!.

La categorizacin marxista del espacio social


El discurso marxista se est llevando a cabo en geografa, hasta ahora,
a travs de dos derroteros de investigacin algo distintos: por un lado, se
procede a rastrear la existencia de una verdadera teora de la geografa
en los textos fundacionales del materialismo histrico, y, en particular,
del propio Marx, mediante una minuciosa lectura geogrfica de los mis
mos, lo que ha motivado una ya larga polmica entre los que afirman y los
que niegan la existencia de un pensamiento geogrfico en M arx64; por
otro, se persigue la elaboracin de una geografa marxista, a travs no slo
de la aceptacin de los conceptos y del mtodo, sino tambin mediante
un esfuerzo de nueva categorizacin geogrfica dentro de las coordenadas
del materialismo dialctico.
62 De Koninck, R.: Op. cit., p. 132.
Reiser, R. (1973): The Territorial Illusion and Behavioural Sink: Critical Notes
on Behavioural Geography, Antipode, V, 3, pp. 52-57, p. 54.
64
Cfr., en relacin con este debate, Quaini, M. (1974): Marxismo e geografa, Flo
rencia, La Nuova Italia; Quaini, M. (1975): La construzione della geografa umana,
Florencia, La Nuova Italia, especialmente pp. 110-146; Lacoste, Y .: La gographie...
op. cit., especialmente pp. 95-110; Claval, P. (1977): Le marxisme et lespace,
L Espace Gographique, V I, 3, pp. 145-164; Collectif de Chercheurs de Bordeaux
(1977): A propos de lartide de P. Claval: "Le marxisme et lespace, L Espace
Gographique, V I, 3, pp. 165-177; De Koninck, R. (1978): Le matrialisme historique
en gographie, Cahiers de Gographie du Qubec, X X II, 56, pp. 117-122; Beningen, C. van: Op. cit.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

149

No es nuestra intencin reproducir y discutir aqu los trminos en los


que se desenvuelve la polmica sobre el contenido geogrfico de la obra
de Marx. Baste decir que mientras hay autores, como sobre todo Massimo
Quaini, para quienes Marx sin poder en forma alguna ser considerado
como precursor o fundador de la geografa, por la misma adisdplinariedad de su pensamiento habra desarrollado una teora de la geo
grafa de la misma manera que ha desarrollado una teora de la historia
y de la sociedad , otros, como Lacoste o Paul Claval, insisten en la des
preocupacin del fundador del marxismo por el espacio y en su progresiva
ocultacin de las consideraciones y problemas referidos a l66. S nos in
teresa, en cambio, detenernos en las formas que reviste y los proble
mas que suscita la adecuacin de conceptos y mtodos marxistas como
alternativa paradigmtica a las otras geografas cuyas dificultades epis
temolgicas hemos ido estudiando a lo largo de las pginas anteriores.
Por muy variable que sea la obediencia marxista de unos y otros
autores, la mayora coincide tanto en la aceptacin de la prioridad del
mtodo como en la afirmacin de la viabilidad del materialismo como
teora general de la sociedad. Respecto al mtodo marxista, seala Harvey
que cree no equivocarse al decir que lo ms importante que se puede
aprender de la obra de Marx es su concepcin del mtodo, deducindose
fcilmente la teora de esta misma concepcin67, afirmacin que remite
a Sweezy cuando reproduce la frase de Georg Lukcs: En cuestiones de
marxismo, la ortodoxia se relaciona exclusivamente con el mtodo6S.
Poc.su parte, en uno de sus ltimos artculos, Richard Peet admite que
del materialismo procede una concepcin de la estructura general de la
sociedad basada en el modo de produccin de las necesidades materiales
de la vida69.
En el campo especfico del conocimiento geogrfico, el discurso mar
xista supone en todos los casos aceptar la existencia de relaciones mutuas
y complejas entre sociedad y espacio, entre procesos sociales y configu
raciones espaciales. Peet dice de forma tajante que la geografa marxista
es la parte del conjunto de la ciencia que se ocupa de las interrelaciones
entre procesos sociales por un lado, y medio fsico y relaciones espaciales
por el o tro 70. La aceptacin de esta conexin entre sociedad y espacio
no deja de ser un lugar comn asumible desde horizontes conceptuales
muy diversos. Lo definitorio y distintivo de las perspectivas marxistas es
el que privilegian la dimensin social, el que, nuevamente en palabras de
Peet, las relaciones espaciales deben de ser entendidas como manifes65 Cfr. Quaini, M .: Marxismo..., op. cit., p. 44.
66 Cfr. Lacoste, Y .: La gographie..., op. cit., pp. 95-103; Claval, P.: Le marxism e..., op. cit., passim.
67 Harvey, D. (1973): Urbanismo y desigualdad social. Traducdn de M. Gonzlez
Arenas, Mxico, etc., Siglo X X I Ed., 1977, p. 301.
68 Sweezy, P. M. (1942): Teora del desarrollo capitalista. Traducdn de H. Laborde, Mxico y Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 3." ed., 1963, p. 21.
69 Peet, R.: Sodetal Contradiction..., op. cit., p. 166.
70 Peet, R.: The Devdopment..., op. cit., p. 22.

1 pensamiento geogrfico

150

tildones de las reladones sodaies (de dase) sobre el espado geogrfico,


el que, en definitiva, el espado aparezca, con todas sus consecuendas,
como un producto sodal.
Este enundado tiene de hecho un considerable alcance tanto concep
tual como metodolgico. Supone, en primer lugar, negar autonoma a lo
espadal y admitir que recibe su contenido y significadn de la sodedad;
que cada formacin social confiere su propio significado concreto a todas
las variables espadales. Por ello, seala Harvey 71, el espacio no piiede ser
en s mismo y ontolgicamente ni absoluto es decir, algo en s,
con existencia independiente, tal como es considerado desde una ptica
geogrfica tradicional , ni relativo en fundn de la reladn mantenida
entre objetos, consideracin caracterstica de la geografa analtica ,
ni reladonal, entendiendo por tal el espado contenido en los objetos.
Puede llegar a ser una de estas tres cosas o las tres segn las circuns
tancias de la prctica humana con respecto a l.
Pero si el espado es la proyecdn de la sociedad, slo podr ser ex
plicado y sta es la .consecuencia metodolgica fundamental de la asun
cin inidal desentraando en primer lugar la estructura y el funciona
miento de la sociedad o formacin sodal que lo ha produddo. No es
posible, segn este razonamiento, explicar las configuradones espadales
permanedendo en el nivel de lo espadal, hay que adquirir primero las
daves del sistema de reladones sociales, hay que aproximarse al estudio
espadal a travs del anlisis histrico de las bases de los modos de producdn de la formacin sodal 72. De esta forma, el concepto de modo
de producdn aparece como concepto central. La utilizacin del concepto
de modo de producdn dice R. De Koninck permite comprender
mejor el desarrollo de las tcnicas de producdn y de las sociedades
dasistas y, por tanto, la naturaleza del dominio territorial73, mientras
Peet afirma que formaciones sociales estructuradas por el mismo modo
de produccin dan lugar generalmente a geografas similares 74, y Paul
Vieille sostiene que genticamente los procesos de creacin del espacio
y del modo de producdn son inseparables7S. En resumen, pues, el en
tendimiento, desde perspectivas marxistas, del espacio supone aceptarlo
como uno de los resultados de los procesos de produccin histricamente
actuantes en el seno de las estructuras sociales.
Los gegrafos marxistas aspiran as a dotarse de un verdadero objeto
terico de anlisis. Van Beuningen ha manifestado que al partir de un
espacio sodalmente produddo, es decir, un espado significante y signifi
cativo tericamente, adecuado para la geojgrafa social, ( ...) , nuestra dis
ciplina podr por primera vez adquirir (crear) un objeto terico realmente
Cfr. Harvey, D.: Urbanismo..., op. cit., pp. 5-6.
Peet, R .: Societal Contradiction..., op. cit., p. 166.
De Koninck, R.: Contre l idalisme..., op. cit., p. 137.
Peet, R .: Societal Contradiction..., op. cit., p. 166.
Vieille, P. (1974): L espace global du capitalisme dorganisation, Espaces et
Socits, 12, pp. 3-32, p. 32.
71
72
73
74
75

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

151

terico y podr, por fin, deshacerse de su objeto empiridsta que slo


permite explicaciones ad hoc. Y conduye: Es necesario comenzar la
elaboradn cientfica de una geografa m arxista76. Se trata, en resumen,
de lograr una cienda que construya el espado en modos de producdn
y formaciones sociales, de forma similar a lo que intenta realizar Althusser con el tiempo como objeto de la historia 71.
Aceptando en toda su dimensin el modelo general de fundonamiento
espadal descrito, Richard Peet intenta, no obstante, avanzar algo ms en
la conceptualizadn de las relaciones entre espado y sodedad y en la
proposicin de lo que l llama marxismo regional, insistiendo en la no
pasividad d d entorno y del espado ante nuevos procesos de configura
cin espadal, es decir, poniendo de manifiesto que procesos similares pue
den operar de distinta forma bajo diferentes circunstancias ambientales,
debido predsamente a la rigidez conferida a estos medios por anteriores
conformadones sodaies. Seala, en este sentido, que un determinado
modo de produccin se expresa de forma diferente en diferentes condidones fsicas, o en reas de transmisin cultural diversa a partir de modos
de produccin decadentes, dando lugar a diferendas entre y dentro de
las formaciones sodaies que genera 78. De acuerdo con dicho autor, estas
variaciones geogrficas, originariamente sodaies, pueden llegar a con
ferir un peso especfico considerable a los procesos sociales, hasta el punto
de que sea legtimo hablar de verdaderos procesos espaciales 79. Los nue
vos procesos sociales configurantes tomarn elementos se imbuirn
de los contenidos de las regiones, esto es, de la historia de la interacdn local entre d modo de producdn y el espacio ambiental, de tal
forma que aunque las relaciones espaciales son bsicamente relaciones
de clase, stas a su vez contienen los efectos del espacio y del medio 80.
Se pretende as salvaguardar en el plano terico tanto el prindpio de interrelacin dialctica, en d ms puro espritu marxista, como la identidad
geogrfica, sin restar en nada protagonismo a los modos de producdn
como factor explicativo.
El planteamiento esbozado pone de manifiesto hasta qu punto la
geografa debe las ms de las veces buscar sus explicaciones en la historia
aunque sea en la historia ms reciente y, por tanto, hasta qu punto
se entiende la geografa, de acuerdo con la definicin de Ludo Gambi,
como la historia de la conquista consciente y de la elaboradn regional
de la tierra en fundn de cmo se ha organizado la sociedad 81. De este
entendimiento historicista surgen algunos de los problemas tanto epistemo
lgicos como metodolgicos de las perspectivas radicales marxistas y, en
76 Beuningen, C. van: Op. cit., p. 271.
77 Cfr. Lipietz, A. (1977): L e capital et son espace, Pars, Fran?ois Maspero.
78 Peet, R.: Societal Contradiction..., op. cit., p. 166.
79 Peet, R.: The Development..., op. cit., p. 22.
80 Peet, R.: Societal Contradiction..., op. cit,, p. 167.
81 Gambi, L. (1973): Una geografa per la storia, d t. en Quaini, M.: Marxismo...,
op. cit., p. 44.

152

El pensamiento geogrfico

particular, como en seguida trataremos de mostrar, las dificultades de con


ciliar y engranar los lenguajes de la espacialidad y de la temporalidad.
Ciertos autores, en efecto, han sealado que el mismo enunciado del
espacio como producto social no slo entraa ambigedades y se presta
a equvocos, hasta el punto de resultar, como ya se ha dicho, asumible
incluso desde perspectivas convencionales y conservadoras, sino que,
adems, podra llegar a resftltar epistemolgicamente limitativo, al quedar
reductoramente subsumidas las caractersticas propias del espacio, tanto
organizativas como funcionales, en una argumentacin que remite funda
mentalmente al entendimiento de los procesos histricos sociales y econ
micos 82. Por ello, y desde campos de conocimiento no geogrficos, Henri
Lefebvre, en su obra sobre la produccin del espacio
ha llamado la aten
cin sobre la necesidad de un entendimiento omnicomprensivo de ambos
conceptos: produccin no debe entenderse con un sentido econmico res
trictivo, sino incorporando las dimensiones de prctica, percepcin, repre
sentacin y vivencia del espacio; y en cuanto a ste, sus posibilidades
cognoscitivas, an circunscritas a las categoras analticas y explicativas
de lo social, deben insistir en los usos que de l se hacen y en sus pro
piedades cualitativas.
Pero aun con un entendimiento tan flexible como el preconizado por
Lefebvre de los dos conceptos produccin y espacio de la proposicin
central de la geografa marxista el espacio como producto social ,
no quedan resueltos los problemas limitativos planteados por dicho enun
ciado ni las formas de lograr conferirle en geografa una verdadera operatividad analtica. La escuela lacostiana es la que se ha mostrado ms es
cptica en ese sentido y el propio Lacoste escribe: Entre las ciencias socia
les, la geografa es, sin duda, aquella en la que el anlisis marxista tiene
ms dificultades para desarrollarse M. Seala, en efecto, dicho autor que,
con el enfoque marxista, los problemas bsicos del entendimiento geogr
fico quedan diluidos e irresueltos en un discurso articulado por y para
otros dominios del conocimiento social, de forma que a menudo no se
hace sino extrapolar, para las estructuras espaciales, interpretaciones que
remiten a estructuras econmicas y sociales, a reflexiones de la historia
y de la economa poltica. Siempre segn Lacoste, el razonamiento mar
xista no basta, en particular, para garantizar un fecundo entendimiento de
las estrategias diferenciales sobre el espacio85. Se acepte o no en toda su
dimensin la crtica lacostiana al discurso geogrfico marxista, parece
indudable que ste supone un modo de entendimiento que, al centrar toda
su argumentacin explicativa en las capacidades de determinacin que se
82 Bonneville, M. (1978): Implications et applications du concept de production
de lespace, en Gopoint 78. Concepts et construits^ dans la gographie contemporaine,
Avignon, Groupe Dupont, Centre Littraire Universitaire, pp. 181-189.
83 Cfr. Lefebvre, H. (1974): La production de lespace, Pars, Anthropos, p. 465.
84 Lacoste, Y .: Por qu Hrodote?..., op. cit., p. 40.
85 Cfr. Ibid., pp. 39-44 y 58-63; Lacoste, Y .: La gographie..., op. cit., pp. 95-110
y 163-180.

3. Las tendencias actuales del pensamiento geogrfico

153

atribuyen a los procesos histricamente actuantes, se ve abocado a negar


de hecho explcita o implcitamente la espacialidad.
Junto a estas dificultades de articulacin analtica de la temporalidad
y la espacialidad^ hay otro aspecto que conviene tener en cuenta, pese a
que por el momento no haya sido objeto de consideracin detenida, y pese
a que muchos gegrafos radicales se hayan mostrado sensibles a la grave
dad de la actual crisis ecolgica. Y es que el productivismo, habitual
en el marxismo, y consecuencia de su creencia en un progreso histrico
cientficamente constatable presentes ambos aspectos por lo menos en
los textos fundacionales , dificulta considerablemente la comprensin de
las dimensiones ecolgicas y energticas de lo espacial. En este sentido,
falta todava una toma de conciencia rigurosa, as como conceptual y ana
lticamente viable, por parte de los radicales, a pesar de su interpretacin
de la crisis ecolgica como contradiccin entre la naturaleza acumulativa
del capitalismo y el carcter frgil y finito de los recursos terrestres .
Los problemas planteados an tan esquemticamente son sufi
cientemente expresivos de las dificultades surgidas a la hora de articular
un modelo de conocimiento geogrfico distinto, y de la imposibilidad, cara
al futuro, de encerrarse en sistemas explicativos estancos o de conformarse
con cristalizaciones dogmticas o inhibitorias de mtodos potencialmente
fecundos. Rehusemos dice Paul K. Feyerabend sentimos cmodos
con un mtodo particular, que incluye un conjunto particular de reglas 87.
Y fiel a este precepto, parece necesario para toda perspectiva geogrfica
que se pretenda radical y crtica basarse en la ms radical y cr
tica aversin a codificaciones doctrinarias, a sistemas de entendimiento
supuestamente autosufidentes y pretendidos monolitismos cognoscitivos.
*

Las complejas y variadas tendencias que hemos expuesto anterior


mente configuran con sus diferentes propuestas, sus oposiciones, sus
puntos de contacto y sus respectivas prolongaciones el panorama del
pensamiento geogrfico actual. Un panorama que, a pesar de todo, se
encuentra todava lejos del acuerdo suficientemente generalizado sobre la
caracterizacin epistemolgica, conceptual y metodolgica del cono
cimiento geogrfico. A la vez que las perspectivas clsicas han prolongado
su presencia activa, de forma ms o menos corregida, hasta nuestros das
y a la vez tambin que se asiste a un cierto redescubrimiento del
pensamiento geogrfico decimonnico , cada uno de los planteamientos
ms recientes analticos y sistmicos, fenomenolgicos y radicales han
aportado nuevos puntos de vista y nuevas posibilidades cognoscitivas, y, al
tiempo que han formulado propuestas diversas de reformulacin de las
86 Cfr. P eet,,R .: Societal Contradiction..., op. cit., pp. 167-168.
87 Feyerabend, P. K. (1970): Contra el mtodo. Esquema de una teora anarquista
del conocimiento. Traduccin de F. Hernn, Barcelona, Ariel, 1975, p. 10.

/
(

E l pensamiento geogrfico

154

coordenadas del conocimiento geogrfico, han planteado asimismo renova


dos y sustanciales problemas desde el problema de la delimitacin es
trictamente cientfica del conocimiento geogrfico hasta el de sus impli
caciones ticas y polticas que han permitido llevar a cabo un impor
tante intento de discusin y de clarificacin en el dominio del pensamiento
geogrfico. El horizonte del conocimiento geogrfico de nuestros das se
muestra, en consecuencia, bastante amplio y, desde luego, no exento de
problemas: pero todo parece indicar que son precisamente los problemas
los que, al negar la conveniencia y la viabilidad de las cristalizaciones
estticas y de las autocomplacencias intelactuales, permiten ahondar crti
camente, cuando no se soslayan o se ocultan, en el campo del conocimiento.
En la discusin de esos problemas planteados y en la renuncia intelec
tualmente ineludible a los sedantes dogmatismos de todo tipo puede
quiz encontrarse una de las claves para proseguir el proyecto de cons
truccin de un conocimiento geogrfico crticamente flexible y consistente.

Segunda parte
ANTOLOGIA DE TEXTOS

Captulo 1
EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO
DECIMONONICO

Alexander von Humboldt *

COSMOS. ENSAYO DE UNA DESCRIPCION


FISICA DEL MUNDO **

Consideraciones sobre los diferentes grados de goce que ofrecen


el aspecto de la Naturaleza y el estudio de sus leyes
( v .)
Si se considera el estudio de los fenmenos fsicos no en sus rela
ciones con las necesidades materiales de la vida, sino en su influencia
general sobre los progresos intelectuales de la humanidad, el ms elevado
e importante resultado de esta investigacin es el conocimiento de la co
nexin que existe entre las fuerzas de la Naturaleza y el sentimiento ntimo
de su mutua dependencia. La intuicin de estas relaciones es la que ampla
nuestras perspectivas y ennoblece nuestros goces. Este ensanche de hori*
Alexander von Humboldt (1769-1859). Adems Sel que corresponde al texto in
cluido en este libro, entre sus trabajos principales se encuentran:
Humboldt, A. von (1807-1811): Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa.
Estudio preliminar, revisin del texto, cotejos, notas y anexos de J . A. Ortega y
Medina. Traduccin de V. Gonzlez Amao, Mxico, Porra, 1966.
Humboldt, A. von (1807-1834): Voyage aux rgions equinoxiales du Nouveau Continent

fait en 1799, 1800, 1801, 1802, 1803 et 1804 par Alexandre de Humboldt et Aim
Bonpland, rdig par A. de Humboldt, Pars, Schoell, Dufour, Maze et Gide,
30 vols.
Humboldt, A. von (1808): Cuadros de la Naturaleza. Traduccin de B. Giner, Madrid,
Imprenta y Librera de Gaspar, Editores, 1876.
Humboldt, A. von (1814-1834): Examen critique de Vhistoire de la gographie du

Nouveau Continent, et des progrs de lastronomie nautique aux XVe et XVI


sicles, Pars, Gide, 2 vols.
* * Humboldt, A. von (1845-1862): Cosmos. Ensayo de una descripcin fsica del
mundo. Traduccin de B . Giner y J . de Fuentes, Madrid, Imprenta de Gaspar y Roig,
Editores, 4 tomos, 1874-1875; t. I, pp. 1-8; t. IV , pp. 10-12. Se ha actualizado la
ortografa.
159

Antologa de textos

160

zontes es resultado de la observacin, de la meditacin y del espritu


del tiempo en el que se concentran todas las direcciones del pensamiento.
La historia revela a todo el que sabe penetrar a travs de las capas de
los siglos precedentes hasta las races profundas de nuestros conocimientos
cmo, desde hace miles de aos, el gnero humano ha trabajado por co
nocer, en las mutaciones incesantemente renovadas, la invariabilidad de
las leyes naturales y por conquistar progresivamente una gran parte del
mundo fsico por la fuerza de la inteligencia. Interrogar los anales de la
historia es seguir esta senda misteriosa, sobre la cual la imagen del Cosmos,
revelada primitivamente al sentido interior comb un vago presentimiento
de la armona y del orden en el Universo, se ofrece hoy como fruto de
largas y serias observaciones.
A estas dos pocas en la consideracin del mundo exterior, al primer
destello de la reflexin y al perodo de civilizacin avanzada, correspon
den dos gneros de goces. El uno, propio de la sencillez primitiva de
las antiguas edades, nace de la percepcin del orden expresado por la
regular sucesin de los cuerpos celestes y el desarrollo progresivo de la
organizacin; el otro, resulta del exacto conocimiento de los fenmenos.
Desde el momento en que el hombre, al interrogar a la Naturaleza, no
se limita a la observacin, sino que genera fenmenos bajo determinadas
condiciones, desde que recoge y registra los hechos para extender la in
vestigacin ms all de la corta duracin de su existencia, la Filosofa de
la Naturaleza se despoja de las formas vagas que desde su origen le ca
racterizan; adopta un carcter ms serio, compulsa el valor de las observa
ciones, ya no adivina, combina y razona. Las afirmaciones dogmticas de
los siglos anteriores se conservan slo en las creencias del pueblo y de
las clases que; por su falta de ilustracin, se aproximan a l, y se perpetan
sobre todo en algunas doctrinas que se cubren con una apariencia mstica
para ocultar su. debilidad. Los lenguajes recargados de expresiones figura
das conservan los rasgos de estas primeras intuiciones. Un reducido n
mero de smbolos, producto de. una feliz inspiracin en tiempos primitivos,
es capaz de ir tomando poco a poco formas vagas y, mejor interpretados,
llegar a incorporarse incluso en el lenguaje cientfico.
La Naturaleza, considerada por medio de la razn, es decir, sometida
en su conjunto a la accin del pensamiento, es la unidad en la diversidad
de los fenmenos, la armona entre las cosas creadas que difieren por su
forma, por su constitucin y por las fuerzas que las animan; es el Todo
an im arlo por-un soplo de vida. La consecucin ms importante de un es
tudio racional de la Naturaleza es aprehender la unidad y la armona que
existe en esta inmensa acumulacin de cosas y fuerzas; asumir con el
mismo inters tanto los resultados de los descubrimientos de los pasados
siglos como lo que se debe a las investigaciones de los tiempos en que
se vive y analizar los caracteres de los fenmenos sin sucumbir bajo su
masa. Penetrando en los misterios de la Naturaleza, descubriendo sus se
cretos y dominando por la accin del pensamiento los materiales recogidos

Alexander von Humboldt

161

mediante la observacin, es como el hombre puede mostrarse ms digno


de su alto destino.
Si reflexionamos acerca de los diferentes grados de goce que suscita
la contemplacin de la Naturaleza, encontramos que, en primer lugar, debe
colocarse un tipo de impresin enteramente independiente del conoci
miento profundo de los fenmenos fsicos e independiente tambin del
carcter individual del paisaje y de la fisonoma de la regin que nos
rodea. En cualquier lugar de una llanura montona, sin ms lmites que
el horizonte, donde una vegetacin homognea de brezos,, jaras o gramneas
cubre el suelo, en cualquier sitio donde las olas del mar baan la costa
y marcan su paso con estras verdosas de algas, el sentimiento de la Na
turaleza, grande y libre, embarga nuestra alma y nos revela, como por
una misteriosa inspiracin, que las fuerzas del Universo estn sometidas
a leyes. El simple contacto del hombre con la Naturaleza, esta influencia
de los grandes espacios, o del aire libre, como dicen otras lenguas
con ms bella expresin, ejercen una accin de sosiego, aplacan el dolor
y calman las pasiones, al tiempo que el alma se siente ntimamente agitada.
Esta benfica influencia la recibe el hombre en todas partes, cualquiera
que sea la zona que habite y cualquiera que sea el grado de cultura inte
lectual que haya alcanzado. Cuanto de sobrecogedor y de solemne hay
en las impresiones que sealamos se debe al presentimiento del orden
y las leyes, que surge espontneamente del simple contacto con la Na
turaleza, as como del contraste que ofrecen los estrechos lmites de nues
tro ser con la percepcin de lo infinito que se revela por doquier, en la
estrellada bveda del cielo, en el llano que se extiende ms all de nuestra
vista, en el brumoso horizonte del ocano.
Otro tipo de goce es el producido por la configuracin concreta del
paisaje, por la forma de la superficie del globo en una regin determinada.
Las impresiones de este gnero son ms- vivas, mejor definidas, ms acor
des con ciertos estados de nimo. Unas veces es la inmensidad de las
masas, la lucha de los elementos desencadenados o la desolacin de las
estepas, como en el norte de Asia, lo que excita nuestra emocin; otras,
bajo el dominio de sentimientos ms dulces, la suscita el aspecto de los
campos cubiertos de abundantes cosechas, la casa en la orilla de un torrente
o la acrecentada fecundidad del suelo vencido por el arado. Recalcamos
aqu menos los grados de intensidad que distinguen estas emociones que
el diferente tipo de sensaciones que suscita el carcter del paisaje y a las
que ste confiere su encanto y duracin.
(...)
La tentativa de descomponer en sus diversos elementos la magia del
mundo fsico est llena de riesgo, porque el carcter fundamental de un
paisaje y de cualquier escena imponente de la Naturaleza deriva de la
simultaneidad de ideas y de sentimientos que suscita en el observador.
El poder de la Naturaleza se manifiesta, por as decirlo, en la conexin
de impresiones, en la unidad de emociones y sentimientos que se produ
cen, en cierto modo, de una sola vez. Si se quieren detectar sus orgenes

Antologa de textos

162

parciales, es preciso descender por medio del anlisis a la individualidad


de las formas y a la diversidad de las fuerzas...
No se trata en este ensayo de la Fsica del Mundo de reducir el con
junto de los fenmenos sensibles a un pequeo nmero de principios
abstractos, sin ms base que la razn pura. La Fsica del Mundo que
intento exponer no pretende elevarse a las peligrosas abstracciones de una
ciencia puramente racional de la Naturaleza; es una Geografa Fsica unida
a la descripcin de los espacios celestes y de los cuerpos que se encuentran
en dichos espacios. Ajeno a las preocupaciones .de la Filosofa puramente
especulativa, mi ensayo sobre el Cosmos es una consideracin del Universo
fundada en un empirismo razonado, es decir, sobre un conjunto de hechos
registrados por la ciencia y sometido a la accin de un entendimiento que
compara y combina. Slo dentro de estos lmites la obra que he empren
dido se entronca con el tipo de trabajos a que he consagrado mi larga tra
yectoria cientfica. No me aventuro a entrar en un campo donde no sabra
moverme con soltura aunque quiz otros puedan intentarlo con xito.
La unidad que trato de detectar en el desarrollo de los grandes fenmenos
del Universo es la que ofrecen las concepciones histricas. Todo cuanto
se relacione con individualidades accidentales, con el componente variable
de la realidad, tanto se trate de la forma de los seres como de la agru
pacin de los cuerpos, o de la lucha del hombre con los elementos y de
los pueblos con los pueblos, no puede ser deducido slo con ideas, .es decir,
racionalmente construido.
Creo que la descripcin del Universo y la historia de las sociedades
se encuentran en el mismo grado de empirismo, pero, sometiendo los fe
nmenos fsicos y los acontecimientos al trabajo de la inteligencia y remon
tndose por medio del razonamiento a sus causas, se confirma cada vez
ms la antigua creencia de que las fuerzas inherentes a la materia y las
que rigen el mundo moral ejercen su accin bajo el imperio de una nece
sidad primordial y segn movimientos que se repiten de forma peridica
o en intervalos irregulares. Esta necesidad de las cosas, este encadena
miento oculto pero permanente, esta renovacin peridica en el desarrollo
progresivo de las formas, los fenmenos y los acontecimientos, constituyen
la Naturaleza, que obedece a un impulso primario dado. La Fsica, como
su propio nombre indica, se limita a explicar los fenmenos del mundo
material por medio de las propiedades de la materia. El ltimo objeto
de las ciencias experimentales es, pues, llegar al conocimiento de las leyes
y generalizarlas progresivamente. Todo lo que va ms all no es del do
minio de la Fsica del Mundo y pertenece a un gnero de especulaciones
ms elevadas. Emmanuel Kant, uno de los pocos filsofos que hasta ahora
no han sido acusados de impiedad, ha sealado los lmites de las expli
caciones fsicas con una extraordinaria sagacidad en su clebre Ensayo
sobre la teora y la construccin de los Cielos, publicado en Koenisberg
en 1755.

(...)

Alexander von Humboldt

163

Lmites y mtodos de exposicin de la descripcin fsica del Mundo


(...)
La descripcin del Mundo, considerado como objeto de los sentidos
exteriores, necesita indudablemente el concurso de la Fsica General y de
la Historia Natural descriptiva, pero la consideracin de las cosas creadas,
enlazadas entre s y formando un todo animado por fuerzas interiores,
da a la ciencia que nos ocupa en esta obra un carcter particular. La Fsica
se concreta a las propiedades generales de los cuerpos, es resultado de
la abstraccin y la generalizacin de los fenmenos sensibles. Ya en la
obra donde se establecieron las primeras bases de la Fsica General, en
los ocho libros fsicos de Aristteles, todos los fenmenos de la natura
leza se consideran dependientes de la accin primaria y vital de una
fuerza nica, principio de todo movimiento en el Universo. La parte te
rrestre de la Fsica del Mundo, para la que conservara de buen grado
la antigua y muy expresiva denominacin de Geografa Fsica, trata de la
distribucin del magnetismo en nuestro planeta segn sus relaciones de
intensidad y direccin, pero no se ocupa de las leyes que rigen las atrac
ciones o repulsiones de los polos ni de los medios para producir corrientes
electromagnticas permanentes o pasajeras. La Geografa Fsica define tam
bin a grandes rasgos la configuracin, compacta o articulada, de los Con
tinentes, la extensin de su litoral en relacin con su superficie, la dis
tribucin de las masas continentales en los dos hemisferios, que ejerce
una poderosa influencia en la diversidad del clima, y las modificaciones
meteorolgicas de la atmsfera; seala el carcter de las cadenas monta
osas que, levantadas en diferentes pocas, forman sistemas individualiza
dos unas veces paralelos entre s y otras divergentes o transversales;
analiza la altitud media de los continentes sobre el nivel de los mares
y la posicin del centro de gravedad de su masa, la relacin entre el punto
culminante y la altura media de la lnea de cumbres con su distancia a la
costa ms cercana. Describe tambin las rocas eruptivas como factores de
movimiento, ya que actan sobre las rocas sedimentarias, a las que atra
viesan, levantan e inclinan; estudia los volcanes tanto si se encuentran
aislados como si estn dispuestos en series sencillas o dobles, tanto si
extienden su actividad a diversas distancias como si crean rocas en forma
de espigones largos y estrechos u oquedades en el suelo cuya amplitud
aumenta o disminuye con el paso de los siglos. La parte terrestre de la
ciencia del Cosmos describe, por ltimo, la lucha del elemento lquido, con
la tierra emergida; expone cuanto tienen de comn los grandes ros en
su curso superior o inferior y en sus bifurcaciones, cuando su lecho no
est an enteramente fijado; presenta cmo las corrientes de agua cortan
las ms elevadas cadenas montaosas o siguen durante largos trechos un
curso paralelo a ellas, unas veces a su mismo pie y otras a grandes dis
tancias, cuando el levantamiento de los estratos de un sistema orogrfico
y la direccin del plegamiento son conformes a la que siguen los bancos
ms o menos inclinados de la llanura. Los resultados generales de la Oro-

164

Antologa de textos

grafa y de la Hidrografa comparadas pertenecen especficamente a la


ciencia de la cual quiero determinar aqu los lmites reales, pero la enu
meracin de las mayores alturas del globo, la descripcin de los volcanes
an en actividad, la divisin del territorio en cuencas y la multitud de
ros que las surcan son hechos que pertenecen al campo de la Geografa
propiamente dicha. Slo consideramos aqu los fenmenos en su mutua
dependencia, en las reladofies que presentan con las diferentes zonas de
nuestro planeta y su constitucin fsica en general. Las modalidades de la
materia informe u organizada, dasificadas de acuerdo con la similitud de
sus formas y de su composicin, son indudablemente un tema de estudio
del mayor inters, pero estn vinculadas a un marco de ideas completa
mente distintas de las que constituyen el objeto de esta obra.
Las descripdones de pases diversos ofrecen materiales muy impor
tantes para la elaboracin de una Geografa Fsica; sin embargo, la reunin
de estas descripdones, induso ordenadas en series, no nos dara una ver
dadera imagen de la conformadn general de la superfide de nuestro
planeta, lo mismo que las flores de las diferentes regiones puestas las
unas detrs de las otras tampoco formaran lo que designo con el nombre
de Geografa de las Plantas. Por medio de la reflexin sobre las observa
ciones concretas, a travs del espritu que compara y combina, llegamos
a descubrir en la individualidad de las formas orgnicas, es decir, en la
Historia Natural de las plantas y de los animales, los caracteres generales
que presenta la distribucin de los seres segn los climas; la inducdn
es la que nos revela las leyes numricas segn las cuales se regulan la
proporcin que cada grupo natural significa con respecto al total de las
espedes y la latitud o localizadn geogrfica de las reas donde ^cada
forma orgnica alcanza el mximo desarrollo. Estos modos de considerar
las cosas, gracias a la generalizadn de sus perspectivas confieren un
carcter ms elevado a la descripdn fsica del globo; y es efectivamente
de este reparto local de las formas, del nmero y la vitalidad de las que
predominan en cada mesa, de lo que dependen el paisaje y la impresin
que nos produce la fisonoma de la vegetacin.
Los catlogos de seres orgnicos, a los que se sola dar el pomposo
ttulo de Sistemas de la Naturaleza, nos ponen de manifiesto una sensible
relacin de analogas de estructura tanto en el desarrollo total de dichos
seres como en las diferentes fases que recorren segn una evolucin en
espiral; por un lado las hojas, las brcteas, el cliz, la corola y los rganos
reproductores, y por otro, con mayor o menor simetra, los tejidos celulares
y fibrosos de los animales, sus partes ms o menos diferendadas. Pero
todos estos pretendidos sistemas de la Naturaleza, ingeniosos en sus cla
sificaciones, no nos muestran los seres en su distribucin espacial en
relacin con la latitud y la altura sobre el nivel del Ocano ni segn las
influencias climticas que sufren como consecuenda de factores generales,
a veces muy distantes. El objeto de la Geografa Fsica es, por el contrario,
como hemos dicho antes, reconocer la unidad en la inmensa variedad de
los fenmenos y descubrir, por el libre ejercicio del pensamiento mediante

Alexander von Humboldt

165

la combinadn de observadones, la regularidad de los fenmenos dentro


de sus aparentes variadones. Si en la exposidn de la parte terrestre
del Cosmos hay que descender alguna vez a hechos muy concretos, es
slo para recalcar la conexin que tienen las leyes de la distribudn real
de los seres en el espacio con las normas de la dasificacin ideal en fa
milias naturales, basadas en las analogas de organizacin interna y de
evoludn progresiva.

(...)
Estamos an muy lejos de poder reducir a la unidad de un prindpio
racional por medio de la reflexin lo que perdbimos por medio de los
sentidos. Y puede dudarse que en el campo de la Filosofa de la Naturaleza
se llegue a conseguir esto. La complejidad de los fenmenos y la inmensa
extensin del Cosmos parecen oponerse a tal fin; pero, aun cuando d
problema fuera insoluble en su conjunto, no por ello una solucin parcial,
una tendencia hada la comprensin del mundo, dejara de ser d objeto
eterno y sublime de toda observacin de la Naturaleza. Fiel al carcter de
las obras que he publicado hasta ahora y los trabajos de medida, experi
mentacin e investigacin que han llenado mi vida cientfica, me sito en
el campo de las concepciones empricas.
La exposicin de un conjunto de hechos observados y combinados entre
s no excluye la pretensin de agru p los fenmenos de acuerdo con su
enlace racional, ni de generalizar lo que sea susceptible de generalizadn
en el conjunto de las observaciones concretas, ni de llegar, en fin, al des
cubrimiento de leyes. Concepdones del Universo fundadas nicamente en
la razn, en los principios de la Filosofa especulativa, asignaran sin duda
a la ciencia del Cosmos un objeto ms elevado. No quiero censurar los
esfuerzos que yo no he intentado ni criticarlos por d solo motivo de que
hasta hoy han tenido un xito muy dudoso. Contra los deseos y consejos
de los profundos y destacados pensadores que han dado nueva vida a
concepdones con las que ya se haba familiarizado la Antigedad, los
sistemas de la Filosofa de la Naturaleza se han desinteresado durante algn
tiempo en nuestro pas de los serios estudios de las dendas matemticas
y fsicas. La embriaguez de pretendidas conquistas, un nuevo lenguaje
excntricamente simblico, la predileccin por frmulas de un radonalismo
escolstico tan estrechas como nunca las conod la Edad Media, han
marcado, por el abuso de las fuerzas en una generosa juventud, el efmero
triunfo de una dencia puramente ideal de la Naturaleza. Recalco la ex
presin abuso de las fuerzas, porque espritus superiores entregados a la
vez a los estudios filosficos y a las ciencias de observadn han sabido
preservarse de estos excesos. Los resultados obtenidos por investigadones
serias basadas en la experienda no pueden estar en contradicdn con una
verdadera Filosofa de la Naturaleza. Cuanto tal contradicdn existe, el
defecto est o en lo vado de la especuladn o las exageradas pretensiones
del empirismo, que pretende haber probado por la experienda ms de
lo que la experienda es capaz de probar.

(...)

166

Antologa de textos

Resultados particulares de la observacin en el dominio


de los fenmenos terrestres
Si, en una obra en la que se dispone de un material inmenso formado
por los ms diversos objetos, se quieren dominar estos materiales, es de
cir, poner en orden los fenmenos de tal manera que se pueda apreciar
fcilmente su interdependencia, el nico medio de hacer dara la exposi
cin es subordinar los conceptos particulares, y ms en un campa tan lar
gamente abierto a la observacin, a la perspectiva ms elevada de la unidad
del Mundo. La esfera terrestre, opuesta a la releste, se divide en dos
partes: la Naturaleza inorgnica y la Naturaleza orgnica. Comprende la
primera la magnitud, forma y densidad de la Tierra, su calorinterno, su
actividad electromagntica, la constitucin mineralgica de su corteza, la
influencia de su interior sobre su superficie, que se realiza dinmicamente
por ruptura y qumicamente por fenmenos que forman y transforman
las rocas, la invasin parcial de la superficie slida por las aguas y el mar,
el contorno y las articulaciones de la parte slida que emerge sobre las
olas, es decir, de los continentes y las islas, y, por ltimo, la envoltura
gaseosa que envuelve el globo, o, en otros trminos, la atmsfera. El do
minio de la Naturaleza orgnica comprende, no las formas particulares de
vida cuya descripcin es propiamente el objeto de la Historia Natural,
sino las relaciones de localizacin que existen entre los seres vivos y las
partes slidas o lquidas de la superficie terrestre, es decir, la Geografa
de las Plantas y de los Animales y de las divisiones de la especie humana
en razas y tribus a pesar de su unidad especfica.
En cierto modo esta divisin data de la Antigedad. Ya por entonces
se distinguan los dos rdenes de hechos: por una parte, los fenmenos
elementales y la transformacin de las sustancias; por otra, la vida de
las plantas y los animales. Al no existir medios para aumentar la capacidad
de percepcin, la distincin entre los vegetales y los animales era pura
mente inuitiva o se basaba slo en la capacidad que tienen los animales
de alimentarse por s mismos y en el mecanismo interior que los permite
moverse. E l tipo de percepcin intelectual que llamo intuicin y, ms
an, la asociacin de ideas, tan penetrante y fecunda en Aristteles, le
revelaron lo aparente de la solucin de continuidad entre lo animado y lo
inanimado, entre la sustancia elemental y la planta, y le llevaron a ver
que, al tender siempre la vida a elevarse en la escala de los seres, existen
gradaciones insensibles de las plantas a los animales inferiores. La historia
de los organismos, tomando la palabra historia en su sentido inicial, es
decir, transportndonos a la poca de las faunas y las floras antiguas, est
tan ntimamente unida con la Geologa, con la superposicin de los es
tratos y la edad de los levantamientos de territorios enteros o simplemente
de montaas, que no he credo que en una obra como el Cosmos se deba
tomar como punto de partida la divisin, muy natural por otra parte,
entre Naturaleza orgnica y Naturaleza inorgnica y hacer de ella una
base fundamental de clasificacin. La gran divisin que he planteado me

Alexander von Humboldt

167

parece ms adecuada al objeto que me propongo, ya que expresa mejor


el enlace de vastos fenmenos que ocupan un lugar considerable en el
Universo. En consecuencia, no me es posible ceirme a un punto de vista
morfologico. Lo que pretendo bsicamente es trazar un cuadro general
de la Naturaleza, que permita abarcar el conjunto de todas las fuerzas
que concurren a animarla.

FAHCE Biblioteca Central


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Karl Riiter *

Karl Ritter

LA ORGANIZACION DEL ESPACIO


EN LA SUPERFICIE DEL GLOBO Y SU FUNCION
EN EL DESARROLLO HISTORICO **

organismos presentan, tanto en los vegetales como en los animales y en


el hombre, una base y una cspide, una derecha y una izquierda. S, este
Todo terrestre perfectamente asimtrico, al no obedecer aparentemente
a ninguna regla y ser difcil de captar como un conjunto, nos deja una
impresin extraa y nos vemos obligados a utilizar diversos mtodos de
clasificacin para borrar la idea de caos que de l se desprende. Por eso
han interesado ms hasta ahora sus partes constitutivas que su apariencia
global, y los compendios de geografa se han dedicado fundamentalmente
a describir sus partes. Habindose contentado hasta ahora con describir
y clasificar someramente las diferentes partes del Todo, la geografa no
ha podido, en consecuencia, ocuparse de las relaciones y de las leyes ge
nerales, que son las que nicamente pueden convertirla en una ciencia
y darle su unidad.
Aunque la Tierra, como planeta, sea muy diferente de las represen
taciones a escala reducida que de ella conocemos y que no nos dan ms
que una idea simblica de su modelado, hemos tenido que acudir a esas
miniaturizaciones artificiales del globo terrestre para crear un lenguaje
abstracto que nos permitiese hablar de ella como un Todo. As es, en
efecto, y no inspirndonos directamente en la realidad terrestre, como
hemos podido elaborar la terminologa de las relaciones espaciales. Sin em
bargo, teniendo en cuenta que la red matemtica proyectada sobre la
Tierra a partir de la bveda celeste se ha convertido as en el elemento
determinante, esta terminologa ha permanecido hasta ahora incompleta
y no permite actualmente una aproximacin cientfica a un conjunto es
tructurado considerado en sus extensiones horizontales y verticales o en
sus funciones.
Existe una diferencia fundamental entre las obras de la naturaleza y las
creaciones del hombre: por bellas, simtricas o acabadas que estas ltimas
puedan parecer, un examen atento revelar su falta de cohesin y su tosca
trama. El tejido ms fino, el reloj ms elegante, el ms hermoso cuadro,
el pulido ms liso del mrmol o de los metales nos reservara, visto ai
microscopio, semejante sorpresa. Inversamente, la asimetra y la apariencia
informe de las obras de la naturaleza desaparecen con un examen profun
do. La lupa del microscopio hace surgir en la tela de una araa, en la
estructura de una clula vegetal, en el aparato circulatorio de los animales,
en la estructura cristalina y molecular de los minerales, elementos y con
juntos de una textura siempre ms fina. Pero las obras de la naturaleza
y las creaciones del hombre difieren tambin por la amplitud y el ca
rcter que se trasluce en su composicin y en sus funciones. En efecto,
las investigaciones efectuadas en fisiologa han revelado la existencia de
una relacin entre las fuerzas de la naturaleza; han permitido descubrir
sistemas y leyes naturales a los que la qumica, la fsica, la ptica y la me
cnica deben especialmente su existencia.
No deberamos volver a encontrar esta diferencia en el caso del mayor
cuerpo natural que conocemos, es decir, nuestro planeta, aunque es cier
to que no lo conocemos ms que superficialmente... y su superficie mo-

Examinemos un globo terrestre. Por muy grande que sea, no puede


aparecemos ms que como una miniaturizacin y una representacin im
perfecta del modelado externo de nuestro planeta. Sin embargo, su per
fecta esfericidad, que contiene tanta diversidad, no deja de ejercer una
profunda influencia sobre nuestra imaginacin y nuestro espritu. Lo que
nos sorprende al observar un globo terrestre es la arbitrariedad que pre
side la distribucin de las extensiones de agua y de tierra. No hay espacios
matemticos, ninguna construccin lineal o geomtrica, ninguna sucesin
de lneas rectas, ningn punto; slo la red matemtica establecida a partir
de la bveda celeste nos permite medir artificialmente una realidad inaprehensible: los propios polos no son ms que puntos matemticos defi
nidos en funcin de la rotacin de la Tierra y cuya realidad se nos escapa
todava. No hay simetra en el conjunto arquitectnico de este Todo
terrestre, nada que lo emparente en este sentido con los edificios cons
truidos por la mano del hombre o con el mundo vegetal y animal, cuyos
*
Karl Ritter (1779-1859). Adems del que corresponde al texto traducido en este
libro, entre sus trabajos principales se encuentran:
Ritter, K. (1822-1859): Die Erdkunde im Verhaltms tur Natur und zur Geschichte des

Menschen oder allgemeine vergleichende Geographie, ais sichere Grundlage des


Studiums und Unterrichts in physicalischen und historischen Wissenschaften, Ber
ln, G. Reimer, 19 tomos, 21 vols.
Ritter, K. (1861): Geschichte der Erdkunde und der Entdeckungen. Vorlesungen an
der niversitat zu Berln gehalten. Herausgegeben von H. A. Daniel, Berln,
G . Reimer.
* * Ritter, C. (1850): De lorganisation de l espace la surface du globe et de
son role dans le cours de l histoire (Discurso pronunciado el 1 de abril de 1850), en
Ritter, C. (1852): Introduction a la gographie gnrale compare. Traduction de
D. Nicolas-Obadia. Introduction et notes de G. Nicolas-Obadia, Pars, Les Belles
Lettres, 1974, pp. 166-189. Traduccin de Isabel Prez-Villanueva Tovar.

169

168

170

Antologa de textos

delada por las fuerzas ciegas de la naturaleza parece deber su apariencia


actual y tan extraa al azar y al desarrollo arbitrario de las aguas y de
las tierras? Pero cmo conciliar esta aprehensin global de nuestro
planeta con lo que sabemos de todo lo que en l vive, pueblos y dems;
con lo que conocemos de la aventura humana que en l se ha desarrolla
do, y cmo conseguirlo si concebimos el globo como el lugar y la morada
que ha ofrecido al hombre, durante el tiempo de su paso por la Tierra,
el marco necesario para desarrollarse?
;
Toda planta quiere tener y encuentra un suelo propicio para florecer
y dar frutos. Toda criatura, para prosperar, ha ,de vivir en su elemento.
Ser el hombre una excepcin y ser el nico en vivir en un medio
modelado por fuerzas ciegas que acosan la tierra, las aguas y los aires,
teniendo en cuenta que ha asegurado su supervivencia durante milenios?
Aun reconociendo su gran riqueza y diversidad formal, por considerar
la Tierra, ese cuerpo inorgnico, como un todo rgido que ha aparecido en
nuestro sistema para permanecer inmutable, habra que inducir que no est
en condiciones de procurar a nuestra especie lo que necesita para desarro
llarse; habra que admitir que, contrariamente a todas las criaturas que
alberga, slo la Tierrra est desprovista de esa fuerza creadora que en
gendra una fuerte estructura interna? Todo nos lleva a no buscar en el
presente la imagen de la eternidad, a no confundir apariencia y esencia,
las impresiones que obtenemos de una cosa o de un fenmeno y la reali
dad de esa cosa o de ese fenmeno, a no interpretar las leyes naturales
establecidas como construcciones lgicas de nuestro intelecto, sino a con
siderarlas como una feliz descubrimiento de un mundo fenomnico que
nos rodea y que todava no habamos logrado dilucidar. La gnesis de
ese enjambre de estrellas que constituyen las nebulosas planetarias, el
estudio de la formacin de los vientos se cuentan entre las cosas que
nos han enseado a no tachar de incoherente el desorden aparente del
mundo que nos rodea.
En efecto, cuanto ms avanzamos en el conocimiento de la distribu
cin espacial en la.superficie del globo terrestre y cuanto ms nos intere
samos, ms all de su desorden aparente, en la relacin interna de sus
partes, ms simetra y armona descubrimos en l, y en mayor medida
las ciencias naturales y la historia pueden ayudarnos a comprender la
evolucin de las relaciones, espaciales. Si, gracias a la determinacin astro
nmica de los lugares, a la geodesia, a la hidrografa, a la geologa, a la
meteorologa y a la fsica, han podido realizarse hasta ahora grandes
progresos en materia de orden espacial, queda todava mucho por hacer
y podemos esperar conseguirlo mediante la intervencin en el estudio de
las relaciones espaciales de nuestros conocimientos relativos a la historia
de los hombres y de los pueblos y a la distribucin local de los productos
de los tres reinos de la naturaleza.
(...)
Los comentarios que hemos hecho anteriormente sobre las dimensio
nes horizontales de los continentes nos dispensan de estudiar ms dete

Karl Ritter

171

nidamente los detalles de sus relaciones. Basta con recordar aqu que, en
los tres continentes del Viejo Mundo, la forma oval de Africa, rombo
drica de Asia y triangular de Europa han determinado para cada uno de
ellos tres tipos de relaciones dimensionales. El carcter uniforme que
adquieren en Africa (el mismo largo y el mismo ancho en longitud y en
latitud) se opone fundamentalmente al que asumen en Europa. Aqu,
en efecto, la longitud este-oeste del continente equivale a dos o tres veces
su anchura, que decrece sucesivamente desde la base del tringulo adosa
da a Asia hasta su vrtice orientado hacia el Atlntico. Si Africa, ese
cuerpo compacto y replegado sobre s mismo, est desprovista de toda
articulacin, el corazn del continente asitico, igual de macizo pero ms
potente, es menos penetrable; al este y al sur se encuentra adems muy
finamente articulado. Europa, por su parte, se abre en todas las direc
ciones; no slo al sur y al oeste, sino hacia el norte y hacia el interior
mismo de las tierras cuyas ramificaciones han tenido tanta importancia
como la que tuvo el ncleo central respecto al desarrollo del proceso de
civilizacin. Teniendo en cuenta la menor superficie de las tierras y la
mayor riqueza natural de los miembros aislados, en este caso la civilizacin
ha podido penetrar, en efecto, en el interior de las tierras. El cuerpo ms
recogido de Asia no se abre en todas partes a los mares como el de Euro
pa. Los mares no penetran all en el interior de las tierras, aunque las
hienden profundamente al este y al sur. No consiguen, pues, como en
Europa, instaurar un equilibrio entre diferentes formas que se interpenetran. As es como el amplio ncleo central de este individuo terrestre
que es Asia (y que se asemeja desde este punto de vista a la masa com
pacta del conjunto de Africa) se' ha encontrado privado de las ventajas
inherentes a sus articulaciones y de sus efectos. Si es hacia el sur donde
la periferia de Asia est mejor articulada, es hacia el norte donde lo est
menos, con las ventajas y los inconvenientes que esto implica. Aunque
abarque una superficie igual a la mitad de la de Europa, los miembros
siguen siendo aqu mucho menos importantes que el cuerpo compacto y
potente que ha conseguido frenar la evolucin de la civilizacin en el con
junto del continente. Los pueblos de la periferia que haban alcanzado un
desarrollo superior han permanecido, en efecto, aislados en sus sistemas
peninsulares.
Si el ncleo central del continente asitico se ha mantenido, por tanto,
como la patria montona de los pueblos nmadas, sus antepases, sus
pennsulas articuladas y privilegiadas por la naturaleza pensamos ahora
en China, en Indochina, las Indias, Arabia, Asia Menor y sus subdivisio
nes han constituido individualidades fsicas y humanas. Estas, sin em
bargo, no han sido capaces de propagar su civilizacin en el interior del
continente.
Al ser las costas africanas perifricas poco articuladas, son ms cortas
que las de los dems continentes. De ah la pobreza de los contactos
entre el mar y el interior de las tierras y la dificultad de acceso al corazn
del continente. Las condiciones naturales y humanas han negado al cuerpo

172

Antologa de textos

inarticulado de Africa toda individualizacin. Teniendo en cuenta que aqui


los diversos extremos se sitan a igual distancia del interior de las tierras,
como la situacin astronmica del continente a un lado y otro del ecua
dor hace que los contrastes climticos se repartan regularmente en las
zonas tropicales y subtropicales, todos los fenmenos caractersticos de
este individuo terrestre, que constituye el verdadero Sur de la Tierra y
donde culmina el mundo ..tropical, han conservado un carcter uniforme
y sin embargo particular. Esto es lo que explica que el estado primitivo
y patriarcal en el que viven los pueblos de este continente haya permane
cido al margen de los progresos y del tiempo, qije Africa parezca obligada
a ofrecer todava durante milenios asilo a la elaboracin de un futuro
desconocido. Esta tierra presa del inmovilismo no conoce efectivamente
ms que desarrollos colectivos. Las plantas, los animales, los pueblos y
los hombres no evolucionan individualmente. Se encuentran palmeras y ca
mellos en los extremos norte y sur, este y oeste de la tierra africana.
La. raza negra, que constituye aqu la principal poblacin autctona, est
dispersa en todas las direcciones. Al igual que el continente, no ha
conocido ms que una evolucin colectiva y somera que no ha favorecido
en absoluto la aparicin de culturas, de Estados, de pueblos y de seres
fuertemente individualizados. Los diversos dialectos hablados por estas po
blaciones negras convergen finalmente en una fuente lingstica comn.
En este sentido, slo estrechas bandas costeras repartidas discontinuamen
te en las regiones ms favorecidas del continente constituyen una excep
cin. Pero esta situacin privilegiada procede la mayor parte de las veces
de aportaciones exteriores.
Aunque no es ms que parcialmente esfrico, el extraordinario desarro
llo costero de Asia ha engendrado un mundo de fenmenos completamen
te diferentes. Los miembros articulados del continente poseen aqu, en
todas partes, una individualidad propia. Aislados del resto del continente,
ero comunicados entre s por el mar, han sido diversamente configura
os en su totalidad por la naturaleza, sus montaas, sus valles, sus ros,
sus mares, sus vientos y sus productos. Sus propios pueblos y sus culturas
los convierten en mundos aparte. Esto es lo que explica por lo dems el
carcter fuertemente diferenciado de las individualidades constituidas por
el mundo chino, malayo, hind, persa, rabe, sirio y prximo oriental.
Sin embargo, contrastando de forma sorprendente con el cuerpo del con
tinente que ha permanecido replegado entre s mismo, los progresos lleva
dos a cabo por su civilizacin no han podido todava influir o modificar
la vida de los nmadas que circulan por aqul desde hace milenios, esos
pueblos cuyos antepasados debieron dispersarse en los amplios espacios
occidentales y que llamamos hoy mongoles, turcomanos, kirguises, bukaros
(uzbekos), kalmukos y dems. Menos an han podido alcanzar el norte
del continente, que, a pesar del aspecto espectacular de los fenmenos
tpicamente orientales que se manifiestan en su inmenso territorio, se en
cuentra desprovisto de esa armoniosa unidad que proporciona una civiliza
cin adquirida en comn. Este estado de cosas se debe adems igualmente

173

Karl Ritter

al carcter gigantesco de las formas naturales orientales, tanto ms dif


cilmente comprensibles cuanto que no se cuenta con ningn dato histrico
sobre ellas. Y depende, finalmente, de la excesiva riqueza de los dones
y de los productos naturales que, debido a las variaciones climticas, apa
recen en este caso fuertemente contrastados. Extendindose desde el ecua
dor hasta las. tierras polares, este continente posee, en efecto, sobre su
suelo las plantas y los animales ms diversos. Se los encuentra no slo
a lo largo de las diferentes latitudes, sino, debido a su formidable exten
sin de oeste a este, a lo largo de los meridianos que se reparten entre
un mundo oriental y un mundo occidental con caracteres fuertemente con
trastados. Para ilustrar esta oposicin, bastar comparar entre s la civi
lizacin china y la civilizacin del Prximo Orinte. Para ilustrarla en el
terreno de los resultados naturales, basta apuntar la presencia del cocote
ro, del sag, del tigre en el este, y de la palmera datilera y del len al
oeste; poner en paralelo, en lo que se refiere a Asia septentrional y
meridional, una vegetacin alpina, el bosque de coniferas, el reno y, por
otra parte, el rbol del pan, la caa de azcar, el pisang de anchas hojas,
el elefante, el rinoceronte, el tapir y el mono.
A la riqueza inagotable de las relaciones naturales en esta parte del
Globo, corresponde la diversidad de las relaciones humanas. Aunque desde
el comienzo de las grandes migraciones este continente haya suministrado
a sus vecinos contingentes de poblacin, nunca ha agotado sus recursos
humanos. Al contrario, siempre ha estado abundantemente provisto de
pueblos de raza, de talla y de color diferente, con modos de vida, nacio
nalidades, religiones, organizacin poltica, castas, Estados, civilizaciones,
lenguas y etnias propias. Comparativamente y desde el comienzo de la
historia de la humanidad, ningn otro continente ha podido mostrar se
mejante diversidad. Por eso Asia se encuentra en el origen de todas las
civilizaciones humanas.
Europa es la amplia prolongacin dl Asia media. Segn va, al alejarse,
progresando hacia el oeste, desarrolla sus superficies con una autonoma
creciente. As, y con miembros proporcionalmente ms importantes que
el cuerpo, supera a su vecina oriental precisamente en el sentido de
que, no constituyendo obstculo ni en altura ni en anchura, el ncleo
central no consigue aislar los miembros. Este individuo terrestre fuerte
mente compartimentado que es Europa ha podido, pues, conocer un des
arrollo armnico y unificado que ha condicionado desde el comienzo su
carcter civilizador y ha antepuesto la armona de las formas a la fuerza
de la materia. El menor de los continentes estaba as destinado a dominar
a los ms grandes. As como Asia, continente que se extiende sobre las
tres zonas climticas, beneficindose de notables dones naturales y con
esencial predominio de las pesadas masas de tierra, estaba abocada desde
su configuracin a beneficiar con sus riquezas a los continentes vecinos
sin empobrecerse por ello , Europa, continente circunscrito a la zona tem
plada, finamente articulado, dotado de un relieve a escala humana y de
formas continentales y martimas que se interpenetran, estaba particular

174

Antologa de textos

mente predispuesta, por no disponer ni de los extremos ni de las riquezas


de aqulla, a acoger lo que le era extrao. La energa desplegada por sus
pueblos industriosos para ordenar las condiciones locales la han hecho
apta para utilizar sus dones planetarios de forma que ha producido una
civilizacin humana caracterizada por la armona misma que le confiere
el hecho de ser un lugar de paso que garantiza a todos los dems pueblos
del Globo la mejor de las acogidas. Si se sabe que la vocacin, que se ha
unido a la infinita riqueza- de las formas a lo largo de la historia de esta
parte del mundo que es Europa, se ha encontrado confirmada en la' historia
universal, es menos sabido que estaba en cierta forma inscrita en ella
desde toda la eternidad; se ha atribuido el honer nicamente al hombre,
en este caso el europeo, cuando slo lo merece en parte. Para ser conci
sos, no destacaremos en la estructura bsica de Europa ms que tres de
sus relaciones caractersticas: el desarrollo de sus costas, la articulacin
de sus tierras septentrionales, las islas que la rodean.
Desde el punto de vista de la relacin de su desarrollo costero con
su superficie, Europa es indiscutiblemente el mayor de los continentes.
Si Asia, cuya superficie es cinco veces la de Europa, posee 7.000 millas
(52.000 km.) de costas, Africa, con su superficie tres veces superior a la
de Europa, no posee ms que 3.800 (28.000 km.). Las 5.400 millas
(40.000 km.) del litoral europeo alcanzan, por el contrario, una longitud
igual a la del ecuador. Aunque situada en el corazn del universo terres
tre, Europa, al dejar sus articulaciones que penetren todos los mares del
Viejo Mundo, se beneficia del ms rico contacto posible con el mundo
marino. A esta cualidad de contacto se aaden una situacin martima
privilegiada respecto al movimiento general de los mares y los vientos, y
una abundancia de golfos y de puertos naturales cuya configuracin, con
secuencia lgica de la articulacin del continente, ha favorecido el desarro
llo del arte de la navegacin, asegurndole as el dominio de los mares.
Desde este punto de vista, es el archipilago britnico, con sus numerosos
puertos y sus costas bien recortadas, el que actualmente ocupa el lugar
que tuvo en el Mediterrneo y durante la antigedad la Grecia peninsu
lar en su poca de plenitud. Las costas rticas de Europa, baadas por
el Bltico y el mar del Norte, profundamente hendidas por el mar Blanco,
que se extienden por los distintos antepases, islas y pennsulas escan
dinavas, han asegurado a esta parte septentrional del continente un des
arrollo tan rico como el que proporcionan a la parte meridional las tres
notables pennsulas de Grecia, Italia y Espaa. E l mundo escandinavo
confiere a Europa del norte una gran superioridad sobre la vecina Asia.
Por no estar tan bien articuladas, por estar separadas de la parte meridio
nal y mejor desarrollada de Asia, por padecer, encontrndose encajadas
entre las tierras polares y la alta Asia central de los nmadas, una situa
cin doblemente desfavorable, por estar, finalmente, insuficientemente do
tadas por la naturaleza, las tierras llanas de Siberia han sido tributarias
de la Europa del noreste en materia de progreso y de civilizacin.

Karl Ritter

175

Finalmente, y en comparacin con los dems continentes, las islas


que rodean a Europa se distinguen por varios aspectos. Integradas, en
tanto que islas costeras, al territorio continental, enriquecen, como ver
daderas estaciones martimas, las extensiones ocenicas satlites y dan ms
amplitud al Todo. Manteniendo con el cuerpo y los miembros del conti
nente una relacin de amplitud relativamente importante, han ofrecido
grandes superficies favorables al establecimiento de conexiones entre los
pueblos y las civilizaciones que han contribuido mucho no slo a doblar la
superficie de los espacios considerados, sino a intensificar su desarrollo. No
son, sin embargo, pequeas islas aisladas, archipilagos rocosos alineados
en los ocanos o promontorios ridos y de difcil acceso; en efecto, Ingla
terra meridional es una prolongacin natural del norte de Francia, igual
que Sicilia de Calabria y Canda (Creta) de Morea. Imaginemos sencilla
mente cul sera el empobrecimiento de la historia, del desarrollo local
y de las relaciones martimas de Europa del norte provocado por la sbita
desaparicin del archipilago britnico! Privada de Seeland y de Fionia,
la pennsula de Jutlandia no sera ms que una simple lengua de arena;
en la antigedad, sin el granero de trigo siciliano, la historia de Roma y
de Italia hubiera sido muy diferente; finalmente, y gracias a Creta, el
archipilago egeo y las islas jnicas han servido de puente a las civiliza
ciones jnicas e indoeuropeas en Grecia y en Hesperia (Magna Grecia).
No tenemos la intencin de analizar aqu las consecuencias de la ausen
cia total de islas a lo largo de las costas africanas, a las que ni siquiera
pertenece la gran isla de Madagascar, aislada y rechazada hacia el mundo
ocenico por las corrientes y los espacios marinos. Tambin! est fuera de
lugar intentar comprender las especificidades de la giganteca extensin
insular, en el sudeste asitico, del mundo malayo martimo, es decir, del
grupo indochino y de sus prolongaciones en las islas de la Sonda hacia
Australia: el mayor y ms rico en individualidades del planeta, puesto que
su superficie triangular es igual a la de Europa. Este istmo asitico ofrece
por k dems, a causa de su posicin entre dos continentes, una cierta
analoga con el istmo de Panam, entre las dos Amricas. Sealaremos
simplemente el hecho de que la densidad demasiado elevada de estas islas
tan extendidas y ricamente dotadas les ha permitido constituir un universo
autnomo con su propia poblacin insular, los malayos. En efecto, no se
pueden considerar estas islas como miembros desgajados y dependientes
del continente vecino y de su litoral, sino como miembros autnomos que,
independientemente de esta proximidad, han sido menos enriquecidos por
el continente vecino de lo que lo han sido otras islas costeras del resto
del mundo.
La observacin de Estrabn a propsito de Sicilia, esto es, que las
articulaciones dirigidas hacia los continentes, y sobre todo las islas, son las
partes del mundo ms ricamente dotadas, se confirma tan completamente
en el archipilago que se extiende de Ceiln a Nueva Guinea, que cada
una de sus islas parece haber recibido un capital especfico de dones natu
rales que incluyen en el proceso de desarrollo del comercio universal en

176

Antologa de textos

la zona ecuatorial. As se encuentra, en Ceiln, el elefante blanco, perlas,


canela y rubes; en Sumatra rinocerontes, tapires, orangutanes, tintes
naturales y maderas preciosas; en Bangka los yacimientos de estao ms
ricos del mundo; en Borneo oro, diamantes y mil riquezas ms; en Java
el alimento ms nutritivo, la cebada, conocida desde la poca de Tolomeo,
el rbol del pan y la caa de azcar; las pequeas islas de la Sonda
tienen, cada una, especias particulares; en las Molucas y en Nueva Gui
nea, finalmente, las autnticas maderas preciosas, el sag, las palmeras de
aceite muy rico en sustancias nutritivas, las aves del paraso y numerosas
producciones de los tres reinos de la Naturaleza han encontrado su patria
sin tener que instalarse en el continente. Aqu/ en la ms estrecha unin
de los mundos terrestres, ocenicos y tropicales, dotados de las ms ricas
producciones de los tres reinos de la Naturaleza, la vida fsica del globo
terrestre aparece con toda su intensidad y su potencia. Si el grado ms
alto de desarrollo y de civilizacin hubiera debido coincidir con una posi
cin planetaria muy favorable, aqu es donde debiera haberse producido.
La ley que dirige el mundo del espritu es, sin embargo, diferente de la
que gobierna el mundo fsico.
Si el desmenuzamiento en las islas separadas del continente hubiera
sido el principio general de estructura de la Tierra, lo que vemos aqu
realizado en el ms alto grado, el continente europeo, que tiene 150.000
leguas cuadradas (8 .2 8 2 .0 0 0 km2), hubiera podido dividirse en quince gran
des islas como Borneo, Sumatra, las Clebes, o comparables en su super
ficie a Anatolia y a Espaa; los pueblos de la Tierra hubieran estado
perfectamente aislados en una falta total de cohesin. En la forma de
Europa encontramos realizado, por el contrario, el contacto y la penetra
cin recproca ms favorables, as como el ms perfecto equilibrio entre
las oposiciones de las formas slidas y fluidas en el globo terrestre. No
encontramos por eso, en este caso, los inconvenientes de la excesiva articu
lacin y del desmenuzamiento del archipilago indonesio, tan opuesto a
las grandes masas continentales inarticuladas. En la fragmentacin de la
corteza terrestre en ese archipilago y en su concentracin en las masas
terrestres compactas de Africa, tenemos dos formas extremas que actan
diferentemente, incluso de forma opuesta, sobre las relaciones naturales
y humanas. Han debido ejercer ambas influencias negativas e inhibidoras
sobre el desarrollo de sus primeros habitantes. En un caso, en la mxima
parcelacin, la etnia ms dividida y ms desgarrada de la Tierra: los pue
blos malayos del archipilago indonesio; en otro, en la mxima compacti
bilidad de las tierras, los diferentes grupos de pueblos negros se encuentran
en el entorno natural ms montono, ms uniforme y menos desarrollado
que existe.
Estas dos formas terrestres resultan bastante poco favorables a la evo
lucin que hace salir a los pueblos del estado de barbarie primitiva. Entre
estos dos extremos, Europa, lejos de inhibir, estimula. Su superficie, me
nos importante a escala humana y, por tanto, ms rpidamente dominada
en el tiempo, su desarrollo costero, sus articulaciones, sus islas, son otros

Karl Ritter

177

tantos dones que, en comparacin con las formas insulares precedentes,


la han provisto de las condiciones espaciales naturales ms propicias para
la realizacin precoz de su vocacin planetaria inscrita desde el origen en
su estructura. Como individuo terrestre quiz aparentemente menos pro
visto de dondes naturales, Europa estaba efectivamente destinada a con
vertirse en el crisol de las riquezas y de las tradiciones del Viejo Mundo
al mismo tiempo que en el lugar privilegiado para el desarrollo de la acti
vidad intelectual y espiritual apropiada para absorber y organizar el con
junto de la humanidad. Posteriormente, esta vocacin se ha extendido al
conjunto ms amplio constituido por el Viejo y el Nuevo Mundo, que,
receptivos a todo, han podido librarse mejor de las coacciones naturales
locales, permitiendo as a sus pueblos alcanzar su pleno desarrollo humano.
En los encadenamientos de causa a efecto que la Naturaleza y la His
toria nos muestran se puede prever, puesto que el planeta parece tener
una vocacin ms noble revelada por la continuidad histrica, una organi
zacin superior y que por lo dems no sera de naturaleza puramente
fsica. Esta organizacin debe ser fundamentalmente diferente de la de los
organismos naturales sustentados por el planeta, que se mueven en l y
dotados de una existencia forzosamente ms breve. Pues si los pensadores
que contemplan la superficie aparentemente disimtrica y catica de la
Tierra se encuentran turbados por los resultados de su contemplacin, ello
no se debe a la ausencia de organizacin en las relaciones espaciales que
pueden ser analizadas gracias a estudios ms profundos.
A pesar del desorden aparente en que se encuentra inmerso el Globo
para un ojo inexperto, es en las diferencias entre superficies y formas
donde reside el secreto del sistema interno y superior de organizacin
planetaria que expresa una infinidad de fuerzas cuyos efectos invisibles
estn en interaccin. Estas fuerzas, que influyen en la Naturaleza y en
la Historia, actan de una forma anloga a la actividad fisiolgica que
determina la vida de los organismos vegetales y animales.
Es precisamente en la reparticin diferencial y en la amplitud irregular
de las extensiones de tierra y de agua, as como en las temperaturas
variables que las acompaan necesariamente y en los movimientos aparen
temente desordenados de los vientos, donde reside la razn fundamental
de su ubicuidad y de su interaccin general. As, el hecho de que los
continentes tengan superficies diferentes explica el podero de los pueblos
y la posibilidad que les es dada de dominarlas. E l aparente azar que pre
side la disposicin relativa de las masas de tierra refleja una ley csmica
superior que ha determinado necesariamente todo el proceso de desarrollo
de la humanidad. La separacin a primera vista puramente fsica del Viejo
y del Nuevo Mundo, de los continentes y de las islas resulta ser la esencia
de la relacin espacial universal. La desigual distribucin de los dones
naturales es el estimulante fundamental del desarrollo de los intercam
bios universales. La dbil superfide de Europa y la armona de sus formas
limitadas es la condicin de su libertad y de su capacidad de dominacin.
/

'
(

William M. Davis *

William M. Davis

E L CICLO G EO G RA FICO * *

por lo tanto, todas las formas, sea cual sea su altura y resistencia, han
de acabar por ser arrasadas y, de este modo, el proceso erosivo adquiere
un papel equivalente al de la estructura en la determinacin de la forma
de un volumen de terreno. El proceso, sin embargo, no puede realizar por
completo su accin en un instante y, por lo tanto, la importancia de la
transformacin'a partir de la forma inicial es funcin del tiempo. As el
tiempo completa el tro de controles geogrficos y es, entre ellos, uno de
los de ms frecuente aplicacin y ms validez prctica en la descripcin
geogrfica.
(...)

179

La Geografa Terica

La clasificacin gentica de las formas de relieve


Todas las variadas formas del terreno dependen o, como se dira en
lenguaje matemtico, son funcin de tres variables, que se pueden de
nominar estructura, proceso y tiempo. Inicialmente, cuando las fuerzas de
deformacin y levantamiento acaban de determinar la constitucin y dis
posicin de una regin, la forma de su superficie traduce directamente su
organizacin interna y su altura est en relacin directa con la intensidad
del levantamiento que ha sufrido. Si sus rocas fuesen capaces de soportar
sin variar el ataque de los procesos externos, su superficie permanecera
inalterada hasta que las fuerzas de deformacin y levantamiento actuasen
otra vez; en estas condiciones la estructura resultara el nico control de
la forma. Pero las rocas no son inalterables; hasta las ms resistentes
ceden ante el ataque de los agentes atmosfricos y se fragmentan en derru
bios que son arrastrados por las aguas y se deslizan por las pendientes;
*
William M. Davis (1850-1934). Adems de los artculos traducidos en este libro,
entre sus trabajos principales se encuentran:
Davis, W . M. (1909): Geographical Essays, Boston, Ginn & Co.
Davis, W . M. (1912): Lesprit explicati dans la Gographie moderne, Annales de
Gographie, X X I, 115, pp. 1-19.
Davis, W . M. (1915): The Principies of Geographical Description, Annals of the
Association o f American Geographers, V, pp. 61-105.
Davis, W . M. (1922): Peneplains and the Geographie Cycle, Bulletin o f the Geological Society o f America, pp. 587-598.
Davis, W . M. (1932): Pediment Benchlands and Primarrumpfe, Bulletin of the
Geological Society o f America, pp. 399-440.
* * Davis, W . M. (1899): The Geographical Cycle, Geographical Journal, X IV ,
pp. 481-504. Traduccin de Julio Muoz Jimnez.

Es evidente que esta propuesta de clasificacin geogrfica basada en


estructura, proceso y tiempo ha de ser deductiva en alto grado. Y reco
nocemos expresamente que lo es. Como consecuencia de ello, el esquema
adquiere un verdadero carcter terico que no es del gusto de algunos
gegrafos, cuyas investigaciones parten de la idea de que la Geografa, a
diferencia de las otras ciencias, debe desarrollarse slo mediante el uso
de ciertas facultades mentales, en especial las de observacin, descripcin
y generalizacin. Pero parece claro que la Geografa ya se ha perjudicado
demasiado por no utilizar la imaginacin, la invencin, la deduccin y las
dems facultades mentales que contribuyen al logro de una explicacin
rigurosa. Es como andar con un pie o ver con un ojo excluir de la Geo
grafa la mitad terica de la capacidad cerebral, que otras ciencias consi
deran conveniente poner por encima de la mitad prctica. Verdadera
mente, slo de un malentendido puede resultar la idea de que existe una
contraposicin entre teora y prctica, pues en Geografa, como en toda
labor cientfica vlida, ambas se ejercen siempre de forma concertada y
fructfera. Est claro que no se puede alcanzar un desarrollo completo de
la Geografa hasta que todas las facultades mentales cuyo cultivo resulte
adecuado en algn sentido sean dominadas y ejercitadas en la investigacin
geogrfica.

(...)
Es importante recalcar que el gegrafo necesita conocer el sentido, el
modo de explicacin y el origen de las formas que observa, y que para
ello es una gran ayuda precisar y describir con todo rigor dichas formas.
Sin duda hay que asumir ste principio y tenerlo siempre presente, si se
quiere evitar el error de confundir los objetos del estudio geogrfico con
los del geolgico. Este ltimo analiza los cambios ocurridos en el pasado
en s mismos, puesto que la Geologa trata de la historia de la Tierra,
mientras que el primero slo estudia las transformaciones pasadas en
tanto que sirven para dar razn del presente, dado que la Geografa
trata esencialmente de lo que ahora existe en la Tierra. La estructura

178

180

Antologa de textos

es un elemento importante en el estudio geogrfico, porque en la mayora


de los casos influye en la forma; nadie tratara hoy de describir el Weald
sin hacer referencia a los lechos de margas resistentes que dan lugar a
sus colinas marginales. Una importancia equivalente tiene el proceso, pues
en todos los casos ha influido en mayor o menor grado en la determinacin
de la forma, y siempre se encuentra en actividad. Es verdaderamente curio
so encontrar manuales de* Geografa en los que se incluyen como partes
de su contenido los vientos, los arroyos y los ros, mientras que la meteorizacin o los fenmenos de arrastre no son en absoluto tomados en
consideracin. El tiempo es indudablemente un ^importante elemento geo
grfico, porque all donde las fuerzas de levantamiento y deformacin
han desencadenado hace poco (a escala geolgica) un ciclo de transforma
cin, los procesos destructivos slo han podido efectuar una reducida
accin y el relieve es joven; donde ha transcurrido ms tiempo, la su
perficie ha de haber sido ms intensamente erosionada y el relieve pasa
a ser maduro; y donde ha transcurrido un perodo muy dilatado desde
el levantamiento inicial, la superficie habr sido reducida a una llanura
de escaso relieve desarrollada poco por encima del nivel del mar, y la
morfologa se puede denominar vieja. De esta manera se ha de des
plegar una serie completa de formas a lo largo de la historia de una regin
determinada, y todas las formas de dicha serie, aunque a primera vista
puedan parecer independientes, pueden ser relacionadas desde el punto de
vista temporal en tanto que expresin de diferentes etapas en el desarro
llo de una misma estructura, La larva, la ninfa y el imago de un insecto,
o la bellota, la encina desarrollada y el viejo tronco cado no estn ms
naturalmente asociadas, al representar diferentes fases en la vida de una
misma especie orgnica, que el joven bloque montaoso, los picos y valles
montanos esculpidos en el estadio de madurez y la vieja montaa casi
arrasada, que representan diferentes momentos en la vida de un mismo
conjunto geogrfico. Del mismo modo que las formas del relieve, las
acciones que sobre ellas tienen lugar cambian de comportamiento y con
figuracin al pasar el tiempo. Una forma de relieve joven presenta canales
de erosin torrencial tambin jvenes, mientras que un relieve viejo ha de
tener viejos cursos de agua con lenta e incluso imperceptible corriente,
como despus se explicar con ms detalle.

El Ciclo Geogrfico Ideal


De acuerd con esto, la secuencia en el desarrollo de las transforma
ciones de las formas del terreno es tan sistemtica como la sucesin de
cambios en el ms conocido desarrollo de las formas orgnicas. Es funda
mentalmente por esta razn por la que el estudio de la gnesis de las
formas de relieve
o Geomorfologa, como algunos lo llaman resulta
un apoyo prctico, til al gegrafo desde todos los puntos de vista. Y ello

William M. Davis

181

quedara ms claro mediante la consideracin detallada de un caso ideal,


que convendra apoyar con un grfico.

En la figura, la lnea horizontal a w representa el paso del tiempo,


mientras que las verticales perpendiculares a ella expresan la altitud sobre
el nivel del mar. En la poca 1, una regin con una determinada estruc
tura y forma ha sido levantada, representando B la altitud media de sus
partes ms altas y A, la de sus partes ms bajas, expresando en conse
cuencia AB el relieve medio inicial. La superficie del roquedo es atacada
por los agentes atmosfricos. E l impacto de la lluvia en la superficie ex
puesta a la intemperie y el arrastre por el agua de los elementos acccionados por ella rehnden las pendientes iniciales tendiendo a generar perfes
cncavos, cuyas pendientes convergen; en ellos se establecen corriente que
fluyen en sentidos conformes al descenso de dichas lneas de concavidad.
E l mecanismo de los procesos destructivos se pone as en movimiento y
comienza el desarrollo del modelado de la regin. Los ros ms importan
tes, cuyos lechos inicialmente tienen una altitud A, excavan rpidamente
sus valles y en la poca 2 han hecho descender dichos lechos a una
altitud mediana, representada por C. Los sectores ms altos de los terri
torios situados entre los citados cursos de agua, afectados slo por la
meteorizacin como consecuencia de la concentracin en estos ltimos de
aguas, son rebajados con mucha mayor lentitud, y en la poca 2 han visto
reducida su altura solamente hasta D. De este modo el relieve del territo
rio resulta acrecentado en el paso de AB a CD. A partir de este momento
los ros principales van disminuyendo su ritmo de excavacin durante el
resto de su desarrollo, como expresa la curva CEG J, y el ataque a las
tierras ms elevadas, cada vez ms fragmentadas por la red de corrientes,
pasa a ser ms rpido que la profundizacin de los valles principales,
como se observa comparando las curvas DFHK y C EG J. El intervalo 3-4
es en el que registra el ms rpido rebajamiento de los sectores elevados
y est por ello en fuerte contraste con el perodo 1-2, en el que es ms
rpida la excavacin de los valles principales. En el perodo inicial el relie
ve va aumentando rpidamente de energa al abrirse, siguiendo las con
cavidades primarias, valles de vertientes escarpadas. A lo largo del perodo
2-3 se alcanza la mxima energa del relieve y la complejidad de las formas

(\

182

William M. Davis

Antologa de textos

se incrementa de forma muy importante por la incisin remontante de los


valles secundarios. Durante el perodo 3-4 el relieve va perdiendo energa
con ms velocidad que nunca y la pendiente de las vertientes de los valles
se va suavizando progresivamente; en todo caso, estas transformaciones
se producen con mucha mayor lentitud que en el primer perodo. De la
poca 4 en adelante el relieve que an permanece se va reduciendo ms
y ms, hacindose las pendientes cada vez menores, de modo que en algn
momento posterior al ltimo estadio representado en el diagrama la egin,
cualquiera que fuese su altura originaria, es slo una llanura baja y ondu
lada. Este ltimo proceso de transformacin se .realiza con tal lentitud
que reducir a la mitad la pequea distancia JK requiere tanto tiempo
como el transcurrido hasta alcanzarla; y, dado que slo han de quedar
pendientes muy suaves, la posterior continuacin de ataque por fuerza
ha de ser sumamente lenta. La frecuencia de los arrastres torrenciales y
de los desprendimientos de tierra en las montaas jvenes y maduras, en
contraste con la quietud de las perezosas corrientes y los lentos movimien
tos del suelo en las superficies de erosin, es suficiente para poner de
manifiesto con qu razn el grado de erosin es un asunto tan estricta
mente geogrfico como de inters geolgico.
De este breve anlisis se desprende que un ciclo geogrfico puede subdividirse en varias partes de desigual duracin, cada una de las cuales se
caracteriza por una energa y un tipo de relieve y por un ritmo de trans
formacin, as como por la cuanta del cambio acumulada desde el comien
zo de dicho ciclo. Habr una breve juventud caracterizada por un rpido
aumento de la energa del relieve, una madurez con un vigoroso relieve y
una gran variedad de formas, un perodo de transicin, en el que el relieve
decrece en poco tiempo aunque con poca intensidad, y una indefinidamen
te prolongada vejez caracterizada por un suave relieve, en la que los cam
bios son abrumadoramente lentos. No existe, por supuesto, solucin de
continuidad entre estas subdivisiones o etapas; cada una se subsume en
la que le sigue, aunque cada una est caracterizada bsicamente y diferen
ciada por rasgos que no se dan en las otras.

COM PLICACIONES D EL CICLO G EOGRAFICO *

La Geografa Moderna
En tiempos ya superados, cuando se pensaba que la historia de la
Tierra se desarroll en el pasado en coordenadas diferentes de las actuales,
era bastante natural que la Geografa de los diversos territorios hubiese
de ser estudiada de forma ajena a los mtodos geolgicos. Ahora, que
recientemente se ha reconocido cmo el ayer de la Geologa es semejante
al hoy de la Geografa y cmo las formas de relieve del presente son el
natural resultado del pasado, resulta de un conservadurismo poco lgico
mantener los mtodos empricos en Geografa, n lugar de adoptar los
mtodos naturales de la Geologa. El tratamiento racional y moderno de
los problemas geogrficos exige que las formas del terreno, lo mismo que
las formas orgnicas, sean estudiadas desde el punto de vista de su evo
lucin y que, hasta donde este mtodo de estudio lo requiera, el gegrafo
sea gelogo.
No basta, sin embargo, simplemente con saber que las formas del
terreno son resultado de la interaccin de fuerzas internas y externas, es
decir, de fuerzas que deforman la corteza terrestre y fuerzas que erosionan
la superficie de sta: es preciso recalcar tambin que los procesos de evo
lucin se producen en su mayor parte de forma ordenada y que los pro
ductos resultantes de ellos estn sistemticamente relacionados, ya que, por
desordenada que pueda resultar la accin de las fuerzas internas, las fuer
zas que erosionan la superficie actan de una forma regular y como conse*
Davis, W. M. (1904): Complications of the Geographical Cycle, Compt.
Rend. 8em. Congris International de Gographie (Washington), pp. 150-163. Traduc
cin de Julio Muoz Jimnez.
183

*
(

184

Antologa de textos

cuencia de ello dan lugar a una sucesin sistemtica de formas superficiales.


Las formas que vemos son siempre miembros de esta sucesin y, por lo
tanto, pueden ser adecuadamente descritas dentro de su contexto.

El Ciclo Ideal
Cualquier sucesin completa de formas de relieve se puede _interpre
tar en el marco del ciclo geogrfico ideal. Dicho ciclo comienza con unos
movimientos corticales que colocan una determinada masa de terreno a
una cierta altura con respecto a un nivel de base. Las formas superficiales
que aparecen como consecuencia directa de ello se denominan iniciales.
Los procesos destructivos comienzan a actuar sobre estas formas iniciales
y lo siguen haciendo hasta reducir finalmente la superficie a su forma
definitiva, ua llanura baja de relieve imperceptible. Estas sucesivas for
mas constituyen, por lo tanto, una serie normal en la que estn enlazadas
desde la primera hasta la ltima. En consecuencia, las formas existentes
en un momento determinado dependen bsicamente de la importancia de la
accin que sobre ellas se ha ejercido y son susceptibles de una descripcin
sistemtica en trminos de la etapa del ciclo en que se hayan, alcanzado.
Por otra parte, la correlacin de todas las formas concretas asimilables a
cualquier etapa del ciclo resulta tan marcada y constante, que cualquier
forma individual se puede designar por medio de una terminologa apro
piada y estable en cuanto miembro del grupo de formas correlacionadas
al que pertenece, y de este modo, mejor que de ninguna otra forma, se
pueden definir sistemtica y efectivamente los caracteres de los territorios.
Normalmente los gegrafos no admiten la correlacin de formas pro
puesta y, en consecuencia, no utilizan el principio de correlacin como
base de sus observaciones y descripciones. Y lo ms deplorable es que esto
ocurra cuando est claro que el desprecio de las ventajas de dicho prin
cipio no se basa en objecin alguna acerca de su correccin, sino simple
mente por falta de atencin hacia el mismo.
(-)

La naturaleza deductiva del ciclo


Se ha llegado a sugerir que un esquema que tuviese menos proporcin
de elementos imaginados o deducidos y un mayor nmero de ejemplos
reales podra resultar ms aceptable para los gegrafos. He de responder
que el esquema del ciclo no tiene por qu incluir ejemplos reales, porque
es expresamente un esquema de imaginacin y no un tema de observa
cin; sin embargo, se puede acompaar, apoyar y corregir mediante un
repertorio de ejemplos reales que se adapten del modo ms preciso posible
a sus elementos. Se puede aadir que el temor manifestado por algunos
de que en l la deduccin vaya demasiado lejos slo indica que se tiene
un punto de vista muy diferente del de quienes encuentran provecho en la

William M. Davis

185

aplicacin del esquema del ciclo. La deduccin puede ser errna si es ilgi
ca, atrevida o incompleta, pero, si es correcta, en modo alguno va dema
siado lejos. Creo que lo mismo es decir En este trabajo la observacin
ha ido demasiado lejos, que En este esquema la deduccin ha ido dema
siado lejos. Los dos procesos son bsicamente distintos, y sus resultados
nunca se deben confundir. Y sera tan deseable que se llevase hasta el
final el uno como el otro, ya que ni uno puede sustituir al otro ni tiene
por qu esperar a que sea cubierto todo el campo abierto a su avance.
Teniendo en cuenta las verdaderas diferencias entre observacin y deduc
cin en cuanto a mtodo y resultados, resulta esencial para cualquier
ciencia que pretenda explicar lo que se ve por medio de lo que no se ve
el empleo al mximo de estos procesos mentales. Desde mi personal punto
de vista, tan positivo es llevar el esquema del ciclo hasta sus ltimas
consecuencias como llevar la recopilacin de hechos reales hasta el ltimo
extremo mediante el libre uso de mtodos rigurosos de observacin. No
se puede decir que, mientras los resultados de ambos mtodos tienen que
ser cuidadosamente separados, los propios mtodos deban desarrollarse
de forma paralela. Un uso inteligente de uno y otro mtodo es la mejor
base para la investigacin fisiogrfica, lo mismo que lo es para la Fsica
o la Astronoma, y tan favorecida resulta la observacin por una rigurosa
deduccin como la deduccin por una rigurosa observacin. Objetar al
esquema del ciclo que es demasiado deductivo me parece una falta de
lgica tan grande como objetar a un informe de campo que est demasiado
basado en la observacin.

La presunta rigidez del ciclo


Se ha aducido que el esquema del ciclo es tan rgido y forzado que
es incapaz de servir de base a la descripcin de los mltiples fenmenos
de la Naturaleza. Esta crtica resulta de considerar de forma aislada el
ciclo ideal, sin fijarse en las modificaciones mediante las que se puede
adaptar fcilmente a las condiciones naturales. Y como esta desfavorable
opinin puede deberse al desconocimiento de un desarrollo ms completo
del tema o a un excesivo nfasis en la sucinta exposicin del esquema
hecha en el artculo antes citado, parece conveniente presentar ahora el
esquema de forma ms amplia y considerar las modificaciones con las que
se puede adaptar a las complicaciones de los casos reales.

Los postulados elementales y sus modificaciones


La presentacin a grandes rasgos del dcl ideal plantea un rpido
levantamiento de una masa terrestre, seguido por una prolongada estabi
lidad. La masa terrestre puede tener cualquier tipo de estructura, aunque
la ms simple es la constituida por estratos horizontales; el levantamiento,

(V

Antologa de textos

186

por su parte, tambin puede ser de diferente Upo e intensidad, aunque


el ms simple es el definido por un ascenso rpido y completo; por ello
las llanuras y las plataformas figuran al comienzo de una clasificacin sis
temtica de las formas de relieve. Sin embargo, se han de considerar todos
los tipos de estructuras y todos los tipos de levantamientos para que el
esquema se desarrolle por completo. En mi planteamiento del tema el pos
tulado de un levantamiento rpido es en gran parte un asunto de como
didad, tendente a facilitar la comprensin del proceso secuencial .'y de los
sucesivos estadios de desarrollo juvenil, maduro y viejo mediante
trminos con los que despus fuese cmodo describir ejemplos tpicos de
formas de relieve. En lugar de un levantamiento rpido se puede plantear
un levantamiento gradual con igual coherencia en el esquema, pero con
menos facilidad para quien lo estudia, puesto que un levantamiento gra
dual requiere la consideracin de la erosin durante el levantamiento. Es,
pues, preferible hablar de levantamiento rpido en una primera presenta
cin del problema y despus modificar esta visin elemental y provisional
mediante un enfoque ms cercano a la realidad probable; y ste ha sido
desde hace aos mi mtodo de enseanza.

(...)

El postulado de una estabilidad del territorio, que permanecera quieto


hasta su transformacin en llanura, es, lo mismo que el postulado del
levantamiento rpido, algo derivado de la comodidad para una primera
presentacin, pero es tambin algo ms. Es bsico para el anlisis del
esquema en su conjunto, ya que slo en el caso ideal de una masa de
terreno que se queda quieta tras su levantamiento se puede seguir toda
la serie normal de hechos sucesivos en que consiste la validez real del
esquema del ciclo y la subsecuente observacin de la correlacin sistem
tica de formas que caracteriza a cada estadio del ciclo. Slo despus de
haber analizado las series normales se puede tratar de las peculiares com
binaciones de formas que resultan de dos o ms ciclos de erosin. El reco
nocimiento de la correlacin sistemtica de las formas concretas con deter
minadas etapas del ciclo constituye un marcado avance sobre el perodo
anterior de la Geografa Fsica, en el cual los diversos elementos morfo
lgicos eran descritos como si nada tuviesen que ver los unos con los
otros. Uno de los ms claros testimonios de este avance es el gran creci
miento que ha registrado el inters por su estudio. Este aumento del
inters es en un cierto grado resultado natural del mtodo recientemente
planteado, pues siempre se suscita inters por una aproximacin ms direc
ta adaptada a la verdadera naturaleza de las cosas y por la intuicin de
que no debe ser descartado que formas consideradas inertes se ensamblen
dinmicamente en una grande y significativa serie de cambios. La espec
tacular interdependencia de los diversos elementos de un sistema maduro
de drenaje, cuando es plenamente aprehendido, es capaz de suscitar ver
dadero inters y admiracin; pero slo en el supuesto de una bsica esta
bilidad del territorio puede llegarse a una organizacin madura del sistema
de drenaje. En consecuencia, aunque parezca improbable una estabilidad

William M. Davis

187

prolongada en un territorio, las consecuencias de tal situacin se deben


seguir con todo cuidado para obtener la norma del esquema y para elaborar
la introduccin bsica a todos los modos de complicacin que puedan
encontrarse. Slo despus que se ha llegado a establecer la norma es el
momento de analizar los efectos de diversas acciones, como levantamientos,
hundimientos, plegamientos, fracturas, etc.
(-)

Cambios climticos normales y cambios climticos accidentales


El ciclo ideal normal parte de la inexistencia de cambios climticos,
con excepcin de los derivados de la disminucin de la temperatura y el
aumento de las precipitaciones provocados por el (relativamente) rpido
levantamiento inicial y el gradual aumento de las temperaturas y descenso
de las precipitaciones' que acompaan el lento rebajamiento de la regin
hasta su transformacin en una llanura baja. Que tal tipo de cambios
climticos haya tenido lugar parece en principio fantstico, pero una con
sideracin ms seria hace que la fantasa se convierta en realidad. Fue sin
duda un valiente alarde de imaginacin cientfica el que llev a Tyndall
a la brillante idea de que la glaciacin alpina ha disminuido a consecuen
cia de que los glaciares han hecho descender la altura de los Alpes. Pero
el famoso fsico confundi un accidente climtico de corta duracin con
una extensa parta de un ciclo. No hay, sin embargo, por qu dudar que
muchas cadenas montaosas de anteriores perodos geolgicos hayan po
dido ser rebajadas en mayor o menor medida y que el clima de sus res
pectivas regiones haya experimentado cambios capaces de dar lugar a tales
cambios en su topografa. La distribucin, y tambin la propia configura
cin, de plantas y animales terrestres han sido influidas repetidamente
por estos cambios en el relieve; los accidentes climticos cortos, como
algunos episodios glaciares de los tiempos posterciarios, han sido capaces
de provocar rpidas migraciones o extinciones de formas orgnicas, pero
el lento cambio del clima normal en el ciclo ideal slo puede provocar
adaptaciones a las nuevas condiciones.
As pues, parece claro que los cambios de condiciones climticas que
se han analizado en la literatura geogrfica son independientes del cido
ideal. Tanto si consisten en el paso de condiciones no gladares a glaciares
como de subridas a ridas, ello acontece en cualquier estadio de un
ddo, y, por lo tanto, se pueden englobar bajo el nombre semitcnico
de accidentes. Las suaves orillas del lago Bonneville, en las sobreexcavadas vertientes del macizo montaoso de Wasatch (Utah), o la relati
vamente pequea morrena que cruza la superficie cretcica, los valles
terdarios y las torrenteras posterciarias en los Apalaches de Pensilvania
son sufidentes para dar idea de la brevedad que tienen estos acddentes
en comparadn con los ddos de erosin que arrasan las montaas.

/
(

Mbrecht Penck *

Albrecht Penck

PROPUESTA DE UNA CLASIFICACION CLIMATICA


BASADA EN LA FISIOGRAFIA **

ductos del clima. En el aspecto climtico lo importante es saber si el agua


precipitada se evapora por completo, dejando el suelo seco, o no.

189

Divisin en provincias climticas


En mi opinin, se pueden distinguir en la superficie terrestre tres pro-'
vincias o regiones climticas de primer orden:
1) Los climas hmedos, en los que la precipitacin (N) es mayor
que la prdida de agua por evaporacin (V), de modo que el excedente
corre en forma de ros (F).
2) Los climas nivales, en los que el aporte de nieve (S) es mayor
que la fusin de sta (A), de modo que ha de ponerse en movimiento en
forma de glaciares (G).
3) Los climas ridos, en los que la evaporacin absorbe toda la pre
cipitacin y, potencialmente, an ms, impidiendo as que corran las aguas
de los ros.
En lugar de la tradicional divisin de la superficie terrestre en zonas
climticas enmarcadas por paralelos, en los ltimos tiempos se tiende a
plantear clasificaciones basadas en las temperaturas y las precipitaciones.
Sin embargo, hasta ahora las delimitaciones de regiones climticas se han
realizado desde puntos de vista muy diferentes.

(...)
En el estudio de la superficie terrestre parece posible usar como base
el clima (es decir, la interaccin de todas las condiciones atmosfricas),
ya que se imprime tan claramente en el paisaje que hace posible la distin
cin de regiones climticas sin tener que partir de largas series de obser
vaciones meteorolgicas. La influencia del clima en la configuracin de la
superficie terrestre se realiza ante todo por medio de la forma en que se
producen las precipitaciones. Que stas adquieran en ltimo trmino la
forma de ros o de glaciares es algo que depende por completo del clima.
A. Woeikof (1885-87) ha afirmado rotundamente que los ros son pro*
Albrecht Penck (1858-1945). Adems del artculo traduddo en este libro, entre
sus trabajos principales se encuentran:
Penck, A. (1894): Morphologie der Erdoberflache, Stuttgart, Engelhoms, 2 vols.
Penck, A. (1905): Glacial features in the surface of the Alps, Journal of Geology,
X I I I , pp. 1-17.
Penck, A. (1914): Die Formen der Landoberflache und Verschiebungen Klimagrte,

Preussen Akademie der 'Wissenchaft Sitzungsbericht der physicalisch-mathematischen, Klasse 14, pp. 236-246.
Penck, A., y Bruckner, E. (1909): Die Alpen im Eiszetalter, Leipzig, Tauchnitz, 3 vols.
* * Penck, A. (1910): Versuch einer Klimaklassification auf physiographischer
Grundlage, Preussen Akademie der Wissenchaft Sitzungbericht der physicalisch-ma:
thematischen, Klasse 12, pp. 236-246. (Versin inglesa en Derbyshire, E .: Climatic
Geomorphology, Londres, McMillan, 1973, pp. 51-60. Traduccin de Julio Muoz
Jimnez.)
188

Estos tres climas se pueden definir por medio de las siguientes fr


mulas:
1 )N V = F > 0 ;

2) S A = G > 0 ;

3) N V < 0

Dos importantes lmites separan nuestras tres provincias principales:


uno, consistente en un cierto balance entre evaporacin y precipitacin,
y otro, consistente en un cierto balance entre aporte nival y ablacin.
Este ltimo lmite es la conocida lnea de nieves perpetuas (SG), que se
puede expresar como S = A. E l otro se ha denominado lmite de ari
dez (TG ), para el que es vlido N = V.

(...)
Las zonas freticas
Dentro de los climas hmedos se pueden distinguir dos grandes zonas.
En la primera el agua de precipitacin puede infiltrarse en el terreno y,
segn la permeabilidad de ste, le ocupa en mayor o menor proporcin,
formando las aguas subterrneas. En la segunda esto no es posible, porque
el suelo est congelado; en esta provincia climtica polar el manto freti
co est constituido por hielo subterrneo, no por agua subterrnea. El
lmite de la presencia de este hielo subterrneo ha suscitado un repetido
inters. Fritz (1878) lo ha representado en un mapa reproducido con fre
cuencia y en el que coincide aproximadamente con la isoterma media anual
de 2o segn Wild (1881). En el clima polar no slo faltan los manan
tiales de agua subterrnea, sino que no existe esta misma agua subterr
nea. Solamente en verano hay un poco de agua resultante del deshielo
de los niveles ms superficiales y que enseguida se infiltra; ello, sin
embargo, afecta a dichos niveles y da lugar a movimientes que no tras-

190

Antologa de textos

denoten de ellos. En este proceso de deslizamiento y fluxin pardal de la


capa exterior del suelo la meteorizadn es mecnica: con su repetido
rehielo el agua ocasionalmente presente en los niveles superficiales rompe
las capas rocosas superiores y las descohesiona. Los ros se alimentan
prindpalmente de aguas de fusin de la nieve, y esto normalmente pro
duce grandes cantidades de agua en un perodo de tiempo relativamente
corto; de ah que un reducido episodio de aguas altas en verano y un
dilatado perodo de aguas bajas invernales caracterice a los ros polares.
Aunque la nieve cubre durante meses gran parte del terreno, ello no es
suficiente para impedir el desarrollo de rboles.. Redentemente se ha com
probado que el crecimiento arbreo no se relaciona con el lmite de los
suelos helados, como en prindpio se haba supuesto.
En las regiones climticas donde existen verdaderos mantos freticos,
una parte mayor o menor de la precipitadn (segn la permeabilidad)
es absorbida por el suelo, y slo llega al ro despus de una circuladn
subterrnea; as la alimentadn fluvial slo en parte depende de las
lluvias. Adems, el agua que percola va descohesionando, mientras circula,
el roqueado y atacando a las rocas susceptibles de serlo por medio del
ddo carbnico (H 2C O 3) que lleva en disolucin: da lugar a la aparicin
de la capa superfidal de regolita, y dentro de ella forma la caracterstica
capa lavada o eluvial.

Los sectores de las regiones freticas


Dentro de estas ltimas regiones freticas se pueden distinguir sec
tores individualizados con base en la distribucin de las predpitaciones.
Si la pluviosidad es regular a lo largo del ao, la alimentacin de los ros,
directamente por las precipitadones o indirectamente por el agua subterr
nea, se realiza de modo regular y continuo, y las corrientes circulan con
gran persistencia. Si, por el contrario, las predpitaciones presentan tina
distribucin irregular, aprecindose una dara distincin entre estaciones
lluviosas y secas, los ros registran un marcado perodo de aguas altas
separado por perodos de aguas bajas y una peridica desecacin de los
lechos.

(...)
Los sectores de las regiones ridas
Del mismo modo que las regiones hmedas se pueden dividir en subregiones donde la predpitacin se infiltra en el suelo a lo largo de todo el
ao y subregiones donde este proceso est temporal o continuamente in
terrumpido, tambin las regiones ridas se pueden dividir en dos sectores
segn la aridez sea importante durante todo o parte del ao. Como se ha
visto, las precipitaciones nunca faltan del todo en las regiones ridas;
siempre existen, aunque no en cantidad sufidente como para permitir que
los ros corran con regularidad. No obstante, tienen una gran importanda

Albrecht Penck

191

en el funcionamiento de torrentes y permiten el desarrollo de alguna vegetadn adaptada a la sequa ambiental. En los sectores climticos semiridos el agua cada en espordicos aguaceros se infiltra pardalmente en el
suelo, aunque no llega a organizarse una circuladn subterrnea generali
zada, porque durante la estadn seca se evapora. En sta el agua asdende
a superfide por capilaridad. E l agua de infiltradn no tiene, por lo
tanto, un desplazamiento regular hacia abajo, como en las regiones fre
ticas, sino que retorna a la superficie, se evapora y deposita materiales que
ha disuelto en profundidad. En consecuencia, el lavado del suelo que se
da en las citadas regiones freticas est ausente y se encuentra reempla
zado por una deposicin de sales solubles, particularmente carbonato de
caldo, en los horizontes superiores del suelo. Este carbonato de caldo es
el que forma las costras superficiales' tan caractersticas de las regiones
semiridas.
En los sectores completamente ridos desaparece este ascenso y des
censo del agua en el suelo y, en consecuencia, no se registra la formacin
de costras. La superficie del roquedo slo queda expuesta a la meteori
zadn mecnica, ya que no cuenta con una cubierta de vegetacin, como
en las regiones hmedas, ni con las duras costras de las regiones semiri
das para protegerse de las acciones atmosfricas. De aqu que el viento
desempee un papel de suma importancia, erosionando en unos lugares y
depositando en otros. Con base en las condiciones trmicas, la provinda
climtica propiamente rida se puede dividir en dos subprovincias:
una subprovincia rida templada, con marcada variacin estacional de la
temperatura, y una subprovincia subtropical, en la que la mayor variadn
trmica es la diurna. Una clasificacin similar es aplicable a la provinda
semirida.

Las regiones nivales


Las regiones nivales se caracterizan por la acumulacin de masas de
nieve, tanto en los sectores nivales propiamente dichos, donde las preci
pitaciones son exclusivamente slidas, como en los sectores seminivales,
donde stas alternan con lluvias. Tales lluvias, sin embargo, no son ca
paces de hacer disminuir el espesor de la nieve; al contrario, dan lugar a
un humedecimiento de los niveles superficiales que resulta favorable a la
compactacin de la nieve y a su transformacin en hielo (glaciar). Estas
costras resistentes que se forman en la cubierta nival de nuestras tierras
altas juegan un papel de particular importancia, pero tambin se pueden
desarrollar en las regiones plenamente nivales como consecuencia de la
insolacin; debido a ella la superficie de la nive se funde y el agua resul
tante se vuelve enseguida a congelar a escasa profundidad.
En las regiones nivales la superficie del terreno est protegida de la
meteorizacin atmosfrica. Pero son varios los procesos de ataque a las
rocas que se pueden desarrollar bajo el peso de la cubierta de nieve y
hielo, como han estudiado Blmke y Firstenwalder (1890). Donde un

Antologa de textos

192

aumento local de peso da lugar a un efecto de deslizamiento en la base


del hielo se produce una fragmentacin del basamento rocoso. Sin embar
go, al volverse a solidificar, tambin se congela ste, provocando una geHfraccin en derrubios de menor calibre. Pero esta meteorizacin subglaciar no significa casi nada en comparacin con la accin mecnica direc
ta del hielo glaciar.
(.. .)
Los glaciares que se forman en las regiones nivales frecuentemente
se desplazan fuera de estas regiones y penetran en las provincias po
lar y subnival, donde se produce su fusin. E l efecto de los glaciares
ms all de los lmites de las regiones nivales y el resultante de gla
ciaciones anteriores no coincide con la extensin de las respectivas reas
nivales. Lo mismo que se encuentran lagos glaciares fuera de la regin
nival, los ros de las regiones hmedas penetran en las zonas ridas; en
consecuencia, la presencia de una actividad fluvial tpica en un determi
nado lugar no se puede considerar indicativa de que forme parte de una
regin hmeda. Los ros que entran en las zonas ridas reaccionan exac
tamente de la misma manera que los glaciares en las reas hmedas: se
consumen y pierden su contenido hdrico, en parte por evaporacin su
perficial directa y en parte infiltracin en el suelo, que de este modo
obtiene un aporte continuo de agua. Desde muchos puntos de vista resultan
elementos extraos en las regiones donde se encuentran.

Las reas krsticas


Si la presencia de ros de curso regular no es indicativa de un rgimen
hmedo, tampoco la ausencia de ros define necesariamente un rea rida.
Hay sectores en las regiones hmedas donde la naturaleza permeable del
terreno no slo favorece la percolacin de las aguas de lluvia, sino que
llega a hacer desaparecer todas las corrientes. Las reas krsticas son un
buen ejemplo de ello. Aparte de ellas se pueden encontrar otros ejemplos
en zonas pedregosas (schotter) y regiones arenosas, en las que las aguas
de lluvia y las fluviales se pierden. Estos territorios pseudoridos se pue
den distinguir de las verdaderas regiones ridas por el hecho de que la
ausencia de agua superficial se combina con la presencia de abundante,
agua subterrnea, que aflora en numerosas fuentes. Esta agua de manan
tiales no existe en las verdaderas regiones ridas: en ellas slo hay agua
infiltrada que con frecuencia se extiende ms all del lmite del agua
superficial en los lechos de los ros alctonos.
No hay, pues, un rasgo nico que defina una regin climtica: por el
contrario, la caracterizacin de una regin resulta de la suma de todas sus
partes, y es posible diferenciar regiones por medio de la observacin
directa de estas caractersticas. Esta observacin es vlida para todas las
reas que aqu se han tratado.

Friedrich Ratzel *

EL TERRITORIO, LA SOCIEDAD
Y EL ESTADO **

I.

El territorio y la sociedad

Como no es concebible el Estado sin territorio y sin fronteras, se ha


constituido bastante deprisa una geografa poltica, y, aunque en las cien
cias polticas en general se ha perdido a menudo de vista la importancia
del factor espacial, de la situacin, etc., queda, sin embargo, descartado
que el Estado pueda perscindir del territorio. Hacer abstraccin de l en
una teora del Estado es una tentativa vana que nunca ha podido tener
ms xito que pasajero. Por el contrario, ha habido muchas teoras de la
sociedad que han permanecido completamente extraas a cualquier tipo de
consideracin geogrfica; stas ocupan incluso tan poco lugar en la socio
loga moderna que es absolutamente excepcional encontrar una obra en
la que desempeen algn papel. La mayora de los socilogos estudian
al hombre como si se hubiera formado en el aire, sin vnculos con la
tierra. E l error de esta concepcin, bien es verdad, salta a la vista para
todo lo que concierne a las formas inferiores de la sociedad, dado que
*
Friedrich Ratzel (1844-1904). Adems del artculo traducido en este libro, entre
sus trabajos principales se encuentran:
Ratzel, F. (1882-1891): Anthropogeographie. I : Grundzge der Anwendung der
Erdkunde auf die Geschichte, I I : Die Geographische Verbreitung des Menschen,
Stuttgart, J. Engelhorn, 2 vols.
Ratzel, F. (1896): The Laws of the Spatial Growth of States. Translated by R. Bo-,
lin, en Kasperson, R. E., y Minghi, J . V., Eds. (1969): The Structure o f Political
Geography, Londres, University of London Press, 1970, pp. 17-28.
Ratzel, F. (1897): Politische Geographie. Durchgesehen und Erganzt von E . Oberhummer, Munich y Berln, R. Oldenbourg, 3 * ed., 1923.
* * Ratzel, F. (1898-1899): Le sol, la socit et lEtat, UAnne Sociologique, I I I ,
pp. 1-14. Traduccin de Josefina Gmez Mendoza.
193

/
(

Antologa de textos

194

su extrema simplicidad las asemeja a las formas ms elementales del Estado.


Y , en efecto, si los tipos ms simples del Estado no son representables sin
un territorio que les pertenezca, lo mismo tiene que ocurrir con los tipos
ms simples de la sociedad; la conclusin se impone. En ambos casos, la de
pendencia respecto del terreno es un efecto de las causas de todo tipo que
unen al hombre con la Tierra. Sin duda, el papel del suelo aparece con
ms evidencia en la historia de los Estados que en la historia de las socie
dades, aunque slo sea por la mayor amplitud de espacio que l Estado
requiere. Las leyes de la evolucin geogrfica son menos fciles de percibir
en el desarrollo de la familia y de la sociedad que en el desarrollo del
Estado; pero es precisamente porque estn ms profundamente arraigadas
en el suelo y cambian de l con menos facilidad. Constituye incluso uno
de los hechos ms considerables de la historia la fuerza con la que la so
ciedad permanece sujeta a la tierra, aun cuando el Estado se haya des
arraigado. A la muerte del Estado romano, el pueblo romano le sobrevive
bajo la forma de grupos sociales de todo tipo, y es precisamente por
medio de estos grupos como se transmitieron a la posteridad multitud
de propiedades que el pueblo haba adquirido en el Estado y por el
Estado.
De esta forma, se considere al hombre aisladamente o en grupo (fami
lia, tribu o Estado), por doquier donde se le observe se encuentra algn
pedazo de tierra relacionado tanto con su persona como en el grupo del
que forma parte. En lo que se refiere al Estado, la geografa poltica est
desde hace tiempo habituada a tener en cuenta, junto al tamao de la
poblacin, el tamao del territorio. Incluso los grupos, c o h m la tribu, la
familia, la comuna, que no constituyen unidades polticas autnomas, slo
son posibles sobre su territorio, y su desarrollo no puede ser comprendi
do ms que con relacin a ese territorio; al igual que los progresos del
Estado son ininteligibles si no se les relaciona con los progresos del
espacio poltico. En todos estos casos, estamos en presencia de organis
mos que entran en relacin ms o menos duradera con la tierra, .relacin
en el curso de la cual se intercambian entre ellos y la tierra todo tipo de
acciones y de reacciones. Y esto, en el supuesto de que, en un pueblo en
crecimiento, la' importancia del suelo no sea tan evidente como la que se
observa en el momento de la decadencia o de la disolucin! En este caso,
no se puede entender lo que ocurre si no se considera el territorio. Un
pueblo retrocede mientras pierde terreno. Puede tener menos ciudadanos,
y mantener sin embargo slidamente el territorio en el que estn sus re
cursos de vida. Pero cuando su territorio disminuye es, en general, el
principio del fin.
II.

Vivienda y alimentacin

Bajo diversas variaciones, la relacin de la sociedad con la tierra per


manece siempre condicionada por una doble necesidad: vivienda y alimen
tos. La necesidad de vivienda es tan simple que ha dado lugar a una

Friedrich Ratzel

195

relacin, entre el hombre y la tierra, que ha permanecido casi invariable


en el tiempo. Las viviendas modernas son, en su mayora, menos efmeras
que las de los pueblos primitivos; pero el habitante de las grandes ciuda
des se construye con piedras talladas un refugio artificial que no siempre
es tan espacioso como las cavernas de la edad de piedra; de la misma
manera, muchas aldeas negras y polinesias se componen de chozas ms
confortables que las de un pueblo europeo. En nuestras capitales, los
representantes de la ms alta civilizacin que haya jams existido, dispo
nen, para su alojamiento, de menos espacio que los miserables habitantes
de un kraal hotentote. Las viviendas entre las que existe mayor diferencia
son, por una parte, las de los pastores nmadas, con su extrema movili
dad exigida por las continuas migraciones de la vida pastoril, y, por otra,
los alojamientos amontonados en las monstruosas casas de nuestras grandes
ciudades. Y , sin embargo, hasta los mismos nmadas estn unidos a la
tierra, aunque los vnculos que les unan sean ms laxos que los de la
sociedad sedentaria. Tienen necesidad de ms espacio para moverse, pero
vuelven peridicamente a ocupar los mismos emplazamientos. No existe,
pues, razn fundada para contraponer a los nmadas al conjunto de los
pueblos sedentarios, por el simple motivo de que despus de una estancia
de algunos meses en un lugar, el nmada levante su tienda y la traslade,
a lomo de camello, hacia otro lugar de pastos. Esta diferencia no tiene
nada de fundamental; ni siquiera tiene la importancia de aquella que se
deriva de su gran movilidad, de su necesidad de espacio, consecuencia
de la vida pastoril.
Se ha descrito igualmente a los nmadas como completamente despro
vistos de toda organizacin poltica en el sentido de la antigua mxima
Sacae nmades sunt, civitatem non habent. Hasta se ha llegado a cuestio
nar si estn interesados por el territorio que ocupan y, en consecuencia, si
lo delimitan. Pero, en la actualidad, el hecho no ofrece dudas: el territorio
de Mongolia est tan delimitado y dividido como el de Arabia. Montaas,
riquezas, cursos de agua e incluso montones de piedras artificialmente
edificadas representan las fronteras de las tribus, y hasta las ms pequeas
divisiones estn delimitadas. En cuanto a la aptitud de estos mismos
pueblos para crear Estados, se puede medir hasta qu punto es grande a
travs de la historia de las sociedades sedentarias que se encuentran rodea
das de tribus nmadas; cuando los Estados de las primeras caen en ruinas,
son precisamente los nmadas vecinos los que les incorporan una vida
nueva de la que resultan nuevos Estados.
Por lo dems, no son los pastores nmadas los que mantienen una
relacin mnima con el territorio; porque vuelven siempre a los mismos
pastos. Es mucho ms dbil entre los agricultores del Africa tropical o de
Amrica que, cada dos aos aproximadamente, abandonan sus campos de
mijo o de mandioca para no volver nunca ms. Y an es menor entre los
que, por temor a pueblos que amenazan su existencia, no se atreven a
vincularse con demasiada fuerza a la tierra. Y , no obstante, una clasifica
cin superficial no incluye semejantes sociedades entre las nmadas. Si se

196

Antologa de textos

clasifica a los pueblos de acuerdo con la fuerza con la que se adhieren a


la tierra, hay que situar en lo ms bajo de la escala a los pequeos pueblos
cazadores del Africa central y del Asia del suroeste, as como a esos
grupos que encontramos errantes en todo tipo de sociedades, sin que les
pertenezca un territorio determinado (por ejemplo, los bohemios de Euro
pa o los fettahs del Japn). Los australianos, los habitantes de la Tierra
de Fuego, los esquimales'que, por sus caceras, sus cosechas de races,
buscan siempre ciertas localidades, y delimitan sus territorios de caza, se
encuentran a un nivel ms alto; despus, los pueblos pastores que, en
diferentes regiones de Asia, se mantienen desde hace siglos sobre el mismo
suelo. Y slo entonces vienen los agricultores sedentarios, establecidos en
aldeas fijas, y los pueblos civilizados, igualmente sedentarios, cuyo smbolo
es la ciudad.
La alimentacin es la necesidad ms urgente, tanto para los particu
lares como para la colectividad; por ello las necesidades que impone
tanto a individuos como a grupos prevalecen sobre todas las dems.
Ya obtenga el hombre su alimento de la caza, de la pesca, o de los frutos
de la tierra, depende siempre de la naturaleza para su alimento, del
lugar donde vive y de la extensin del terreno que produce los alimentos.
La duracin de los asentamientos en un mismo lugar vara tambin
segn que las fuentes alimenticias circulen de forma duradera o se vayan
agotando con el tiempo. La caza emplea preferentemente hombres, mien
tras que la cosecha de frutos es sobre todo tarea de mujeres y de nios.
Cuanto ms productivas son caza y pesca, ms mujeres y nios hay dis
ponibles para el trabajo domstico; ms slidamente puede ser, en con
secuencia, construida la casa y convenientemente organizada. Por ltimo,
cuanto ms capaz es la agricultura de cubrir de forma satisfactoria las
necesidades alimenticias, ms posibilidad existe de asentarse sobre un
hbitat limitado. Hay, pues, una multitud de fenmenos sociales que
encuentran su causa en la necesidad, primitiva y apremiante, de la ali
mentacin. Y para explicar este hecho, no es necesario recurrir a la teora
de la urgencia de la que habla Lacombe, de acuerdo con la cual las
instituciones ms primitivas y ms fundamentales seran las que res
ponden a las necesidades ms urgentes.
Cuando slo se explota el terreno de forma pasajera, la sujecin tam
bin es pasajera. Cuanto ms estrechamente unen las necesidades de vi
vienda y alimentacin la sociedad a la tierra, ms apremiante es la exi
gencia de mantenerse en ella. De esta exigencia extrae el Estado sus me
jores fuerzas. La tarea del Estado, en lo que concierne al suelo, es siempre
la misma, en principio: el Estado protege al territorio contra los ataques
exteriores que tratan de disminuirlo. Al ms alto nivel de evolucin po
ltica, no es nicamente la defensa de las fronteras la que persigue
este objetivo: el comercio, el desarrollo de todos los recursos que contiene
el territorio, en una palabra, todo lo que puede acrecentar el poder del
Estado, contribuye a ello. La defensa del pas es el fin ltimo que se
persigue a travs de todos estos medios. Esta misma necesidad de defensa

Friedrich Ratzel

197

es tambin el resorte del ms considerable desarrollo que presenta la


historia de las relaciones del Estado con el suelo; me refiero al crecimiento
territorial del Estado. E l comercio pacfico puede preparar esta expansin
porque tiende en definitiva a fortalecer al Estado y a hacer retroceder
a los Estados vednos. Y a se considere una gran o una pequea sodedad,
busca ante todo mantener ntegramente el suelo sobre el que vive y donde
vive. En cuanto asuma especficamente esta tarea, se transforma autom
ticamente en Estado.
Es necesario observar las formas ms simples de sociedades para en
tender debidamente esta relacin. Si se examina ms de cerca la reladn
de la sociedad con el suelo y esta necesidad de proteger el suelo que
es la razn de ser del Estado, se observa que, de todas las formas sodaies
de agruparse, la que presenta mayor cohesin es la casa cuyos miembros
habitan juntos, comprimidos en el ms exiguo espacio, unidos en el mismo
. rincn de la tierra. Los habitantes del pueblo, de la dudad, todava estn,
por la misma razn, fuertemente vinculados unos a otros. Incluso cuando
estos ltimos tipos de sociedades adquieren formas polticas, conservan
an dertos rasgos familiares en la manera en que se constituyen y todava
no vemos aparecer al Estado porque se confunde con la familia. El carc
ter domstico de la asodacin encubre d carcter poltico. Slo cuando
la familia se fragmenta, los arreglos sodaies, necesarios para la defensa,
se separan de los otros; y vemos entonces aparecer al Estado desde el
momento en que fuerzas procedentes de esos diversos grupos familiares
se anan para la defensa del territorio. La idea de que la tierra tiene algo
de sagrado porque los antepasados estn enterrados en ella, contribuye
a obtener ese resultado; porque el apego a la tierra que entraa crea entre
las sociedades, distintas y separadas, una comunidad de inters que cons
tituye un camino para la formadn del Estado.

III.

El territorio y la familia

Tanto desde el punto de vista econmico como desde el punto de vista


poltico, la relacin ms simple que una sodedad pueda sostener con el suelo
es la que se observa en el caso de la familia monogmica; entiendo por ello
el grupo formado por una pareja y sus descendientes que, a partir de una
choza comn, se extienden sobre un espacio limitado que explotan para
la caza o la pesca, a fin de extraer su alimentadn. Si la familia aumenta
por multiplicacin natural, aumenta entonces tambin el territorio que
necesita para poder vivir. En el caso ms sencillo, este aumento se hace
sin solucin de continuidad, es decir, el dominio explotado se extiende
alrededor de la casa familiar. Al aumentar, la familia monogmica puede
convertirse en familia compuesta o en dan que, como en Amrica del Norte
y en Oceana, contina habitando en su integridad bajo un mismo techo,
en la casa del dan. Como es natural, esto slo puede ocurrir all donde
el suelo es particularmente productivo, como ocurre cerca de los ros

Antologa de textos

198

ricos en pesca de Amrica del Norte, o tambin en las regiones donde la


agricultura ha alcanzado un alto nivel de desarrollo. Este tipo de familia
o de clan desempea entonces el papel del Estado. Pero cuando el grupo
familiar se divide a fin de asegurar a los recin llegados una parte deter
minada del territorio, entonces aparecen nuevos habitantes y cada uno
de ellos es la sede de una nueva sociedad domstica. Es entonces cuando
comienzan a advertirse los* efectos del desigual valor de las tierras; estn
ms o menos alejadas, no tienen todas la misma situacin, la rdisma fe
cundidad, y todas estas diferencias influyen en el desarrollo de las familias.
Los parientes no pueden formar grupos econmicamente cerrados unos
a otros; pero el vnculo que los une en virtud de su comunidad de origen
se mantiene y aproxima entre s varios establecimientos, varias aldeas,
varias casas de clanes. De esta forma nace un Estado. Y en este caso
es un hecho la separacin de las unidades polticas y de las unidades
econmicas. Pero, a este nivel de desarrollo, el Estado coincide todava
con el clan. Ahora bien, por esencia,, tiene que hacerse con un territorio
que sobrepase el que ocupa el grupo familiar. Este ltimo es y sigue
siendo un organismo monocelular; el Estado, por el contrario, atrae dentro
de su radio de accin un nmero cada vez ms considerable de estos or
ganismos elementales y los desborda a todos. Existe as, entre estos dos
tipos de agrupamientos, una diferencia de magnitud que es profunda y
esencial.

IV.

El territorio y el Estado

Por encima del nivel del clan, toda expansin de la sociedad es, en
realidad, una expansin del Estado. Si varios clanes contraen una alianza
ofensiva o defensiva, la confederacin que forman a travs de su unin
no constituye todava un Estado. El Estado se va desligando, pues, suce
sivamente, del grupo econmico, y ms tarde del grupo familiar, para
dominarlos y contenerlos. Hemos llegado as a la fase en la que el Estado

es el nico grupo que puede recibir una extensin territorial continua.


De esta forma se ha ido incrementando progresivamente hasta formar im
perios que casi ocupaban continentes, y el lmite extremo de este desarro
llo no se ha alcanzado an.
Por tanto, al igual que los grupos econmicos, compuestos por una
vivienda con los territorios de caza, de pesca o de cultivo que de ellos
dependen, representan formas primitivas del Estado, son ellos tambin
los primeros en perder todo carcter de este tipo. Pero se desarrollan
activamente en otros sentidos y, si el Estado al que pertenecen se disol
viera, estaran dispuestos a retomar su antigua funcin en cuanto fuera
necesario. Y esto porque comprenden, al igual que el Estado, un territorio
y unos hombres. En cambio el grupo de parentesco no comprende ms
que hombres, no tiene races en la tierra, por lo que se le ve desaparecer
entre la aldea y el Estado, en cuanto el Estado sobrepasa al dan.

Friedrich Ratzel

199

Aunque la tendencia a la expansin territorial sea como innata en


la naturaleza misma de los Estados, los hay que, situados en condiciones
especiales, deben, para poderse mantener, renunciar a extenderse. Pero
cuando el Estado se asigna as lmites a su tamao, el crecimiento natural
de la poblacin la hace necesariamente muy densa, si no intervienen fuer
zas polticas y sociales para obstaculizar esta condensacin. Si no se pro
duce esta intervencin, la relacin de hombres con el territorio se habr
modificado por doquier en el mismo sentido; sern cada vez ms nume
rosos, mientras que la porcin de espacio, ocupada por cada uno, ser
cada vez menor. El Estado, firmemente unido a su territorio y que no
quiere salir del aislamiento, garanta de su seguridad, se ve pues obligado
a emprender una lucha contra la sociedad. Le impide su crecimiento na
tural, imponiendo migraciones. En todo caso, mientras que la humanidad
no ha sobrepasado el estadio de la barbarie, son los medios ms simples
y los ms rpidamente eficaces los empleados preferentemente. Todas las
prcticas que tienen por efecto disminuir artificialmente el nmero de
vidas humanas y que la sociedad se ve obligada a aceptar, desde la ex
posicin de los recin nacidos a la antropofagia, la vendetta, la guerra,
contribuyen a producir este resultado. La necesidad de esta disminucin
es particularmente evidente siempre que los pueblos ocupan un dominio
netamente circunscrito por la naturaleza, como los oasis y las islas; es
lo que ya haba sealado Malthus. No es tan evidente en los pequeos
Estados de los pueblos primitivos, ya que la naturaleza no los separa tan
radicalmente del resto del mundo; pero la voluntad de los hombres est
tanto ms alerta para mantenerlos aislados. Uno de los ms apremiantes
desiderata de la sociologa es que los mtodos por los que se ha impedido
el crecimiento de la poblacin, mtodos cuya prctica es unas veces cons
ciente y otras inconsciente, sean por fin expuestos de forma sistemtica.
La forma en que las sociedades languidecen y mueren cuando entran en
contacto con pueblos de civilizacin superior ha sido descrita en nume
rosas monografas, y, sin embargo, este fenmeno est lejos de haber
desempeado en la historia de la humanidad una funcin tan importante
como la tendencia de los grupos sociales a concentrarse en espacios res
tringidos y a aislarse unos de otros, tendencia a la que miles y miles de
pueblos, pequeos o grandes, han sacrificado las fuerzas que les hubieran
permitido crecer.
El progreso de la humanidad, que slo es posible gracias al contacto
de los pueblos y a su competencia, tena necesariamente que ser obstacu
lizado al mximo por prcticas de este tipo. En el exiguo y siempre
homogneo crculo del Estado familiar, ninguna personalidad original poda
constituirse y eran imposibles las innovaciones. Suponen, en efecto, que
se ha producido una primera diferenciacin en el seno de la sociedad
y que, adems, se han establecido relaciones entre diferentes sociedades
de forma que pueda existir entre ellas una cierta excitacin mutua hacia
el progreso. Y es necesario que el hecho no se produzca una sola y nica
vez, sino que se repita. Es la misma idea que expresaba Comte cuando

'

200

Antologa de textos

deca que, fuera del medio, haba otra fuerza, capaz sea de acelerar o sea
de retardar el progreso: la densidad creciente de la poblacin, la necesidad
creciente de alimentos a que da lugar, la divisin de trabajo y la coope
racin que resultan de ello. Si Comte se hubiera elevado a una concepcin
propiamente geogrfica, si hubiera comprendido que tanto esa fuerza como
ese medio tienen el territorio por fundamento y no pueden ser separados
porque el espacio les es 'igualmente indispensable, habra a la vez pro
fundizado y simplificado todo el concepto que se hizo del medio.-
La sociedad es el intermediario a travs del cual el Estado se une al
territorio. De ah que las relaciones de la sociedad con el territorio afecten
a la naturaleza del Estado, sea cual sea la fase del desarrollo en la que
se le considere. Cuando la actividad econmica se ha desarrollado poco,
al mismo tiempo que el territorio es extenso y, en consecuencia, fcil
mente enajenable, se produce una falta de consistencia y de estabilidad
en la constitucin del Estado. Una poblacin poco densa, que tiene nece
sidad de mucho espacio, incluso cuando est encerrada dentro de fronteras
muy claramente definidas, produce el Estado de los nmadas, cuyo rasgo
caracterstico es una fuerte organizacin militar, imprescindible por la
exigencia de defender amplias extensiones de tierra con un pequeo n
mero de habitantes. Si, a travs de la prctica de la agricultura, la sociedad
se une ms estrechamente al terreno, entonces imprime al Estado todo
un conjunto de caracteres que dependen de la manera en que las tierras
estn distribuidas entre las familias. En primer lugar, el Estado est ms
slidamente establecido sobre un territorio muy poblado, por lo que
puede disponer de ms fuerzas humanas para su defensa y una mayor
variedad de recursos de todo tipo que si la poblacin fuera escasa. Motivo
por el que no se debe medir la fuerza de un Estado tan slo por la ex
tensin de su territorio; se mide mejor en la relacin que la sociedad
mantiene con su territorio. Pero hay ms; esta misma relacin acta tam
bin sobre la constitucin interior del Estado. Cuando el suelo est dis
tribuido igualitariamente, la sociedad es homognea y se inclina hacia la
democracia; por el contrario, una distribucin desigual constituye un obs
tculo a toda organizacin social que quisiera conceder preponderancia
poltica a los no propietarios y que fuera, por consiguiente, contraria a todo
tipo de oligocracia. Esta alcanza su mximo de desarrollo en las sociedades
que se fundan sobre una poblacin de esclavos sin propiedad y casi sin
derechos.
De donde procede una gran diferencia entre dos tipos de Estado: en
uno, la sociedad vive exclusivamente del territorio que habita (indiferen
temente que sea a travs de la agricultura o de la ganadera) y el dominio
de cada tribu, de cada comuna, de cada familia tiende a formar un Estado
en el Estado; en los otros, los hombres se ven obligados a recorrer tierras
diferentes y a veces muy alejadas de aquellas en las que estn estable
cidos. All donde la densidad es ms elevada, slo una pequea parte
de la poblacin vive nicamente de la tierra; la mayora van a buscar la ali
mentacin y la vestimenta necesarios para vivir a un territorio extranjero

201

Friedrich Ratzel

En los distritos industriales ms poblados, una buena parte de los traba


jadores habitan lejos del lugar donde trabajan; es una poblacin flotante
que va de un sitio a otro segn las ofertas de trabajo que reciba. Pero los
que no viven de la tierra que ocupan tienen naturalmente necesidad de
entrar en relacin con otras tierras. Para eso sirve el comercio. Tan slo
el cuidado de situar esas relaciones al amparo de posibles problemas es
una relacin que incumba al Estado; de esta forma, ste ltimo extiende
su campo de accin por medio de colonias, de confederaciones aduaneras,
de contratos de comercio, movimiento de extensin que ha tenido siempre,
por lo menos en algn grado, un carcter poltico. Encontramos, pues,
incluso en los estadios ms elevados de la evolucin social, la misma
divisin de trabajo entre la sociedad que utiliza el territorio para habitarlo
y vivir de l, y el Estado que lo protege con las fuerzas concentradas en
sus manos.
Se nos puede objetar que esta concepcin menosprecia el valor del
pueblo y sobre todo del hombre y de sus facultades intelectuales, porque
exige que se tenga en cuenta el territorio sin el que un pueblo no puede
existir. Pero la verdad no puede dejar de ser la verdad. No se puede
conocer exactamente el papel desempeado por el elemento humano en
la poltica si se ignoran las condiciones las que la accin poltica del
hombre est sometida. La organizacin Ue una sociedad depende estric
tamente de la naturaleza de su suelo, de su situacin; el conocimiento
de la naturaleza fsica del pas, de sus ventajas e inconvenientes, perte
nece, pues, a la historia poltica. La historia nos muestra, de una manera
mucho ms penetrante que el historiador, hasta qu punto el suelo es
la base real de la poltica. Una poltica verdaderamente prctica tiene siem
pre un punto de partida en la geografa. Tanto en poltica como en historia,
toda teora que prescinda del territorio est tomando los sntomas por
las causas. Cmo no comprender lo estril que es una lucha en la que
slo el poder poltico est en juego y/en la que la victoria, recaiga sobre
quien recaiga, dejara no obstante las cosas aproximadamente en el mismo
estado en que se encontraban al principio? Tratados que no tengan por
efecto distribuir este poder de acuerdo con la situacin respectiva de los
Estados, no son ms que expedientes diplomticos abocados a no durar.
Por el contrario, la adquisicin de un territorio nuevo, al obligar a los
pueblos a emprender nuevos trabajos, al extender su horizonte moral,
ejerce sobre ellos una accin verdaderamente liberadora. Es eso lo que
determina el renacimiento de pueblos que, tras una guerra feliz, se enri
quecen con nuevos pases, premios de su victoria. De ah viene tambin
ese efecto de renovacin y de rejuvenecimiento que profundos historia
dores como Mommsen atribuyen a toda expansin poltica. Rusia ha
desarrollado su poder en el curso de las mismas luchas que Europa occi
dental ha sostenido durante las cruzadas. Pero estalla, aqu, la gran dife
rencia entre la historia que se muere sobre su tierra natal y la que se
disipa en expediciones lejanas hacia pases extranjeros. Es en Rusia donde
se ha fundado ese gran imperio cristiano del Este que las cruzadas trataron

202

Antologa de textos

en vano de crear en otro lugar, pero prescindiendo de toda base territorial.


All se ve crecer sin interrupcin un Estado que saca sus fuerzas de un
suelo recin adquirido; aqu se asiste a un rpido malogro debido a que
se estaba lejos de las fuentes mismas de la vida nacional. La guerra de
Crimea, el tratado de Pars de 1856 y su ruptura en 1871 son otros tantos
ejemplos de un mismo fenmeno: las condiciones geogrficas han desem
peado el mismo papel.
En esta poderosa accin de la tierra, que se manifiesta a travs de las
fases de la historia al igual que en todas las esferas de la vida actual, hay
algo misterioso que no puede dejar de producir pierta angustia espiritual;
porque la aparente libertad del hombre parece aniquilada. Vemos, en efec
to, en la tierra el origen de toda servidumbre. El territorio, siempre el
mismo y siempre situado en el mismo lugat del espacio, sirve de soporte
rgido a los humores, a las volubles aspiraciones de los hombres, y cuando
se les ocurre olvidar este sustrato les hace sentir sii autoridad y les recuer
da, mediante serias advertencias, que toda la vida del Estado tiene sus
races en la tierra. Regula los destinos de los pueblos con ciega brutalidad.
Un pueblo tiene que vivir sobre el territorio que le ha tocado en suerte,
tiene que morir en l, tiene que soportar su ley. Por ltimo, el egosmo
poltico que hace del suelo el objetivo principal de la vida pblica tiene
que alimentarse del suelo; egosmo que consiste, en efecto, en conservar
siempre y a pesar de todo el territorio nacional, en hacer todo lo posible
para permanecer como su nico beneficiario, incluso cuando los vnculos
de sangre, las afinidades tnicas inclinan a los corazones hacia gentes y
cosas situadas ms all de las fronteras.

V.

El territorio y el progreso

Es natural que la filosofa de la historia haya mostrado siempre


una especie de predileccin por buscar la base geogrfica de los acon
tecimientos histricos. En efecto, en su calidad de ciencia ms elevada,
que se distingue nicamente de las dems disciplinas histricas por su ten
dencia a desentraar preferentemente las causas generales y permanentes,
encontraba en el territorio, que siempre es idntico a s mismo, un funda
mento inmutable de los acontecimientos cambiantes de la historia. De la
misma forma, la biologa que, en definitiva, es la historia de los seres vivos
sobre la tierra, tiene que volver siempre a la consideracin del territorio
sobre el que esos seres han nacido, se mueven y luchan. La filosofa de la
historia es superior a la sociologa, en tanto en cuanto ha procedido por
comparaciones histricas y que, por este motivo, ha sido abocada por s
misma a comprender la importancia del suelo. El territorio, por el hecho
mismo de que ofrece un punto de referencia fijo en medio de los incesantes
cambios de las manifestaciones vitales, tiene ya, en s y por s, algo de
general. Este es el motivo por el cual los filsofos han reconocido antes,
mejor que los historiadores propiamente dichos, la funcin del territorio en

Friedrich Ratzel

203

la historia. Montesquieu y Herder no se proponan resolver problemas so


ciolgicos o geogrficos cuando se preocuparon de estudiar las relaciones
de los pueblos y de los Estados con sus respectivos territorios; pero, para
comprender el papel del hombre y su destino, sentan la necesidad de repre
sentrselo sobre ese suelo que sirve de teatro a su actividad y que, de
acuerdo con Herder y Ritter, ha sido creado para l, a fin de permitirle
desarrollarse en l en conformidad con los planes del Creador.
Lo que sorprende es que, en las consideraciones relativas al progreso
histrico, se haya tenido tan poco en cuenta al territorio. Cun oscuras son
esas teoras en las que se nos presenta el desarrollo humano bajo la forma
de una ascensin en lnea recta, o de una especie de flujo y de reflujo, o
de un movimiento en espiral, etc.! Apartemos estas fantasas y atengmonos
a la realidad, obligndonos a sentir siempre bajo nuestros pies el slido
suelo. Vemos, entonces, la evolucin social y poltica reproducirse bajo
nuestros ojos, en el seno de espacios cada vez ms extensos. Es evidente
que, por lo mismo, la evolucin, ella tambin, se eleva siempre ms alto.
medida que el territorio de los Estados se hace mayor, no es slo el n
mero de kilmetros cuadrados lo que crece, sino tambin su fuerza colecti
va, su riqueza, su poder y, finalmente, su duracin. Al igual que el espritu
humano se enriquece cada vez ms a medida que los caminos recorridos por
la evolucin humana sobre esta tierra se alargan, el progreso puede ser
representado, con aproximacin suficiente, por una espiral ascendente cuyo
radio va aumentando ms y ms. Pero la imagen est tan lejos de la reali
dad que carece de utilidad. Por ello, baste mostrar, en la extensin pro
gresiva del territorio de los Estados, un carcter esencial y, al mismo tiempo,
un poderoso motor de progreso histrico.

205

Halford J. Mackinder *

Halford J . Mackinder

EL OBJETO Y LOS METODOS


DE LA GEOGRAFIA **

Como resultado natural, nos encontramos hoy prximos a finalizar los


grandes descubrimientos. Las regiones polares son las nicas zonas que
permanecen en blanco en nuestros mapas. Un nuevo Stanley ya no podr
nunca revelar de nuevo el Congo al mundo deslumbrado. Durante un derto
tiempo se puede seguir haciendo buen trabajo en Nueva Guinea, en Africa,
en Asia Central, a lo largo de los mrgenes de las regiones heladas. Du
rante un cierto tiempo todava, un Greely podr volver a ser objeto de
viejas y entusiastas bienvenidas, y poner de manifiesto que no son hroes
lo que falta. Pero a medida que los relatos de aventuras van disminuyendo,
que su lugar es progresivamente ocupado por los detalles de los estudios
topogrficos y cartogrficos, los socios de las Sociedades Geogrficas se pre
guntarn con desnimo: Qu es la geografa?
No es necesario decir que este artculo no habra sido escrito si yo cre
yera que la Real Sociedad Geogrfica tiene en fechas prximas que cerrar su
historia como si se tratara de un Alejandro corporativo lloroso porque ya
no tiene ms mundos que conquistar. Nuestro trabajo futuro lo prefiguran
artculos tales como el de Wells sobre Brasil, el de Buchanan sobre los
Ocanos, o el de Bryce sobre la relacin de la Historia y la Geografa. No
obstante, sacaramos grandes ventajas de orientarnos por los nuevos cami
nos con los ojos abiertos en todos los sentidos. Una discusin del tema en
el momento presente tiene probablemente la ventaja adicional de suminis
trarnos nuevas armas en nuestra batalla educacional.
La primera pregunta que debe retener nuestra atencin es sta: la geo
grafa es uno o varios temas? Ms exactamente: la geografa fsica y la
poltica constituyen dos etapas de una misma investigacin, o, por el con
trario, se trata de temas diferentes que deben ser estudiados con distintos
mtodos, la una como apndice de la geologa, la otra como apndice de la
historia? Esta cuestin ha merecido un gran inters por parte del Presidente
de la Seccin Geogrfica de la Asociacin Britnica. En su conferenda de
Birmingham adopt una postura muy definida. Dijo:
Es difcil reconciliar la amalgama de lo que debe ser considerado geo
grafa "cientfica con la historia. Estn tan totalmente separadas la una de
la otra como la geologa de la astronoma.
Slo muy a pesar mo, y con gran modestia, me atrevo a mostrarme en
desacuerdo con una persona de autoridad tan justamente reputada como
Sir Frederic Goldsmith. Y lo hago tan slo porque tengo la firme conviccin
de que la posicin adoptada en Birmingham es fatal para un futuro favora
ble de la geografa. He tenido, adems, conocimiento de la declaracin de
Sir Frederic Goldsmith en el sentido de que est dispuesto a renundar
a la conclusin a la que haba llegado, ante argumentos de mayor peso.
En un debate tan difcil sera extremadamente presuntuoso por mi parte
considerar que mis argumentos son ms slidos. Los expongo porque, hasta
donde yo s, no han sido ni discutidos, ni rebatidos en la dtada conferen
cia. Quiz Sir Frederic Goldsmith no ha hecho sino expresar los puntos de
vista impredsos sobre el tema habituales en muchas mentes humanas. Esto

^ Qu es la geografa? No deja de ser una extraa pregunta para plan


tersela a una Sociedad Geogrfica, pero existen, por lo menos, dos razones
por las que debe ser contestada, y contestada ahora. En primer lugar, los
gegrafos se han mostrado, desde hace algn tiempo, muy activos en reivin
dicar para su ciencia una posicin ms honorable en los planes de estudios
de nuestros colegios y universidades. El mundo, y en especial el mundo de
la enseanza, replica con la pregunta: Qu es la geografa? Hay una
cierta irona en el tono. La batalla de la enseanza que actualmente se est
librando suministrara la respuesta que puede ser dada a la siguiente pre
gunta: Puede la geografa convertirse en una disciplina en lugar de ser un
simple cuerpo de informadn? Pero esto no es sino un aadido a la exten
sa pregunta sobre d objeto y los mtodos de nuestra dencia.
La otra razn para presentar este tema a vuestra atencin es semejante.
Durante medio siglo varias sociedades, y, en particular, la mayora de las
nuestras, han promodonado de forma activa la exploracin del mundo.
*
Halford J . Mackinder (1861-1947). Adems del artculo traducido en este libro,
entre sus trabajos principales se encuentran:
Mackinder, H . J . (1902): Britain and the British Seas, Oxford, Clarendon Press 2 * ed
1907.
'

Mackinder, H. J . (1904): The Geographical Pivot of History, Geographical JournaL


X X I I I , pp. 421-437.
Mackinder, H. J . (1931): The Human Habitat, Scottish Geographical Magazine,
X L V II, pp. 321-335.
Mackinder, H. J ., Myres, J . L., y Heure, H. J . (1943): The Development of Geo
graphy, Geography, X X V III, 3, pp. 69-77.
* * Mackinder, H. J . (1887): On the Scope and Methods of Geography, Proceedings o f the Royal Geographical Society, IX , pp. 141-160. Traduccin de Josefina
Gmez Mendoza.
204

f
(

206

Antologa de textos

es lo ms probable, puesto que en su propia exposicin utiliza argumentos


que avalan un punto de vista opuesto al que l mismo formula.
En la misma pgina de la que hemos extrado la cita anterior se puede
encontrar un prrafo en el que se expresa la aprobacin ms total de la
obra de Bryce: La Geografa en su relacin con la Historia. La tesis prin
cipal de este trabajo es precisamente que el hombre constituye en gran
parte un producto de su medio. La funcin de la geografa poltica con
siste en trazar la interaccin entre el hombre y su medio. Sir Frederic
Goldsmith plantea como funcin de la geografa poltica el suministrar a
nuestros futuros hombres de Estado una comprensin total de las con
diciones geogrficas. Nada se puede objetar a este punto de vista. Pero
parece considerar que la comprensin total de la que habla se lograr
con lo que quede despus de que la geografa fsica y cientfica haya
sido eliminada.
Antes de seguir adelante conviene saber si no podemos afinar ms
nuestra definicin. La fisiologa respondera a la definicin de la ciencia
que describe la interaccin del hombre y de su entorno. Corresponde a la
fisiologa, a la fsica y a la qumica trazar la accin de las fuerzas inde
pendientes en su mayor parte de una localizacin precisa. Es especialmente
caracterstico de la geografa insistir en la influencia de la localizacin,
es decir, de las variaciones locales del medio. Mientras no lo hace no es
otra cosa que fisiografa, y el fundamental elemento topogrfico ha sido
omitido. Propongo, por tanto, definir a la geografa como la ciencia cuya
principal funcin consiste en poner de manifiesto las variaciones locales de
la interaccin del hombre en sociedad y de su medio.
Antes de que pueda ser considerada la interaccin, deben de ser ana
lizados los elementos que interactan. Uno de estos elementos es el medio
en su diversidad, y su anlisis corresponde, yo creo, a la geografa fsica.
El otro elemento es, naturalmente, el hombre en sociedad. Su anlisis
ser ms breve que el del entorno. Las comunidades de hombres deben
ser consideradas como unidades en la lucha por la existencia, ms o menos
favorecida por sus diversos medios. Nos encontramos de esta forma colo
cados en una posicin en directo antagonismo con las nociones comnmente
aceptadas. Sostenemos que no puede existir una geografa poltica racio
nal si no se construye sobre la base de la geografa fsica y consiguiente
mente a ella. En los momentos actuales estamos sufriendo los efectos de
una geografa poltica irracional, es decir, que su principal funcin no con
siste en trazar las reladones causales, por lo que tiene que mantenerse
como cuerpo de datos aislados para ser conservados en la memoria. Una
geografa de este tipo nunca puede ser una disciplina, nunca puede, por
consiguiente, ser honrada por el profesor, y tiene forzosamente siempre
que fracasar en la atraccin de mentes lo suficientemente amplias como
para pertenecer a lderes.
Pero, se nos puede replicar: Para los propsitos de la geografa poltica,
no puede usted darse por satisfecho con un anlisis ms superficial y ms
fcil de aprender que el suministrado por la geografa fsica? En contesta-

Halford J. Mackinder

207

dn, nos remitimos a nuestra ltima postura. Estos anlisis han sido
intentados y no han resultado satisfactorios. Es ms fcil, prcticamente,
aprender d anlisis profundo de la cienda, que alcanza y satisface en todos
los aspectos los instintos que nos llevan a plantear siempre la pregunta de
dnde?, que obtener informadn sufidente a partir de las listas de
nombres de'los viejos libros escolares o de las descripciones de la llamada
geografa descriptiva. La topografa, que es geografa con las razones por
qu eliminadas, es rechazada unnimemente tanto por profesores como
por alumnos.
Existen otras razones para nuestra posicin de mayor importancia que
la simple conveniencia prctica de la enseanza. Mendonar tres de ellas.
La primera es la siguiente: Si se estudia lo que los viejos gegrafos llaman
rasgos fsicos en sus relaciones causales, se hace cada vez ms fcil
progresar. Nuevos hechos se adaptan de forma ordenada al esquema gene
ral. Proyectan una luz nueva a todo d conocimiento previamente obtenido,
y este conocimiento los ilumina a su vez desde diversas perspectivas. Por d
contrario, cuando se sigue el mtodo de la descripdn, o con mayor motivo
an el de la enumeracin, cada hecho adidonal no hace sino aadir un
elemento ms al fardo que debe ser almacenado en la memoria. Es como
tirar otra piedra a un montn de ellas. Es como estudiar matemticas tra
tando de recordar las frmulas en lugar de captar los principios.
Nuestra segunda razn es, en pocas palabras, la que sigue. Un anlisis
superficial puede conducir a error: por un lado, al no lograr ir ms all
de la similitud superficial de cosas esencialmente diferentes; por d otro,
al no conseguir detectar la semejanza esencial entre cosas que son super
ficialmente diferentes.
En cuanto a la tercera razn, se trata de que la mente que ha captado
de forma vivaz los factores de su medio en sus verdaderas relaciones, est
muy abierta a la sugerencia de nuevas reladones entre el medio y el
hombre. Incluso si no hubiera intencin de hacer avanzar la ciencia, las
mismas condiciones conducirn a una rpida, eficaz y, por tanto, permanente
apreciadn de las relaciones que han sido detectadas por otros.
Conviene, llegados a este punto, detenernos para sintetizar nuestra
posicin en una serie de enunciados:
1) Se acepta que la funcin de la geografa poltica consiste en des
entraar y demostrar las relaciones que existen entre el hombre en sodedad
y las variadones lcales de su medio.
2) Con carcter previo deben de ser analizados los dos factores.
3) Corresponde a la geografa fsica analizar uno de estos factores,
el medio con sus variaciones.
4) Nadie ms puede realizar esta fundn de forma adecuada.
Porque:
Ningn otro anlisis puede presentar los hechos en sus rdadones cau
sales y en su perspectiva verdadera.

Antologa de textos

208

Por consiguiente:
Ningn otro anlisis podr:
en primer lugar, servir al profesor como disciplina;
segundo, atraer de entre los discpulos a las mentes ms elevadas;
tercero, economizar el poder limitado de la memoria;
cuarto, ser igualmente fiable, y,
en quinto lugar, ser igualmente sugerente.

te

Llegados a este punto, es de esperar que se nos haga observar que,


si bien se admite la conveniencia de lo que pedimos, quiz estemos pidien
do lo imposible. Nuestra contestacin sera qtie no se ha intentado. La
geografa fsica ha sido cultivada por los que ya estaban previamente car
gados con la geologa; la geografa poltica, por los que se ocupaban de la
historia. Es hora de que aparezca d hombre que, adoptando el punto de
vista geogrfico como punto de vista central, atienda con el mismo inters
tanto a las partes de la ciencia como a las partes de la historia que revistan
importanda para su investigacin. El conocimiento es, despus de todo,
nico, pero la extrema especializadn de la actualidad parece ocultar el
hecho para cierta clase de mentes. Cuanto ms nos espedalizamos, ms
espacio y ms necesidad hay de estudiosos cuyo objetivo constante sea
poner de manifiesto las relaciones entre temas especializados. Una de las
mayores lagunas es la existente entre las dendas naturales y d estudio
de la humanidad. Es tarea del gegrafo tender un puente sobre un abismo
que, en opinin de muchos, est rompiendo el equilibrio de nuestra cultura.
Crtese cualquier miembro de la geografa y habr sido mutilada en su parte
ms noble.
Al decir esto no estamos negando la necesidad de una especializadn
dentro de la propia geografa. Si se quiere hacer un trabajo original dentro
de la ciencia, hay que espedalizarse. Pero para este fin, tanto la geografa
fsica como la poltica resultaran tan inmanejables como la totalidad de
la disdplina. Ms an, el tema de espedalizadn no tiene por qu caer
enteramente dentro del campo de una u otra de las dos ramas; puede
estar en el lmite de ambas. La geografa se parece a un rbol que se
divide muy pronto en dos grandes ramas, pero cuyas ramas secundarias
estn intrincadamente entrelazadas. Cada cual selecciona unas cuantas ramitas adyacentes, pero stas arrancan de diferentes ramas. No obstante,
como materia de enseanza, y como base de toda especializadn fructfera
dentro de la disciplina, insistimos en la enseanza y en la consideradn
de la geografa como un todo.
Este tema de la posibilidad nos conduce de forma natural a preguntar
nos por las relaciones de la geografa con sus dendas vecinas. No podemos
hacer nada mejor que adoptar la rudimentaria clasificacin del medio de
Mr. Bryce. En primer lugar, tenemos las influencias debidas a la configu
racin de la superficie terrestre; en segundo lugar, las que pertenecen a
la meteorologa y al clima; y, en tercer lugar, los recursos ofreddos por
un pas a la actividad humana.

Halford J . Mackinder

209

Consideremos, por tanto, en primer lugar, la configuracin de la super


fide terrestre. Nos encontramos aqu ante una manzana de la discordia
entre gelogos y gegrafos. Los primeros sostienen que las causas que
determinan la forma de la litosfera pertenecen a su cienda, y que no hay
en ellas ni lugar ni necesidad de gegrafos fsicos. En consecuencia, l
gegrafo ha perjudicado a su dencia renunciando a induir entre sus
datos resultados de le geologa distintos de los elementales. Esta rivalidad
es bien conocida para todos los aqu presentes. No ha causado sino dao
a la geografa. Dos ciencias pueden partir de informacin en parte idntica,
y no por eso tienen que andarse peleando, puesto que los datos, aunque
idnticos, son considerados desde distintos puntos de vista. Son dasificados de forma diferente. El gelogo, menos que nadie, debe dar muestras
de esta debilidad. En efecto, a cada paso, en su propio campo, depende de
ciencias hermanas. La paleontologa es la clave para la edad relativa de los
estratos, pero est separada de forma irracional de la biologa. Algunos
de los ms difciles problemas de la fsica y de la qumica caen dentro del
campo de la mineraloga, especialmente, por ejemplo, las causas y los
mtodos dd metamorfismo. El mejor intento de hallar una medida comn
del tiempo geolgico e histrico lo constituye la interpretacin astronmica
del doctor Croll de las pocas glaciales recurrentes. Pero baste as. La ver
dadera distindn entre la geologa y la geografa me parece que descansa
en lo siguiente: el gelogo mira al presente porque tiene que interpretar
el pasado; d gegrafo mira al pasado porque tiene que interpretar el pre
sente. Esta lnea distintiva acaba de ser trazada para nosotros por uno de
los ms grandes gelogos.
Quiz en ninguna otra parte se advierta mejor que en la geografa fsica
el dao causado a la geografa por la teora que le niega su unidad. El tema
ha sido abandonado en manos de los gelogos, y tiene, en consecuencia, un
giro geolgico. Fenmenos tales como los volcanes, los veranos clidos y
los gladares han sido incluidos en captulos sin reladn con las regiones en
las que tienen lugar. Desde el punto de vista dd gelogo, esto es suficien
te est mirando su piedra de Rosetta; la comprensin de cada uno de los
jeroglficos es de gran importancia, pero el significado del pasaje completo,
el relato del acontecimiento registrado, carece de importancia de cara a la
interpretacin de otros registros. Pero una dencia de este tipo'no es real
mente geografa fsica, y el doctor Archibald Geikie nos dice claramente
en sus Elementos de Geografa Fsica que utiliza estos trminos como
equivalentes de fisiografa. La verdadera geografa fsica trata de suminis
trarnos una descripcin causal de la distribudn de las configuraciones de
la superficie terrestre. Los datos deben ser clasificados sobre bases topo
grficas. De aventurarme a formular estos hechos de forma algo tajante,
cabra decir: Ante una determinada configuracin, la Fisiografa se pregun
ta: Qu es; la Topografa: Dnde est?; la Geografa fsica: Por
qu est ah?; la Geografa poltica: Cmo acta ante el hombre en
sociedad y cmo reacdona ste ante ella?. La Geologa se pregunta:

!
(

210

Antologa de textos

Qu enigma del pasado ayuda a resolver? La fisiografa constituye una


base comn para el gegrafo y el gelogo. Las cuatro primeras pregun
tas corresponden, al gegrafo. Las preguntas estn ordenadas. Cabe pregun
tarse en cualquiera de ellas, pero, en mi opinin, es imposible contestar
positivamente a una que sea posterior antes de haber contestado a la que le
precede. En este sentido estricto, la geologa propiamente dicha es inne
cesaria a la secuencia del ajgumento.
Daremos dos ejemplos de la inadecuacin para los propsitos: geogr
ficos de las geografas fsicas presentes (geolgicas) aun cuando se con
sideren fisiografas.
t
La primera es la prominencia indebida concedida a temas tales como
volcanes y glaciares. Vuestro secretario Mr. Bates ha llamado varias veces
mi atencin sobre eso. Es perfectamente natural en libros escritos por ge
logos. Los volcanes y los glaciares son fenmenos que dejan muchas huellas
caractersticas tras s. Por consiguiente, son muy importantes desde un
punto de vista geolgico y merecen un estudio especial. Pero el resultado
recuerda a un libro sobre biologa escrito por un paleontlogo. En l
podemos esperar encontrar una descripcin detallada de la concha del ca
racol, por ejemplo, pero, en cambio, y en trminos relativos, estar des
cuidada la descripcin, mucho ms importante, de las partes blandas.
Mi segundo ejemplo es un ejemplo prctico que apela a la experiencia
de todos los viajeros atentos. Supongamos que viajamos aguas arriba del
Rhin; hay que estar particularmente falto de curiosidad para no hacerse
preguntas como las siguientes: Por qu, tras atravesar muchas millas en
tierra llana sobre la que el ro describe numerosos meandros a nivel de la
tierra aledaa, llegamos repentinamente a una parte del curso en la que
atraviesa una garganta? Por qu al llegar a Bingen, cesa ms bruscamente
an la garganta y en su lugar hay un valle que parece un lago rodeado
por filas paralelas de montaas? Ninguna geografa fsica de las habituales
que yo haya consultado responde adecuadamente a preguntas de este tipo.
Si ustedes desean tener un conocimiento especial sobre el tema, deben saber
que si consultan el Journal of the Geological Society encontrarn un artcu
lo delicioso al respecto de Sir Andrew Ramsay. Pero esto implica tener
tiempo y oportunidad para poder buscar en la obra original de autoridades,
y aun as lo que se obtiene no es mucho. En efecto, slo unas cuantas re
giones aisladas han sido estudiadas de esta forma.
Voy a concluir esta parte de mi exposicin con un intento construc
tivo. Elegir una regin que a todos nos resulta familiar, a fin de que
vuestra atencin se concentre ms en el mtodo qu en el objeto. Consi
deremos el Sureste de Inglaterra. El mtodo habitual que tiene la geografa
de tratar una regin de este tipo consiste en describir desde un punto de
vista fsico primero la costa y despus la superficie. Se enumerarn en
orden los cabos y pequeos golfos de la primera, las colinas y valles de la
segunda. Despus se suministrar una lista de las divisiones polticas, y
otra posterior de ciudades principales, con los ros a cuyos bordes se asien
tan. En algunas ocasiones se aadirn algunos pocos casos, interesantes,

211

Halford J. Mackinder

pero aislados, puntos de referencia mentales sobre los que situar los nom
bres. La porcin poltica de un trabajo de este tipo no rebasa, incluso en
el mejor de los casos, el rango de un buen sistema nemotcnico. Y en
cuanto a la porcin fsica, todos los manuales coinciden en cometer lo que,
desde mi punto de vista, es un fundamental error. Separan las descripcio
nes del litoral y de la superficie. Esto es fatal para la demostracin con
la debida perspectiva de la cadena de causas y efectos. Los accidentes de
la superficie y del litoral son como los resultados de la interaccin de dos
fuerzas, la variable resistencia de los estratos rocosos y los variables pode
res erosivos de atmsfera y mar. Los agentes de erosin, sean superficiales
o marginales, actan sobre el mismo conjunto de rocas. Por qu tiene que
haber un cabo Flamborough? Por qu tiene que existir una llanura de
Yorkshire? No son sino dos niveles del borde de una misma y nica masa
de estratos de creta.
(-)
A partir de la consideracin del plegamiento de los materiales calc
reos y de su carcter abrupto en comparacin con las formaciones supra
e infrayacentes, se pueden demostrar las causas de los dos grandes pro
montorios, las dos grandes ensenadas y las tres grandes zonas de tierras
altas y abiertas que han determinado la localizacin, el nmero y la impor
tancia de las ciudades principales y de las divisiones del Sureste ingls.
Puede prolongarse el mismo proceso de razonamiento al nivel de detalle
que se requiera. E l tratamiento geogrfico de cualquier otra regin puede
ser similar. Lo que es ms: en cuanto se dominan las pocas ideas geolgicas
simples involucradas en el tema, se puede ya transmitir en unas cuantas
frases un esquema y una concepcin precisa del relieve. El esfuerzo reque
rido para aprender a manejar la primera aplicacin del mtodo es proba
blemente mayor que el que requieren los viejos mtodos. Su belleza radica
precisamente en el hecho de que cada nuevo hallazgo confiere una incre
mentada facilidad de adquisicin.
Resumiendo nuestras conclusiones en lo relativo a la relacin entre
geologa y geografa bajo la forma de las siguientes proposiciones:
1.
2.
3.
4.

Es esencial conocer la forma de la litosfera.


Esta forma slo puede ser recordada con precisin e intensidad si
se conocen y comprenden las causas que la han determinado.
Una de estas causas es la dureza relativa de las rocas y su dis
posicin.
Pero no se debe admitir ningn tipo de dato O razpnamiento geo
lgicos si n son pertinentes para la argumentacin geogrfica.
Deben ayudar a contestar a la pregunta: Por qu una determi
nada configuracin terrestre est donde est?

Las dos restantes clases de factores del entorno sealadas por Mr. Bryce
requieren una menor consideracin. La distincin entre meteorologa y geo
grafa ha de ser prctica. Todo lo que en meteorologa, y es mucho, se

i
(

212

Antologa de textos

refiere a la prediccin del tiempo no puede ser reclamado por el gegrafo.


Tan slo son de su competencia las condiciones climticas medias o recu
rrentes. Y aun en este caso debe muy a menudo contentarse con adoptar
como datos los resultados de la meteorologa de la misma manera que
la propia meteorologa acepta los de la fsica. Es un error, especialmente
de los alemanes, el incluir tanta meteorologa en la geografa. La geografa
tiene relaciones con muchas temas, lo que no quiere decir que tenga necesa
riamente que incorporarlos orgnicamente. Incluso el gran Peschel incluye
en su Physische Erdkunde una discusin del barmetro y una demostracin
de las frmulas que se necesitan en las correcciones baromtricas. Digre
siones de este tipo son la causa de la tantas veces repetida acusacin de
que los gegrafos no son sino simples entrometidos en todas las ciencias.
Nosotros afirmamos que la geografa tiene una esfera de trabajo especfica.
Sus datos pueden superponerse a los de las dems ciencias, pero su funcin
consiste en poner de manifiesto ciertas nuevas relaciones entre estos datos.
La geografa tiene que tener una ilacin continua, y la forma de verificar
si un determinado punto debe ser incluido o no, puede ser sta: Hace
falta para el hilo argumental? Hasta qu punto son permisibles digre
siones respecto al objetivo de demostrar determinados datos es, evidente
mente, una cuestin prctica. Como regla se puede sugerir que deben ser
evitadas si corresponde a otra ciencia el demostrarlas.
La ltima categora de Mr. Bryce se refiere a los productos de una
regin. La distribucin de minerales es, como es obvio, incidental a la
estructura litolgica, y slo es necesario referirse a ella para insistir en lo
que ha sido remachado previamente. Por lo que se refiere a la distribucin
de animales y plantas, debemos aplicar la verificacin a la que nos hemos
referido en el ltimo prrafo: Hasta qu punto se necesita para el hilo
conductor de la argumentacin geogrfica? La distribucin de animales
y plantas es muy pertinente si estos animales y plantas constituyen un
factor de primera importancia en el medio humano. Tambin es oportuna
cuando la distribucin suministra la evidencia de cambios geogrficos,
como, por ejemplo, la separacin de las islas del continente o una retirada
de la lnea de nieves. Pero no tiene sentido como parte de la geografa
el estudio en detalle y como ayuda para comprender la evolucin de sus
especies de la distribucin de animales y plantas. Esto es una parte de la
zoologa y de la botnica, para cuyo anlisis adecuado se requiere un estu
dio geogrfico previo.
La realidad es que los lmites de todas las ciencias deben, por natura
leza, ser compromisos. El conocimiento, como ya hemos dicho, es nico.
Su divisin en temas es una concesin a las limitaciones humanas. Como
ltimo ejemplo de ello, nos referiremos a la relacin de la geografa con
la historia. En sus niveles elementales, deben, como es obvio, ir de la mano.
En los niveles ms elevados divergen. El historiador se ocupa plenamente
de la crtica y estudio comparativo de documentos originales. No tiene ni
tiempo, ni probablemente la conformacin mental necesaria para considerar
la ciencia por s misma a fin de seleccionar los hechos y las ideas que re

Halford J . Mackinder

213

quiere. Corresponde al gegrafo facerlo en su lugar. Por otra parte, el


gegrafo debe dirigirse a la historia para tratar de verificar las relaciones
que sugiere. El conjunto de leyes que gobiernan estas relaciones, que habr
ido evolucionando con el tiempo, habra hecho posible escribir mucha
historia prehistrica. La obra de John Richard Green Making of England
es en gran parte una deduccin a partir de las condiciones geogrficas de lo
que ha debido ser el curso de la historia.
Me queda por desarrollar lo. que opino sobre el hilo conductor del
razonamiento geogrfico. Lo har'en dos fases. La primera ser de carc
ter general, tal como puede encontrarse en un programa de un curso
universitario, o en el ndice al principio de un libro. En la segunda fase
se har una aplicacin especfica a la solucin de un problema definido
las razones por las cuales Delhi y Calcuta han sido respectivamente la
vieja y la nueva capital de la India.
Presuponemos un conocimiento de fisiografa. Empezaramos entonces
a partir de la idea de un globo sin relieve, y construiramos una concep
cin de la tierra por analoga con la mecnica. En primer lugar, las leyes
de Newton son demostradas en su simplicidad ideal sobre la hiptesis de
absoluta rigidez. Slo cuando estas ideas estn muy firmemente adquiridas,
se introducirn las tendencias de-accin contrapuestas de elasticidad y
friccin. As abordaramos el estudio de la geografa. Imagnese nuestro
globo en una condicin sin relieve, esto es, compuesto por tres esferoides
concntricos atmsfera, hidrosfera y litosfera . Dos grandes fuerzas
universales estaran en accin la energa solar y la rotacin de la Tierra
sobre su eje . Como es obvio, el sistema de vientos alisios tendra un
movimiento oscilatorio no obstaculizado. Se introduce despus el tercer
conjunto de fuerzas planetarias la inclinacin del eje de la Tierra sobre
el plano de su rbita y la revolucin de la Tierra en torno al Sol . El
resultado sera un desplazamiento anual de trpico a trpico de la zona
de calmas que separa los alisios. La cuarta y ltima de las causas que
hemos denominado planetarias sera la variacin secular en la elipticidad
de la rbita terrestre y en la oblicuidad de su eje. Lo que producira varia
ciones similares en el desplazamiento anual y en la intensidad del sistema
de los alisios.
Hasta ahora hemos evitado las variaciones longitudinales. Dada la lati
tud, la altitud, la estacin del ao, tanto el ao en un perodo secular
como las condiciones climticas son deducibles de muy pocos datos. Aban
donemos ahora nuestra primera hiptesis. Concibamos ahora a la Tierra
tal como es, tal como est calentada, tal como se enfra, tal como se con
trae, tal como est plegada. Estaba caliente, se est enfriando; por tanto,
se est contrayendo y su corteza ms superficial est, en consecuencia,
plegndose. La litosfera ya no es concntrica con la atmsfera y con la
hidrosfera. El lecho del ocano se accidenta con dorsales y fosas. Las
dorsales se proyectan hacia la hidrosfera y, a travs de la hidrosfera, hacia
la atmsfera. Actan como obstculos en el curso de los alisios. Pueden'
ser comparadas a piedras en el lecho de una torrentera con las que tro

/
(

Antologa de textos

214

pieza la corriente y es desviada: o bien pasa por encima o se bifurca para


sobrepasar el obstculo. ( ...) .
La accin de elevacin por encima es visible en el caso de los vientos
que alcanzan cadenas montaosas y, como consecuencia, riegan vertientes.
Pero, adems de las causas mecnicas de variacin, existen causas trmi
cas, debidas en su mayora a las diferencias especficas de temperatura entre
la tierra y el agua comg en el caso de los monzones . La disposicin
de las grandes montaas tiene un significado especial. All donde los con
tinentes se extienden de este a oeste en lugar de tres grandes bandas a
travs del ecuador, el clima estar casi totalmente determinado por la
latitud.
De esta forma progresamos firmemente en el anlisis de la superficie
terrestre. Si se concibe a la Tierra como si no tuviera relieve, se pueden
ver los poderes motores de la circulacin del aire y del agua. Si se reem
plaza esta concepcin por la de una Tierra plegada, se puede entonces
comprender cmo las corrientes iniciales simples son diferenciadas, por
obstruccin mecnica e irregularidad trmica, en corrientes de complejidad
infinita pero, sin embargo, ordenadas.
Pero tenemos que avanzar un paso ms. La forma de la litosfera no
es fija. La contraccin todava est progresando. Viejos plegamientos se
estn reactivando y otros nuevos se estn iniciando. Tal como empiezan a
levantarse se inicia su destruccin. Las corrientes trabajan siempre para
remover los obstculos que obstruyen su curso. Tratan de alcanzar la sim
plicidad ideal de la circulacin. De esta manera las formas de la superficie
terrestre estn continuamente cambiando. Su configuracin precisa est
determinada por su historia pasada tanto como por sus condiciones pre
sentes. Los cambios recientes son objeto de uno de los ms fascinantes
captulos de la geografa. Se construyen las llanuras por acumulacin de
trtica. Las. islas nacen de los continentes. Existe evidencia de ello a partir
de un centenar de fuentes: desde las rutas de migracin de las aves, a la
distribucin de los animales o las profundidades de los mares vecinos.
Cada captulo sucesivo prolonga el anterior. No se rompe la secuencia
del razonamiento. De la posicin de los obstculos y el curso de los vientos
se puede deducir la distribucin de la lluvia. A la forma y distribucin
de las vertientes montaosas y a la distribucin de las precipitaciones
sigue la explicacin del sistema de drenaje. La distribucin de los suelos
depende en gran parte de la estructura de los materiales, y a partir de la
consideracin del suelo y del clima se obtiene la divisin del mundo en
regiones naturales basadas en la vegetacin. No me estoy refiriendo aqu
a la distribucin de las especies botnicas, sino a la de los tipos genricos
de lo que cabe llamar el revestimiento vegetal de la Tierra los desiertos
polares y tropicales, los bosques de las zonas templadas y tropicales, y las
regiones que pueden ser reunidas bajo la denominacin de llanuras her
bceas.
Pasando ahora a la segunda etapa del estudio, convendr utilizar
dos trminos tcnicos. Un medio es una regin natural. Cuanto ms

Halford J . Mackinder

215

pequea es el rea, mayor tiende a ser el nmero de condiciones de unifor


midad o casi uniformidad sobre, ella. Tenemos, por tanto, medios de
diferentes rdenes, cuya extensin y comprehensin, utilizando una frase
procedente de la lgica, varan en relacin inversa. Lo mismo ocurre con
las comunidades. Una comunidad es un grupo de hombres que tienen
ciertas caractersticas en comn. Cuanto ms pequea es la comunidad,
mayor tiende a ser el nmero de caractersticas comunes. Las comuni
dades son de diferentes rdenes razas, naciones, provincias y ciudades ,
utilizando las dos ltimas expresiones en el sentido de grupos corporativos
de hombres. Con el uso de estos dos conceptos se puede dar cierta pre
cisin a discusiones tales cornos los efectos de exponer dos comunidades a
un mismo medio, y una comunidad a dos medios. Por ejemplo, una dis
cusin de este tipo: Cmo ha resultado diversificada la raza inglesa por
las condiciones geogrficas de tres medios, britnico, americano y aus
traliano?
Las cuestiones polticas dependern en todos los casos de los resultados
del estudio fsico. Se necesitan ciertas condiciones de clima y de suelo para
la densificacin de la poblacin. Una cierta densidad de poblacin parece
a su vez necesaria para el desarrollo de la civilizacin. A la luz de estos
principios, pueden ser discutidos problemas tales como los contrastes entre
las antiguas civilizaciones de las altas tierras del Nuevo Mundo, Per y
Mjico, y las antiguas civilizaciones de las bajas tierras del Viejo Mundo,
Egipto y Babilonia. Una vez ms, los materiales comparativamente no dis
locados permiten habitualmente el desarrollo de amplias llanuras, y las
amplias llanuras parecen especialmente favorables al desarrollo de razas
homogneas, como rusos y chinos. Una vez ms tambin, la distribucin
de recursos animales, vegetales y minerales ha tenido mucho que ver con
la determinacin de las caractersticas locales de civilizacin. Obsrvese
a este respecto las series presentadas por el Viejo Mundo, el Nuevo Mundo
y Australia en lo que se refiere a salud comparada en cereales y animales
de carga.
Uno de los captulos ms interesantes se refiere a la reaccin del hombre
ante la naturaleza. El hombre modifica el medio, y la accin de este medio
sobre su descendencia resulta, por tanto, modificada. La importancia rela
tiva de las configuraciones fsicas vara de una poca a otra de acuerdo con
el nivel de conocimiento y de civilizacin material. El adelanto en la ilu
minacin artificial ha hecho posible la existencia de una gran comunidad
en San Petersburgo. El descubrimiento de la ruta del Cabo hacia la India
y del Nuevo Mundo determin la decadencia de Venecia. La invencin de
la mquina de vapor y del telgrafo elctrico ha hecho posible el gran
tamao de los Estados modernos. Se pueden multiplicar ejemplos al res
pecto. Pueden tambin ser clasificados en categoras, pero nuestro prop
sito actual no pasa de indicar las posibilidades del tema. Una cosa, no
obstante, debe de ser tenida en cuenta. E l curso de la historia en un
determinado momento, sea en poltica, sociedad o cualquier otra esfera
de la actividad humana, es producto no slo del medio, sino tambin de la

I
(

216

lise Reclus *

Antologa de textos

velocidad adquirida en el pasado. Debe reconocerse que el hombre es en


gran parte producto del hbito. E l ingls, por ejemplo, es capaz de soportar
buen nmero de anomalas hasta que adquieren peligrosidad con cierto
grado de virulencia. La influencia de esta tendencia debe siempre tenerse
presente en geografa. En la situacin actual, Milford Haven ofrece mu
chas ms ventajas fsicas que Liverpool para el comercio americano; es,sin embargo, improbable que, en un futuro inmediato al menos, Liverpool
vaya a dejar paso a Milford Haven. Es un caso de vis inertiae.

(...)
Completamos as nuestro estudio sobre los ntodos y el objeto de la
geografa. Creo que con lneas como las que he esbozado, puede elaborarse
una geografa que satisfaga tanto los requerimientos prcticos del hombre
de Estado y del comerciante como los requerimientos tericos del historia
dor y del cientfico y los requerimientos intelectuales del profesor. Su
amplitud y complejidad inherentes deben de ser invocadas como su mrito
principal. Al mismo tiempo, tenemos que reconocer que stas son tambin
las cualidades que convierten a la geografa en sospechosa en una poca
de especialistas. Sera como una protesta permanente contra la desintegra
cin de la cultura a la que estamos expuestos. En tiempos de nuestros
padres, los clsicos de la antigedad eran los elementos comunes de la
cultura de todos los hombres, un lugar de encuentro para los especialistas.
El mundo est cambiando, y parece como si los clsicos se estuvieran con
virtiendo tambin en una especialidad. Tanto si lamentamos el giro que
estn tomando las cosas como si nos alegramos de l, es igualmente nuestro
deber encontrar un sustituto. A mi modo de ver, la geografa combina al
gunas de las calidades requeridas. Para el hombre prctico, tanto si trata
de obtener una posicin en el Estado como de acumular una fortuna, puede
constituir una fuente insustituible de informacin; para el estudiante, re
sulta una base estimuladora desde la que dirigirse hacia un centenar de
lneas de investigacin; para el profesor puede constituir un instrumento
para el desarrollo de los poderes del intelecto, excepto sin duda para toda
esa vieja clase de maestros que mide el valor disciplinar de un tema por
la repugnancia que inspira al alumno. Todo esto lo decimos en la asuncin
de la unidad del tema. La alternativa es dividir lo cientfico de lo prctico.
El resultado de adoptar esta decisin constituira la ruina de ambos. Lo
prctico sera rechazado por el profesor y hallado indigesto en la vida .
posterior. Lo cientfico sera descuidado por muchas personas en virtud
de que carece de elemento de utilidad para la vida cotidiana. El hombre
de mundo y el estudiante, el cientfico y el historiador perderan su pla
taforma comn. El mundo sera ms pobre.

'

EL HOMBRE Y LA TIERRA **

Prefacio
Hace algunos aos, despus de haber escrito las ltimas lneas de una
larga obra, la Nouvelle Gographie Universellej expresaba el deseo de poder
estudiar un da al Hombre en la sucesin de las edades, de la misma forma
que lo haba observado en las distintas regiones del globo, y establecer las
conclusiones sociolgicas a las que haba llegado. Trazaba el plan de un
nuevo libro en el que se expondran las condiciones del terreno, del clima,
de todo el ambiente en el que se han producido los acontecimientos de
la historia, en el que se mostrara el acuerdo de los Hombres y de la
Tierra, en el que se explicaran las actuaciones de los pueblos, de causa a
efecto, por su armona con la evolucin del planeta. Este libro es el que
presento ahora al lector.
Desde luego, saba por adelantado que ninguna investigacin me hara
descubrir esa ley de un progreso humano cuyo atractivo espejismo se agita
continuamente en nuestro horizonte, y que nos huye y se disipa para
*
Elise Reclus (1830-1905). Adems del que corresponde al texto traducido en
este libro, entre sus trabajos principales se encuentran:
Reclus, E. (1868-1869): La Terre. Description des phnomnes de la vie du globe,
Pars, Hachette, 2 vols.
Reclus, E. (1876-1894): Nouvelle Gographie Universelle. La Terre et les hommes,
Pars, Typographie Lahure, 19 vols.
Reclus, E. (1897): Evolucin, revolucin y anarquismo. Traduccin de A. Lpez Ro
drigo, Buenos Aires, Proyeccin, 1969.
* * Reclus, E . (1905-1908): LHomme et la Terre, Pars, Libraire Universelle, 6 to
mos; Prface, t. I, pp. I-IV ; Histoire Contemporaine. I I . Rpartition des Hom
mes, t. V , pp. 335-376! Traduccin de Isabel Prez-Villanueva Tovar.
217

218

Antologa de textos

volverse a rehacer. Aparecidos como un punto en el infinito del espacio,


sin saber nada de nuestros orgenes ni de nuestros destinos, ignorando
incluso si pertenecemos a una especie animal nica o si varias humanida
des han nacido sucesivamente para apagarse y resurgir de nuevo, no po
dramos formular reglas de la evolucin hacia lo desconocido, remover la
niebla con la esperanza de darle una forma precisa y definitiva. No, pero
podemos al menos reconocer, en esa avenida de los siglos que los arque
logos prolongan constantemente en lo que fue la noche del pasado, el lazo
ntimo que une la sucesin de los hechos humanos a la accin de las fuer
zas telricas: nos est permitiendo seguir en 1 tiempo cada perodo de
la vida de los pueblos que corresponde al cambio de los medios, observar
la accin combinada de la Naturaleza y del propio Hombre, reaccionando
sobre la Tierra que lo ha formado.
La emocin que se siente al contemplar todos los paisajes del planeta
en su variedad sin fin y en la armona que les da la accin de las fuerzas
tnicas siempre en movimiento, esa misma dulzura de las cosas, se siente
al ver la procesin de los hombres bajo sus vestimentas de fortuna o de
infortunio, pero todos igualmente en estado de vibracin armnica con la
Tierra que los lleva y los alimenta, el cielo que los ilumina y los asocia a
las energas del cosmos. Y, de igual forma que la superficie de las regiones
nos ofrece continuamente parajes cuya belleza admiramos con toda la
fuerza del ser, el desarrollo histrico nos muestra en la sucesin de los
acontecimientos escenas sorprendentes de grandeza cuyo estudio y cuyo
conocimiento nos ennoblecen. La geografa histrica concentra en dramas
incomparables, en realizaciones esplndidas, todo lo que la imaginacin
puede evocar.
En nuestra poca de crisis aguda, en la que la sociedad se encuentra
tan profundamente quebrantada, en la que el remolino de la evolucin se
hace tan rpido que el hombre, presa del vrtigo, busca un nuevo punto
de apoyo para la direccin de. su vida, el estudio de la historia es de un
inters tanto ms precioso cuanto que su dominio incesantemente acrecen
tado ofrece una serie de ejemplos ms ricos y ms variados. La sucesin
de las edades se convierte para nosotros en una escuela cuyas enseanzas
se clasifican ante nuestro espritu e incluso acaban por agruparse en leyes
fundamentales.
La primera categora de acontecimientos que constata el historiador
nos muestra cmo, por efecto de un desarrollo desigual en los individuos y
en las sociedades, todas las colectividades humanas, exceptuando las tribus
que han permanecido en el naturismo primitivo, se desdoblan, por decirlo
as, en clases en castas no slo diferentes, sino opuestas en intereses y
en tendencias, incluso francamente enemigas en todos los perodos de crisis.
Tal es, bajo mil formas, el conjunto de los hechos que se observan en
todas las regiones del universo, con la infinita diversidad que determinan
los parajes, los climas y el enredo cada vez ms entremezclado de los acon
tecimientos.

219

Elise Reclus

El segundo hecho colectivo, consecuencia necesaria del desdoblamiento


de los cuerpos sociales, es que el equilibrio roto de individuo a individuo,
de clase a clase, oscila constantemente alrededor de su eje de reposo: la
violacin de la justicia grita siempre venganza. De ah, incesantes oscila
ciones. Los que mandan intentan seguir siendo los amos, mientras que
los sojuzgados se esfuerzan por reconquistar la libertad, y arrastrados por
la energa de su impulso, intentan reconstituir el poder en su provecho.
As, las guerras civiles, complicadas con guerras extranjeras, aplastamien
tos y destrucciones, se suceden en un continuo enmaraamiento que termi
na de diferente manera segn el empuje respectivo de los elementos en
lucha. O bien los oprimidos se someten, habiendo agotado su fuerza de
resistencia: mueren lentamente y se extinguen, al no tener ya la iniciativa
que constituye la vida; o bien es la reivindicacin de los hombres libres
la que vence y, en el caos de los acontecimientos, se pueden discernir
autnticas revoluciones, es decir, cambios de rgimen poltico, econmico y
social, debidos a la comprensin ms clara de las condiciones del medio
y a la energa de las inciativas individuales.
Un tercer grupo de hechos, que va unido al estudio del hombre en
todas las edades y todos los pases, nos atestigua que ninguna evolucin
en la existencia de los pueblos puede ser creada si no es por el esfuerzo
individual. Es en la persona humana, elemento primario de la sociedad,
donde hay que buscar el choque impulsivo del medio, destinado a tradu
cirse en acciones voluntarias para extender las ideas y participar en las
obras que modificarn el aspecto de las naciones. El equilibrio de las
sociedades no es inestable ms que por la traba impuesta a los individuos
en su franca expansin. La sociedad libre se establece por la libertad dada
en su desarrollo completo a cada persona humana, primera clula funda
mental, que se agrega despus y se asocia como le place a las dems
clulas de la cambiante humanidad. En proporcin directa a esa libertad
y a ese desarrollo inicial del individuo ganan las sociedades en valor y en
nobleza: del hombre nace la voluntad creadora que construye y reconstruye
el mundo.
La lucha de clases, la bsqueda del equilibrio y la decisin sobera
na del individuo son los tres rdenes de hechos que nos revela el estudio
de la geografa sodal y que, en el caos de las cosas, se muestran suficien
temente constantes para que se les pueda dar el nombre de leyes. Ya
es mucho conocerlas y poder dirigir de acuerdo con ellas la propia conduc
ta y la propia parte de accin en la gerencia comn de la sociedad, en
armona con las influencias del medio, conocidas y escrutadas desde enton
ces. Es la observacin de la Tierra la que nos explica los acontecimientos
de la Historia, y sta nos lleva a su vez hada un estudio ms profundo
del planeta, hacia una solidaridad ms consciente de nuestro individuo, a
la vez tan pequeo y tan grande, con el inmenso universo.

(...)

220

Antologa de textos

Distribucin de los hombres


(...)
Antes de haberse tomado la molestia de reflexionar, se puede imaginar
fcilmente que las ciudades se han distribuido al azar y, de hecho, nume
rosos relatos nos hablan de fundadores de ciudades que confan al destino
la eleccin del emplazamiento en el que se establecern los hogares do
msticos, en el que se levantarn las murallas protectoras: del .'vuelo de
los pjaros, de la parada de un ciervo forzado a correr, del naufragio de un
barco depende la construccin de la ciudad. La, capital de Islandia, Reyk
javik, naci as por la voluntad de los dioses. En el 874, cuando el fugitivo
Ingolfr, al llegar a ver Islandia, lanz al mar las imgenes de madera que
representaban los dolos del hogar, intent en vano seguirlas: se le esca
paron, y tuvo que fundar en la orilla un campamento temporal hasta que,
tres aos ms tarde, volvi a encontrar las maderas sagradas, cerca de las
cuales traslad su ciudad, situada lo mejor posible, por lo dems, en este
temible pas de los hielos.
Si la Tierra fuese completamente uniforme en su relieve, en la calidad
del terreno y las condiciones del clima, las ciudades ocuparan una posicin
que podemos denominar geomtrica: la atraccin mutua, el instinto de
sociedad, la facilidad de los interecambios las habran hecho nacer a dis
tancias iguales entre s. Suponiendo una regin llana, sin obstculos natu
rales, sin ro, sin puerto, situada de una manera particularmente favorable,
y no dividida en Estados polticos distintos, la mayor ciudad se habra
levantado directamente en el centro del pas: las ciudades secundarias se
habran repartido en intervalos iguales en el contorno, espaciadas rtmica
mente, y cada una de ellas habra tenido su sistema planetario de ciudades
inferiores, con su cortejo de pueblos. La distancia normal de un da de
marcha debera ser, sobre una llanura uniforme, el intervalo entre las
distintas aglomeraciones urbanas: el nmero de leguas recorridas por un
caminante corriente entre el alba y el crepsculo, es decir, doce o quince,
correspondiendo a las horas del das, constituye la etapa regular de una
ciudad a otra. La domesticacin de los animales, posteriormente la inven
cin de la rueda, y ms tarde las mquinas, han modificado, gradual o
bruscamente, las medidas primitivas: el paso de la montura y despus la
vuelta del eje determinaron la distancia normal entre las grandes reuniones
de hombres. En cuanto a los pueblos, su distancia media tiene el recorrido
que puede hacer el agricultor empujando su carretilla cargada de heno o
de espigas. El agua para el ganado, el transporte fcil de los frutos de la
tierra es lo que regula el emplazamiento del establo, del granero y de
la choza.
En numerosas regiones pobladas desde hace mucho tiempo y que
muestran todava en la distribucin urbana de sus habitantes las distancias
primitivas, se encuentra, en el desorden aparente de las ciudades, un orden
de distribucin que fue, evidentemente, regulado antao por el paso de
los caminantes. En la flos del medio, en Rusia, donde los ferrocarriles

221

Elise Redus

son de creacin relativamente reciente, en Francia incluso, se puede cons


tatar la sorprendente regularidad con que se distribuyeron las aglomera
ciones urbanas antes de que las explotaciones mineras e industriales viniesen
a perturbar el equilibrio natural de las poblaciones. As, la ciudad capital
de Francia, Pars, se ha rodeado, hacia las fronteras o las costas del pas,
de ciudades cuya importancia no cede ms que ante la suya: Burdeos,
Nantes, Rouen, Lille, Nancy, Lyon. La antigua ciudad, fenicia y posterior
mente griega, de Marsella pertenece por su orgenes a otra fase histrica
distinta a la de las ciudades de la Galia, luego francesas; sin embargo, su
posicin se armoniza con la de stas, pues se encuentra en la extremidad
mediterrnea de un radio que es el doble de la distancia normal de Pars
a los grandes planetas urbanos de su rbita. Entre la capital y las capitales
de segundo orden se fundaron, a intervalos sensiblemente iguales, ciudades
menores, pero todava considerables, separadas por una doble etapa, entre
veinticinco y treinta leguas: Orlens, Tours, Poitiers, Angulema. Final
mente, a mitad de camino de cada uno de esos centros de tercer orden
se han formado ciudades modestas, indicando la etapa media: Etampes,
Amboise, Chtellerault, Ruffec, Libourne. As, el viajero, al atravesar
Francia, encontraba alternativamente una ciudad de simple descanso y
una ciudad de completa confortacin: la primera bastaba al caminante, la
segunda convena al jinete. En casi todas las rutas, el ritmo de las ciudades
se produce de la misma manera, cadencia natural regulada por la marcha
de los hombres, de los caballos y de los coches.
Pero en una sociedad en la que los hombres no tienen asegurado el
pan, en la que los miserables e incluso los famlicos constituyen todava
una fuerte proporcin de los habitantes de toda gran ciudad, no es ms
que un bien a medias transformar los barrios insalubres, si los desgra
ciados que los habitaban antes son expulsados de sus antiguos tugurios
para ir a buscar otros en el suburbio y llevar ms o menos lejos sus
emanaciones envenenadas. Por mucho que los ediles de una ciudad fuesen
sin excepcin hombres de un gusto perfecto, aunque toda restauracin o
reconstruccin de edificios se hiciese de una forma irreprochable, todas
nuestras ciudades no dejaran de ofrecer el penoso y fatal contraste del
lujo y de la miseria, consecuencia necesaria de la desigualdad, de la hos
tilidad que cortan en dos el cuerpo social. Los barrios suntuosos, insolen
tes, tienen como contrapartida casas srdidas, que esconden detrs de sus
muros exteriores, bajos y alabeados, patios hmedos, espantosos montones
de grava, miserables tablas. Incluso en las ciudades en las que los admi
nistradores intentan tapar hipcritamente todos los horrores ocultndolos
con tapias decentes y blanqueadas, la miseria no deja de atravesarlas: se
siente que, detrs, la muerte lleva a cabo su obra ms cruelmente que en
otros lugares. Cul de nuestras ciudades modernas no tiene su WhiteChapel y su Mile-End road ? Por muy bella, grandiosa que pueda ser
una aglomeracin urbana n su conjunto, tiene siempre sus vicios apa
rentes o secretos, su tara, su enfermedad crnica, que arrastra irrevocable-

I
(

222

Antologa de textos

mente la muerte, si no se consigue restablecer la libre circulacin de sangre


pura en todo el organismo.
Cuntas ciudades estn todava alejadas de ese tipo de salubridad y de
esttica futuras! Un diagrama publicado en el anuario de Petersburgo para
el ao 1892 da un sobrecogedor ejemplo del consumo de vidas humanas en
esa capital: partiendo del ao 1754, poca en la que la poblacin de
Petersburgo era de 150?Q00 individuos, la curva de crecimiento se eleva
en ciento veintisis aos a 950.000 personas, mientras que la curva de po
blacin hipottica, calculada segn la mortalidad y sin tener en cuenta los
inmigrantes, desciende a 50.000 por debajo de cero. La natalidad no sobre
pasa algo la mortalidad ms que desde 1885, ao de la gran limpieza.
Y en el mundo, cuntas ciudades, Budapest, Lima, Ro de Janeiro, esta
ran todava decayendo rpidamente si las gentes del campo no viniesen
a rellenar los vacos dejados por los muertos! Si los parisinos se extinguen
tras dos o tres generaciones, ser a causa del olor pernicioso de la ciudad;
si los judos polacos son declarados intiles como reclutas en mayor n
mero que los jvenes de otras nacionalidades, ser tambin a causa de las
ciudades en las que vegetan pobremente en el ghetto.
Y cuntas aglomeraciones cuyo cielo parece cubierto de un velo fune
rario! Al penetrar en una dudad ahumada, como Manchester o Seraing,
Essen, Le Creusot o Pittsburg, se dar uno cuenta de que las obras de
los liliputienses humanos bastan para empaar la luz, para profanar la belle
za de la naturaleza. Pues una pequesima cantidad de carbn escapado
a la combustin, un vdo continuo de una fracdn de milmetro de espesor
basta, sobre todo si se alia a la niebla, para contrarrestar la luz solar. La
atmsfera opaca que a veces pesa sobre la dudad de Londres es clebre,
con razn.
Por lo dems, el saneamiento de los centros urbanos suscita muchos
otros problemas adems dd humo, en realidad fcil de resolver. El sistema
de evacuacin de las basuras y restos caseros, la depuradn de las aguas
de las alcantarillas, ya sea por procedimientos qumicos, ya sea por su
empleo racional en agricultura, estn lejos de haber recibido soluciones
felices o aceptadas, e induso demasiadas munidpalidades parecen no preocu
parse por estos temas. La eleccin de un suelo para d trfico que no
produzca ni polvo ni barro, la organizacin eficaz de los transportes en
comn tienen tambin su inluenda sobre la salud general.
Numerosos indicios muestran que el movimiento de flujo que lleva
hacia las ciudades la poblacin de los campos puede detenerse e induso
transformarse en un movimiento de reflujo. En primer lugar, la caresta de
los alquileres urbanos condujo naturalmente a los trabajadores a despla
zarse hacia el extrarradio, y los empresarios no podan ms que favorecer
el xodo, puesto que deba producir una baja en el predo de la mano
de obra. La bicicleta, los tranvas de servicio matutino, los trenes obreros
han permitido a millares de obreros y pequeos empleados vivir con alguna
ventaja pecuniaria en un aire menos cargado de ddo carbnico. As, en
Blgica, las comunas rurales de numerosos distritos han conservado su

223

Elise Redus

poblacin, gradas a la extensin de los cupones de semana. En 1900,


no haba menos de 150.000 obreros que residan por la noche y el domin
go en su pueblo, yendo todos los das de la semana a trabajar incluso
a 50 kilmetros de distancia abono semanal de 2,25 fr. , a una fbrica
o una manufactura de alguna ciudad alejada. Pero ia solucin es bastarda,
pues el cabeza de familia se agota en largos trayectos, en malas comidas,
en descansos nocturnos acortados, y, por lo dems, el saneamiento de los
pueblos plantea los mismos problemas que el de las ciudades.
Esto no es todo: la electricidad, que procura el agua corriente, tiende
a reemplazar al carbn y a dispersar las fbricas a lo largo de los ros.
As se ha visto a la ciudad de Lyon, tan fuerte sin embargo por su poder
de atraccin desde d punto de vista del trabajo y de las artes, disminuir
en varios miles de habitantes por ao, no porque su prosperidad est
mermada, sino, por el contrario, porque sus ricos tejedores y dems indus
triales haban extendido su dominio de actividad a todos los departamen
tos vecinos, hasta los Alpes, all donde las cascadas o rpidos les procura
ban la fuerza motriz necesaria.
Mirando las cosas ms de cerca, toda cuestin municipal se confunde
con la propia cuestin sodal. Conseguirn todos los hombres sin excep
cin poder respirar aire en cantidad suficiente, gozar plenamente de la luz
del sol, saborear la belleza de las umbras y el perfume de las rosas, alimen
tar generosamente a su familia sin temer que les llegue a faltar el pan?
Si as ocurre, pero slo entonces, las dudades podrn alcanzar su ideal y
transformarse de una manera exactamente conforme a las necesidades y a
los placeres de todos, convertirse en cuerpos orgnicos perfectamente sanos
y bellos.
A este programa pretende responder la ciudad-jardn. Y , de hecho, in
dustriales inteligentes, arquitectos innovadores han conseguido crear en
Inglaterra, donde los tugurios urbanos eran ms atroces, cierto nmero
de centros en condiciones tan perfectamente sanas para el pobre como para
el rico. Port-Sunlinght, Bourneville, Letchworth contrastan desde luego fe
lizmente con los slums de Liverpool, de Manchester y dudades anlogas, y
las tablas de mortalidad de estas localidades rivalizan por su dbil tasa con
las de los barrios ms suntuosos de nuestras capitales de 10 a 12 defun
dones anuales por 1.000 habitantes , pero son siempre privilegiados los
que viven en las ciudades-jardn, y la buena voluntad de los filntropos
no basta para conjurar las consecuendas del antagonismo que existe entre
el Capital y el Trabajo.
No es necesario llegar a estas creaciones de nuestra poca para encon
trar pruebas conmovedoras del deseo de belleza que sentan numerosos
pueblos de nuestros antepasados y que no se encuentra satisfecho ms que
por un conjunto armnico. Se pueden citar especialmente las comunas de
los polabos, gentes de origen eslavo que viven en la cuenca del Jeetze,
afluente hannoveriano dd Elba. All todas las casas estn dispuestas a
distandas regulares alrededor de una gran plaza ovalada, en la que se

224

Antologa de textos

encuentra un pequeo estanque, un bosque de robles o de tilos, unas


mesas y asientos de piedra; cada casa, dominada por un alto aguiln su
jetado por un armazn saliente, vuelve su fachada hacia la plaza y muestra,
sobre su puerta, una inscripcin biogrfica y moral. El verdor de los jar
dines exteriores se desarrolla en un bello crculo de rboles, interrumpido
solamente por el camino que une la plaza a la carretera principal; sobre esta
lnea de enlaces con los^dems pueblos se han construido la iglesia, la es
cuela y la posada.
La poblacin est tan concentrada en ciertas grandes ciudades que
supera los mil habitantes por hectrea, sobre*todo en algunos barrios de
Pars; en Praga, las masas se aprietan mucho ms todava; en Nueva
York, en 1896, la pululacin de los seres humanos alcanz su mayor den
sidad, 1.860 individuos por hectrea, en una extensin de 130 hectreas.
Alrededor de las ciudades que el cuerpo militar no ha rodeado de una
marca prohibida al poblamiento, el propio campo se cubre de villas y de
casas. Atrados hacia lo que es su centro natural, los agricultores se acercan
cada vez ms al macizo continuo de construcciones y forman en su contorno
un anillo de poblacin densa; obligados, por tanto, a contentarse con un
menor espacio para su casa y sus cultivos, se dedican a un trabajo ms
intenso: de pastores se convierten en labradores, y de labradores en jar
dineros. Los mapas demogrficos muestran bien este fenmeno del reparto
anular de los campesinos que se transforman en horticultores. As es como
la ciudad de Bayreuth est rodeada por una zona en la que la densidad
de poblacin es de 109 habitantes por kilmetro cuadrado; alrededor de
Bamberg, la densidad kilomtrica alcanza la cifra de 180 individuos, y el
terreno sobre el que esta muchedumbre se ha apilado era, sin embargo, en
principio, de muy escaso valor; mezcla de arena y de turba, no serva
antes ms que para el crecimiento de las coniferas: se ha transformado
en un incomparable suelo hortcola. En la regin mediterrnea, sucede que
el amor a la ciudad, en vez de poblar el campo de suburbio, lo despuebla,
por el contrario. El gran privilegio de poder discutir los intereses pblicos
ha convertido, por tradicin, a todo el mundo en ciudadanos. La llamada
del agora, como en Grecia, de la vida municipal, como en Italia, atrae a
los habitantes hacia la plaza central, donde se discuten los asuntos comu
nes, ms an en los paseos pblicos que entre los muros sonoros del
ayuntamiento. As, en Pro venza, el pequeo propietario, en vez de vivir
en sus campos, sigue siendo, a pesar de todo, un urbano empedernido.
Aunque tenga masa o quinta, no se instala en esa propiedad rural, sino
que vive en la ciudad, desde donde puede ir, paseando, a visitar sus
rboles frutales y a cosecharlos. Los trabajos del campo son, para l, cosa
secundaria.
Por un movimiento de reaccin muy natural contra el terrible consumo
de hombres, el envilecimiento de tantos caracteres, la corrupcin de tantas
almas ingenuas que se agitan en la cuba infernal, algunos reformadores
piden la destruccin de las ciudades, el regreso voluntario de toda la

225

Elise Redus

poblacin hacia el> campo. Sin duda, en una sociedad consciente, que de
sease decididamente el renacimiento de la humanidad por la vida campe
sina, esta revolucin sin precedentes sera estrictamente posible, puesto
que, evaluando solamente en cien millones de kilmetros cuadrados la
superficie de las tierras de residencia agradable y salubre, dos casas por
kilmetro cuadrado, conteniendo cada una entre siete y ocho habitantes,
seran suficientes para albergar a la humanidad; pero la naturaleza humana,
cuya ley primera es la sociabilidad, no se conformara con esa dispersin.
Ciertamente, necesita el susurro de los rboles y el murmullo de los arroyos,
pero necesita tambin la asociacin con algunos y con todos: el globo
entero se convierte para ella en una enorme ciudad, la nica que puede
satisfacerla.
Nada hace suponer actualmente que esas prodigiosas aglomeraciones
de edificios hayan alcanzado su mayor extensin imaginable: muy al con
trario. En los pases de nueva colonizacin, en los que el agrupamiento de
los hombres se ha hecho espontneamente, de forma que concordase con
los intereses y los gustos modernos, las ciudades tienen una poblacin
proporcionalmente mucho ms considerable que las aglomeraciones urbanas
de las regiones envejecidas de Europa, y algunos de los grandes focos de
atraccin tienen ms de la cuarta o de la tercera parte, a veces incluso la
mitad de los habitantes del pas. Comparada con el conjunto de su crculo
de atraccin, Melbourne es una ciudad mayor que Londres, porque la po
blacin circundante es ms mvil, y porque no hace falta arrancarla, como
en Inglaterra, de los campos donde haba arraigado durante siglos. Sin
embargo, este fenmeno excepcional de pltora en las ciudades australianas
procede en gran parte del reparto del territorio de los campos en vastos
dominios en los que los inmigrantes no han encontrado sitio; han sido
expulsados de los latifundia hacia las capitales. Sea lo que fuere, el trabajo
de transplante se hace cada vez ms fcil, y el crecimiento de Londres podr
llevarse a cabo sin cesar con un menor gasto de fuerzas. A comienzos del
siglo xx esta ciudad no tiene ms que una sptima parte de la poblacin
de las islas Britnicas; no es posible que adquiriera, tambin en este
caso, la tercera o la cuarta parte de los habitantes del pas, tanto ms
cuanto que Londres no es slo el centro de atraccin de Gran Bretaa
y de Irlanda, sino que es tambin el principal mercado de Europa y de
una gran parte del mundo colonial. Una prxima aglomeracin de diez,
veinte millones de hombres, ya sea en la cuenca inferior del Tmesis, ya
sea en la desembocadura del Hudson, o en cualquier otro lugar de atrac
cin, no tendra nada de sorprendente, e incluso hay que preparar nuestras
mentes para entenderlo como un fenmeno normal de la vida de las socie
dades. El crecimiento de los grandes focos de atraccin no podr dejar de
funcionar ms que en la poca en que se haya establecido el equilibrio
entre el poder de atraccin de cada centro sobre los habitantes de los espa
cios intermedios. Pero entonces no se detendr el movimiento: se trans
formar cada vez ms en ese incesante intercambio de poblacin entre las

226

Antologa de textos

ciudades que se observa ya y que puede compararse al vaivn de la sangre


del cuerpo humano. Sin duda el nuevo funcionamiento dar lugar a'nuevos
organismos, y las ciudades, ya tantas veces renovadas, habrn de renacer
todava bajo nuevos aspectos de acuerdo con el conjunto de la evolucin
econmica y social.

Piotr Kropotkin *

LO QUE LA GEOGRAFIA DEBE SER **

Era fcil prever que el gran resurgir de la Ciencia Natural al que nues
tra generacin ha tenido la suerte de asistir desde hace treinta aos, as
como la nueva orientacin dada a la literatura cientfica por un grupo de
hombres eminentes que se han atrevido a presentar los resultados de las
ms complejas investigaciones cientficas en forma accesible al pblico en
general, deban necesariamente provocar un resurgir equivalente de la
Geografa. Esta ciencia, que toma en consideracin las leyes descubiertas
por sus ciencas-hermanas y pone de manifiesto su accin y sus consecuen
cias mutuas en relacin con las superficies del globo, no poda permanecer
al margen del movimiento cientfico general; y asistimos en la actualidad
al despertar de un inters por la Geografa que recuerda el inters que
suscit en una generacin anterior durante la primera mitad de nuestro
siglo. Es verdad que no hemos contado con un viajero y filsofo tan capaz
como lo fuera Humboldt; pero las recientes expediciones al Artico y las
exploraciones del las profundidades abisales, y todava ms, los repentinos
*
Piotr Kropotkin (1842-1921). Adems del artculo traducido en este libro, entre
sus trabajos principales se encuentran;
Kropotkin, P. (1898): Fields, Factories and Workhops, Nueva York, G. P. Putnams,

1901-

Kropotkin, P. (1902): E l apoyo mutuo. Un factor de la Evolucin. Introduccin de


C. Daz. Prlogo de A. Montagu, Madrid, Zero-Zyx, 2. ed., 1978.
Kropotkin, P. (1913): Gencia moderna y anarquismo, en Kropotkin, P. (1971):
Folletos revolucionarios. Edicin, introduccin y notas de R. N. Baldwin. Traduc
cin de J. M. Alvarez Flores y A. Prez, Barcelona, Tusquets, 1977, 2 vols.,
vol. 1, pp. 163-219.
* * Kropotkin, P. (1885): What Geography Ought to Be, The Nineteenth Cen
tury, XXI, pp. 238-258; reproducido en Antipode, X , 3 - X I , 1, 1979, pp. 6-15. Tra
duccin de Josefina Gmez Mendoza.

227

228

Antologa de textos

progresos experimentados por la Biologa, la Climatologa, la Antropologa


y la Etnologa Comparada, han concedido a los trabajos geogrficos una
atraccin tan considerable y un significado tan profundo que los propios
mtodos de descripcin de la Tierra han experimentado desde hace algn
tiempo una profunda modificacin. Reaparece de nuevo en la literatura
geogrfica el mismo nivel de razonamiento cientfico y de generalizaciones
filosficas al que Humb&ldt y Ritter nos tenan acostumbrados. No debe
extraar, por tanto, el que los libros, tanto de viajes como de descripcin
geogrfica general, estn volviendo a ser el tipo ms popular de lectura.
Era tambin totalmente natural que el rebrote de aficin por la Geogra
fa dirigiera la atencin del pblico hacia la Geografa en la escuela. Se
efectuaron encuestas, y descubrimos con estupor que habamos conseguido
que esta ciencia la ms atractiva y sugestiva para gente de todas las
edades resultara en nuestras escuelas uno de los temas ms ridos y
carentes de significado. Nada interesa tanto a los nios como los viajes;
y nada es ms rido y menos atractivo en muchas escuelas que lo que en
ellas es bautizado con el nombre de Geografa. Lo mismo puede decirse,
casi con las mismas palabras, y con muy pocas excepciones, con respecto de
la Fsica y de la Qumica, de la Botnica y de la Geologa, de la Historia
y de las Matemticas. Una reforma en profundidad de la enseanza de todas
las ciencias es tan necesaria como una reforma de la educacin geogrfica.
Ahora bien, mientras la opinin pblica ha permanecido bastante indiferen
te respecto de una reforma general de nuestra educacin cientfica aun
cuando los hombres ms eminentes de este siglo la han preconizado , pa
rece, en cambio, haber entendido en seguida la necesidad de reforma de la
enseanza geogrfica: la discusin recientemente iniciada por la Sociedad
Geogrfica, el Informe, antes mencionado, de su Comisin Especfica, su
exposicin, han sido acogidos con general simpata por parte de la prensa.
Nuestro mercantilizado siglo parece haber entendido mejor la necesidad
de una reforma en cuanto se le han puesto de manifiesto los llamados
intereses prcticos de la colonizacin y de la guerra. Una discusin
rigurosa debe forzosamente demostrar que no se puede llegar a nada
serio en este sentido mientras no emprendamos una correlativa, pero
mucho ms amplia, reforma general de nuestro sistema de educacin.
Es casi seguro que no existe otra ciencia que pueda resultar tan atrac
tiva para el nio como la Geografa, y que pueda constituir un tan pode
roso instrumento tanto para el desarrollo general del pensamiento, como
para familiarizar al estudiante con el verdadero mtodo del razonamiento
cientfico y para despertar su aficin por la ciencia natural. Los nios no
son verdaderos admiradores de la Naturaleza mientras no tiene que ver
con el Hombre. E l sentimiento artstico que desempea un tan importante
papel en el deleite intelectual de un naturalista es todava en el nio
demasiado dbil. Las armonas de la Naturaleza, la belleza de sus formas,
las admirables adaptaciones de sus organismos, la satisfaccin obtenida por
la inteligencia en el estudio de las leyes fsicas todo esto puede venir
despus, pero no en la primera infancia. El nio busca por todas partes

229

Piotr Kropotkin

al hombre, por su lucha contra los obstculos, por su actividad. Los mine
rales y las plantas le dejan fro; est atravesando una etapa en que la
imaginacin prevalece. Quiere dramas humanos, por lo que los relatos de
cazadores y pescadores, de navegantes, de enfrentamiento con los peligros,
de costumbres y hbitos, de tradiciones y migraciones constituyen obvia
mente la mejor manera de desarrollar en el nio el deseo de estudiar la
naturaleza. Algunos pedagogos modernos han tratado de matar la ima
ginacin en los nios. Los que son mejores seran conscientes de hasta
qu punto la imaginacin constituye una ayuda excelente para el razona
miento cientfico. Entendern tambin lo que Mr. Tyndall trat una vez de
grabar en sus oyentes, a saber, que no es posible un razonamiento cient
fico capaz de profundizar sin la ayuda de un poder de imaginacin fuerte
mente desarrollado; y utilizarn la imaginacin del nio no para atiborrarle
de supersticiones, sino para despertar su amor por los estudios cientficos.
La descripcin de la Tierra y de sus habitantes constituir con toda segu
ridad uno de los mejores medios para alcanzar este fin. Relatos del
hombre luchando contra las fuerzas hostiles de la Naturaleza qu mejor
se puede encontrar para inspirar en el nio el deseo de desentraar los
secretos de estas fuerzas? . Se puede inspirar muy fcilmente en los
nios la aficin a coleccionar, transformar sus cuartos en tiendas de
curiosidades, mientras que, a una edad temprana, no es fcil inspirarles el
deseo de penetrar las leyes de la Naturaleza: nada es ms fcil que des
pertar en una joven mente la capacidad de comparacin mediante el relato,
de historias de pases lejanos, de sus plantas y animales, de sus paisajes
y fenmenos, siempre que plantas y animales, ciclones y tormentas, erup
ciones volcnicas, guarden relacin con el hombre. Esta es la tarea de la
Geografa en la primera infancia: tomando como intermediario al hombre,
interesar a los nios en los grandes fenmenos de la Naturaleza, despertar
su deseo de conocerlos y explicarlos.
La Geografa debe cumplir, tambin, un servicio mucho ms importan
te. Debe ensearnos, desde nuestra ms tierna infancia, que todos somos
hermanos, cualquiera que sea nuestra nacionalidad. En estos tiempos de
guerras, de vanaglorias nacionales, de odios y rivalidades entre naciones
hbilmente alimentados por gentes que persiguen sus propios y egostas
intereses, personales o de clase, la Geografa debe ser en la medida en
que la escuela debe hacer algo para contrarrestar las influencias hostiles
un medio para disipar estos prejuicios y crear otros sentimientos ms dignos
y humanos. Debe mostrar que cada nacionalidad aporta su propia e indis
pensable piedra para el desarrollo general de la comunidad, y que slo
pequeas fracciones de cada nacin estn interesadas en mantener los odios
y, rivalidades nacionales. Debe reconocerse que, aparte de otras causas que
nutren las rivalidades nacionales, las diferentes naciones no se conocen
suficientemente bien entre s; las extraas preguntas sobre su pas que se
le hacen a un extranjero; los absurdos prejuicios mutuos que se extienden
a ambos extremos de un continente y hasta a ambos lados de un canal
son prueba suficiente de que incluso entre los que se suele llamar gente

230

Antologa de textos

culta, la Geografa es conocida slo por el hombre. Las pequeas diferencias


de caracteres nacionales que aparecen especialmente entre las clases me
dias, tienden a ocultar el inmenso parecido que existe entre las clases
trabajadoras de todas las nacionalidades, parecido que, cuando se tiene
un mayor conocimiento, se convierte en el hecho ms significativo. Es
tarea de la Geografa poner de manifiesto esta realidad, con toda su fuerza,
en medio de las mentiras- acumuladas por la ignorancia, la presuncin y el
egosmo. Debe reforzar en las mentes de los nios que todas'las nacio
nes son valiosas unas para otras; que cualesquiera que sean las guerras
que hayan mantenido, subyaca siempre en el fondo de ellas el ms miope
de los egosmos. Debe poner de manifiesto que el desarrollo de cada
nacin ha sido consecuencia de varias importantes leyes naturales, im
puestas por los caracteres fsicos y tnicos de la regin que habita; que
los esfuerzos realizados por otras naciones para impedir su desarrollo
natural han constituido simples errores; que las fronteras polticas son
reliquias de un brbaro pasado, y que el intercambio entre los diferentes
pases, sus relaciones y su mutua influencia, estn sometidos a leyes, que
dependen tan poco de la voluntad individual como las leyes que regulan
el movimiento de los planetas.
Esta segunda labor es suficientemente importante; pero hay una terce
ra, que quiz lo sea an ms: la de disipar los prejuicios en los que somos
educados respecto de las llamadas razas inferiores y esto en una
poca en que todo hace pensar que los contactos que vamos a tener con
ellas van a ser ms intensos que nunca. Cuando un poltico francs procla
maba recientemente que la misin de los europeos es civilizar a las razas
inferiores usando los medios recientemente utilizados por l para civilizar
algunas de ellas es decir, con las bayonetas y las matanzas de Bac-leh ,
no haca sino elevar al rango de teora los mismos hechos que los europeos
estn cometiendo a diario. Y cmo podra ser de otra manera cuando,
desde su ms tierna infancia, se les ha inculcado el desprecio de los sal
vajes, se les ha enseado a considerar las verdaderas virtudes de los
paganos como crmenes encubiertos, a tratar a las razas inferiores como
un simple cncer cncer que slo debe ser tolerado mientras la moneda
no lo penetre . Uno de los mayores servicios que ha suministrado recien
temente la Etnografa ha consistido en demostrar que esos presuntos
salvajes han entendido cmo desarrollar en alto grado' en sus socieda
des los mismos sentimientos humanitarios de sociabilidad, sentimientos que
nosotros, los europeos, estamos tan orgullosos de profesar, pero que prac
ticamos tan rara vez; que las brbaras costumbres que tan prestos esta
mos a denigrar o de las que slo omos hablar con disgusto, responden
sea a una brutal necesidad (como es el caso de la madre esquimal que
mata a su recin nacido, a fin de poder amamantar a los dems, a los que
cuida y atiende mucho mejor de lo que lo hacen millones de nuestras
madres europeas), sea a unas formas de vida a las que nosotros, los orgu
llosos europeos, todava estamos- asistiendo, despus de haberlas modificado
lentamente; y que las supersticiones que encontramos tan divertidas entre

231

Piotr Kropotkin

los salvajes, todava perviven entre nosotros al igual que entre ellos, con
slo un cambio de nombre. Hasta ahora los europeos han civilizado a los
salvajes con whisky, tabaco y secuestros; los han inoculado con sus
propios vicios; los han esclavizado. Pero ha llegado el momento en que nos
debemos considerar obligados a aportarles algo mejor es decir, el cono
cimiento de ls fuerzas de la Naturaleza, la forma de utilizarlas, y formas
superiores de vida social. Todo esto, y muchas otras cosas, debe ser ense
ado por la Geografa si realmente trata de convertirse en un medio de
educacin.
La enseanza de la Geografa debe, pues, perseguir un triple objetivo:
debe despertar en los nios la aficin por la ciencia natural en su con
junto; debe ensearles que todos los hombres son hermanos cualquiera
que sea su nacionalidad; y debe ensearles a respetar a las razas infe
riores. Si esto se admite, la reforma de la educacin geogrfica es inmen
sa: consiste nada menos que en la completa renovacin de la totalidad del
sistema de enseanza de nuestras escuelas.
Implica, en primer lugar, una completa reforma de la enseanza de
todas las ciencias exactas. Estas ltimas, en vez de las lenguas muertas,
deben convertirse en la base de la educacin en nuestras escuelas. Ya
hemos pagado durante demasiado tiempo nuestro tributo al sistema esco
lstico medieval de educacin. Es hora de inaugurar una nueva era de
educacin cientfica. Es obvio, en efecto, que mientras nuestros nios de
diquen las tres cuartas partes de su tiempo escolar al estudio del Latn y
del Griego, no les quedar tiempo que dedicar a un estudio serio de las
Ciencias Naturales. Un sistema mixto constituira necesariament un fracaso.
Los requisitos de una educacin cientfica son tan amplios que slo el
estudio riguroso de las ciencias exactas puede absorber por s mismo todo
el tiempo del que dispone el estudiante, sin mencionar las necesidades
de la educacin tcnica, o ms bien de la enseanza de un futuro prxi
mo lo que se llama la instruccin integral . Si se adoptara un sistema
bastardo, que combinara el sistema de educacin clsico con el cientfico,
nuestros chicos y chicas recibiran una enseanza mucho peor que la que
estn recibiendo actualmente en los liceos clsicos.
Es evidente que ni un solo naturalista solicitar la exclusin de la es
cuela de todas las ciencias relativas al hombre, a favor de aquellas que
tratan los restantes temas orgnicos e inorgnicos. Por el contrario, se
mostrar a favor de conceder una parte mucho ms importante de la que
se le ha concedido hasta ahora al estudio de la Historia y de la Literatura
de todas las naciones. Solicitar que la ciencia natural se extienda al
hombre y a las sociedades humanas. Pedir que la descripcin comparativa
de todos los habitantes de la Tierra ocupe un lugar mucho ms importante
dentro de la enseanza. En esta concepcin de la enseanza, la Geografa
debe ocupar el lugar que le corresponde. Manteniendo su carcter de cien
cia natural, debe asumir, junto con la Historia (la historia del arte al igual
que la historia de las instituciones polticas) la inmensa labor de cubrir la

232

Antologa de textos

faceta humanitaria (humanstica) de nuestra educacin hasta dnnrU la


escuela sea capaz de cubrirla.
No ms, por descontado; porque los sentimientos humanitarios no
pueden desarrollarse a partir de los libros si toda la vida exterior al colegio
obra en sentido opuesto. Para ser reales y para convertirse en cualidades
activas, los sentimientos humanitarios deben arraigar de la prctica cotidia
na de cada nio. La funcin de la enseanza propiamente dicha es muy
limitada en este aspecto. Pero por muy limitada que sea, nadie debe ser
tan inconsciente como para rehusar al menos esa modesta ayuda. Tene
mos tanto que hacer para elevar el desarrollo,moral de la mayora al alto
nivel Icanzado por unos pocos, que ningn medio puede ser menospreciado, y, sin lugar a dudas, no negaremos la importancia del elemento mtico
de nuestra educacin en la persecucin de esta meta. Pero, por qu en
tonces limitar este elemento a la historia de Roma y Grecia? Acaso
no tenemos cosas que relatar y volver a relatar de nuestras propias vidas,
relatos de abnegacin, de amor por la humanidad, no inventados, sino
reales, ni distantes, sino prximos, que vemos todos los das en torno a
nosotros? Y si est establecido que el folklore impresiona ms a las mentes
infantiles que los hechos de la vida cotidiana, por qu limitarnos a las
tradiciones griegas y romanas? A efectos de educacin, ningn mito griego
casi siempre demasiado sensual puede sustituir a los mitos y cancio
nes artsticos, castos y altamente humanitarios de, por ejemplo, lituanos
o finlandeses; encontramos en el folklore de los turco-mongoles, de los
indios, de los rusos, de los germanos en una palabra, de todas las na
ciones- relatos tan artsticos, tan recios, tan cargados de humanidad, que
uno no puede sino lamentar que nuestros nios se nutran de tradiciones
grecorromanas en lugar de familiarizarse con los tesoros encerrados en el
folklore de otras nacionalidades. De hecho, bien considerada, la Etnogra
fa puede ser a justo ttulo comparada con cualquier otra, como instrumento
para desarrollar en los nios y en los jvenes el amor por la humanidad
en su conjunto, los sentimientos de sociabilidad y solidaridad con cual
quier ser humano, as como la generosidad, el valor y la perseverancia
en una palabra, todas las mejores facetas de la naturaleza humana .
Todo ello suprime, en mi opinin, la ltima objecin que se pueda hacer
en favor de una enseanza basada en el estudio de la antigedad griega
o latina. E introduce necesariamente a la educacin basada en las Cien
cias Naturales en el elemento humano.
Si se le da este significado a la Geografa, cubrir, tanto en la ense
anza inferior como en las universidades, cuatro grandes ramas del conoci
miento, lo suficientemente amplias para constituir en los niveles superiores
de la enseanza cuatro especialidades separadas, o ms an, pero todas
intimamente relacionadas entre s. Tres d estas ramas orogenia, clima
tologa y zoo y fitogeografacorresponden, en trminos generales, a lo
que se conoce hoy como Geografa fsica; mientras que la cuarta, al incor
porar algunas partes de la Etnografa, puede corresponder a lo que se
ensea parcialmente en la actualidad bajo el ttulo de Geografa poltica;

233

Piotr Kropotkin

pero deben hasta tal punto diferir de lo que en el presente se ensea bajo
ambas denominaciones, tanto por su contenido como por sus mtodos, que
hasta sus nombres tendrn pronto que ser reemplazados por otros ms
adecuados.
El mismo derecho de la geografa a ser considerada una ciencia espe
cfica ha sido a menudo discutido, y el informe de Mr. J . S. Keltie men
ciona algunas de las objeciones realizadas. Incluso aquellos, sin embargo,
que plantean esas objeciones, es seguro que estarn de acuerdo en reco
nocer que existe una rama del conocimiento especfica la que la menta
lidad sistemtica francesa describe como Fsica del Globo, y que, aun
reuniendo una amplia variedad de temas ntimamente relacionados con
otras ciencias, debe ser cultivada y enseada por separado para mutua
ventaja de s misma y de sus otras ciencias-hermanas . Persigue un objeti
vo definido: el de descubrir las leyes que rigen el desarrollo de la Tierra.
Y no es tan slo una ciencia descriptiva no slo una grafa, como ha
dicho un gelogo bien conocido, sino una logia ; porque descubre las
leyes de cierto tipo de fenmenos despus de haberlos descrito y siste
matizado.
La Geografa debe ser, en primer lugar, un estudio de las leyes a las
que estn sometidas las modificaciones de la superficie de la Tierra: las
leyes porque existen esas leyes por muy imperfecto que hasta ahora
sea nuestro conocimiento de ellas que determinan el creciminto y des
aparicin de los continentes; su configuracin presente y pasada; las direc
ciones de los diferentes levantamientos sometidos todos ellos a leyes
telricas, de la misma manera que la distribucin de los planetas y de
los sistemas solares est sometida a leyes csmicas. Por tomar un ejemplo
entre cientos: cuando consideramos los dos grandes continentes de Asia
y Amrica del Norte, el papel desempeado en su estructura por sus colo
sales mesetas, la antigedad de estas mesetas, las series de edades durante
las cuales han permanecido como continentes, y la direccin de sus ejes
y estrechas extremidades apuntando en una direccin en la proximidad del
Estrecho de Behring; cuando adems tomamos en consideracin el paralelis
mo de las cadenas montaosas y la constancia con la que los dos rumbos
principales de levantamientos (el noroeste y el noreste) se repiten en Europa
y en Asia a travs de una serie de edades geolgicas; cuando constatamos
la actual configuracin de los continentes con sus extremos apuntando
hacia el Polo Sur debemos reconocer que ciertas leyes telricas han
recogido la conformacin de los grandes abombamientos y aplanamientos
de la corteza terrestre. Estas leyes todava no han sido descubiertas: la
misma orografa de los cuatro grandes continentes se encuentra en un estado
embrionario; pero percibimos ya una cierta armona en las grandes lneas
estructurales de la Tierra, y debemos ya preguntarnos por sus causas. Este
amplio tema de estudio atae, naturalmente, a esa parte de la geologa que
ha recibido recientemente la denominacin de geologa^dinmica; la primera
permanece como rama distinta con suficientes diferencias de la segunda
como para ser tratada por separado. Cabe incluso decir, sin tratar de herir

234

Antologa de textos

ni a gegrafos ni a gelogos, que el estado atrasado de la orogenia se


debe precisamente a la circunstancia de que ha sido cultivada por gegrafos
demasiado pendientes de los gelogos, en vez de ser el objeto de un deter
minado tipo de especialistas:- de gegrafos suficientemente familiarizados con
la geologa; mientras que la situacin de atraso de la propia geologa din
mica (el incierto estado del perodo cuaternario da suficiente derecho para
hacer esta afirmacin) se debe al hecho de que nunca ha sido suficiente
el nmero de gelogos que eran a la vez gegrafos, y de que demasiados
gelogos menosprecian esta rama dejndola en manos de los gegrafos. De
esta forma los gegrafos tienen que hacerse cargo de todo el trabajo, pro
porcionando a la geologa los datos que necesita.
La Geografa debe, en segundo lugar, estudiar las consecuencias de la
distribucin de los continentes y mares, de las elevaciones y depresiones,
los efectos de la penetracin del mar y de las grandes masas de agua sobre
el clima. Mientras que la meteorologa descubre, con ayuda de la fsica, las
leyes de las corrientes ocenicas y areas, la parte de la Geografa que
puede ser denominada climatologa tiene que determinar la influencia de
los factores topogrficos locales sobre el clima. En sus partes generales,
la meteorologa ha experimentado recientemente enormes progresos; pero
el estudio de los climas locales y de las diversas causas secundarias, geo
grficas y topogrficas, que influyen sobre el clima la climatologa pro
piamente dicha sigue sin hacer. Esta rama requiere tambin sus propios
especialistas, esto es, gegrafos-meteorlogos, y el trabajo realizado hace
algunos aos, en este sentido, por los seores Buchan, Mohn, Hahn,
Woyeikoff y muchos otros, pone bien de manifiesto lo que queda por hacer.
Una tercera y enorme rama que tambin requiere sus propios especia
listas, es la de la zoogeografa y fitogeografa. Mientras la botnica y la
zoologa fueron consideradas como simples ciencias descriptivas, podan
referirse incidentalmente a la distribucin de las plantas y los animales
sobre la superficie de la Tierra. Pero se han abierto nuevos campos de in
vestigacin. El origen de las especies seguir sin ser explicado si no se
tienen en cuenta las condiciones geogrficas de su distribucin. Las adap
taciones de las especies al medio que habitan; sus modificaciones; su mutua
dependencia; su lenta desaparicin y la aparicin de otras nuevas el es
tudio de todos estos fenmenos se tropieza cada da con obstculos insupe
rables, debido precisamente a que el tema no ha sido enfocado desde un
punto de vista suficientemente geogrfico. Wallace, Hooker, Griesbach,
Peschel y muchos otros han sealado el camino que hay que seguir en
este campo. Pero para hacerlo debemos contar nuevamente con una combi
nacin especial de capacidades, en hombres que renan un amplio conoci
miento geogrfico, con conocimientos botnicos y zoolgicos. Por tanto,
lejos de dudar de la necesidad de una ciencia especfica que estudie las leyes
del desarrollo del globo y la distribucin de la vida orgnica en su superficie,
nos vemos obligados a reconocer que hay sitio para tres ciencias diferentes,
cada una con su objetivo especfico, pero que deben de permanecer ms

235

Piotr Kropotkin

unidas entre s que con cualquier otra ciencia. La fsica del globo debe ser,
y ser, promovida a la altura de una ciencia.
Y
ahora queda la cuarta gran rama del conocimiento geogrfico la
que se refiere a los grupos humanos sobre la superficie de la tierra. La
distribucin de los grupos humanos; sus rasgos distintivos y las modifica
ciones de estos, caracteres acaecidas bajo distintas condiciones climticas;
la distribucin geogrfica de las razas, de los credos, de las costumbres, de
las formas de propiedad, y su ntima dependencia respecto de las condicio
nes geogrficas; cmo se ha adaptado el hombre a la Naturaleza que le
rodea, y la mutua influencia entre ambos; las migraciones de troncos familia
res en lo que dependan de causas geolgicas; las aspiraciones y sueos de
las diferentes razas en cuanto que estn influidos por fenmenos de la
naturaleza; las leyes de la distribucin de los asentamientos humanos en
cada pas, que manifiesten la constancia de los asentamientos en los mismos
lugares desde la edad de piedra hasta nuestros tiempos; la construccin de
ciudades y las condiciones de su desarrollo; la subdivisin de los territorios
en cuencas naturales manufactureras, a pesar de los obstculos que supo
nen las fronteras polticas: todos stos constituyen una amplia gama de
problemas que recientemente han surgido entre nosotros. Si consultamos los
trabajos de nuestros mejores etnlogos, si recordamos los ensayos realiza
dos por Riehl y Buckle, as como los de varios de nuestros mejores ge
grafos; si somos conscientes de la informacin acumulada y de las diferentes
sugerencias que se pueden encontrar en la literatura etnolgica, histrica
y geogrfica para la solucin de estos problemas, no dudaremos segura
mente en reconocer que tambin en este caso existe un amplio campo para
una ciencia especfica, y muy importante, una verdadera logia y no slo
grafa. Est claro que tambin en este caso, el gegrafo tendr que gravar
a muchas ciencias afines para recopilar su informacin. Se debe requerir
la contribucin de la antropologa, de la historia, de la filologa. Muchas
especialidades surgirn, algunas de ellas ntimamente relacionadas con la
historia y otras con las ciencias fsicas; pero es el deber reunir en un
cuadro lleno de vida todos los diferentes elementos de este conocimiento;
representarlo como un todo armnico, cuyas partes son consecuencia de unos
cuantos principios generales y se mantienen unidas por mutua accin.
( ...) Existe actualmente en pedagoga, debemos reconocerlo, una ten
dencia en el sentido de cuidar demasiado la mente infantil, hasta el punto
de frenar el razonamiento individual y de restringir la originalidad; y
existe tambin una tendencia dirigida a facilitar demasiado el aprendizaje,
hasta el punto de desacostumbrar a la mente a la realizacin del esfuerzo
intelectual, en lugar de acostumbrarla.gradualmente a irlo realizando. Am
bas tendencias existen, pero deben ser consideradas ante todo como una
reaccin contra mtodos que antes eran usuales, y seguramente tendrn una
vida efmera. Concedamos a nuestros escolares ms libertad para su des
arrollo intelectual! Dejmosles ms espacio para su trabajo independiente,
sin ms ayuda por parte del profesor que la estrictamente necesaria! Pon
gamos en sus manos menos libros de texto y ms libros de viajes! Pongamos

236

Antologa de testos

a su alcance ms descripciones de pases, escritos en todas las lenguas y


por los mejores autores: stos son los puntos fundamentales que nunca
deben perderse de vista.
Es obvio que la geografa, al igual que otras ciencias, debe ensearse
en una serie de cursos concntricos, y que en cada uno de ellos se debe
poner el esfuerzo en aquellas partes que son ms asequibles para las dife
rentes edades. Subdividij^ a la Geografa en Heitmaskunde para las edades
ms tempranas y en Geografa propiamente dicha para las edades ms
avanzadas no es ni deseable ni posible. Una de las primeras cosas que un
nio pregunta a su madre es: Qu ocurre con el sol cuando se pone?,
y tan pronto como haya ledo dos relatos de viaje, por tierras polares y
tropicales, necesariamente preguntar: Por qu no crecen palmeras en
Groenlandia? Estamos obligados a suministrar nociones de cosmografa y
de Geografa fsica desde las edades ms tempranas. Es evidente que no se
le puede explicar a un nio qu es un ocano si no se le ensea un estanque
o un lago vecinos; ni qu es un golfo si no se llama su atencin sobre un
arroyo en la ribera de un ro. Slo con los pequeos desniveles de terreno
podemos dar una idea a los nios de lo que son las montaas y las mesetas,
las cumbres y los glaciares; y slo sobre el plano de su pueblo o ciudad,
el nio puede llegar a entender los convencionales jeroglficos de los mapas.,
Pero la lectura favorita de los nios ser siempre un relato de viajes de
tierras remotas, o la historia de Robinson Crusoe. E l pequeo entrante de
un estanque, la corriente de un pequeo ro, slo adquieren inters para
la imaginacin del nio cuando los puede imaginar en un dilatado golfo, con
barcos anclados y hombres desembarcando en una costa desconocida; y los
rpidos de un ro cuando le evocan los rpidos de los fjander canadienses
con el enflaquecido Dr. Richardson tirando por s mismo a tierra una soga
desde la otra orilla.
A menudo cosas que el nio tiene a mano le resultan menos compren
sibles que cosas lejanas. Es frecuente que el trfico en nuestros propios ros
y ferrocarriles, el desarrollo de nuestras industrias y de nuestro comercio
martimo resulten, sin comparacin, menos comprensibles y menos atrac
tivos a determinadas edades que las partidas de caza y las costumbres de
pueblos primitivos distantes. Cuando recuerdo mi niez, descubro que lo
que hizo de m un gegrafo y me indujo a los dieciocho aos a inscribirme
en el regimiento de Cosacos del Amur, y no en los guardias a caballo, no
fue la impresin que me causaron las excelentes clases de nuestro excelente
profesor de Geografa de Rusia, cuyo libro de texto tan slo ahora estoy
en condiciones de apreciar, sino con mucho mayor motivo la influencia de
la gran obra de Defoe en mis primeros aos y ms tarde lo principal de
todo y por encima de todo el primer volumen del Cosmos, de Humboldt,
sus Tableaux de la Nature, y las fascinantes monografas de Karl Ritter
sobre el rbol del t, el camello, etc.
Otra observacin que debe quedar grabada en las mentes de los que
preparan planes de reforma para la educacin geogrfica es que no puede
haber una enseanza slida en geografa mientras siga como est en la ma

237

Piotr Kropotkin

yora de nuestras escuelas la enseanza de las ciencias matemticas y fsicas.


De qu sirve dictar brillantes lecciones en climatologa avanzada s los
alumnos nunca han tenido una concepcin concreta de superficies y ngulos
de incidencia, si nunca han hecho superficies y nunca han trazado lineas
de interseccin a diferentes ngulos? Podemos hacer comprender a nues
tros oyentes, las nociones de masas de are, de corrientes y de torbellinos
mientras no estn familiarizados con las leyes principales de la mecnica?
Hacerlo significara simplemente participar en ese tipo de instruccin que,
por desgracia, se extiende con demasiada rapidez, el conocimiento de simples
palabras y de trminos tcnicos, sin que debajo exista verdadero conoci
miento. La enseanza que se da en ciencias exactas debe ser mucho ms
amplia y profunda de lo que es actualmente. Y tambin debe volverse ms
concreta. Acaso se puede esperar que nuestros alumnos nos escuchen con
atencin cuando les hablamos de la distribucin de las plantas y de los
animales en la superficie de la tierra, de los asentamientos humanos, y de
otros hechos anlogos, si no se les ha acostumbrado a realizar por s mismos
una descripcin completa de una determinada regin, a mapicarla, a des
cribir su estructura geolgica, a mostrar la distribucin de las plantas y
de los animales sobre su superficie, a explicar por qu los habitantes de los
pueblos se han instalado en un emplazamiento determinado, y no mSs
arriba, en un calle, y, sobre todo, si no se les ha enseado a comparar
su propia descripcin con otras semejantes realizadas para otras regiones
de otros pases? Por muy buenos que sean los mapas en relieve de conti
nentes que pongamos en manos de nuestros nios, nunca les acostumbra
remos a una comprensin completa y nunca les aficionaremos a los mapas
si no han hecho mapas por s mismos esto es, hasta que no hayamos
puesto una brjula en sus manos, les hayamos llevado a campo abierto y les
hayamos dicho: Aqu tienes un paisaje; recorrindolo con tu brjula tienes
todo lo necesario para cartografiarlo; ve y cartografalo. Y no es necesario
insistir en qu placer es para un chico de quince aos deambular solo por
los bosques, por los caminos, por las orillas de los ros, y tenerlos todos
bosques, caminos y ros dibujados en una hoja de papel; ni tampoco
es necesario decir lo fcilmente que se obtienen buenos resultados (lo s
por propia experiencia escolar) cuando el conocimiento geomtrico se ha
vuelto concreto al haberle sido aplicadas mediciones en el campo.
(...)
Pero esto no es todo. Incluso si toda nuestra educacin se fundamentara
en las ciencias naturales, los resultados alcanzados seran todava muy
pobres si el desarrollo intelectual general de nuestros nios fuera descuida
do. El resultado final de todos nuestros esfuerzos en materia de educacin
debe ser precisamente ese desarrollo general del intelecto; y, a pesar de
ello, es lo ltimo que se ensea. Se pueden ver, por ejemplo, en Suiza, ver
daderos palacios que albergan colegios; se puede encontrar en ellos las ms
selectas exhibiciones de materiales pedaggicos; los nios estn muy adelan
tados en dibujo; conocen perfectamente los datos histricos; sealan en el
mapa, sin vacilar, cualquier ciudad de consideracin; determinan con fa-

238

Antologa de textos

dlidad a qu especie pertenecen muchas flores; conocen de memoria algunas


mximas de Jean-Jacques Rousseau y repiten ciertas crticas de las teoras
de Lassalle; al mismo tiempo, estn completamente desprovistos de desa
rrollo general; a este respecto, la mayora se encuentra rezagada con
relacin a muchos alumnos de los colegios ms atrasados y ms anclados
en los viejos sistemas de enseanza.
Tan escasa atencin se presta al desarrollo general del escolar que no
estoy seguro de ser completamente entendido en lo que estoy diciendo, por
lo que voy a poner un ejemplo. Vyase, por ejemplo, a Pars, Ginebra o
Berna; ntrese en un caf, en una cervecera donde los estudiantes tengan
costumbre de reunirse, y particpese en su convefsacin. De qu hablan?
De mujeres, de perros, de alguna caracterstica de determinado profesor,
quiz de remo; o en Pars de algn acontecimiento poltico del da,
intercambiando algunas frases tomadas de los peridicos de moda. Y vyase
ahora a un cuarto de estudiantes en el Vassili Ostrov de San Petersburgo,
o al clebre Sivtseff Ravine de Mosc. La escena cambia, y an ms los
temas de conversacin. Los temas de discusin son, en primer lugar, la
Weltanscbauung la Filosofa del Universo pacientemente elaborada por
cada estudiante por separado o por todos juntos. Un estudiante ruso puede
no tener botas con que ir a la Universidad, pero tendr, en cambio, su pro
pia Weltanscbauung. Kant, Comte y Spencer les son familiares y, mientras
consumen innumerables tazas de t, o mejor dicho, de agua de t, la im
portancia relativa de estos sistemas filosficos es cuidadosamente debatida.
La Anschauungen econmica y poltica puede diferir en Vassili Ostrov o en
Sivtseff Ravine, pero Rodbertus, Marx, Mili y Chemyshevsky son discutidos
y comentados con inters por todas partes. Es seguro que la Moral evolu
cionista de Spencer es ya un libro familiar en el Sivtseff Ravine y que se
considera una vergenza no conocerlo. Este ejemplo explica lo que entiendo
por desarrollo general: la capacidad y la aficin por razonar sobre temas
muy alejados de la mediocridad de nuestra vida cotidiana;, el ms amplio
desarrollo de la mente; la aptitud para percibir las causas de los fenmenos,
para razonar sobre ello.
En qu radica la diferencia? Se nos ensea mejor en las escuelas
rusas? Claro que no. Las palabras de Pushkin: Ninguno hemos aprendido
demasiado y lo hemos hecho de forma azarosa siguen siendo tan ciertas en
lo que respecta al estudiante del Vassili Ostrov que al del Boulevard SaintMichel o del Lago Lemn. Pero Rusia est viviendo una fase de su vida
de mucha tensin impuesta al desarrollo general de los jvenes. Un estu
diante de Universidad, o de los cursos superiores de instituto, que se limite
a leer los libros de clase, ser despreciado por sus compaeros y no respe
tado por la sociedad. Como consecuencia de una peculiar fase de despertar
intelectual que estamos atravesando, la vida fuera del centro de enseanza
impone esta condicin. Hemos tenido que someter a revisin todas las
formas previstas de nuestra vida; y, al estar ntimamente relacionados entre
s todos los fenmenos sociales, no podemos hacerlo sin considerarlos desde
una perspectiva superior. La escuela, a su vez, ha respondido a esta nece

Piotr Kropotkin

239

sidad creando un tipo especial de profesor el profesor de literatura rusa.


El utchitel slovesnosti constituye un muy peculiar y muy simptico tipo
de la escuela rusa. Casi todos los escritores rusos estn en deuda con l,
por el impulso que de l han recibido para su desarrollo intelectual. Da
a los estudiantes lo que ningn otro profesor puede dar en sus clases es
pecficas: recapitula el reconocimiento adquirido; proyecta una visin filo
sfica de l; hace razonar a sus alumnos sobre los temas que no se ense
an en la escuela. ( ...)
( ...) En cada etapa de desarrollo de un joven alguien debe ayudarle a
recapitular el conocimiento adquirido, a poner de manifiesto la relacin
existente entre las diversas categoras de fenmenos que son estudiados por
separado, a ampliar horizontes ante sus ojos, a acostumbrarle a las gene;
ralizaciones cientficas.
Pero el profesor de literatura se ocupa forzosamente tan slo de una
categora de instruccin filosfica el mundo psicolgico; mientras que se
requieren las mismas generalizaciones, la misma capacidad filosfica para
el conjunto de las ciencias naturales. Las ciencias naturales deben de tener
su propio utchitel slovesnosti que debe poner de manifiesto las relaciones
que existen entre todos los fenmenos del mundo fsico, y desarrollar ante
sus oyentes el tema de la belleza y la armona del Cosmos. La filosofa de
la naturaleza ser, con toda seguridad, considerada algn da como parte
necesaria de la educacin; pero en el estado actual de nuestras escuelas
quin mejor para hacerse cargo de esta labor que el profesor de Geografa?
No en vano el Cosmos fue escrito por un gegrafo.
(...)

Dnde encontrar profesores para llevar a cabo esta inmensa tarea de


educacin? Esta es, se nos dice, la gran dificultad que conlleva todo in
tento de reforma de la enseanza. Dnde encontrar, de hecho, varios
cientos de miles de Pestalozzis y Frobels, que den una instruccin ver
daderamente slida a nuestros nios? Seguramente no en las filas de ese
triste ejrcito de maestros a los que condenamos a ensear toda su vida,
desde la juventud hasta la tumba; que son enviados a un pueblo, donde
carecen de toda relacin intelectual con gente culta, y que pronto se acos
tumbran a considerar su trabajo como una maldicin. Seguramente no en
las filas de aquellos que ven en la enseanza una profesin asalariada, y
nada ms. Slo caracteres excepcionales pueden seguir siendo buenos profe
sores en estas condiciones hasta una edad avanzada. Estos hombres y mu
jeres inapreciables deben constituir, valga decirlo, los hermanos mayores
de un ejrcito de enseantes, cuyas filas deben nutrirse con voluntarios
orientados en su labor por aquellos que han consagrado toda su vida a la
noble tarea de la pedagoga. Jvenes, hombres y mujeres, que dediquen
unos aos de su vida a la enseanza no porque vean en la enseanza
una profesin, sino porque les mueve el deseo de ayudar a sus jvenes
amigos en su desarrollo intelectual; gente de ms edad que est dispuesta
a consagrar un determinado nmero de horas a ensear temas de su pre
ferencia unos y otros constituirn probablemente el ejrcito de ense-

(.

240

Antologa de textos

fiantes en un sistema de educacin menos organizado. En todo caso, est


claro que no es precisamente convirtiendo a la enseanza en una profesin
asalariada como conseguiremos una buena educacin para nuestros nios,
y mantendremos en nuestros pedagogos ese espritu abierto y receptivo que
es imprescindible para acomodarse a las crecientes necesidades de la cien
cia. El profesor slo ser un verdadero profesor cuando sienta verdadero
amor tanto por los nios como por los temas que ensea, y este senti
miento no puede perduf&r durante aos si la enseanza es tan slo una
profesin. Personas dispuestas a dedicar sus energas a la enseanza y su
ficientemente capaces para hacerlo no faltan en nuestra sociedad. Falta
saber cmo descubrirlas, cmo interesarlas por la educacin y combinar
sus esfuerzos; y en sus manos, con la ayuda de gente ms experimentada,
nuestros colegios sern muy pronto diferentes de como son ahora. Sern
lugares donde las- jvenes generaciones asimilarn el conocimiento y la
experiencia de las ms viejas, mientras que stas, al contacto con las pri
meras, recupern nuevas energas para un trabajo conjunto en beneficio de
la humanidad.

Captulo 2

EL PENSAMIENTO GEOGRAFICO
CLASICO

Paul Vidal de la Blache *

LAS DIVISIONES FUNDAMENTALES


DEL TERRITORIO FRANCES **

Una de las dificultades que hacen vacilar frecuentemente a la ense


anza geogrfica es la incertidumbre sobre las divisiones que conviene
adoptar en la descripcin de las regiones. E l asunto tiene ms alcance de
lo que en principio podra creerse; se refiere en realidad a la propia con
cepcin que se tiene de la geografa. Si esa enseanza se entiende como
una nomenclatura que hay que aadir a otros conocimientos prcticos del
mismo tipo, la bsqueda de las divisiones convenientes resulta muy sen
cilla. El mejor mtodo ser el mejor memorndum. Pero para quien pre
tende, por el contrario, tratar a la geografa como una ciencia, el asunto
cambia de aspecto. Los hechos se aclaran segn el orden con el que se
agrupen. Si se separa lo que se debe aproximar, si se une lo que se debe
separar, se rompe toda relacin natural; es imposible reconocer el encade-

*
Paul Vidal de la Blache (1845-1918). Adems de los que corresponden a los
textos traducidos en este libro, entre sus trabajos principales se encuentran:
Vidal de la Blache, P. (1911): Les gentes de vie dans la gographie humaine,
Annales de Gographie, X X , 111 y 112, pp. 193-212 y 290-304.
Vidal de la Blache, P. (1913): Des caracteres distinctifs de la gographie, Annales
de Gographie, X X II, 124, pp. 289-299.
Vidal de la Blache, P. (1971): La France de lEst (Lorraine-Alsace), Pars, Amand
Colin.
Vidal de la Blache, P. (1922): Principes de gographie humaine. Publis daprs les
manuscrits de lAuteur par E . de Martonne. Avertissement de E. de Martonne,
Pars, Armand Colin.
* * Vidal de la Blache, P. (1888-1889): Des divisions fondamentales du sol fran$ais, Bulletin Littraire, I I , pp. 1-7 y 49-57; reproducido en Vidal de la Blache, P ., y
Camena dAlmeida, P. (1897): La France, Pars, Armand Colin, nueva edicin total
mente refundida e ilustrada, 1909, pp. V -X X X . Traduccin de Isabel Prez-Villanueva
Tovar.

243

244

Antologa de textos

namiento que enlaza, sin embargo, los fenmenos de los que se ocupa la
geografa y que constituye su razn de ser cientfica.
Se nos permitir considerar como indiscutible en principio que la geo
grafa debe ser tratada en la enseanza como una ciencia y no como una
simple nomenclatura. Vamos a intentar, pues, no tanto discutir los pro
cedimientos como aclarar un principio metodolgico. Lo ms seguro y lo
mejor en semejante matejria es elegir un ejemplo: lo natural es que sea
el de Francia.
I)
Los programas conceden con razn una gran importancia al estudio
de Francia. Nuestro pas es una regin suficientemente variada como para
servir de tema a estudios muy fecundos. Quien penetrase a fondo en la
geografa de Francia poseera datos desde luego insuficientes, pero ya
muy valiosos y susceptibles de aplicacin a las leyes generales de la vida
terrestre. Los maestros habrn de recurrir a veces a la geografa de los
pases vecinos para explicar ciertos rasgos del nuestro. Pero, en general,
podrn limitarse sin lamentarlo al estudio de este territorio que, aun no
siendo ms que alrededor de la 965a parte de la superficie terrestre, ofrece,
sin embargo, abundante materia para sus observaciones. Se puede uno pre
guntar, ante todo, si es necesario dividir en regiones el pas que se quiere
estudiar, y si no sera ms sencillo examinar separadamente y uno detrs
de otro sus principales aspectos, costas, relieve, hidrografa, ciudades, etc.
Es fcil mostrar que un sistema as ira directamente contra la finalidad
que se propone la geografa. Esta ve en los fenmenos su correlacin, su
encadenamiento; busca en ese encadenamiento su explicacin: no hay que
empezar pues por aislarlos. Puede describirse de forma inteligible el lito
ral sin las tierras del interior, los acantilados de Normanda sin las mesetas
de creta de las que forman parte, los promontorios y los estuarios bre
tones sin las rocas de naturaleza diferente y de desigual dureza que
constituyen la pennsula? Ocurre lo mismo con la hidrografa y la red
fluvial, que dependen estrechamente de la naturaleza del terreno. Por
qu aqu las aguas se concentran en canales poco numerosos, mientras que
en otras partes se dispersan en innumerables redes y discurren por todas
partes? Por qu el mismo ro cambia, durante su curso, de aspecto y de
ritmo, unas veces encajado, otras ramificado, claro o turbio, desigual o
regular, adoptando, sucesivamente, en resumen, los caracteres de las re
giones que atraviesa? E l gegrafo estudia en la hidrografa una de las
expresiones en las que se manifiesta una regin, y acta de igual manera
con la vegetacin, con las viviendas y los habitantes. No debe ocuparse de
estos distintos temas de estudio ni como botnico ni como economista.
Pero sabe que de estos diferentes rasgos se compone la fisonoma de una
regin, es decir, ese algo vivo que el gegrafo debe aspirar a reproducir.
La naturaleza nos pone pues en guardia contra las divisiones artificiales.
Nos indica que no hay que. parcelar la descripcin, sino que, por el con
trario, hay que concentrar sobre la regin que se quiere describir, y que

Paul Vidal de la Blache

245

hay que delimitar entonces convenientemente, todos los rasgos propios ne


cesarios para caracterizarla. La naturaleza, dice Cari Ritter, ist keine tote
Maschinerei; Francia, diremos nosotros siguindole, no es una maquinaria
que se pueda desmontar y exponer pieza por pieza.
Pero hay que elegir bien estas divisiones regionales; y henos aqu de
nuevo en el tema. Sera poco razonable tomar como gua, en materia geo
grfica, divisiones histricas o administrativas. No hablo de nuestras 86
unidades departamentales, que no podran tomarse seriamente como marcos
de una descripcin geogrfica. Pero se ha afirmado a veces que las anti
guas provincias ofrecan un sistema de divisiones acorde con regiones na
turales. Hay que sealar que esta opinin ha sido emitida fundamental
mente por gelogos; quiz los historiadores tendran dificultades para
compartirla. Cuando se repasan mentalmente los incidentes histricos, los
azares sucesorios, las necesidades circunstanciales que han influido sobre
la formacin de estos agrupamientos territoriales, surgen dudas sobre la
concordancia que puede existir entre una provincia y una regin natural.
Esta concordancia existe, sin embargo, hasta cierto punto en determinadas
provincias. Champaa y, sobre todo, Bretaa pueden servir de ejemplos.
Pero lo ms frecuente es que las provincias nos ofrezcan una amalgama
heterognea de regiones muy diversas; la composicin territorial de Nor
manda o del Languedoc no responde en absoluto a una divisin natural
del territorio.
Las divisiones geogrficas no pueden proceder ms que de la propia
geografa. Esto ha quedado claro; pero entonces se ha imaginado esa di
visin por cuencas fluviales, a la que, a pesar de las justas crticas que
provoca, no es seguro que la enseanza haya renunciado en todas partes,
pues no se renuncia en un da a costumbres inveteradas que libros y
mapas llamados geogrficos han acreditado a conciencia. Este sistema de
divisiones es sencillo en apariencia, pero no tiene ms que la apariencia
de la sencillez. En realidad no puede ser ms oscuro. Lo artificial no puede
ser claro; pues al destruir las relaciones naturales de las cosas se condena
uno a no darse cuenta de nada: es ponerse en contradiccin con realidades
que saltan a la vista. Aplicada a Francia, la divisin por cuencas fluviales
separa comarcas que la naturaleza ha unido, como los pases * del curso
medio del Loira y los del Sena. Destruye la unidad del Macizo Central.
Un gelogo dijo en cierta ocasin que la existencia del Macizo Central,
partiodaridad bastante importante del territorio francs, haba pasado des
apercibida para los gegrafos! Para ciertos gegrafos, al menos, estas
palabras no eran demasiado severas. Estaban muy justificadas ante los
mapas en los que, para uso escolar, se representaba no s qu esqueleto
imaginario cuyas articulaciones se prolongaban hasta los extremos del te*
Se ha preferido respetar, entrecomillndolo, el trmino pas (pays), aiando
se refiere a pequeas unidades espaciales, ya que el autor acepta para ese timino,
frecuente en la literatura geogrfica francesa clsica, un significado que no coincide
exactamente con el que babitualmente se atribuye al trmino castellano comarca.
(N. del T.)

246

Antologa de textos

rritorio. Hemos conocido todos, en nuestra infancia, esas sigulares imge


nes que recortaban a Francia en compartimentos distintos, desconocidos
para los gelogos y los topgrafos. Se obtena una fisionoma totalmente
falsa del territorio francs.
II)
Intentemos pues clarificar lo que hay que entender por regin
natural. El mejor medio gara ello ser librarnos de toda rutina escolstica
y situarnos, siempre que sea posible, ante realidades. La geografa no es
precisamente una ciencia de libros; necesita la colaboracin de la observa
cin personal. Slo ser buen maestro quien uga cierto inters de obser
vacin personal a las cosas que tiene que describir. La naturaleza, en su
inagotable variedad, pone al alcance de cada uno los objetos de observa
cin, y se puede garantizar a los que se dedican a ello menos esfuerzo
que placer.
Entre Etampes y Orlans, atravesamos en tren un pas llamado
la Beauce; e incluso sin bajar del vagn, distinguimos algunos caracteres
del paisaje: un terreno indefinidamente llano, sobre el que se desarrollan
campos cultivados alargados, muy pocos rboles, muy pocos ros (durante
65 kilmetros no se atraviesa ninguno), sin casas aisladas; todas las vi
viendas estn agrupadas en aldeas o pueblos.
Si atravesamos el Loira encontramos, al sur, un pas igual de llano,
pero cuyo terreno tiene un color diferente, en el que abundan los bosques
y las lagunas: es la Sologne. Al oeste de la Beauce, entre las fuentes del
Loira y del Eure, aparece un pas accidentado, verde, fragmentado por
cercas y por hileras de rboles, con viviendas diseminadas por todas partes,
es el Perche. Entremos en Normanda. Si en el departamento de Sena
Inferior, examinamos los dos distritos contiguos de Yvetot y de Neufchtel,
qu diferencias! En el primero todo es llanura, campos de cereales,
granjas cercadas cuadrangularmente por grandes rboles, amplios horizon
tes. En el segundo no se ven ms que pequeos valles, setos vivos y pastos.
Hemos pasado del pas de Caux al pas de Bray. La forma de vivir
de los habitantes ha cambiado con el terreno. Si, en el departamento de
Calvados, abandonamos el campo de Caen para entrar en el Bocage, se
nos presentan contrastes diferentes, pero no menos acusados. Los hom
bres difieren como el terreno; y el instinto popular que distingue entre las
poblaciones de los dos pases no es de hoy. El viejo poeta normando
del Romn de Rou saba ya muy bien distinguir Cil des bocages et cil
des plains.
A veces no es slo un pas, sino una serie continua de pases
designada por los habitantes con un nombre que seala al observador la
analoga de sus caracteres. As, entre Caen y Le Mans se desarrollan,
de norte a sur, una Campagne de Caen, una Campagne de Alen?on, una
Campagne Mancelle. Para el gelogo, esta sucesin de Campagnes repre
senta un zona de terrenos de caliza ooltica formando un reborde a lo
largo de los esquistos y de los granitos que se suceden del Cotentin al
Anjou. Se ofrece a la vista como una superficie dbilmente accidentada,

Paul Vidal de la Blache

247

cultivada de cereales, que las carreteras y los ferrocarriles eligen preferen


temente, mejor que los pases ms accidentados que la bordean tanto
al este como al oeste. Este nombre de Campagne o Champagne se vuelve
a encontrar en el lmite norte del Macizo Central: all tambin designa
una superficie .uniforme de llanura que bordea un pas totalmente dife
rente: la Champagne de Chteauroux confina a la Marche, cortada por
innumerables accidentes de terreno, cultivada en pequeos campos con
los que se mezclan praderas, bosques y landas.
Las denominaciones caractersticas no faltan casi nunca en el punto de
contacto de regiones francamente diferentes. Pero las circunstancias que
llaman la atencin varan y se expresan de forma distinta en el vocabulario
local. En el extremo occidental del Macizo Central, el nombre de 'Tenes
froides designa al pas de Confolens, mientras que el pas de Ruffec,
situado tambin en el departamento de la Charente, se denomina T erres
chandes. El nombre del primer pas perteneciente al Macizo Central
procede de la impermeabilidad del terreno, en cuya superficie la permanen
cia del agua produce la humedad y las nieblas. En el otro, las calizas
fisuradas mantienen la sequedad en la superficie, mientras que las aguas
se infiltran en el subsuelo.
No temamos multiplicar los ejemplos. En otra parte de Francia, donde
los terrenos calcreos se presentan tambin contiguos a los granitos, en
contramos una distincin claramente establecida, la del Morvan y del
Auxois: ste, pas de tierras fuertes y frtiles, que ningn campesino
confundir con el fro y estril pas limtrofe al suroeste.
No tenemos pues ms que mirar a nuestro alrededor para recoger ejem
plos de divisiones naturales. Estos nombres, en efecto, no son trminos
administrativos o escolares; son de uso cotidiano, el propio campesino los
conoce y los emplea. Como productos que son de la observacin local, no
pueden abarcar grandes extensiones: son restringidos como el horizonte
de los que los utilizan. Son pases ms que regiones. Pero no por ello
tienen menos valor para el gegrafo. La expresin pas tiene la carac
terstica de que se aplica a los habitantes casi tanto como al terreno.
Cuando hemos intentado penetrar en la significacin de estos trminos,
hemos visto que no expresan una simple particularidad, sino un conjunto
de caracteres extrados a la vez del terreno, de las aguas, de los cultivos,
de la disposicin de las viviendas. He aqu, pues, tomado del natural, ese
encadenamiento de relaciones que parte del terreno y que desemboca en
el hombre, y del que decamos al comienzo que deba constituir el objeto
propio del estudio geogrfico! Instintivamente adivinado por la observa
cin popular, este encadenamiento se precisa y se coordina mediante la
observacin cientfica. Para comprender lo que la enseanza geogrfica le
exige, un maestro no podra encontrar mejor ejercicio y mejor gua que
estos nombres de pases. Aqu estn, en efecto, las que yo llamara
fuentes vivas de la geografa. Sera muy sorprendente que este estudio no
le hiciese rechazar para siempre las malas divisiones artificiales, que no
sirven ms que para desconcertar a la vista y a la mente.

248

Antologa de textos

Pero, se dir, cmo aplicar una divisin por pases a la enseanza


de la geografa de Francia, para que pueda practicarse en las escuelas?
No recomendamos, en efecto, su aplicacin directa. Adems de las dificul
tades frecuentemente insuperables que supondra su delimitacin, hay en
la propia exigidad de estas divisiones una razn perentoria. El estudio del
territorio estara fragmentado ms all de toda medida admisible en una
enseanza dirigida a escolares; las relaciones generales correran el riesgo
de desaparecer en el anlisis demasiado fragmentario del detalle.

Pero aconsejamos a los maestros que utilicen estas divisiones, que les
ofrecen los propios habitantes, de una forma indirecta, es decir, que se
inspiren en ellas para elevarse hasta los agrupamientos ms generales que
les son necesarios. E l principio de estas divisiones ms generales debe
buscarse en el orden mismo de los hechos naturales. En qu se basan,
en definitiva, estas divisiones de pases? Resumen un conjunto de fe
nmenos que dependen casi siempre de la constitucin geolgica del te
rreno. La geologa y la geografa son, en efecto, dos ciencias distintas,
pero que se relacionan estrechamente. E l gelogo se propone, al estudiar
los terrenos, determinar las condiciones en las que se han formado;
intenta reconstruir, capa tras capa, la historia del suelo. Para el gegrafo
el punto de partida es idntico, pero la finalidad difiere. Busca en la
constitucin geolgica de los terrenos la explicacin de su aspecto, de sus
formas exteriores, el principio de las influencias diversas que ejerce el
terreno tanto sobre la naturaleza inorgnica como sobre los seres vivos.
Otras causas concurren sin duda tambin a determinar la fisionoma de
las regiones. Si en lugar de estudiar una regin restringida como Francia,
se estudiasen amplias superficies continentales, habra que fijarse primero
en el clima; eni la fisionoma de las grandes zonas terrestres las conside
raciones procedentes del clima son incluso ms importantes que las causas
geolgicas. El rgimen de las lluvias, por la influencia que ejerce sobre la
vegetacin, puede, independientemente de toda diferencia geolgica, modi
ficar la fisionoma de las regiones.
Pero, sin renunciar a beber en otras fuentes, la Geografa no pierde
nunca de vista a la geologa. Incluso cuando ias dos ciencias gemelas
parecen divergir, no se mantienen extraas entre s. No se comprende
exactamente el terreno ms que cuando se est en condiciones de remon
tarse hasta los orgenes de su formacin. Ocurre con la historia de la
tierra como con la de los hombres; el presente est demasiado estrecha
mente ligado al pasado para que pueda ser explicado con exactitud sin l.

249

Paul Vidal de la Blache

se acaba de trazar son las divisiones fundamentales dd territorio francs.


A su correspondencia debe ste su carcter armnico.
No es una casualidad que se asemejen a las divisiones geolgicas hasta
el punto de coincidir ms o menos con ellas. Pero hay que reconocer que
se justifican tambin por razones procedentes del aspecto del terreno, del
carcter de la vegetacin, del agrupamiento de los habitantes, es decir,
de orden esencialmente geogrfico. Tal es, en efecto, la concordanda
ntima y profunda de ambas ciencias. En esta concordancia deben los
maestros buscar los principios metodolgicos que, en nuestra opinin,^ son
los nicos capaces de conferir a la enseanza de la geografa un carcter
de precisin y de verdad.

(El apartado I I I describe las cinco grandes regiones de Francia:

Bassin de Pars, Platean central, Ouest, Midi y Valle du Rbne et de la


Sane.)
IV ) En el conjunto del territorio francs hay otros grupos regio
nales que yo llamara perifricos. Se extienden, en efecto, como glacis a lo
largo de nuestras fronteras. Pero las grandes regiones cuyo rpido esbozo

Paul Vidal de la Blache

Paul Vidal de la Blache

PANORAMA DE LA GEOGRAFIA DE FRANCIA:


PROLOGO *

El hombre ha sido durante mucho tiempo, en nuestro pas, el disc


pulo fiel del terreno. E l estudio de ese terreno contribuir, por tanto, a
ilustrarnos sobre el carcter, las costumbres y las tendencias de los habi
tantes. Para conseguir resultados precisos este estudio debe ser razonado;
es decir, debe relacionar el aspecto que presenta el terreno actual con su
composicin y su pasado geolgico. No temamos daar as la impresin
que se desprende de las lneas del paisaje, de las formas del relieve, del
contorno de los horizontes, del aspecto exterior de las cosas. Todo lo
contrario. La inteligencia de las causas permite saborear mejor su dispo
sicin y su armona.
He intentado hacer revivir, en la parte descriptiva de este trabajo, una
fisionoma que me ha parecido variada, amable, acogedora. Me gustara
haber conseguido plasmar algo de las impresiones que he sentido al reco
rrer en todas las direcciones esta regin profundamente humanizada, pero
no envilecida por las obras de la civilizacin. Sentimos en ella una llamada
a la reflexin, pero volvemos sin cesar, como a una fuente de causas, al
espectculo, a veces risueo y a veces imponente, de esos campos, de
esos montes y de esos mares.

251

La historia de un pueblo es inseparable del territorio que habita. Slo


se puede representar al pueblo griego en torno a los mares helnicos, al
ingls en su isla, al americano en los amplios espacios de los Estados
Unidos. Se ha intentado explicar en estas pginas de qu manera ha ocu
rrido lo mismo con el pueblo cuya historia se ha incorporado al terri
torio francs.
Las relaciones entre el terreno y el hombre estn impregnadas, en
Francia, de un carcter original de antigedad, de continuidad. Los poblamientos humanos parecen haberse estabilizado muy tempranamente; el
hombre se ha detenido aqu porque ha encontrado, junto a los medios de
subsistencia, los materiales de sus construcciones y de sus industrias. Du
rante largos siglos ha llevado as una vida local, que se ha impregnado
lentamente de las esencias de la tierra. Se ha producido una adaptacin,
gracias a costumbres transmitidas y mantenidas en los lugares donde haban
nacido. Hay un hecho que frecuentemente se puede observar en nuestro
pas, y es que los habitantes se han sucedido desde tiempos inmemoriales
en los mismos lugares. Los niveles de manantiales, las rocas calizas pro
picias para la construccin y para la defensa, han sido desde el principio
focos de atraccin, que no se han abandonado posteriormente. Se puede
ver, en Loches, el castillo de los Valois levantado sobre restos romanos,
que a su vez coronan la roca de toba perforada por grutas, que pudieron
ser viviendas primitivas.
*
P. Vidal de la Blache: Tablean de la gographie de la France (en Lavisse, E.,
Dir.: Histoire de France depuis les origines jasqui la Rvolulion, tomo I, 1 * parte),
Pars, Hachette, 1903; Avant-propos, pp. 3-4. Traduccin de Isabel Prez-Villanueva
Tovar.

250

Jean Brunhes *

253

Jean Brunhes

EL CARACTER PROPIO
Y
EL CARACTER COMPLEJO DE LOS HECHOS
DE GEOGRAFIA HUMANA **

Alguien dijo y fue Taine: Miremos un mapa. Grecia es una penn


sula en forma de tringulo que, teniendo su base apoyada sobre la Turqua
europea, se destaca de ella, se alarga hacia el medioda, se adentra en
el mar, se afila en el istmo de Corinto, para formar ms all una segunda
pennsula ms meridional an, el Peloponeso, especie de hoja de morera
unida al continente por un fino pednculo. A esto debe aadirse un cen
tenar de islas, con la costa asitica enfrente: una franja de pequeos
pases cosida a los grandes continentes brbaros, y un enjambre de islas
dispersas sobre un mar azul rodeado por la franja; sta es la tierra que ha
alimentado y formado a ese pueblo tan precoz y tan inteligente. Era sin
gularmente adecuada para esta obra... Un pueblo formado por semejante
clima se desarrolla ms rpida y armoniosamente que otro; el hombre no
se encuentra agobiado o aplanado por el excesivo calor, ni envarado y
paralizado por el rigor del fro. No est condenado a la inercia soadora
*
Jean Brunhes (1869-1930). Adems del artculo traducido en este libro, entre
sus trabajos principales se encuentran:
Brunhes, J . (1902): L irrigation dans la Pninsule Ibrique et dans l'Afrique du Nord,
Pars, Naud.
Brunhes, J . (1910): L a gographie humaine. Essai d e classification positive. Principes
et exemples, Pars, Flix Alean. (Existe traducdn de la versin abreviada de
esta obra: Brunhes, J .: Geografa humana. Edicin abreviada por Mme. M. JeanBrunhes Delatnarre y P. Deffontaines. Traduccin de J . Comas Ros, Barcelona, Ju
ventud, 1948.)
Brunhes, J., y Vallaux, C. (1921): L a gographie de lhistoire. Gographie de la paix
et de la guerre sur terre et sur mer, Pars, Flix Alean.
* * Brunhes, J . (1913): Du caractre propre et du caractre complexe des faits de
gographie humaine (Leccin inaugural del curso de Geografa Humana, pronun
ciada en el Collge de France, el 9 de diciembre de 1912), Annales de Gographie,
X X II, 121, pp. 1-40. Traduccin de Isabel Prez-Villanueva Tovar.

ni al continuo ejercicio: no pierde el tiempo en contemplaciones msticas


ni en la barbarie brutal.
Otro dijo, como para replicar y fue Hegel: Que no me vengan a
hablar del cielo de Grecia, puesto que son los turcos quienes habitan ahora
donde antes habitaban los griegos: que ya no se siga con eso y que nos
dejen tranquilos.
Los dos juicios se enfrentan. Desde luego, no habra que reducir la
Filosofa del Arte tan slo a esta Geografa explicativa, y ya tendremos
ocasin de volver sobre ello; pero es sabido que la preocupacin deter
minista de Taine le condujo a pensar que las leyes de las ciencias del
hombre son las mismas que las de las ciencias naturales: La filosofa
de la historia repite como una fiel imagen la filosofa de la historia
natural.
Para otros, por el contrario, el hombre es completamente independiente
del medio fsico: unas veces es la consecuencia del espritu, otras es la
raza el secreto de todo el desarrollo econmico, histrico y geogrfico
de los diversos grupos humanos. Gobineau declar: El grupo blanco,
aunque viviese en el fondo de los hielos polares o bajo los rayos de fuego
del Ecuador, hara inclinarse de su lado el mundo intelectual. All con
vergeran todas las ideas, todas las tendencias, todos los esfuerzos y no
habra obstculo natural que pudiese impedir que llegasen las mercancas,
los productos ms lejanos a travs de los mares, los ros y las montaas.
Reivindicar o ms bien establecer los derechos de la geografa humana
exige librarse de la seduccin del estilo ampuloso y de la explicacin
demasiado simplista y sistemtica de Taine, y librarse tambin de los
doctrinarios de las influencias tnicas.
Era importante confrontar primero y oponer esas interpretaciones ex
tremas de las modalidades de la actividad humana en la Superficie de
nuestra tierra, interpretaciones que vienen avaladas, sin embargo, por nom
bres tan notables: se aceptar con ms facilidad que todo lo que hemos
intentado precisar, en este curso de geografa humana, no es tan evidente
como a veces podran hacerlo creer nuestra exposicin, y se considerar
legtimo nuestro deber, que es recordar modestamente, con algunos hechos
muy claros, en primer lugar, cmo la historia se traduce en la geografa;
en segundo lugar, cmo la geografa se traduce en la historia; en tercer
lugar, cmo, en qu medida y bajo qu formas los seres humanos son
factores geogrficos.
(-)
E l c a r c t e r p r o p i o d e l o s h e c h o s d e g e o g r a f a

hum ana

(...)
La geografa se traduce en la historia ( ...)
Despus de Montesquieu, Turgot, Daunou, Heeren, cuyos presenti
mientos geogrficos tendremos ocasin de analizar, fue Michelet el primer

252

1
(

Antologa de textos

254

historiador que sinti y expres muy claramente que la historia dependa


en cierta medida de la geografa: Sin una base geogrfica, el pueblo, el
actor histrico parece andar en el aire, como en las pinturas chinas en las
que falta el suelo. Y hay que subrayar que la tierra no es slo el teatro
de la accin. Por la alimentacin, el clima, etc., influye de mil maneras.
Pero la dificultad ha surgido cuando se ha querido precisar el papel
de los hechos naturales "Sn la historia de los destinos humanos. Intentare
mos ver cmo la historia se ha acercado poco a poco a la tierra hasta
la aparicin de ese Tablean de la gographie de la France, debido a
P. Vidal de la Blanche; ste es el modelo ms perfecto de este mtodo
explicativo, y permtanme declarar aqu y ahora con qu orgullo me con
fieso y sigo siendo el alumno de semejante maestro: le debo ms que
ideas; le debo la inspiracin, la iluminacin primera, el gusto por todos
los matices delicados del juego subareo de la tierra y de los hombres,
y, por decirlo en una palabra, la pasin por la geografa.
Hay que salir pues resueltamente de las generalidades y de las rela
ciones vagas entre la naturaleza y los hombres.
Es necesario buscar el porqu de esas conexiones. Si los hechos na
turales tienen una cierta accin sobre las aptitudes o las vocaciones de
los grupos humanos, es porque hay hechos intermediarios, hechos de
pesca o de caza, hechos de cultivo, hechos de enfermedad, etc., en los que
se revela el contacto entre las actividades terrestres y las actividades
humanas, y mediante los que puede explicarse la influencia de las primeras
sobre las segundas. Es acertado, pero insuficiente, decir con Napolen:
La poltica de los Estados est en su geografa; y para hacerles com
prender bien en qu sentido conviene orientar las investigaciones histricogeogrficas, les citar una frase que revela de manera mucho ms completa
una de las formas realistas del poder poltico; fue escrita en 1902, a pro
psito de Madagascar. La exactitud de esta frmula se confirma cotidia
namente: el dueo de los bueyes es dueo del pas. La tribu ms refrac
taria se somete inmediatamente cuando se controlan sus rebaos. Estas
lneas, muy dignas de un conquistador pacfico, son las de un oficial que
ya estaba acostumbrado a la victoria en el Tonkn, y despus en Madagas
car, el general Lyautey.
Cuando, al venir hacia Pars, se franquean las ltimas crestas de los
escarpes en aureola que son uno de los rasgos esenciales de la cuenca
parisina, se percibe, mirando el horizonte, delante de esta lnea de cresta,
la silueta de la colina y de la ciudad de Laon, mesa colgada que una
capa resistente de 12 metros de caliza grosera mantiene plana y alta, por
encima de capas arenosas; es una especie de acento circunflejo, limitado
por todas partes por lo abrupto del escarpe, y que dominaba antao una
zona malsana, pero muy protectora, de terrenos pantanosos. No puede
uno evitar el recuerdo de toda la historia de Laon, bastin avanzado del
cristianismo en el norte de la Galia, isla fuerte que escap a los vndalos,
refugio de los ltimos carolingios. No estaba esta excepcional configura
cin predestinada a albergar una plaza fuerte, muy fuerte? Vayamos in

Jean Brunhes

255

cluso ms lejos. No es lgico que esta comuna tan claramente delimitada,


que encontraba a sus propias puertas una cuesta pronunciada que podra
utilizarse favorablemente para la defensa, haya sido la primera dotada de
bastante audacia y de una conciencia suficientemente fuerte de su realidad
colectiva como-para rebelarse contra su obispo soberano? No es acaso un
ejemplo admirable de la influencia ejercida sobre la historia no slo por
la posicin, sino por la estructura, por la configuracin del terreno?
Sin embargo, incluso en este ejemplo, aunque los hombres han depen
dido manifiestamente de la tierra, tambin han dependido de lo que han
creado ellos mismos sobre ese punto del espacio. Una vez elegido el em
plazamiento por los primeros habitantes, lo que ejerce una accin sobre
los siguientes es a la vez la naturaleza geogrfica y la obra geogrfica
iniciada por el hombre. La relacin no es sencilla; no olvidemos la conclu
sin de este hecho analizado: ls hombres se ligan al marco natural no
slo en funcin de las aptitudes originales de ese marco, sino en funcin
de los hechos geogrficos humanos que proceden de su eleccin y de su
propia actividad.
De la misma forma, cuando se trata del clima, todo el mundo, desde
Montesquieu, tiene la impresin de que las modalidades de la actividad
de los hombres estn en relacin con los hechos climticos; pero cules
son en realidad esas relaciones? Cmo acta sobre nosotros el clima?
Acta en primer lugar sobre nuestro organismo; acta por los huspedes
intermediarios cuyo desarrollo permite, y que son los agentes transporta
dores de esta y de aquella enfermedad; acta tambin por los cultivos y
por medio de la alimentacin que esos cultivos .nos procuran. Aqu, tanto
o quiz ms que en otros terrenos, hay que renovar mediante el anlisis
los datos demasiado corrientes, demasiado fciles y demasiado superficiales.
Existen ciertas relaciones entre el total y la serie de los acontecimientos
climticos de un ao y la produccin en cantidad y en calidad de las cose
chas de tal o cual cereal. Pero hay trigo y trigo, y cada uno de estos trigos
se adapta al suelo y tiene un temperamento climtico, que le convierte
casi en otra planta y que le convierte, en todo caso, en otra planta desde
el punto de vista de la geografa humana. Los americanos desconocan to
talmente los trigos duros; han descubierto, hace cuatro o cinco aos, el
trigo de Cherson. La regin de Cherson ya no pertenece a las tierras negras,
es ya la estepa seca; este trigo les ha hecho ganar, para el cultivo de la
gran planta alimenticia, cien millas sobre el Gran Desierto. Hoy, los Esta
dos Unidos producen sesenta millones de celemines de trigo duro.

Los hombres como agentes geogrficos


La superficie de la tierra ofrece a nuestra observacin asperezas con
tinentales y mantos lquidos, olas inmviles de piedra, que son las monta
as plegadas, y ondulaciones pasajeras y renovadas de las partes cons
tituidas por elementos ms mviles, aguas o arenas; los glaciares, los

Antologa de textos

256

torrentes y los ros, los fenmenos eruptivos, no slo accidentan por su


mera presencia la corteza terrestre, sino que la modifican, la esculpen y,
en cierto sentido, la renuevan incesantemente. Pero, al lado y en medio
de todos esos agentes, cuyas acciones, racionalmente analizadas o explica
das, son el objeto mismo de la geografa fsica, hay otro agente modificador
de la superficie terrestre^ que, sin duda, supera a todos los dems si
no por la potencia mxima de que dispone, por lo menos por,el efecto
global que realiza; si no por la definicin rigurosa de su forma de operar,
al menos por la flexibilidad de la adaptacin de su accin propia a los
diversos marcos naturales; si no por el carcter localizado de una mani
festacin prodigiosa, al menos por la generalidad y la indefinida multipli
cacin de una serie de pequeos gestos, cuya suma renueva, tambin por
su parte, sin tregua y con fuerza, las superficies continentales: es la mul
titud de los hombres, son los mil seiscientos millones de seres humanos
en continua actividad y en perpetuo crecimiento.
En total, hay. una parte muy grande de la superficie del globo a la
que podra llamarse superficie humana. La geografa humana puede de
finirse en la forma ms sencilla y ms clara: el estudio de esta superficie
humana, o ms exactamente todava, humanizada de nuestro planeta.
(...)

La geografa fsica est hoy constituida gracias al desarrollo de las cien


cias vecinas, geologa, meteorologa, botnica, biologa general. A su vez,
la historia, la arqueologa, la prehistoria, la antropologa, la etnologa, las
ciencias econmicas y estadsticas son cada vez ms ricas en documentos
verdaderos y maestras de sus propios mtodos; comprenden y expresan
todas que el hecho aislado puede ser susceptible de interpretaciones tan
contradictorias que no debe estudiarse aisladamente; hay que volverlo a
colocar en la corriente de vida que lo ha creado; es el eslabn de una
cadena, y la materia de la que est hecha esta cadena, si se nos permite
esta expresin, es siempre, bajo formas diversas, ese imponderable, ese algo
que no se puede reducir a ninguna frmula simplista, y que es la vida.
Emile Boutroux observaba muy acertadamente no hace mucho: Un
ilustre fillogo, uno de nuestros ms queridos maestros, Michel Bral, en
su clebre Essai sur la Smantique, expone que no hay que considerar el
lenguaje como una cosa que existe en s y que evoluciona por s, segn
leyes independientes del hombre. Todo lo que es condicin exterior, seala,
juega nicamente, en la evolucin del lenguaje, un papel de causa secun
daria y ocasional. La nica causa verdadera es la inteligencia y la voluntad
humana. Ocurre lo mismo a fortiori para la geografa humana. Todos los
fenmenos vivos dependen de un medio, pero de un medio que evoluciona
y evolucionar siempre. Siguiendo esta concepcin, y bajo el impulso de
los que, queriendo ser algo ms que acumuladores de fichas, intentan llevar
a cabo en todos los terrenos la maravillosa resurreccin de la que habla
Michelet, las ciencias de observacin econmicas, morales y sociales deben
convertirse en estudios de medios, de medios que modifica y reforma cons
tantemente la vida.

Jean Brunhes

257

A la luz de esta iluminacin general de las ciencias que ataen a la


vida, y especialmente a la vida humana, deben ser abordados los estudios
de geografa que se refieren al hombre. Pero se debe empezar, como con
viene, por la observacin ms positiva; el rigor de la observacin debe ser
la primera y fundamental garanta del posible acierto de la explicacin
ulterior.
Uno de los mejores gegrafos contemporneos, el profesor Woeikof, de
San Petersburgo, ha formulado la acertada observacin de que el hombre
ejerce sobre todo su accin sobre la tierra porque tiene ascendiente sobre
los cuerpos muebles. Se puede llevar esta observacin hasta sus lmites
extremos. Una de las partes ms importantes de la obra humana consiste
en manejar las molculas de agua, es decir, en dirigir el reparto de las
gotas de lluvia, cortar las vas de agua, construir canales, llevar el agua
corriente o estancada, gota a gota, sobre la superficie de los campos para
regarlos, o a las profundas caeras de los tubos de drenaje para desecar
las tierras. Ocurre lo mismo con los cuerpos slidos: el verdadero cultivo
es siempre un mullido ms o menos perfeccionado de las capas superiores;
construir carreteras, casas o minas, es en primer lugar cortar bloques o
bosques, hacer mviles, y casi se podra decir muebles, las masas minerales
o los troncos y las ramas de los vegetales clavados al suelo por sus races.
En todas partes, el hombre parte terrones los terrones son a veces
colinas o montaas , recorta, desplaza y almacena cantos y piedras. En
todas partes, intenta conquistar las partculas de arena, y reduce las rocas
a partculas. Inversamente, vuelve a tomar esas partculas, recoge el polvo,
y con l construye bloques. Funde minerales para fabricar lingotes. En
realidad, la obra total de la civilizacin material es hacer amalgamas y aglo
merados con simples granos.
En un libro cuyo esbozo general se me permitir recordar brevemente,
se ha hecho un esfuerzo para responder a las exigencias primordiales de la
observacin y para proporcionar el modesto marco de una clasificacin
positiva.
Nos ha parecido que todos los hechos humanos de la superficie terres
tre podan reducirse a seis tipos esenciales: 1.) las casas, y 2) los ca
minos, que estn siempre ligados y que se entremezclan y se combinan para
componer no slo los pueblos y las ciudades, sino, como hemos indicado
antes, las expresiones materiales de esos todos polticos ms complejos,
Estados e imperios; estos dos primeros tipos de hechos forman un primer
grupo, al que se puede llamar hechos de ocupacin improductiva del
suelo. Despus vienen: 3.) los jardines y los campos, y 4.) los animales
uncidos y los rebaos, plantas cultivadas, animales domsticos, que cons
tituyen el segundo grupo: hechos de conquista vegetal y animal. Final
mente, los hombres destruyen y desplazan de forma irreversible riquezas
orgnicas o inorgnicas de esas regiones de la tierra o de las aguas que
nuestros medios de destruccin nos permiten alcanzar: 5 ) las devasta
ciones vegetales o animales, y 6.) las explotaciones minerales componen

Antologa de textos

258

el tercer y ltimo grupo de los hechos esenciales, los de economa des


tructiva.
Ocupacin improductiva del suelo, conquista vegetal o animal, economa
destructiva. Podramos decir an ms sencillamente y de una forma ms
antittica: ocupacin estril, ocupacin productiva, ocupacin destructiva.
La ocupacin destructiva marca, en general, el primer momento de la ins
talacin humana en un -punto del globo; la ocupacin productiva es la
condicin permanente de la subsistencia, y la ocupacin estril-o impro
ductiva es el ltimo trmino y constituye la revelacin ms estable y ms
caracterstica de su actividad. He renunciado hasta ahora a utilizar en mis
libros estas expresiones, para evitar que pudiese parecer que haba buscado
frmulas demasiado construidas y ms verbales que reales.
Veamos, veamos con nuestra mirada ms perspicaz la realidad, intente
mos analizarla y clasificarla: las palabras vendrn despus. Por lo dems,
con la mayor franqueza y con esta libertad crtica que debe ser la carac
terstica de todo esfuerzo por la verdadera ciencia y que debe dirigirse pri
mero hacia uno mismo, les confesar que no estoy muy satisfecho del
trmino que designa los dos primeros hechos esenciales de esta clasifica
cin: casas y caminos; esas palabras de ocupacin estril o improductiva
del suelo son exactas en lo que se refiere a la tierra que, en estos dos
casos, permanece, bajo la accin del hombre, sin productividad directa;
pero el trmino es ambiguo en lo que se refiere a los esfuerzos del
hombre, los cuales en relacin a ese hombre y a la civilizacin, son ver
daderamente, en este sentido, muy productivos. Si encuentran ustedes algo
ms acertado ser el primero en alegrarme. Buscaremos juntos, sin dete
nernos demasiado en problemas de palabras. Si estuvisemos satisfechos
de nosotros mismos, y si hubisemos abdicado de esta fecunda inquietud
que es el comienzo de la sabidura cientfica, no deberamos estar aqu, ni
ustedes, ni yo.
Esta clasificacin, que es, sin embargo, debo decirlo en honor a la
verdad con la misma franqueza, el primer ensayo de este gnero, se la
propongo pues sin ningn dogmatismo, como un medio; es, una vez
ms, un procedimiento cmodo para desenredar la madeja de las huellas
de la actividad humana en la superficie de la tierra. Pero en lo que real
mente creo, con toda la fuerza de mi pensamiento convencido, es en el
principio inspirador y en el resultado objetivo de esta clasificacin. Los
que hayan ledo la segunda edicin, se darn cuenta, honestamente, de que
nunca he querido reducir la geografa humana a ese nico orden de hechos
visibles y fotografiables; pero he dicho, y lo repito: hechos de ocupacin
estril del suelo, hechos de conquista vegetal y animal y hechos de^ econo
ma destructiva son, por una parte, los intermediarios y los intrpretes
indispensables que confieren la consagracin humana a todos los dems
hechos de la geografa natural, y, por otra parte, son los puntos de partida
o los signos visibles de todo lo que, en la esfera de la actividad humana,
debe relacionarse legtimamente con la geografa. Todas las ciencias mora
les y sociales se ocupan, en el fondo, de los mismos complejos de actividad

Jean Brunhes

259

humana; pero los etngrafos o los estadsticos no hacen la obra de los


historiadores, ni los historiadores la de los estadsticos o la de los etngra
fos, aunque los trabajos de los unos deban ayudar a los otros. Los gegrafos
no deben repetir ni los unos ni los otros. Deben tener un terreno de exa
men y de anlisis que les sea propio. La geografa humana est situada en
ua encrucijada, en la que se encuentran muchos hechos que proceden
de diversas direcciones; pero no debe ser, por ello, un bazar donde todo
se venda: es, debe ser, un establecimiento muy especializado, donde slo se
aceptarn los hechos con legtimo derecho de admisin.
(...)

E l c a r c t e r c o m p l e jo d e l o s

h ec h o s

d e g e o g r a f a

hum ana

Hay pues hechos que se relacionan con la poltica, con la historia, con
el arte, con la lingstica, con la etnografa, con la economa poltica, con
la sociologa y que no pertenecen ni a unas ni a otras de estas disciplinas:
son esos hechos, cuyo carcter propio ha sido definido, los que deben ser
el objeto de los primeros estudios de los antropogegrafos.
Pero los antropogegrafos ( ...) estn obligados a ocuparse de hechos
ms complejos, y deben estudiarlos en la misma medida en que esos
hechos propiamente geogrficos nos introducen, por la puerta de la realidad
ms positiva, hasta dominios ms amplios y tambin ms vagos.

Todo hecho de geografa humana encierra e implica un problema social


Consideremos, en efecto, que los gegrafos no deben slo apelar a los
resultados de la etnografa, de la historia o de la estadstica, para manifes
tar ciertas conexiones generales. Deben dar un paso ms. Pretendo que en
el anlisis profundo de todo hecho de geografa humana est incluido, en
primer lugar, un problema no slo de orden econmico, sino de orden
social. Si enumeramos una manada de caballos o de camellos, si descen
demos al fondo de una mina de cobre o de carbn, si examinamos el
botn de zada de un fang o los mercados de pescado de Bergen, extraemos
obligatoriamente de nuestra observacin o de nuestro anlisis hechos de
orden social. Estos hechos se encuentran all no slo yuxtapuestos, sino
que han penetrado esa realidad material, hasta el punto de que es imposible
comprenderla, en el sentido profundo de este trmino, sin discernir el
hecho social que se ha desarrollado en ella.
Dime cmo es tu arado y cmo trazas tu surco, te dir si tu reja, que
araa apenas la tierra, es la de un nmada pastor, cuya propiedad primera
es un rebao, y que va con prisa y casi a hurtadillas a sembrar un campo
que slo volver a encontrar en la poca de la recoleccin; te dir si tu
reja de madera, todava dbilmente penetrante (bien adaptada a un limo
cargado de sales, que da miedo mover demasiado profundamente, si no
se tiene bastante agua para lavarlo abundantemente y disolver todas las

"I
'

260

Antologa de textos

sales), es la de un fellah egipcio y corresponde a un cierto tipo de orga


nizacin del riego; te dir si eres un campesino de nuestras tierras trigueras
ms viejas, de las mesetas de Beauce o de Brie, o de goldene Auen, que
revela a la vez, por la tradicin milenaria de sus surcos, la ocupacin en
forma de propiedad privada, grande o pequea, y una de las formas ms
pertinaces y ms perfectas de la conquista cultural; te dir si cavas ms
que ningn otro en la tierra rica, para plantar remolachas que te procura
el grupo capitalista poseedor de la azucarera vecina, y para cosechar plantas
azucareras, cuyo total est, por adelantado, comprado y vendido; te dir
finalmente que, al mostrar la hilera y casi batera de las rejas reunidas y al
trabajar juntos al lado de las sembradoras labranza de vapor o labranza
elctrica , nos expresas la mano de obra escasa o enrarecida, pues perte
neces a las grandes extensiones de cultivo rpido y perfeccionado de los
pases nuevos o a los islotes modelos de los pases viejos.
Utah y el Colorado estn poblados de la misma forma, sobre todo por
mormones (en Utah se encuentra uno de los ms fervientes apstoles del
dry farming, Widtsoe); sin embargo, hay una gran diferencia entre los dos
Estados desde el punto de vista del cultivo. E l Colorado es mucho ms
prspero, pues sus tierras han sido distribuidas con mucho ms juicio. Hay
entre Colorado y Utah la diferencia que existe entre Tnez y Argelia. En
Colorado, las tierras no han sido distribuidas de oficio a gentes que, muy
a menudo, no tenan los riones suficientemente fuertes, sino que se
ha esperado a que las tierras fuesen pedidas por hombres con el deseo, el
inters y los medios de llevar a buen trmino una explotacin nueva.
Toda una serie de hechos de orden social se expresa as por el detalle
o por el conjunto de los hechos esenciales. En todo movimiento de
migracin o de emigracin, cuntos fenmenos sociales en el punto de
partida, cuntos fenmenos sociales en el punto de llegada!
Desde luego, intentar demostrarles un da cmo lo que hay realmente
de geogrfico en los problemas etnogrficos se revela, en materia de
geografa humana, en forma de problemas sociales.

Todo hecho de geografa humana requiere e implica


un problema estadstico
Un hecho de geografa humana, por muy curioso que sea, no adquiere
ante nosotros la perfecta significacin de dato cientfico ms que cuando
conocemos y podemos apreciar su coeficiente de valor estadstico.
Cuntos viajeros e incluso observadores exageran el alcance de un
hecho aislado y falsean as la visin de la realidad! Juzgan una raza sobre
un individuo rigurosamente medido y fotografiado; consideran a todo un
pueblo hospitalario porque han sido, en un lugar, muy bien recibidos
por algunos habitantes, y, a la inversa, reniegan contra otra nacin, porque
su propio mal humor o su torpeza les han creado autnticos problemas;
ejemplos de orden moral, pero que nos hacen presentir todos los errores

Jean Brunhes

261

que pueden acumularse tras el velo mistificador de una fotografa riguro


samente autntica o una indiscutible observacin individual o local.
No se repetir nunca bastante: lo que nos interesa sobre todo en
geografa no es el hecho excepcional, es el hecho habitual; no es el peso
anormal de una espiga de trigo, es el nmero de hectolitros por hectrea;
no es la muestra rara de un mineral, es el valor medio. Hechos habitua
les, valores medios, esto equivale a decir que una sabia y racional
medida estadstica de los hechos observados en singular debe conferirles
la importancia complementaria e indispensable de su exacto carcter ge
neral.
Pero los resultados valen lo que valgan las bases y los mtodos de
suputacin estadstica.
Hecha esta reserva sobre las cualidades intrnsecas, a veces insuficien
tes, de las evaluaciones estadsticas, debemos reconocer que toda la geo
grafa humana debe estudiarse con la ayuda de ese precioso auxiliar que
es la estadstica. Hay en este sentido frecuentemente puntos de vista casi
antinmicos: el punto de vista de la observacin monogrfica detallada y el
punto de vista de la consideracin total: pero el uno corrige al otro.
No imaginemos, por lo dems, que esta oposicin es slo aparente:
de uno se pasa y se debe pasar al otro; toda perspectiva que no los asocie
es incompleta; sin embargo, son tan distantes y tan distintos que hace
falta mucha ciencia y mucha honestidad para acomodarse sucesivamente
a estas dos perspectivas.
(...)
Es importante recurrir, todo lo que se pueda, al esprit de finesse y
oscilar, con una extrema prudencia, de los hechos, en nmero siempre
restringido, que se habrn observado a esos clculos totalizadores que, aisla
dos, podran resultar tan frecuentemente decepcionantes. La verdad resulta
de la confrontacin de unos y otros: no ser una verdad geomtrica, pero
ser una especie de verdad relativa, que valdr lo que hayan valido las
observaciones y lo que valga el juicio crtico encargado de establecer el
compromiso entre las realidades directamente percibidas y las cifras de
conjunto, sumas o medias. Digo arriesgada y claramente que toda verdad
relativa a las conexiones entre el marco de la naturaleza y la actividad
humana no puede ser ms que de orden aproximativo: querer exagerar la
precisin, es falsearla, es hacer obra anticientfica en el ms alto grado.
Por eso mostraremos ms adelante en qu aparecen viciados desde el co
mienzo los sistemas que han exagerado la dependencia de los hechos
humanos y que han hecho de una especie de deduccin lgica el mecanismo
de explicacin de los acontecimientos de la historia o de los hechos sociales.
Abusando de las palabras, se habla de la verdad de un hecho; un
hecho tiene dimensiones, tiene un color, tiene una duracin; no tiene una
verdad: es la percepcin que tenemos de ese hecho la que es falsa o
verdadera, es el juicio que emitimos sobre ese hecho lo que es ms o menos
acertado. No hay ciencia ms que de las relaciones que establecemos entre
los hechos. Ahora bien, toda verdad cientfica es similar por su naturaleza,

Antologa de textos

262

en un grado ms o menos elevado, a lo que llamamos aqu una verdad de


geografa humana. Y lejos de pedir a la estadstica, como tantas mentes
superficiales, la ilusin del falso rigor aritmtico, que produce la ilusin
del falso rigor deductivo, pidmosle ese justo sentido de la verdad objetiva,
la cual es, desde luego, muy real, pero que se basa siempre, confusa o
claramente, conscientemente o no, en un clculo de probabilidades.
(...)

Jean Brunhes

Todas las conexiones biolgicas, todas las verdades ecolgicas no son


y no pueden ser ms que verdades estadsticas. Un ejemplo tomado de la
botnica, y que me recuerda ahora las montaas del admirable pas hospi
talario al que me ligan diecisis aos de trabajo y de excursiones alpinas,
va a hacernos comprender hasta qu punto una verdad de orden aproximativo es una verdad, sea del orden que sea, y cmo querer exagerar su
precisin es alterar su propia naturaleza.
A medida que vamos escalando las vertientes de los Alpes, la flora se
modifica, y se pueden resumir as las particularidades ms generales, signi
ficativas y decisivas de la flora de altura: 1.) rganos areos reducidos,
desembocando en muchos casos en tipos enanos; 2.) rganos subterrneos,
races y rizomas, proporcionalmente ms desarrollados; 3.) dispositivos
variados que permiten hacer ms lenta la transpiracin, es decir, la prdida
de agua, y sustraer las partes areas a los peligros derivados para la planta
del hielo, de la irradiacin nocturna o de la insolacin diurna demasiado
intensa (vellosidad, carnosidad, epidermis reforzadas, dimetro de las clu
las reducido, tensin osmtica de jugo celular acrecentada); finalmente,
4.) flores de tamao a menudo ms grande y de coloracin ms oscura
y ms fuerte. Con los ojos llenos de ese azul profundo, aterciopelado,
intenso, brillante de gencianas de las altas altitudes se adquiere conciencia
de toda la verdad de esas transformaciones vegetales. Sin embargo, se
trata de un conjunto de transformaciones que obedezca a una ley simple
y rigurosa? Desde luego que no. A medida que se va ascendiendo, el tapiz
vegetal se modifica poco a poco, sin transicin brusca y radical; no hay una
lnea lmite donde estos fenmenos comienzan y terminan. Sin embargo,
no deja de ser cierto que estas modificaciones caprichosas, abigarradas, va
riables, representan, en su conjunto total, uno de los ms impresionantes
hechos progresivos que puedan constatarse en la naturaleza. Es sta una
verdad estadstica en el orden de la fisiologa y de la geografa vegetales
que es en todo semejante a lo que podremos llamar verdades, al hablar
de las conexiones, en el orden de la geografa humana.

y de la etnologa y de la sociologa, a saber, el problema de las condiciones


de la implantacin progresiva del hombre sobre la tierra y de esa parte de
transformacin del planeta que le compete: primeros cultivos, primeras
aleaciones, primeras industrias, primeras ciudades. Pero conoceremos el
exacto grado de verdad de esas verdades. No seremos ni crdulos, ni
fciles de engaar, pues nada en este terreno es absoluto ni permanente.
Toda conexin de la actividad humana con la naturaleza, y todo hecho
de geografa humana, resultado y expresin de esta conexin, dependen de
ese agente en perpetuo movimiento, intencionado o determinado, el ser
humano.
Ahora abordamos, al terminar, la explicacin capital implicada en todo
lo precedente; y me permitir ser breve, pues el tema es demasiado amplio
y stos son, por lo dems, puntos sobre los qe tendremos que volver.
Para hacer una obra objetiva, hemos supuesto en primer lugar, en La
Geografa humana, que nos elevbamos en globo por encima de la super
ficie terrestre, y hemos intentado discernir y clasificar todos los hechos
visibles y fotografiables que proceden de la presencia del gnero hu
mano. Pero, en cuanto hemos tomado tierra y hemos tenido que aadir
el anlisis causal al primordial esfuerzo de observacin directa y de clasi
ficacin positiva, hemos constatado, en todas partes y bajo todas las formas,
que los hechos de geografa humana obtenan su especialidad original no
he dicho ni su carcter dominante ni su aspecto esencial de un hecho
humano ligado o a las necesidades fisiolgicas de nuestros cuerpos, o a
nuestros deseos o a nuestras concepciones, o incluso a nuestras ilusiones
cambiantes.
(. . . )

Todo hecho de geografa humana recubre e implica


un problema psicolgico
Convencidos de estos principios, recogeremos y reuniremos, en geo
grafa humana, mltiples verdades: servirn nada menos que para acla
rarnos el problema ms enigmtico y ms oscuro, el que se dibuja apenas
en las profundidades casi inaccesibles de toda la historia y la prehistoria,

263

Intentemos clasificar los puntos de partida humanos, de los que


procede toda la biogeografa del hombre.
En primer lugar, las necesidades fisiolgicas fundamentales que se han
tratado ampliamente en La Geografa humana: la necesidad de alimentarse,
con todas sus modalidades anejas, la necesidad de beber, el curioso apetito
fisiolgico de la sal, etc.; la necesidad de dormir, que engendra la necesidad
de construir un abrigo y de construir una casa; la necesidad de defenderse
contra las variaciones bruscas o extremas de la temperatura, que engendra
la necesidad de cubrirse con ropa. La mayor parte de los hechos econ
micos sobre la tierra no deben su nacimiento y su creciente desarrollo ms
que a la imperiosa tirana de estas necesidades primeras, cuyas exigencias
son cada vez ms variadas y repetidas.
Se ha hablado, para los distintos; grupos humanos, dl horizonte geo
grfico de sus conocimientos, que va aumentando a medida' que el grupo
se va haciendo ms culto y ms poderoso: Rumliche Anschauung, enge
oder weite Horizonte. Se podra hablar, para cada pequeo grupo, del
horizonte de su libre eleccin. Un campesino, para establecer su casa, busca
el punto ms favorable respecto al sol, respecto al agua, respecto al viento.
Pero el espacio en el que est obligado a buscar la solucin es generalmente
muy restringido. Su horizonte de libre eleccin est muy cerca de l.

Antologa de textos

264

Sobre las mesetas de creta de Normanda, los primeros colonos buscan


emplazamientos, y los vallejos, ms abrigados de los vientos, ms ricos en
fuentes y ms cerca del campo alimenticio del mar, se les ofrecen de forma
natural: han surgido por todas partes los pueblos en estas depresiones ms
verdes; esta desercin de las mesetas descubiertas y esta bsqueda de los
pequeos talwegs que terminan en una playa implican una especie de visin
colectiva, ms o menos chsciente, de una comarca bastante amplia, y obli
gan a entender semejante cristalizacin humana regular como l obra de
hombres con un horizonte de libre eleccin bastante extenso. Cuando las
ciudades han debido su origen a fundadores conscientes seores, obis
pos, conquistadores , han sido ubicadas en lugares de eleccin que se
haban preferido a los dems en virtud de una comparacin que abarca
verdaderos territorios. Cuanto ms avanza la historia, cuanto ms se per
fecciona la cultura de los grupos humanos, ms parece que nuestro hori
zonte de libre eleccin alcanza los lmites de la tierra deshabitada; todo
progreso de comunicacin se traduce en una capacidad de eleccin para cada
grupo e incluso a menudo para individuos aislados: doble eleccin de su
punto de implantacin terrestre y de su modo de actividad. El archiduque
Luis Salvador, tras haber paseado su humor viajero y sus miradas de obser
vador sobre tantas costas mediterrneas, se instala a media altura sobre las
magnficas laderas de la costa noroeste de Mallorca y funda el Miramar
de las Baleares. Todo un Estado, la Confederacin australiana, lleva a cabo
una larga investigacin comparativa para fijar el lugar de su futura capital
y convoca un concurso entre arquitectos de los dos continentes para
determinar el plano y la estructura de la futura ciudad. En la vida prctica,
el autntico poder de algunos pases anglosajones radica, sin duda, en que
han considerado este horizonte de libre eleccin que nos permite la civiliza
cin presente y en que han intentado aprovechar ms que otros la diversi
dad de soluciones existente.
E l hecho psicolgico cpital es pues ste, que es la anttesis de tina
exacta determinacin fatalista de los actos humanos por el clima y el terre
no: todos los conjuntos y todos los detalles del marco natural actan sobre
nosotros en la medida y en el sentido en que los escogemos, es decir, en
la medida y en el sentido en que los interpretamos.
Un ro, una montaa no son fronteras ms que en la medida en que
tenemos tales o cuales concepciones econmicas y polticas de la frontera,
concepciones que se modifican a lo largo de la historia. El Mont Blanc: es
por excelencia un mojn majestuoso y separador, para los espritus que
estn dominados por la concepcin absolutamente reciente (no tiene ms
de dos siglos) de las lneas divisorias de aguas; y, sin embargo, todava
hoy, en la realidad, el macizo del Mont Blanc y sus alrededores no consti
tuyen un lmite: una misma lengua, la lengua francesa, ocupa y guarda
los valles de todas sus vertientes, tanto el valle de Aosta, que pertenece
a Italia, como el Bas Valais suizo y los valles saboyanos: son las dos rutas,
tan frecuentadas, tan importantes, del Gran y del Pequeo San Bernardo

Jean Brunhes

265

las que han mantenido, contra todas las pretensiones y azares de la vida
poltica, la unidad natural de este gran conjunto.
No hay en la naturaleza ms fronteras que las que buscamos. En vez
de continuar el espejismo de una clasificacin entre fronteras naturales y
fronteras artificiales, en vez de correr el riesgo de perdernos en las distin
ciones, todava ms ficticias, entre las Naturgrenzen y las natrliche
Grenzen, constataremos que, segn los tiempos y los lugares, los mismos
hechos de la naturaleza han sido o no han sido lmites: antinomias de las

fronteras.

Islas con temperamento fsico y climtico anlogo estn unas superpo


bladas como Java, y otras ms o menos desiertas, como Sumatra y Borneo:

antinomias de las islas.


Ha habido lugares que parecan predestinados para albergar grandes
capitales, que se han quedado desiertos, e inversamente, en estepas ridas
y despobladas se han situado Pekn y Madrid: antinomias de las dudades.
Entre las posibilidades mltiples, pero definidas, que ofrecen a nues
tra actividad cada regin y cada parcela de la tierra, los hombres deben,
segn la expresin de P. Vidal de la Blanche, tomar partido.. Y, como
los hechos que crean sobre la superficie del globo contribuyen a trans
formar, de una forma frecuentemente insensible pero continua, las condi
ciones originarias del marco natural, no hay que sorprenderse de las apa
rentes contradicciones de la vida histrica y geogrfica. Se les ocurre de
repente interpretar una parte de la realidad que para ellos haba perma
necido dormida. Los portugueses se convierten casi sbitamente en marinos,
tras el descubrimiento de Amrica. Los holandeses, marinos y urbanos
acostumbrados a las grandes obras colectivas, se convierten, trasladados
a otro marco, en pastores e individualistas. Los highlanders de Escocia,
expulsados de sus granjas agrcolas a las que prenden fuego dueos inhu
manos, se refugian en la costa y se hacen pescadores: antinomias de las

razas, antinomias sociales.


(...)

Sin abandonar la superficie de nuestra tierra, sin perder pie los ge


grafos deben ser siempre realistas positivos , se percibe en qu medida
apelaremos cada vez ms a la idea para explicar la cooperacin de la
tierra y de los hombres. ( ...).
Hay en nuestro globo territorios, y hay en la vida de las sociedades
humanas momentos, en los que cada uno de los hechos esenciales de la
geografa humana el mantenimiento de una carretera, la formacin de
un surco, el injerto de un rbol, el golpe de pico en una cantera o el
lanzamiento de las redes al mar alcanza, por una serie de esfuerzos
minsculos y casi inocentes, una perfeccin global impresionante. Por
qu? Porque, sobre ese espacio del globo y en ese momento de la historia,
un impulso colectivo, siempre de carcter psquico cohesin de una na
cionalidad que nace o que se defiende, orgullo de un pueblo que hace su
historia o que quiere hacer la historia, fuerza tradicional de un imperioso
sentimiento del-deber, celo apostlico para el triunfo de una fe , acrecienta

'I

Antologa de textos

266

el sentido de la solidaridad de los esfuerzos de todos y multiplica por ello


mismo la fuerza efectiva de cada uno de los ms insignificantes actos indivi
duales; as, slo la psicologa de las multitudes, la psicologa de las masas
nos revelar a veces el secreto de una excepcional productividad de la tierra.
El hombre lleva en su ojo y en su cerebro cierta representacin del
universo, que parcialmente depende de l.
No slo damos formaba la superfide terrestre, sino que la vemos y
podemos interpretarla de un modo muy diferente a la interpretacin que
han dado de ella los que nos precedieron sobre esta misma parcela de la
superficie. Al verla de otra manera, es verdaderamente otra para nosotros.
Sin haber sufrido modificaciones, ste es el hecho capital; puede pues
convertirse en otra para nosotros.
Por lo dems ya lo hemos recordado bastante , al sufrir modifica
ciones fundamentales Amrica del Norte y Amrica del Sur convertidas
en islas por la voluntad humana, y para toda la geografa futura de la
circulacin se hace otra para nosotros.
De estas dos categoras de transformaciones, una es a menudo subcons
ciente o inconsciente, y por eso es siempre ms o menos colectiva; la otra
es mucho ms consciente, y antes de hacerse colectiva est frecuentemente
determinada por iniciativas individuales. La esencia y el objeto de la geo
grafa humana son, a fio de cuentas, la observacin, el anlisis y la expli
cacin de estas dobles e incesantes transformaciones de nuestro planeta
habitado, que se convierte sucesivamente y a menudo al mismo tiempo en:

otro para nosotros, otro por nosotros.


Sucesivamente y al mismo tiempo: Cules son las repercusiones
renovadas e ilimitadas de cada uno de estos dos rdenes de transformacin
sobre el otro? Ser posible determinarlas alguna vez con certidumbre?
Un Estado resulta de una coordinacin de los individuos y de los grupos
que no puede concebirse sin una coordinacin material de las diversas partes
del espacio sobre las que viven esos individuos y esos grupos. Cul es
el mnimo de conexin necesaria entre un Estado, Francia o Su2a, y su
territorio espacial? Cul es la conexin necesaria entre una ciudad, con
junto de ciudadanos, y una ciudad, conjunto de casas y de calles?
En qu medida la coordinacin espiritual es funcin de la coordinacin
material, y en qu medida la coordinacin material produce la coordinacin
espiritual? He aqu el problema en su totalidad, y helo aqu planteado bajo
su frmula geogrfica.
Hay reglas de correspondencia entre estos dos rdenes de coordina
cin que superen los casos particulares y a las que podamos dar un da,
en su autntica acepcin, el gran nombre de ley? Existe una armona,
no preestablecida, sino postestablecida, prueba de una dominacin colec
tiva de la tierra a la vez fecunda, pacfica y duradera, y que pueda reunir
en haces, si no idnticos, al menos anlogos u homlogos, a todos los
pueblos, a todos los conglomerados histricos de razas y de sociedades
humanas? No s, no puedo todava decirles nada. Es lo que buscaremos
juntos, humilde y pacientemente, durante los aos venideros.

Max Sorre *

LOS FUNDAMENTOS BIOLOGICOS


DE LA GEOGRAFIA HUMANA.
ENSAYO DE UNA ECOLOGIA DEL HOMBRE:
CONCLUSION **

Un libro como ste no implica una conclusin que fuese como un


balance de la ecologa* del hombre. No cabe en unas cuantas frmulas un
juego de interacciones tan matizado. Pero unas reflexiones generales vienen
a la mente al trmino de esta larga investigacin.
La forma de concebir las relaciones entre el organismo humano y el
medio geogrfico ha cambiado prodigiosamente desde hace siglo y medio.
Cambia ante nuestra vista a medida que, por una parte, progresa nuestro
conocimiento del medio, y que, por otra, avanzamos en el de la fisiologa
del hombre. Cambia discontinuamente, porque nuestras conquistas no
avanzan al mismo ritmo en todo el frente de lo desconocido. La fuerte
luz proyectada por un descubrimiento importante intensifica la sombra en
los dems sectores, de forma que uno tras otro cada uno de los elementos
del problema ecolgico parece el ms importante y atrae el esfuerzo de
los investigadores. Hasta el momento en que se uniformiza la situacin.
*
Maximilien Sorre (1880-1962). Adems del que corresponde al texto traduddo
en este libro, entre sus trabajos principales se encuentran:
Sorre, M. (1948): La notion de genre de vie et sa valeur actuelle, Annales de
Gographie, L V II, 306 y 307, pp. 97-108 y 193-204.
Sorre, M. (1952): La gographie de ralmentation, Annales de Gographie, L X I,
325, pp. 184-199.
Sorre, M. (1975): Rsncontres de la gographie et de la sociologie, Pars, Marcel Rivire.
Sorre, M. (1962): El hombre en la tierra. Traduccin de F. Payarols, Barcelona, La
bor, 1967.
* * Sorre, M. (1943-1952): Les fondements de la gographie humaine. Pars, Ar
mand Colin, 3 tomos, 4 vols.; I : Les fondements biologiques de la gographie humaine.
Essai dune cologie de lhomme, Pars, Armand Colin (reedicin de la 3.* ed., revi
sada y aumentada por el autor, de 1951), 1971; Conclusin, pp. 411-419. Traduc
cin de Isabel Prez-Villanueva Tovar.

267

Antologa de textos

268

Los trabajos de Lavoisier suponan una revolucin en nuestra idea de


los intercambios orgnicos. Los descubrimientos de Pasteur, tres cuartos de
siglo ms tarde, han puesto en primer plano la accin del medio vivo.
Hoy el terreno fisiolgico, con las modificaciones que sufre a consecuencia
del clima, se encuentra recolocado en su lugar eminente. Se podra pensar
en movimientos pendulares que devolveran peridicamente al pensamiento
cientfico hacia posiciones abandonadas durante cierto tiempo. Pura ilu
sin: no vuelve a discurrir por los mismos caminos. Lo que se ha Adquirido
sobre un punto capital permanece adquirido y transforma para siempre
progresivamente nuestra concepcin general de las cosas. Por mucho que
devolvamos a la tierra lo que le pertenece, no hablaremos nunca de influen
cias telricas y de miasmas dando a estas palabras el sentido exacto que le
daban nuestros antepasados. Y nunca ms hablaremos del terreno fisiolgico
como se haca antes de Qaude Renard y antes de Pasteur asociamos a
propsito los dos nombres en lugar de oponerlos . Incluso cuando utili
zamos viejas palabras, hablamos un lenguaje que nunca se ha odo. El
inters de un estudio como el que terminamos es concentrar la atencin
sucesivamente sobre todos los elementos del medio geogrfico y sobre
todas las respuestas del organismo. Buena garanta contra las modas cien
tficas: permite superar los inconvenientes de la lentitud y de la dispersin.
Es la ventaja habitual de los mtodos geogrficos.
Se han buscado pues en los caracteres del ambiente las condiciones
fundamentales de la constitucin del ecmene. El clima determina sus
lmites y los mrgenes d tolerancia en los que se desenvuelven las posi
bilidades de adaptacin de los organismos humanos. Regula el reparto de
las asociaciones animales y vegetales a expensas de las cuales el hombre
satisface sus necesidades alimenticias. Explica en parte el de los agrupamientos patgenos cuya actividad limita, no ya la expansin, sino el cre
cimiento de los grupos humanos. Slo en parte, pues la competencia vital
en el interior de los agrupamientos patgenos y de los fenmenos de
adaptacin recproca intervienen tambin. Es todo un captulo esencial de
la geografa humana cuyas bases hemos planteado: el que estudia la figura
del ecmene, con sus lmites, sus vacos absolutos y relativos, sus zonas
de densificacin de fuerte densidad. Solamente planteado las bases, pues ni
la situacin geogrfica ni el clima, ni el potencial alimenticio bastan para
explicar la distribucin de los hombres. Acta la antigedad del poblamiento que depende de la historia, acta la perfeccin ms o- menos grande
del ajuste de los gneros de vida, acta la explotacin de los recursos
minerales y la utilizacin de las fuentes de energa. Esa vocacin que
poseen de forma tan desigual las distintas zonas de la Tierra para recibir
y retener a los hombres, y sobre la que Fleure ha basado una ingeniosa
clasificacin, no es ni un carcter simple ni un carcter inmutable. Nuestra
finalidad ha sido slo mostrar qu lugar ocupan en su. definicin las rela
ciones del organismo con el ambiente climtico y vivo. Pero ha ocurrido
que no podamos escribir este prefacio del captulo capital de la geografa
humana ms que entrando bastante ampliamente en el.propio captulo.

Mas Sorre

269

Al ir avanzando, hemos abierto otras perspectivas sobre la geografa


humana. A los ajustes espontneos del organismo, a los cambios de clima,
los hombres superponen una proteccin emprica. La creacin de un microclima artificial suple los fallos de las capacidades de regulacin del orga
nismo y limita su empleo. Hay pues una geografa de la proteccin, geo
grafa de la. vestimenta y geografa del hbitat. La de la vestimenta es
inseparable de la geografa de las industrias textiles, as como la del hbitat
est en conexin con la geografa de las fuentes de energa en lo que se
refiere a la calefaccin y al alumbrado. En ambos casos, los problemas
planteados superan en amplitud y en complejidad las consideraciones eco
lgicas. Porque la necesidad fisiolgica no es el nico motor del hombre
en ninguno de los campos de su actividad, porque su ingeniosidad le sugiere
formas variadas de satisfacerla, porque, finalmente, hay un margen bas
tante amplio en el grado de la satisfaccin aportada a esa necesidad. La
geografa de la proteccin no se reduce a un problema ecolgico. Y , sin
embargo, es imposible construirla de una forma intelectualmente satisfac
toria si no se plantean primero los datos del problema ecolgico que se
sita en la base de todo lo dems. Las mismas observaciones deben hacerse
a propsito de la geografa de la alimentacin y de la geografa agrcola.
No es necesario insistir. Nunca se ha pensado restringir el amplio campo
de la geografa humana a la ecologa entendida en el sentido ms estrecho
y ms material del trmino. Pero quiz, despus de haber ledo este libro,
el lector pensar que constituye el prefacio necesario de la antropogeografa.
Las exigencias del cuerpo del hombre, su estado de salud, la eficacia de su
esfuerzo fsico y mental, la flexibilidad de sus adaptaciones al ambiente,
es en estos datos donde hay que buscar, en primer lugar, las condiciones
de la conquista del globo y las razones profundas de la variedad de los
pueblos. Y , para conseguirlo, los mtodos eficaces son los de los bilogos,
la observacin y, en la medida en que se pueda practicar, la experiencia.
Confieso alguna desconfianza hacia los abusos de los mtodos estads
ticos tal como los ha practicado Ellsworth Huntington. 'Incluso con el
cuidado ms escrupuloso, es ya muy difcil evitar las confusiones. La ob
servacin y la experiencia nos aportan una masa de datos contradictorios
en medio de los cuales se tiene a veces alguna dificultad para no perderse.
Esto se debe en parte, como se ha dicho, a que las condiciones del labora
torio no son las de la vida. Y tambin a la dificultad de conocer todos los
factores actuantes y de distinguirlos. Cmo, por ejemplo, contabilizar esas
secuelas dejadas en el medio humoral y sanguneo por las enfermedades
infecciosas de las que se ha tratado en el ltimo captulo de este libro?
Qu valor tienen en realidad esos mtodos que pretenden evaluar la ener
ga humana en funcin del clima? Temo que se los tache de arbitrarios.
Sugiere la comparacin de dos curvas algo ms que una hiptesis? Mien
tras no se desvele, mediante la observacin y la experiencia, el secreto de
una variacin, persiste la duda. El lector ha podido impacientarse, a lo
largo del libro, por la lentitud en los desarrollos, por una cierta repug-

Antologa de textos

270

nancia a aceptar frmulas demasiado sencillas. La probidad no autoriza


otro ritmo en un terreno donde es muy fcil caer en la palabrera.
Debo explicarme sin rodeos sobre otro punto. No tengo en cuenta
las funciones superiores de la actividad, las funciones mentales, ms que
con reserva. Y quiz se pensar que habra podido mostrar menos discre
cin. Por una parte, estoy absolutamente convencido de que las disposicio
nes mentales cambian con el medio. Un jesuta espaol, Baltasar Gracin,
ha escrito esta encantador?frase: Participa el agua de las calidades buenas
o malas de las venas por donde pasa, y el hombre de las del clima donde
nace. Obtena esta consecuencia un poco demasiado sencilla, pero no
exenta de verdad: Espaa es muy seca, y de ah les viene a los espaoles
la sequedad de su complexin y su melanclica gravedad. Ms de tres
cientos aos ms tarde, un historiador confirma: Una historia ms digna
de ese nombre que los tmidos ensayos a los que nos reducen hoy nuestras
posibilidades se ocupara de las aventuras del cuerpo. Es una gran inge
nuidad pretender comprender a los hombres sin saber cmo estaban de
salud. Y M. Bloch atribuye a la mortalidad infantil, a la brevedad de
la existencia, a las muertes prematuras, a las terrorficas epidemias, ese
tono de precariedad tan sorprendente en los hombres de la alta edad
media. Evoca las consecuencias de la-subalimentacin en los pobres, del
desenfreno en los ricos. Sus preocupaciones enlazan con las nuestras. En
definitiva, estos hombres se encontraban como se lo permita su modo de
vida, el momento histrico, el estado del medio geogrfico. Me inclinara a
definir a los grupos humanos tanto por sus disposiciones mentales como
por sus caracteres somticos sin utilizar el trmino de geografa psico
lgica, pues se han aadido demasiados adjetivos al nombre de una disci
plina que es una.
Inversamente, he evocado a menudo a lo largo de estas pginas el
papel importante de los sentimientos, de las ideas, de las disposiciones de
los hombres en la explicacin de los aspectos geogrficos de su actividad.
Nada se explica completamente por ecuaciones energticas. Hay en todas
las cosas una parte de sueo y de ilusin. Nuestra forma de vestir, de
alimentarnos depende de nuestra imaginacin tanto como de nuestras ne
cesidades reales. Puede haber un sinsentido ecolgico ms acusado que el
llevar ropa negra en climas clidos? Sin embargo, los malgaches llevan en
pleno verano tnicas negras que les caen por debajo de la rodilla. Ven
en ellas un adorno, signo exterior de la riqueza. Se ha hablado de la fra
gilidad de las explicaciones racionalistas sobre los ayunos y sobre las pro
hibiciones alimenticias. A qu puede responder el uso de los excitantes y
de los estupefacientes, esos destructores de la humanidad, si no a una de
las inclinaciones ms generales y ms profundas de nuestra alma, el deseo
de evasin?
Ya basta. La ecologa atiende a las disposiciones mentales en la me
dida en que reflejan los rasgos del medio y en la medida tambin en que
intervienen en el ajuste de la actividad general al medio. Y esta parte es
forzosamente bastante limitada. Pues se trata de elementos difciles de defi

Max Sorre

271

nir y sobre todo de evaluar. Ya cuando se habla de la repercusin de los


cambios atmosfricos en la actividad nerviosa en la actividad del sistema
vegetativo tenemos alguna dificultad. Aunque se puede concebir que la
medida de la cronaxia pueda clarificar este difcil problema. Con ms razn,
la duda surge ante ciertos ensayos que relacionan las variaciones colectivas
de la actividad mental con los elementos climticos. Pienso en los ensayos
de Huntington. A pesar de todos los esfuerzos de los psicotcnicos, de su
ingeniosidad en la adaptacin de tests, por lo dems excelentes, para
determinar las aptitudes de un aprendiz mecnico, no hay frmula sinttica
de la actividad mental. Nada comparable a lo que ocurre con la actividad
fsica, que la medida del metabolismo permite caracterizar. Y an as! En
cuanto a ese consensus sapientium que Huntington ha utilizado para de
terminar niveles de cultura, ms vale no hablar.
Volvamos a consideraciones ms slidas. La nocin central de todo este
libro es la de ptimo valor de cada uno de los elementos del ambiente
para el cual una funcin determinada se realiza mejor. El ptimo general
es la resultante de todos los ptimos funcionales. Incluimos la comida
entre los elementos del ambiente. Es fcil percibir la relacin entre la no
cin de ptimo y la de constante fisiolgica, cuya importancia hemos
resaltado desde el comienzo. El hecho de que las constantes fisiolgicas
no sean constantes en el sentido absoluto del trmino, que oscilen en
general entre valores bastante aproximados, nos advierte de que tampoco
el ptimo debe corresponder para cada funcin a un valor fijo e inmuta
ble. Esta es la conclusin a la que hemos llegado a propsito de la aco
modacin a las variaciones trmicas. Hay ms bien para cada funcin
y para el conjunto de las funciones una zona ptima. Y cada grupo hu
mano en equilibrio con su medio, es decir, sedentario durante un tiempo
bastante prolongado, posee su zona propia: es'la expresin de la adaptacin
al medio. Si se considera el conjunto de la humanidad, esta zona corres
ponde a la amplitud de las variaciones normales en el interior del ecmene,
y esta amplitud mide la adaptacin efectiva de la especie. Entre sus lmites
extremos y los mximos y mnimos reales, hay una margen bastante amplio
en el que puede actuar todava la capacidad de adaptacin funcional del
grupo o de la especie. Estas frmulas generales sugieren que nuestras
concepciones ecolgicas estn impregnadas de un cierto relativismo al
margen del que les asigna la imperfeccin de nuestros medios de explora
cin y de medida. Es la propia condicin de la expansin del ecmene hasta
los lmites de la Tierra.
El ltimo punto que hay qu resaltar se refiere a nuestras relaciones
con los complejos patgenos. Estos expresan equilibrios en perpetua trans
formacin, y su evolucin se traduce en cambios en las reas de las enfer
medades infecciosas. Se ha insistido bastante sobre este punto de vista;
basta recordar el ejemplo de la fiebre amarilla y de algunas enfermedades
mediterrneas. Nuestras frmulas en este terreno, muy lejos de abarcar
una realidad variable, no encierran ms que hechos pasados. Cuando he-

Antologa de textos

272

mos captado su verdadero alcance, estamos en una disposicin de nimo


conveniente para no extraarnos de los cambios cotidianos.
Concebimos entonces la precariedad de los establecimientos humanos.
La historia del ecneme desde el ltimo perodo glaciar es la de un pro
greso. Considerando muy ampliamente los hechos, este perodo en la suce
sin de los tiempos geolgicos podra ser llamado la era del hombre. En
medio del universal discurrir de las cosas, no es ms duradera que las que
la han precedido: nuestros deseos y nuestras ilusiones no le confieren la
eternidad. La flexibilidad de los ajustes que permiten al organismo humano
mantener sus caractersticas en el campo en ijue pueden oscilar tiene tam
bin sus lmites. Incluso si se admite que este campo es susceptible de un
cierto ensanchamiento, como acabamos de hacer. La variacin de los climas
en el pasado muestra que la amplitud de sus cambios puede exceder la
variabilidad de todas las especies vivas, incluida la nuestra. El hombre
puede ser desterrado de amplias regiones del globo. Por otra parte, los
resultados de la aplicacin de los datos cientficos a la explotacin del
medio vivo y a la defensa del individuo en la spera competencia vital han
sido favorables hasta ahora a la expansin del ecmene y, en cierto sentido,
a su uniformizacin. Exceptuando las zonas francamente hostiles al hombre,
la evolucin parece, desde luego, tender a atenuar las grandes disparidades
de densidad sin hacer, sin embargo, desaparecer las diferencias. Es el
sentido actual de la evolucin. Pero el conjunto de los medios de alimen
tacin es susceptible de disminuir con un deterioro creciente de los climas.
Y nada nos asegura que en el futuro estaremos en condiciones de rechazar
el asalto multiforme del parasitismo con el mismo xito. Entre todas las
hiptesis que han discutido, los matemticos que aplican el clculo a los
datos de la vida han concebido algunas que conducen a la extincin de las
especies. No hay ninguna razn para creer que la humanidad escapar al
universal destino. Muy ligeros indicios nos advierten que los climas deben
continuar variando ante nuestros propios ojos. El ambiente natural en el
que vivimos se modifica sin cesar, y el destino de las enfermedades infec
ciosas nos lo muestra ingenioso para variar sus modos de ataque. La suma
de estas influencias har inclinarse la balanza un da: hemos visto crecer
y unificarse el ecmene; incluso si el hombre no colabora a ello con sus
locuras, se retraer y se dividir. Quiz los testigos del declive de la era
humana no tendrn de ello ms que una conciencia oscura y disminuida.
Esos tiempos no parecen muy cercanos. Nuestra ignorancia de los
ritmos csmicos nos tranquiliza y nos lleva a alejar de nuestra mente una
amenaza cuya realizacin nos parece muy lejana, aun cuando no la consi
deremos como el producto de una imaginacin cientfica desorbitada. Esta
mos ms atentos a la cadencia de los descubrimientos biolgicos que nos
permiten confiar en nuevas victorias en la lucha por la existencia, aunque
asalten a la humanidad enfermedades infecciosas desconocidas para nuestras
generaciones. En todos los pueblos civilizados la duracin media de la vida
se alarga; los progresos de la higiene y de la vigilancia sanitaria hacen des
cender en casi todo el globo las tasas de mortalidad. Todo nos reafirma

Max Soire

273

en la ilusin de la duracin de nuestra especie; todo nos dice que ya no


tiene nada que temer ms que de s misma. O mejor dicho, todo nos reafir
mara en este sentimiento de triunfante seguridad si la sobrecarga de ciertos
territorios no evocase la posibilidad de un desequilibrio entre los recursos
alimenticios del planeta y la cantidad de hombres que viven en su super
ficie, y no nos recordase la precariedad de nuestro xito.
El gegrafo, por cualquier lado que aborde su disciplina, en cuanto
abandona el plano de la descripcin regional y considera en su conjunto
el ecmene, siempre se encuentra ante el problema cuyos trminos han
sido tan firmemente planteados por Malthus a fines del siglo x v i i i . No
es significativo que uno de los ltimos artculos de Albert Demangeon,
artculo denso en materia y en significacin, haya estado dedicado al tema
de la superpoblacin? Este interrogante, al que tambin nos conduce una
investigacin de ecologa humana llevada a cabo con mentalidad biolgica,
atormenta, al final de su carrera, al maestro que, entre nosotros, ha enten
dido ms claramente las transformaciones econmicas y la evolucin del
mundo contemporneo. Si las tasas de mortalidad descienden hasta su l
mite mnimo, hasta las proximidades de los lmites definidos por el des
gaste de la edad y las posibilidades de accidente, al seguir siendo las mis
mas las tasas de reproduccin, no dejar algn da la Tierra de bastar
al hombre? Siempre acaba uno preguntndoselo.
No basta, para librarse de semejante preocupacin, sealar la limita
cin automtica de los nacimientos observada en los pueblos de civiliza
cin blanca a partir de cierto nivel de vida. Pues esta limitacin no es ni
universal ni necesaria. Y los fenmenos demogrficos estn influidos por
un conjunto de factores psicolgicos en los que la voluntad colectiva de
poder puede tener ms parte que el egosmo previsor. No basta tampoco
con considerar regionalmente las cosas. Todas las nociones elaboradas por
los demgrafos, los economistas, los socilogos para aclarar la idea com
pleja y confusa de la superpoblacin, para evaluar la presin demogrfica
y explicar las migraciones, ptimo econmico, ptimo del bienestar, ptimo.'
sinttico o proporcionado, son precisas. Ayudan al gegrafo a delimitar
ms, en el marco de un Estado, realidades humanas que son realidades tan
espirituales como materiales. Pues la imagen que se hacen los hombres del
bienestar es tan importante como el conjunto de bienes de que disponen.
Pero no deja de ser cierto que hay un lmite mnimo de alimentacin
para todo ser humano. Y que, para el gegrafo acostumbrado a especular
teniendo en cuenta simultneamente las individualidades regionales y la
unidad terrestre, se plantea el problema del lmite de la productividad
del globo en substancias alimenticias la bsqueda de las leyes de creci
miento de la especie, aun perteneciendo a otro terreno, no le son ajenas.
No diremos, con Imre Ferenczi, que estos estudios carecen de actua
lidad. Los gegrafos y los bilogos que han llevado a cabo clculos sobre
la densidad potencial del globo o su habitabilidad no han perseguido vanos
fantasmas. Estaban sorprendidos por la disminucin de fertilidad de los
suelos que se pudieron creer inagotables, por el deterioro de amplias zonas

Antologa de textos

274

tras una explotacin abusiva. Y es quiz tratar con demasiada ligereza las
cosas pretender suprimir el problema de la alimentacin argumentando
milagros prometidos por la qumica: los fisilogos lo admitiran, pienso,
difcilmente.
Contamos solamente con los alimentos proporcionados al hombre por
la tierra y los mares. El clculo de este potencial alimenticio no es sencillo.
En una columna figuran: k) los espacios vrgenes susceptibles de ser cul
tivados, a los que debe aplicarse un coeficiente variable segn l grado
de aridez del clima; 2.) las regiones agrcolas cuyo rendimiento puede
aumentarse, ya sea mediante el riego, ya sea con prcticas de cultivo pro
gresivas, ya sea mediante abonos aqu es donde interviene la qumica ;
3.c) los productos de una explotacin ampliada del ocano; 4 ) la econo
ma energtica realizada mediante una utilizacin del stock alimenticio
de acuerdo con los criterios de la ciencia de la alimentacin. En la otra
columna se inscriben 1.) las superficies cuya productividad se agota y que
se desertizan; 2 ) las que, en una economa racional, deben ser sustradas
al cultivo; 3.) los golpes mortales dados a las especies animales y vegetales
por una caza, una pesca o una recoleccin desordenadas; 4.) las inciden
cias de la universal lucha por la existencia en el interior de las asociaciones
del hombre, destruccin total o parcial de las especies tiles por el parasi
tismo. Este ltimo apartado representa una enorme incgnita. Y todo
esto suponiendo una estabilidad relativa de las condiciones climticas. In
cluso haciendo abstraccin de los estragos del parasitismo, todos los factores
del balance son difciles de precisar. No hay que extraarse, por tanto,
de que las estimaciones finales varen con los autores en proporciones
elevadas. Mientras uno calcula que la Tierra puede alimentar a 5.500 mi
llones de hombres, frente a los 2.057 millones de 1933 es decir, un
poco ms del doble , otro llega a 11.000 millones es decir, cinco veces
ms . Las estimaciones relativas al tiempo conllevan an, naturalmente,
una mayor parte de hiptesis.
De todas formas, el conjunto de los recursos alimenticios limita el cre
cimiento de los hombres en la superficie de la Tierra. Todas las incertidumbres y todas las dificultades encontradas en el clculo de ese lmite
no pueden hacerlo desaparecer: es el problema final de la ecologa del
hombre.

Mbert Demangeon *

ENCUESTAS REGIONALES.
TIPO DE CUESTIONARIO **

Este cuestionario fue elaborado por A. Demangeon, profesor de geogra


fa en la Universidad de Lille, para una investigacin que ha llevado a cabo
en el Limousin.
I.

Terreno

1. Cul es la naturaleza de las tierras de su comuna?


2. Cules son las mejores y dnde se encuentran?
3. Qu les falta a las mediocres y a las malas para ser buenas?
4. Diferencias de espesor entre las tierras?
5. Es accidentado el terreno de la comuna? El relieve y, por tanto,
la exposicin influye en el emplazamiento de los campos? Hay campos
con exposicin buena o mala?
*
Albert Demangeon (1872-1940). Adems del artculo traduddo en este libro,
entre sus trabajos prindpales se encuentran:
Demangeon, A. (1927): Islas Britnicas. Traducdn de P. Vila (en Vidal de la Bla
che, P., y Gallois, L., Dirs.: Geografa Universal, t. I), Barcdona, Montaner y Si
mn, 1928.
Demangeon, A. (1932): Gographie potique, Annales de Gographie, X L I, 229,
pp. 22-31.
Demangeon, A. (1942): Problemas de geografa humana. Traducdn de R. de Tern,
Barcelona, Omega, 1956.
Demangeon, A. (1946-1948): France conomique et humaine (en Vidal de la Blache, P.,
y Gallois, L., Dirs.: Gographie Universelle, t. V I, 2 parte), Pars, Armand Colin,
2 vols.
* * Demangeon, A. (1909): Enqutes rgionales. Type de questionnaire, Annales
de Gographie, X V I II, 97, pp. 193-203. Traducdn de Isabd Pre^Villanueva Tovar.

275

1r

Antologa de textos

276

II.

Clima

1. Vientos dominantes?
2. Qu viento trae la lluvia?
3. Qu viento acarrea el fro?
4. De dnde vienen las tormentas? El granizo?
5. Hay en la comuna partes ms fras o ms calientes que otras?
6. Dnde acta sobre todo la helada?
7. Permanece mucho tiempo la nieve sobre el suelo?
8. Cundo se hace la recoleccin?, la siega del heno?, la siembra?
Hay en este sentido, diferencias con las comunas o los pases * lim>
trofes?
9. Epoca de aparicin de los primeros brotes, de las primeras hojas?

Hidrografa

II I.
1.
2.
3.
secan?
4.
5.
6.

Cmo se procuran el agua?


Cuntos pozos? Su profundidad?
Cuntas fuentes? Su volumen, su situacin, su rgimen? Se
Hay zonas pantanosas, lagunas? Qu se hace con ellas?
El ro? Sus inundaciones?
Hay molinos? Su uso?

Albert Demangeon

2. Hay vias? Si no las hay, las hubo en otra poca en el pas?


Extensin plantada de vias?
3. Hay manzanos para sidra? Desde cundo? Cuntos? Produ
cen mucho?
4. Hay rboles frutales? Su produccin?
5. Cul s la bebida habitual del pas?

Economa rural

V I.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Se han roturado los terrenos recientemente o hace mucho tiempo?


Se practica la roza? Cmo se practica?
Qu abonos se emplean? Se compran? De dnde proceden?
Se emplea maquinaria agrcola?
Cul es la rotacin de cultivos ms frecuente?
Hay barbechos?
7.
Formas de transporte? Cul es el a n im al de tiro? El vehculo
habitual?
8. Cmo se divide, segn la clase de terreno, el territorio de la
comuna?
9. Que usted sepa, ha variado la proporcin relativa de cada clase
de terreno (campos, praderas, landas, brezales, bosques, etc.)?
V II.

IV.

Bosques

1. Qu extensin de bosques comprende la comuna?


2. Landas y brezales?
3. De qu rboles se componen los bosques? Se ha observado que
ciertos lugares .son favorables o desfavorables para ciertas especies?
4. Estaban los bosques ms extendidos en otro tiempo? Cundo
han disminuido?
5. Se tala? Se repuebla?
6. A quin pertenecen los bosques?
V.

Arboles frutales

1.
Hay castaos? Dnde se encuentran los castaares? Lejos o
cerca de las casas? Se cortan? Se vuelven a plantar? Extensin plantada
de castaos? Utilizacin de las castaas?
*
Se ha seguido, respecto al trmino pas, el criterio expuesto anteriormente:
cfr. supra, N. de T . de la p. 245.

277

1.
2.
3.
4.
5.
V III.

Cultivos
Cules son los cultivos de su comuna?
Su proporcin relativa? Su rendimiento?
Dnde y cmo se venden?
Dnde se compran las semillas?
Dnde comienza, en su opinin, la verdadera zona triguera?

Ganado

1. Extensin de las praderas, de los pastos?


2. Praderas artificiales, forrajes y tubrculos? Sus progresos?
3. Se riegan los prados? Cundo y cmo?
4. Cmo se alimenta al ganado en invierno?
5. Se deja fuera a los animales? A partir de qu poca?
6. Qu animales se cran? Cuntos? Bueyes, vacas, corderos, cer
dos, caballos, burros?
7. Qu produccin se saca de cada uno de estos animales? Cmo,
dnde se venden los animales o los productos que se sacan de ellos?
8. Dnde nacen las cras?

'
(

Antologa de textos

278

IX .

Industria y comercio

1. Existe, en su comuna, alguna industria?, o en las cercanas?


2. Existen todava pequeos oficios rurales, como hilado, tejido,
fabricacin de zuecos, etc.?
3. En qu mercados se venden sus productos agrcolas, sus animales?
Ha sido siempre as?
^
4. Sabe a qu puntos de Francia se llevan luego?
5. Sabe de dnde proceden sus principales objetos de consumo: ha
rina, vino, ultramarinos, telas, ropa, instrumentas?
X.

Propiedades y explotaciones

1. Cul es la extensin de los comunales? De qu tierras se com


ponen? Para qu sirven? Se desea su reparto? Cules son las condicio
nes de ese reparto?
2. A quin pertenecen las tierras de la comuna? A los habitantes
de la comuna? A extranjeros? Dnde estn y quines son esos ex
tranjeros?
3. Cuntos propietarios hay? Extensin de las propiedades?
4. Aumenta la pequea propiedad? Hay tendencia a fragmentar la
tierra? Desde cundo?
5. Cul es el precio de las tierras? Arrendamiento?
6. Cules son los modos de explotacin de la tierra? Propietarios,
arrendatarios, aparceros o colonos? Proporcin del aprovechamiento di
recto y del aprovechamiento indirecto?
7. Cules son habitualmente las condiciones de la aparcera?
8. Tiene el arrendamiento tendencia a desarrollarse? Si no, por qu?
9. Cules son las extensiones de las explotaciones? Cul es, en la
explotacin media, la extensin relativa de los diferentes cultivos?
10. Importancia de la aparcera ganadera en las explotaciones?
11. A qu se llama aqu campesino acomodado?
12. Quin lleva a cabo los trabajos de cultivo? Quin proporciona
la mano de obra? Se traen trabajadores de fuera?
13. Existe la costumbre de cercar los campos? Por qu? Desde
cundo? Cuidados prestados a las cercas?
X I.

Albert Demangeon

279

3. Materiales de construccin. De dnde proceden? La techumbre:


paja, tejas, pizarra?
4. Hay, en las casas, orientaciones ms buscadas que otras?
5. Hay, en los pueblos, en las aldeas, emplazamientos, exposiciones
ms buscadas que otras?
6. Es dispersa o aglomerada la poblacin de la comuna? Cuntas
aldeas, caseros?
X II.

Poblacin

1. Cul ha sido el nmero de habitantes en cada censo desde el


comienzo del siglo xix?
2. Si hay despoblacin, por qu?
3. Natalidad. Hay exceso de nacimientos?
4. Se emigra? Cunto? Dnde? Para qu? Epocas de la partida,
del regreso? Qu influencias ha ejercido la emigracin sobre el pas?
5. Viene gente de fuera para trabajar?
6. Cmo se alimentan? D, si es posible, ejemplos de men para
todas las comidas del da.
X III.

Divisiones territoriales

1. Qu nombre tiene, en el lenguaje de las gentes del pas; la


regin en la que se encuentra su comuna?
2. Cul es, en su opinin, el sentido de la palabra Limousin, la
extensin del pas? Dnde termina?
3. Lo mismo para la Marche?
4. Para un habitante del Limousin, qu es la Auvergne, el Bas
Pays?
5. Para un habitante del Limousin, dnde comienza, dnde termina
la montaa? Cules son los caracteres propios de la montaa: cultivos,
clima, habitantes, producciones, etc.?
6. Lugares con nombre particular de la comuna?
7. Dialecto? Variantes locales caractersticas?

Viviendas y pueblos

1. Existe un tipo de vivienda extendido de forma general? Cul


es su organizacin?
2. Cmo est dispuesta la vivienda del campesino? Qu lugar
ocupan, respecto a la vivienda, las dependencias agrarias?

Daniel Faucher *

Daniel Faucher

DE LOS PAISES A LAS REGIONES **

fos, y no los menos importantes, han aportado siempre al debate el fruto


de sus reflexiones y de su ciencia. Vidal de la Blache, ya en 1910, esta
bleca en la Revue de Pars los principios de una divisin de Francia en
regiones, en un estudio cuya consulta sigue teniendo gran inters. Insista
en el problema en 1913, para mostrar lo que l llamaba la relatividad de
las divisiones regionales, y en el volumen en el que aparecan las pginas
que dedicaba al tema gegrafos conocidos, F. Maurette, P. de Rousiers,
C. Vallaux, L. Laffite, M. Levainville, etc., aportaban su contribucin.
Se conocen tambin los trabajos de Jules Franck, de P. Foncin, de Henri
Cavaills; son incluso anteriores a los que acabamos de citar.

281

Para los gegrafos, la regin es en primer lugar lo que llaman la

regin natural. Este dato geogrfico elemental no ha sido percibido y de

Parece intil legitimar la parte que la geografa puede reivindicar en


los estudios regionalistas. Sin querer afirmar que la nocin de regin com
pete directa y exclusivamente a la ciencia geogrfica, es lcito recordar
que, desde hace mucho tiempo, es en el marco regional donde los gegrafos
franceses han centrado la mayor parte de sus trabajos. Casi todas las gran
des tesis en las que se ha afirmado, bajo el impulso de Vidal de la Blache,
la originalidad de la escuela geogrfica francesa han tenido por objeto
el estudio de una regin. Es en el marco regional donde se ejerce habi
tualmente la actividad de los Institutos geogrficos organizados en las
Facultades de Letras y algunos de ellos editan precisamente revistas que
tienen por objeto principal de sus publicaciones la regin en cuyo centro
se encuentran. La regin es en gran parte el laboratorio de la geografa,
tal como la concebimos.
Por eso, cuando se ha planteado la cuestin pues ya se ha planteado
muchas veces- de sustituir el cuadro administrativo creado por la Asam
blea Nacional Constituyente por divisiones ms amplias, ms coherentes,
ms vivas, ms desprendidas de ciertas mezquindades locales, los gegra
*
Adems del artculo traducido en este libro, entre los trabajos principales del
autor se encuentran:
Faucher, D. (1949): Gographie agraire. Types de cultures, Pars, Libraire de Mdids
y Editions M. Th. Gnin.
Faucher, D. (1962): La vie rurale vue par un gographe, Toulouse, Institut de Go
graphie de rUniversit de Toulouse.
Faucher, D. (1968): L'Homme et le Rhtie, Pars, Gallimard.
* * Faucher, D. (1941): Des "pays aux rgions (artculo procedente de una
conferencia pronunciada en la Facultad de Letras de Toulouse el 29 de enero de 1941),
Bulletin de Vniversit et de l'Acadtnie de Toulouse, 8, pp. 285-301. Traduccin de
Isabel Prez-Villanueva Tovar.

finido sin esfuerzo. Mientras la geografa se ha limitado a descripciones


ms o menos cargadas de nomenclaturas, no ha sentido la necesidad de
buscar el contenido exacto de esas individualidades naturales, que se han
convertido desde entonces en el punto de apoyo esencial de sus especu
laciones. Cuando todava se dedicaba, por ejemplo, al estudio de los ros,
a seguirlos desde su nacimiento hasta su desembocadura para enumerar
sus sucesivas direcciones, para citar las ciudades que haban crecido en
sus orillas, no necesitaba apelar a la idea de regin considerada como uni
dad coherente.
Progres estudiando las cuencas fluviales y durante mucho tiempo li
mit ms' o menos todo el conocimiento que tena de la naturaleza y del
hombre al marco del territorio recorrido por las redes hidrogrficas orga
nizadas. Se ha recordado en este sentido el informe de Buache presentado
a la Academia de Ciencias en 1752: las cadenas montaosas coinciden
siempre, en su opinin, con las lneas divisorias, y esta idea se admiti
sin discusin hasta mediados del siglo xix. No estoy seguro de que en
la memoria de muchos de nosotros no subsista, por ejemplo, el nombre
de los Monts Faucilles que haba sido necesario inventar para separar la
cuenca del Rdano de las del Mosa y del Rin.
A pesar de los errores que ha provocado, esta concepcin responde
a una cierta realidad geogrfica: que el conjunto de los ros que forman
una red tienen dependencias mutuas, que actan y reaccionan unos sobre
otros y que la propia geografa humana no puede ignorar del todo esas
unidades hidrogrficas.
Ms compleja, ms completa tambin, es la idea de una divisin regio
nal basada en el clima. No es el clima el gran factor de distribucin de
los vegetales y de los animales en la superficie de la tierra? No es la
base de la diversidad que se introduce en los agrupamientos nacionales
que la historia ha realizado? No hay en Francia una regin mediterrnea,
una regin atlntica, una regin continental o semicontinental?

280

c.

282

Antologa de textos

Quiz no hay induso factor geogrfico ms tirnico que el clima. Para


referirnos a un ejemplo que tenemos cerca, no hemos visto, durante siglos,
cmo los dos Midis franceses, el mediterrneo y el atlntico, han basado
sus sistemas agrcolas en principios generales ms o menos similares? El cul
tivo del trigo, que era fundamental en ambos casos, al someterse a la
sequa del verano, se encontraba obligado a dar a la tierra descansos bianuales mediante el barbecho. Introduciendo el maz, gracias a sus prima
veras lluviosas, Aquitania ha abandonado el barbecho y se ha separado del
Midi mediterrneo; explotando a fondo ciertas aptitudes de su clima, ste
se ha convertido ante todo en una regin vitcola.
Pero, al no considerar ms que el clima como principio distintivo de
regiones que se consideran naturales, no se pueden determinar ms que
amplios conjuntos. De uno a otro se ven a menudo, por lo dems, salvo
en montaa, pasos graduales, delicadas transiciones. La divisin climtica
de un territorio permanece casi siempre- cargada de indecisiones: los mr
genes cabalgan unos sobre otros.
Sin embargo, el terreno puede ayudar a fijar los lmites. Es, sin em
bargo, muy sorprendente que se haya tardado tanto en descubrirlo. Acta
ya por su altitud e influye a travs de ella en el clima, hasta el punto
de que las mismas naturalezas del terreno, en la misma latitud, pueden
ofrecer a los hombres condiciones de existencia extremadamente variables.
Hay mucha diferencia entre los Causses del Quercy y los Causses del
Cvaudan; las altas llanuras de Cerdaa, cargadas de aluviones, no engen
dran los mismos gneros de vida que sus vecinas del Roselln extendidas
cerca del mar. La montaa es siempre un medio que, por el mero hecho
de su altitud, adquiere una fisonoma aparte.
En las llanuras, donde el relieve cuenta poco, salvo para matizar los
climas locales, para crear exposiciones variadas, unas ms favorables, otras
menos, es la naturaleza del terreno la que introduce un principio de di
ferenciacin y, por su continuidad, un principio de unidad. No precisa
mente la naturaleza del terreno tal como la siente en su trabajo cotidiano
el campesino inclinado sobre su surco, sino esa naturaleza propia que de
fine la geologa. La persistencia de los mismos horizontes geolgicos sobre
un espacio ms o menos extenso tiene como consecuencia la repeticin de
los mismos aspectos. Aqu es donde los gegrafos han encontrado la no
cin de regin natural que est en la misma base de sus anlisis morfo
lgicos y de sus investigaciones sobre la actividad humana.
Y , sin duda, no ignoran que la unidad geolgica no comporta nece
sariamente la uniformidad absoluta de las caractersticas. Incluso en nues
tras investigaciones de geografa fsica, el conocimiento referido solamente
a la estructura actualmente visible no basta para revelar siempre el secreto
de las formas del relieve. Hay que apelar a veces a elementos estructurales
desaparecidos hoy y se debe entonces considerar como un relieve heredado
el que tenemos ante nuestra vista.
Tratndose del hombre, los problemas son an infinitamente ms com
plejos. Sea cual sea el lugar, hay que tener en cuenta la historia y sta no

283

Daniel Faucher

se deja dominar slo por los caracteres geogrficos del territorio. Y tam
poco la vida material, que se agranda o se reduce en funcin de circuns
tancias que no dependen todas del medio. La influencia de los factores
fsicos no es nunca tan grande como para que la actividad humana en
cuentre en su presencia sus nicas posibilidades y sus lmites infranquea
bles. Sobre un terreno que no les convena ms que a medias, los campe
sinos vauclusianos han creado sus cultivos de hortalizas; en un territorio
de naturaleza pobre, los campesinos flamencos han realizado una de las
obras agrcolas ms fecundas que existen en la superficie del mundo civi
lizado. Y adems est la industria, el comercio, cuyas formas y volumen
no estn siempre en relacin estrecha con la naturaleza del terreno sobre
el que se implantan...
Pero, en fin, la regin natural existe y se afirma a menudo por ciertas
identidades de poblamiento, de explotacin, de formas de vida. Se producen
armonas entre la tierra y el hombre, en el augusto matrimonio de la na
turaleza con el que debe pedirle que provea su subsistencia, fecundndola
con su trabajo.
(...)
*

Frecuentemente sucede que. los propios habitantes han captado esta


armona. La han expresado con un nombre que para ellos encierra muchas
cosas: relaciones de vecindad, costumbres comunes, un hablar comn, g
neros de vida semejantes, recuerdos transmitidos por la misma tradicin,
todo un conjunto de hechos materiales, intelectuales y morales que cons
tituyen el soporte ms seguro de la vida social y que son su expresin
habitual. El nombre del pas es un emblema de amistad.
Slo con pronunciarlo se siente uno vinculado a una tierra, a hori
zontes familiares, a ese ciprs que, solitario, vela cerca del jardn, a esos
lamos que se estremecen en el valle a lo largo del ro, a esa garriga de
aspecto un poco salvaje dominada por un roble respetado por el hombre
o el diente de los animales. Es para el montas la evocacin de su mon
taa y para el hombre de las llanuras frtiles la de la riqueza de una
tierra que le alimenta como aliment a sus antepasados. El pas es para
todos una prefiguracin de la patria.
Los nombres de pases son los nombres de las divisiones regionales
ms vivas que existen, los que estn realmente inscritos en el corazn.
Los gegrafos han descubierto esas mismas divisiones inscritas en el
terreno. Hay que remontarse sin duda a los escritos de Charles Coquebert
de Montbret para encontrar su primer uso sistemtico. Cuando el Comit
de Minas creado por la Convencin decidi publicar el Journal des Mines,
confi su direccin a Coquebert, que enseaba geografa fsica en el Liceo
republicano, y ms tarde en la Escuela de Minas. Bien en las notas que
public en el Journal des Mines sobre las riquezas minerales del pas,

Antologa de textos

284

bien en la descripcin general de Francia que concibi al convertirse, tras


el 18 Brumario, en Director de Estadstica de Francia, se apoy siempre
en divisiones naturales del territorio. Estableci, por ejemplo, en la nota
dedicada al departamento del Aisne lo que se entenda en general por
Picarda y habla con un sentido geogrfico muy seguro de las pequeas
comarcas que abarcaba; cita la Thirache, el Vermandois, el Laonnais,
el Tardenois, el Soissonnais; sabe que el departamento cubre tambin una
parte del Valois y de la Brie champaesa. No parece que estamos escu
chando a un gegrafo moderno? El pueblo de los campos del Aisne pro
nunciaba habitualmente estos nombres. Por esa, uno de los colaboradores
del barn Coquebert de Montbret, dOmalius dHalloy, yendo ms lejos
que Coquebert, poda, en 1835, afirmar que el pueblo sabe generalmente
captar con mucho discernimiento esas divisiones naturales y que les aplica
generalmente una denominacin particular. Sin embargo, dice, cuando los
gegrafos sienten la necesidad de citar una divisin de esta naturaleza,
se creen obligados a emplear un correctivo y decir: la comarca vulgarmente
designada con tal nombre. Pero sigue diciendo dOmalius dHalloy
lejos de ver en esta aplicacin de la palabra vulgar un motivo de desprecio,
se debera, por el contrario, ver un ttuta de ilustracin, pues si una de
nominacin que no est sostenida por ninguna disposicin del poder puede
establecerse o mantenerse en el uso vulgar, es que satisface una necesidad,
proporcionando un medio ms fcil de designacin o estableciendo una
divisin ms natural que la consagrada por las denominaciones o las de
marcaciones polticas.
As, desde el comienzo del siglo xix, se llegaba a la concepcin de
que los nombres de los pases cubren frecuentemente regiones naturales.
Los gegrafos lo han olvidado durante mucho tiempo posteriormente; ha
sido necesario que dispusieran de mapas topogrficos y geolgicos para
volver a encontrar la verdad enunciada por Coquebert o por dOmalius
dHalloy. El pueblo, por su parte, no la ha olvidado y estos nombres han
permanecido tan vivos que sera probablemente impo efectuar cortes ta
jantes sobre ellos cuando se establezca la nueva divisin administrativa
en regiones.
*

Quiere esto decir que todos los nombres de pases merecen seme
jante consideracin y son para el vocabulario geogrfico semejante ttulo
de ilustracin? Desde luego, no. A falta de nombres directamente aso
ciados a datos naturales, surgen otros que han sido forjados con el de la
localidad que se consideraba cabecera. As se habla del Carcasss para de
signar al pas de Carcassonne, pero quin podra fijar sus lmites?
Y quin podra definir exactamente el Pdagus (pas de Pamiers)?
Algunos de ellos no son ms que reminiscencias histricas.

(...)

285

Daniel Fauchec

Podramos dar muchos ejemplos de nombres de pases que reflejan


as antiguas situaciones, ms histricas que geogrficas. Pero la historia
es el pasado, la geografa es el presente; las regiones actuales pueden no
tener relaciones directas y estrechas con las regiones determinadas por las
vicisitudes de la. poltica. En cuanto a las regiones naturales, en cuanto
a los pases que les corresponden, por mucho apego que se les tenga,
no es posible considerarlos ms que como soporte de la vida local, apenas
prolongada ms all del horizonte que el campesino abarca con la vista
desde la puerta de su granja o desde lo alto de su campanario. Divisiones
administrativas que quieran crear como deca L. Gallois en 1908 or
ganismos ms conscientes de su unidad y de sus intereses deben ir ms
all de esas pequeas unidades naturales, cuyos contornos pueden tener en
cuenta, con mucho, al reuniras.
*

Se haba planteado el mismo problema ante la Asamblea Constituyente.


Lo resolvi mediante la creacin de los departamentos y no me corresponde
decir cmo realiz su obra, que era, segn el informe de Thouret, asentar
sobre bases comunes el doble edificio de la representacin nacional y de
la administracin municipal y provincial. Consista tambin en hacer
desaparecer esta especie de anarqua administrativa que haca, segn el
mismo informe, que el reino est fragmentado en tantas divisiones dife
rentes como diversas especies de regmenes o de poderes existentes: en
dicesis, desde el punto de vista eclesistico; en gobiernos, desde el punto
de vista militar; en generalidades, desde el punto de vista administrativo;
en bailas, desde el punto de vista judicial. La divisin en departamentos
tuvo a menudo un carcter artificial que ha sido muchas veces denunciado,
y no siempre justamente. No haba sido, sin embargo, tan arbitraria, puesto
que el Comit de Constitucin haba intentado preservar los intereses
econmicos y, no queriendo romper brutalmente con el pasado, haba
invitado a las propias provincias a manifestar las conveniencias del co
mercio, de la agricultura, de la industria, de las localidades, de los medios
de comunicacin. Las nuevas circunscripciones administrativas no haban
sido mal establecidas, puesto que han durado y han asegurado una gestin
conveniente de los asuntos pblicos.
Pero de nuevo se vuelve a plantear el tema de proporcionar a Francia
otra divisin territorial. Deseada desde hace dcadas, ya no hay razones
para posponer su realizacin. Poco a poco, en efecto, ms all de los de
partamentos, se han revelado conjuntos ms amplios. Dos transformaciones
capitales de Francia han determinado su nacimiento y definido sus carac
teres: la revolucin en los medios de comunicacin, el crecimiento de las
ciudades. Comenzaron hace mucho tiempo, pero no han alcanzado su
pleno auge hasta una fecha reciente.
Las condiciones de la circulacin han cambiado totalmente a lo largo
del siglo xix y desde el comienzo del xx. En vsperas de la Revolucin,

Antologa de textos

286

y a pesar de las grandes obras viarias llevadas a cabo sobre todo despus
de 1750, los transportes de mercancas y de viajeros siguen siendo lentos.
Con los ferrocarriles se harn ms fciles, ms confortables, ms rpidos
y menos costosos. Con el automvil alcanzarn un ritmo precipitado y las
distancias sern nuevamente reducidas. Todo ha ocurrido en este campo
como si la superficie del territorio francs se hubiese encogido progresiva
mente. Todo ha ocurrida- tambin de forma que las necesidades econmi
cas generales del pas, las necesidades de cada porcin del territorio han
sido cada vez mejor servidas. Durante mucho tiempo la clara disposicin
de nuestra red ferroviaria y la clara disposicin de nuestras grandes ca
rreteras haba expresado la preponderancia de los intereses polticos cen
tralizados. Las preocupaciones econmicas han vencido progresivamente.
Todo esto se ha organizado poco a poco alrededor de las grandes aglo
meraciones urbanas. Es necesario recordar que las ciudades han crecido
considerablemente a lo largo del siglo xix? El movimiento ha continuado
en el xx y, se quiera o no se quiera, la relacin entre la poblacin del
campo y la de las aglomeraciones urbanas ha cambiado profundamente.
Alrededor de esos grandes centros se ha reunido la vida regional. De acuer
do con sus necesidades se ha producido frecuentemente la adaptacin de
la actividad del campo colindante. Y a la inversa, la ciudad, industrial
y mercantil, ha encontrado a su alrededor una parte de su clientela, a me
nudo el mayor volumen de sus compradores. Se han creado solidaridades
entre productores y consumidores a partir del momento en que se aban
donaron las antiguas economas cerradas de antao, y encontraron su punto
de contacto y de equilibrio en la ciudad donde se realizaban los intercam
bios. Las ciudades siempre han representado un nudo de relaciones, pero
el fenmeno de nodalidad, tomando esta expresin, tras Vidal de la Blache,
de Mackinder, se ha complicado y reforzado singularmente, con el creci
miento y la organizacin de las ciudades modernas. Las mayores se han
convertido en los centros de la vida de relacin para territorios extensos,
que ya no pueden prescindir de ellas, de la misma forma que no pueden
ignorar sus fuerzas, sean de la naturaleza que sean.
Los progresos de la urbanizacin de Francia han cambiado, pues, el
contenido de la nocin de regin. La debilidad relativa del factor urbano
haba permitido la creacin del departamento y su mantenimiento, su nueva
amplitud, su crecimiento imprevisto y rpido, que rompe los antiguos
equilibrios, hace desmoronarse a su vez el marco departamental. La futura
divisin regional registrar esta transformacin profunda del poblamiento:
ser la coronacin de una verdadera revoluc