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Ananda Coomaraswamy

Ananda Kentish Coomaraswamy (Tamil: ,


nanda Kenti Kmaraswm) (Colombo, 22 de agosto de 1877 Needham
(Massachusetts), 9 de septiembre de 1947) fue un especialista anglo-indio en
arte oriental. Se destac en el estudio del simbolismo, mitologa, metafsica y
religin comparada. Es considerado, junto con Frithjof Schuon y Ren
Gunon, como uno de los ms importantes representantes de la Filosofa
perenne.
Biografa
Naci el 22 de agosto de 1877 en Colombo, Ceiln, que entonces se
encontraba bajo el dominio ingls, hijo de Sri Mutu Coomaraswamy,
reconocido jurista de origen indio, caballero ingls y traductor al ingls de
algunos textos budistas en pali,1 su madre fue Elizabeth Clay Beeby de origen
ingls.
Su padre muri en 1879, an siendo muy nio Coomaraswamy.2 A partir de
ese ao, realiz sus estudios en Inglaterra en el Wycliffe College (Gloucester)
y despus en la Universidad de Londres,3 en donde obtiene un doctorado en
ciencias en 1904 especializndose en geologa y mineraloga.1 Entre 1903 y
1906 dirige una investigacin de su especialidad en Ceiln, durante la cual
descubre un mineral desconocido hasta ese momento llamano Thorianita.
Entre tanto, es el iniciador de un movimiento para la educacin nacional en
India y se orienta gradualmente hacia las cuestiones artsticas, las que lo
llevan a cumplir ciertas responsabilidades en el marco de la Exposicin de las
Provincias Unidas en Allahabad desde 1910 hasta 1911. Llamado por el
Museum of Fine Arts de Boston en EUA durante la guerra de 19141918,
asume la direccin del departamento de artes del Islam y del Medio Oriente,
instalndose as en EE. UU. Manteniendo una correspondencia con Ren
Gunon desde la mitad de los aos 1930, lleva a ste a revisar sus posiciones
concernientes al budismo, que Gunon consideraba como una rama desviada
del hinduismo. Coomaraswamy consolida una obra a partir de entonces
enteramente inspirada en el esoterismo tradicional. Adems de sus
colaboraciones en Etudes Traditionnelles y en revistas angloamericanas como
Bulletin of School of Oriental Studies y Journal of the American Oriental
Studies, escribi un gran nmero de obras. Fue uno de los primeros
acadmicos en reconocer la importancia de la pintura Rajput. Adems, afirm

que el rol del arte era el de transmisor de contenido filosfico y religioso, y


habl sobre la naturaleza espiritual del arte indio y el punto de vista de que el
arte era producido mediante prctica meditativa Yogi. Poco antes de su
deseado retorno a la India, muere en Boston el 9 de septiembre de 1947. Por
motivos que fueron juzgados oportunos, su funeral fue celebrado segn el rito
griego ortodoxo, mientras que un ritual de tipo hind tena lugar en India.
Casado con Luisa Runstein, de origen argentino, dej un hijo llamado Rama
Ponnambalam Coomaraswamy.
Pensamiento
Ananda Kentish Coomaraswamy se erige como uno de los defensores de la
cultura India obteniendo una fuerte posicin como portavoz de los valores
indios tradicionales. En 1914, es llamado por el Museo de Boston,
confindosele el departamento de artes del Islam y Medio Oriente para ser
propuesto en 1930 al cargo de Conservador y Comisario del museo. Desde la
clebre institucin, colabor en numerosas publicaciones angloamericanas
como el Bulletin Of School of Oriental Studies y el Journal of the American
Oriental Studies descubriendo all, entre otros, los textos de Ren Gunon con
cuyo pensamiento metafsico establecer una indisoluble sintona. Sus obras
reflejaran desde entonces, sobre 1932, un claro punto de inflexin hacia
conceptos antes solo esbozados. Observamos en esta ltima etapa del autor, su
defensa por un arte tradicional, sagrado, basado en unos principios metafsicos
y un simbolismo universal que se atribuyen a una tradicin primordial y
unnime, que se mantendra viva de un modo especial, aunque no nico en la
tradicin hind clsica. Desde esta nueva perspectiva, realizar duras crticas
al arte moderno fruto, segn su perspectiva, de una degradacin de los valores
estticos tradicionales. Uno de sus escritos ms destacados en esta lnea es
Sobre la doctrina tradicional del arte.
En sus textos analizar a Platn, Pseudo Dionisio, Ulrico Engelberto y Santo
Toms de Aquino, encontrando en ellos las premisas que han permitido definir
su concepto de Arte tradicional. Su tesis fundamental es la identificacin de la
belleza con la formalidad o el orden, y la fealdad con la informalidad o falta
de orden: el arte ser pues, expresin informada por la Belleza ideal. Sobre la
reflexin de sus estudios, Umberto Eco comenta:
Resulta aceptable su tesis fundamental de que la esttica medieval y la india
aparecen unidas frente a la esttica occidental moderna por algunos motivos
fundamentales: una misma actitud frente a la obra de arte como objeto de uso
religioso dotado de placer intrnseco; un mismo catlogo de criterios de

belleza; el canon de las artes plsticas; la no distincin entre artes liberales y


mecnicas, bellas artes y artes funcionales; y, por ltimo, un concepto de arte
como imitacin no tanto de las realidades de la naturaleza, sino ms bien del
mismo proceso operativo de la naturaleza.
Legado
El legado bibliogrfico de Coomaraswamy es de una riqueza sobresaliente,
contando con ms de un millar de publicaciones entre libros y artculos.
Referente a su catlogo, existe un ndice de las obras: A Catalogue of the
Special Exhibition of Paintings, and Books en Honour of the Birth Centenary
of Ananda K Coomaraswamy, National Museum, Nuova Delhi 1976,
actualizado en 1981. Recientemente se ha publicado una Working
bibliography of A. K C, in Ceylon, por Rama Coomaraswamy, Books of
India, Londres y una "Selected Bibliography" en Sources of Wisdom,
volumen conmemorativo a cargo del ministerio de Asuntos Culturales de Sri
Lanka, Colombo 1981. La bibliografa ms completa es, sin embargo,
"Ananda K. Coomaraswamy, Bibliography/Index", a cargo de Rama P.
Coomaraswamy, Prlogos Books, Berwick-upon-Tweed, Gran Bretaa, 1988,
edicin revisada de la Selected Bibliography de 1981.6 Su grado de
erudicin en lo referente al arte oriental lo eleva, junto al citado Ren Guenon
y Frithjof Schuon como una de las mximas autoridades mundiales al
respecto.
Sobre la doctrina tradicional del arte
Sobre la doctrina tradicional del arte es uno de sus ms clebres trabajos:
publicado por primera vez por la New Orient Society of America en 1938,
viene a suponer un ensayo sobre cmo hay que enfrentarse a la obra de arte
oriental. Su punto de partida se encuentra en la metafsica de Ren Guenn y
en la premisa de que el arte tradicional (religioso-sagrado) es inaprensible sin
un conocimiento previo de su dimensin religiosa, espiritual o metafsica.
Obras
Artes y oficios de la India y Ceiln
Arte y simbolismo tradicional
Artculos selectos de metafsica
Autoridad espiritual y poder temporal
Dos caminos hacia la misma cumbre
Elementos de iconografa budista
El tiempo y la eternidad
El Vedanta y la tradicin occidental

Figuras de lenguaje o figuras de pensamiento


Gotama el Buda
Hindes y budistas
Hinduismo y budismo
Qu es civilizacin?
La doctrina india del fin ltimo del hombre
La faz oscura de la aurora
La iconografa de los Nudos de Drero y de la Concatenacin de
Leonardo
La transformacin de la naturaleza en arte
La verdadera filosofa del arte cristiano y oriental
Los Vedas, ensayos de traduccin y exgesis
Patrn y artistas
Sir Gawain y el Caballero Verde: Indra y Namuci
Sobre la doctrina tradicional del arte
Sobre la traduccin
Soy yo el guardin de mi hermano?
Sr Ramakrisna y la tolerancia religiosa La e de Delfos.