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Nota esta es una lectura tomada del libro Races, que es el

complemento didctico de la pelcula Amistad sobre el esclavismo

SINOPSIS DEL LIBRO: RACES DE ALEX HALEY

A comienzos de la primavera de 1750, en frica occidental en Gambia a


cuatro das ro arriba, en la aldea mandinga de Jufure naci un nio, hijo de
Omoro y Binta Kinte, era negro como sus padres.
Segn la costumbre, Omoro medit durante siete das el nombre de su
hijo y lo llam Kunta Kinte. Para completar el ritual, lo llev al lmite de la
aldea, en la noche, bajo la luna y las estrellas, solo con su hijo el orgulloso
padre levant al nio con la cara hacia el cielo y dijo: hijo, observa lo nico
que es ms grande que t.
El pequeo Kunta gozaba da a da de la ternura de su madre y los
cuidados de su abuela Yaisa.
Era la estacin de la siembra y pronto llegaran las lluvias. Todas las
familias posean una parcela para sembrar de acuerdo al nmero de
integrantes.
Haban pasado ya tres aos o lluvias, era ahora la estacin seca y la
provisin de alimentos se acababa y la caza de antlopes, gacelas y aves no
era suficiente, los das de hambre haban comenzado y como practicantes de
la religin del Islam, sacrificaron cinco chivos y dos novillos para reforzar
sus plegarias a Al para que librara a la aldea del hambre.
Por fin despus de varios das el cielo se nubl y comenzaron las lluvias
que permitieron iniciar la siembra de cuscs o trigo, arroz y cacahuate.
Kunta creca con rapidez, tena ya tres aos o lluvias y jugaba con otros
nios y nias que pertenecan al primer kafo, es decir, todos los menores de
cinco aos. Corran desnudos como animalitos y eran vigilados por las
abuelas. A los nios les gustaba que las ancianas les contaran cuentos. Nyo
Boto era una anciana, calva, llena de arrugas y tan negra como el fondo de
una olla, le quedaban pocos dientes y era la consentida de los nios porque
narraba cuentos de gran inters y sabidura.
La aldea de Jufure sufra no solo las pocas de gran sequa, sino tambin
las pocas de lluvias intensas e inundaciones. Luego lleg el tiempo en que
casi todas las maanas caan chaparrones. Despus de la lluvia, Kunta y sus
amigos salan de sus chozas y gritaban Mo! Mo! Al ver el bonito arco iris
que se vea en el horizonte aunque nunca pereca estar muy lejos.
Cada maana despus del desayuno, los agricultores caminaban a la
pequea mezquita o templo de Jufure para implorar a Al que les enviara ms
lluvia an, pues la vida misma dependa del agua. Las grandes lluvias
siguieron cayendo cada noche sobre la aldea, ahora los adultos sacrificaban a
Al sus chivos y novillos para rogar porque las cosechas no se perdieran por
el exceso de lluvia, remendaban los techos de las chozas que empezaban a
hundirse, rogaban que las escasas provisiones de cereales duraran hasta la
cosecha.
En medio de la exuberante naturaleza causada por las lluvias, la
enfermedad y el hambre se extenda entre los habitantes de Jufure, pues los
cultivos an no estaban listos para comer. Los nios y adultos miraban con
hambre los hinchados mangos y otros frutos que colgaban de los rboles,
estaban verdes y los que les hincaban el diente caan enfermos y vomitaban.

Los tabes tribales tambin prohiban comer los abundantes monos y


mandriles, tampoco tocaban los huevos de gallina, ni los millones de sapos
que los mandingas consideraban venenosos. Y como devotos musulmanes,
preferan morir de hambre antes de probar la carne de los cerdos salvajes que
a veces llegaban en manada hasta la misma aldea.
Todos pescaban, cazaban polluelos de cigeas, insectos, roedores, un
topo, incluso un puado de lombrices. Por la noche, las familias volvan a
reunirse en la choza y cada uno traa lo que hubiera encontrado para echarlo a
la olla de la sopa y darle mejor sabor con pimienta y otras especias, esto les
llenaba apenas el estmago, pero no los alimentaba y entonces los habitantes
de Jufure empezaron a morirse.
Un da Kunta, mientras trataba de correr, el dolor de una llaga abierta que
tena en una pierna lo hizo caer. Se dio un golpe fuerte en la cabeza y empez a
gritar atontado, se haba lastimado la frente y le sala sangre, sus compaeros
de juego lo auxiliaron. Como sus padres estaban en el sembrado, fue llevado a
la casa de su abuela Yaisa, que a pesar de estar muy dbil, se incorpor
rpidamente y empez a lavarle la frente. Orden a los otros nios que
corrieran a buscar algunas hormigas de kelelalu. Cuando regresaron la abuela
junt con fuerza los bordes de la herida y coloc varias hormigas contra la
misma. Cuando las hormigas furiosas clavaban sus fuertes pinzas a cada lado
de la herida, ella diestramente seccionaba el cuerpo, dejando solamente la
cabeza, hasta coser toda la herida.
Su abuela Yaisa le platic que su abuelo viva en Mauritania al norte de
Africa y se llamaba Kairaba Kunta Kinte, contaba con treinta y cinco aos
cuando su maestro le dio la bendicin que le convirti en un santn es decir
con poder para ayudar y servir a Al. Ayud a varias aldeas hasta llegar a
Jufure donde se dio cuenta que sus habitantes estaban muriendo porque no
llegaban las grandes lluvias.
Kairaba Kunta Kinte rez y ayun durante cinco das sin cesar hasta que
Al envi la gran lluvia que salv a la aldea. Despus se cas con su abuela
Yaisa y de su vientre naci su pap Omoro.
Esa noche, de regreso a la choza de su madre, Kunta sigui pensando en
las cosas que le haba contado su abuela.
Una tarde, Kunta y sus amigos estaban recogiendo, cestos enteros de
frutos y nueces salvajes, de repente escuch el llanto de una voz familiar y
corri a la choza de su abuela Yaisa, ella haba muerto. Kunta se puso a llorar
de repente, movido tanto por el miedo como por la pena. A la maana
siguiente varios hombres transportaron el cuerpo al cementerio. Ahora Kunta
estaba demasiado asustado para llorar.
Durante los das siguientes Kunta apenas dorma y coma, estaba muy
triste; hasta que una tarde su padre habl con l, lo hizo con una suavidad que
nunca haba empleado antes y le dijo algo que le ayud a calmar el dolor.
Le dijo que en las aldeas haba tres clases de personas. Primero estaban
los que se vean, caminando, comiendo, durmiendo y trabajando. Luego
estaban los ancestros, a los que la abuela Yasia se acababa de unir.
-Y los terceros quines son? pregunt Kunta.
-Los terceros dijo Omoro son los que tienen que nacer.

Los nios siempre mostraban respeto por los adultos, como se lo haban
enseado sus madres. Mirando cortsmente a los adultos, los nios
preguntaban: Kerabe? (Tienes paz?), y los adultos respondan: Kera
Dorong (Solo paz). La educacin de Kunta haba sido tan estricta, cuando
coma, Binta le daba un coscorrn si apartaba los ojos de la comida. Y si no se
lavaba bien, sacando todo rastro de suciedad al entrar a la choza despus de
jugar, su madre tomaba la esponja de tallos secos, que raspaba la piel, y su
pastilla de jabn casero, y le restregaba tan concienzudamente que Kunta crea
que se iba a quedar sin piel. Si miraban fijamente a su padre, a su madre o a
cualquier adulto le daban una bofetada, lo mismo que si interrumpa la
conversacin de una persona mayor. Nunca se le ocurra decir otra cosa que no
fuera la verdad.
Al terminar las lluvias empez la estacin de los viajeros. Un da a los
nios del primer kafo de la edad de Kunta les dijeron que observaran si algn
extrao se aproximaba al rbol de los viajeros, as lo hicieron, pero nadie lleg
ese da. A la segunda maana a pareci un hombre muy viejo que caminaba
con la ayuda de un bastn y llevaba un fardo o costal sobre su cabeza calva. Al
verle, los nios atravesaron la aldea gritando: La vieja Nyo Boto empez a
sonar su gran tambor y convoc a los hombres de los sembrados. Ellos ya
estaban en la aldea antes de que el hechicero llegara a la puerta y entrara en
Jufure.
Rodeado por los habitantes de la aldea, el viejo se dirigi al rbol de
baobab, deposit en el suelo el fardo o costal que llevaba en la cabeza. De
pronto se puso en cuclillas y sacudi el contenido, eran objetos secos: una
culebra, una mandbula de hiena, un diente de mono, un ala de pelcano, varias
patas de aves y extraas races. La gente de la aldea empez a retroceder al ver
que empezaba a temblar: era evidente que estaba siendo atacado por los
espritus malignos de Jufure. El cuerpo del hechicero se retorca, los ojos se le
salan de las rbitas y sus manos temblorosas luchaban por tocar los objetos
misteriosos. Cuando lo logr, el hombre cay de espaldas y se qued inmvil y
empez a revivir. Los espritus haban sido ahuyentados.
Los adultos de Jufure corrieron a sus chozas y regresaron con regalos para
el viejo, los junt, los guard y pronto continu su camino. Al haba decidido,
misericordiosamente, salvar otra vez a la aldea de Jufure.
Una noche, despus de la cena, justo antes de la cosecha, Omoro le dijo a
Kunta que quera que al da siguiente se levantara temprano para ayudar a
cuidar los sembrados. Kunta estaba tan excitado que apenas pudo dormir. A la
maana siguiente Kunta y sus compaeros corran por entre los surcos,
gritando y espantando con palos a los cerdos salvajes, a los mandriles y los
pjaros que se acercaban. Recogan lo que sus padres cortaban y llevaban
vasijas llenas de agua fresca, as trabajaban todo el da con una rapidez que solo
su orgullo igualaba, a medio da lleg la comida que traan las mujeres y nias
de la aldea.
Una maana su madre le dijo:
-Por qu no te pones la ropa?.
Kunta dio un respingo y vio colgado un dundiko recin hecho, se lo puso
y sali dando grandes pasos, Una vez fuera se ech a correr y encontr a sus
compaeros de kafo, todos como l, vestidos por primera vez. Todos
saltaban, gritaban y rean porque al fin cubran su desnudez. Ahora
pertenecan oficialmente al segundo kafo. Se estaban convirtiendo en
hombres. Trabaj todo el da, pero antes de regresar a la choza por la noche,
Kunta se asegur de que todo mundo en Jufure hubiera visto su dundiko.

Al da siguiente al salir Omoro, entreg una nueva y pequea honda a su


hijo. Kunta se qued sin aliento.
-Esto es tuyo, puesto que ya eres del segundo kafo. Asegrate de no
apuntar a lo que no debes, y cuando apuntes no falles.
Kunta solo dijo:
-S pap.
-Adems ahora que eres del segundo kafo- sigui diciendo Omoro
empezars a cuidar las cabras y acudirs a la escuela. Hoy irs a reunir las
cabras con Tuman. l y otros nios mayores te ensearn a cuidarlas.
Prstales atencin. Y maana por la maana irs a la escuela.
Kunta haba alcanzado su dcima lluvia o ao y una tarde al terminar las
fiestas de la cosecha, escucho los tambores y de repente vio venir a hombres
con mscaras monstruosas que empezaron a perseguir a l y a compaeros de
su misma edad. Les colocaron capuchas y los cargaban en los hombros, hasta
llevarlos a lo profundo del bosque, en una empalizada donde realizaran su
ltima preparacin para ser adultos. El anciano habl as:
-Habis salido de la aldea de Jufure como nios. Si vis a regresar como
hombres, debis olvidar vuestros temores, porque una persona con miedo es una
persona dbil y una persona dbil es un peligro para su familia y para su aldea.
Ah permanecieron durante cinco lunas o meses aprendiendo a cazar, a
seguir la huella casi invisible de sus presas, a caminar en la oscuridad de la
noche guindose por las estrellas.
Al regresar a la aldea Kunta y sus compaeros fueron tratados como
adultos y tenan ahora otras obligaciones como reparar los techos de las
chozas, cultivar y cazar.
Durante un Tiempo Kunta fue el encargado de llevar las cabras de la
aldea a pastar, caminaban gran distancia hasta el ro Gambia donde los
animales tomaban agua, siempre acompaado por su perro wuolo. El suba al
rbol ms alto para observar alrededor.
Antes de regresar, Kunta fue hacia el centro del bosquecillo para
examinar si haba un tronco adecuado para elaborar su tambor. Estaba
inclinado sobre uno que pareca interesarle cuando oy que se quebraba una
rama. El ruido fue seguido de una ruidosa protesta de un loro; pens que era
su perro que volva: En la penumbra vio una cara blanca, era un toubob que
blanda un garrote, justo en ese momento sinti un fuerte golpe en la nuca,
sinti un gran dolor. Estaba tirado y empez a propinar puetazos a la cara de
dos negros que se abalanzaban sobre l.
Deseaba hacerse de cualquier arma y salto sobre ellos golpeando y dando
rodillazos, sin apenas sentir el garrote con el que le pegaban en la espalda y
pareci cortrsele la respiracin, sinti un nuevo golpe en la cabeza y escuch
el ladrido lastimero de su perro wuolo. Gritando con furia Kunta atac al
toubob y sinti un nuevo golpe. Por qu no les haba sentido, odo y olido?.
Entonces un negro le volvi a pegar haciendo que se desplomara sobre
sus rodillas. Las lgrimas, el sudor y la sangre le impedan ver: estaba
luchando por su vida: el pesado garrote del hombre blanco o toubob se
hundi contra su sien. Y todo se oscureci. Cuando despert ya era prisionero
y sera vendido como esclavo.