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Schrift und Schriftlichkeit

Writing and Its Use


HSK 10.1

Handbcher zur
Sprach- und Kommunikationswissenschaft
Handbooks of Linguistics
and Communication Science
Manuels de linguistique et
des sciences de communication
Mitbegrndet von
Gerold Ungeheuer

Herausgegeben von / Edited by / Edits par


Hugo Steger
Herbert Ernst Wiegand

Band 10.1

Walter de Gruyter Berlin New York


1994

Schrift und Schriftlichkeit


Writing and Its Use
Ein interdisziplinres Handbuch
internationaler Forschung
An Interdisciplinary Handbook
of International Research
Zusammen mit/Together with
Jrgen Baurmann Florian Coulmas Konrad Ehlich
Peter Eisenberg Heinz W. Giese Helmut Glck
Klaus B. Gnther Ulrich Knoop Bernd PompinoMarschall Eckart Scheerer Rdiger Weingarten
Herausgegeben von/Edited by
Hartmut Gnther Otto Ludwig
1. Halbband / Volume 1

Walter de Gruyter Berlin New York


1994

Gedruckt auf surefreiem Papier, das die


US-ANSI-Norm ber Haltbarkeit erfllt.

Die Deutsche Bibliothek CIP-Einheitsaufnahme


Handbcher zur Sprach- und Kommunikationswissenschaft /
mitbegr. von Gerold Ungeheuer. Hrsg. von Hugo Steger;
Herbert Ernst Wiegand. Berlin; New York: de Gruyter.
Frher hrsg. von Gerold Ungeheuer und Herbert Ernst Wiegand.
Literaturangaben. Teilw. mit Parallelt.: Handbooks of linguistics
and communication science. Teilw. mit Nebent.: HSK
NE: Ungeheuer, Gerold [Begr.]; Steger, Hugo [Hrsg.]; Handbooks of
linguistics and communication science; HSK
Bd. 10. Schrift und Schriftlichkeit.
Halbbd. 1 (1994)
Schrift und Schriftlichkeit : ein interdisziplinres Handbuch
internationaler Forschung = Writing and Its Use / in
Verbindung mit Jrgen Baurmann ... hrsg. von Hartmut
Gnther; Otto Ludwig. Berlin; New York: de Gruyter.
(Handbcher zur Sprach- und Kommunikationswissenschaft; Bd. 10)
NE: Gnther, Hartmut [Hrsg.]; Writing and Its Use
Halbbd. 1 (1994)
ISBN 3-11-011129-2

Copyright 1994 by Walter de Gruyter & Co., D-10785 Berlin.


Dieses Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. Jede Verwertung auerhalb der
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Printed in Germany
Satz und Druck: Arthur Collignon GmbH, Berlin
Buchbinderische Verarbeitung: Lderitz & Bauer, Berlin

Vorwort
1. Gegenstand
Wie selbstverstndlich Schrift und Schriftlichkeit in unser tgliches Leben eingebunden
sind und welche Bedeutung man ihnen zu allen Zeiten zugemessen hat, das zeigt schon
ein Blick auf die vielen Redensarten, die dazu existieren. Scripta manent sagten die
Lateiner; was man schwarz auf wei besitzt, kann man getrost nach Hause tragen denkt
der Schler im Faust. Bis da Himmel und Erde vergehe, wird nicht vergehen der kleinste
Buchstabe noch ein Tttel vom G esetz (Matth. 5,18), und des Bchermachens ist kein
Ende (Pred. 12,12), aber der Buchstabe ttet, und der Geist macht lebendig (2. Kor. 3,6).
Mit dem Schlachtruf sola scriptura zog Martin Luther gegen die herrschende Kirche
seiner Zeit zu Felde; f reilich schaute er den Zeitgenossen aufs Maul, wollte gerade
vermeiden, da er redet wie ein Buch. Mancher aber lgt wie gedruckt, obgleich er das,
was er sagte, nicht unterschreiben wrde darauf knne er Brief und Siegel geben. Das
Alpha und das Omega sind Inbegriff von Anfang und Ende und es gibt noch erheblich
mehr stehende Wendungen dazu, von A bis Z .
Schrift und Schriftlichkeit das ist ein weites Feld. Schrif t, das ist Handschrif t,
Druckschrif t, Keilschrif t. Schrif t, das ist Wortschrif t, Silbenschrif t, Alphabetschrif t.
Schrif t, das ist Unziale, Antiqua, Fraktur. Schrif t, das ist lateinische, arabische, chinesische Schrift. Schrift, das ist Garamond, Times, Futura. Schrift, das allein ist schon
ein weites Feld und doch stellt dieser Begrif f nur sozusagen den kleinsten gemeinsamen Nenner dessen dar, was als Gegenstand dieses Handbuchs in Frage kommt.
Der umf assendere Begrif f heit Schrif tlichkeit. Er begreif t alles in sich, was das
Attribut schrif tlich tragen kann: durch Schrif t konstituiert, durch Schrif t bedingt,
durch Schrif t af f iziert, durch Schrif t bewirkt Dinge, Begrif f e, Menschen, Gesellschaf ten, Kulturen. Wo Schrif t in Gebrauch ist, da knnen Botschaf ten, Nachrichten,
Einladungen, Vortrge, Reden schriftlich sein. Gesellschaften und Kulturen sind schriftlich, wenn sie ber Schrif t verf gen und zentrale gesellschaf tliche Transaktionen auf
schriftlichem Wege bewerkstelligt werden.
Das Ausma, in dem Individuen an Schrif tlichkeitsprozessen partizipieren knnen,
bestimmt vielf ach ihre gesellschaf tliche Stellung. Wo dies nicht bereits heute der Fall
ist, werden Schrif tlichkeitsprozesse knf tig noch strker im Brennpunkt vielf ltiger
Auseinandersetzungen stehen. Durch weltweite Migrationen und die Internationalisierung verschiedenster sozialer Prozesse und Organisationen verschieben sich die Relationen von Sprechen und Schreiben, Hren und Lesen. Zugang zur Schriftlichkeit wird
f r viele Menschen immer schwieriger. Schlielich zeichnet sich in der Entwicklung
elektronischer Medien zwar keine Aufhebung, aber eine tiefgreifende Vernderung der
schriftlichen Kommunikation und ihrer Formen ab.
Den Zusammenhang von Schrift und Schriftlichkeit stif tet der schrif tliche Text.
Schrif tliche Texte umgeben uns tagtglich, sie regeln unser Leben, greif en in seinen
Ablauf ein, schaffen uns Mglichkeiten des Ausdrucks, erschweren uns das Leben. Wir
richten unser Leben nach schrif tlichen Texten. Es geht dabei nicht nur um die Konstitution, Form und Funktion schrif tlicher Texte, sondern auch um die Ttigkeit der
Menschen, die schriftliche Texte herstellen und verarbeiten, also um das Schreiben und

VI

Vorwort

Lesen. Wir haben es auch zu tun mit dem Erwerb dieser Fhigkeiten im Unterricht;
wir haben es zu tun mit den Auswirkungen des Schreibens und Lesens auf das private
und das ffentliche Leben, mit dem Status schriftlicher Texte in Kultur, Sprache, Denken
und individuellem Handeln.
Der Gegenstand des Handbuchs ist in der Tat so weit gefat. Er begreift alle Vlker
und Individuen ein, die sich der Schrift bedient haben und bedienen, alle Sprachen, die
neben der mndlichen eine schrif tliche Sprachf orm ausgebildet haben, alle Gruppen
und Individuen, deren Leben durch den Umgang mit Schrif t und schrif tlichen Texten
mit organisiert wurde oder ist, in welchem Ausma auch immer.

2. Stand der Forschung und Aufgabenstellung


Die Vielfalt und Heterogenitt der Gegenstnde bedingen, da an ihrer Untersuchung
verschiedene Wissenschaf ten beteiligt sind: Philosophie und Anthropologie, Sprachund Literaturwissenschaf ten, Soziologie, Psychologie, Pdagogik, Geschichtswissenschaf ten um nur einige zu nennen. Die spezielle Kennzeichnung des Gegenstandes
Schrift und Schriftlichkeit aber wird je nach Disziplin unterschiedlich ausf allen. Fr
den Historiker etwa ist das schrif tliche Zeugnis das historische Zeugnis schlechthin;
terminologisch bestimmt er die Vorgeschichte als die Zeit, aus der keine zeitgenssischen
Quellen in schriftlicher Form vorliegen. In der Kunstgeschichte interessiert speziell die
Form und sthetik der Schrif t in den Zeitaltern, in der Sozialgeschichte ihre gesellschaftliche Funktion. Dem Soziologen ist Schrift vielfach als eine soziale Gemeinschaften konstituierende Kraf t bedeutsam. Fr den Psychologen ist der Anteil der Schrif tlichkeit an den kognitiven Prozessen ein wichtiger Untersuchungsgegenstand, den er
im Falle von schriftbezogenen Sprachstrungen mit dem Mediziner teilt.
Zudem werden die jeweils erarbeiteten Ergebnisse in den verschiedenen Wissenschaften keineswegs gleich gewichtet, auch nicht in gleicher Weise dem Forschungsstand der
gesamten Disziplin zugeordnet. Als spezielles Beispiel kann die Diskussion in der
Sprachwissenschaf t angef hrt werden. Lange sah man von einer Dif f erenzierung von
Schrift und Sprache ab. Als die Notwendigkeit ihrer Unterscheidung klar wurde, setzte
sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts die Vorstellung von der systematischen Prioritt
der mndlichen Sprache durch; die Schrif t erschien als zweitrangiges Phnomen und
wurde als Gegenstand sprachwissenschaf tlicher Forschung bestenf alls am Rande zugelassen. Fr viele Linguisten scheint es noch heute undenkbar, da es in schrif tlicher
Sprache theoretisch bedeutsame Erscheinungen gibt, die nicht auf Aspekte der gesprochenen Sprache zurckgefhrt werden knnen. Tatschlich aber bezog und bezieht man
sich bei der Untersuchung von Sprache, selbst von mndlicher Sprache, auf schriftliche
oder verschrif tete Texte. So aber konnten Schrif tlichkeit und Mndlichkeit nicht zuf riedenstellend voneinander abgegrenzt, Schrif t und Schrif tlichkeit nicht f undiert beschrieben und ihre Beziehungen zur Mndlichkeit nicht hinreichend bestimmt werden.
Dieser berblick kennzeichnet eine zentrale Problematik: Einzelne Aspekte von
Schrift und Schriftlichkeit werden aufgrund ihrer zentralen Rolle in der Herausbildung
und Strukturierung moderner Gesellschaf ten von sehr vielen unterschiedlichen Disziplinen thematisiert. Die einzelnen Wissenschaftsrichtungen bringen dabei ihre fachspezif ischen Theorien und Methoden ein; ihre Erkenntnisse sind an diese gebunden. Jede
erfat und erforscht einen eigenen Aspekt von Schrift und Schriftlichkeit, und erst alle
zusammen knnen ein einigermaen vollstndiges Bild ergeben. Schrift und Schriftlichkeit ist ein interdisziplinrer Gegenstand und nur mit dieser Perspektive zu erforschen.
Dies ist bisher bestenf alls in Anstzen geschehen. Es mu gesagt werden, da die
einzelnen wissenschaf tlichen Diszplinen Schrift und Schriftlichkeit bislang unter Erkenntnisinteressen erforscht haben, die vom Gesamtzusammenhang des Gegenstan-

Vorwort

VII

des her gesehen als eher partikulr zu bezeichnen sind. Zum genuinen Forschungsgegenstand konnte Schrift und Schriftlichkeit so nicht werden, weshalb es heute auch
weder eine einheitliche Theorie ber diesen Gegenstand gibt noch eine Vermittlung
theoretischer Bezge oder einen berf achlichen Austausch ber Fragestellungen und
Untersuchungsmethoden. Die wenigen Kompendien oder Handbcher, die es auf diesem
Felde gibt, erf assen Einzelaspekte unter isolierten Fragestellungen. Das Handbuch ist
somit das erste seiner Art.
Ganz im Sinne der Zielsetzung der Reihe Handbcher zur Sprach- und Kommunikationswissenschaft soll das vorliegende Handbuch f r Studierende, Lehrende und Forschende sowie f r alle, die aus unterschiedlichen Grnden ein Interesse daran haben,
eine mglichst breit gefcherte, strukturierte bersicht ber Fragestellungen, Methoden
und Theorieanstze im Bereich von Schrift und Schriftlichkeit
geben.
Das bedeutete konkret: Es war eine umf assende Bestandsauf nahme vorzunehmen,
um erst einmal einen berblick ber das Problemfeld gewinnen zu knnen. Dann war
durch Zusammenstellen, Zusammenfhren und Zusammenfgen der Teile eine Ordnung
in dieses Feld zu bringen, die es erlaubt, jedem Teil einen Platz im Handbuch zuzuweisen
und Bezge zwischen den Teilen auf zuzeigen: Der Stof f war zu gliedern. Schlielich
muten die Teile gegeneinander austariert werden, um keine greren Ungleichgewichte
auf kommen zu lassen. Gerade diese Auf gabe erwies sich als schwierig, weil einzelne
Bereiche schon lange und intensiv beforscht sind wie z. B. die Geschichte der Schrif t
bzw. der Schrif ten, andere nur wenig wie z. B. die Geschichte des Schreibens und
Lesens.
Darber hinaus gibt ein systematisch angelegter Auf ri des gesamten Feldes Gelegenheit, Mngel in der Forschung ausfindig zu machen und auf Lcken grundstzlicher
Art hinzuweisen. Es kann nicht die Auf gabe eines Handbuches sein, sie zu beheben.
Wohl aber haben die Herausgeber dieses Handbuchs es als ihre Pf licht (und die aller
Autoren) angesehen, die erhebliche Heterogenitt des Gegenstandes sichtbar zu machen,
die Unterschiedlichkeit der Zugangsweisen, die in den verschiedenen Wissenschaf ten
ausgebildet worden sind, deutlich werden zu lassen und auf die existierenden Theoriedefizite hinzuweisen, um auf diese Weise einen Beitrag zu leisten zu einer einheitlicheren
und umfassenderen Bearbeitung des Gegenstandes.

3. Begrifflichkeit
Wie bei vielen so fundamentalen und von sehr verschiedenen Wissenschaften verwendeten Begriffen verwischt auch im Fall von Schrift und Schriftlichkeit ihre Omniprsenz
die Klarheit der Wahrnehmung und Begriffsbildung, und so kann es nicht berraschen,
da es keine einheitliche Begrifflichkeit und infolgedessen auch keine allgemein akzeptierte Terminologie im Bereich von Schrif t und Schrif tlichkeit gibt. Ein guter Teil der
im wissenschaf tlichen Diskurs gngigen Ausdrcke stammt aus der Umgangssprache,
und ihre Bedeutungen entfernen sich of t nur wenig von den allgemein gebruchlichen.
Nur ein recht kleiner Teil der Begriffe ist als rein fachsprachlich zu charakterisieren.
Eine einheitliche Begrifflichkeit und eine allgemein akzeptierte Terminologie kann es
allerdings auch nur in dem Mae geben, als eine Theorie der Schrif tlichkeit oder eine
integrierte Theorie aller ihrer Aspekte zur Verf gung steht; dies ist derzeit nur in
Teilbereichen der Fall. Es ist ja auch durchaus die Frage, wie denn eine interdisziplinre
Theorie eigentlich zu konstituieren wre. Es geht deshalb in den folgenden Abschnitten
nicht darum, Vorschlge f r eine einheitliche Begrif f lichkeit zu machen oder gar die
Terminologie im Bereich von Schrift und Schriftlichkeit zu normieren. Es soll auch
nicht der Versuch unternommen werden, die in diesem Handbuch versammelten Artikel
einer einheitlichen Sprachregelung zu unterwerfen. Es soll vielmehr eine grobe Orien-

VIII

Vorwort

tierung ber die verschiedenen Bedeutungen gegeben werden, die mit bestimmten
Ausdrcken in der wissenschaftlichen Literatur verbunden werden. Beim gegenwrtigen
Stand der Schrif tlichkeitsf orschung ist es nicht zu vermeiden, da in den einzelnen
Artikeln jeweils eigene Begrifflichkeiten verwendet werden, so da der gleiche Ausdruck
in verschiedenen Artikeln auch verschiedene Bedeutung haben kann. Es werden hier
nur solche Begrif f e angesprochen, deren Kenntnis in den verschiedenen Artikeln als
bekannt vorausgesetzt wird. Die begrif f liche Fassung spezieller Aspekte wird in den
Artikeln selbst expliziert.
3.1. Schrift (Script; Writing)
Das Wort Schrift weist eine breite Palette verschiedener Bedeutungen auf . In der
Umgangssprache wie in der wissenschaf tlichen Literatur kann der Ausdruck sowohl
auf das gesamte Feld der Schrif tlichkeit als auch auf Teilbereiche bezogen werden
den Duktus der Handschrift, die schriftliche Sprache, die Form der Schriftzeichen etwa,
wobei ohne Kontext prima facie meist nicht erkennbar ist, welche Lesart zugrundeliegt.
Im alltglichen Sprachgebrauch lassen sich die f olgenden drei Grundbedeutungen des
Wortes Schrift feststellen:
(1) die Menge der graphischen Zeichen, mit denen die gesprochene Sprache festgehalten wird
(vgl. die chinesische, griechische Schrift)

(2) die Gestalt bzw. Form der Schriftzeichen (vgl. eine schne, unordentliche, erhabene Schrift )
(3) das Produkt der Verwendung von Schriftzeichen, d. h. das Schriftstck oder der Text (vgl.
Luthers Schriften, eine wichtige Schrift Lessings, die (Heilige) Schrift)

Diese systematische Mehrdeutigkeit des Wortes Schrift f indet sich auch in der wissenschaftlichen Literatur. In vielen Fllen bezeichnet es einfach die Menge der Schriftzeichen, die zur Verschriftung einer bestimmten Sprache Verwendung finden. In visuellgraphischen Kontexten ist dagegen die Formstruktur der verwendeten graphischen
Zeichen das bestimmende Kriterium. In diesem Sinne spricht man davon, da die
Fraktur eine andere Schrift ist als die Antiqua. Ein Ausdruck wie die deutsche Schrift
ist also systematisch mehrdeutig: Es kann damit das zur Verschrif tung des Deutschen
verwendete Alphabet gemeint sein (linguistische Lesart) oder aber eine Schrift, mit der
deutsche Texte geschrieben werden, also die Fraktur oder die Stterlin-Handschrif t
(visuell-formale Lesart).
3.2. Schriftlichkeit (Literacy)
Unter dem Oberbegriff Schriftlichkeit knnen alle Sachverhalte zusammengefat werden, denen das Attribut schriftlich zukommt. Bezogen wird der Ausdruck dabei insbesondere auf:
(1) Texte, die entweder durch das schriftliche Medium bedingt sind oder durch eine spezifische
Weise, Texte zu konzipieren, zu komponieren oder zu formulieren, geprgt sind;

(2) Personen, die lesen und schreiben knnen und/oder ber das in kanonischen Schriften
niedergelegte Wissen verfgen (so schon im lateinischen litteratus );

(3) gesellschaftliche Zustnde, die dadurch gekennzeichnet sind, da nicht nur reprsentative
Teile der Bevlkerung lesen und schreiben knnen, sondern da auch das gesellschaftliche
Leben insgesamt durch Formen schriftlicher Kommunikation bestimmt ist;
(4) Kulturen, in denen wichtige Institutionen wie z. B. die Religion sich auf schriftliche Texte
berufen, der Erwerb von Lesen und Schreiben eines der Ziele von Unterricht ist oder das
Lesen und Schreiben von Menschen sich auf ihr Denken und Handeln auswirkt.

Die Verwendung von Schriftlichkeit als Oberbegriff scheint eine deutsche Eigentmlichkeit zu sein. Seine Verwendung zur Kennzeichnung einer spezif ischen Verf atheit
von Individuen, Gesellschaf ten, Kulturen und Texten geht auf den englischen Begrif f
literacy zurck, der seinerseits entstanden ist im Zusammenhang mit dem Gegensatz

Vorwort

IX

zu orality, ins Deutsche teilweise als Mndlichkeit/Schrif tlichkeit, of t auch als Literalitt/Oralitt bersetzt. Dies f hrt bisweilen zu Unklarheiten, weil die deutschen
Ausdrcke Literalitt und Schriftlichkeit nicht in jedem Kontext austauschbar sind.
3.3. Schriftliche Sprache, geschriebene Sprache (Written Language)
Wie Schriftlichkeit und Schrift wird auch der Ausdruck geschriebene oder schriftliche
Sprache huf ig als Oberbegrif f f r das gesamte Begrif f sfeld verwendet oder aber auf
einen Teilaspekt des Feldes bezogen. In der wissenschaftlichen Literatur lassen sich fnf
Anstze unterscheiden, den Begriff differenzierter zu verwenden.
(1) Schriftliche Sprache als sprachliche Gestaltung von Texten. In diesem Falle wird nicht

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zwischen der Form einer schriftlichen uerung und der bei ihrer Herstellung verwendeten
sprachlichen Mittel unterschieden. Eine solche Verwendung des Ausdrucks ist in der sprachwissenschaftlichen Literatur heute nicht mehr anzutreffen, doch spielt sie in anderen Disziplinen, vor allem in den Literaturwissenschaften, noch eine Rolle.
Schriftliche Sprache als eine unter funktionalen Gesichtspunkten getroffene Auswahl sprachlicher Mittel (stilistisches Konzept). Man spricht auch von Varietten, Sprachstilen, Registern.
Hier geht es nicht um Eigenschaften von Texten, sondern um die in schriftlichen uerungen/
Texten verwendeten sprachlichen Mittel (morphologische, syntaktische, lexikalische, pragmatische). In der neueren Sprachwissenschaft ist diese Konzeption weit verbreitet.
Schriftliche Sprache als schriftliche Form einer Sprache (glossematisches Konzept). Man geht
von der Tatsache aus, da viele Sprachen in zwei Ausdrucksformen vorliegen, einer mndlichen und einer schriftlichen, da aber beide zusammen als eine Sprache angesehen werden.
Schriftliche Sprache als die schriftliche Norm der Sprache (funktionalistisches Konzept). Die
Prager Strukturalisten, auf die dieses Konzept zurckgeht, unterschieden die Funktionen
schriftlicher und mndlicher uerungen und Texte und schlossen daraus auf zwei Normen
einer Sprache.
Schriftliche Sprache als die Sprache, die beim Schreiben und Lesen Verwendung findet. Nicht
die Beziehung zwischen mndlicher (gesprochener) und schriftlicher (geschriebener) Sprache
liegt dieser Konzeption zugrunde, sondern die Beziehung, in der die Sprache zu den Menschen
steht, die sie benutzen. Man gebraucht zum Schreiben eine andere Sprache als zum Sprechen,
und genau sie ist es, die man als geschriebene oder schriftliche Sprache bezeichnet.

Es mu gerade bei diesem Ausdruck aber auf den Umstand verwiesen werden, da
seine Bedeutung selbst in ein und demselben Text schwanken kann.
3.4. Schriftsystem, Orthographie (Writing System, Orthography)
Aufgrund der Vieldeutigkeit der Begriffe Schrift, Schriftlichkeit und schriftliche Sprache
sind in den vergangenen Jahrzehnten insbesondere in den Sprachwissenschaf ten einige
Konzepte etwas strenger gef at worden, die weniger scharf teilweise auch in anderen
Wissenschaften und der Umgangssprache auftreten.
Die Art und Weise, wie Sprachen verschrif tet werden, ist von Sprache zu Sprache
unterschiedlich. In logographischen Schrif tsystemen beziehen sich die Schrif tzeichen
grosso modo auf Wrter bzw. Bedeutungstrger, in syllabographischen Systemen auf
Silben, in alphabetischen Systemen auf minimale Einheiten der Lautsprache. Der Begriff
Schrifttyp bezeichnet im sprachwissenschaf tlichen Kontext die Art der Verschrif tung
einer Sprache nach Magabe des vorherrschenden Verschrif tungsverf ahrens; zwischen
dem Sprachtyp (isolierend, agglutinierend, f lektierend) und dem Schrif ttyp bestehen
des f teren systematische Beziehungen. (Ganz anders wird der Ausdruck Schrifttyp
verwendet, wenn wir uns im Bereich der Typographie befinden; hier bezieht er sich auf
visuelle Charakteristika; unterschieden werden z. B. im lateinschrif tlichen Bereich als
Schrif ttypen die Antiqua von den gebrochenen Schrif ttypen wie z. B. der deutschen
Fraktur).

Vorwort

In den Einzelsprachen wird von den durch den Schrif ttyp bereitgestellten Mitteln in
unterschiedlicher Weise Gebrauch gemacht. Das Schriftsystem einer Sprache determiniert die Form schrif tlicher uerungen. Dazu gehren neben den Beziehungen zwischen den Lautsegmenten und den Schriftzeichen die Interpunktion, die Unterscheidung
verschiedener Schrif tzeichentypen wie Gro- und Kleinbuchstaben sowie die Konventionen fr die Form schriftlicher uerungen und Texte (Briefe, Aufstze etc.). Es gibt
eine engere Auf fassung, wonach der Terminus Schrif tsystem auf die untere Ebene der
doppelten Artikulation beschrnkt wird; in der Vergangenheit hat sich die linguistische
Schrif tlichkeitsf orschung huf ig auf diesen Bereich beschrnkt. Von verschiedenen
Autoren wird dafr der Begriff Graphematik (oder Graphemik ) verwendet, den andere
f r die Schrif tforschung insgesamt benutzen. Innerhalb bestimmter Theorien wird der
Begriff Schriftsystem sehr strikt gehandhabt; in anderen Anstzen, u. a. in verschiedenen
Artikeln des Kapitels VIII dieses Handbuchs, wird darunter alles verstanden, was
linguistisch ber Schrift und die geschriebene Sprache zu sagen ist.
Die meisten neueren Schriftsysteme weisen bestimmte Kodifikationen auf, d. h. prskriptive Regelwerke, die die Norm der Schreibung vorschreiben. Eine solche Kodif ikation wird als Orthographie bezeichnet. Eine Orthographie ist eine Menge von Vorschriften, die bestimmen, ob eine schriftliche uerung korrekt ist oder nicht, d. h. eine
prskriptive Form der Beschreibung eines Schrif tsystems. Fr Schreibregularitten, zu
denen keine prskriptive Kodif ikation vorliegt, wird neuerdings vor allem im historischen Bereich der Ausdruck Graphie verwendet.
Im wissenschaf tlichen Sprachgebrauch wird die Unterscheidung von Schrif tsystem,
Graphie und Orthographie in der Regel nur von Sprachwissenschaftlern und Philologen
gemacht; namentlich in der kognitionspsychologischen und pdagogischen Literatur
wird hier selten differenziert.
3.5. Schriftzeichen, Graphem (Character, Grapheme)
Die Konzepte Schrift, Schrifttyp, Schriftsystem etc. beruhen auf der Vorstellung, da
schriftliche Sprache sich eines begrenzten Inventars von Elementen bedient, die theorieneutral als Schriftzeichen bezeichnet werden. Dieser Begriff hat den Vorteil, weiter als
Begriffe wie Buchstabe oder Graphem zu sein und auf unterschiedliche Schrifttypen und
-systeme anwendbar zu sein lateinische oder griechische Buchstaben, japanische
Kana, chinesische Hanzi sind smtlich Schriftzeichen in diesem Sinne.
Die Untermenge der Schriftzeichen, aus denen in Silben- oder Alphabetschriften die
Bedeutungstrger zusammengesetzt sind, werden als Grapheme bezeichnet. Wie der
Begriff Phonem, so ist auch der Begriff Graphem ein theoretisches Konstrukt, abhngig
von der jeweiligen Theorie. Dabei stehen sich zwei Konzeptionen gegenber. In der
ersten, lteren Kennzeichnung versteht man unter Graphem diejenigen Schrif tzeichen(kombinationen), durch die Phoneme der Lautsprache schrif tlich wiedergegeben
werden. Die jngere Konzeption def iniert das Graphem rein distributionell als die
kleinste bedeutungsunterscheidende Einheit der schrif tlichen Sprachf orm ohne Bezug
auf die Phonologie. Auerhalb der Sprachwissenschaf t kann beim Gebrauch des
Ausdrucks Graphem nicht davon ausgegangen werden, da eine bestimmte Lesart
intendiert ist; hufig genug bezeichnet man mit dem Begriff einfach ein Schriftzeichen
oder einen Buchstaben.
3.6. Schreiben, Lesen, Text (Writing, Reading, Text)
Diese Begriffe sind wohl am wenigsten terminologischen festgelegt; sie werden auch in
diesem Handbuch hchst unterschiedlich verwendet. Gerade deshalb scheint es sinnvoll,
die Hauptunterschiede der Verwendungsmglichkeiten zu kennzeichnen.
Das Wort schreiben hat umgangssprachlich drei Bedeutungen:

Vorwort

XI

(1) Schriftzeichen, insbes. Buchstaben und Zahlen zu Papier bringen, schriftlich niederlegen
(2) etwas Sinnvolles, einen Text zu Papier bringen
(3) schriftstellerisch ttig sein
Dabei besteht ein klares semantisches Verhltnis: Bedeutung (3) impliziert (2), (2)
impliziert (1). Da dennoch nicht immer klar ist, welche Bedeutung intendiert ist was
heit z. B. schreiben lernen ? , wird in der wissenschaf tlichen Literatur zunehmend
der klarere f achsprachliche Ausdruck Produktion von schriftlichen uerungen oder
Texten fr die Bedeutung (2) verwendet. Er bezeichnet alle Aktivitten, deren gemeinsames Ziel eine schrif tliche uerung bzw. ein Text ist von der Idee ber deren
thematische, kompositorische und sprachliche Entf altung bis zur Formulierung, Auf zeichnung, Korrektur und Verffentlichung. In einigen Arbeiten wird auch von Schreiben im engeren Sinne (1) und Schreiben im weiteren Sinne (2) gesprochen. Fr die
Diskussion in vielen Bereichen, z. B. bei einer Def inition des Begrif f s funktionale
Literalitt , ist die Frage von zentraler Bedeutung, welcher Schreibbegriff zugrundegelegt
wird.
hnlich wie beim Schreiben lt sich beim Begriff Lesen eine enge und eine weitere
Bedeutung unterscheiden. Der engere Begrif f kennzeichnet die Menge derjenigen Prozesse, die in jeder Form des Lesens involviert sind, also die Augenbewegungen sowie
die damit verbundenen kognitiven Prozesse der Buchstaben- und Worterkennung und
ihre Integration zu Stzen, d. h. die Umsetzung schrif tlicher uerungen in mentale
sprachliche (Teil-)Reprsentationen. Lesen im weiteren Sinne lt sich analog zu Schreiben kennzeichnen als die Rezeption von Texten. Der Leseproze in diesem Sinne umfat
das Einordnen der Textinf ormationen in die eigenen Wissensbestnde, ihre kritische
Wertung, das Verstehen unbekannter Tatbestnde, die emotionale und kognitive Bewertung der verwendeten Sprache, die Beziehung zum Autor bzw. zum Gegenstand des
Textes, etc.
Beim Schreiben werden schrif tliche uerungen produziert, beim Lesen rezipiert.
Gelegentlich werden in der Sprachwissenschaf t alle sprachlichen uerungen als Text
bezeichnet. Eine solche Ausweitung des Begriffs ist der Umgangssprache fremd, in der
der Bezug des Begriffs zur Schrift konstitutiv ist (der Ausdruck mndlicher Text wre
hier zunchst ein Widerspruch in sich). In der Textlinguistik werden nur solche (i. d. R.
schriftliche) uerungen als Texte bezeichnet, die bestimmten Kriterien wie Kohrenz,
Intentionalitt, Abgeschlossenheit, Kohsion etc. gengen. In bestimmten pragmatischen Konzeptionen werden Texte als Ergebnisse einer zerdehnten Sprechsituation
bezeichnet; nicht ihre eventuelle Schrif tlichkeit macht solche uerungen zu Texten,
sondern ihre Isolierbarkeit. berall dort, wo keine genaueren Bestimmungen intendiert
sind, ist der neutralere Ausdruck schriftliche uerung
vorzuziehen.

4. Aufbau des Handbuchs


Bei der Gliederung des Stoffes haben sich die Herausgeber vornehmlich am Kriterium
des Sachbezugs orientiert, an unterscheidbaren Objektbereichen. So wird man kein
kulturwissenschaf tliches Kapitel f inden, wohl aber ein auf Schrif tkulturen und ein auf
kulturelle Einrichtungen bezogenes; man f indet ein sprachliches, aber kein sprachwissenschaf tliches Kapitel. Nur so lassen sich die systematischen Bezge f cherbergreif ender Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit in angemessener Weise verdeutlichen.
Diese Orientierung hat sowohl das Profil als auch die Plazierung der einzelnen Kapitel
bestimmt. Globalen und allgemeinen Kennzeichnungen des Gegenstandes im Kapitel I
f olgt die Darstellung der Fragen, die sich auf die materiale Konstitution von Schrif tzeichen im weitesten Sinne beziehen (Kapitel II). Da die Kennzeichnung der Geschichte
der Schrif t in ihren wichtigsten Ausprgungen (Kapitel III) den brigen, sachbezogen

XII

Vorwort

arrangierten Teilen voransteht, verdankt sich nicht zuletzt auch der Tatsache, da die
Geschichte der Schrif ten die Auf merksamkeit seit langem auf sich gezogen hat und
damit von allen Teilgegenstnden des Handbuchs wohl am besten erforscht ist. In den
Kapiteln IV und V werden dann wesentliche Aspekte der Schrif tkultur in kulturellarealem und gesellschaf tlich-f unktionalem Zusammenhang dargestellt. Ihnen f olgend
handelt Kapitel VI von den gesellschaf tlichen, Kapitel VII von den psychologischen
Aspekten. Kapitel VIII bef at sich mit Fragen des Erwerbs der Schrif tlichkeit und
ihren unterrichtlichen Aspekten, Kapitel IX schlielich mit den sprachlichen Aspekten
von Schrif t und Schrif tlichkeit. Diese wichtigsten Aspekte des Gegenstandes sind sozusagen von oben nach unten organisiert: beginnend bei der Kultur als dem globalsten
Aspekt und ausmndend in die speziell sprachlichen Erscheinungen. In diese Reihe
gehrt in der Tendenz auch das X. Kapitel mit den Sonderschriften. In einem umfangreichen Register werden schlielich die f cherbergreif enden Bezge auch auf der
Mikroebene deutlich gemacht.
Im f olgenden soll die Anordnung der Artikel in den einzelnen Kapiteln knapp
erlutert werden.
4.1. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit
Im ersten Kapitel werden sachbergreif end Grundpositionen der wissenschaf tlichen
Bearbeitung des Gegenstandes Schrift und Schriftlichkeit dargestellt. Art. 1 Mndlichkeit
und Schriftlichkeit kennzeichnet moderne Anstze zur Klrung des Verhltnisses von
Schrif tlichkeit und Mndlichkeit. Unter Bezug auf die Unterscheidung einer medialen
und einer konzeptionellen Dimension werden alte Fragen zum Verhltnis von geschriebener und gesprochener Sprache, von Mndlichkeit und Schrif tlichkeit relativiert und
neue Perspektiven herausgearbeitet. Gegenstand von Art. 2 Funktion und Struktur
schriftlicher Kommunikation sind alle Formen sprachlichen Handelns, in denen die
Verstndigung zwischen Kommunikationspartnern mit Hilf e von schrif tlichen Mitteln
angestrebt wird. Die schrif tliche Form sprachlicher Kommunikation wird in ihren
elementaren Strukturen beschrieben und in ihren sozialen Konsequenzen errtert,
insbesondere im Hinblick auf expansive Anwendungen. Grundfragen einer semiotischen
Analyse von Schrift und schriftlicher Sprache, ihrer Beziehung zur gesprochenen Sprache und zu anderen Zeichen- und Notationssystemen werden in Art. 3 Semiotische
Aspekte der Schrift behandelt.
In den weiteren Artikeln des Kapitels I wird die historische Perspektive eingenommen.
Die beiden grundlegenden Prozesse schriftlicher Sprachttigkeit behandeln Art. 4 Geschichte des Schreibens und Art. 5 G eschichte des Lesens. Der Proze des Schreibens
f indet in einem schrif tlichen Text seinen Abschlu, und der Proze des Lesens setzt
immer einen Text voraus. Dabei haben schrif tliche Texte im Lauf e der Geschichte
verschiedene Formen gef unden. Art. 6 G eschichte des Buches charakterisiert die Entwicklung schrif tlicher Texte zum Buch und seiner Produktions-, Vertriebs- und Verwendungsweisen. Art. 7 Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit schlielich trgt in einer Skizze der Forschungsgeschichte dazu bei, die vielfltigen expliziten
und impliziten Voraussetzungen bei der wissenschaftlichen Behandlung des Verhltnisses
von Mndlichkeit und Schriftlichkeit aufzuhellen.
4.2. Materiale und formale Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit
Die Materialitt von Schrift begrndet ihren eigenstndigen Charakter gegenber der
Lautsprache: Mndliche uerungen werden durch daf r entwickelte Organe in der
auditiven Dimension produziert, sie erstrecken sich in der Zeit und sind f lchtig.
Schriftliche uerungen werden mit Werkzeugen fr die visuelle Dimension produziert,
erstrecken sich im Raum und sind nicht f lchtig. Diese grundstzlichen Eigenschaf ten

Vorwort

XIII

schrif tlicher uerungen und Texte sind die Ursache f r vielf ltige strukturelle Unterschiede zwischen schriftlichen und mndlichen uerungen. Eine bersicht ber Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken bietet Art. 8. Hier werden die wichtigsten
Schreibwerkzeuge, Beschreibstof fe und Schreibtechniken des vortypographischen Zeitalters erlutert. Es f olgt eine Kennzeichnung der neueren Elektronischen Lese- und
Schreibtechnologien (Art. 9), bezogen auf den damit umgehenden einzelnen Leser und
Schreiber.
Die Bestndigkeit von schriftlichen Texten ermglicht ihre dauernde Aufbewahrung;
verbunden damit sind entsprechende Probleme der Wiederf indbarkeit von Information.
Art. 10 Archivierung von Schriftgut kennzeichnet die traditionellen Verf ahren, Art. 11
Datenbanken die neueren computergesttzten Mglichkeiten und ihre Beziehungen zur
Schriftlichkeit.
Aus der Organisation von Schrif t im Raum resultieren u. a. auch spezielle Formaspekte schrif tlicher uerungen. In Art. 12 Die Buchstabenformen westlicher Alphabetschriften in ihrer historischen Entwicklung wird die Genese der modernen lateinschrif tlichen Antiqua von den semitisch-griechischen Ursprngen her systematisch in
palographischer und kognitiver Perspektive rekonstruiert, wobei die wichtigsten Prototypen des abendlndischen Bereichs wie Monumentalschrif t, Unziale, karolingische
Minuskel etc. detailliert behandelt werden. Die materialen Neuerungen und technischen
Vernderungen durch den Buchdruck auch in bezug auf die uere Gestalt der Schriftzeichen und ihrer Organisation auf der Seite und im Buch thematisiert Art. 13 Typographie . Im Gegensatz dazu liegt in Art. 14 Kalligraphie der Akzent auf den sthetischen
Mglichkeiten von Schrift, wie sie in verschiedenen Schrifttraditionen der Welt genutzt
worden sind.
4.3. Schriftgeschichte
Die Geschichte der Schrift ist der wohl am besten erforschte Bereich des Gegenstands
dieses Handbuchs. Gleichwohl sind die vielen Darstellungen zugrundeliegenden historischen und schrif tsystematischen Theorien in den letzten Jahren zunehmend kritisch
hinterfragt worden. Art. 15 Theorie der Schriftgeschichte diskutiert die Grundprobleme
moderner Schrif tgeschichtsschreibung im Zusammenhang mit Fragen nach dem Ursprung der Schrift, der Abgrenzung von anderen visuellen Zeichen, dem Bezug auf die
Struktur der verschrif teten Sprache und den Prinzipien, die der Schrif tentwicklung
zugrundeliegen.
Die Frage nach dem Ursprung der Schrif t wird im jeweiligen Einzelf all anders zu
beantworten sein; in vielen Fllen bleibt die Antwort spekulativ. Im Falle der sumerischen Schrif t aber, die cum grano salis als Ursprung aller abendlndischen Schrif ten
gelten kann, haben Forschungen der letzten 20 Jahre diese Entwicklung recht
zuverlssig
rekonstruieren knnen; dies wird in Art. 16 Vorlufer der Schrift dargestellt. Art. 17
Der alteuropisch-altmediterrane Schriftenkreis befat sich mit erst in den letzten Jahrzehnten zur Kenntnis genommenen Schriftzeichen mglicherweise noch lteren Datums.
Die f olgenden Artikel betrachten die Entwicklung einzelner Schrif ten bzw. Schrif tgruppen. Begonnen wird mit den beiden Schriftsystemen, die im Vorderen Orient zuerst
entstanden sind und von dort aus in andere Gebiete ausgestrahlt haben: Die sumerischakkadische Keilschrift (Art. 18) und Die gyptische Hieroglyphenschrift und ihre Weiterentwicklungen (Art. 19). Aus den mesopotamischen und gyptischen Grundlagen entwickeln sich Die nordwestsemitischen Schriften (Art. 20). Diese f rhen Silben- und
Konsonantenschrif ten sind ihrerseits Ausgangspunkt f r die Entwicklung von unterschiedlichen Schrifttypen geworden, u. a. Die altsdarabische, arabische, thiopische und
Die indische Schrift (Art. 2124). In Art. 25 Die Entstehung und Verbreitung von

XIV

Vorwort

Alphabetschriften werden konzentriert die historisch-systematischen Aspekte der Ausbreitung dieses nur einmal in der Schriftgeschichte erfundenen Schrifttyps behandelt.
In den f olgenden Artikeln werden die beiden anderen groen Schrif tentwicklungsbereiche der Erde dargestellt. Art. 26 behandelt Die chinesische Schrift in ihrer ber
4000jhrigen Geschichte in China, Art. 27 die Weiterentwicklungen der chinesischen
Schrift: Japan Korea Vietnam . Die historischen Schriften Mittelamerikas gehren
zu denjenigen, in denen ein eigenstndiger Weg eingeschlagen wurde, der jedoch auf grund uerer Umstnde nicht weiter verf olgt werden konnte. Gerade auf grund der
Eigenstndigkeit ihrer Entwicklung sind Mittelamerikanische Schriften (Art. 28) von
erheblichem komparatistischen Interesse, zumal in den letzten Jahren durch neue Funde
und Entzif ferungen der Zugang zu diesen Schrif ten leichter und ihr Verstndnis klarer
geworden ist.
Der Zugang zu Schrif ten, die heute nicht mehr verwendet werden, ist schwierig.
Zeichen, deren Schriftcharakter man vermutet, die jedoch nicht lesbar sind, bten seit
jeher auf die Wissenschaf t groe Faszination aus. Art. 29 Entzifferungen kennzeichnet
einige besonders interessante Etappen aus der Geschichte der Entzif f erungen und die
systematischen Fragestellungen, die sich daraus ergeben.

4.4. Schriftkulturen
Schrif ten und Schrif tsysteme haben ber Jahrhunderte und Jahrtausende hinweg zur
Weitergabe und zur Erzeugung von Texten gef hrt; von diesen sind einige von f undamentaler Bedeutung f r die Gruppen, in denen sie entstanden. Schrif t hat damit zur
Entstehung, Entf altung, Kontinuitt und Vernderung von Kultur in diesen Gruppen
beigetragen. Zusammenf assend kann f r diesen Aspekt der Ausdruck Schriftkultur
verwendet werden. Der auerordentlich groe Umf ang der schrif tlichen Traditionsbestnde bis in unsere Zeit bedeutet fr die Artikel dieses Kapitels, da hier nicht so sehr
einf ache Traditionsbersichten angestrebt werden; vielmehr wird versucht, die z. T.
recht gut bekannten und erschlossenen Fakten auf die Auswirkung und den Stellenwert
der Schrif tlichkeit in der jeweiligen Kultur hin zu bef ragen. Im Vordergrund stehen
dabei zwei Fragen: Welche spezif ischen Textarten haben sich als charakteristisch f r
die jeweilige Schrif tkultur herausgebildet? Welche spezif ischen Traditionsbedrf nisse
und innovatorischen Prozesse sind in der jeweiligen Schriftkultur zu erkennen?
Voran stehen zwei allgemeinere Beitrge. Art. 30 Mndliche und schriftliche Kulturen
analysiert und relativiert die in den letzten Jahren vorgebrachten Thesen zum Verhltnis
von mndlichen und schriftlichen Kulturen. Als eine Art Gegenpol bemht sich Art. 31
Die Schwelle der Literalitt um eine Klrung der Frage, welche Kriterien bestimmen,
ab wann von einer Schriftkultur gesprochen werden kann.
Es werden dann zunchst nach geographischen Kriterien angeordnete wichtige
Schrif tkulturen behandelt: Der Kulturkreis der chinesischen Schriftzeichen ( hnz )
(Art. 32), Der indische Schriftenkreis (Art. 33), anschlieend die historischen Schrif tkulturen im Vorderen Orient und in gypten (Art. 3436): Die gyptische Schriftkultur,
Die Keilschriftkulturen im Vorderen Orient und Die nordwestsemitischen Schriftkulturen .
Es folgen Die griechische (Art. 37) und Die lateinische Schriftkultur der Antike (Art. 38)
sowie Die arabische Schriftkultur (Art. 39).
Drei Entwicklungsaspekte der westlichen Schrif tkultur werden in den f olgenden
Artikeln thematisiert. Art. 40 Das Mittelalter in Europa: Lateinische Schriftkultur unterstreicht den hufig vernachlssigten Umstand, da die Schriftkultur des europischen
Mittelalters praktisch ausschlielich lateinisch ist, und bespricht ihre wesentlichsten
Ausprgungen. Dennoch bedarf Die Entstehung volkssprachlicher Schriftkultur in Westeuropa (Art. 41) einer ebenso umfassenden Darstellung, weil sich aus diesen Anfngen
die modernen westlichen Schriftkulturen entwickeln. Eine wesentliche Zsur, wenn auch

Vorwort

XV

nicht ohne Voraussetzungen, stellt schlielich Der Buchdruck und seine Folgen (Art. 42)
dar, durch den sich im Laufe der Zeit ganz andere, moderne Formen der Schrif tkultur
entwickeln. Da diese modernen Formen in verschiedenen Artikeln insbesondere der
beiden folgenden Kapitel vielfach thematisiert werden, wird das Kapitel mit dem Beitrag
Perspektiven der Schriftkultur (Art. 43) abgeschlossen.
4.5. Funktionale Aspekte der Schriftkultur
Schrift und Schriftlichkeit haben in einzelnen Bereichen des gesellschaftlichen Lebens
unterschiedlichen Stellenwert. Ihre verschiedenen Funktionen entf alten sich in einem
bestndigen Wechselverhltnis zur Mndlichkeit. Es kann konkurrierend-problematisch, aber auch parallel-komplementr sein; dies wiederum mag unterschiedlich in
einzelnen Bereichen sein.
Gegenstand des Kapitels sind alle gesellschaf tlichen Bereiche, die von Schrif t und
Schriftlichkeit tangiert werden. Voran steht Art. 44 Schriftlichkeit und Sprache. Einflsse
auf die Sprache auf den verschiedenen Ebenen (Konzeption, Diskurs, Varietten,
Normierung) werden ebenso diskutiert wie Interaktionen mit der Mndlichkeit in
umgekehrter Richtung. In den Artikeln 4550 zu Schriftlichkeit und Religion, Recht,
Handel, Technik, Industrialisierung und Erziehung werden diejenigen Bereiche besprochen, in denen die Ausprgung einer Schrif tkultur von spezieller Bedeutung war und
ist. (Der vorgesehene Beitrag zur Rolle von Schrif tlichkeit in Verwaltung und Politik
kam leider nicht zustande.) Es folgen vier Beitrge (Art. 5154) zur Rolle von Schriftlichkeit in kulturellen Wissensdomnen: Schriftlichkeit und Philosophie, Wissenschaft,
Literatur und Philologie . Gegenstand des dieses Kapitels abschlieenden Art. 55
Sekundre Funktion der Schrift schlielich sind Beispiele fr die Verwendung von Schrift
in Zusammenhngen, in denen sie nicht (direkt) sprachbezogen verwendet wird wie in
der Schriftmagie, in Anagrammen und Schriftbildern.
4.6. Gesellschaftliche Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit
Gesellschaftliche Fragen von Schrift und Schriftlichkeit betreffen u. a. die gesellschaftlich zugngliche Verschrif tung und Normierung der Sprache, den Grad der Verf gung
ber die geschriebene Sprachf orm, die Literalisierung von Gesellschaf ten und ihre
Entwicklung.
In den Artikeln 5661 wird der Zusammenhang der Verschrif tung von Sprachen
mit sozialen und politischen Zielsetzungen dargestellt. In Art. 56 Orthographie als
Normierung des Schriftsystems wird die Bedeutung einer Norm der Schreibung in einer
altverschrif teten Sprache diskutiert. Die folgenden Beitrge befassen sich dagegen mit
der Verschrif tung einer Sprache entweder durch bernahme/bertragung einer vorgef undenen Schrif t f r eine andere Sprache (Art. 57 Erstverschriftung durch fremde
Systeme ) oder durch Eigenentwicklung (Art. 58 Autochthone Erstverschriftung ). Orthographieentwicklung und Orthographieform mit Schwerpunkt auf den deutschen Verhltnissen thematisiert Art. 59. Als Kontrast zu diesen an einem einsprachigen Modell
orientierten berlegungen werden in Art. 60 Schriftlichkeit und Diglossie und Art. 61
Schriften im Kontakt die in den Gesellschaften der Welt viel hufiger zu beobachtenden
Phnomene des Auseinanderf allens von geschriebener und gesprochener Sprachf orm
und der gesellschaftlichen Mehrschriftigkeit dargestellt.
Jeder nicht behinderte Mensch kann sprechen, aber nicht alle Menschen knnen lesen
und schreiben. Art. 62 Demographie der Literalitt diskutiert das Problem, wie Literalitt gemessen werden kann, und gibt eine Reihe von Daten ber den Anteil an
Analphabeten in verschiedenen Teilen der Welt. Die f olgenden Art. 6373 bef assen
sich mit Problemen der Massenalphabetisierung in neuerer Zeit. Nach dem systematische Probleme aufreienden Art. 63 Alphabetisierung in der Dritten Welt wird auf die

XVI

Vorwort

Ttigkeit zweier auf dem Gebiet der Massenalphabetisierung besonders wichtiger Organisationen eingegangen: Die Alphabetisierungsarbeit der UNESCO (Art. 64) und die
Muttersprachliche Alphabetisierung: Die Arbeit des Summer Institute of Linguistics
(S. I. L.) (Art. 65). Konkretisiert wird dies durch einige Fallstudien: Die sowjetischen
Erfahrungen und Modelle der Alphabetisierung (Art. 66), Alphabetisierung und Literalitt
in thiopien (Art. 67), Alphabetisierung in Mittel- und Sdamerika und der Karibik
(Art. 68), Die chinesischen Erfahrungen und Modelle der Alphabetisierung (Art. 69), sowie
Die Entwicklung von Literalitt und Alphabetisierung in Ostasien am Beispiel der nicht
chinesisch sprechenden Vlker Chinas (Art. 70). (Die auerdem vorgesehenen Beitrge
zum f rankophonen Af rika und zum Suaheli kamen leider nicht zustande.) Es f olgen
zwei historisch orientierte Beitrge zur Entwicklung von Literalitt und Alphabetisierung
in Deutschland (Art. 71) und in England und Nordamerika (Art. 72). Abgeschlossen wird
der Problemkomplex durch Art. 73 Literalitt und Analphabetismus in modernen Industrielndern.
Zu den gesellschaftlichen Aspekten von Schrift und Schriftlichkeit gehren auch Das
System der Zensur und seine Auswirkungen auf die Literalitt und Probleme des Copyright (Art. 75), die in den letzten beiden Artikeln des ersten Bandes thematisiert werden.
4.7. Psychologische Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit
Whrend in den vorangehenden Kapiteln Aspekte von Schrif t und Schrif tlichkeit
vorwiegend im berindividuellen und gesellschaf tlichen Bezug thematisiert wurden,
werden nun Fragen auf gegrif f en, die den Gebrauch von Schrif tlichkeit durch das
Individuum betref f en. Art. 76 Schriftlichkeit und psychologische Strukturen stellt in
hnlicher Weise wie die Artikel des Kapitels V dar, welche Einflsse das Verfgen ber
Schrif tlichkeit auf die psychische Organisation hat auf kognitive und emotionale
Prozesse, auf Lernfhigkeit und Vergessensvorgnge. Art. 77 Produktion und Perzeption
mndlicher und schriftlicher uerungen stellt grundstzliche Eigenarten mndlicher und
schrif tlicher Sprachverarbeitung durch das Individuum gegenber und arbeitet anhand
rezenter Modelle Unterschiede heraus.
Die nchsten Artikel befassen sich mit dem Leseproze. Zunchst wird ein Historischsystematischer Aufri der psychologischen Leseforschung, die als eines der ltesten
Arbeitsgebiete der experimentellen Psychologie gelten kann, gegeben (Art. 78). Die
wichtigsten Forschungsmethoden dieses Gebiets kennzeichnet Art. 79 Methoden der
psychologischen Leseforschung. Eine spezielle Methode ist auf grund der neueren Fortschritte ausgegliedert, nmlich die Analyse der Augenbewegungen; Art. 80 Das Blickverhalten beim Lesen bietet auch eine Zusammenfassung der wichtigsten Bef unde mit
dieser Technik. Der folgende Art. 81 Buchstaben- und Worterkennung gilt dem Herzstck
der experimentellen Lesef orschung in den letzten 100 Jahren; im Mittelpunkt stehen
Fragen nach der Gre der Wahrnehmungseinheiten, dem Ausma phonologischen
Rekodierens und der Rolle lexikalischer Strukturen. Art. 82 Lesen als Textverarbeitung
bef at sich dann mit der Verarbeitung von Texten; neuere Forschungen zum f lssigen
Lesen und zur Textverarbeitung werden referiert.
Weit weniger als das Lesen ist das Schreiben Gegenstand psychologischer Forschung
gewesen. Art. 83 Historisch-systematischer Aufri der psychologischen Schreibforschung
gibt einen f undierten berblick ber die ltere Forschung. In Art. 84 Methoden der
Textproduktionsforschung werden die neueren Forschungsmethoden systematisch ref eriert. Daran anschlieend werden die wichtigsten neueren Modelle des Schreibprozesses
dargestellt; Art. 86 Schreiben als mentaler und sprachlicher Proze ist dem Schreibproze
in seiner ganzen Komplexitt vom Planen bzw. Konzipieren ber den sprachlichen
Umsetzungsvorgang bis hin zum Redigieren und der Interaktion der verschiedenen
Einzelprozesse gewidmet.

Vorwort

XVII

Ausgegliedert sind hier die exekutiv-motorischen Aspekte des Schreibvorgangs.


Art. 86 Schreiben mit der Hand behandelt die Handschrif t einschlielich der physiologischen Grundlagen und pathologischer Ausflle. Der Rckschlu von der Handschrift
auf den Urheber fr gerichtliche Zwecke wird in Art. 87 Forensische Handschriftuntersuchung thematisiert, der Rckschlu auf persnliche Eigenschaften in Art. 88 Graphologie. Auf grund der relativ sprlichen Literaturlage werden in Art. 89 das Maschineschreiben und seine forensische Analyse gemeinsam behandelt. Art. 90 Schreiben mit
Computer schlielich kennzeichnet grundstzliche psychologische Aspekte des Schreibprozesses mit diesem neuen Medium.
Einen eigenen Problembereich des Schreibens bildet die Rechtschreibung, die spter
in Kapitel VIII nochmals im Bezug auf Erwerbsprobleme thematisiert wird. Art. 91
Psychologische Aspekte des Rechtschreibens behandelt die Rolle der Orthographie beim
Schreiben des Erwachsenen mit einem besonderen Blick auf pathologische Erscheinungen.
Die Artikel 7691 sttzen sich, teilweise durch die Forschungssituation bedingt, auf
Bef unde zu Einzelsprachen in erster Linie zum Englischen, zum Teil auf Bef unde
zum Deutschen oder zu anderen Sprachen. In den beiden folgenden Artikeln wird diese
Forschungslage grundstzlich problematisiert. Art. 92 Der Einflu eines alphabetischen
Schriftsystems auf den Leseproze und Art. 93 Crosslinguistische Analysen basaler
Aspekte des Leseprozesses mit besonderer Bercksichtigung nicht-alphabetischer Systeme
diskutieren unterschiedliche Modellierungen anhand experimenteller Befunde. Von hnlichem Interesse fr die neuere psychologische Schriftlichkeitsforschung ist die Analyse
von Strungen der schriftlichen Sprachverarbeitung. Art. 94 Strungen der schriftlichen
Sprachttigkeit behandelt nicht nur den Zusammenhang solcher Strungen mit anderen
Sprachstrungen, sondern auch ihre Analyse im Hinblick auf neuropsychologische
Modellierungen des mentalen Lexikons und der Sprachverarbeitungsprozesse.
4.8. Der Erwerb von Schriftlichkeit
Im achten Kapitel werden verschiedene Aspekte zusammengefat, die allesamt etwas
mit dem Erwerb der Schrif tlichkeit zu tun haben, die aber traditionell in sehr unterschiedlichen Zusammenhngen behandelt worden sind. Entwicklungspsychologische
Prozesse, sprachliche Lernprozesse sowie methodische und didaktische berlegungen
zur Vermittlung, schlielich gestrte Erwerbsprozesse sie werden hier in einen
Zusammenhang gestellt
Es besteht kein Zweif el, da der Erwerb der basalen (laut)sprachlichen Fhigkeiten
in der f rhen Kindheit weitgehend spontan verluf t, der Erwerb der Schrif tlichkeit
dagegen in der Regel durch didaktische Zielvorstellungen und methodische Anleitung
gesteuert wird. Dennoch wre es f alsch anzunehmen, da in der Schule die Phase
ungesteuerter Lernprozesse einfach durch eine Phase gesteuerter Lernprozesse abgelst
wrde. Tatschlich werden die Lernprozesse in der Schule stets durch auerschulische
individuelle Lernprozesse begleitet. Aus diesem Grunde ist es notwendig, sowohl die
individuell-psychischen Aspekte des Erwerbs von Schrif tlichkeit von den didaktischmethodischen zu unterscheiden als auch ihren Zusammenhang zu sehen. Die das Kapitel
einleitenden Art. 95 Aspekte des Erwerbs von Schriftlichkeit und seine Reflexion und
Art. 96 Bedingungen der Aneignung und Vermittlung von Lesen und Schreiben diskutieren
solche grundstzlichen Fragen.
Die Artikel 97102 behandeln die psychischen Aspekte des Erwerbs der Schriftlichkeit von den Anfngen bis zur komplexen Entfaltung. Frhes Lesen und Schreiben wird
in Art. 97 besprochen. Die drei folgenden Artikel behandeln die psychischen Prozesse
beim Erwerb der Schrif tlichkeit, die mit den methodisch und didaktisch gesteuerten
Prozessen in der Schule interagieren: Art. 98 Der Erwerb der basalen Lese- und Schreib-

XVIII

Vorwort

fertigkeiten, Art. 99 Die Entfaltung der Fhigkeit des Lesens und Art. 100 Die Entfaltung
der Fhigkeit des Schreibens. In Art. 101 Schriftspracherwerb unter Bedingungen der
Mehrsprachigkeit wird die lange Zeit vernachlssigte, heute aber eher normale Situation
besprochen, da der Erwerb der Lautsprache und der schrif tlichen Sprache sich in
unterschiedlichen Sprachen vollziehen. Schlielich werden in Art. 102 Schrift als Mittel
zum Verbalspracherwerb bei G ehrlosigkeit und einigen Fllen schwerer Spracherwerbsstrungen Flle besprochen, in denen der Primrspracherwerb in der schrif tlichen
Modalitt erfolgt bzw. durch sie gefrdert wird.
In den folgenden Artikeln werden die didaktisch-methodischen Aspekte des Schrif tlichkeitserwerbs entfaltet. Whrend im Rahmen didaktischer Reflexion ein Sachverhalt
als Gegenstand des Unterrichts konstituiert und legitimiert wird, ist es das Ziel methodischer berlegungen, sach- und schlerangemessene Wege der Vermittlung zu entwickeln. Zunchst wird in sechs Artikeln ein systematischer Auf ri des Gegenstandes
gegeben. Zuerst geht es um Aspekte und Probleme des Leseunterrichts, also Erstlesen
(Art. 103), Weiterfhrendes Lesen (Art. 104) und Literaturunterricht (Art. 105), dann
um Aspekte und Probleme des Schreibunterrichts, also um Erstschreiben (Art. 106),
Rechtschreiben (Art. 107) und um Aufsatzunterricht (Art. 108). Je nach historisch-gesellschaftlichem Kontext, schulischer Tradition, Sprache und Schriftsystem werden sich
die konstituierenden Faktoren unterschiedlich darstellen. Nach zwei historisch orientierenden Artikeln zu Geschichte der Didaktik und Methodik des Leseunterrichts und der
Lektre (Art. 109) bzw. des Schreib- und Aufsatzunterrichts (Art. 110) werden drei
Beispiele aus anderen soziokulturellen Situationen gegeben (Art. 111113): Lese- und
Schreibunterricht in englischsprachigen Lndern, im arabischen Sprachraum und in Ostasien. Gegenstand von Art. 114 ist Der auerschulische Erwerb der Schriftlichkeit.
Hier geht es auch um Schreibwerksttten, Autorenseminare, Lesezirkel, Lesegesellschaften und Literaturzirkel.
Schwierigkeiten und Strungen im Erwerbsproze f allen huf ig erst im Lauf e der
Schulzeit auf . Die Ursache knnen sowohl individuelle Lernvoraussetzungen und Verarbeitungsweisen als auch didaktische Entscheidungen und methodische Manahmen
sein. Art. 115 Strungen des Erwerbs der Schriftlichkeit enthlt einen berblick ber
die wichtigsten entwicklungspsychologischen, pdagogischen und psycholinguistischen
Theorien. Das Kapitel wird abgeschlossen durch einen Beitrag zu Schriftspracherbsstrungen und Lernbehinderungen (Art. 116). Diese Strungen werden gesondert dargestellt,
da sie eine vllig andersgeartete tiologie und Symptomatik auf weisen und andere
Therapien erfordern.

4.9. Sprachliche Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


Nach den sozialen und den psychologischen Aspekten von Schrif t und Schrif tlichkeit
werden im Kapitel IX die sprachlichen Aspekte behandelt. Es handelt sich um Probleme,
die das Schrif tsystem (Art. 117128), Besonderheiten schrif tlicher Sprache und ihres
Gebrauchs (Art. 129135) und textuelle Aspekte von Schrif t und Schrif tlichkeit betreffen (Art. 136139).
Das Verhltnis von Sprachsystem und Schriftsystem wird grundstzlich in Art. 117
errtert. Es wird diskutiert, ob der Bezug des Schrif tsystems auf die sog. Schreibprinzipien aufrechterhalten werden kann oder ob es nicht eher gerechtfertigt ist, die Schriftsystemanalyse autonom vorzunehmen. In diesen Zusammenhang gehren auch grundstzliche Fragen der Orthographie. In Art. 118 wird das Konzept der Schrifttypologie
systematisch und an einzelnen Beispielen expliziert. Die Frage, in welcher Weise Sprachwandel und Schriftlichkeit zusammenhngen, wird in Art. 119 behandelt. Die selten
nher begrndete These, da Schrif tlichkeit immer konservierenden Einf lu hat, wird
dabei ebenso untersucht wie die Frage, welche Konsequenzen voneinander unabhngige

Vorwort

XIX

Vernderungen der mndlichen und schrif tlichen Sprache auf das Sprachsystem insgesamt haben.
Gegenstand der folgenden Artikel sind eine Reihe derzeit im Gebrauch bef indlicher
Schrif tsysteme mit ihrem Bezug zu anderen Teilen des Sprachsystems (Phonologie,
Morphologie, Syntax etc.). Die Auswahl der behandelten Systeme folgt der Zielsetzung,
besonders deutliche Vertreter bestimmter Schrif ttypen mit groer Verbreitung darzustellen. Als logographisches System wird Das chinesische (Art. 120), als wort-silbisches
System Das japanische Schriftsystem (Art. 121) vorgestellt. Von den drei Haupttypen
alphabetischer Systeme wird das indische Devanagari-Schriftsystem (Art. 122) als Vertreter der Silbenalphabete erlutert, Das arabische Schriftsystem (Art. 123) als Beispiel
eines Konsonantenalphabets. Das Spannungsf eld phonologisch f lacher und tief er alphabetischer Systeme im engeren Sinne wird umrissen durch Beschreibungen der verbreitetsten Systeme. Das spanische Schriftsystem (Art. 124), das als sehr flach angesehen
werden kann, und das englische (Art. 125) als ein stark morphologisiertes System
kennzeichnen dabei Extremflle, zwischen denen das franzsische (Art. 126) und Das
deutsche Schriftsystem (Art. 127) anzusiedeln sind. (Vorgesehene Artikel zum russischen
Schriftsystem und zur schriftlichen Sprache im Russischen kamen leider nicht zustande.)
Alle diese Systeme sind jedoch auch in anderer Hinsicht unterschiedlich, z. B. in bezug
auf Gro- und Kleinschreibung, die Schreibung f remder Wrter etc. Bislang wenig
thematisiert sind Probleme der Interpunktion, die in Art. 128 mit Schwergewicht auf
dem Deutschen behandelt werden.
Der zweite Teil des Kapitels ist der Sprache gewidmet, die in schrif tlichen Texten
gebraucht wird, der sog. schrif tlichen Sprache. Die hier behandelten Ausdrucksformen
sind zwar nur selten ausschlielich auf schriftliche Texte beschrnkt, doch zeichnen sie
sich dadurch aus, da sie sich f r den Gebrauch in schrif tlichen Texten besonders
anbieten und deshalb dort auch besonders huf ig verwendet werden. Besonderheiten
des schriftlichen Sprachgebrauchs finden sich in der Morphologie, der Lexik, der Syntax
und der Semantik. Unter Bercksichtigung der jeweiligen kulturellen Gegebenheiten
werden in den Artikeln 129134 Die schriftliche Sprache im Chinesischen, Japanischen,
Arabischen, Franzsischen, Englischen und im Deutschen beschrieben. Ein spezifisches
Merkmal schrif tlicher Sprache ist das Auf treten von Abkrzungen. Art. 135 behandelt
verschiedene Typen von Abkrzungskonventionen in einigen westeuropischen Sprachen und ihre historische Entwicklung.
Den textuellen Aspekten von Schrif tlichkeit ist der dritte Teil des Kapitels IX
gewidmet. Fragt man nach den Bedingungen der Mglichkeit schrif tlicher Texte, so
sind konstitutive Eigenschaf ten ihrer Organisiertheit und deren Folgen wie Linearitt,
Diskretheit der Zeichen, aber auch Intertextualitt u. a. m. darzustellen (Art. 136 Die
Konstitution schriftlicher Texte ). Fragt man nach der Produktion (Art. 137) und Rezeption sprachlicher Texte (Art. 138), so wird die Aufmerksamkeit auf die von der Schriftlichkeit des Textes determinierten Prozesse und Aktivitten gelenkt, die bei der Formulierung und Gestaltung schrif tlicher Texte sowie ihrer Lektre und Interpretation
beteiligt sind. Fragt man nach der Geformtheit schrif tlicher Texte, so sind Textmuster
oder Textsorten anzuf hren, insofern sie schrif tlich gebraucht werden; sei es, da ihre
Verwendung ausschlielich schriftlich erfolgt wie das etwa beim Brief, beim Telegramm
oder bei der wissenschaftlichen Abhandlung der Fall ist, sei es, da sie sowohl schriftlich
als auch mndlich gebraucht werden wie etwa die Erzhlung. (Der hier vorgesehene
Artikel zu den Formen schriftlicher Texte kam leider nicht zustande.)
Der Begriff des Stils wird vornehmlich auf schriftliche Texte, aber nie klar auf diese
allein bezogen. So werden in Stilistiken nicht nur Aspekte schriftlicher Texte behandelt,
sondern auch Fragen des mndlichen Sprachgebrauchs und der Kommunikation. Weil
aber die Stilistik seit jeher in einem engen Zusammenhang zum Schreiben und zur
Schriftlichkeit gesehen worden ist, wird sie in einem eigenen Artikel behandelt (Art. 139
Stilistik als Theorie des schriftlichen Sprachgebrauchs ).

XX

Vorwort

4.10. Sonderschriften
Durchaus heterogen ist der Gegenstand des letzten Kapitels, das sich sowohl mit von
Schrif t abgeleiteten schrif tartigen Zeichensystemen wie Stenographien oder Geheimschrif ten bef at wie auch mit bertragungen in andere Medien sowie dem modernen
Schriftersatz durch Piktogramme.
Systematisch vergleicht Art. 140 Schrift und Notation zwei Konzeptionen, Schrift von
anderen Notationssystemen abzugrenzen. Den in f ast allen Schrif ten beobachtbaren
Sachverhalt der Verwendung von Schrif tzeichen fr mathematische und fr Ordnungszwecke stellt Art. 141 Schrift als Zahlen- und Ordnungssystem in historisch-systematischem Auf ri dar. Ein anderes, nicht als Schrif t zu bezeichnendes Notationssystem ist
die Phonetische Transkription,
die in Art. 142 behandelt wird.
Durchweg systematisch anders gelagert sind die Gegenstnde der folgenden Artikel,
in denen es um die Umsetzung von Schriftzeichenfolgen in andere Zeichenfolgen geht.
Art. 143 behandelt die Techniken der Transliteration, d. h. der Umsetzung von Schriftzeichen einer Schrift in Schriftzeichen einer anderen. Art. 144 Stenographie stellt deren
Grundprinzipien und die wichtigsten Systeme dar. Die Verwendung schriftlicher Zeichen
als Mittel geheimer bzw. verschlsselter Kommunikation ist Gegenstand von Art. 145
Geheimschriften. Hier werden Techniken, Geschichte und Medien von Geheimschriften
erlutert. Die f olgenden Artikel behandeln weitere Transf ormationen, nmlich die
Blindenschrift Braille (Art. 146), d. h. die berf hrung der Schrif tzeichen aus der visuellen in die haptische Dimension, Fingeralphabete (Art. 147), d. h. die berfhrung
der dauerhaf ten Schrif tzeichen in die f lchtige Bewegung zur Verstndigung bei Gehrlosigkeit, sowie die Technische Kodierung (Art. 148), d. h. die Kodierung von Schriftzeichen fr den Gebrauch im Computer.
Im letzten Artikel des Handbuchs schlielich wird auf Moderne Piktographie, diese
neue Form visueller Inf ormation, eingegangen und gef ragt, inwieweit es sich hierbei
um Schriftersatz handelt (Art. 149).

5. Zur Einrichtung der Artikel


Die Grundstze, nach denen die einzelnen Artikel eingerichtet sind, unterscheiden sich
kaum von denen anderer Handbcher der Reihe. Jeder Artikel soll f r sich allein
verstndlich sein und darum alle Informationen enthalten, die notwendig sind, um das
jeweilige Phnomen zu erkennen und die bereits vorliegenden, aber auch weitere
mgliche Problemlsungen verstndlich werden zu lassen. berschneidungen zwischen
einzelnen Artikeln werden daher in Kauf genommen; Berhrungspunkte werden durch
von den Herausgebern eingef gte Querverweise angezeigt. Die Literaturangaben bercksichtigen vornehmlich die neueren Arbeiten; von den lteren werden nur die
wichtigsten angefhrt. Bibliographische Vollstndigkeit wird also nicht angestrebt.
Es gibt jedoch einige Besonderheiten des Handbuchs, die sich primr aus der schon
in Zf . 2 genannten Perspektive der Interdisziplinaritt ergeben. Ein groer Teil der
Beitrger ist nicht der Zunf t der Sprach- und Kommunikationswissenschaf tler zuzurechnen, sondern wirkt in ganz anderen Arbeitszusammenhngen. Das sich daraus
ergebende Problem hchst unterschiedlicher Begrif f lichkeiten und Terminologien war
(zum gegenwrtigen Zeitpunkt) nicht durch eine Vorgabe zu lsen (s. o. Zf. 3). Deshalb
war es auch nicht zu vermeiden, da in den einzelnen Kapiteln jeweils eigene Begrifflichkeiten und Terminologien verwendet werden; teilweise bestehen solche Unterschiede
sogar zwischen zwei Nachbarartikeln eines Kapitels. Soweit es mglich war, haben die
Herausgeber deshalb darauf geachtet, da Begriffe, die in unterschiedlichen Disziplinen

Vorwort

XXI

Verschiedenes bedeuten, jeweils quasi def initorisch eingef hrt werden, sofern sich die
intendierte Lesart nicht von selbst ergibt; im brigen wird auf Zf. 3 oben verwiesen.
Der Versuch echter Interdisziplinaritt strahlt aber auch auf die theoretischen Anstze
aus, und zwar in zweierlei Hinsicht. Zum einen kann es nicht ausbleiben, da in zwei
Beitrgen sich gegenseitig mehr oder weniger ausschlieende Theorien vertreten werden.
Das gilt beispielsweise fr die Position der Dependenz der Schrift von der Lautsprache
auf der einen Seite gegenber der Autonomieposition auf der anderen. Dies entspricht
dem Stand der Forschung und dem Problem des bislang f ehlenden interdisziplinren
Austauschs. Die Herausgeber haben sich bemht, in Bereichen, wo dies absehbar war,
mglichst jeweils alle in der Forschung vertretenen Positionen durch einen Artikel zu
besetzen.
Vielleicht noch gravierender ist die lckenhafte Kenntnis jeweils fachexterner Grundlagen. In vielen Beitrgen der Kapitel VII und VIII etwa sind die den psychologischen,
entwicklungspsychologischen und pdagogischen Ausf hrungen zugrundegelegten linguistischen Konzepte sehr of t nur als naiv zu bezeichnen. Auch dies entspricht dem
Stand der Forschung. In eklatanten Fllen haben die Herausgeber Autoren auf solche
Punkte aufmerksam gemacht, nicht immer war die Reaktion wirklich zufriedenstellend.
Es kann aber auch nicht erwartet werden, da ein gewnschtes Ergebnis des Handbuchs,
nmlich die Intensivierung interdisziplinren Austauschs, schon im Handbuch selbst
vollstndig realisiert ist.
Weil den Herausgebern diese Problematik bewut war, ist besonderes Augenmerk
auf das Register gelegt worden. Die Verweistechnik ist an Ort und Stelle erlutert. Es
empf iehlt sich, gerade in Fllen abweichender Theorie- und Begrif f sbildung dieses
Instrument intensiv zu nutzen.

6. Danksagungen
Wenn der erste Band dieses Handbuchs erscheint, wird es die Herausgeber mehr als 10
Jahre beschf tigt haben. Nach f nf jhriger Arbeit ist die Konzeption des Handbuchs
1988 verffentlicht vorgestellt worden, worauf uns zahlreiche Anregungen und Hinweise
erreichten, die zu Verbesserungen und Ergnzungen bis hin zur Einrichtung weiterer
Artikel gef hrt haben. Die ersten Einladungen an Autoren wurden Anf ang 1990
verschickt; auch von ihnen kamen Vorschlge. Geplant und betreut wurde das Werk
von einer Gruppe von Wissenschaf tlern aus verschiedenen Disziplinen, der Studiengruppe Geschriebene Sprache . Die Gruppe hat sich 1981 konstituiert und tagt seitdem
zweimal jhrlich in Bad Homburg in der Werner Reimers Stif tung. Die Stif tung hat
die Arbeit der Gruppe insgesamt und die Arbeit am Handbuch speziell durch all die
Jahre hindurch engagiert gef rdert. Der erste Dank der Herausgeber gilt deshalb den
Mitarbeitern der Stif tung und ihrem wissenschaf tlichen Beirat ohne sie wre das
Werk nicht zustandegekommen.
An der Idee zu diesem Handbuch, seiner f ormalen und inhaltlichen Ausgestaltung
sowie der Betreuung einzelner Artikel und ganzer Kapitel haben alle Mitglieder der
Studiengruppe mitgewirkt: Jrgen Baurmann (Wuppertal), Florian Coulmas (Tokyo),
Konrad Ehlich (Mnchen), Peter Eisenberg (Potsdam), Heinz W. Giese (Ludwigsburg),
Helmut Glck (Bamberg), Hartmut Gnther (Innsbruck), Klaus B. Gnther (Hamburg), Ulrich Knoop (Marburg), Otto Ludwig (Hannover), Bernd Pompino-Marschall
(Berlin), Eckart Scheerer (Oldenburg) und Rdiger Weingarten (Bielefeld) sowie auch
Peter Rck (Marburg) und Claus Wallesch (Freiburg), die inzwischen ausgeschieden
sind. Die beiden Hauptherausgeber danken ihren Kollegen; ohne sie wre es nicht
mglich gewesen, auf dem so weiten, heterogenen, unstrukturierten interdisziplinren
Feld Schrift und Schriftlichkeit ein Handbuch entstehen zu lassen.

XXII

Zu danken haben wir alle, Hauptherausgeber wie Mitherausgeber, den vielen Autorinnen und Autoren der einzelnen Artikel f r ihre Bereitschaf t, auf diesem dornigen
Feld berhaupt einen Artikel zu bernehmen, fr die Mhe, die sie sich bei den Artikeln
gemacht haben, und f r ihren Langmut, unsere Bedenken, Einwnde und nderungsvorschlge anzuhren und dort, wo sie es vermochten, diese in ihr Manuskript einzuarbeiten. Besonders zu danken haben wir denjenigen Autorinnen und Autoren, die im
letzten Moment kurzf ristig f r andere eingesprungen sind, und den zahlreichen Kollegen, die uns bei der Suche nach solchen last minute Autoren behilf lich waren.
Wir danken den Herausgebern der Handbuchreihe, den Kollegen Hugo Steger und
Herbert Ernst Wiegand, fr ihre Unvoreingenommenheit gegenber dem Plan, in dieser
Reihe ein Handbuch zu einem noch nicht endgltig etablierten Forschungsgebiet herauszugeben, und fr ihre stets frsorgliche Begleitung der Arbeit, sowie dem Verlag de
Gruyter und seinen Mitarbeiterinnen, vor allem Christiane Bowinkelmann, Christiane
Graefe, Angelika Hermann, Heike Plank, Susanne Rade, Dr. Brigitte Schning, sowie
Prof essor Dr. Heinz Wenzel, f r die sorgf ltige Vorbereitung und Durchf hrung des
Druckes.
Schlielich danken wir Frau Dr. Jutta Becher f r ihren Einsatz bei der mhseligen
Arbeit, die Struktur dieses so heterogen wirkenden Feldes in den beiden umfangreichen
Registern deutlich werden zu lassen.
Hartmut Gnther, Innsbruck (sterreich)
Otto Ludwig, Hannover (Deutschland)

XXVII

Preface
1. Subject
A mere glance at the many expressions pertaining to Writing and Its Use indicates how
ubiquitous writing is in our daily lives and the great significance that it has been given
throughout the ages. Latin scholars called it scripta manent . T he student in Goethes
Faust thought that ... anything we have in black and white is ours to take away and call
our own (T RANS . P. W AYNE ). Till heaven and earth pass, one jot or one tittle shall in no
wise pass from the law ... (Mt 5:18 KJV ) and ... of making many books there is no end ...
(Eccles 12:12 KJV ), yet ... the letter killeth, but the spirit giveth life. (2 Cor 3:6 KJV ).
With sola scriptura as a battle cry, Martin Luther crusaded against the ruling church;
of course he didnt use the language of a man of letters, wanting to avoid sounding
like a walking encyclopedia. But sometimes you cant judge a book by its cover and have
to read between the lines to set the record straight. In my book, it would be a red-letter
day if you could see the writing on the wall. The bottom line is that you can swear on
the Bible that people sometimes dont go by the book. And then, alpha and omega are
the epitome of beginning and end and there are countless other expressions one
could think of, from A to Z. Its as easy as ABC .
Writing and Its Use is certainly a broad field. Script: that includes handwriting,
printing, cuneiform script; it is also characters representing words, syllables, and letters
of an alphabet; it is uncial, roman, and Gothic scripts; it is the Latin and Arabic
alphabets, and Chinese characters; it is Garamond, T imes, Futura typefaces. Scripts,
the total inventory of signs used in writing, is a broad field in itself, though it represents
the lowest common denominator, so to speak, of that which is the subject of this
handbook.
The more comprehensive expression is the German term Schriftlichkeit , which translates into English as a variety of concepts ranging from the rendering of linguistic
utterances in written form to literacy to the function and use of writing in society. This
includes anything and everything that can be modified by the words written or literate.
It is anything comprised of writing; it is also the necessary outcome of writing; anything
influenced or brought into being by writing things, concepts, human beings, societies,
cultures. Messages, news, invitations, lectures, and speeches can all exist in written
form anywhere that writing is used. Societies and cultures are literate ones provided
they have access to writing and central social transactions are carried out through
written means.
The extent to which individuals can participate in the processes of writing determines
their social status to a large extent. Wherever this is not already the case, literacy
processes will continue in the future to be the focus of encounters and conflicts of
many kinds. Migration of peoples throughout the world and the internationalization
of diverse social processes and organizations are causing a shift in the relationship
between speaking and writing, hearing and reading. Gaining access to Writing and Its
Use is becoming increasingly difficult for many people. And the development of
electronic media represents not the end of written communication, but a profound
change in its forms.

XXVIII

Preface

T he main product of Writing and Its Use is the written text. Written texts surround
us day in and day out; they regulate our daily lives, intervening in the course of events,
offering us ways of expression, and making our lives more complex. We are guided by
written texts in planning our lives. T his concerns not only the composition, form, and
function of written texts, but the activities of people who produce and process them,
that is, writing and reading. We are involved with the acquisition of these skills in
schools. We deal with the impact of reading and writing on our private and public
lives, with the importance of written texts in culture, language, thought, and individual
behavior.
The subject of this handbook is indeed so broad. It includes all peoples and individuals
that use and have made use of writing; all languages that have developed not only a
spoken form, but a written one as well; all groups and individuals whose lives are or
have been organized by their use of writing or written texts, to whatever extent.

2. Research Developments and Objectives


Due to the diversity and heterogeneity of the subject areas, a number of different
scientific disciplines need to be involved in studying them: philosophy and anthropology,
linguistics and literary studies, sociology, psychology, education, history to mention
merely a few. The subject Writing and Its Use is characterized differently according to
the respective discipline. For historians, for example, written documents are historical
documents per se. Prehistory is thus defined as the time from which no contemporary
sources exist in written form. Art history deals specifically with the form and aesthetics
of writing and script through the ages; social history, with its social function. For
sociologists, writing is significant in terms of the many ways it serves as a constitutive
force in social communities. T he part that writing plays in cognitive processes is an
important research area for psychologists, and researchers in the fields of both psychology and medicine share interest in the case of language disorders related to writing.
The findings of each of the respective scientific disciplines are by no means all given
the same weight; nor do they all contribute to the same extent to the research
developments of a given discipline as a whole. The discussion in the field of linguistics
can serve as an example in this regard. A differentiation between writing, speech, and
language was avoided by research for a long time. In the early twentieth century, when
a distinction of this kind was recognized as necessary, the spoken language was given
systematic priority. Writing and written language was considered to represent a secondary and subordinate phenomenon, and at the most it remained on the periphery of
linguistic research. Many linguists still do not believe that there are theoretically
significant phenomena in written language that cannot be traced back to aspects of
spoken language. The fact is, however, in examining language even spoken language
reference has been and is made to written or transcribed texts. Oral language and
written language thus could not be satisfactorily distinguished from one another; there
has been no sufficiently thorough description of Writing and Its Use, and the relationships to speech and spoken language have not yet been adequately determined.
T his survey brings a central problem to light: due to their central role in forming
and structuring modern societies, individual aspects of Writing and Its Use are dealt
with in many different disciplines. The form which research takes in a given discipline
reflects the theories and methods relevant to the respective field; the findings are thus
tied to these individual theories and methods. Each discipline studies a given aspect of
Writing and Its Use, and a relatively complete picture can only emerge when all of
them are combined in some way. In this sense, Writing and Its Use is an interdisciplinary
subject, and research needs to take this into account.

Preface

XXIX

Up to now, research has only shown signs of such an interdisciplinary approach. It


can be said that the study of Writing and Its Use has been restricted to isolated research
interests of the individual scientific disciplines. Writing and Its Use has thus never
become a research subject in its own right, which is why as yet there is neither a unified
theory nor has there been an interdisciplinary exchange of theories, problems, and
research methods. T he few compendia or handbooks which do exist in this field deal
only with individual aspects and specific subtopics. This handbook is therefore the first
of its kind.
Very much in keeping with the aims of the entire HSK series of handbooks on
linguistics and communication sciences, the present handbook is intended for students,
teachers and researchers, as well as for anyone who, for any reason whatsoever, is
interested in a comprehensive, structured survey of hypotheses, methods and theoretical
approaches in the area of Writing and Its Use .
In concrete terms, that involved preparing a comprehensive inventory, first of all, to
gain an overview of the subject and the approaches to the problem. Furthermore, all
these individual parts had to be compiled and combined, to order the material in such
a way as to facilitate the assignment of each part to a particular section of the handbook
and to reveal the relationships between the respective parts. In other words, the material
had to be structured. Finally, the various parts had to be balanced out against each
other, in order to prevent any major imbalances from arising. T his task turned out to
be a particularly difficult one, as certain areas have been subjects of intense research
for quite some time already, such as the history of scripts and writing systems, and
others have not been studied much at all, such as the history of reading and writing as
processes.
A systematically structured outline of the entire field makes it possible to discover
existing research gaps and draw attention to fundamental deficiencies. It cannot be the
task of this handbook to close these gaps or eliminate these deficiencies. Nevertheless,
the editors have very much considered it their obligation, and that of all the authors,
to make the substantial heterogeneity of the subject visible, presenting the various
approaches that have developed in the different sciences, and pointing out existing
theoretical deficiencies. In this way, the editors hope to contribute toward a more
unified and comprehensive treatment of the subject.

3. Conceptuality
The ubiquity of Writing and Its Use tends to blur the perceptive and conceptual clarity,
as is the case with many fundamental concepts used by very different sciences. It is
therefore not surprising that a uniform conceptuality is lacking, and thus no generally
accepted terminology in the area of writing and literacy exists. A large number of
expressions commonly used in the scientific discourse concerning Writing and Its Use
have their roots in colloquial language and their meanings often differ only slightly
from the common usage. T here is only a very small percentage of expressions which
could be regarded as purely specialized terminology.
Uniform concepts and generally accepted terminology can of course only exist to
the extent that a theory of Writing and Its Use or an integrated theory of all its aspects
is available. T his is true only in certain areas. T he question also remains what would
comprise such an interdisciplinary theory. For this reason, suggestions are not made
in the following for uniform conceptualization, not to mention the standardization of
terminology in the field of Writing and Its Use. T he collection of articles in this
handbook are thus not to be subjected to any uniform language use. Rather, the
following notes aim to provide a general orientation with respect to the different

XXX

Preface

connotations that are associated with certain expressions in the scientific literature. The
present state of research on Writing and Its Use makes it inevitable that each article
use its own set of concepts, so that the same expression can have different connotations,
depending on the article and context in which it appears. The only concepts mentioned
immediately following are those presupposed in the 149 articles of this handbook. The
conceptual interpretation of particular aspects will then be explicated in the articles
themselves.
3.1. Writing, Script (Schrift)
T he most general term with which to speak about the subject of this handbook is
writing . Many different ways of using the word as a noun may be distinguished, i. e.
expressions like Writing is the most important invention of mankind, Writing differs from
speech, Chinese writing looks beautiful, the writings of Plato . In common and scientific
usage alike, the expression can refer to the entire field of Writing and Its Use as well
as to particular aspects such as the written language, characteristics of written signs,
or written documents.
T his very general use of the English word writing is similar to that of the German
word Schrift (see the German VORWORT to this handbook p. VIII). However, the
basic meaning of German Schrift, i. e. set of characters, is usually rendered by script
in English; script, however, is also used for handwriting as opposed to print. Because
of these systematic ambiguities of writing and script and their German counterpart
Schrift,
their precise meaning can be only determined by context.
In the English title of this handbook, we try to catch the very wide use of the noun
writing; by the addition of and its use we attempt to make clear that also the verbal
reading of the word is intended, i. e. the individual and social processing of writing.
3.2. Literacy (Schriftlichkeit; Literalitt)
Literacy, like writing, is a term with very different applications; however, it relates
only
partially to the German term Schriftlichkeit. Schriftlichkeit includes everything that can
be modified by the word written or literate. T he expression is used to refer to the
following:
(1) Texts that either arise as a condition of the written medium or are marked by a certain way
of conceiving, composing or formulating a text

(2) Persons who can read and write and/or have access to knowledge passed down in canonical
writings (in Latin litteratus )

(3) Conditions of society which are not only characterized by the fact that representative segments
of the population can read and write; rather, that social life in general is influenced by forms
of written communication
(4) Cultures in which important institutions such as religion make reference to written texts, the
acquisition of the ability ro read and write is a goal of education, or reading and writing
influences the thought and behavior of the people.

T he choice of Schriftlichkeit as a major heading seems to be a German peculiarity.


As for literacy , its main application is in (2) and (3) above. Interestingly, it seems that,
on the one hand, the present use of German Schriftlichkeit can be traced back to the
English opposition of literacy vs orality in its general sense. On the other hand, the
English dichotomy is very often rendered in German by the rather artificial coinings
Literalitt vs Oralitt. T his leads quite often to a lack of clarity in German, as the
expressions Literalitt and Schriftlichkeit , corresponding approximately to literacy and
writing , cannot always be used interchangeably. In English, again only the context can
determine if a more precise meaning of literacy is intended.

Preface

XXXI

3.3. Written Language (Schriftliche Sprache)


In addition to writing, the expression written language is sometimes used either as a
major heading for the entire conceptual field or for a specific aspect of the field. Five
different approaches can be identified in scientific literature with respect to differentiated
use of the expression.
(1) Written language as a linguistic means of structuring texts. In this sense, no distinction is

(2)

(3)
(4)

(5)

made between the form of a written utterance and the linguistic means used in producing it.
The expression is no longer used in this way in linguistic literature, although it does appear
in other disciplines, above all in literary studies.
Written language as a selection of linguistic means chosen under functional points of view
(stylistic concept). One also speaks of variation, styles of speech, and registers. This aspect
does not deal with specific qualities of texts, but with the linguistic means used in written
utterances/texts (i. e., morphological, lexical, syntactic, pragmatic). This concept is widely
used in recent linguistic research.
Written language as the written form of a language (glossematic concept). This concept is
based on the fact that many languages exist in two forms of expression a spoken one and
a written one but that both together are seen as representing one language.
Written language as the written norm of the language (functional concept). The structuralists
of the Prague School, who developed this concept, distinguished between the functions of
written and spoken utterances and texts, and based on this, inferred the existence of two sets
of norms for a specific language.
Written language as the language used for reading and writing. This concept is not based on
the relationship between oral (spoken) and written language, but on the relationship between
a language and the individuals who use it. A different language is used for writing than the
one used for speaking. It is precisely this language that is referred to as written language.

Particularly with regard to this expression, it is important to mention that its meaning
can vary even within a single article.
3.4. Writing System, Orthography (Schriftsystem, Orthographie)
Because of the ambiguity of the expressions writing and written language, some concepts
have been defined more rigidly in the past few decades, particularly in the field of
linguistics; to some extent they are defined less rigidly in other sciences and in
colloquial
usage.
T he way in which languages are put into writing varies from language to language.
In logographic writing systems, the characters refer approximately to words or morphemes; in syllabographic systems to syllables; in alphabetical systems to minimal units
of the sound system. In a linguistic context, the term script type or type of writing
system denotes the way a language is put in written form, according to the prevailing
size of linguistic units. A systematic relationship often exists between the language type
(isolating, agglutinative, inflectional) and the script type.
In individual languages, the signs belonging to a script type are then used in different
ways. The writing system (Schriftsystem) of a language determines the form of written
utterances. In addition to the relationship between the sound units and the written
signs, this includes punctuation, the differentiation between upper and lower case, and
conventions for the form of written utterances and texts (letters, essays), etc. T here is
a narrower interpretation, according to which the term writing system is limited to the
subordinate level of phoneme-grapheme correspondence. Linguistic research on written
language systems has been largely limited to this area in the past. Various authors call
this graphemics (Graphemik), a term used by others to refer to research on writing in
general. Within certain theories, the term writing system is used in a very strict sense;
in other approaches, the term is used for anything referring in a linguistic sense to
writing and written language.

XXXII

Preface

Most modern writing systems include certain codifications, that is, a prescriptive set
of rules defining a norm for writing. Such a code is referred to as orthography. It
determines whether a written utterance is correct or not, i. e., it is a prescriptive form
of describing a writing system. Regarding regularities in writing for which no prescriptive codification exists, the term sometimes used is spelling
(Graphie).
The distinction among writing system, spelling and orthography in scientific language
use is normally only made by linguists and philologists. Cognitive psychology and
educational literature, for instance, rarely differentiate between these terms.
3.5. Character, Grapheme (Schriftzeichen, Graphem)
The concepts script, script type, and writing system are based on the notion that written
language is served by a limited inventory of elements which can be referred to in a
theoretically neutral sense as characters . T his concept has the advantage of being a
broader term than letter or grapheme, and it can be applied to different script types
and writing systems: letters of Latin or Greek alphabets, Japanese kana, and Chinese
hanzi are all characters in this sense.
T he subset of characters which are combined to form meaningful units in syllabographic or alphabetical systems are called graphemes . Similar to the term phoneme,
grapheme also refers to a theory-dependent theoretical construct. T his involves two
opposing conceptions: first, the older use of the term grapheme denotes those characters
or character combinations through which phonemes of the spoken language are rendered in writing. The more recent concept defines grapheme in a purely distributional
sense as the smallest meaningful unit of the written form of a language, without regard
to phonology. Outside of the field of linguistics, use of the term grapheme cannot be
assumed to signify a specific connotation; it is often simply used to denote a character
or a letter.
3.6. Writing, Reading, Text (Schreiben, Lesen, Text)
These terms are defined most flexibly of all terminology related to this field. In this
handbook, they are used to denote a wide variety of concepts. For this reason it makes
sense to describe the main differences in the possible uses.
T he verbal reading of writing has three meanings in colloquial usage:
(1) The process of putting characters, particularly letters and numbers, on paper
(2) The process of putting something meaningful, as a text, on paper; to put in written form
(3) To be active as a writer
There is a definite semantic relationship among these meanings: No. 3 implies no. 2,
and no. 2 implies no. 1. It is not always clear which of these meanings is intended; it
is difficult to know what is meant by, for example, learning to write . For this reason,
an unambiguous expression is being used more and more in scientific literature to
express no. 2.: the production of written utterances or texts . This denotes all activities
with the common goal of creating a written utterance or text, from the notion of its
thematic, compositional and linguistic development up to the formulation, recording,
editing and publication of the work. One might also say that the term writing can be
used both in a more narrow sense (no. 1) and a broader sense (no. 2). It is of utmost
importance to determine which sense of writing is meant with respect to discussion in
many areas, for example, in defining the term functional literacy
.
Similarly, there is a narrow and a broader meaning of reading . T he narrow sense
refers to all processes that are involved in reading in any form. T his includes eye
movements as well as the related cognitive processes of letter and word recognition
and their integration into sentences, i. e., the conversion of written utterances into

Preface

XXXIII

mental, linguistic representations. Reading in the broader sense can be described


analogous to writing as the reception of texts. The reading process in this sense includes
the structuring of text information into individual knowledge inventories, the critical
evaluation of this information, comprehension of unknown information, affective and
cognitive assessment of the language used, the relationship to the author and/or the
subject matter of the text, etc.
In the process of writing, written utterances are produced; the process of reading
involves the reception of such utterances. Sometimes, all linguistic utterances are
referred to as text in linguistics research. Such an expansion of the concept is uncommon
in everyday usage, in which the reference of the term to written material is essential
(in this sense, the expression oral text would be a contradiction in terms). In text
linguistics, utterances (usually written) are considered texts only if they satisfy the
conditions of coherence, intention, isolation, cohesion, etc. Certain pragmatic conceptions refer to texts as the outcome of an extended (zerdehnte) speaking situation; in
this sense it is not the written state that makes an utterance a text, but its isolability.
In the absence of any more specific conditions, the expression written utterance is
intended in a more neutral sense.

4. Structural Organization of the Handbook


In the organization of the handbook, the editors payed particular attention to the
criterion of establishing clearly discernible subject areas. As a result, there is no chapter
on cultural studies, yet there is one on literate cultures, and another relating to social
aspects. Similarly, there is a chapter that deals with language per se, but not linguistic
studies. T his is the only way to adequately define the systematic relations between
interdisciplinary aspects of Writing and Its Use (Schrift und Schriftlichkeit).
T his orientation influenced the form as well as the placement of each individual
chapter. T he global and general aspects of the subject matter presented in chapter I
are followed by the presentation of issues dealing with the material constitution of
writing in the broadest sense (chapter II). Chapter III covers the history of writing.
This chapter precedes the other appropriately arranged sections, to some extent due to
the fact that the history of writing has been a topic of interest for quite some time
already, therefore representing the section of the handbook that has been researched
most extensively.
Chapters IV and V present the major aspects of a literature culture in terms of
cultural regions and social functionality. Chapter VI then deals with social aspects, and
chapter VII with psychological ones. Issues relating to the acquisition of reading and
writing skills, including educational aspects are discussed in chapter VIII. Chapter IX
presents linguistic aspects of Writing and Its Use . Hence, the important aspects of the
subject are arranged from top to bottom, so to speak: it begins with culture as the
most global aspect and branches out to the specific linguistic manifestations. Chapter
X is also part of this development, including special writing systems. An extensive
index will show the interdisciplinary references on a micro level.
Following is a brief description of the arrangement of the articles in the individual
chapters.
4.1. General Aspects of Writing and Its Use
In the first chapter, interdisciplinary foundations of research on Writing and Its Use
are presented. Art. 1 Orality and Literacy discusses modern approaches to defining the
relationship between spoken and written language. With respect to the distinction

XXXIV

Preface

between a medial and a conceptional dimension, long-standing issues of the relationship


between spoken and written language, between orality and literacy are relativized and
new perspectives are developed. The subject of art. 2 Function and Structure of Written
Communication is all forms of linguistic activity in which written means are used to aid
comprehension between communication partners. T he elementary structures of the
written form of linguistic communication are described and its social consequences are
discussed, particularly with regard to further applications. Basic aspects of a semiotic
analysis of writing and written language, the relationship to spoken language and to
other sign and notation systems are discussed in art. 3 Semiotic Aspects of Writing .
T he remaining articles of the first chapter take a historical perspective. Art. 4 The
History of Writing and art. 5 The History of Reading deal with the two fundamental
processes involved in written communication. T he writing process results in a written
text and the reading process always presupposes the existence of a text. T hese written
texts have taken various forms in the course of history. Art. 6 The History of the Book
characterizes the development from written texts to books and beyond. Art. 7 History
of the Reflection on Writing and Its Use provides an overview of historical developments,
helping to shed light on the diverse explicit and implicit prerequisites for the scientific
treatment of the relationship between orality and literacy.
4.2. Material and Formal Aspects of Writing and Its Use
What matters most in the difference between speech and writing is matter, i. e. different
materiality. Spoken utterances are produced auditively by organs developed for that
purpose. T hey extend for a duration, but last only for a temporary period of time.
Written utterances are produced with tools for the visual dimension. They extend over
space and are not temporary. T hese fundamental qualities of written utterances and
texts are the basis for the structural differences between written and oral utterances.
Art. 8 Traditional Writing Materials and Techniques presents a description of the most
important writing instruments, materials, and techniques in the pretypographical age.
Art. 9 then follows with a presentation of modern Electronic Reading and Writing
Technology, with reference to the individual reader and writer dealing with these
techniques.
T he lastingness of written texts makes it possible to preserve them over time. T his
also leads to corresponding problems in locating information. Art. 10 Archiving of
Written Texts deals with traditional methods and art. 11 Data Bases with modern
computer-aided techniques and their relationship to writing.
Special formal aspects of written utterances are among the results of the organization
of writing over space. In art. 12 The Development of Letter Forms in Western Alphabets,
the development of the modern roman script from its Semitic-Greek origins is systematically reconstructed from paleographic and cognitive perspectives. T he most important prototypes from the occidental sphere such as monumental script, uncials,
Carolingian minuscules, etc. are discussed in detail. T he material innovations and
technical changes that came with the printing press, including the external form of the
characters themselves and their organization on a page and in a book are the subject
of art. 13 Typography. In contrast to that, art. 14 Calligraphy focusses on the aesthetic
potential of script and how this was used in various writing traditions throughout the
world.
4.3. The History of Writing
T he history of writing is the most extensively researched section in this handbook.
Nevertheless, there has been a growing amount of critical debate in recent years on
historical theories of the writing systems on which many presentations are based. Art.

Preface

XXXV

15 Theory of the History of Writing considers the basic issues of modern theories of
the history of writing, within the context of efforts to find its origins, the boundary
between script and other visual signs, the reference to the structure of written language,
and the principles upon which the synchronic development of writing systems are based.
T he question as to the origin of writing must be answered case by case; and often,
the answer remains speculative. As regards Sumerian script, however, which can be
considered the origin of all occidental writing systems, research in the last twenty years
has succeeded in reconstructing the evolution rather reliably. T his is presented in art.
16 Forerunners of Writing. Art. 17 Old European-Old Mediterranean Scripts deals with
written signs that are possibly even older, though they have only been brought to
attention a few decades ago.
The next set of articles views the development of individual writing systems or groups
of writing systems. First, the many writing systems are discussed that developed in the
Near East and spread out from there: the Sumerian-Accadic Cuneiform Scripts (art. 18)
and Egyptian Hieroglyphics (art. 19). From the Mesopotamian and Egyptian foundations, many syllabic and consonantal scripts developed (art. 2024): The NorthwestSemitic Scripts, The old South- Arabic Script, The Arabic Script, The Ethiopean Script,
and The Indian Script. Based on the Northwest-Semitic systems and being invented
just once in history, The Evolution and Spread of Alphabetic Writing is dealt with in
art. 25.
The next series of articles discusses the two other major regions of the world where
writing systems developed. Art. 26 deals with the Evolution of the Chinese Writing
System over more than 4000 years in China and art. 27 with Adaptations of the Chinese
Writing System in Japan, Korea and Vietnam. The historical writing systems of Central
America took a unique development path, though due to external circumstances, these
could not be continued. Because of this uniqueness regarding the development of
Central American Writing Systems (art. 28), they are of considerable interest from a
comparative point of view, especially since recent findings and decipherings have
facilitated access to and comprehension of these writing systems.
It is a difficult undertaking to gain access to writing systems that are no longer in
use. Signs which are assumed to be part of a writing system, but are not directly
decipherable have always been a source of fascination for science. Art. 29 Decipherment
outlines some particularly interesting stages in the history of deciphering and the
systematic hypotheses arising as a result.
4.4. Literate Cultures
Writing and writing systems have led to the tradition and production of texts for
hundreds and thousands of years. Some of these have had fundamental significance
for the societies in which they were produced. Writing has thus contributed to the
creation, development, continuity and changes of culture in these groups. The expression
literate culture (Schriftkultur) can be used to summarize this aspect. Because such an
exceptionally large volume of written material has been produced up to the present
day, the articles in this chapter do not strive simply to provide surveys of cultural
tradition. Much more, an attempt is made to examine to some extent very well-known
and well-documented facts on the impact and status of writing and literacy in a given
culture. The focus is placed on two questions: (1) What specific text types have evolved
as characteristic of a given literate culture? (2) What specific traditional needs and
innovative processes can be seen in each of these cultures?
Two general articles start off the chapter. Art. 30 Oral and Literate Cultures analyzes
and relativizes the theories of recent years on the relationship between oral and literate
cultures. Art. 31 On the Threshold to Literacy represents an antithesis of sorts, attempt-

XXXVI

Preface

ing to define the criteria which determine when a culture can be regarded as a literate
one.
T he discussion of The Sphere of Chinese Characters (art. 32) and The Sphere of
Indian Writing (art. 33) is followed by six historical articles, dealing with The Literate
Culture of Ancient Egypt, Near Eastern Cuneiform Cultures, The Northwest- Semitic
Literate Cultures (art. 3436), The Greek (art. 37) and The Roman Literate Culture of
Antiquity
(art. 38), and finally The Arabian Literate Culture
(art. 39).
Three developmental aspects of western literate cultures are dealt with in the following
articles. Art. 40 The Latin Literate Culture of Medieval Europe emphasizes a fact that
is often neglected, namely, that the literate culture in Medieval Europe was based
virtually only on Latin, and discusses the major examples. Art. 41 The Evolution of
Vernacular Literate Cultures in Europe nevertheless requires a comprehensive presentation, since modern western literate cultures developed from these beginnings. The
Impact of the Printing Press (art. 42) represents a major break, which along with
certain preconditions paved the way for very different, modern forms of literate
culture to develop over time. Since these modern forms are discussed in various articles,
particularly in the next two chapters, this chapter closes with art. 43 on Perspectives
of Literate Culture.
4.5. Functional Aspects of Literacy
Writing and literacy are valued differently in specific areas of social life. Their different
functions develop in a continuous interrelationship with oral tradition. This relationship
can be competitive and problematic or it can be parallel and complementary, varying
to some extent according to the particular area under consideration.
T his chapter deals with the major areas of society that affect and are affected by
writing and literacy. The chapter starts with art. 44 Writing and Language . This includes
discussion of how writing affects language at a wide variety of levels (conception,
discourse, variation, standardization) as well as interactions with spoken language in
the other direction. T he articles in the next group each deal with a specific area in
which the particular expression of a literate culture was and is of great significance:
Writing and Religion (art. 45), Law (art. 46), Trade (art. 47), Technology (art. 48),
Industrialization (art. 49), and Education (art. 50). These are followed by four contributions on the role of literacy in cultural spheres, namely, Writing and Philosophy (art.
51), Science (art. 52), Literature (art. 53) and Philology (art. 54). The subject matter of
the last article in this chapter, art. 55, is Secondary Functions of Writing. Examples are
provided for the use of writing in contexts which are not (directly) language-related,
such as in magical writings, anagrams and pictures incorporating script, etc.
4.6. Social Aspects of Literacy
Social issues of writing and literacy are concerned with such aspects as societal access
to the rules and standardization of a written language, the skill level with respect to
the written language form, the achievement of societal literacy and its promotion.
Articles 5661 present the connection between the establishment of a written form
of a language and social and political objectives. Art. 46 Orthography as a Norm for
the Writing System discusses the significance of a standard form of writing in languages
with a long standing writing tradition. The next few articles deal with the establishment
of a written form of a language, either through the adaptation of an existing writing
system for another language (art. 57 Codification by Means of Foreign Systems) or
through an independent development (art. 58 Native Creation of Writing Systems). Art.
59 Development and Reform of Orthography focusses on the German language. In
contrast to these concepts, based on a single language model, art. 60 Writing and

Preface

XXXVII

Diglossia and art. 61 Writing Systems in Contact present, respectively, the phenomena
of divergent written and spoken language forms and of multiple written languages in
a society, phenomena which can be increasingly observed throughout the world.
Every person who does not suffer from a disability can speak, yet not all people can
read and write. Art. 62 Demographics of Literacy discusses the problems with respect
to assessing literacy, providing data on the proportion of illiteracy in various parts of
the world. Articles 6369 then deal with problems facing mass literacy campaigns in
modern times. Art. 63 The Promotion of Literacy in the Third World outlines the
issues systematically. T he work of the two most important non-governmental agencies
of literacy campaigns is presented in art. 64 UNESCOs Efforts in the Field of Literacy
and art. 65 Mother Tongue Literacy the Work of the S. I. L. , followed by a series of
case studies: The Soviet Experiences and Models of Promotion of Literacy, Literacy
Movements and Literacy in Ethiopia, Literacy Movements in Central and South America
and the Caribbean, The Chinese Experiences and Models of Promotion of Literacy, and
The Promotion of Literacy in East Asia: The Case of non- Chinese- Speaking People in
China (art. 6670). (Planned articles on Swahili and French-speaking Black Africa
could not be realized.) These are followed by two historical articles on The Development
and Advancement of Literacy in Germany (art. 71) and in England and North America
(art. 72). Article 73 finally deals with the issue of Literacy and Illiteracy in Modern
Industrial Nations .
Problems of Censorship (art. 74) and Copyright (art. 75) are also social aspects of
writing and literacy; these two articles complete the first volume.

4.7. Psychological Aspects of Writing and Its Use


Whereas the previous chapters dealt with issues of Writing and Its Use that are of a
social, non-individual nature, this section focusses on issues concerning the use of
writing by the individual. Art. 76 Writing and Psychological Structures presents, similar
to the articles of Chapter V, the ways in which access to literacy influences mental
organization, that is, cognitive and emotional processes, the capacity to learn, and
processes of forgetting. Art. 77 Production and Perception of Spoken and Written
Utterances contrasts basic characteristics of oral versus written language processing by
the individual and, based on recent models, formulates differences.
T he next set of articles are concerned with the reading process. First, a Historical
Outline of Psychological Research on Reading is presented in art. 78. Reading can be
considered one of the longest standing research areas in the field of experimental
psychology. The most significant research methods in this area are explained in art. 79
Research Methods in the Psychology of Reading. Because one specific method has
experienced such tremendous progress, it has been extracted for special attention,
namely, eye movement analysis. Art. 80 Eye Movements During Reading offers a survey
of the findings in this area. The next article, The Perception of Words and Letters (art.
81), deals with the core of experimental research on reading over the last hundred
years, concentrating on questions as to the size of units of perception, the extent of
phonological recoding, and the role of lexical structures. Art. 82 Reading as a Means
of Text Processing then deals with text processing; recent research findings on fluent
reading and text comprehension are discussed.
Writing has been a subject of psychological research to a much lesser extent than
has reading. Art. 83 Historical Outline of Psychological Research on Writing provides
a thorough survey of older research. Art. 84 Research Methods in the Psychology of
Writing systematically reports on recent research methods in the field of text production.
T he most significant newer models of the writing process are presented in art. 85:
Writing as a Mental and Linguistic Process is devoted to the writing process in its entire

XXXVIII

Preface

complexity, from planning or conception to the process of translation into language to


editing and the interaction of the various individual processes.
T he executive-motoric aspects of the process of writing are handled in separate
articles. Art. 86 Writing by Hand deals with handwriting, including physiological
foundations and pathological disorders of the process. T he process of determining the
writer on the basis of handwriting for forensic purposes is the subject of art. 87 Forensic
Handwriting Analysis; and attempts to trace the connection between handwritten signs
and individual personality traits is discussed in art. 88 Graphology. Because of the
relatively scarce amount of psychological literature on the subject, Typewriting and Its
Forensic Analysis are treated together in art. 89. Art. 90 Writing with a Computer
characterizes the fundamental psychological aspects of writing with this new medium.
Spelling forms a problem field of its own which will be discussed again in chapter
VIII with reference to acquisition problems. Art. 91 Psychological Aspects of Spelling
deals with the role of orthography in writing by adults, looking particularly at pathological disabilities.
Articles 7691 are based, partly due to the research situation, primarily on findings
relating to specific languages most of all English, though to a certain extent German
or other languages. T he next two articles deal with fundamental problems of such a
research situation. Art. 92 The Influence of an Alphabetic Writing System on the Reading
Process and art. 93 Cross-Linguistic Analyses of Basic Reading Processes, with Emphasis
on Non- Alphabetic Writing Systems discusses different models on the basis of experimental findings. T he analysis of Disorders of Written Language Processing (art. 94) is
also an interesting aspect of recent psychological research on writing. T he article not
only deals with the connection between such disorders and other language disabilities,
but also analyzes such disorders in view of neuropsychological models of the mental
lexicon and of language processing in general.
4.8. The Acquisition of Literacy
Chapter VIII combines different aspects of literacy acquisition which have traditionally
been treated within separate contexts. Processes of developmental psychology, language
learning processes, methodological and didactic considerations of teaching, and acquisition process disorders are all discussed within the common context of acquisition.
T here is no question that the acquisition of speech takes place to a large degree
spontaneously in early childhood, whereas the acquisition of reading and writing skills
is normally directed by didactic objectives and methodological instruction. Nevertheless
it would be false to assume that the phase of undirected learning processes is simply
replaced by directed processes in school. In fact, the learning processes that take place
in school are always accompanied by individual learning processes outside of school.
For this reason it is necessary to distinguish between the individual psychological
aspects of the acquisition of literacy, on the one hand, and the didactic, methodological
aspects, on the other, as well as to trace the connections between the two. This chapter
is introduced by art. 95 Aspects of the Acquisition of Literacy and art. 96 Conditions of
Acquisition and Teaching of Reading and Writing, both of which discuss such fundamental issues.
Articles 97102 deal with psychological aspects of the acquisition of literacy from
their beginnings through their complex development. In art. 97, Early Reading and
Writing is discussed. The next three articles are concerned with psychological processes
involved in acquiring literacy which interact with methodologically and didactically
directed processes at school: art. 98 The Acquisition of Basic Reading and Writing Skills,
art. 99 The Development of Reading Skills , and art. 100 The Development of Writing
Skills. In art. 101 Acquisition of Written Language under Conditions of Multilingualism,

Preface

XXXIX

a subject is discussed which has long been neglected, though it represents what is
currently a relatively normal situation, namely, the acquisition of spoken and written
language in different languages. Finally, art. 102 Written Language as a Means of
Learning Spoken Language deals with the process from a perspective opposite to that
of the normal course of language learning. T he case of deaf people is discussed in
which the primary language acquisition takes place or is promoted in the written mode.
The didactic and methodological aspects of learning to read and write are developed
in the next set of articles. Whereas the subject of instruction is constituted and
legitimized within the context of didactic reflection, the goal of methodological considerations is to develop teaching and learning methods more appropriate to subject and
student. A systematic outline of the subject follows in the next six articles on Aspects
and Problems of the Teaching of Reading resp. Writing: art. 103 Beginning Reading
Skills, art. 104 Advanced Reading Skills, art. 105 Instruction in Literature, art. 106
Beginning Writing Skills, art. 107 Spelling, art. 108 Instruction in Essay Writing. Relevant
factors differ according to the respective socio-historical context, educational tradition,
language, and writing system. There are two historically oriented articles on the didactics
and methodology of instruction in reading and literature, and in writing and essays:
art. 109 History of the Didactics and Methodology of Instruction in Reading and
Literature and art. 110 History of the Didactics and Methodology of Instruction in
Writing and Essay Writing. These are followed by three examples from other sociocultural settings: The Teaching of Reading and Writing in English- Speaking Countries, in
the Arabic- Speaking World, and in East Asia (art. 111113). Acquisition of Literacy
outside of School is the subject of art. 114. T his includes writing workshops, writers
seminars, reading circles, book societies, and literary circles.
Difficulties and disorders in the acquisition process often first become apparent
during the school years. Such disorders can stem from individual learning aptitudes
and processing methods as well as didactic decisions and methodological measures.
Art. 115 Disorders in Written Language Acquisition contains a survey of the most
important developmental psychological, pedagogical, and psycholinguistic theories. The
chapter is rounded off with an article on Disorders in Written Language Acquisition
And Learning Disabilities (art. 116). T hese disorders are treated in a separate article
since they have very distinct causes and symptoms, and require a different type of
therapy.
4.9. Linguistic Aspects of Writing and Its Use
Following these social and psychological aspects of writing, linguistic aspects are
treated
in chapter IX. T his includes problems relating to the writing system (art. 117128),
specific features of written language and written language usage (art. 129135), and
textual aspects of Writing and Its Use (136139).
The relationship between Language System and Writing System is discussed in detail
in art. 117. T he question arises whether the reference of the writing system to the socalled writing principles can be maintained or whether it is not more justified to analyze
the writing system as an autonomous system. T his includes fundamental questions of
orthography. In art. 118, the concept of Typology of Writing Systems is explained
systematically, using individual cases as examples. T he question as to the connection
between Language Change and Writing is treated in art. 119. The hypothesis that written
language always exerts a conservative influence is investigated critically, although
research has not often examined this issue in detail. In addition, the question is posed
as to the consequences that independent changes in spoken and written language have
on the language system as a whole.

XL

Preface

T he subjects of the following articles are several writing systems currently in use,
with special references to the relation of each writing system to other levels of the
respective language systems (phonology, morphology, syntax, etc.). The systems chosen
for discussion all represent especially clear examples of particular, widespread writing
systems. The Chinese Writing System (art. 120) is chosen as an example of a logographic
system and The Japanese Writing System (art. 121) as an example of a word-syllabary
one. Of the three main types of alphabetic systems, the Indian Devanagari (art. 122) is
described as an example of the alphabetic-syllabic systems and The Arabic Writing
System (art. 123) as a consonantic alphabetic system. T he opposition between phonologically shallow and deep alphabetic systems is outlined by means of descriptions of
some widespread systems. The Spanish Writing System (art. 124) which can be considered very shallow, and The English Writing System (art. 125), a strongly morphologicalized deep system, represent extreme cases, and the French (art. 126), and German
(art. 127) writing systems can be situated within this range. (Planned articles on the
Russian writing system and on written language in Russian could not be realized.)
These systems can also be distinguished from one another with respect to other features,
such as capitalization, foreign word usage, etc. Art. 128 deals with issues of Punctuation,
which have not been researched very extensively up to now, concentrating on the
German language.
T he second part of the chapter is devoted to language as used in written texts, socalled written language. Only in rare cases are the phenomena treated here restricted
exclusively to written texts. T he forms of expression discussed, however, are generally
distinctive in that they are particularly suited for use in written texts and are thus used
especially frequently in that form. Special features of written language usage can be
found in morphology, lexicon, syntax, and semantics. T aking the respective cultural
conditions into consideration, the next set of articles describes the Written Language:
Chinese, Japanese, Arabic, French, English, and German (art. 129134). A specific
feature of written language is the occurrence of Abbreviations (art. 135); the article
treats different types of abbreviation conventions in some western European languages
and their historical development.
Textual aspects of the use of writing form the subject of the third part of chapter
IX. Conditions on written texts include constitutive properties of organization and their
consequences, such as linearity, discreteness of signs, and intertextuality (art. 136 The
Constitution of Written Texts ). As regards The Production (art. 137) and The Reception
of Written Texts (art. 138), attention is directed to the processes and activities determined
by the written nature of the text that are involved in the formulation and organization
of written texts and the teaching and interpretation of them. T he structure of written
texts concerns text patterns or text types to the extent that they are used in writing,
that is, whether they are used exclusively in written form, such as in the case of letters,
telegrams, or scientific treatises, or whether they are used both orally and in writing,
as with stories. (Unfortunately, the planned article on the forms of written texts could
not be realized.)
The concept of style is usually associated with written texts but clearly does not refer
to these texts alone. In style manuals, therefore, not only aspects of written texts are
treated, but also questions of oral language usage and communication. Since stylistics
has always been seen in close connection with Writing and Its Use, it is discussed here
in a separate article (art. 139 Stylistics as a Theory of Written Language Usage ).
4.10. Special Writing Systems
The subject of this chapter is quite heterogeneous, dealing with scriptlike sign systems
derived from writing systems such as stenography and secret codes, as well as with
translation into other media and modern substitutes for writing by means of pictograms.

Preface

XLI

Art. 140 Writing and Notation provides a systematic comparison of these two
concepts, in an effort to distinguish writing from other systems of notation. The notion
that written signs are used in almost all writing systems for mathematical and organizational purposes is outlined historically and systematically in art. 141 Writing as a
Numbering and Ordering System, centered around the development and use of alphabetical order. Another notational system, which is not to be characterized as a script
type, is Phonetic Transcription, treated in art. 142.
T he next set of articles deal with topics of a different type, namely, the translation
of a sequence of written symbols into other sequences. Art. 143 deals with the techniques
of Transliteration, i. e., the translation of symbols of one writing system into those of
another. Art. 144 presents the basic principles and the most important systems of
Stenography. The use of written signs as a means of secret and coded communication
is the subject of art. 145 Secret Codes. The history, techniques, and channels of secret
codes are described. T he next few articles deal with additional transformations, such
as Braille (art. 146), the writing system for the blind. T his involves the transfer of
written signs from the visual to the haptic dimension. Art. 147 Hand Alphabets, deals
with the transformation of permanent written signs to temporary movements for
comprehension by the deaf, and Technical Codes (art. 148) with coding of written signs
for computer use.
Finally, in the last article of the handbook, art. 149 Modern Pictography, this modern
form of visual information is examined and the question is posed to what extent this
represents a writing substitute.

5. Preparing the Articles


The principles used in preparing the individual articles are very similar to those used
for other handbooks in the HSK series. Each article had to be comprehensible on its
own, thus containing all information necessary to recognize the phenomenon under
consideration and to facilitate understanding of existing solutions to the problem, as
well as other possible solutions. It was taken for granted that there would be some
degree of overlapping among the articles. Points of contact are indicated by crossreferences inserted by the editors. The bibliographic references are primarily for newer
works; older references are only included if they are particularly important. In other
words, no effort was made to include a comprehensive bibliography.
T here are, however, some features which are particular to this handbook, arising
primarily as a result of the interdisciplinary perspective already mentioned in section
2. Many of the articles are written by scientists who do not work within the field of
linguistics and communications sciences; rather, their sphere of influence is a very
different one. T he resulting problem of an extremely diverse set of concepts and
terminology could (at the present time) not be solved by offering a standard to be
complied with (see section 3 above). It could not be avoided, therefore, that the
individual chapters each use their own set of concepts and terms; in fact, such
differences
sometimes even appear in adjacent articles within a given chapter. Wherever possible,
therefore, the editors urged authors to introduce concepts that have different meanings
in different disciplines in a way that would define them, insofar as the intended
connotation was not already implied; see also section 3 above.
T he attempt to provide a truly interdisciplinary work is also reflected in the presentation of theoretical approaches. First, it cannot be avoided that more or less mutually
exclusive theories are supported in two different articles. T his is true, for example, in
the case of the position that the writing system is dependent on the spoken language,
as opposed to the position that the written form of a language is autonomous. T his

XLII

Preface

reflects the present state of research and the problem of insufficient or nonexistent
interdisciplinary exchange of information up to now. In areas where such a conflict of
positions was forseeable, the editors made every possible effort to represent each existing
research position.
A perhaps more serious problem is the lack of comprehensive knowledge of basic
principles of a given field, in articles from areas outside of that field. In many articles
in chapters VII and VIII, for example, the linguistic concepts which represent the basis
of certain psychological, developmental psychological, and educational interpretations
are very often expressed in a very naive manner. This, too, corresponds to the present
state of research. In very flagrant cases, the editors brought it to the attention of the
authors, though the result was not always satisfactory. It cannot be expected that the
desired goal of this handbook, that is, the intensification of interdisciplinary exchange,
be totally achieved through the existence of the handbook itself.
Because the editors were aware of this problem, however, particular attention was
paid to the preparation of the index. T he method of reference is explained there.
Particularly in the case of divergent theories or conceptuality, it is highly recommended
to make extensive use of the index.

6. Acknowledgements
When the first volume of this handbook becomes available, the editors will have already
spent more than ten years on the project. In 1988, after five years of preparatory work,
the concept for the handbook was publicly presented, which resulted in the editors
receiving much stimulus and numerous ideas, leading to improvements and
supplements,
as well as the inclusion of additional articles. The first invitations were sent to authors
in early 1990, and they also responded with further suggestions. T he Studiengruppe
Geschriebene Sprache, a group of scientists representing various disciplines, planned
and supervised the project. The group is sponsored by the Werner Reimers Foundation;
it was founded in 1981 and has been meeting semiannually since then in Bad Homburg,
Germany. T he Foundation has provided extensive support over all the years of the
work of the group in general, and the preparation of the handbook in particular. T his
is why the editors would like to thank first and foremost the scientific council of the
Werner Reimers Foundation and their staff, without whom this project would never
have been completed.
All of the members of the Studiengruppe, listed below, participated in the conception
of the handbook, in developing its structure, both in terms of formal aspects and the
contents, and in supervising individual articles and entire chapters: Jrgen Baurmann
(Wuppertal), Florian Coulmas (T okyo), Konrad Ehlich (Munich), Peter Eisenberg
(Potsdam), Heinz W. Giese (Ludwigsburg), Helmut Glck (Bamberg), Hartmut Gnther
(Innsbruck), Klaus B. Gnther (Hamburg), Ulrich Knoop (Marburg), Otto Ludwig
(Hannover), Bernd Pompino-Marschall (Berlin), Eckart Scheerer (Oldenburg), and
Rdiger Weingarten (Bielefeld), as well as Peter Rck (Marburg) and Claus Wallesch
(Freiburg), who are no longer members of the group. The two main editors would like
to thank their collegues, without whom it would not have been possible to produce a
handbook on such a broad, heterogeneous, unstructured interdisciplinary field as
Writing and Its Use .
All of us, main and associate editors alike, would like to express our sincerest thanks
to the many authors of the individual articles for their willingness to take on articles
in this very difficult field; for the time and energy they invested in preparing the
manuscripts; and for their patience in listening to our reservations, objections and
suggestions, and in incorporating these ideas into their articles wherever possible. Our

XLIII

special thanks go to those authors who jumped in at the last minute for others, and to
our numerous colleagues who assisted us in the search for such last minute authors.
We would also like to express our appreciation and sincerest thanks to the editors
of the handbook series, Hugo Steger and Herbert Ernst Wiegand, for their openness
to the idea of publishing a handbook in this series in an area which has yet to become
firmly established as a research field, and for their unwavering presence and support
of the project; our thanks also go to the de Gruyter Publishing Company and their
staff, especially Christiane Bowinkelmann, Christiane Graefe, Angelika Hermann,
Heike Plank, Susanne Rade, Dr. Brigitte Schning and Prof. Heinz Wenzel, for the
careful preparation and printing of the handbook.
Finally, we would like to thank Dr. Jutta Becher, for her efforts in the arduous task
of giving structure to this very heterogeneous field in two comprehensive indices.
Hartmut Gnther, Innsbruck
Otto Ludwig, Hannover

XLI

Inhalt/Contents
1. Halbband/Volume 1
V
IX

Vorwort
Preface

I.

Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


General Aspects of Writing and Its Use

1.

Wolfgang Raible, Orality and Literacy (Mndlichkeit und Schriftlichkeit) ..............................................................................................................


Konrad Ehlich, Funktion und Struktur schriftlicher Kom m unikation
(Function and Structure of Written Communication) ..................................
Roy Harris, Sem iotic Aspects of Writing (Semiotische Aspekte der
Schrift) .........................................................................................................
Otto Ludwig, Geschichte des Schreibens (The History of Writing) ............
Hans-Martin Gauger, Geschichte des Lesens (The History of Reading) .....
Claus Ahlzweig, Geschichte des Buches (The History of the Book) ...........
Brigitte Schlieben-Lange, Geschichte der Reflexion ber Schrift und
Schriftlichkeit (History of the Reflection on Writing and Its Use) ..............

2.
3.
4.
5.
6.
7.

II.

Materiale und formale Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


Material and Formal Aspects of Writing and Its Use

8.

Otto Mazal, Traditionelle Schreibm aterialien und -techniken (Traditional Writing Materials and Techniques) ...................................................
Eckart Hundt & Gerd Maderlechner, Elektronische Lese- und Schreibtechnologien (Electronic Reading and Writing Technology) .......................
Axel Behne, Archivierung von Schriftgut (Archiving of Written Texts) ......
Rdiger Weingarten, Datenbanken (Data Bases) ........................................
Herbert E. Brekle, Die Buchstabenform en westlicher Alphabetschriften in ihrer historischen Entwicklung (The Development of Letter
Forms in Western Alphabets) .......................................................................
Herbert E. Brekle, Typographie (Typography) ............................................
Christian Scheffler, Kalligraphie (Calligraphy) ..........................................

9.
10.
11.
12.
13.
14.

III.

Schriftgeschichte
History of Writing

15.

Florian Coulm as, Theorie der Schriftgeschichte (Theory of the History


of Writing) ....................................................................................................

1
18
41
48
65
85
102

122
130
146
158
171
204
228

256

XLII

16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.

Inhalt/Contents

Denise Schm andt-Besserat, Forerunners of Writing (Vorlufer der


Schrift) .........................................................................................................
Harald Haarm ann, Der alteuropisch-altm editerrane Schriftenkreis
(Old European-Old Mediteranean Scripts) .................................................
Manfred Krebernik & Hans J. Nissen, Die sum erisch-akkadische Keilschrift (Sumerian-Accadic Cuneiform Scripts) ............................................
Wolfgang Schenkel, Die gyptische Hieroglyphenschrift und ihre Weiterentwicklungen (Egyptian Hieroglyphs and Their Development) .............
Josef Tropper, Die nordwestsem itischen Schriften (North-west Semitic
Scripts) .........................................................................................................
Walter W. Mller, Die altsdarabische Schrift (The Old Southern
Arabic Script) ...............................................................................................
Veronika Wilbertz, Die arabische Schrift (The Arabic Script) ....................
Ernst Hammerschmidt, Die thiopische Schrift (The Ethiopean Script) .....
William Bright, Evolution of the Indian Writing System (Die indische
Schrift) .........................................................................................................
Harald Haarm ann, Entstehung und Verbreitung von Alphabetschriften
(Evolution and Spread of Alphabetic Scripts) ..............................................
Wolfram Mller-Yokota, Die chinesische Schrift (Evolution of the
Chinese Script) .............................................................................................
Wolfram
Mller-Yokota, Weiterentwicklungen der chinesischen
Schrift: Japan Korea Vietnam (Adaptations of the Chinese Script
in Japan, Korea and Vietnam) .....................................................................
Nikolai Grube, Mittelam erikanische Schriften (Central American
Scripts) .........................................................................................................
Stanislav Segert, Decipherment (Entzifferungen) ........................................

V.

Schriftkulturen
Literate Cultures

30.

Nancy H. Hornberger, Oral and Literate Cultures (Mndliche und


schriftliche Kulturen) ...................................................................................
Jack Goody, On the Threshold to Literacy (Die Schwelle der Literalitt) ..............................................................................................................
Tetsuji Atsuji, Der Kulturkreis der chinesischen Schriftzeichen (hnz)
(The Sphere of Chinese Characters) ............................................................
Chander J. Daswani, The Sphere of Indian Writing (Der indische
Schriftenkreis) ..............................................................................................
Jan Assm ann, Die gyptische Schriftkultur (The Literate Culture of
Ancient Egypt) .............................................................................................
Claus Wilcke, Die Keilschriftkulturen des Vorderen Orients (Near
Eastern Cuneiform Cultures) .......................................................................
Wolfgang Rllig, Die nordwestsem itischen Schriftkulturen (Northwest-Semitic Literate Cultures) ....................................................................
Wolfgang Rsler, Die griechische Schriftkultur der Antike (The Greek
Literate Culture of Antiquity) .......................................................................

31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

264
268
274
289
297
307
312
317
322
329
347
382
405
416

424
432
436
451
472
491
503
511

Inhalt/Contents

38.
39.
40.
41.
42.
43.

Gregor Vogt-Spira, Die lateinische Schriftkultur der Antike (The


Roman Literate Culture of Antiquity) ..........................................................
Annem arie Schim m el, Die arabische Schriftkultur (The Arabian
Literate Culture) ..........................................................................................
Matthias M. Tischler, Das Mittelalter in Europa: Lateinische Schriftkultur (The Latin Literate Culture of Medieval Europe) ..............................
Manfred Gnter Scholz, Die Entstehung volkssprachlicher Schriftkultur in Westeuropa (The Evolution of Vernacular Literate Cultures in
Western Europe) ..........................................................................................
Ernst Brem er, Der Buchdruck und seine Folgen (The Impact of the
Printing Press) ..................................................................................entfllt
Rdiger Weingarten, Perspektiven der Schriftkultur (Perspectives of
Literate Culture) ..........................................................................................

V.

Funktionale Aspekte der Schriftkultur


Functional Aspects of Literacy

44.

Peter Koch & Wulf Oesterreicher, Schriftlichkeit und Sprache (Writing


and Language) .............................................................................................
Philip C. Stine, Writing and Religion (Schriftlichkeit und Religion) ...........
Jrgen Weitzel, Schriftlichkeit und Recht (Writing and Law) .....................
Annelies Hcki Buhofer, Schriftlichkeit im Handel (Writing and Trade) ...
Reiner Pogarell, Schriftlichkeit und Technik (Writing and Technology) .....
David R. Olson, Writing and Industrialization (Schriftlichkeit und
Industrialisierung) .......................................................................................
Keith Walters, Writing and Education (Schriftlichkeit und Erziehung) .......
Manfred Geier, Schriftlichkeit und Philosophie (Writing and Philosophy) ..............................................................................................................
David R. Olson, Writing and Science (Schriftlichkeit und Wissenschaft) ..........................................................................................................
Catherine Viollet, Schriftlichkeit und Literatur (Writing and Literature) ..............................................................................................................
Gustav Ineichen, Schriftlichkeit und Philologie (Writing and Philology) .............................................................................................................
Manfred Geier, Sekundre Funktionen der Schrift (Secondary Functions of Writing) ...........................................................................................

45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.

VI.

Gesellschaftliche Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


Social Aspects of Literacy

56.

Christian Stetter, Orthographie als Norm ierung des Schriftsystem s


(Orthography as a Norm for the Writing System) ........................................
William A. Sm alley, Codification by Means of Foreign System s (Erstverschriftung durch fremde Systeme) ...........................................................
William A. Sm alley, Native Creation of Writing System s (Autochthone
Erstverschriftung) ........................................................................................
Dieter Nerius, Orthographieentwicklung und Orthographiereform
(Development and Reform of Orthography) ................................................

57.
58.
59.

XLIII

517
525
536
555

573

587
604
610
619
628
635
638
646
654
658
672
678

687
697
708
720

XLIV

60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.

71.
72.
73.
74.
75.

Inhalt/Contents

Florian Coulmas, Schriftlichkeit und Diglossie (Writing and Diglossia) ....


Helmut Glck, Schriften im Kontakt (Writing Systems in Contact) ............
Ludo Verhoeven, Dem ographics of Literacy (Demog raphie der Literalitt) ..........................................................................................................
Paul E. Fordham , The Prom otion of Literacy in the Third World
(Alphabetisierung in der Dritten Welt) ....................................................
Leslie J. Lim age, UNESCOs Efforts in the Field of Literacy (Die
Alphabetisierungsarbeit der UNESCO) .......................................................
Stephen L. Walter, Mother Tongue Literacy the Work of the S. I. L.
(Muttersprachliche Alphabetisierung die Arbeit des S. I. L.) ..................
Helm ut Jachnow, Die sowjetischen Erfahrungen und Modelle der
Alphabetisierung (The Soviet Experiences and Models of Promotion of
Literacy) .......................................................................................................
Klaus Wedekind, Alphabetisierung und Literalitt in thiopien
(Literacy Movements and Literacy in Ethiopia) ..........................................
Merieta Johnson, Literacy Movem ents in Central and South Am erica
and in the Carribean (Alphabetisierung in Mittel- und Sdamerika und
in der Karibik) .............................................................................................
Thom as Cream er, The Chinese Experiences and Models of Prom otion
of Literacy (Die chinesischen Erfahrung en und Modelle der Alphabetisierung) ........................................................................................................
Thom as Heberer, Entwicklung von Literalitt und Alphabetisierung
bei den nicht chinesisch sprechenden Vlkern Chinas (The Promotion
of Literacy in East Asia: The Case of Non-Chinese Speaking People in
China) ..........................................................................................................
Ulrich Knoop, Entwicklung von Literalitt und Alphabetisierung in
Deutschland (The Development and Advancement of Literacy in Germany) ...........................................................................................................
Ursula Giere, Entwicklung von Literalitt und Alphabetisierung in
England und Nordam erika (The Development and Advancement of
Literacy in England and North America) .....................................................
Heinz W. Giese, Literalitt und Analphabetism us in m odernen Industrielndern (Literacy and Illiteracy in Modern Industrial Nations) ...........
Czesaw Karolak, Das System der Zensur und seine Auswirkungen auf
die Literalitt (Censorship) ..........................................................................
Pirrko-Liisa Haarmann, Copyright (Copyright) ..........................................

Farbtafeln / Colour Plates

739
745
767
779
790
798
803
814
824
835

855
859
873
883
893
898

Inhalt/Contents

2. Halbband (berblick ber den vorgesehenen Inhalt)


Volume 2 (Preview of Contents)
VII.

Psychologische Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


Psychological Aspects of Writing and Its Use

76.

Eckart Scheerer, Schriftlichkeit und psychologische Strukturen


(Writing and Psychological Structures) .......................................................
Hartm ut Gnther & Bernd Pom pino-Marschall, Produktion und Perzeption m ndlicher und schriftlicher uerungen (Production and
Perception of Spoken and Written Utterances) ............................................
Hartm ut Gnther, Historisch-system atischer Aufri der psychologischen Leseforschung (Historical Outline of Psycholog ical Research on
Reading) .......................................................................................................
Philip T. Sm ith, Research Methods in the Psychology of Reading
(Methoden
der
psycholo
g ischen
Leseforschun
g )
Albrecht Werner Inhoff & Keith Rayner, Das Blickverhalten beim
Lesen
(Eye
Movements
g
Durin
g
Readin )
Alexander Pollatsek & Mary Lesch, The Perception of Words and
Letters
(Wortund
Buchstabenerkennun
g )
Wolfgang Schnotz, Lesen als Textverarbeitung (Reading as a Means
of Text Processing)
Clem ens Knobloch, Historisch-system atischer Aufri der psychologischen Schreibforschung (Historical Outline of Psycholog ical Research
on Writing)
Gunther Eigler, Methoden der Textproduktionsforschung (Research
Methods in the Psychology of Writing)
Sylvie Molitor-Lbbert, Schreiben als m entaler und sprachlicher Proze
(Writin
g
as
a
Mental
and
Lin
g uistic
Process)
Arnold Thom assen, Writing by Hand (Schreiben mit der Hand)
Lothar Michel, Forensische Handschriftuntersuchung (Forensic
Handwriting Analysis)
Maria
Paul-Mengelberg,
Graphologie
(Graphology)
Peter Baier, Maschineschreiben und seine forensische Analyse (Typewriting and its Forensic Analysis)
Markus Pospischill, Schreiben m it dem Com puter (Writing with a
Computer)
Janice Kay, Psychological Aspects of Spelling (Psycholog ische Aspekte
des Rechtschreibens)
Leonhard Katz & Laurie B. Feldm an, The Influence of an Alphabetic
Writing System on the Reading Process (Der Einflu eines alphabetischen Schriftsystems auf den Leseproze)
Ovid Tzeng et al., Cross-Linguistic Analyses of Basic Reading Processes, with Em phasis on Non-Alphabetic Writing System s (Crossling uistische Analysen basaler Aspekte des Leseprozesses, mit besonderer
Bercksichtigung nicht-alphabetischer Schriftsysteme)

77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.
85.
86.
87.
88.
89.
90.
91.
92.
93.

XLV

XLVI

Inhalt/Contents

94.

Walter Huber, Strungen der Verarbeitung schriftlicher Sprache (Disorders of Written Language Processing)

VIII.

Der Erwerb von Schriftlichkeit


The Acquisition of Literacy

95.

Jrgen Baurm ann, Aspekte des Erwerbs von Schriftlichkeit und seine
Reflektion (Aspects of the Acquisition of Literacy) .....................................
Hubert Ivo, Bedingungen der Aneignung und Verm ittlung von Lesen
und Schreiben (Conditions of the Acquisition and Teaching of Reading
and Writing) .................................................................................................
Mechthild Dehn & Am elie Sjlin, Frhes Lesen und Schreiben (Early
Reading and Writing) ...................................................................................
Gerheid Scheerer-Neum ann, Der Erwerb der basalen Lese- und
Schreibfertigkeiten (The Acquisition of Basic Reading and Writing
Skills) ...........................................................................................................
Hugo Aust, Die Entfaltung der Fhigkeit des Lesens (The Development
of Reading Skills) .........................................................................................
Helm ut Feilke, Die Entfaltung der Fhigkeit des Schreibens (The
Development of Writing Skills) ....................................................................
Edeltraud Karolij & Monika Nehr, Schriftspracherwerb unter Bedingungen der Mehrsprachigkeit (Acquisition of Written Lang uag e under
Conditions of Multilingualism) ....................................................................
Klaus B. Gnther, Schrift als Mittel zum Verbalspracherwerb bei Gehrlosigkeit und einigen Fllen schwerer Spracherwerbsstrungen
(Written Language as a Means of Learning Spoken Language) ..................
Kurt Meiers, Aspekte und Problem e des Leseunterrichts: Erstlesen
(Aspects and Problems of the Teaching of Reading : Beg inning Reading
Skills) ...........................................................................................................
Peter Conrady, Aspekte und Problem e des Leseunterrichts: Weiterfhrendes Lesen (Aspects and Problems of the Teaching of Reading : Advanced Reading Skills) .................................................................................
Gerhard Haas, Aspekte und Problem e des Leseunterrichts: Literaturunterricht (Aspects and Problems of the Teaching of Reading : Instruction in Literature) .........................................................................................
Elisabeth Neuhaus-Siem on, Aspekte und Problem e des Schreibunterrichts: Erstschreiben (Aspects and Problems of the Teaching of Writing :
Beginning Writing Skills) .............................................................................
Bodo Friedrich, Aspekte und Problem e des Schreibunterrichts: Rechtschreiben (Aspects and Problems of the Teaching of Writing: Spelling) .....
Eduard Haueis, Aspekte und Problem e des Schreibunterrichts: Aufsatzunterricht (Aspects and Problems of the Teaching of Writing : Instruction in Essay Writing) ..........................................................................
Harro Mller-Michaels, Geschichte der Didaktik und Methodik des
Leseunterrichts und der Lektre (History of the Didactics and Methodology of Instruction in Reading and Literature) ..........................................

96.
97.
98.
99.
100.
101.
102.
103.
104.
105.
106.
107.
108.
109.

Inhalt/Contents

110.
111.
112.
113.
114.
115.
116.

Bernhard Asm uth, Geschichte der Didaktik und Methodik des Schreibund Aufsatzunterrichts (History of the Didactics and Methodolog y of
Instruction in Writing and Essay Writing) ...................................................
Stephen Parker, The Teaching of Reading and Writing in EnglishSpeaking Countries (Lese- und Schreibunterricht in eng lischsprachig en
Lndern) ......................................................................................................
H. Biesterfeld, Lese- und Schreibunterricht im arabischen Sprachraum
(The Teaching of Reading and Writing in the Arabic-Speaking World) ......
Insup Taylor, The Teaching of Reading and Writing in East Asia
(Lese- und Schreibunterricht in Ostasien) ...................................................
Joachim Fritzsche, Der auerschulische Erwerb der Schriftlichkeit
(The Acquisition of Literacy Outside of School) ..........................................
Gerheid Scheerer-Neum ann, Strungen des Erwerbs der Schriftlichkeit
(Disorders in Written Language Acquisition) ..............................................
Gerhard Eberle, Schriftspracherwerbsstrungen und Lernbehinderung
(Disorders in Written Language Acquisition and Learning Disabilities) ....

IX.

Sprachliche Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


Linguistic Aspects of Writing and Its Use

117.

Peter Eisenberg, Sprachsystem und Schriftsystem (Lang uag e System


and Writing System) .....................................................................................
Florian Coulmas, Typology of Writing Systems (Schrifttypologie) ............
Jrgen Erfurt, Sprachwandel und Schriftlichkeit (Lang uag e Chang e
and Writing) .................................................................................................
Ji Lie, Das chinesische Schriftsystem (The Chinese Writing System) .........
Jrgen Stalph, Das japanische Schriftsystem (The Japanese Writing
System) .........................................................................................................
Subhadra Kum er Sen, The Devanagari Writing System (Das Devanagari-Schriftsystem) ...................................................................................
Thom as Bauer, Das arabische Schriftsystem (The Arabic Writing
System) .........................................................................................................
Trudel Meisenburg, Das spanische Schriftsystem (The Spanish Writing
System) .........................................................................................................
Michael Stubbs, The English Writing System (Das eng lische Schriftsystem) .........................................................................................................
Nina Catach, Das franzsische Schriftsystem (The French Writing
System) .........................................................................................................
Peter Eisenberg, Das deutsche Schriftsystem (The German Writing
System) .........................................................................................................
Peter Gallmann, Interpunktion (Punctuation) .............................................
W. Lippert, Die schriftliche Sprache im Chinesischen (Written Language: Chinese) ...........................................................................................
Tatsuo Miyajim a, Written Language: Japanese (Die schriftliche Sprache im Japanischen) .....................................................................................
Thom as Bauer, Die schriftliche Sprache im Arabischen (Written Language: Arabic) .............................................................................................

118.
119.
120.
121.
122.
123.
124.
125.
126.
127.
128.
129.
130.
131.

XLVII

XLVIII

132.
133.
134.
135.
136.
137.
138.
139.

Inhalt/Contents

Ralph Ludwig, Die schriftliche Sprache im Franzsischen (Written


Language: French) .......................................................................................
William Grabe & Douglas Biber, Written Language: English (Die
schriftliche Sprache im Englischen) .............................................................
Gerhard Augst & Karin Mller, Die schriftliche Sprache im Deutschen
(Written Language: German) ......................................................................
Jrgen Rmer, Abkrzungen (Abbreviations) ..............................................
Klaus Brinker, Die Konstitution schriftlicher Texte (The Constitution
of Written Texts) ...........................................................................................
Gerd Antos, Die Produktion schriftlicher Texte (The Production of
Written Texts) ...............................................................................................
Ursula Christm ann & Norbert Groeben, Die Rezeption schriftlicher
Texte (The Reception of Written Texts) ........................................................
Gerhard Wolff, Stilistik als Theorie des schriftlichen Sprachgebrauchs
(Stilistics as a Theory of Written Language Usage) ....................................

X.

Sonderschriften
Special Writing Systems

140.
141.

Roy Harris, Writing and Notation (Schrift und Notation) ............................


Hartm ut Gnther, Schrift als Zahlen- und Ordnungssystem (Writing
as a Numbering and Ordering System) ........................................................
Lisa Schiefer & Bernd Pom pino-Marschall, Phonetische Transkription
(Phonetic Transcription) ..............................................................................
Hans Zikmund, Transliteration (Transliteration) .........................................
Helmut Jochems, Stenographie (Stenography) ............................................
P. Costamagna, Geheimschriften (Secret Codes) .........................................
Karl Britz, Blindenschrift (Braille) .............................................................
Siegfried Prillwitz, Fingeralphabete (Hand Alphabets) ...............................
Walter Am eling & Lothar Kreft, Technische Kodierung (Technical
Codes) ..........................................................................................................
Hans-Rolf Lutz, Moderne Piktographie (Modern Pictography) ..................

142.
143.
144.
145.
146.
147.
148.
149.

Namen- und Sachregister


Index of Names and Topics

I.

Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit


General Aspects of Writing and Its Use

1.

Orality and Literacy

1.
2.
3.
4.
a
5.
6.
7.

1.

Preliminaries
Different meanings and types of orality and
literacy
The medial and the conceptual aspect of
orality and literacy
The possibilities and consequences of
twofold scalarity in the theoretical framework
Transitional phenomena
Multiform contexts, multicausal and multiform evolution processes
References

Preliminaries

During the last decades an ever increasing


attention has been paid to l i t e r a c y as opposed to o r a l i t y (loral et lcrit, oralit
et scripturalit, Mndlichkeit und Schriftlichkeit).
The central claims made on literacys behalf were
that writing had, historically, been responsible for
the evolution of new forms of discourse, prose
fiction and essayist prose being two examples, that
reflected a new approach or understanding of language and a new, more subjective and reflective
frame of mind. Literacy, too, it was argued, had
been responsible in part for new forms of social
organization, of states rather than tribes, and of
reading publics rather than oral contact groups.
When these arguments were stated more expansively, literacy was seen as the route to modernity,
a route that was exportable to developing countries
that also aspired to that modernity (Olson 1991,
251).

Other tenets in the discussion are for instance


the thesis that the distinction between a text
and its interpretation, abstract inferring processes and the evolution of self and individuality are due to literacy (Luria 1976; Ong
1982 ). To simplify things even more: literacy
was seen as the basis of Western civilization
with its scientific and technological accomplishments, whereas orality had, of necessity,
to be the form of cultures qualified as more
simple, primitive or even savage.

During the same past decades a totally


different discipline named evolutionre Erkenntnistheorie has taken shape especially
in Austrian and German ethology and zoology. Its central thesis is that, as well as the
forms and the functions of our body are due
to the struggle for life leading to successive
adaptations with respect to the environment
of our species and to the environment in
general, the capacities and above all: the
shortcomings of our mind and perception
are to be explained as the result of the same
kind of processes (Lorenz 1941; Riedl 1982 ).
Whereas our brain works with multidimensional matrices (every English verb form for
instance is located in a six-dimensional space),
our visual perception is restricted just to the
three dimensions which had been sufficient to
orientate ourselves in environmental space,
the pure idea of a fourth dimension already
exceeding nearly everybodys capabilities.
(Particle physics needs more than ten dimensions to describe reality.) Another shortcoming is our permanent search for just one
agent or one cause. In each of our IndoEuropean sentences we are accustomed to
have a subject representing first and foremost
this agent. (One neednt explain why the question who caused this? following each noise
and each perceived movement could and
can be vital.) Compelled by the shortcomings of our mind, we look for the Prime
Mover, the First Origin, the Big Bang, Genesis, and so on. In the same context, we show
an irresistible tendency to take something that
happened prior to some other event for the
cause of this later event. This is the well
known post hoc propter hoc fallacy which
leads to the development of c a u s a l conjunctions from temporal ones (e. g. engl. since, fr.
puisque, germ. nachdem ).
Knowing these shortcomings of our mind,
no matter if literate or not, we might guess
that the cited accomplishments and changes

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

which at first glance so convincingly ( post


hoc propter hoc ) seem to have been
brought about by the one Prime Mover literacy, might have multiple (and perhaps even
totally different) causes.

2.

Different meanings and types of


orality and literacy

As Aristotle taught us, the first question to


ask in a context like ours is: what do orality
and literacy mean? Plato called notions which
are mutually dependent dialectical. There is
no slave or servant without a master, no leisure time without work, no nature without
culture ; in the same way literacy cannot be
conceived of without orality, and orality not
without literacy. Since dialectical notions presuppose one another, their respective meanings depend on the meaning of the opposed
notions. Nature is seen in a thoroughly negative way as dangerous and threatening when
it is opposed to a culture which means progress and which facilitates human existence.
Since in a certain sense nature is what is left
by cultural evolution, it is seen in an absolutely positive way by those for whom culture
is tantamount to irrevocable destruction.
In the same sense Marshall McLuhan
(1962 ), relying largely on Eric A. Havelock
(Assmann & Assmann 1990), started from an
oral society which was originally closed,
which attached importance to the spoken
word, and in which social roles were relatively
fixed. He opposed this idealized form of community to Western literate societies which,
having transformed oral language into a visible literate code, depreciate the spoken word,
compelling us at the same time to cope with
different social roles. In this context a particularly negative influence is attributed to the
invention of printing. Whereas Jack Goody
and Ian Watt (1962 ) see the transition from
orality to literacy more in the sense of a
profit-and-loss account, Walter S. Ong (1982 )
underlines the positive aspects of literacy and
thus suggests to us the positive kind of evaluation McLuhan was only willing to attribute
to the New Age of television which, in his
view, takes already the place of literacy
(Goetsch 1991).
In order to show the difference between
types of oral societies and thus between different meanings of orality, we first have to
speak of collective memory. Each community
has its collective memory in the sense of Mau-

rice Halbwachs (192 5; 1950). Als Aleida and


Jan Assmann (1988; cp. Assmann 1992 ) put
it, collective memory can be divided into a
cultural and a communicative memory. Cultural memory guarantees the identity of a
community over time, whereas communicative memory comprising in general a timespan of up to three generations defines the
identity of smaller subgroups of variable composition.
Irrespective of whether the community in
question is literate or oral, both kinds of
memory rely to a very large extent on those
complex signs we usually call texts. So both
oral and literate communities have at their
disposal different genres of in part considerable complexity. In the case of cultural memory, these texts tend to be large and often
solemn, serious, sometimes boring (Kngs
Maranda 1972 ). Very often their tradition is
conveyed to specialists in the matter who perform them on particular occasions and under
special ritual circumstances (festivals) needing
a large public. They may as well be communicated and interpreted as canonical texts in
institutions existing for the purpose of initiating the young into full adult membership.
Communicative memory accompanies everyday life. Its genres tend to be less solemn and
less artful. There may be different kinds of
narrative genres next to jokes, riddles and
gossip jokes and gossip creating their identifying potential at the expense of those who
happen to be absent.
Now it is important to notice that as far
as cultural memory is concerned there are at
least two types of oral societies. In one type
the texts have to be memorized verbatim, in
the other what is important is the transmission of the message. Old India is a well
known example for the first type, Old Greece
for the other. The existence of these two types
has important consequences. Since language
change is inevitable, the same text, transmitted ve r b a l ly from one generation to the next
for some hundred years, becomes unintelligible to those who are not initiated. At the
same time, it has to be explained to those
who have to transmit and to interpret it. This
is why, in India, oral commentaries themselves transmitted orally from one generation
to the next as well as the grammar of
Panini, emerged alongside the oral tradition
of the Vedic texts, and why the recitation of
these texts, of necessity unintelligible to the
public at large, eventually acquired a purely
ritual function.

1. Orality and Literacy

As to the other type of oral society where


it is the s a m e m e s s a ge that is to be transmitted, the text changes from performance to
performance (Paul Zumthor [1987] calls this
la mouvance du texte) and, above all, it
tends to be constantly adapted to the problems and to the needs of the present a
phenomenon well described in the seminal
contribution written by Goody & Watt
(1962 ). In Old Greece grammatical tradition
began only with the edition of the w r i t t e n
Homeric texts i. e. texts in a different dialect from a past epoch during the Hellenistic Age. The grammar of Dionysios the
Thracian (2 nd 1 st century B. C.) it is a
description of eight partes orationis, not to be
compared with the work attributed to Pini
took shape in this context. Those who do
not see the different meanings and implications of orality in Old Greek and in Old
Indian culture tend to infer per analogiam that
the grammar of Pini (5 th or 4 th century
B. C.) presupposes the basis of written texts
(Goody 1987; 1988) an assumption which
proves to be devoid of any material basis
(Falk 1990).
Another factor which may be connected
with major differences between oral cultures
is metre. Metre and rhythm are frequently
used in the domain of cultural memory. Nevertheless there are differences between metrical systems and metrical prescriptions and
restrictions. The more difficult a metre is, the
greater is its impact on the content to be
communicated. Celtic metres are extremely
intricate and thus for instance are apt to protect a text against later modifications (Tranter
1994; Pokorny & Tristram 1992 , 2 11). The
metrically bound texts resemble so much the
artful, miniaturized products of Celtic craftsmanship, that it is impossible to convey
larger, for instance epic contents in metrically bound texts. In order to give a simple
example: the plan to write the Iliad in limericks would rather not be viable (Raible 1990).
As a consequence, in the tradition of Celtic
cultural memory those narrative prose genres
exist which are generally seen as an offspring
of literacy.
A similar result may be observed in Iceland, this time due to the extreme semantic
difficulties created by the obligatory use of
kenningar in certain genres. Not only do we
find there the prose sagas as a backbone of
cultural memory (Jolies 1930, 62 90), but
also the attribution of metrically bound
scaldic texts to known authors another

phenomenon we would be inclined to attribute to literacy when we think that oral culture
is tantamount to oral culture. Under the different conditions of Old Greek oral culture,
the concept of authorship did indeed only
emerge with written texts (see e. g. Rsler
1980, Nagy 1988, Stein 1990 for Antiquity;
cp. Minnis 1984 for the Middle Ages).
In a similar way scholars jump to conclusions concerning the interpretation of texts
and our commenting on texts. There is no
doubt that every social group has to have at
its disposal rules governing social coexistence,
and mechanisms which allow us to settle conflicts. Thus there must be rules in the form
of texts in the collective memory, be it in this
case cultural or communicative. A very common means to this end is narrative; narrative
texts always contain implicit rules (for positive or negative social behaviour) which may
be made explicit for instance by application
to analogous cases (Domhardt 1991). In literate societies this feature may evolve into a
Case Law system (Raible 1991 c). Another
possibility is the proverb the role of these
in an oral society has been described for instance by Jean Paulhan (192 5) as well as
explicit rules or bans. Be the respective society
literate or not, all these texts need interpretation, discussion and commentary when they
are applied to special cases. So it is not only
in the oral culture of Old India that we encounter the activity of commenting on texts,
but potentially in all oral societies (for excellent examples see Feldman 1991). Commenting on texts may thus be a very important
feature of literate societies (Raible 1983); nevertheless it is by no means restricted to literacy
in general.
We find the same kind of rash judgements
concerning the link postulated between literacy and the evolution of self. The modern
conception of individuality is due, we are told,
above all to (written) autobiography (Illich &
Sanders 1988). Now it is immediately plausible that in writing our biography we select
and reject information, creating thus, as did
Michel de Montaigne, a highly idiosyncratic
and subjective text of ourselves. But an autobiography need not be written, it may be
told as well. Here language in general is most
important. Between the second and the third
year of their life children begin with autobiographical comments (a marvellous example is
in Nelson [ed.] 1989). The comments reflect
the childs understanding himself or herself
and the surrounding world. In the sense of

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

L. S. Vygotsky, self is created with the help


of speech. Rendering events of ones life into
an appropriate genre form is a requisite to
making such event representations fully amenable to thought (Bruner & Weisser 1991, 140;
Bruner & Lucariello 1989; Nelson 1989). The
written autobiographical texts of adults are
simply particularly elaborate and, above all,
fixed instances of this reflective activity.

3.

The medial and the conceptual


aspect of orality and literacy

The rash judgements we can find in recent


and even in current discussion suggest that
we must be more cautious. Not only do we
have to differentiate between various kinds of
oral and scriptural communities and between
different kinds of orality and literacy; what
would be appropriate is also a conception
which could serve as a theoretical framework
for our problems.
In this respect it is most important to distinguish between a purely m e d i a l as against
a c o n c e p t u a l aspect of orality and literacy
(Koch & Oesterreicher 1985, art. 44).
While there is a clearcut medial difference
between an orally delivered and a written text,
things are more intricate on the conceptual
side. In the thirties of the 19 th century, Wilhelm von Humboldt established a distinction
between speech as an activity or as a process
(implying a subject), and speech as something
created and produced, i. e. speech as a product. He called it the difference between enrgeia and rgon. Later on, Ferdinand de Saussure introduced the distinction between language as a system of rules, his langue, and
speech activity, his parole. In the third axiom
of his Sprachtheorie, Karl Bhler (1934, 48 ff)
combines these two aspects into a matrix with
four
places
(figure
1.1).

Lower degree
of formalization
Higher degree
of formalization

Degree of intersubjectivity and


planning
lower
higher
SprechSprachwerk
handlung
(text as a
(speech activity,
planned
parole)
product)
Sprechakt
Sprachgebilde
(speech act)
(langue)

Fig. 1.1: Karl Bhlers four place matrix


(Vierfelderschema)

From left to right corresponding to the


distinction of Wilhelm von Humboldt we
find speech under its subjective aspect, then
under its intersubjective. This is what Bhler
calls subjektsbezogene Phnomene as opposed to subjektsentbundene, intersubjektiv
fixierte Phnomene. From top to bottom of
his matrix, Bhler makes a distinction between the material and the formal aspect of
language. The first one he calls lower degree
of formalization, the second one higher degree of formalization. (This actually transforms the vertical dimension of his matrix
into a scale.) In the intersection between the
subjective aspect and the low degree of formalization, we have the term Sprechhandlung, speech activity (de Saussures parole ),
in the intersection with the intersubjective aspect (or von Humboldts rgon ), we find the
term Sprachwerk, the text as a planned
product. In the line corresponding to the formal aspect, that is to say: to the higher degree
of formalization, we find the term Sprechakt
(speech act) in the intersection with the subjective aspect, and Sprachgebilde in the
fourth field of the matrix, the one corresponding to de Saussures langue.
The horizontal dimension of Bhlers matrix corresponds exactly to the c o n c e p t u a l
or c o g n i t i ve aspect of orality and literacy:
Whereas texts produced in what Bhler
would call Sprechhandlungen e. g. smalltalk lack planning, his Sprachwerke are
highly elaborate, planned texts addressed to
a large and unspecific public. Since there are
degrees of planning, it goes without saying
that, in contradistinction to the medial aspect
of orality and literacy, there cannot be any
clearcut distinction on the conceptual level.
Reading the text of Bhler with some attention, we see that it is fully compatible with
the idea that Sprechhandlung and Sprachwerk mark the extreme positions on a scale
(Raible 1989). Peter Koch and Wulf Oesterreicher (1985; art. 44) call this scale the
one between Sprache der Nhe and
Sprache der Distanz. Since the vertical dimension of the Bhlerian matrix with its
lower and higher degree of formalization is
already a scale, the whole matrix can actually
be seen as a combination of two scales.
Some examples will show the consequences
of this conception: If somebody reads this
article to a listener, beyond any doubt it will
be delivered orally. Nevertheless it rests scriptural by its conception because what passes
through the oral medium is a highly planned

1. Orality and Literacy

text. Oral poetry might serve as another example. Although the bard or the rhapsode
performing an oral epos may be illiterate, the
texts they perform will be much more of a
Sprachwerk in the Bhlerian sense than a
Sprechhandlung because it is planned,
premeditated, and conforms to a macrostructural scheme. Conceptually speaking it is
scriptural. As has been shown by Michael
Reichel (1990), the macrostructure of the Iliad
with its typical retardation technique is so
planned that even the idea of written composition might suggest itself.
We tend to classify something heard or
read as chatter, smalltalk, gossip, discussion,
as an essay, a sermon, an editorial, a novel,
a patent specification, a review, a judgement,
a testament, and so on. This simply means
that we assign texts heard or read to textual
genres. This allows us to take advantage of
the vertical scalarity implied by the Bhlerian
matrix. The lower degree of formalization
concerns t ex t s a s t o ke n s , whereas, on the
higher degree of formalization, we are on the
s yst e m i c l eve l . Now one of the levels we
may insert between the two levels of formalization suggested by Bhler i. e. the level
of text tokens and the systemic level is
exactly the level characterized by t y p e s (text
genres) as opposed to t o ke n s . It corresponds
to Klaus Hegers (e. g. 1974, 151) -parole
between the levels of parole and langue. This
means that to all the genres which have been
mentioned there corresponds an approximate
position on the c o n c e p t u a l scale which underlies the scale between Sprechhandlung
and Sprachwerk.
This holds all the more as the ascription
of a text to a certain textual genre is tantamount to saying that it represents a certain
form of thinking, a certain conceptual attitude or framework (Raible 1988). Thus the
genre public lecture, no matter if it is delivered orally or read afterwards, should at any
rate be closer to the pole of the Bhlerian
Sprachwerk than gossip or chatter, genres
which generally are near to the pole called
Sprechhandlung.

4.

The possibilities and consequences


of a twofold scalarity in the
theoretical framework

These considerations suggest at least five conclusions with respect to changes that may (but

need not) be brought about by literacy:


1. Literacy may increase the number of textual genres used in a speech community.
There will be neither essays nor editorials,
patent specifications or testaments in an
oral society ( 5.3., 5.4., 5.6., 5.7.;
art. 44, 3.1. and 3.2. Koch & Oesterreicher
speak of Diskurstraditionen).
2. In a literate society there may be a greater
number of genres in the conceptual dimension extending between Sprechhandlung
and Sprachwerk. At the same time, the
greater number of textual genres available
enlarges the conceptual space, shifting the
position of the Sprachwerk considerably
to the right ( 5.4., 5.6., 5.7.) Literacy
allows for extremely complex texts which
have to be read and reread in order to be
understood (cp. for examples e. g. Raible
1992, 215 ff).
3. Having introduced an additional level of
formalization into the Bhlerian scheme
( 3.), we are confronted with three scales
in the horizontal dimension: if there is a
scale on the first level between Sprechhandlung and Sprachwerk, and correspondingly another scale on the level of
text types, we have to take into account a
scale on the highest, i. e. the systemic level,
too (figure 1.2):
Degree of intersubjectivity
and planning
low

high
lower degree of Sprech
Sprachformalization
handlung
werk
intermediate
level of corresponding text
degree
types (genres)
higher degree of Sprech
Sprachformalization
akt
gebilde
Fig. 1.2 : Modified and enlarged version of the
Bhlerian four place matrix. On the level of the
intermediate formalization degree the different
genres have to be arranged according to the
degree of intersubjectivity and planning they
presuppose. At the left hand side would be
smalltalk, gossip, and the like; on the right hand
side we would encounter for instance the poetry
of Pindar, patent specifications or French
judgements.

This explains why it is a priori impossible


to find, on the level of conceptual orality
and scripturality, the same clearcut distinction we necessarily encounter on the

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

level of medial realization. Those who set


out to find such a distinction had to admit
afterwards that they very convincingly
had found scales (e. g. Biber 1986), confirming thus indirectly the theoretical
achievements of scholars like Bhler (1934)
or Koch & Oesterreicher (1985).
4. The augmentation of textual genres and
the extension of the conceptual scale by
the shift to the right already mentioned
automatically means new demands on the
systemic side (e. g. Vachek 1939; for examples from the Romance languages see
Raible 1992 , 1912 2 1; art. 44, 2 .1.
2.3. and 3.).
5. A conceptual (or cognitive) scale does not
only underlie the scales in the above
scheme (4.3.). Two further scales may be
postulated largely parallel to this conceptual scale, concerning this time not texts,
genres and their systemic equivalents, but
the social effects of texts and of other
cultural symbols (Cassirer 1977) according to their positions in the above
scheme. The first one is the scale constituted by c o l l e c t i ve m e m o r y with its
two poles already mentioned (Assmann
1992 , 55 dislikes the idea of a scale in the
case of Old Egypt); the second one concerns the radius of s o c i a l i d e n t i t y which
may be created by the corresponding
manifestations of cultural symbols and
texts. In conjunction with the underlying
scale we thus have another triad of scales
(figure 1.3):
conceptual

conceptual

orality

scripturality

communicative

cultural

memory
small radius
of social
identity

memory
large radius
of social
identity

Fig. 1.3: Two further scales parallel to the one


extending between conceptual orality and conceptual scripturality.

Some examples might be appropriate to illustrate the last point. The means contributing
to the identity of a group on the large scale
may be common habits, common gestures
and rituals; a common language, writing system, orthography ( 5.1.), religion, legal system ( 5.6.); a holy landscape (Mekka,

Mount Rushmore, the Egyptian pyramids,


parts of Palestine); the memory of heroes like
Roland, El Cid, William Tell, Joan of Arc,
Abraham Lincoln, the founders of religions
( 5.3. [effects of canonical texts]). On the
smaller scale, identity is created by smalltalk,
gossip, jokes, letters, by a common familiar,
local or tribal descendance, a common adolescence, a common service in social institutions, and so on. Both oral and written texts
thus play an important part in communicative
as well as in cultural memory.

5.

Transitional phenomena

A social community can dispense with literacy, not with orality. Apart from entirely oral
cultures, we are thus always confronted with
m o r e o r l e s s literate societies. Given the
dialectical relationship between orality and
literacy, this means that in different social
communities we will find different forms and
different assessments of literacy and orality.
Herbert Grundmann (1958) gave an excellent
survey for the Middle Ages (cp. Thomas 1989
and Simondon 1982 for Old Greece). In view
of the above mentioned fallacies, prudence
will thus be advisable concerning our tendency to draw too general conclusions and to
transform observations of a maybe highly
particular and idiosyncratic nature into general tendencies. Nevertheless some points
mainly concerning alphabetic literacy deserve to be mentioned and even to be commented upon with some intensity.
5.1.Slowness as a characteristic of
invisible hand processes
the example of alphabetic writing
Neogrammarians made us familiar with the
laws of sound change. We learn for instance
that an unchecked and stressed Latin a results in a French (as in pater > pre ).
Usually such laws take into account the
starting point and the end of a process, disregarding as often thousands of years of intermediate states. Similar statements in the
domain of cultural change brought about by
literacy were highlighted at the beginning of
this article.
As has been shown by the representatives
of Mental History, processes in the domain
of cultural evolution tend to be just as slow
as language change (which is merely another
aspect of cultural change). As in language,
the general slowness does not exclude the

1. Orality and Literacy

possibility of phases characterized by accelerated change.


A good example is the evolution of Western
alphabetic script. Apart from its very beginning which may have been influenced by
Semitic practice Greek script shows a feature characteristic of early alphabetic writing:
it reflects essential aspects of spoken language. Since we hear no pauses between
words, scriptura continua is a quite natural
outcome. It prevails in Western texts up to
the eight century A. D. For reasons not to be
explained here, a natural and necessary consequence of scriptio continua is reading aloud
(Saenger 1982).
At about 12 00 all the achievements of what
most of us would call the modern layout are
present in scholastic texts: spaces between
words, punctuation, capitals at the beginning
of a new sentence, paragraph indention, chapter headings, short summaries in the margin,
footnotes, emphasis by means of different
colours and different script, a table of contents, alphabetic registers, and so on (Parkes
1976; 1992 ). The advantage of these aids is
enormous: the reader is not lost in an amorphous text. On the contrary he knows at every
page of the book where he is. It is only at
this time that the general practice of silent
reading can begin.
Nearly none of the achievements we find
in scholastic texts is an exclusive invention of
this epoch we find all of them scattered
here and there in earlier texts. It is only their
concentrated appearance in one and the same
text which is an invention of scholasticism
(Frank 1994).
When we ask for the reasons that might
possibly have brought about scholastic layout, we find a general tendency: in the course
of their evolution, alphabetic systems depart
more and more from the interest of writers;
instead, to an increasing degree they serve the
needs of readers by the introduction of ideographic elements. This also explains why these
phenomena can be observed at the end of the
12 th century: it was not until then that lay
literacy developed to any significant extent.
We can observe the same interrelation between layout and the potential reading public
in Roman legal texts realized in the form of
public inscriptions. Since they were, of necessity, intended for a l l Roman citizens, their
form and their legibility anticipates apart
from punctuation what might seem a scholastic invention by about 12 00 years (Raible
1991 a).

The consequences of this tendency to serve


the interests of the reader by ideographic elements can be seen in all discussions on orthography. Typically, they are dominated by
the perspective of elementary-school teachers
who would like to reduce for those learning
to write the difficulties brought about by
the tendency under discussion (Raible 1991 a;
Maas 1992 ; Strobel-Khl 1994). It goes without saying that all these achievements (punctuation rules, orthography, layout) increase
the intellectual and the practical effort of the
writer. Usually the positive side the facilitation of reading is not taken into account.
Those who would like to reform German
orthography (which is fairly easy to handle
compared e. g. to English or French) wish
above all to abolish the initial capitals of
nouns. These are the result of a typical invisible hand process (Meisenburg 1990)
which facilitates reading, the major problem
being the interventions made by linguists who
formulated inadequate rules at the beginning
of the 2 0 th century, complicating the handling
and thus obscuring the signification of the
feature ( art. 128).
Once an orthography has become established, it belongs to the deepest layers of
cultural memory and mentality. Those who
would like to reform it should possibly give
their sanction to the processes of the invisible
hand and to the logic inherent in them instead
of trying to impose their will to those who
are not willing.
5.2.The invention of printing a cause or
a consequence?
Very convincingly at first glance, the invention of the printing press is often seen as a
major achievement with vast consequences.
McLuhan (1962 ) even made it a pillar of his
general thesis. Paul Saenger (1982 ) wrote a
significant contribution showing that in many
respects the view of McLuhan was erroneous.
All the accomplishments in the domain of
layout that we might be inclined to attribute
to printing had already been made by 12 00
( 5.1.). There are no major changes in book
production during the 50 years before and
after the invention of printing (Eisenstein
1979).
The true revolution did not take place in
the middle of the 15 th , but at the beginning
of the 13 th century. Historians of the Middle
Ages know that up to about 12 00 the number
of written documents is easily comprehensible
art. 40. With the beginning of the 13 th

century the number of written texts increases


in a way that makes it impossible for the
historian to keep more than a very general
perspective. To give just one example: in the
Archivio dello S tato di S iena there are about
500 documents from the 12 th century, but
16,509 for the 13 th century. In the 14 th century
there is only a slight increase. The rate of
increase is not constant during the course of
the 13 th century. There is an immense acceleration between 12 2 0 and 12 40, whereas the
annual output of written texts remains more
or less the same later on (Hartmann 1994).
The spectacular acceleration in text production coincides historically with major
changes in social, commercial and agricultural organization. Thanks to doings and
dealings the near-democratic city states of
Northern Italy had already a population surplus in these times. This compelled them to
organize life and everyday supply very strictly
by written statutes, to include the surrounding areas by means of treaties, more and more
also by the purchase of real estate. The present-day landscape of Northern Italy is a product of 13 th century agriculture and, to a large
extent, of 13 th century scripturality (Keller
1991).
In this view Gutenbergs invention presents
itself much more as a necessary consequence,
than as an agent of change in the domain
of literacy. (This holds also for the modern
writing servants we call computers.) It goes
without saying that printing had consequences, too. One of them is the tendency to
standardize orthography, lexis, and grammar
( art. 44, 4.3.). Another consequence is that,
like the computer, it made superfluous certain
occupations, at the same time creating new
ones. Major preconditions for printing to unfold its true possibilities were a new increase
in the potential reading public in conjunction
with other factors, among them Italian and
French humanism as well as French and German protestantism the great printers of
16 th century France were in general both humanists and protestants (Catach 1968). If it
were only the invention of printing that
brought about later Western evolutions, similar consequences should have been observed
in China where the same invention had been
discovered earlier.
5.3.Cultural memory, the quantity of texts
available, and censorship
As explained above ( 5.2 .), the revolution
of the 13 th century enormously increased the

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

number of written texts. The medium was


Latin at the beginning. On the continent, the
13 th century at the same time marks the true
onset of vernacular literacy.
Whereas the texts mentioned for the Archivio dello S tato di S iena ( 5.2 .) were
only documents, more and more books
were published. In order to give one further
example: with the help of the bibliography of
Cioranescu we can find out that nearly 10,500
book titles were published in France between
1650 and 1750. In about 2 00 different genres
they deal with a panoply of subject matters,
the most important being religion (whose
overall share is 1/3, the production of religious texts ascending until about 1680, thence
rapidly descending; cp. Kalverkmper 1985).
Among the writers of this epoch there is a
first Grand Master, Voltaire (16941778),
who dominated the field of literature with the
60 odd text genres he mastered. At the same
time he was a European institution (an intellectual superpower in Europe) popularizing for instance the physics of Newton. He
was the true head both of the European Enlightenment and of the famous Grande Encyclopdie (Fontius 1989, xxxiii, xxxvii).
The Encyclopdie itself was an enormous
challenge at the time: to paper and book
production, to book trade, to capital investment (by subscription) and to censorship.
At the same time it was an excellent business.
This enormous quantity of printed text, containing in a systematically ordered way the
knowledge of the best scholars of the time,
was sold in nearly 2 5,000 very expensive
copies before 1789 (about 11,500 of them
in France). The major part of the first edition
(17511772 ) had already to be produced
abroad, mainly in Neuchtel, then a part of
Prussia (cp. Darnton 1979 who exploited the
archives of the S ocit typographique de Neuchtel). The privilge du roi that printers of
the 16 th century had asked for in order to
protect their exclusive copyright for the titles
they sold had imperceptibly turned into a
highly efficient censorship in France which
allowed both an underground market (Darnton 1982 , 1991) and printers in Switzerland
and in the Low Countries to flourish (cp. e. g.
Eisenstein 1979). The existence of censorship
shows that literacy may develop aspects that
are felt to be a threat to the security of the
state, or to other institutions (at that time
the Catholic Church had already had its index
librorum prohibitorum for centuries).
One of the disadvantages of oral cultures
is what Roman Jakobson and Ptr Bogatyrev

1. Orality and Literacy

aptly called a collective censorship (Prventivzensur der Gemeinschaft, 1966 [192 9],
4). Texts the audience dislikes fall into oblivion. In literate cultures all written texts can
be preserved and rediscovered by future generations, provided the material they are written on subsists. This advantage changes into
a serious problem with mass media this is
above all a true consequence of printing.
Unless the literate public simply refrains
from reading, there are at least three reactions. The first one is already characteristic
of Antiquity (in the 1 st century B. C. the famous Alexandrian Library is said to have
contained 700,000 volumes or pinakes). Since
it may be somewhat tiresome to read entire
texts, shorter (and cheaper) versions are produced. They are called epitom, summarium,
argumentum or hypthesis (of a play), later
on catechismus, breviarium, compendium.
Other genres make a new text out of parts of
others. The genres flourishing already in Antiquity are called florilegium, anthologa, ekloga, miscellanea, stromatus patchwork, digests, pandekt, later on, in scholasticism,
compilatio and encyclopaedia. Alongside with
these reductive forms new genres created in a
philological attitude of mind come into being:
for instance the lexicon and the grammar.
This tendency to create new texts and text
genres by abbreviating or compiling other
ones has not changed in more recent times.
About 2 00 French titles published in the period from 1650 to 1750 belong e. g. to the
genre abrg. Modern forms are Valentino
Bompianis Dizionario delle Opere di tutti i
Tempi e di tutte le Letterature and its different
successors, as well as the primer, the introduction, the textbook, Readers Digest, and so
on.
With the terms philology and philologist
we come to the second reaction to the overwhelming production of written texts in literate societies. These societies tend to create
institutions they call elementary school, college, Gymnasium, lyce, university, Grande
cole, Academy of Science, and the like. The
graduates leaving such institutions (which
may be combined with religious instruction)
are employed in the public and in the private
economic sector. Since the matters that could
be taken into account during such processes
of education are potentially unlimited,
choices have to be made. In this domain every
system of education has the function of censorship only some texts (literary and other)
shall belong to the curriculum, the Lehrplan,
the trivium and quadrivium, or simply to the

canon in effect, the majority being discarded.


We find this kind of institutional censorship in all kinds of societies (Assmann &
Assmann 1987). Apart from imparting
knowledge which could (but need not necessarily) be of practical importance, education
functions as a kind of initiation ritual which
transforms youth into fully-fledged members
of society. Another function and not the
least is that thereby the young participate
in what is the collective memory of the community with its power of social identification.
Making texts as attractive as possible is a
third possible answer to unwilling potential
readers. Authors and printers improve text
layout, they illustrate their products. They try
new techniques, change genres and invent
new ones; they introduce more and more
natural dialogue parts into their texts (and
dialect with dialogue cp. Goetsch 1987),
they discover new topics (historians of literature distinguish them in retrospect with the
label of a new - ism : realism, naturalism, symbolism, futurism, being well known examples).
While in literature thanks to mass media
there is an increasing tendency to internationalize such achievements (in Spanish we
have the term literatura universal with its very
special meaning), scientific writing seems to
foster national traditions. French scientists
knew (Lepenies 1976, 131 ff) and know that
they write in a way different from their German colleagues; comprehensible scientific
writing has a different standing in anglophone
science and in the corresponding Germanspeaking tradition ( 5.7. [communicative
writing]).
The most radical changes in writing can be
observed in the history of mass media, i. e. in
journalistic writing and in the corresponding
genres of television. Journalists know best
what they can expect of their readers. Reading
public means circulation and money. Journalists thus use every trick in the book to
persuade the potential public by the layout
of the First Page, by headers, leads, photographs and cartoons, the amount of information to be conveyed being as drastically
reduced as the value the message has two
days later.
5.4.The two dimensions of written texts as a
starting point for further achievements
The evolution of text layout ( 5.1., 5.3.) has
an aspect which merits some more attention.
Spoken texts are one-dimensional. Utter-

10

ances, words, sounds cannot but follow one


another. One of the great advantages of written texts is the two-dimensional nature of the
page. Layout makes use of the respective possibilities in marking chapters, paragraphs,
and so on.
There is one further possibility which appears most clearly in mathematics. When in
12 02 Leonardo da Pisa wrote his liber abaci,
he relied on an Arabic original. Problems we
would formulate in a few lines extend over
one or more pages of normal Latin text.
Mathematicians of the 13 th century are not
yet familiar with the system of notation their
successors use today. This system only developed in a slow process between the 13 th and
the 17 th century. Most of the symbols are the
outcome of an intermediate stage which
would not have been possible without alphabetic literacy phenomena of the same kind
can be observed in India (e. g. Brahmagupta)
and in Alexandrian mathematics (Diophantos): this is the stage of abbreviation. To give
some simple examples: abbreviation leads not
only to most familiar signs like & ( et ), but
also to the plus and minus (+, ), the sign
for the square root (4x 2 ), and so on. For
Leonardo da Pisa the unknown is still res or
radix, the square of the unknown is termed
census, the name of its third power is cubus.
Nearly three centuries later, with Luca Pacioli
(1494), we find the respective abbreviations
co. (for cosa, thing), ce., cu. (4x 3 is written
cu. 4). It was Descartes, at the beginning of
the 17 th century, who introduced the modern
conventions (x 0 for absolute numbers, x 1 , x 2 ,
x 3 , and so on for the powers of the unknown
cp. e. g. Tropfke 1921).
Todays system of mathematical notation
was indeed shaped to a large extent by the
great mathematicians of the 17 th century. It
facilitated the highly momentous discoveries
of this century: analytic geometry and calculus, resulting in a new ideographic system.
Mathematical ideograms, consequently exploiting the two dimensions of the page, are
accessible to simultaneous rather than to linear perception provided one knows the
system. This enormous progress made mathematics the most important complementary
science to natural sciences, contributing in a
decisive way to their role in modern science
and technology.
The two dimensions of the written page
have been exploited in other ways, for instance in the tables, matrices and graphs we
find in our texts. They are the result of a long

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

process, too. A table (i. e. a particular instance


of a two-dimensional matrix) is not made for
linear perception, but for simultaneous,
global reading. Precise information may be
found and interpreted in accordance with its
relative position in a well ordered whole.
Contemporaries who are professional readers will be familiar with the tendency to take
advantage of the ideographic elements that
tend to develop in the orthographies of alphabetic writing systems, of good page layout
and simultaneously accessible information, in
order to overcome the tiresome process of
linear reading which proves to be too costly
in terms of time (Richaudeau 1969; Gnther
1988).
Other more indirect consequences of
the two-dimensional page layout (for instance
a decisive change in the conception and in the
art of memory cp. e. g. Yates (1966) or
the idea to create a universal language) can
only be mentioned (cp. for this paragraph
Raible 1991 b, 1993 a).
5.5.The written text as a metaphor
The Presocratics knew that we have to use
visible models in order to understand things
we cannot see (cp. Anaxagoras, fragment 2 1a
Diels-Kranz). The model Leucippus and Democritus used for their atomistic doctrine was
the Greek alphabet. Matter, they said, is composed of invisible atoms and void space between them. The diversity and the variety of
the visible world is due to the fact that atoms
are differently shaped: like an A differs in
shape from a N; that their order may be
different: AN is different from NA; and that
their relative position in space may differ: a
rotation of 90 makes a N out of a Z (cp.
Aristotle, Metaphysics A 4, 985 b 15 ff). The
idea behind this conception is the reduction
of immense varieties to a restricted set of
elements (the 2 0 odd letters of the Greek
alphabet) we can observe in written texts.
Models of thinking leave deep imprints in
the history of thought and science. When they
are used as a model, the works of the clock
lead for instance to mechanistic explanations
of systems (with God as the great watchmaker and the Prime Mover), whereas for
example the model of networks favours the
idea of dynamic systems admitting parallel
instead of linear processing. Now one of the
most powerful and effective models of thinking in Western thought was the book. Hans
Blumenberg (1981), a German philosopher,
devoted an entire book to this topic. It is

1. Orality and Literacy

perhaps the most important publication on


the consequences of literacy (although it has
escaped the attention of most scholars in the
domain). The idea of envisaging the world as
a book originated in Jewish and Christian
Antiquity. Nevertheless the idea of the legible
world became truly productive only with
scholasticism, i. e. at the moment when for
the first time books had the layout (and the
legibility) familiar to modern readers.
The idea of the two books of God the
Scriptures and the world (the book of nature) dominated thinking for centuries.
At the beginning the book of the world, fostering edification, can be read by illiterates,
too. It dictates true philosophy to its reader.
But, more and more, special knowledge is
required in order to read it. Discrepancies
between the two books are noticed and commented upon. In the Criticn of Baltasar Gracin (16011658) we need already a descifrador in order to understand a human world
which is written in cipher, and the result of
our lecture will be desengao. When the new
ideographic language of mathematics becomes fully available in the first decades of
the 17 th century, Galileo Galilei tells us that
the book of nature is written in cipher, too,
and that those who intend to read it have to
master the language of mathematics. He thus
announces in a prophetic manner the definitive separation of humanities from natural
sciences so characteristic of modern times.
The point in this evolution is that mathematics itself which brought about these results
does not belong to the natural sciences. In
the Platonic sense it is a pure science of ideas.
Although by the 17 th century at the latest
we are told that in order to decipher nature
we need to know a new language, there will
be one further offshoot of the central metaphor which likens nature to a text. It is even
the most important for modern times since it
concerns molecular biology. In the 2 2 nd (and
last) chapter of his book Blumenberg describes the process that resulted in the deciphering of the genetic code. It began with the
discovery of nucleic acid by Friedrich
Miescher in 1869. In 1893, just before his
death, he put forward the idea that the relation holding between the letters of our alphabet and the enormous number of words their
combination results in could explain the relationship between the information contained
in the nuclei of our cells and the variety of
life forms (... da aller Reichtum und alle
Mannigfaltigkeit
erblicher
bertragungen

11

ebenso gut darin ihren Ausdruck finden knnen, als die Worte und Begriffe aller Sprachen
in den 2 4 bis 30 Buchstaben des Alphabets).
It was not until in 1943 that the same idea
was put forward again this time by the
Austrian physicist Erwin Schrdinger in a
series of conferences given in Dublin under
the heading What is life?. He suggested a
genetic alphabet similar to Morse. Mutations
would be due to mistakes in the process of
copying and reading the code. When Oswald
T. Avery, one year later, published the discovery of what today would have been called
the succesful cloning of bacteria, one of his
rare readers, Erwin Chargaff, had at once the
idea of a grammar of biology.
Both Miescher and Schrdinger were confirmed in 1953 by the discovery of Francis
Crick and James Watson who showed that
the long strands of deoxyribonucleic acid
(DNA, Schrdingers punched Morse tapes)
had the structure of a double helix, and by
the series of momentous discoveries that followed this breakthrough. The genetic code
underlying all forms of life has exactly the
same double articulation characteristic of
human language: corresponding to the
sounds or phonemes of our languages there
is a genetic alphabet consisting of four nucleotides or letters, a triplet of letters forming a genetic word or codon. Homonymy,
rare in our languages, is frequent in the domain of genetics since most of the 64 possible
three letter words correspond to (mean)
one of the 2 0 odd amino acids which are the
elementary constituents of all forms of life.
The metaphor of language in the form of an
alphabetic writing system is omnipresent in
molecular biology since 1953 (cp. Raible
1993 b).
5.6.Tendencies in legal systems.
Some social and institutional
consequences of literacy
Literacy may but need not lead to
institutions and to institutional changes. Jan
Assmann (e. g. 1983, 1992 ) described them for
Old Egypt, others have done it for Mesopotamia ( art. 35). As to more recent times,
some of the social consequences of literacy
can be shown in areas where a legal system
relying on written texts clashes with oral common law. This was for instance the case in
the Middle Ages. Lots of charters that have
been left to us many of them belonging to
the first texts written in vernacular languages
document lawsuits concerning real estate

12

affairs. Somebody had made a testament or


a gift in favour of the Church. The illiterate
plaintiffs usually start from the assumption
that, in accordance with customary right, the
legal heir should be the family or the clan.
Since the defendant is able to produce written
legal titles, the suit is hopeless for the plaintiffs. To an illiterate plaintiff familiar with
oral common law, a written provision coming
into validity after the death of the party who
made it (as testaments are), is simply incomprehensible (cp. Clanchy 1993 for England).
Still more recent observations of this kind
concern 17 th and 18 th century Hungary. Here
a usually illiterate population clashed with an
administration using not only script, but
Latin into the bargain. Since neither registers
of birth, marriage and death, nor land registers were kept, personal evidence before the
court was most important. The existing records of the lawsuits show us that nobody
knew in which year she or he was born. The
date of birth and the importance of peoples
ages seem to be one possible outcome of
institutional literacy. At any rate illiterate
communities fix the age of people in accordance with the social functions they are able
to fulfill. The people testifying in the Hungarian suits have the age appropriate to the
event to be witnessed. Thus in two different
records the same witness can grow ten years
younger or older within a fortnight.
Another observation to be made in this
context concerns communicative and cultural
memory in conjunction with the corresponding social radius ( 2 .). The records show
that the memory of a single party or a small
group of persons, for instance a family, does
not exceed 70 years. As soon as events concern a larger community, for instance a whole
village, a fairly reliable memory going far
back in time (admittedly without dates) may
be kept alive (Tth 1991).
Apart from common law which for example was still valid in northern France in
the 17 th century Western civilizations know
two major legal systems: Case Law and the
systems which have adopted so called Roman
Law. In both systems all charges, petitions,
judgements, injunctions, and so on are in
written form. (Modern) Roman Law requires
written laws, bans, prescriptions, stipulations,
and the like (nulla poena sine lege), whereas
Case Law generally deduces the rules leading
to a particular judgement from the judgements passed on analogous former cases.
B o t h systems have to strive against vast

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

quantities of written texts these texts being


in one case the judgements pronounced, in
the other the law texts which by their sheer
quantity ( 5.3.) tend to obscure the principles of justness (Raible 1991 c, 441 f).
5.7.Cognitive demands and consequences
It has already been explained that the scale
between conceptual orality and scripturality
is essentially a cognitive scale and that textual
genres which may be arranged on such a
scale mean cognitive demands which as
often call for special knowledge ( above 3.,
4.; this holds also for the genres of oral societies). Every genre automatically means a
special patterning and a selection of possible
information because information is by definition a reduction of possibilities. Western
institutions initiating the young have to spend
a good deal of their time teaching pupils and
students how to write texts and how to excel
in certain textual genres, these genres being
like essay, panegyric speech, address to the
jury, or aphorism at the same time forms
of thinking. French, German, or Italian
judgements with their higly ritualized text
forms demand not only an obligatory legal
knowledge, but also an intensive and thorough training with the aid of specialized textbooks (cp. Krefeld 1985). The same thing
holds for articles in certain reviews, for letters,
applications, requests, but also for essays,
short stories or novels. Writing can be intellectually very demanding, requiring attention
to both rhetorical and substantive issues
(Scardamalia & Bereiter 1985, 327).
As has been said above ( 2 .), speech has
an important role in the development of self.
Since written texts allow us to exteriorize and
to neatly elaborate problems, and since the
appropriate abilities have to be acquired, the
writing of texts has important ontogenetic
aspects (cp. e. g. Scinto 1986 or Ferreiro 1985
for elementary writing; art. 98). Specialists
generally distinguish several levels to be acquired one after the other. The level of communicative writing shows what is at issue:
the writer should be able to anticipate the
difficulties potential readers might have with
his text (Jechle 1992 ). At the same time the
different drafts preceeding the final version
allow us to retrace the intellectual steps an
author made in producing his text (cp. e. g.
Grsillon 1988, the contributions in Hay
1989, and the so called critique gntique).
At least those who practise scientific writing will be familiar with an effect called epi-

1. Orality and Literacy

stemic writing in the school of Jean Piaget:


after having written down, i. e. exteriorized,
a text on a certain topic in an often lengthy
process, the subject matter tends to be much
clearer to the author than it was before. He
may have the feeling that he knows more
than before, although he need not have used
exterior knowledge (Eigler et al. 1990). This
is one other reason why undergraduates are
compelled for their own sake to write papers,
masters and doctoral theses. The exteriorized
text something slowly and consciously produced and revised several times among
other factors may increase the general effect
speech has in the construction of self.
In one of his important contributions Ivan
Illich (1991) pointed out that literacy creates
a mentality (he speaks of a symbolic fallout
form) which moulds the literate as well as
the illiterate members of a community. With
respect to the illiterates he speaks of lay
literacy his perspective is a certain kind
of Western mentality developing since the
Middle Ages. A modern example will show
what is meant: a father goes for a walk with
his four-year-old son. Somewhere they see a
dog and a cat and the father asks what do
a dog and a cat make? in order to hear two
animals. In this way he is trainig hierarchies
of notions with an illiterate child.
Children have no difficulty at all with this
kind of game. The same holds for the elementary set theory underlying such games. At
this age children will have no problems when
they are asked to arrange objects according
to certain features (form, colour, number).
Curiously enough literate adults m ay have
difficulties with elementary set theory. Some
time ago it was introduced in elementary classes in Germany. It had to be abolished very
soon because most of the parents who were
not acquainted with this subject made fools
of themselves.
In 1930/31 A. R. Luria carried out field
studies with illiterate adults in Kasachastan
and Usbekistan. They were asked for example
which one of four objects for instance a
saw, a hatchet, a hammer and a piece of wood
did not belong to the others. Western psychologists dislike the log among three tools
(Luria 1976, 55 ff). Scribner & Cole (1981)
made similar tests with literate Vai in
Liberia. Neither the peasants of Kasachstan
and Usbekistan nor the Vai people were upset
by the piece of wood (or its equivalent in
other tests) on the contrary: it made sense
because the tools presuppose an object to

13

work on.
To a large extent the mental training one
needs to answer the questions psychologists
like to ask (witness the famous IQ-tests) does
not presuppose literate candidates, although
the questions themselves are products of literacy. The same thing holds for the word
association tests psychologists have been administering since the beginning of the 2 0 th
century. They presuppose three levels of intellectual evolution which seem to be a side
effect of literate education, too (Raible 1981).
Literacy means demands on the intellect, but
intellectual evolution might to a large extent
do without reading and writing since many
intellectual faculties are really indirect or side
effects of literacy (Scribner & Cole 1981).
5.8.The dialectics of literacy
It has been said that dialectical notions presuppose and define one another ( 2 .). There
are not only different kinds of oral and literate cultures, but also different degrees of
literacy and orality, every change in literacy
changing at the same time the role and the
assessment of orality. Since literacy is in competition with other media characterized by an
indirect, mediated and unidirectional communication, the same holds for the relation
between television resp. broadcasting and the
print media. No doubt the abundancy of
shallow broadcast, televised and journalistic
information may give a new value to the
deeper information a book may convey; no
doubt also the abundancy of mediated information in general may give a new value to
direct (and per definitionem bidirectional)
communication in face-to-face situations. The
impression a good lecture or a dialogue makes
on the participants may be much stronger
than the long time effect conveyed by a good
editorial, or even a good book: being s o c i a l
experiences they concern communicative,
sometimes even cultural memory, not only
the individual one.
One possible effect of literacy was that the
scale between conceptual orality and scripturality is enlarged, the pole of conceptual
scripturality being shifted to the right in
the above schema ( 4.2 ., 4.3.). This may
not only be felt as progress at the same
time more and more complex and planned
texts may be a disadvantage for comprehension, they may even be felt as a danger: the
difference between a normal speech and the
artful speech delivered by a sophist orator,

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

14

for example, was clearly perceptible. Even in


Antiquity this had led, among other things,
to Platos critique of literacy or to Alkidamas
critique of the sophists (Kullmann 1990; Friemann 1990; Usener 1994).
Just as Culture may cause a new desire for
Nature, Literacy makes us long for the (supposed) simplicity of Orality ( 2 ., e. g.
McLuhan 1962 ), making us call out write
the way you speak! We have only to look at
the transcripts of authentic spoken language
to see that there is not the slightest chance of
this slogans being translated into action.
The slogan allows us instead to observe the
dialectics of literacy for a last time. Once a
society has become literate, it can never return
to authentic orality. Instead orality will be
created a r t i f i c i a l ly with the means of literacy. A good example is ex improviso speech.
The theoreticians of rhetoric Aristotle, Cicero, Quintilian, modern representatives
agree on the subject: the more speech is to
seem ex improviso, the more it has to be
planned (Bader 1994). The same holds for the
re-oralization of literature, e. g. the skaz fostered by the Russian Formalist School. Thus
ex improviso speech presupposes literacy not
only in the dialectical sense, but also on the
level of planning, Paradoxically, a good ex
improviso speech is the incarnation of a
planned speech just as 17 th century authors
conceive of nature in literature and in the
fine arts as of the negation of the negation
of nature.

6.

Multiform contexts, multicausal


and multiform evolution processes

Both powder and printing were invented in


China as well as in Europe. They had fairly
different effects in the West and in the East.
By the 1850s nearly universal literacy was
reported among the Cree Indians in a syllabic
script. It had been invented for this language
ten years beforehand by a Methodist minister
and matched the communicative needs of a
nomadic community with a scattered settlement pattern. It was used for personal communications (letters, notes), diaries, journals
and records of both family and business affairs. The texts were in prose, but no literature
arose in the strict sense (Bennett & Berry
1991). An analogous syllabic script is used by
the Vai in Liberia for the same purposes
(Scribner & Cole 1981).
Why do the same inventions or achieve-

ments lead to rather different results? Why


did the invention of paper money discovered by Italian merchants of the 13 th century
as well as in 11 th century China have so
totally different consequences in the East and
in the West where it became a most important
root of capitalism? Why did (written) Case
Law originate in Great Britain whereas most
European countries patterned their laws on
the Roman system? One answer is that the
same achievements are equivalent only in an
identical social, economic, institutional, and
cultural context. Like Vai, Cree Indians
needed script for their communicative, not
for their cultural memory ( 4.5., 2 .),
whereas the great monotheistic religions of
Europe and the Near East are typical book
religions, a most important part of cultural
memory having allegedly been revealed in the
form of a written text ( 5.5. for consequences). Whereas the great reformer Wang
An Shi tried to impose paper money on an
unwilling Chinese population (Ronan 1978),
European paper money in the form of
cheques and letters of credit was the quite
natural outcome of an ever increasing money
and stock exchange during the permanent
fairs which took place in the cities of Champagne between 1150 and 12 50. Beyond doubt
there is an immense creative and changing
p o t e n t i a l in literacy but it has to meet
the appropriate (e. g. institutional) conditions. There are many factors contributing to
social and cultural change, a factor of major
importance being what an education system
or a religion make out of literacy (Scribner
& Cole 1981; Street 1984).
One thing should be clear: Culture be
it literate or not is a permanent process.
All cultural transition processes concern mentality, and all processes impinging on mentality are extremely slow. If we accelerate
them artificially, for example by introducing
Western civilization everywhere, setbacks are
to expected. Currently they are to be observed
all over the world.

7.

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Wolfgang Raible, Freiburg (Deutschland)

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

18

2.
1.
2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

1.

Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation


Sprachliches Handeln und Kommunikation
Mndliche Vertextung
Schrift: Verdauerung II
Strukturale Konsequenzen der Verschriftlichung von Kommunikation fr das sprachliche Handeln
Die Verdinglichung des Textes und ihre kommunikativen Folgen
Medienmanipulation
Die Transformation des Sprechers zum Autor
und ihre soziologischen Konsequenzen
Die Transformation des Hrers zum Leser
und ihre soziologischen Konsequenzen
Schriftliche Kommunikation und die Entwicklung wissenschaftlichen Wissens
Schriftlichkeit und das gesellschaftliche Gesamtwissen
Schriftliche Kommunikation und ihre Weiterentwicklung
Literatur

Sprachliches Handeln
und Kommunikation

Schrift ist (historisch wie systematisch) Mittel


zur Verdauerung des in sich flchtigen sprachlichen Grundgeschehens, der sprachlichen
Handlung.
Die sprachliche Handlung ist ein zentraler Subtyp der kommunikativen Handlung; diese ist ein Subtyp der interaktiven
Handlung. Als Handlung ist sie eine spezifisch
menschliche Form von Ttigkeit.
Die sprachliche Handlung hat zwei fr sie
charakteristische Aktanten, S, den Sprecher,
und H, den Hrer, und eine ihr eigene Situation, die Sprechsituation. Die Flchtigkeit der
sprachlichen Handlung ist die Bedingung der
Mglichkeit fr ihre primre Effizienz. Durch
die sprachliche Handlung greift S in die Situation von H ein. Die Eingriffe beziehen sich
auf Hs weitere Handlungen oder ihre Unterlassungen und/oder auf Hs Wissen.

2.

Mndliche Vertextung

In einigen Fllen tangiert die Flchtigkeit jedoch die Effizienz der sprachlichen Handlung. Das kommunikative Verfahren verkehrt
sich dadurch in sein Gegenteil bzw. wird wirkungslos. Dies betrifft vor allem den Bereich
der Wissensbertragung.
Ein Groteil des Wissens ist seinem Wesen
nach auf Kontinuitt angelegt. Die Transfor-

mation des mental verarbeiteten partikularen


Erlebens bietet dafr eine elementare Grundlage. Die Wissensakquisition lst den Handelnden aus der Unmittelbarkeit der jeweiligen Situation. Dies gilt fr selbstbewegungsfhige Systeme insgesamt; es gilt in quantitativ umfnglicher Weise fr den Menschen
als ein solches System, das mehrfach qualitativ umschlgt und eine Reihe jeweils neuer
Stufen der Wissensstrukturierung mit neuen
Funktionen des Wissens fr das System konstituiert. Die Sprache ist mit diesen Prozessen
auf das engste verbunden, indem sie in ihrer
Entwicklung einerseits davon abhngt, andererseits wesentliches Medium und so Voraussetzung fr die qualitativen Umschlge ist.
(Zur ontogenetischen Entwicklung und ihrer
Differenz gegenber den hchstorganisierten sonstigen Lebewesen s. Wygotski (1934)
und A. N. Leontjew (1973); zur Gattungsgeschichte der Entwicklung des Wissens s. Hegel
1807 und seine Enzyklopdie.)
Die berwindung der Flchtigkeit der einzelnen Sprechhandlungen geschieht in der
gattungsgeschichtlichen
Herausbildung
der
sprachlichen Handlungskategorie Text. Sie
bildet das Mittel par excellence fr die Ermglichung von kommunikativ-sprachlicher
berlieferung. (Semiotisch entspricht dem
das Denkmal in seinen verschiedenen Formen.) Wesentlich fr den Text in diesem Sinn
ist eine Strukturvernderung der sprachlichen
Mittel, die sich insbesondere in der Herausbildung neuer Formen manifestiert. Diese
haben die Funktion, durch die Aktualisierung
besonderer Gedchtnisfhigkeiten Tradition
zu bewerkstelligen und so die berwindung
der Flchtigkeit der unmittelbaren, situativ
eingebundenen Sprechhandlung ber deren
einfache Re-Instantiierung hinaus zu garantieren. Diese Prozesse sollen Vertextung heien. Ein Heraustreten aus der Mndlichkeit
ist dafr nicht erforderlich, weil die Flle von
Vertextung mit Blick auf die Gesamtheit der
sprachlichen Handlungen einer Gruppe als
selten zu qualifizieren sind. Zudem wird der
Erfolg der Vertextung durch vielfltige sonstige begleitende und sttzende Manahmen
wie den Ritus oder den Situs erleichtert. Diese
Verfahren der Vertextung sind in sich noch
keine vllige Herauslsung aus der Sprechsituation. Diese geschieht hier vielmehr lediglich tendenziell, in der Erffnung einer Mglichkeit dazu, die sogleich durch erhebliche
Sttzmanahmen wieder zurckgenommen

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

wird, indem gerade die situationellen Elemente verstrkt werden. Die Dauerhaftigkeit
wird durch das Herstellen einer artifiziell repetierten Sprechsituation ermglicht, deren
Artifizialitt sich in der Herbeigefhrtheit fr
die Aktanten unmittelbar bemerkbar macht.
Gerade darin unterscheidet sie sich von der
einfachen Instantiierung einer sprachlichen
Handlung aus den Handlungserfordernissen
heraus, also aus dem je erneuten Auftreten
des Anlasses, eine sprachliche Handlung auszufhren, d. h. das ausgearbeitete Handlungsmuster erneut zu aktualisieren. Die Herbeigefhrtheit der Vertextung bedeutet zugleich,
da diese Verdauerung der tradiblen Handlung eine gewute ist.

3.

Schrift: Verdauerung II

Darber hinausgehende Verfahren zur Herstellung der Dauerhaftigkeit von sprachlichen


Handlungen entstehen demgegenber auf unterschiedlichen Geneselinien, deren wichtigste
eine semiotisch-religise und eine ephemerkonomische sind. Erstere liegt weitgehend
im Dunkeln (s. aber Art. 17) und wird systematisch je und dann reaktualisiert. Die zweite
hingegen ist im einzelnen auf der Grundlage
von Dokumenten historisch vergleichsweise
gut greifbar und hat sich sytematisch zu einem
zentralen Stellenwert hin entwickelt (vgl. im
einzelnen Ehlich 1980, 1983; Nissen, Damerow & Englund 1991). Beide fhren zur Herausbildung von Schrift. Die zweite erweist
sich dabei als problemlsungsaktiv, obwohl
ihre Fortschreibung keineswegs als Gerade zu
konzeptualisieren ist.
Die Verdauerung der flchtigen sprachlichen Handlung durch Schrift stellt ein zu den
Text-Formen prinzipiell konkurrierendes Verfahren dar, das obwohl es in einer langen
Koexistenz mit den Textformen als Formen
der Verdauerung stand und aus dieser Koexistenz erst vergleichsweise rezent herausgetreten ist seine empraktische Einbindung erst
allmhlich verloren hat. Im Vollzug dieses
Lsungsprozesses schlug die bloe Parallelitt
und Koexistenz der beiden Verdauerungsformen auch konkret zunehmend in eine Konkurrenz um, die sich vornehmlich als Konkurrenz der jeweiligen Trgergruppen uerte
und bis heute uert. Erst die neuzeitlichen
Entwicklungen verschufen insbesondere
durch materielle Innovation (Buchdruck, vgl.
Giesecke 1991) der Schrift die Mglichkeit,
die mndliche Tradition trotz aller gegen die

19

schriftliche erhobenen ernsthaften und gravierenden Einwnde weitgehend abzulsen


und die Traditionen des Sprechens (Schlieben-Lange 1983) durch die Tradition durch
Schrift zu ersetzen.
Die Einbeziehung von Schrift fr die Verdauerung von flchtigem sprachlichen Handeln fhrt zu einem systematisch anderen Ergebnis als bei der mndlichen. Whrend die
Textform-Verdauerung im wesentlichen durch
Situationsstrkung gekennzeichnet ist, bedeutet der Einsatz der Schrift, da eine p r i n z i p i e l l e Loslsung von der Sprechsituation erfolgt. Die in der Verdauerung durch mndliche Vertextung initiierte Entwicklung kommt
damit zu sich selbst. Dies aber bedeutet eine
Revolutionierung des sprachlichen Handelns,
die (systematisch und historisch) nacheinander alle seine Dimensionen erfat: Sie tangiert
(a) die sprachliche Handlung selbst; (b) die
an ihr beteiligten Aktanten; (c) die Sprechsituation und (d) ihre Umsetzung in unterschiedliche Teilbereiche der sprachlichen
Handlungsformen; aber auch (e) den Traditionsproze als einen Proze zweiter Stufe, (f)
die Herausbildung neuer Text-Formen und
(g) das Verhltnis von Sprache und Wissen.
Im Ergebnis erweist sich dieser Proze als
einer der wesentlichen Gattungsmechanismen, den die Weiterentwicklung der menschlichen Wissenssysteme ausbildet. In sich trgt
er zugleich den Keim zu seiner eigenen Relativierung und Entmchtigung, indem an ihm
die Mglichkeit des bergangs als ZeichenTraduktionsproze ersichtlich wird, der
erneut angewandt zur elektronischen
Transposition wird, die als solche besonders
die Funktionen schriftlicher Wissenstradierung betrifft und mglicherweise zu einem
erneuten qualitativen Sprung Anla gibt.
Im Ergebnis bedeutet die schriftliche Vertextung die Dissoziierung der in sich homogenen Sprechsituation. Die Sprechsituation,
die in der Vertextung ohnehin zerdehnt wird,
zerfllt in zwei Bereiche, in denen jeweils einer
der Aktanten im Mittelpunkt steht, bis auch
diese Beziehung sich verliert. Whrend in der
mndlichen Vertextung ber die Situationsstrkung dieser Proze berbrckt wird, zerfllt die Sprechsituation als einheitliche in der
schriftlichen Kommunikation vollends. Dies
wirkt sich besonders hinsichtlich der durch
Koprsenz der an der Sprechsituation beteiligten Aktanten konstituierten Gemeinsamkeit sinnlicher Wahrnehmung aus, die
dem sprachlichen Handeln und, sofern es die
Wissensvermittlung betrifft, auch dieser Un-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

20

mittelbarkeit verleiht und sie so notwendig


lebensweltlich verankert.
Demgegenber hat die Dissoziierung der
Sprechsituation durch den schriftlichen Text
zur Folge, da die sinnliche Zugnglichkeit
auf die Materialitt der Zeichengestaltung
einerseits (Haptik), die bloe Konzentration
auf die Visualitt andererseits zurckgenommen wird. Bereits dadurch wird der schriftliche Kommunikationsproze wesentlich abstrakter als der mndliche; Abstraktion bedeutet hier Zurckfhrung von Sinnlichkeit
durch Konzentration und durch Heraushebung einer Dimension der Wahrnehmungsttigkeit gegenber anderen und gegenber
ihrer Kombinatorik. A. Assmann (1993)
spricht in diesem Zusammenhang von einer
Exkarnation des Textes.
Dies ist freilich blo ein Aspekt des Abstraktionsprozesses. Dieser findet seine weitere Auswirkung in der Struktur dessen, was
durch die Verschriftung an Sprache selbst geschieht. Die sprachlichen Laute werden
sofern Schrift den Weg hin zur Laut-Fundierung geht einer sekundren S emiotisierung
unterzogen. Die Leichtigkeit, Gltte und entwicklungsbezogene Frhe des Erwerbs dieses
Verfahrens in Regionen mit entwickelten Alphabetisierungsstrukturen
(Elementarschulsystemen) tuscht nur allzu leicht ber den
Schwellenwert dieses Abstraktionsverfahrens
hinweg. Sprache, eine in sich abstrakte, weil
Reprsentationen entwickelnde und unterhaltende Struktur, wird ein weiteres Mal abstrahiert. Dadurch werden die Rekonstruktionsprozesse, die der einzelne Aktant zu leisten
hat, (a) lnger und (b) aufwendiger. Selbst die
erworbene Routine kann diese Grundkennzeichen nicht berwinden und macht sich in
der Anstrengung des Schreibens, insbesondere aber des Lesens bemerkbar, die offenbar
dauerhaft sind.

4.

Strukturale Konsequenzen der


Verschriftlichung von Kommunikation fr das sprachliche Handeln

4.1.Allgemeines
Whrend Kommunikation im Medium der
Mndlichkeit fr den Fall der elementaren
sprachlichen Handlung sich als ein prinzipiell
synchrones Geschehen darstellt, sind bereits
die systematischen bergangsformen hin zu
einer noch mndlichen interaktiven
(d. h. nicht nur intramentalen) berlieferung
komplexere Kommunikationsformen. Situa-

tionsentbindung durch Dissoziierung der einfachen Sprechsituation bedeutet zugleich die


Kombination von in sich Disparatem in einer
neuen, komplexeren Einheit. Whrend etwa
im Institut des Boten (vgl. Ehlich 1983) diese
Kombinatorik ber die mentale mnemotechnische Aktivitt des Boten vermittelt ist, liegt
der wesentliche Beitrag der Verschriftung
darin, da die sprachliche Handlung selbst
durch ihre mediale Transposition in einzelne
Momente dissoziiert und insbesondere deren
Resultat sowohl gegen seine Produktion wie
gegen seine Rezeption isoliert wird. Dies bedeutet, da sich im verschriftlichten sprachlichen Handeln selbst eine neue Substruktur
zur Deutlichkeit entfaltet, die vor allem die
Grundlage fr eine neue Konzeptualisierung
von Sprache bildet. Der logos verliert seinen
komplexen Charakter als Einheit von Geschehen, Geschichte und Wort, der dbr (althebrisch fr Wort wie fr Sache) wird
in Richtung auf seine sprachlichen Anteile hin
vereindeutigt. Alle heutige Konzeptualisierung von Sprache setzt diese Differenzierung
immer schon voraus, ist also in einem systematischen Sinn post-skriptoral. Dies macht
sich nicht zuletzt in der langen Unfhigkeit
der Wissenschaft bemerkbar, Mndlichkeit
theoretisch angemessen zu konzeptualisieren
(vgl. Ong 1987, Linell 1986).
Der Sprachbegriff, der sich vorwissenschaftlich und wissenschaftlich auf der
Grundlage der so kommunikativ entwickelten
Dissoziierung der sprachlichen Handlung und
der Vergegenstndlichung des Handlungsproduktes ausbilden konnte, neigt also aus seiner
inneren Systematik heraus einer Isolierung
sowohl gegenber dem Verstehen wie gegenber der Erzeugung dieses Produktes zu.
Whrend dies einerseits Sprache als spezifische menschliche Struktur berhaupt erst erkennbar werden lt, fhrt es andererseits
immer schon dazu, da diese Erkenntnis wesentliche Aspekte des zu Konzeptualisierenden und zwar gerade aus systematischen
Grnden vernachlssigt. Damit hat die
Einsicht in Funktionen und Strukturen
sprachlicher Kommunikation paradoxerweise
in diesen selbst nicht nur ihre Voraussetzungen, sondern auch die Bedingungen ihres
Scheiterns.
Eine berwindung dieses Dilemmas ist nur
durch eine im strengen Sinn gefate Reflexion
mglich, die eben diese strukturellen Grnde
fr ihre eigene Problematik systematisch in
die Analyse von Sprache und sprachlichem
Handeln miteinbezieht.

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

4.2.Vernderungen des sprachlichen


Handelns durch die Verschriftlichung
der Kommunikation
Die Dissoziierung des sprachlichen Handelns,
das Auseinandertreten seiner verschiedenen
Aspekte in seinem Vollzug und die Verselbstndigung des Handlungsproduktes gegen
seine Produktion und seine Produzenten wie
gegen seine Rezeption und seine Rezipienten
tangiert und verndert die verschiedenen
Aspekte dieses sprachlichen Handelns selbst,
und zwar in jeweils unterschiedlicher und fr
seine verschiedenen Dimensionen je spezifischer Weise. Einige dieser Vernderungen sollen im folgenden thematisiert werden, indem
zunchst das sprachliche Handeln selbst prozedural (vgl. Ehlich 1991), illokutiv (vgl.
Searle 1969), propositional und hinsichtlich
der Formentwicklung betrachtet wird. In den
Abschnitten 5 und 6 werden dann mediale
Aspekte und ihre Folgen, in den Abschnitten
7 und 8 einige Konsequenzen der durch die
schriftliche Kommunikation bedingten Transformationen von Sprecher und Hrer errtert. Dabei werden besonders die prozeduralen Konsequenzen (4.3.) vergleichsweise ausfhrlich behandelt, weil sie bisher wenig Aufmerksamkeit erfahren haben.
4.3.Prozedurale Konsequenzen
Die sprachlichen Handlungen konkretisieren
sich in sehr vielen Fllen in einem Zusammentreten der lediglich analytisch zu scheidenden Akttypen uerungsakt, propositionaler Akt und illokutiver Akt. In diese gehen
kleinere Handlungseinheiten, die Prozeduren,
ein, die zum Teil freilich auch in sich hinreichende Formen des sprachlichen Handelns
sein knnen (selbstsuffiziente Prozeduren).
Fnf Typen von Prozeduren sind voneinander
zu unterscheiden (vgl. Ehlich 1993); ihnen
gehren jeweils spezifische sprachliche Ausdrucksmittel zu, soweit eine Sprachstruktur
hier bis zur eigenen Formbildung vorangeschritten ist: expeditive Prozeduren/Lenkfeld;
deiktische
Prozeduren/Zeigfeld,
nennende
Prozeduren/Symbolfeld; operative Prozeduren/operatives Feld; malende Prozeduren/
Malfeld. Diese Prozedurentypen und die darauf bezogenen Felder werden von der Verschriftlichung in systematisch jeweils sehr unterschiedlicher Weise betroffen.
4.3.1.Die Eliminierung von Teilen
des Lenkfeldes
Das Lenkfeld umfat insbesondere drei for-

21

melle Strukturbereiche, die Interjektionen,


den Imperativ und den Vokativ. Imperative
und Vokative treten in Kombination mit anderen Prozeduren, insbesondere solchen des
Symbolfeldes, auf, Interjektionen gehren
dem Lenkfeld und nur ihm genuin zu. Die
durch die Verwendung von Lenkfeldausdrkken gekennzeichneten sprachlichen Ttigkeiten, die expeditiven Prozeduren, sind Verfahren zur unmittelbaren Einflunahme eines Interaktanten innerhalb einer Kommunikationssituation auf die aktionale, verbale und/
oder mentale Aktivitt eines anderen. Gerade
die Unmittelbarkeit dieser Einflunahme
macht die expeditiven Prozeduren in besonderer Weise durch die Dissoziierung der
Sprechsituation und des sprachlichen Handelns durch die Verschriftlichung tangibel. Indem die Voraussetzung der Unmittelbarkeit
in der Verschriftlichung eo ipso aufgehoben
wird, entfllt die Bedingung der Mglichkeit
fr die Anwendung expeditiver Prozeduren.
Fr einen Teil der Lenkfeldausdrcke, insbesondere die Interjektionen, bedeutet dies,
da sie in schriftlicher Kommunikation keine
raison dtre mehr haben. (Dies hat innerhalb
der schriftzentrierten Linguistik zur Folge,
da ihr sprachlicher Stellenwert selbst in
Frage gestellt wurde.)
Diese Strategie, das Lenkfeld fallen zu lassen, lt sich freilich nicht in gleicher Weise
auf alle Bereiche der Lenkfeldausdrcke ausdehnen, denn eine wesentliche Teilgruppe der
Lenkfeldausdrcke dient der Realisierung
von expeditiven Prozeduren, deren Funktion
in der Prozessierung des sprachlichen Handelns selbst als einer interaktiven Ttigkeit
( hm, na, usw.) liegt.
Durch die Dissoziierung der unmittelbaren
Sprechsituation und die neue Zugnglichkeit
des uerungsproduktes stellen sich die Probleme der interaktiven Prozessierung von
sprachlichem Handeln prinzipiell neu. Fr die
verstndigungsbezogenen Teile des Lenkfeldes ist es entsprechend unumgnglich, da
kompensatorische Verfahren gefunden werden, die deren kommunikative Funktion
bernehmen. Hier ist der sprachstrukturell
wichtigste Innovationsbedarf bei der Herausbildung von Schrift gegeben, ein Innovationsbedarf, der in dem Ma besonders sprbar
wird, wie auch die empraktische Einbindung
des schriftlichen Textes aufgelst wird. Auf
Grund der Dissoziierung von Sprecher und
Hrer und ihrer Transformation zu Autor
und Leser gestaltet sich das Verstndigungsgeschehen zwischen beiden vllig neu. Verstndigung geschieht nicht mehr on line.
Dies bedeutet verstrkte Antizipation des

22

Verstehensprozesses des Lesers als Anforderung an den Autor und Tentativitt und Repetitivitt des Verstehensprozesses durch den
Leser. Der Autor modelliert sich einen impliziten Leser (Iser 1976). Dieses Modell
steuert den Explizitheitsgrad der Verbalisierung. Whrend in der unmittelbaren mndlichen Kommunikation Verstndlichkeit unmittelbar hergestellt werden kann, indem verstndigungsgefhrdete interaktive Passagen
direkt bearbeitet werden, entfallen diese Mglichkeiten in zunehmendem Mae im Proze
der Vertextung. Ist fr den mndlichen Text
eine sekundre Empraxie z. B. im Kultus
und eine Veruerlichung bzw. Transposition von Teilen des sprachlichen Handelns in
semiotische Mittel ein praktisch hinreichendes Gegenmittel, so wird fr den aus der
Empraxie herausgelsten schriftlichen Text
eine textinterne Bearbeitung der Problematik
unumgnglich. Eine Fehlmodellierung des
Lesers wirkt sich fatal fr das Verstehen aus.
Diese Problematik verstrkt sich durch den
beliebigen Akze, den der Text finden kann,
und die Vervielfltigung des Lesers zur Lesergruppe. Der Text selbst hat also mit Blick auf
angezielte Leser eine mittlere Verstndlichkeitsstruktur anzustreben. Die Problemlsungen, die entwickelt werden, beziehen die Spezifik der Schrift in charakteristischer Weise
ein. Text in schriftlicher Form ist ein Verstehenspotential, der Leseproze ist potentiell
rekursiv. Die on line-Prozessierung kann
entlastet werden, indem das Potential selbst
mglichst reichhaltig ausgestaltet wird. Besonders die semiotischen Kennzeichen des
Textes werden genutzt, um Verstehenserleichterung zu betreiben. Dies beginnt mit der
Wort-Separation im schriftlichen Text (Spatium bzw. z. B. Kleinkeile im Ugaritischen)
und setzt sich bis zur komplexen graphischen
Gestalt von gedruckten Texten fort. Die graphisch-semiotische Struktur von schriftlichen
Texten kann also als systematische Umsetzung von Funktionen der verstndigungsbezogenen Lenkfeldausdrcke in das Medium
der Schrift verstanden werden.
Whrend die Interjektionen von der Verschriftlichung des sprachlichen Handelns vielleicht am strksten unter allen Sprachstrukturen tangiert werden, bleiben auch Vokativ
und Imperativ davon nicht unberhrt, wenn
sie auch nicht in gleicher Weise davon betroffen sind. Fr beide Bereiche ergibt sich
als eigenartige Konsequenz der Verschriftlichung das funktional-kommunikative Paradox einer indirekten Direktheit. Dies

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

drckt sich fr den Vokativ in der Geschichte


der Adressatenartikulation schriftlicher, besonders brieflicher Texte und der Einbindung
in schriftspezifische Gruformeln aus. Solchen Vokativen und solchen Formen kommt
sozusagen die Funktion zu, jene Unmittelbarkeit der Sprechsituation artifiziell zu evozieren, die durch die Verschriftlichung eo ipso
verloren gegangen ist. Gerade im Fall des
primr diatopisch motivierten Textes mit nur
geringer Adressatenreichweite und wenig
differenzierter Adressatenstreuung ist diese
Funktion des Vokativs zur berbrckung des
dem Text eigenen Abstands charakteristisch.
Eine Geschichte der Entwicklung und des
mhlichen Sich-Verlierens dieser expeditiven
Hilfskonstruktion wrde eine mikroskopische
Darstellung der prozeduralen Konsequenzen
von Verschriftlichung ermglichen.
Hinsichtlich des Imperativs bietet die zur
Formel erstarrte Terminologie des wissenschaftlichen Verweiswesens ( s., vgl., l. usw.)
ein anderes Beispiel der Probleme der Umsetzung dieser Lenkfeldprozedur in das Medium des Textes.
4.3.2.Vernderungen im Zeigfeld
Einigermaen anders als beim Lenkfeld stellen sich die Konsequenzen der Verschriftlichung fr das Zeigfeld dar, obwohl auch hier
massive Folgen zu beobachten sind.
Die deiktische Prozedur dient der Orientierung der Hreraufmerksamkeit primr unter
Bezug auf das Sprecher und Hrer gemeinsam
zugngliche Wahrnehmungsfeld. Insofern ist
auch die deiktische Prozedur an die Mndlichkeit der unmittelbaren Sprechsituation
substantiell gebunden. Bereits bei der kommunikativen Funktionalisierung der Rede
wird diese Bindung gelst, indem neben dem
Sprechraum der Rederaum zum Verweisraum
wird. Dieser Proze der Ablsung verstrkt
sich im Falle des Textes und insbesondere des
schriftlichen Textes. So, wie die Rede einen
eigenen Verweisraum konstituiert, tut es der
Text. Anders als im Rederaum bietet sich im
Falle des Textraums eine Erleichterung der
prozeduralen Transposition, und zwar dadurch, da der Text gerade als schriftlicher
in die haptische und visuelle Dimension
der sinnlichen Wahrnehmung umgesetztes
sprachliches Handlungsprodukt ist. Die Bezge der deiktischen Prozedur auf sinnliche
Gewiheit in der Fokussierung von Aufmerksamkeit des Adressaten erhlt einen neuen
Objektbereich. Allerdings ergibt sich ein Problem in der Lokalisierung der Origo: Wel-

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

chem Teil der zerdehnten Sprechsituation ist


die Origo zuzuordnen, dem des Sprechers/
Schreibers, dem des Hrers/Lesers oder dem
aus beiden ablsbaren Text selbst? Die Antworten auf diese Frage sind in der Geschichte
der deiktischen Prozeduren vielfltig und keineswegs einheitlich. Eine Rekonstruktion
etwa in einer kulturenbergreifenden Geschichte des Briefes fehlt.
Die neue Qualitt des schriftlichen Textes
als potentiellen Verweisobjektes wirkt sich
auch so aus, da zum Teil in idealisierter
Form dieser zum Verweisobjekt fr eine
neue Gruppe paradeiktischer Ausdrcke
wird, die sich entweder auf das visuelle Objekt
in einer idealisierten rumlichen Erstreckung
(oben, unten) oder auf die schreibende Herstellung bzw. die lesende Verarbeitung des
textuellen Objektes beziehen (vorher, im folgenden). Fr diese paradeiktischen Prozeduren wird die jeweilige Schreib- bzw. Lese(Teil-)-Zeile/-Spalte/-Seite bzw. der jeweilige
Abschnitt, das jeweilige Kapitel zum OrigoOrt.
Die deiktischen Prozeduren werden in einer
zweiten Hinsicht fr den schriftlichen Text mit
einer neuen Funktionalitt versehen. Schriftliche Texte enthalten in sich die Mglichkeit
zu einer qualitativ neuen Stufe von Komplexitt (vgl. 4.4.). Diese erfordert mentale Verarbeitungsverfahren neuer Art. In dichter
Verarbeitungsfolge mssen die je erreichten
mentalen Verarbeitungsresultate fr den weiteren Verarbeitungsproze prsent gehalten
und neuen Zugriffen zugnglich gemacht werden. Diese Zugriffsmglichkeiten sind in einer
Weise erfordert, die es vermeidet, eine einfache Repetition der bereits durchgefhrten
Verarbeitungsprozesse zu verlangen. Eine derartige einfache Rekursion wrde ja die gleiche
mentale Arbeit erfordern, die bereits verbraucht wurde. Um eine Fokussierung der
mentalen Verarbeitungsresultate zu ermglichen, bietet die deiktische Prozedur sich an.
Ihr Objekt wird dafr freilich transformiert:
nicht der schriftliche Text als sinnlich wahrnehmbarer Gegenstand, sondern insbesondere dessen propositionale (Teil-)Gehalte werden Verweisobjekt. Verbunden mit Vernderungen im operativen Feld (vgl. 4.3.3.) entstehen neue Verwendungsbereiche deiktischer
Ausdrcke. Teilweise ergibt sich so ein ganzer
Bereich paraoperativer Verwendungen von
Deixeis (vgl. Redder 1990, Rehbein 1993).
Deiktische Ausdrcke werden so fr die
Organisation komplexer schriftlicher Texte
funktionalisiert.

23

4.3.3.Transformationen und Expansionen


des operativen Feldes
Die erhebliche Komplexittserweiterung des
sprachlichen Handelns durch die schriftliche
Kommunikation verlangt eine Umstrukturierung und Erweiterung derjenigen sprachlichen Prozeduren, die unmittelbar der Prozessierung des sprachlichen Handelns dienen, der
operativen Prozeduren. Schriftliche Kommunikation ermglicht eine Konzentration auf
solche ontologischen Aspekte, die in der Verbalisierung von Sachverhalten etwa innerhalb
der indoeuropischen Satzform zwar im Prinzip angelegt, aber doch nur in vergleichsweise
geringem Umfang konkret verbalisiert werden. Besonders komplexere Strukturzusammenhnge wie Temporalitt oder Kausalitt
werden standardmig in Verbalisierungsprozesse einbezogen. Hierfr bildet sich unter
dem Einflu schriftlicher Kommunikation
das System sprachlicher Mittel um. Dieser
Proze ist wenn er auch nicht als unilinear
zu sehen ist, wie etwa die Umstrukturierung
des altgriechischen zum neugriechischen Systems zeigt an verschiedenen Sprachen
(durchaus auch unterschiedlichen Typs) zu
beobachten. Die frhere naiv-evolutionistische Interpretation verfehlt zwar die angemessene Konzeptualisierung (siehe zuletzt
Betten 1987); gleichwohl bedarf die allgemeine Entwicklungstendenz einer theoretisch
angemessenen Darstellung, die die Sprachtransformation durch Schrift systematisch rekonstruiert. An zwei Beispielen des operativen Feldes lassen sich die Vernderungen illustrieren:
(a) Die Entfaltung des Ausdrucksmittels
Hypotaxe zum Periodenbau. Hypotaxe ist ein
Verfahren der Desententialisierung von Stzen: Ein Satz wird zur Konstituente eines
anderen Satzes. Dieses in sich trickreiche
sprachliche Verfahren wird allerdings keineswegs notwendig durch eigene operative
Prozeduren kenntlich gemacht, um so die Verarbeitung des Rezipienten zu vereinfachen.
Die Existenz komplexer Hypotaxenmarkierung erleichtert die Mehrfachanwendung des
Verfahrens innerhalb des Einzelsatzes. So entstehen komplexe Perioden. Die Verarbeitungskomplexitt, die dem Rezipienten zugemutet werden kann, erreicht auf Grund der
Verarbeitungsrekursion
beim
schriftlichen
Text eine qualitativ neue Stufe.
(b) Eng verbunden mit der Hypotaxenentwicklung ist die Entfaltung des operativen
Teilfeldes der Subjunktionen. Whrend in

24

frhen Sprachstufen zum Teil eine vergleichsweise kleine und funktional undifferenzierte Zahl von Subjunktionen fr die Zwecke
der Kommunikation ausreichend war (siehe
z. B. Althebrisch eine nota relationis, eine
polyfunktionale Konjunktion ki so; dann,
ebenso; vielmehr, sondern, trotzdem; weil,
denn; da; als, da, wann, wenn; selbst wenn,
obschon; siehe!, da! (Fohrer 1989, 12 2 ),
eine zweite dubitative Konjunktion im ob,
wenn), so wchst parallel zur Entfaltung der
Schriftlichkeit dieses operative Teilfeld zu
einer immer detaillierteren Bezeichnung einzelner Relationen. Dabei werden z. T. Ausdrucksmittel anderer Felder, insbesondere
solche des Zeigfeldes ( denn, da, Redder 1990)
und des Symbolfeldes ( weil ) und Kombinationen daraus ( trotzdem, Rehbein 1993) operativ
funktionalisiert.
Whrend diese Prozesse in verschiedenen
Sprachen zu beobachten sind, entwickeln
einige speziellere Strategien. Ein Beispiel dafr ist die Entwicklung der Verbalklammer im
Deutschen als operatives Strukturierungsmittel (siehe Weinrich 1993, Betten 1987), wobei
gerade dessen grammatisch-strukturelle Verfestigung auf die Bedingungen und Mglichkeiten schriftlicher Kommunikation in besonderer Weise bezogen ist.
4.3.4.Expansionsmglichkeiten
des Symbolfeldes
Die schriftliche Kommunikation lst nicht
nur den Bezug zur Sprechsituation auf. Sie
verobjektiviert Sprache auch gegenber den
Speicherungsmglichkeiten der an ihr Beteiligten. Dieser Aspekt betrifft vor allem den
Bereich des Symbolfeldes. Die individuellen
Zugriffsmglichkeiten
auf
Symbolfeldausdrcke finden in den mnemotechnischen
Mglichkeiten der Interaktanten in der
mndlichen Kommunikation ihre Grenzen.
Eine ber diese Kapazitten hinausgehende
Existenz sprachlicher Ausdrcke ist nicht
mglich. Durch die Verschriftlichung hingegen wird eine Auslagerung von Ausdrcken
jenseits der mnemotechnischen Kapazitten
gegeben. Diese Mglichkeit wird vor allem
realisiert in bezug auf die Vervielfltigung
der Menge von Symbolfeldausdrcken. Eine
noch weitgehend mndlich geprgte Kommunikationsstruktur wie die althebrische
umfat fr einen Kommunikationszeitraum
von mehr als 1000 Jahren einen SymbolfeldType-Umfang von ca. 5500 Einheiten. Ein
heutiges unspezialisiertes Wrterverzeichnis
wie der Duden enthlt ber 110.000 Eintrge,

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

von denen der grte Teil dem Symbolfeld


zugehrt. Der bisher fr keine Sprache erschpfend erfate Gesamtwortschatz einer
modernen Sprache drfte wahrscheinlich mit
allen Fachausdrcken ein Vielfaches davon
umfassen. Das Symbolfeld unterliegt also
einer mit der schriftlichen Kommunikation
und ihren Bedrfnissen einhergehenden permanenten Expansion. Diese bedeutet zugleich, da das Lexikon der Sprache fr den
Groteil ihrer Sprecher zu einer blo virtuellen Struktur wird. Kein einzelner Sprecher
verfgt konkret ber das gesamte Symbolfeld
der Sprache, dessen er sich bedient. Lediglich
in der Gestalt externalisierter schriftlicher
oder nach-schriftlicher Speicherungsmedien
ist die Sprache als ganze noch existent. Hier
zeigt sich ein weiterer Abstraktionsproze,
der durch die schriftliche Kommunikation an
den Sprechern zur Wirkung kommt. Sprache
wird durch die schriftliche Kommunikation
fr die Interaktanten zu einer virtuellen, von
ihnen losgelsten Gre.
4.3.5.Konsequenzen der schriftlichen
Kommunikation fr das Malfeld
Nahezu ohne Transformationsmglichkeiten
in das Medium der Schrift erwiesen sich lange
die sprachlichen Prozeduren des Malfeldes.
Dieses hat es mit der Kommunikation von
emotionalen
und
situativ-atmosphrischen
Aspekten der Kommunikationssituation zu
tun. Die Ausdrucksformen fr malende Prozeduren nutzen in europischen Sprachen vor
allem paralinguistische Faktoren. Diese erweisen sich als schwer in die Schriftform von
Texten berfhrbar. Die Aufgabe, die es dafr
zu bearbeiten galt, ist die Entwicklung von
Parallel-Strukturen zu den akustisch-intonatorischen Mglichkeiten innerhalb der haptischen und/oder visuellen Dimension des
schriftlichen Textes. Eher als eine solche Umsetzung hat sich historisch und systematisch
eine genuine sthetische Dimension fr die
Schrift entfaltet, die in der Formqualitt der
Schriftzeichen ihren Ausgang nahm. Als frhe
quivalenzen von malenden Prozeduren fr
den schriftlichen Text sind Schriftumfeldfaktoren wie etwa die Schrifttrger monumentaler Texte (Knigs-, religise Stelen usw.)
anzusehen. Erst in der scripto- bzw. typographischen Entfaltung des entwickelten Schriftsystems werden genuine Malfeldmittel fr die
schriftlichen Texte vorgehalten. Sie bedeuten
in den meisten Fllen eine Semiotisierung des
Malfeldes.

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

4.4.Illokutive Konsequenzen
4.4.1.Grundbestimmungen
In der Kategorie der Illokution wird die systematische Zweckhaftigkeit des sprachlichen
Handelns erfat. Dessen Verdauerung im Text
und insbesondere im schriftlichen Text scheint
zunchst von lediglich medialer Bedeutung zu
sein, also den Zweckcharakter des sprachlichen Handelns nicht zu betreffen. So wurde
auch in der Linguistik Schrift lange lediglich
als mediales Epiphnomen behandelt (vgl.
Coulmas 1981). Dieser Eindruck ist jedoch
eine durch die Schriftzentrierung der Linguistik bedingte Verkrzung. Die Herausbildung
der Schrift als Verdauerungsform sprachlichen Handelns verdankt sich selbst der Bearbeitung eines Defizits bei der Erfllung von
dessen Zwecken. Diese Verdauerung erweist
sich berall dort als notwendig, wo sich
sprachliches Handeln nicht in der Unmittelbarkeit seines situs, seiner Situativitt erschpft. Innerhalb der Systematik illokutiver
Akte betrifft dies einerseits den Umstand,
da eine Sprechhandlung ausgefhrt worden
ist, also die Dimension der Vergangenheit.
Schriftliche Kommunikation hat hier die
Funktion, das Ausgefhrtwordensein einer Illokution als solches in einer neuen Gegenwart
prsent zu halten. (Dieser Fall ist zu unterscheiden von der Re-Instantiierung desselben
illokutiven Typs in einem neuen Token.) Insbesondere dieser Bereich steht historisch am
Anfang der bis heute existierenden Schriftsysteme.
Die zweite Gruppe von Illokutionen, die in
besonderer Weise des bergriffs ber die unmittelbare Sprechsituation bedrfen, haben es
mit der Dimension der Zukunft zu tun. Dies
betrifft Illokutionen, in deren propositionaler
Bedingung es um zuknftige Ereignisse, insbesondere um zuknftige Handlungen von S
oder H geht. Schriftliche Kommunikation
fhrt hier zu einer Ausweitung der sprachlichen Handlungsmglichkeiten. Dies ist exemplarisch am Beispiel der Transformation
des illokutiven Typs des Versprechens (vgl.
Wonneberger & Hecht 1986) hin zum Vertrag zu illustrieren. Die Schriftform entbindet das Versprechen aus der unmittelbaren
Sprechsituation. Sie objektiviert es und erleichtert so die Garantierung durch die Einrichtung einer externalisierten Appellinstanz.
Das Erfolgtsein der sprachlichen Handlung
wird in der Schriftform so dokumentiert, da
die sprachliche Handlung bis zur Erfllung
der nicht-sprachlichen Handlung jederzeit zu-

25

gnglich bleibt. Aus dieser funktionalen Veruerlichung der Illokution entwickelt sich
ein spezialisiertes System von Handlungstrgern zweiter Stufe, ein bis heute expandierender Teilbereich des Rechts mit einem zunehmend erheblichen Bedarf an fr diese
Zwecke schriftlicher Kommunikation spezialisiertem Personal.
4.4.2.Ephemeriditt
Anders, als es die heutige Allgegenwrtigkeit
schriftlicher Kommunikation nahelegt, sind
wesentliche Grnde fr ihre Herausbildung in
alltglichen, sozusagen banalen berlieferungsanlssen zu sehen. Schriftliche Kommunikation beruht zunchst und vor allem
auf ephemeren berlieferungszwecken. Erst
in einem langen, konkurrentiellen und fr
Jahrhunderte unentschiedenen Proze wurden mndlich realisierte Zweckbereiche von
berlieferung dem neuen berlieferungsmittel allmhlich subsumiert (s. auch oben Zf.
1). Die Funktionalitt schriftlicher Kommunikation erschpft sich hier besonders fr
den dokumentarischen Zweckbereich also
im Da des Geschehenseins des illokutiven
Aktes. Im Zweckbereich der berwindung
von Diatopie ist dieser ephemere Charakter
noch weiter verstrkt, indem der berlieferungszweck auf die mediale Dimension zurckgenommen
ist.
Solche
Funktionen
schriftlicher Kommunikation sind ihr bis
heute inhrent. Sie haben einen bleibenden
systematischen Stellenwert. Dieser Bereich
von Funktionalitt ist durch ein Minimum
von Form gekennzeichnet, die jenseits der
Formalitt des berlieferungsmittels Schrift
lge.
4.4.3.Typologien
Eine systematische Typologie der Funktionen
von schriftlicher Kommunikation unter dem
illokutiven Gesichtspunkt ist ein Desideratum, das bisher um so weniger angegangen
werden konnte, als auch eine berzeugende
illokutive Typologie insgesamt noch immer
fehlt. Zwar lassen sich relativ leicht Funktionsbereiche additiv versammeln, die dann
zu einer Textsorten-Aufzhlung umgearbeitet werden; doch eignet solchen Aufzhlungen, so dringend eine Typologie fr zahlreiche
linguistische und applikative Zwecke bentigt
wre, sowohl systematisch wie empirisch im
allgemeinen ein derartiges Ma an Zuflligkeit, da sie den an sie zu stellenden Anforderungen kaum gengen knnen.

26

4.5.Propositionale Konsequenzen
Zahlreiche sich in der Sprechsituation erfllende sprachliche Handlungen sind durch ein
Gleichgewicht von illokutiver und propositionaler Dimension gekennzeichnet, ja im Fall
empraktisch
eingebundener
sprachlicher
Handlungen kann die Verbalisierung propositionaler Elemente geradezu minimiert sein.
Die Erfordernisse der berlieferung haben es
hingegen bereits im Fall ihrer mndlichen Bearbeitung im allgemeinen mit erheblichen
Propositionsmengen zu tun, die es ber die
jeweilige Sprechsituation hinaus zu erhalten
gilt. Die Herausbildung von berlieferungsverfahren ist insofern substantiell darauf bezogen, der propositionalen Dimension des
sprachlichen Handelns ein bergewicht gegenber der illokutiven zukommen zu lassen.
Die Entwicklung von Form als wesentlichem berlieferungsverfahren im Medium
der Mndlichkeit entspricht diesem Desiderat
nur zum Teil. Die Form vermittelt illokutiven
Zweck, berlieferungszweck und propositionalen Gehalt in jeweils spezifischer Weise.
Diejenige Form, fr die dies am wenigsten
gilt, die Liste, ist zugleich das am geringsten
ausgeprgte, das schwchste formale Mittel
fr den berlieferungszweck.
Erst die aus den ephemeren berlieferungszwecken resultierende Schriftform lst
diesen Zusammenhang und ermglicht so eine
veruerlichte beliebige Reprsentanz beliebiger propositionaler Gehalte. Damit gewinnt
schriftliche Kommunikation eine gegenber
der ihr systematisch und historisch vorausliegenden Form von Kommunikation potentiell
neue Qualitt. Diese sollte sich so sehr entfalten, da es schlielich innerhalb der
sprachbezogenen Theoriebildung zur vlligen
Illokutionsvergessenheit kam.
Erst die Schrift stellt die berlieferung fr
jedwede und beliebige sowie in beliebiger
Quantitt auftretende berlieferungsinhalte
offen. Damit schafft sie die Voraussetzung fr
die Herauslsung der propositionalen Dimension aus dem sprachlichen Handeln und stellt
so eine transindividuelle knstliche Mentalitt zweiter Stufe her. Die propositionalen Gehalte werden in der schriftlichen Kommunikation anschaubar und so verallgemeinerbar.
Insofern ist schriftliche Kommunikation notwendige Voraussetzung fr eine ganze Gruppe
von Wissenschaften, ja fr Wissenschaft berhaupt ( Art. 51).

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

4.6.Die Formentwicklung schriftlicher


Tradition gegenber der mndlichen
Die Herausbildung der Schrift als eines eigenen berlieferungsmediums bedeutet gegenber den hochentwickelten mndlichen Textformen als Traditionsmedium zunchst und
vor allem eine erhebliche Dekomplexivierung.
Die Veruerlichung des zu berliefernden
gegenber dem berlieferungsproze selbst
nimmt der Form ihre substantielle Qualitt
fr den berlieferungsproze. Die Struktur
schriftlicher Kommunikation verlangt dem
Kommunikationsproze also weniger Form
ab als die mndliche Vertextung. (Dies geht
gut zusammen mit dem ephemeren Charakter
der Texte, fr die und an denen Schrift sich
zunchst entfaltete).
Gegenber der erreichten Strukturkomplexitt von Vertextung ist schriftliche Kommunikation also zunchst durch eine strukturelle Armut gekennzeichnet. Diese bildet die
Basis und den Ausgangspunkt dafr, da sich
im Medium der Schrift und fr es eine neue
formale Vielfalt entwickeln konnte und da
schlielich auch die bereits erreichten TextFormen und Strukturen ins Medium der
Schriftlichkeit bersetzt werden konnten. Das
Ergebnis ist eine scheinbar kommunikationsunabhngige Vielfalt textueller Formen, die
bis zur Beliebigkeit hin differenziert, spezialisiert, ja zerfasert sein kann.
Die Umsetzung des berlieferungsprozesses in die Dimension der Visualitt bedeutet
neben der Medialisierung zugleich seine Semiotisierung. Diese enthlt in sich die Mglichkeit der sthetisierung, die sich auf alle
Dimensionen der schriftlichen Kommunikation beziehen kann. Insbesondere die Schriftsysteme selbst entfalten sich nicht zuletzt nach
sthetischen Gesichtspunkten, wobei dieser
Aspekt in den verschiedenen Schriftsystemen
unterschiedlich relevant wird. Der schriftliche
Kommunikationsproze erhlt so eine Anschlumglichkeit zu anderen semiotischen
Systemen wie denn auch eine freilich
nicht dominant gewordene Entwicklungslinie aus der (religis eingebundenen) sthetik heraus entfaltet wurde.
4.7.berlieferungszwecke und
Textartenvielfalt
4.7.1.Ephemere Schriftlichkeit
Durch das entfaltete berlieferungsmittel
Schrift werden dem sprachlichen Handeln
berlieferungsmglichkeiten
geboten,
die
weit ber die seine Entstehung bestimmende

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

hinausgehen. Groe Teile sprachlicher Kommunikation werden berlieferungsfhig. Gerade die Ephemeriditt macht dabei bleibend
einen wesentlichen Teilbereich aus. Der Gattungssektor des Briefes als Textart erhlt diese
Charakteristik als bleibende Mglichkeit. Extrem gesteigert wird die Ephemeriditt im bloen Merkzettel zum Zwecke der externalisierten Memorierleistung, bei der zudem der
Schreiber zugleich zum Adressaten und zuknftigen Leser wird. Hier wird Schrift primr in der Dimension der Diachronie genutzt.
Der Formverzicht, der als eine Mglichkeit
in der ephemeren Schriftlichkeit angelegt ist,
wird hier in besonderer Weise aktualisiert.
Wie die Untersuchungen von Hcki-Buhofer
(1985) zeigen, spielen derartige Formen der
Schriftlichkeit in der Schreibpraxis etwa eines
Wirtschaftsunternehmens eine nicht unerhebliche Rolle. Fr solche ephemeren Formen
schriftlicher Kommunikation ist kennzeichnend, da die ueren formalen Strukturen
ganz der Schnelligkeit des Notats verpflichtet
sind. Davon kann die Schriftgestalt stark tangiert werden. Dadurch, da der Schreiber zugleich angestrebter Leser sein kann, kann die
uere Form idiosynkratisch werden, indem
nicht nur die Individualitt der einzelnen
Handschrift sich besonders deutlich zur
Kenntnis bringt, sondern indem diese in
der Form von individuellen Abbreviaturen
u. . bis hin zu einer sekundren Schriftlichkeit modifiziert wird.
Das Erfordernis der Schnelligkeit bei der
Umsetzung gesprochener oder gar blo gedachter Sprache in Schrift hat in verschiedenen Epochen der Schriftentwicklung auch zu
verallgemeinerten Spezialschriften, von der
antiken Tachygraphie (Boge 1973) (insbesondere den vom Cicero-Sekretr M. Tullius Tiro
erfundenen notae Tironianae) bis hin zu den
modernen Stenographien und Kurzschriften,
gefhrt ( Art. 144). Derartige Formen von
Schriftlichkeit haben im allgemeinen wenn
sie nicht reine individuelle Merkhilfen sind
die Funktion einer Zwischenspeicherung des
in seiner uerungsgeschwindigkeit nicht beeinflubaren mndlichen sprachlichen Handelns, z. B. bei Predigten oder Vortrgen (vgl.
Hunger 1989, 120 ff).
4.7.2.Signaturen
In der Nachantike haben derartige Krzungen auch einen Eingang in die allgemeinen
Schriften, insbesondere im Zusammenhang
der Monokondylien (ineinander geschriebenen Subskriptionen von Namensformen,

27

Funktionen und Titel(n) (Hunger 1989,


12 0) sowie in den Suprapositionen und Kontraktionen
christlich-theologischer
Namen
insbesondere in der byzantinischen Schreibtradition und Ikonographie (Hunger 1989,
12 2 f) gefunden. Diese auf 15 theologisch gewichtige Namen (Iesoys IC) bzw. Qualifikationen (z. B. theotokos, Gottesgebrerin)
sowie ihre Ableitungen beschrnkten Krzel
fhrten zu schriftlichen Gesamtgestalten, die
gerade auf Grund ihrer zeitbergreifenden
Identitt aus dem blichen Schriftsystem herausfielen und eine neue semiotische, als Gesamtgestalt leicht wiedererkennbare und
leicht lesbare Form gewannen, die in einen
systematischen Zusammenhang mit individual geprgten sekundren Schriftverwendungen wie Signaturen, Unterschriften oder
Logos gehrt.
4.7.3.Heilige Texte
Die Subsumtion bereits mndlich berlieferter
sprachlicher Handlungen unter das Medium
der Schriftlichkeit und damit die Integration
erreichter Formalitt markiert den entgegengesetzten Pol. Insbesondere die Schriftlichkeit
der drei sogenannten Buch-Religionen Judentum, Christentum, Islam bieten hierfr
prominente Beispiele. Der heilige Text erfhrt eine geradezu hyperprzise Verschriftlichung. Diese wird fr sakrosankt erklrt und
so zustzlich berlieferungs-gesichert. Die
berlieferungstreue und -przision ist dabei
insbesondere den Zwecken der Re-Oralisierung des heiligen Textes geschuldet ( Art.
45). Bis hin zum in der hebrischen und der
arabischen Schrift im Prinzip nicht bezeichneten Vokalismus soll berlieferungstreue
und -przision fr die liturgische mndliche
Reproduktion des Textes ermglicht werden;
darber hinaus werden schriftliche Intonationsfixierungen angestrebt (s. das System der
accentus distinctivi und servi im masoretischen
Text und die Neumen in der griechisch-lateinischen Tradition).
Fr die genannten drei Religionen ist charakteristisch, da der Umschlag bzw. die Umsetzung von der Mndlichkeit in die Schriftlichkeit in den Traditionen selbst noch prsent
gehalten wird. Genauer, es ist in ihnen ein
mehrmaliger bergang von Mndlichkeit zu
Schriftlichkeit zu Mndlichkeit zu Schriftlichkeit usw. zu konstatieren, der freilich jeweils
andere Formen entwickelt und die vorgngigen derartigen Umschlagprozesse in sich enthlt und spezifisch weiterverarbeitet. Die Herausbildung eines Kanons stellt in diesem Zu-

28

sammenhang einen besonderen Kristallisationspunkt dar. Lediglich im Islam ist der


Kanonisierungsproze innerhalb zweier Generationen erfolgt und in eine schriftliche
Form gebracht worden (vgl. u. a. Graham
1977). Innerhalb der christlichen Kirche hat
die Kanonisierung sich in einem ber mehr
als 150 Jahre hinziehenden Proze abgespielt
(s. v. Campenhausen 1968, Karpp 1992 ). Die
kanonisierten schriftlichen Grundtexte blieben zudem an die mndlich und personal
vermittelte, bischflich garantierte Traditionskette gebunden. Erst mit der reformatorischen Bewegung wurde dieser Zusammenhang dissoziiert und die Schrift als norma
normans aller mndlichen Tradition schroff
gegenbergestellt. Im Judentum ging dem Kanonisierungsproze (Synode von Jamnia, ca.
90 n. Chr.) eine bereits jahrhundertelange
auch schriftliche Tradition voraus.
Der einmal erreichte und mit Schrift verbundene kanonische Status hebt einzelne heilige Texte heraus und macht die weitere Textbeschftigung zu einer auslegenden Ttigkeit.
Diese kann wiederum quasi kanonischen Stellenwert erhalten, wie insbesondere an der jdischen Entwicklung zu greifen ist (Mischna
Gemara), wie aber auch aus dem Stellenwert der patristischen Literatur im orthodoxen und rmischen Christentum erhellt.
Die schriftlich fixierte Kanonisierung des
heiligen Textes wird in zweierlei Richtung
reaktualisiert: einerseits durch die je neu vorgenommene Reoralisierung im Kultus in der
lauten Verlesung von Abschnitten (Perikopen), wobei das schriftliche Wort auch in seiner Materialitt einen besonderen Stellenwert
erhlt (Thora-Rollen in der Synagoge, der
Groe Einzug ( megale eisodos ) des gttlichen Wortes im orthodoxen Gottesdienst);
andererseits im Auslegungsgeschehen, indem
eine spezifische Problematik des schriftlichen
Wortes bearbeitet und berwunden werden
soll, die Gefahr nmlich, da der schriftliche
Text zum sinn-leeren und damit zum sinnlosen, bloen Zeichenprodukt verkommt. In
den Oppositionen von Buchstabe und Geist
( littera und spiritus ) wird diese Problematik
als ein permanenter Begleitdiskurs der Verschriftlichung gerade im religisen Kontext
aktuell (vgl. u. Zf. 8).
4.7.4.Textarten-Vielfalt
Zwischen den rein ephemeren, hufig vergleichsweise formlosen schriftlichen Texten
und den bis ins letzte Detail formierten und
in ihrer Form abgesicherten heiligen Texten

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

spannt sich die Flle der schriftlichen Textarten auf, die sich im kaum zu klassifizierenden historischen und gegenwrtigen Schriftbestand vorfindet. Die immanenten Modifikationen der schriftlichen Kommunikation in
ihren verschiedenen Dimensionen und Aspekten setzt sich in je neue und andere Textarten um. Zugleich werden so wie die
mndlichen Textarten der Schrift subsumiert
und ihren Erfordernissen und Mglichkeiten
adaptiert werden berkommene Formen
berformt, verndert und neuen kommunikativen Zwecken zugnglich gemacht. Einzelne Umschlagpunkte haben dabei zu besonders gravierenden Konsequenzen gefhrt, insbesondere der Buchdruck (vgl. Giesecke 1991;
Art. 42 ). Ein dadurch beeinfluter, aber in
seiner Entwicklung sich wesentlich lnger erstreckender Proze ist die Verschriftlichung
der Rhetorik, die von einer Anweisung zum
richtigen und kommunikativ effizienten Reden zu einer Kunst des richtigen Schreibens
und als solche besonders in der sptabsolutistischen Zeit eine rein literarisch bezogene
sprachliche Theorie wurde (vgl. Lausberg
1960).
4.8.Geschriebene Sprache,
schriftliche Sprache, Schriftsprache
Die Situationsentbindung der schriftlichen
Kommunikation verleiht nicht nur dem Produkt des sprachlichen Handelns eine eigene
Materialitt. Sie trgt auch wesentlich zur
Herausbildung des Konzepts Sprache selbst
bei. Schrift in welcher typologischen Form
auch immer ist verobjektivierte, visuell zugngliche Sprachgliederung, Artikulation
im wrtlichen Sinn des Ausdrucks. Im schriftlichen Produkt, dem verschrifteten Text, wird
Sprache als ersichtlich segmentierte zugnglich (Gnther 1988, Kap. 1).
Diese Beitrge zur Herausbildung eines an
schriftlichen Texten entwickelten Sprachkonzepts sind freilich erst der Anfang einer Entwicklung, die sich in die Strukturkennzeichen
von Sprache selbst hinein fortsetzt. Durch die
oben beschriebenen systematischen Vernderungen gewinnt Sprache im Medium der
Schrift und fr es eine spezifische Formalitt.
Die schulbezogene Basiertheit des Erwerbs
der Schreib- und Lesefhigkeit reglementiert
schriftliche Kommunikation von vorneherein
institutionell. Fr ihre Praxis ist die Naturwchsigkeit des sprachlichen Handelns aufgegeben. Das sprachliche Handeln in seinen
schriftlichen Formen unterliegt der Didaktisierung und enthlt so alle Voraussetzungen

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

fr Standardisierungs- und Normierungsprozesse. Diese kommen zugleich substantiellen


Zweckbereichen der schriftlichen Kommunikation entgegen, insbesondere der extensiven
Diatopisierung des schriftlichen sprachlichen
Handelns. Der schriftliche Text soll auch dem
fernen Adressaten zugnglich werden. Dieser
hat die Mglichkeit des Lesens dann, wenn
er in den gleichen Normierungskontext eingebunden ist wie der Schreibende. Erst entwickelte administrative Strukturen setzen
Schrift in nennenswertem Umfang in Gang.
Sie sind Ausdruck gesellschaftlicher Komplexitt, die in der spezifisch schriftbezogenen
Variett von Sprache bleibend erfordert ist.
Sprache als geschriebene wird also zu einer
spezifisch schriftlichen Variett, zur schriftlichen Sprache (Gnther 1983, 1988; Ludwig
1983; Klein 1985). Diese gewinnt dann, wenn
Normierungsprozesse und dafr erforderliche
Agenturen in erheblichem Umfang realisiert
werden, die Qualitt von Schriftsprache.
Dieses Konzept wirkt in bezug auf die
Sprachauffassung seinerseits normierend zurck. Die als Schriftsprache ausgezeichnete
Variett einer Sprache hat aufgrund ihrer
normativen Qualitten den Anspruch, diese
Sprache allein zu reprsentieren, sie zu sein.
Ein solches Konzept von Sprache, das sich
insbesondere fr die buchdruckbasierten neuzeitlichen europischen Sprachen herausgebildet und im Zusammenhang der Nationalisierung der Spachfrage im 18. und 19. Jahrhundert verallgemeinert hat, lt die Redeweise von dem Deutschen, dem Franzsischen, dem Italienischen als den Normalfall des Sprechens von Sprache erscheinen. Dieses Konstrukt, aus der oben bezeichneten Entwicklung heraus als gesellschaftliches Abstraktionsresultat auf der Grundlage
der Abstraktion des schriftlichen Textes allererst hergestellt, wird wiederum berall dort
normativ eingesetzt, wo die schriftsprachliche
Vereinheitlichung noch nicht gegriffen hat
(das Provenzalische, das Baskische).
Diese Abstraktionsprozesse kulminieren in
der wissenschaftlich organisierten Form der
Sprachkonzeptualisierung,
der
Linguistik.
Ihre Entfaltung im vorigen und in diesem
Jahrhundert hat in den meisten Fllen die
Gleichung Sprache = schriftliche Variett =
Schriftsprache immer schon vorausgesetzt,
was innerhalb der Linguistik zu einem written language bias gefhrt hat (Linell 1982 ;
Klein 1985), der das linguistische Geschft
bis heute prsuppositionell bestimmt. Mhsam wurde demgegenber der gesprochenen

29

Sprache ein theoretischer Platz eingerumt


(insbesondere in den programmatischen Erklrungen der Junggrammatiker, nicht jedoch
in deren Praxis). In Vacheks Konzept von
written language (Vachek 1939, 1973, 1989)
wird die geschriebene Sprache als besondere
Sprache zum besonderen linguistischen Objekt erhoben. In neueren Entwicklungen
(Feldbusch 1985, 1988) wird dann die geschriebene Sprache gegenber der gesprochenen vollends noch einmal theoretisch verselbstndigt (zur Kritik siehe Knoop 1989).
Demgegenber ist die Faktizitt des gesellschaftlich ausgearbeiteten und praktizierten
Sprachbegriffs von einer vielfltigen Wechselseitigkeit von Mndlichkeit und Schriftlichkeit geprgt. Die Maxime Schreibe wie du
sprichst! (Mller 1990) illustriert in der Vielfalt ihrer Auswirkungen exemplarisch die
Komplexitt dieses Verhltnisses.
Eine Dimension der Anordnung von
Mndlichkeit und Schriftlichkeit ist die von
Nhe und Distanz (Koch & Oesterreicher
1985; Art. 1; 44). Sie ergibt sich aus den
systematischen Bestimmungen des Verhltnisses von mndlicher und schriftlicher Kommunikation selbst.
Eine umfassende Systematik von geschriebener Sprache, schriftlicher Sprache und
Schriftsprache wre wahrscheinlich nicht nur
linguistisch, sondern auch gesellschaftlich von
groem Nutzen.

5.

Die Verdinglichung des Textes und


ihre kommunikativen Folgen

5.1.Verdinglichung und Materialittswandel


Die schriftliche Vertextung als Sprachumsetzung in die visuelle und haptische Dimension
verlangt ein in diesen Dimensionen zugngliches physisches Substrat. Schriftliche Kommunikation ist also substratgebunden. Dabei
ist zwischen zwei Aspekten zu unterscheiden,
der eigentlichen Grundlage und den Mitteln
der Manipulation dieser Grundlage. Je nach
dem Charakter beider sind zwei- (z. B. bedrucktes Papier) und dreidimensionale Formen (z. B. in Stein oder aus Stein (heraus-)
geschlagene Inschriften oder auch Keileinprgungen in Tontfelchen) schriftlicher Texte zu
differenzieren. (Andere Formen der Verdauerung wie z. B. die Quipuschnre (vgl. Haarmann 1990, 56 ff) haben sich demgegenber
nicht durchgesetzt.) Fr die Visualisierung
von Sprache wird also jeweils eine Oberflche

30

verwendet, die in sich kontinuierlich, glatt


und von einer gewissen zweidimensionalen
Erstreckung sein mu. In den seltensten Fllen sind solche Oberflchen von Natur aus
da. Ihre Herstellung bedarf also der Arbeit,
und diese bedarf einer gewissen Entwicklung
von Werkzeugen. Das gleiche gilt fr die Manipulationsmittel dieser Oberflche, durch die
diese entweder direkt verndert wird (Toneindruck durch Holzgriffel) oder durch deren
eines ein anderes Manipulationsmittel der
Oberflche appliziert wird (Tusche/Pinsel;
Farbband/Schreibmaschine etc.).
Je nach dem spezifischen Verdauerungserfordernis ist der Schrifttrger selbst als fix
oder (in der Mehrzahl der Flle) als transportabel ausgelegt. Die fixen Typen finden in
der Gestalt etwa von Stelen, Grabmalen, Meilensteinen, Teilen von Bauwerken usw. ihre je
spezifische Form. Fr sie alle ist charakteristisch, da die rezeptive Teildimension der
sprachlichen Handlung dadurch initiiert wird,
da in sich lokomobile potentielle Leser in
den visuellen Horizont des schriftlichen Textes treten und die Mglichkeit der Lektre
aktualisieren. (Einen elementaren und bergangstyp dieser Klasse bilden nur geringfgig
oder gar nicht bearbeitete Gesteinsplatten, die
als Schreibgrund in Anspruch genommen
wurden und darin andere semiotische Verfahren, insbesondere Felszeichnungen (vgl.
Haarmann 1990, Kap. 1), zur Voraussetzung
hatten.)
Nennen wir diesen Typ von Texten lokostatisch. Dieser ist nicht nur auf den medialen
Bereich beschrnkt, sondern er gewinnt zugleich eine eigene systematische Qualitt. J.
Assmann (1993) spricht hier von Inschriftlichkeit, die den Leser geradezu einer ber
Flche abgesicherten inschriftliche(n) Gewalt (1993, 225) unterstellt.
Vom lokostatischen ist der lokomobile Typ
zu unterscheiden. Er erlaubt den Transport
des Textes in je neue rezeptive Teilsprechhandlungen. Es ist dieser Typ des schriftlichen
Textes, der die wesentlichen Expansionen und
Vernderungen schriftlicher Kommunikation
zur Folge gehabt hat. Die Transportabilitt
des sprachlichen Handlungsproduktes ermglichte und ermglicht die Vervielfltigung von
Rezeptionshandlungen, indem der Text diatopisch beliebig zugnglich gemacht wird.
Gerade die lokomobilen Substrate erfuhren in der Geschichte der schriftlichen Kommunikation
permanente
Vernderungen.
Einer der fr diese Entwicklung zentralen Parameter ergibt sich aus dem Zweck der Lo-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

komobilitt selbst. Die Substrate wurden in


ihrer Geschichte leichter. Dieses Erfordernis
erfhrt seine Grenze durch den anderen zentralen Parameter, nmlich den der Materialdauerhaftigkeit, bezogen auf die jeweils angestrebte Traditionserstreckung. Steine und
Ton, dieser in eigens fr die Vertextung genutzter Form (Keilschrifttafeln) oder in fr
andere Zwecke bereits gehrteter oder gebrannter Form (Scherben, Ostraka) stehen
am Anfang dieses Prozesses. Sie sind von
groer Dauerhaftigkeit, aber schwer. Holz
hingegen ist leichter, aber auch weniger dauerhaft. Tierhute (Pergament), besonders
aber Papyrus und Papier sind wesentlich
leichter und fr viele Kommunikationszwecke
hinreichend dauerhaft. Die aufzuwendende
Arbeit fr die verschiedenen Substrate sowie
die Naturbedingungen, die ihrer Verwendbarkeit zugrunde liegen (vgl. die Einsatzmglichkeiten des Tones im Vorderen Orient mit einer
hinreichenden Dauerhaftigkeit durch Lufttrocknung der Oberflche vs. deren Nichtverwendbarkeit in Nordeuropa) gehen weiter in
die Geschichte des Materialittswandels bestimmend ein. Whrend die lokostatischen
Substrate durch eine relative Bestndigkeit
der fr sie berhaupt in Frage kommenden
Mittel, zugleich durch eine zunehmende Verlagerung ihrer kommunikativen Bedeutung
an die Rnder der gesellschaftlichen Relevanz
gekennzeichnet sind, ist die Geschichte der
lokomobilen Substrate nach den jeweiligen
hauptschlichen Typen geradezu epochal zu
gliedern: Die Tonphase (insbesondere vorderorientalisch-keilschriftlich) wird durch die Papyrus-, diese durch die Pergamentphase und
diese wiederum durch die Phase des Papiers
abgelst ( Art. 8). Die textkritische Arbeit
der Philologie macht von dieser Epocheneinteilung vielfltigen Gebrauch.
Innerhalb der einzelnen Epochen knnen
darber hinaus die Manipulationsmittel fr
die Oberflchen weitere wichtige Einschnitte
bedeuten wie insbesondere die Entwicklung
von Auftragungsmitteln (Naturfarben mit geringer Bestndigkeit, Aschen, Tusche, Tinte
usw.).
5.2.Soziologische Konsequenzen:
Die Herausbildung von Schriftarbeitern
Der Umstand, da bereits die Substrate des
mediatisierten Textes gesellschaftliche Arbeit
erfordern, fhrt schon in frhen hochentwikkelten Kulturen dazu, da Spezialisten fr die
Herstellung dieser Substrate eigene Berufsausprgungen finden, die freilich lange mit

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

der eigentlichen professionellen Schreibfhigkeit (vgl. unten Zf. 7) verbunden blieben. Erst
mit der Entfaltung des Druckwesens nimmt
diese Entwicklung einen explosionsartigen
Fortgang, der durch die Subsumtion unter
kapitalistische Einzelproduktion und -distribution mit daran anschlieenden Konzentrationsprozessen eine ihm geeignete konomische Form findet.

6.

Medienmanipulation

6.1.Die Falsifizierbarkeit des schriftlichen


Textes als Konsequenz seiner
kommunikativen Entfremdung
und die apotropischen Manahmen
zu ihrer Verhinderung
Die Herauslsung des schriftlichen Textes aus
der Sprechsituation und seine Verselbstndigung gegen diese, die als kommunikative Entfremdung gekennzeichnet werden knnen,
machen den schriftlichen Text zu einem uerst gefhrdeten Medium fr die Zwecke der
Sprechhandlungsberlieferung. Dadurch, da
der schriftliche Text auch materiell durch die
Umsetzung in die haptisch-visuelle Dimension seine verdinglichte Verselbstndigung erfahren hat, wird der Transport der sprachlichen Handlung selbst einer Reihe von zum
Teil fatalen Problemen ausgesetzt. Bereits
die Loslsung vom Sprecher hat eine Endgltigkeit erreicht, die den schriftlichen Text
unwgbaren Einflssen offenlegt. Neben den
rein natrlichen materiellen Gefhrdungen
sind es vor allem die Mglichkeiten der Einflunahme anderer auf den schriftlichen Text,
die das herausgehobene schriftliche Traditionsmittel in sein Gegenteil umschlagen lassen knnen. Die mangelnde Mglichkeit sinnlich vermittelter personaler Vergewisserung
innerhalb der durch Sprecher- und Hrerkoprsenz geprgten unmittelbaren Sprechsituation hat diese Problematik frhzeitig eine besondere Aufmerksamkeit der Kommunikationsteilnehmer finden lassen. Die konkurrentielle Auseinandersetzung zwischen mndlicher und schriftlicher Vertextung, die die faktische Koexistenz beider Traditionsverfahren
ber mindestens 2 000 Jahre prgte, ist von
dem Mitrauen gegenber der Traditionsverllichkeit des schriftlichen Textes geprgt.
Die platonische Ablehnung der Schrift etwa
ist Ausdruck der Befrchtung prinzipieller
Unzuverlssigkeit des schriftlichen Vertextungsverfahrens (Phaidros 2 74 c2 78 b; s.
z. B. Assmann, Assmann & Hardmeier 1983,

31

79; Art. 7; 51). Erst der im Kontext


der Druck-Medienrevolution aufkommende
Umwertungsproze der frhen Neuzeit (Reformation) hat diese Suspektheit der Unzuverlssigkeit, ja Kontraproduktivitt des
schriftlichen Textes fr den berlieferungszweck allmhlich aufgelst und Schriftlichkeit
zur prinzipiellen Grundlage gesellschaftlicher
berlieferungsprozesse gemacht. Damit ist
Schriftkommunikation zur primren Kommunikationsform geworden, die insbesondere
die translokalen, sich bis zum Weltmarkt entfaltenden kommunikativen Erfordernisse der
kapitalistisch-brgerlichen
Gesellschaftsformation zu gewhrleisten in der Lage war.
Neben der prinzipiell den schriftlichen Traditionsproze diskreditierenden Skepsis und
als Reaktion auf sie ist die Herstellung und
bermittlung schriftlicher Texte begleitet von
apotropischen Manahmen, die die Gefhrdungen des berlieferungsprozesses im Medium der Schrift bearbeiten und beseitigen
sollten.
Im folgenden werden einige Aspekte der
Medienmanipulation und ihrer Bearbeitung
dargestellt.
6.2.Traditionssichernde Flche
Bereits sehr frh wird der schriftliche Text
selbst in den fluchbewehrten Schutzbezirk
sonstiger der unmittelbaren Macht des Sprechenden nicht zugnglicher Handlungssphren einbezogen. So wie Vertrge (vgl. Hillers
1964) und Rechtssetzungen (vgl. u. a. Mercer
1915, Assmann 1993) durch Flche gesichert
werden, so wird der schriftliche Text selbst
durch Fluch geschtzt. Bereits auf einer Statue Gudeas von Lagasch (3. Jahrtausend vor
Chr.) findet sich die Formulierung Wer immer diese Statue aus dem E-ninnu entfernen
oder ihre Inschrift auslschen wird [...], dessen Schicksal sollen Anu und Enlil wenden,
dem sollen sie die Tage zerbrechen wie einem
Ochsen und seine Kraft zu Boden werfen wie
einem Wildstier, dem sollen sie den Thron zu
Boden strzen, den er errichtet hat. (zitiert
nach Assmann 1993, 2 44). Diese fluchgeschtzte Garantie der berlieferungsqualitt
setzt sich ber die rechtssetzend-konstituierende Kraft, wie sie im Kodex Hammurabi
(Epilog, Rs. XXVI, 18 ff) in Anspruch genommen wird, und die Kolophone von Schreibern
als Authentizittsgarantie und in die (stark
weisheitlich
bestimmten)
frhchristlichen
Zeugnisse fort (exemplarisch Offbg. 2 2 , 18 f:
Ich bezeuge allen, die da hren die Worte
der Weissagung in diesem Buch: Wenn je-

32

mand etwas hinzufgt, so wird Gott ihm die


Plagen zufgen, die in diesem Buch geschrieben stehen. Und wenn jemand etwas wegnimmt von den Worten des Buchs dieser Weissagung, so wird Gott ihm seinen Anteil wegnehmen am Baum des Lebens und an der
heiligen Stadt, von denen in diesem Buch
geschrieben steht.).
Die Sicherung des veruerlichten schriftlichen Textes gegen seine Flschung mit Hilfe
des Fluches greift auf einen genuin mndlichen illokutiven Typ sprachlichen Handelns
zurck, in dem Wirkmchtigkeit des illokutiv
realisierten Wortes unterstellt ist. Dieses wird
im apotropischen Textteil beschworen.
Seine illokutive Kraft wird einfach in Anspruch genommen. Damit wird freilich eben
die Voraussetzung fr die Notwendigkeit solcher Beschwrung, die Auflsung der personal vermittelten Sprechsituation ber ihre
Zerdehnung hinaus hin zum veruerlichten
Sprechhandlungsprodukt, strukturell gerade
nicht ernst genommen. Insofern ist das Mittel
der Falsifikationssicherung selbst in den Gefhrdungszusammenhang eingebunden, den
zu berwinden es bemht wird. Mit anderen
Worten: Es ist ein ungeeignetes Verfahren, das
sich denn auch im Laufe des historischen Prozesses verliert und durch andere Verfahren der
Produktsicherung abgelst wird.
6.3.Kommunikationsraub und
parasitre Textaneignung
Die Veruerlichung des Sprechhandlungsproduktes im schriftlichen Text bedeutet im
lokomobilen Fall selbstverstndlich die beliebige Aneignungsmglichkeit dieses Textes.
Whrend der Bote als Trger des zu berliefernden nur durch List und Folter zur Preisgabe der Botschaft bewegt werden kann, wird
die Abzweigung des schriftlichen Textes fr
andere als die vorgesehenen Adressaten beim
schriftlichen Text wesentlich leichter. Die Veruerlichung des schriftlichen Textes gegenber der Kommunikationssituation kann also
den Kommunikationsproze substantiell gefhrden. Entsprechend ist die Geschichte der
schriftlichen Kommunikation von einer Reihe
von Schutzmanahmen begleitet, die dieses
strukturelle Problem bearbeiten sollen. Diese
betreffen einerseits die Schriftform selbst, indem das Kommunikationsprodukt ein weiteres Mal umgesetzt, in eine Geheimschrift umkodiert wird ( Art. 145). Dieses vergleichsweise aufwendige Verfahren steht freilich im
Widerspruch zur konomie der Schriftbeherrschung und beschrnkt sich auf spezielle

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Formen der Kommunikation wie die militrische.


Wichtiger ist demgegenber eine Absicherung des Texttransports, die vor allem durch
dessen
Professionalisierung
bewerkstelligt
werden sollte. Die Herausbildung eines weltweiten Postsystems hat hier ihren systematischen Ort (vgl. Glaser & Werner 1990). Dessen Geschichte freilich zeigt, etwa am Hause
Thurn und Taxis, dem fr Mitteleuropa das
Postprivileg zufiel (vgl. Dallmeier 1977), da
insbesondere die parasitre Nutzung der
Texte damit noch keineswegs ausgeschlossen,
diese vielmehr geradezu provoziert wurde.
Fr das Gelingen gerade brgerlicher schriftlicher Kommunikation wurde diesen Gefhrdungen eine neue Form apotropischer Bearbeitung gegenbergestellt, nmlich die
rechtliche des Brief- und Postgeheimnisses.
Dieses wurde als wesentliches brgerliches
Freiheitsrecht im letzten und in diesem Jahrhundert erkmpft und in brgerlichen Verfassungen verallgemeinert. Damit wird schriftliche Kommunikation als direkt der persnlichen Integritt der Interaktanten zugehrig interpretiert. Das sprachliche Handeln in seiner schriftlichen Form wird wie
andere Formen des sprachlichen Handelns
(Bekenntnishandeln, Meinungsuerung)
als Grundrecht geschtzt, seine Einschrnkung an besondere rechtliche Bedingungen
geknpft.
6.4.Bcherverbrennung und Zensur
Nachdem durch die Entwicklung des Druckes
die Vervielfltigung des schriftlichen Textes
quantitativ beliebig mglich wurde, geriet
schriftliche Kommunikation berall dort in
Konflikt mit gesellschaftlichen Strukturen,
wo die Verallgemeinerung von Wissen systematisch eingeschrnkt werden mute oder
sollte. Durch die Dissoziierung der sprachlichen Handlung in ihre fr sich stehenden
Dimensionen und Aspekte wird die Eingriffsmglichkeit zur Verhinderung schriftlicher
Kommunikation vielfltig. Sie kann an allen
diesen Dimensionen ansetzen: Die Interaktanten selbst knnen am Produzieren bzw.
Rezipieren durch ihre Kasernierung oder Eliminierung gehindert werden. Insbesondere
aber erweist sich die vervielfltigte Reproduktions- und Distributionsstruktur als fr solche
Eingriffe extrem anfllig. Das Institut des
Zensors blockiert den Eintritt in den eigentlichen Reproduktionsproze. Die Beschlagnahme des Druckerzeugnisses unterbricht die
Distribution. Die Bcherverbrennung besei-

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

tigt mit dem veruerlichten Kommunikationsprodukt die Mglichkeit fr seine Rezeption ( Art. 6; 74). Nur allzu oft ist diese
nur der erste Schritt zur physischen Bedrohung des Autors und der potentiellen Rezipienten.
6.5.Der Zerfall der Texttrger
Die Materialitt des schriftlichen Textes verlangt ein materielles Substrat. Dieses unterliegt der Gefahr des Zerfalls. Die Veruerlichung der schriftlichen Kommunikation
kann so die Voraussetzung fr ihre Unmglichkeit, fr das Verfehlen ihres Zweckes sein.
Gerade die Bearbeitung der Diachronie stellt
hohe Anforderungen an die materielle Dauerhaftigkeit des Substrats. Diese ist bei der
Entwicklung
neuer
Kommunikationstrger
keineswegs immer abschtzbar. Surezerfall
von Bchern, klimatische Zerstrungen, Verwitterung usw. bedrohen den Kommunikationszweck. Die schriftliche Wissensspeicherung erfordert erhebliche gesellschaftliche
Aufwendungen, um diesem Substratzerfall zu
wehren.
6.6.Texte sekundrer Entstehung
Die Begrndung des Textes im berlieferungszweck und die Veruerlichung in der
Form des schriftlichen Dokuments ermglicht eine Verdauerung von Kommunikation,
wo diese weder vom Sprecher noch vom Hrer beabsichtigt ist. Dies geschieht etwa bei
geheimen schriftlichen Protokollierungen des
gesprochenen Wortes und insbesondere bei
den post-skriptoralen Formen der Vertextung
z. B. durch Magnetaufnahmen. Hier wird
Kommunikation so abgezweigt, da eine
hinsichtlich der primr beteiligten Personen
nicht-intentionale Verschriftung bzw. berlieferung in anderer Form hergestellt wird. Die
Veruerlichung der Kommunikation wird
also von auen induziert. Das Ergebnis sind
Texte sekundrer Entstehung.
6.7.Der Kommunikationsverlust des Textes
Die Veruerlichung des schriftlichen Textes
gegenber der Sprechsituation kann auch bedeuten, da die Texte letztlich als materielle
berdauern, ohne noch rezipiert zu werden.
Auch hier wird eine genuine Mglichkeit der
Textherauslsung aus dem Kommunikationszusammenhang objektiv realisiert. Nahezu all
unsere Kenntnis frherer Epochen schriftlicher Kommunikation verdankt sich solchem
berdauern von Dokumenten, die nicht fr
unsere Lektre bestimmt waren. Die Konservierung des Textsubstrats, das den schriftli-

33

chen Text auf oder in sich enthlt, als eines


rein physischen Objektes der Tontafel, des
Steines, des Pergaments usw. wird sekundrer Lektre zugnglich gemacht. Im Fall
der bis heute nicht oder kaum entschlsselten
Texte ist die kommunikative Qualitt vllig
in die Potentialitt zurckgenommen. Erst
der Entzifferungsakt hebt diese re-physikalisierten Objekte erneut in den kommunikativen Zusammenhang hinein ( Art. 29).
6.8.Die magische Inanspruchnahme
des Textes
Die Herauslsbarkeit des schriftlichen Textes
in seiner Materialitt aus der Sprechsituation
ermglicht schlielich dessen Inanspruchnahme fr magische Praktiken. Das veruerlichte sprachliche Handeln in seiner physischen Objektform macht das Objekt und
mit ihm und durch es nach magischem Verstndnis das sprachliche Handeln selbst manipulierbar. Eine Herkunftslinie von Schrift
ist diesem Zusammenhang geschuldet. Die
zur Schriftlichkeit verdeutlichte sprachliche
Handlung wird als verobjektivierte Gegenstand vielfltiger weiterer Bearbeitung. Dabei
ist immer unterstellt, da diese Bearbeitungen
auf den Kommunikationsproze selbst durchschlagen. Die magische Inanspruchnahme
schriftlicher Kommunikation entfaltet sich in
den verschiedenen kommunikativen Dimensionen. Sie intendiert den Umschlag aus physischer Manipulation in illokutive Kraft.
Auch die Schrift selbst, ihre innere Struktur, ihre ABC-darische Anordnung ( Art.
142 ) werden vielfltig fr derartige Praktiken
funktionalisiert (Dornseiff 192 2 , Glck 1987),
insbesondere auch, um den wissensbezogenen
Nutzen von Schrift zur Gewinnung von Metawissen und zur Wissensgewinnung aus dem
Medium allein heraus einzusetzen: Wenn
Schrift zur Speicherung beliebiger propositionaler Gehalte genutzt wird, so sollen in solchen Verfahren propositionale Gehalte aus
dem Medium selbst erzeugt werden. Dieses
Konzept setzt sich bis in bestimmte Traditionslinien einer ontologisch sorglosen Logik
fort.

7.

Die Transformation des Sprechers


zum Autor und
ihre soziologischen Konsequenzen

7.1.Schreiber
Schrift entsteht in Gesellschaften, die eine gewisse Stufe arbeitsteiliger Komplexitt erreicht haben. Insbesondere die Herausbildung

34

zentraler Verwaltungsttigkeiten, die als solche selbstverstndlich auch religis organisiert sind, setzt sich in der ephemeren Schriftlichkeit um wie die komplexe kultische
Aktivitt arbeitsteiliger Hierarchien sich der
Schrift frh bedient (vgl. insbes. Schenkel
1983 am gyptischen Beispiel). Insofern ist
Schrift auf ein spezialisiertes Personal von
vorneherein bezogen, das freilich zunchst
Schriftfertigkeit nur als eines seiner spezifischen Qualifikationsmerkmale aufweist. Erst
die weitere Differenzierung grenzt aus dieser
Gruppe wiederum die Schreiber aus. Deren
Stellung schwankt von der einer relativ untergeordneten, im wesentlichen medial definierten Position bis hin zu einer Position, in
der dem Schreiber die Zustndigkeit fr das
Wissen prinzipiell zugeschrieben ist. Diese
Ambivalenz charakterisiert die Position von
Schreibern bis heute. Im ersten Fall sind
sie lediglich auf den uerungsakt bezogene
subsidire Krfte fr einen von ihnen unabhngigen sprachlichen Handlungszusammenhang. So wie der die Botschaft auswendig
lernende Typus des Boten durch sein Memorieren die Sprechhandlung vertextet, sich um
ihren propositionalen Gehalt und ihre illokutive Qualitt aber weder kmmern darf
noch zu kmmern braucht, so leistet der
Schreiber lediglich die mediale Umsetzung der
gesprochenen Handlung in eine erhaltungsfhige und transportable Form (vgl. Zf. 5.2 ).
Anders hingegen gestaltet sich seine Position,
wenn er selbst wie etwa im diplomatischen
oder klerikalen Kontext die Sprechhandlung erst im Sinne des autoritativen Sprechers, etwa des Herrschenden oder im Sinne
des Tempels verfertigt. Der Stellenwert altgyptischer Beamter, chinesischer Mandarine, karolingischer Geistlicher, wilhelminischer Politiker (Emser Depesche), demokratischer Ghost Writers zeigt die Vielfalt,
die Macht und die Ohnmacht dieser aus
dem medialen Kontext herausgewachsenen
Schreibspezialisten.
In dem Ma, in dem das Schriftsystem
selbst die Voraussetzungen fr eine verallgemeinerte Nutzung durch groe Populationen
(auf Grund vernderter Verschriftungserfordernisse mittels Strukturvernderungen des
Systems Konsonanten- bzw. Alphabetschrift und/oder durch verallgemeinerten
Unterricht in der Kunst des Schreibens)
schafft, wird der Spezialistenstatus der Schreiber gesellschaftlich berflssig um sich bei
jeweiligen technischen Innovationen naturwchsig wiederherzustellen.

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

7.2.Autorschaft
Die Notwendigkeit zu schreiben entfaltet sich
im Lauf der letzten drei Jahrtausende derart,
da bis in dieses Jahrhundert hinein immer
grere Bereiche der Schriftlichkeit subsumiert werden oder sie jedenfalls subsidir nutzen. Damit wird auch der Kreis der Schreibenden potentiell erweitert. Selbst bei demokratisch strukturierten, d. h. potentiell
einer groen Zahl von Schreibern zugnglichen Schriftsystemen erfordert der Umfang
der Schreibanlsse keineswegs auch die tatschliche Verallgemeinerung der Schreibfhigkeit fr die gesamte Sprechergruppe (vgl.
Maas 1985) oder groe Teile von ihr, wie z. B.
die Situation des thiopischen durch die
Jahrhunderte zeigt ( Art. 23; 67).
Erst eine komplexe Matrix ermglicht eine
Soziographie von Schreibenden, Schrift und
Schriftlichkeit (vgl. zur Problematik exemplarisch Haug 1983).
Die
medial-funktionale
Position
des
Schreibers lt die Frage der Urheberschaft
prinzipiell noch ganz im weitestgehend institutionell-religis geregelten Zusammenhang
mndlicher Kommunikation. Wie der Griot
(vgl. Camara 1976) Sprachmittler zwischen
dem Herrscher und dem Volk im Medium der
Mndlichkeit ist, so der Schreiber im schriftlichen Zusammenhang. Zwar werden bereits
in den Kolophonen akkadischer Keilschrifttafeln auch Schreibernamen mitgeteilt. Doch
erst mit der gesamtgesellschaftlichen Verselbstndigung der gyptischen Beamtenschaft
(vgl. J. Assmann 1992 ) entstehen eine Autonomisierung und Individualisierung des Autors, wie sie uns heute selbstverstndlich
scheinen Im Griechentum wird dieser Proze
qualitativ umgesetzt und beschleunigt. Die
antike Welt kennt eine Vielfalt von Autoren
sie kennt aber auch das umstandslose Subsumieren von Sprachprodukten unter autoritative Verfasserschaft, die von einer spteren, an historischer Authentizitt orientierten
Zeit mit dem negativen Stichwort der Pseudepigraphie belegt wurde. Die postantiken
Autorschaften bewegten sich in der kommentierenden Reproduktion des Traditionsbestandes. Autorschaft aktualisierte sich hier
nahezu immer innerhalb textueller Rume,
die bereits vorlagen, und in der Verarbeitung
und dem Neuarrangement des bereits Bekannten. Eine angemessene Wrdigung solcher Formen von Autorschaft war unter den
Bedingungen der Philologie des vorigen und
dieses Jahrhunderts, die viele Quellen erst zu-

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

gnglich machte, kaum mglich, weil hier ein


Autorkonzept prsuppositionell war, das
sachlich durch mehrere Innovationsschbe
seit der Verbreitung des Buchdrucks und danach in einer ganz anderen Weise bestimmt
war.
Der Bezug auf ein latentes Gesamtwissen
erleichterte noch dem mittelalterlichen Autor
die Verfertigung von Schriftlichkeit. Die Modellierung des Lesers konnte so gleichsam
prinzipiell nach seinem eigenen Bild geschehen d. h., sie konnte als explizite Ttigkeit
weithin unterbleiben, weil der gemeinsame
Wissenshintergrund der Sorge enthob, den
konkreten Leser zu verfehlen. Die kanonisierte Elementarbildung und die verallgemeinerte Sprache des gesellschaftlichen Wissens
(Latein bzw. Griechisch bzw. Arabisch) garantierten jene sprechsituationsbergreifende
Gemeinsamkeit, die die Bedingung der Mglichkeit fr das Gelingen schriftlicher Kommunikation war.
7.3.Autorschaft unter den Bedingungen
der Neuzeit
Diese selbstverstndlichen Rahmenbedingungen zerfielen mit der Reetablierung eines TeilWissenssystems, nmlich des klassischen in
der Renaissance, besonders aber mit der Devaluierung der Tradition innerhalb der Reformation und durch die Vervielfltigung von
Autorschaft, die durch den Buchdruck ermglicht wurde.
Damit kommt das Konzept von Autorschaft auf den ihm eigenen neuzeitlichen Begriff, in dem die Dissoziierungs- und damit
Entfaltungsmglichkeiten der Kommunikationssituation realisiert sind. Das Gelingen
der schriftlichen Kommunikation als einer
Bewltigung der in sich paradoxen zerdehnten Kommunikationssituation wird zu einem
wesentlichen Bereich der Autor-Ttigkeit. Sie
wird zum Metier des Autors, der Autor wird
zunehmend professionalisiert. Dies betrifft
alle Bereiche der schriftlichen Textproduktion. Am massivsten macht es sich bemerkbar
in der Herausbildung einer Literatur, die
den Bezug auf die Schriftlichkeit bereits in
ihrem Namen trgt. Diese entfaltet sich durch
die Professionalisierung der Autoren, die mit
den kapitalistischen Produktions- und Distributionsverfahren der schriftlichen Texte als
gedruckten Bchern auch die konomischen Voraussetzungen fr die Professionalitt ihres Schreibens finden.
Die Modellierung der angezielten Leser-

35

schaft, ihrer Verstehensmglichkeiten und ihrer Leseerwartungen werden zu zentralen


Aufgaben des Autors bis dahin, da diese
Zusammenhnge fr das Bewutsein von Lesern und teilweise auch Autoren selbst als
spezifisch
verschleierungswrdig
erfahren
werden, um im Modus der schriftlich vermittelten Indirektheit die Fiktion von Authentizitt und Direktheit mglichst aufrecht zu
erhalten.

8.

Die Transformationen vom Hrer


zum Leser und ihre soziologischen
Konsequenzen

Hren geschieht ohne Mhe Lesen nicht.


In der unmittelbaren Sprechsituation sind die
Voraussetzungen fr das Gelingen des Verstehens also ebenso unmittelbar gegeben, wenn
dieses dadurch freilich auch noch nicht garantiert ist.
In dem Mae, in dem die Dissoziierung der
Sprechsituation zur Distanzierung des Hrers
fhrt, verliert sich die auditive Sinnlichkeit
wie die personale Vermittlung des Geschehens
insgesamt. Im Fall der Schriftlichkeit wird der
Hrer zum Leser transformiert. Die schriftliche Kommunikation verlangt vom Leser die
rezeptive Beherrschung der schriftlichen Verfahren. Sie verlangt von ihm vor allem aber
das Umgehen mit dem aus der Kommunikationssituation herausgehobenen Text und mit
all den Konsequenzen, die dieser Auflsungsproze fr das sprachliche Handeln hat
(Zf. 4.).
Die heutige Form des leisen Lesens, der
schweigenden Sinnentnahme aus dem Text,
setzt einen voll entwickelten Fertigkeitsfcher
voraus. Der Umstand, da dieser zum didaktischen Grundbaustein geworden ist, tuscht
ber Umfang und Schwierigkeit der dabei
beteiligten Verfahren hinweg. Offenbar ist es
selbst bei das Lesen erleichternden phonographischen Schriftsystemen keineswegs selbstverstndlich, da die volle Nutzung des Fertigkeitspotentiales trotz verallgemeinerter Alphabetisierung oder Literalitt praktiziert
werden kann (funktionaler Analphabetismus
( Art. 73).
Fr lange Zeit gehrte es zu den Aufgaben
des Schreibers, zugleich auch Vorleser zu
sein (vgl. exemplarisch Jeremia 36). Das
schriftliche Produkt wurde vorgelesen und so
reoralisiert. Dafr bietet die Antike zahlreiche
Zeugnisse. In diesem Sinn kann sich der Vorlesende auch selbst zu seinem eigenen Auditorium machen. Dies war bis mindestens in

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

36

die sptantike Zeit der Normalfall (vgl. Scheerer 1993). Die Abkrzung des Rezeptionsprozesses zu einer weitgehend mentalen, entsinnlichten Ttigkeit ist zwar in der Dissoziierung
der Sprechsituation von vorneherein angelegt,
wird aber erst relativ spt zur historischen
und dann auch verallgemeinerten Realitt. In
diesem Proze vereinsamt der Leser zunehmend. Die gesellige Form der Lektre, wie
sie noch bis zum Ende des 18. Jahrhunderts
gebruchlich war, erfuhr zu diesem Zeitpunkt
einen qualitativen Bruch, der von Schn
(1987) als Verlust von Sinnlichkeit treffend
charakterisiert wird. Damit geschieht der
sprachlichen Handlung eine weitere Dekommunizierung. Diese geht mit einer anderen
Charakteristik einher, der potentiellen Repetitivitt des Lesens. Dadurch wird Verstehen
zu einem lang anhaltenden, mglicherweise
auch stochastischen, ja zu einem vieldimensionalen, aber auch vielfach gebrochenen Proze. Der schriftliche Text kann weggelegt und
wieder aufgenommen werden. Der Verstehensproze wird segmentiert mit der Gefahr seiner Zerstckelung und einer neuen
Form des Milingens.
Dies ruft professionelle Leser auf den Plan,
bedeutet also eine Professionalisierung einzelner Teile des rezipierenden Verstehensprozesses. So, wie sich eine Differenzierung in
der produktiven Dimension abspielt, entwikkelt sich eine ebensolche in der rezeptiven
(Raible 1972 , 1983). Je nach dem Funktionsbereich von Schrift unterscheidet sich das Verstehenspersonal, von den antiken Hermeneuten und textexplizierenden Philologen (vgl.
Bruns 1992 ) ber die christlichen Interpreten,
Prediger und Theologen (vgl. Brinkmann
1980) hin zu den professionalisierten Lesern
des Literaturbetriebes, den Kritikern, und den
zunchst am sekundr mit Sinnstiftungsautoritt ausgestatteten klassischen Textbestand arbeitenden Philologen des eigentlichen philologischen, des 19. Jahrhunderts,
und den Literaturwissenschaftlern des 2 0.
(Die englische Bezeichnung fr deren Geschft, literary criticism, hlt den Bezug
zwischen literarischer Kritik und philologischem Textumgang im Terminus selbst prsent). Gerade die starke institutionelle Position der Philologie mit ihren universitren
und schulischen Bettigungsfeldern bietet eine
Grundlage dafr, da diese professionalisierte
Leseaktivitt sich aus ihrem Vermittlungszusammenhang herauslst und verselbstndigt,
und zwar nicht nur gegenber den Endadressaten, den eigentlichen Lesern, sondern auch

gegenber dem Autor. Der Text als herausgelster wird zum manipulierbaren Objekt,
zum Material, aus dem die philologische Ttigkeit eine neue Sinnwirklichkeit formt. Gerade die Entwicklungen der literarisch-philologischen Disziplinen in der zweiten Hlfte
des 2 0. Jahrhunderts zeigten eine Reihe von
methodologisch abgeleiteten Konzepten wie
den Dekonstruktivismus, in denen der professionalisierte Leser sich und sein Publikum
von der eigenen Unabhngigkeit gegenber
dem Autor und von der eigenen Autonomie
zu berzeugen trachtet. (Van Peer 1992
spricht in einer glcklichen Metapher fr die
philologische Ttigkeit von the taming of the
text.)

9.

Schriftliche Kommunikation
und die Entwicklung
wissenschaftlichen Wissens

9.1.Schrift und die Herausbildung


von Wissenschaft
Wissenschaft, besonders in ihrer vorderorientalisch-europischen Form, ist mit Schriftlichkeit jedenfalls phnomenologisch auf das engste verknpft. Dies hat zur berlegung Anla
gegeben, da Schriftlichkeit notwendige Voraussetzung fr das Auftreten von Wissenschaft ist (insbesondere Goody & Watt 1963
und fter; Havelock 1976, 1982 ; Ong 1987;
Logan 1986; Art. 52 ). Diese These, die
auch erheblichen Widerspruch erfahren hat,
benennt jedenfalls im Kern eine fr die Entwicklung bis hin zur neuzeitlichen Wissenschaft
offensichtliche
Konkomitanz
von
Schrift und Wissenschaft. Allerdings steht sie
in der Gefahr, das Verhltnis zu einfach zu
modellieren, und zwar sowohl fr die Anfnge wie fr die entfalteten Wissenschaftssysteme als Ensembles gesellschaftlicher Institute und Institutionen in ihrem komplexen
Verhltnis von Mndlichkeit und Schriftlichkeit.
Die Herausbildung der in der Form des
Spruches fr die mndliche Tradition hervorragend zubereiteten abstrakten Zusammenhangsbestimmungen in der altorientalischen
Weisheit; die Liste als eine fr die mndliche
Tradition von Wissen zubereitete Textform
fr die Erfassung und Tradierung auch komplexer geographischer, kosmologischer, genealogischer Wissensbestnde; der Mythos als
narrativ organisierte mndliche Wissensweitergabeform ermglichen eine Komplexitt
der Wissensgewinnung, -organisation und

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

-tradierung, die erheblich ist und ber die


Unmittelbarkeit des situativ eingebundenen
sprachlichen Handelns weit hinausgeht. Gerade die weisheitlichen Wissensstrukturen
sind in ihrer Abstraktheit eher dem wissenschaftlichen als dem alltglichen Wissen zuzuordnen.
Die sich bis in die Gegenwart fortsetzende
Ambivalenz hinsichtlich von Mndlichkeit
und Schriftlichkeit, die Wissenschaft als gesellschaftliche Organisationsform kennzeichnet, genauer die Koexistenz und wechselseitige Vermittlung beider, insbesondere in der
didaktisch organisierten Wissensweitergabe
mit und in ihren Institutionen und in den
kollektiv und diskursiv organisierten Formen
der Wissensgewinnung und -distribution von
der Forschungsgruppe bis hin zu den auf faceto-face-Kommunikation ausgerichteten wissenschaftlichen Kongressen zeigen bis heute,
welche erhebliche Bedeutung fr den Wissenschaftsproze auch der mndlichen Kommunikation zukommt. Die weitgehend auf
Mndlichkeit verpflichteten Formen antiken
Philosophierens, die Mndlichkeit des mittelalterlichen Universittsbetriebes (vgl. Miethke
1991), die memorierende Praxis der Wissensaneignung des Talmuds in der jdischen Tradition demonstrieren die Kontinuitt der essentiellen Mndlichkeit im Wissenschaftsalltag. Die systematische Vernachlssigung dieser Faktoren in der Konzeptualisierung von
Wissenschaft ist demgegenber vor allem der
Schriftzentrierung geschuldet, die sich mit der
vollen Entfaltung des Buchdrucks herausbildete. Diese wirkte sich also nicht nur hinsichtlich der Entwicklung des Sprachkonzeptes
(Zf. 4.8), sondern auch hinsichtlich der Konzeptualisierung von Wissenschaft aus.
Gleichwohl hat insbesondere die mit der
griechischen Alphabetschrift erreichte Form
von Schrift in ihrer leichten Zugnglichkeit,
Lehrbarkeit und Nutzbarkeit, verbunden mit
einer entwickelten Schriftpraxis, zur Ermglichung nicht nur der materialisiert verobjektivierten Ablsung des sprachlichen Handlungsproduktes aus der Situation gefhrt,
sondern dazu, da Wissen in die Form um
es paradox zu sagen einer abstrakten Anschaulichkeit berfhrt wurde. Dies macht
sich hinsichtlich der Sprache und ihrer Entfaltung zur Ausbildung und Verwendung von
zahlreichen Abstraktbildungen (Logan 1986,
104) bemerkbar. Es macht sich vor allem aber
in der Ermglichung von Reflexion bemerkbar, die die Isolation des Wissens und seine
Betrachtbarkeit immer schon voraussetzt.

37

Dieses reflektierende Denken wurde in einer


raschen Entwicklungsfolge zu einem Nachdenken ber die arch, die Prinzipien, die
alles beherrschenden Anfnge im vorsokratischen philosophischen Denken der Ionier
entfaltet. Es ist wahrscheinlich, da hierfr
eine andere abstrakte Kategorie, die in die
sinnliche Erscheinung trat, das Geld, eine zugleich befrdernde Wirkung hatte. (Zur
Nachgeschichte dieses Gedankens siehe jetzt
Coulmas 1992, I.)
9.2.Die Entfaltung des Potentials
von Schrift zur Erhaltung
wissenschaftlichen Wissens
Von Anfang an liegt eine zentrale Bestimmung schriftlicher Kommunikation in der
Entwicklung
von
Erhaltungsmglichkeiten
beliebiger propositionaler Gehalte, gerade
auch der ephemeren (vgl. Zf. 4.2 und Assmann 1994). Die Schrift bietet dafr in all
ihren Dimensionen von der Materialitt
des Substrats bis hin zu den inneren Schriftstrukturen eine Reihe von Problemlsungen an, von denen zwar keine ideal ist, die in
ihrer Gesamtheit aber uerste Effizienz solcher Speicherung ermglichen. Wissenschaftliches Wissen geht ber die Unmittelbarkeit
des sinnlich Zugnglichen hinaus ( selbst
noch im empiristisch-sensualistischen Protest
dagegen, indem dieser Protest seinerseits denkender Protest ist und als solcher kommuniziert werden will). Die Abstraktion von der
Mannigfaltigkeit und Beliebigkeit der sinnlichen Zugnglichkeit ebenso wie die dauernde
Re-Prsentivierung des einmaligen und vergangenen Ereignisses wie auch die Antizipation des noch nicht Zugnglichen, aber wahrscheinlich Zugnglich-Werdenden bedarf der
Herauslsung von Wissen aus jener Unmittelbarkeit, der auch die sprechsituativ eingebundene Handlung zugehrt. Schriftliche
Kommunikation als zeitberbrckende, als
diachrone Kommunikation ist in diesem Sinn
fr wissenschaftliches Wissen zentral. Die
Speicherung des bereits ins Wissen Gehobenen und die Mglichkeit seiner distanzierenden und distanzierten Betrachtung und Weiterverarbeitung gehen als notwendige Voraussetzung in die Erzeugung neuen Wissens
ein. Die Wissensspeicher, die erst in der
schriftlichen Form fr beliebige propositionale Gehalte voll zugnglich werden, haben
insofern einen fundierenden Stellenwert fr
das wissenschaftliche Wissen, der im Gedanken des archive bei Maingueneau (1991)
begrifflich umgesetzt wird.

38

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

9.3.Archivierungen des Wissens

9.4.Schriftlichkeit und die Wissenschaften

Das losgelste, verselbstndigte Wissen in


schriftlicher Form hat die Beziehung zur gesellschaftlichen Praxis nur noch indirekt. Es
bietet sich aufgrund seiner Herauslsung fr
die Thesaurierung an. Diese erfolgt nicht
mehr in den praxisnahen Zusammenhngen,
die fr empraktisch bezogenes Wissen charakteristisch, ja notwendig sind. Es entstehen
Institutionen der Speicherung von Wissen.
Dies sind zunchst und vor allem Bibliotheken (vgl. Kittler 1985, 1986). Sie sind zugleich
die Orte, an denen die Ordnung des Wissens
systematisierend hergestellt wird.
Die Zwecke solcher Institute sind unterschiedlich. Bereits aus der keilschriftlichen Periode gab es Sammlungsbemhungen, die explizit auch der Kanonbildung dienten. Gerade
in den Situationen eines brchig gewordenen
Wissensuniversums, das sich nicht mehr ber
die Selbstverstndlichkeit seiner eigenen Prsuppositionalitt reproduzierte, wurde die
Sammlung, Ordnung und Systematisierung
des Wissens zu einer zentralen Aufgabe. Die
Zeit des Hellenismus ist dafr exemplarisch,
die alexandrinische Bibliothek der geradezu
paradigmatische Fall des Resultats.
Je nach dem Stellenwert, den Mndlichkeit
und Schriftlichkeit in der Organisation des
Wissenschaftsbetriebes haben und der ihre
Verhltnisbestimmung determiniert, verschieben sich die Orte der Archivierung. Das westeuropische Kloster etwa wird fr die mittelalterliche Struktur zum Ort, an dem die Codices und Bcher gesammelt, die Kopien erstellt und die Inhalte in der mndlichen Aneignung umgesetzt und reproduziert wurden.
Die neuzeitliche, durch den Druck bestimmte
Struktur der Wissensorganisation verlangte
schnell qualitativ neue Lsungen, die wiederum exemplarisch (Wolfenbttel) entwikkelt wurden und sich nach Magabe der konomischen Mglichkeiten entfalteten. Das erforderliche Personal professionalisierte sich
vom homme de lettre, der seine Fhigkeit,
mit dem Buch umzugehen, als hinreichende
Qualifikation einbrachte, zum fachausgebildeten Bibliothekar, das Bibliothekswesen von
einer dienenden Hilfsfunktion der (auch im
konomischen Sinn) Schatzverwaltung hin
zu den Informations-Wissenschaften unserer
Tage, denen es schwerfllt, die Notwendigkeit
der sammelnden und bereitstellenden Ttigkeiten in bezug auf das vorhandene und je
neu erzeugte wissenschaftliche Wissen gesellschaftlich noch hinreichend zu vermitteln.

Die Rolle der Schriftlichkeit fr die Wissenschaften differenziert sich nach der Typologie
des Wissens, die fr die einzelnen Wissenschaften kennzeichnend ist, nach dem Verhltnis zum sprachlichen Handeln als einem
mglicherweise zentralen Objektbereich
der jeweiligen Wissenschaft, nach den didaktischen Erfordernissen, dem Verallgemeinerungsgrad des erreichten Wissensstands und
der Auslagerung einzelner Wissensbereiche in
die Propdeutik bzw. in die Wissenschaftsdidaktik, d. h. mit Blick auf die Mentalisierungserfordernisse fr die am Wissenschaftsbetrieb Partizipierenden. Ausfhrliche Wissenschaftsgeschichten, die der Rolle der
schriftlichen Kommunikation und ihren Folgen fr die Disziplinbildung und -entwicklung
detailliert nachgingen, sind weithin ein Desiderat.

10. Schriftlichkeit und das


gesellschaftliche Gesamtwissen
Die Entfaltung des wissenschaftlichen Wissens unter den Bedingungen der Schriftlichkeit und durch sie ist freilich nur ein wenn
auch ein besonders herausgehobener Fall
der qualitativen Vernderungen, die Schriftlichkeit fr das gesellschaftliche Wissen bedeutet. In seiner Monographie ber das kulturelle Gedchtnis hat Assmann 1992 an
einer Reihe von fr den vorderorientalischeuropischen Zusammenhang zentralen Bereichen die gesellschaftlichen Vernderungen
rekonstruiert, die sich durch die Schriftlichkeit ergeben. Durch die Schrift entstehen
Mglichkeiten einer neuen Kontinuittsbildung innerhalb von Gesellschaften die freilich zugleich in grerem Mae gefhrdet ist.
Die gesellschaftliche Identittsbildung gestaltet sich bei entwickelter Schrift anders als
ohne sie. So hat Schriftlichkeit als wesentliches Resultat schriftlicher Kommunikation
Konsequenzen, die die Gruppenmitglieder,
die sich ihrer bedienen knnen, in einer tiefgreifenden Weise beeinflut.

11. Schriftliche Kommunikation und


ihre Weiterentwicklung
11.1.Die synchron-diatopisch zerdehnte
Sprechsituation
Trotz und bei aller Komplexittserzeugung,
die durch die schriftliche Kommunikation ermglicht und realisiert wird, bleibt ihr immer

2. Funktion und Struktur schriftlicher Kommunikation

der subsidire Charakter eingeschrieben, aus


dem heraus sie entstanden ist. Die Schrift ist
e i n e Problemlsung nicht jedoch die einzige. Die Suche nach anderen, mglicherweise
weniger aufwendigen Lsungen setzte sich
kontinuierlich fort. Die Einbeziehung elektrischer und elektronischer bertragungen und
Speicherungen hat hier zu den substantiellsten
Vernderungen gefhrt. Die Entwicklung von
Telephon und Telegraph im vorigen Jahrhundert hat die berwindung der diatopischen
Differenz in einer Weise ermglicht, die eine
lebensweltlich gesehen Synchronie auch
bei groen Entfernungen gestattet. Freilich
wird durch diesen bertragungs -shortcut
beim Telephon die Mglichkeit der Speicherung zunchst aufgegeben und damit ein
Nebeneffekt, der fr die schriftliche Kommunikation immer gegeben ist. Gegenber
der schriftlichen Kommunikation ist die telephonische eine Restituierung von Mndlichkeit unter den Bedingungen der nur noch
akustischen Koprsenz der Interaktanten.
Die verschiedenen sprachlichen Dimensionen
(vgl. Zf. 4.) werden hiervon jeweils wieder
anders tangiert als im Fall der schriftlichen
Kommunikation. Es kommt systematisch
gesehen zu einem Grenzfall zwischen Text
und Diskurs. Ihm wird vor allem die ephemere Kommunikation zugewiesen.
(Die Telegraphie erweist sich demgegenber als wesentlich weniger revolutionr, weil
die Umsetzung der sekundren Kodierung in
die schriftliche Form beschrnkt ist auf ein
codiertechnisch-mediales Problem.)
11.2.Die elektronische Transposition
Von wesentlich grerer Tragweite ist dagegen die elektronische Transposition des Textes. Diese liegt primr auf der Linie der Speicherungsfunktionen schriftlicher Kommunikation, kommt hier aber zu prinzipiell anderen zunchst medialen, dann und von dort
aus aber viele andere Bereiche der Vertextung
betreffenden Faktoren. Die Weiterungen
dieser Entwicklung geschehen unter der Beteiligung der gegenwrtigen Generation. Ob
die elektronische Transposition von hnlichen
Folgen wie etwa die typographische sein wird,
wird sich zeigen mssen (vgl. Giesecke 1992 ,
Kittler 1993, Weingarten 1989; Art. 9; 42).

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Semiotic Aspects of Writing


Introduction
Written signs as metasigns
Writing and representation
Writing and linearity
Conclusion
References

Introduction

Although it is commonly taken for granted


that writing systems are systems of signs, sur-

prisingly little has been published which attempts to apply sign theory in a principled
way to the analysis of written communication. Apart from Harris 1994, no comprehensive study of this type has so far appeared.
The reason for this neglect is not difficult
to ascertain. It stems from the unquestioned
acceptance of a view long dominant in Western education, which relegates writing to the
status of a merely ancillary sign system, based
on speech and to be interpreted solely by
reference to speech. This view has been rein-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

42

forced by the theoretical perspectives adopted


in modern linguistics, a notoriously phonocentric discipline.
In view of this situation, the present article
focuses upon a limited number of issues which
are among those most widely raised when
writing is discussed within what might be
called even loosely a semiotic framework. The issues are: (i) the written sign as
metasign, (ii) the notion that writing represents speech and (iii) the alleged linearity of
writing.

2.

Written signs as metasigns

The first explicitly formulated semiotic view


of writing in the Western tradition is that of
Aristotle, who describes the semiotic status of
the written word in the following terms:
Words spoken are symbols or signs of affections or impressions of the soul; written words
() are the signs () of
words spoken. ( De Interpretatione, 16A)
This doctrine of double symbolism (Harris
1986, 2 7, 81 f) was one particularly appropriate to the kind of writing with which Aristotle
was most familiar, i. e. Greek alphabetic writing. Aristotle adds cryptically that, as in the
case of speech, writing is not the same for all
peoples; but he does not further distinguish
between different types of writing ().
When we compare Aristotles position on
writing with that taken by Saussure in the
early 2 0th century, little at first sight seems
to have changed. The doctrine of double symbolism is still pre-eminent. According to Saussure, the sole reason for the existence of writing is to represent the spoken language (Saussure 192 2 , 45). However, it does so in many
cases only imperfectly. Saussures main
advance on the rudimentary semiotic theory
advanced by Aristotle is to distinguish between two major types of writing system,
namely:
1. The ideographic system, in which a
word is represented by some uniquely distinctive sign which has nothing to do with the
sounds involved. This sign represents the
word as a whole, and hence represents indirectly the idea expressed. The classic example
of this system is Chinese.
2 . The system often called phonetic, intended to represent the sequence of sounds
as they occur in the word. Some phonetic
writing systems are syllabic. Others are alphabetic, that is to say based upon the irre-

ducible elements of speech. (Saussure 192 2 ,


47)
Saussures admiration for the Greek alphabet is obvious: he describes it as a system of
brilliant simplicity (Saussure 192 2 ,64). The
reason for his admiration is also clear: the
Greek alphabet, in his view, approximates to
a one-one correspondence between letter and
sound ( phonme in Saussures terminology;
but not a phoneme in the sense of the Prague
school and later phonological theories). In
other words, this approval of the Greek alphabet itself has a semiotic basis, inasmuch
as the virtue of the writing system is seen as
residing jointly in the unambiguity of its signs,
and the identification of a minimal unit of
speech as the basis for each written sign. But
it does not appear to have occurred to Saussure that it might be possible to give any other
semiotic analysis of Greek writing than the
one he assumes to be obviously correct. Nor
does he attempt to justify his assumption by
a systematic application of his own semiotic
principles.
That Saussures analysis falls in direct line
of descent from Aristotles needs no emphasizing. It is perhaps less obvious that Saussures view represents only one of at least two
possible developments of the Aristotelian position. The key features involved, in a semiotic
perspective are: (i) the implicit or explicit restriction of the concept writing to visual
signs that are directly connected in some way
with speech, (ii) the assumption that the written sign is by nature a metasign, i. e. a sign
for another sign, and is thus situated at a
second-order level of semiosis, and (iii) the
notion that the relationship between the written sign and what it signifies is one of representation. These features will be discussed
in more detail below.
Aristotles definition seems either to exclude or to ignore non-glottic uses of writing,
i. e. the possibility of using writing for purposes other than the recording of speech.
This exclusion has several possible explanations. Greek musical notation was itself an
adaptation of the . There were two
systems, one for singing and another for instruments (Torr 192 9). But both used signs
which were variants of the Greek alphabetic
letters, and the system for voices was based
on conventional alphabetic order. Since any
Greek acquainted with musical notation
would almost certainly have been acquainted
with the use of the alphabet to transcribe
speech, it would doubtless have seemed nat-

3. Semiotic Aspects of Writing

ural to treat the musical system as derivative,


rather than as an independent system.
The history of Greek mathematical notation (Thomas 1939; art. 141) also shows
the letters of the alphabet pressed into service
from an early date. Here, however, there is
evidence of the survival of Phoenician characters which did not continue in use in glottic
script: so any Greek aware of this discrepancy
could hardly have supposed that the had no other function than to preserve
legal decrees, the poetry of Homer, etc.
Nevertheless, the use of the alphabet for
musical and mathematical purposes might
have seemed, in the context of Greek culture,
marginal exceptions not important enough to
undermine a generalization identifying writing as glottic script. Aristotle, in any case,
was not concerned with the theoretical implications attaching to distinctions of this order.
But the same cannot be said of Saussure,
who was keenly aware of them. As the founder of modern semiology ( smiologie ), he
could hardly have failed to realize that what
is at issue here is the choice of a set of semiotic
criteria for defining writing. From Saussures
point of view, the defect of Aristotles semiotic
definition is that it fails to specify the mechanism of the metasign; and this omission
leaves an important theoretical gap.
For instance, what Aristotle says does not
exclude the following possibility. Let be
the written sign for negation and P the written
sign to indicate that parking is permitted.
Then P can serve as a sign to indicate that
parking is not allowed. However, under this
system there is no exact verbal translation of
P; or rather, there are various possible
translations. They include No Parking,
Parking Prohibited, Dfense de stationner,
Stationnement interdit, all of these differing
verbally one from another, whether interlinguistically or intralinguistically.
Nothing in Aristotles definition rules out
cases like P as written signs; but this is
precisely the possibility Saussure seeks to
exclude from the theoretical domain of writing, i. e. that there might be language-neutral
forms of writing. That possibility, however,
was one which had played an important role
in European intellectual history. It is the possibility of a Begriffschrift or, as Wilkins called
it in the 17th century, a real character. In
other words, it is the notion that writing
might bypass speech altogether, expressing
ideas directly and independently.

43

It is one of the ironies of history that


among the spurs towards the development of
a writing system which would overcome the
imperfections of speech was an imperfect semiotic analysis of ancient systems of writing.
Francis Bacon, for instance, supposed that
both Chinese characters and Egyptian hieroglyphs were writing systems which bypassed
speech (Large 1985, 11 f). Already in antiquity
Diodorus Siculus had proposed this interpretation of Egyptian hieroglyphs (Harris 1986,
80 f). The first universal language scheme to
be published, by Lodwick in 1647, was proposed by its author as a language-neutral
common writing; but in fact it turned out
to be a kind of basic English rendered into
an arbitrary graphic system (Large 1985,
2 2 ff). John Wilkins held that, linguistic differences notwithstanding, all people used the
same concepts (an essentially Aristotelian position) and estimated that it needed no more
than about 8,000 written signs to record this
conceptual inventory.
Some of the advocates of real character
systems, including Wilkins himself, supposed
that there would be no obstacle in the way of
proposing a phonetic interpretation of the
characters, so that the system could be spoken
as well as written. The development of any
such form of speech would in effect reverse
Saussurean assumptions concerning the semiological status of writing; i. e. produce a
communication system in which the written
form is primary and the corresponding spoken form is a secondary derivative. The relationship would still be that of sign to metasign, but the written form would be basic
and the spoken form a metasign.
Once this possibility is envisaged, it leads
naturally to questioning the restriction of the
concept writing to cases of glottic script,
and, more generally, the notion of semiotic
priority.
As regards the first of these two issues, the
fact has to be recognized that from a semiotic
point of view the restriction is totally unwarranted. That is to say, there is nothing distinctive about glottic scriptorial signs which
sets them apart, as a class or category, from
non-glottic signs. The recording of speech by
means of writing does not eo ipso impose any
particular structure upon the signs to be employed for that purpose.
The second issue is more complex. Theorists who have discussed the relative priority
of speech and writing as forms of communication distinguish four types of criteria that

44

may be employed. These have been termed


phylogenetic priority, ontogenetic priority,
functional priority and structural priority
(Lyons 1972).
Phylogenetic priority is usually presented
as a generalized form of historical precedence.
Lyons formulates it in the following terms:
Every community of men of which we have
any direct knowledge, or any historical
knowledge, has, or had, a spoken language.
It is reasonable to suppose that in all cases
written language is based upon (i. e. derived
from) speech; though in the case of written
languages with a long literary or scribal tradition, we may have to go back a long way
before arriving at the point of derivation.
(Lyons 1972, 62)
But here the crucial notions based upon
and derived from are themselves left unexplicated. What the point of derivation would
look like if it were accessible to observation
is equally obscure. The biological metaphor (phylogenesis) seems out of place in
this context, for its use already presupposes
a conclusion which has not yet been established; namely, that there is a biological type
of evolutionary connexion between speech
and writing. And that is precisely what is far
from clear.
Ontogenetic priority is held to depend on
the invariant order of acquisition of skills.
Children, it is claimed, acquire a spoken language first and a written language, if at all,
only later. According to some theorists, ontological priority also implies genetic programming (Lyons 1972 , 63). Again, the notion is obscure: i. e. it is unclear what an
acquisitional sequence is deemed to establish
about the relationship between the skills acquired. Presumably most children can walk
before they can tie their own shoelaces (if
they wear shoes). But this hardly proves that
the ability to do the latter is connected in any
way with the ability to do the former.
Phylogenetic and ontogenetic priority both
appeal, albeit in different ways, to the notion
of chronological precedence; but this is not
the case with functional and structural priority.
Functional priority is held to depend on a
difference in the range of communicative
functions. Speech is held to serve a wider
range of functions than writing. In some of
these, but not all, writing can be used as a
substitute. This claim would be more impressive if it were backed by a well established
method for identifying and counting com-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

municative functions. Without this, the concept that writing substitutes for speech is
deprived of any objective basis. Speech might
equally well be held to substitute for writing
(e. g. in such cases as making a telephone call
in preference to writing a letter).
Structural priority is the notion which
comes closest to providing a basis for a semiotic relationship between speech and writing. As explained by Lyons, it involves a
correspondence between the basic units
of script and the spoken language. These latter units may be either phonological or grammatical, and the correspondence involved is
not necessarily one-one. Nevertheless, it is
such that the patterns of combination into
which the letters or characters enter, though
arbitrary and inexplicable in terms of their
shapes, can be accounted for by relating
them to the patterns of combination of the
corresponding spoken units.
But there are two major difficulties which
the notion of structural priority encounters.
One is the occurrence of so many cases where
the spelling of a word patently cannot be
accounted for by reference to its pronunciation. The abundance of such cases is the
main reason for the existence of manuals of
orthography. But the second difficulty is more
fundamental. If the correspondence on which
structural priority is said to be based is valid,
then it is not clear why the priority in question
cannot be reversed. According to Saussure,
this reversal is in fact a conspicuous feature
of lay conceptions of the relationship between
speech and writing. In other words, pronunciation is commonly explained by reference
to spelling rather than vice versa (Saussure
1922, 51 ff).
Thus it emerges that none of the four priorities discussed above affords any sound basis for explicating a semiotic priority of speech
over writing. The only theoretically plausible
basis for establishing such a priority between
any two systems of signs is in terms of their
relative scope. Thus system A and system B
may be said to be of equivalent scope if both
can handle exactly the same set of messages.
But A may be said to take priority over B if
A can handle all the messages that B can
handle and if additionally there are some messages that A can handle which B can not.
Judged by this criterion, speech as such
would appear to have no priority over writing. On the contrary, writing takes priority,
since it is is able to exploit many more dimensions of contrast in the communication

3. Semiotic Aspects of Writing

process. As a result, it is possible to formulate


written messages (exploiting contrasts of position, direction, size, colour, fount etc.) which
cannot be rendered in the more restricted
channel of oral-aural communication. But it
is difficult to imagine examples of spoken
messages which could not, in principle, be
rendered by a graphic system.

3.

Writing and representation

The semiotic status of writing is often described in terms of representation: as e. g.


when it is said that writing represents speech.
(For a detailed discussion of this topic, see
Harris 1986, Ch. 4.)
Representation in general is usually treated
as an asymmetric relation: aRb is not taken
to entail bRa, but does not preclude it either.
It is a relation which has tended to assume a
rather crucial importance in discussions of
writing, inasmuch as the difference between
scriptorial and pictorial communication is often held to depend on the fact that two different classes of things are represented in the
two cases. Furthermore, the origin of writing
is often described in terms which assume a
gradual transition from the (pictorial) representation of ideas, objects, etc. to the (scriptorial) representation of the words designating them. This notion was already current in
Graeco-Roman antiquity and has remained
popular ever since. It resurfaces in a number
of 2 0th-century accounts of the origin of writing.
From a semiotic point of view, the first
point to note is that when we say that a
represents b it is unclear that we have said
anything more than that a is a sign and b is
what it signifies. And unless it can be shown
that there is something more to it than this,
then it is merely circular to deploy the relation
of representation ( R ) as providing any clarification of how the sign signifies. On the
contrary, all the problems that might be raised
concerning signification immediately resurface as problems about representation.
The second point is that in any case the
relation R itself is obscure unless it can be
made clear, in any given instance, what represents what. It is here that claims such as
writing represents speech run into serious
difficulties.
If we take English alphabetic writing as an
example, the first issue that calls for clarification is whether the claim is that the writing
represents an abstract set of units underlying

45

spoken discourse, or whether it represents the


discourse itself. In Saussurean terms, is what
is represented langue or parole ?
There is a long tradition which explains
alphabetic letter-shapes as being phonetically
iconic. On this view, what is represented is
the spoken sound. But this in turn lends
itself to two possible interpretations, depending on whether the iconicity is deemed to be
articulatory or acoustic. It is perfectly possible to devise systems of phonetic notation
based on either principle, i. e. systems in
which the letter forms indicate positions of
the organs of speech, or systems in which
they indicate properties of the sound waves
in question (Potter, Kopp & Green 1947). But
it is important to note that the difference
between these two cases involves a different
notion of representation. In the first case, the
representation is visually iconic (as when, for
instance, the letter O is said to represent the
lip position appropriate for a rounded vowel).
In the second case, however, it is doubtful
whether the phenomenon can properly be described as one of iconicity at all, inasmuch as
it is unclear what properties the letter would
have to display in order to make it an image
of the sound. (The system proposed in Potter
et al. 1947 is based on sound spectrograms,
but this does not answer the fundamental
question being raised here, since in their system the letter-shape is derived from a prior
visual image, which is itself derived from one
arbitrary set of correlations used in a sophisticated piece of electronic equipment.)
Shorthand systems of writing such as Pitmans are sometimes described as analogically iconic, but the term is quite misleading
from a semiotic point of view. That a straight
line always indicates a stop consonant, a
curved line a fricative, etc. merely means that
a given sign provides certain physiological
information about the articulation in question. But it does not in any other sense represent the information it provides.
When we turn from deliberately constructed writing systems (such as shorthand
and phonetic notation) to traditional systems,
these problems loom even larger. Does the
form of the letter P represent the outline of
the closed lips (as earlier theorists of phonetic
iconicity held)? And if it is not the fo r m of
the letter which represents anything, what else
does? Similarly, if it is not the shape of the
closed lips that is represented, what other
candidates are there? Is it the movement of
the lips towards closure, or the closure itself,

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

46

or the labial release from the closed position?


Or is it neither the articulatory movement nor
the articulatory posture but the characteristic
concomitant disturbance of air? And if so,
what features of this vibratory event are represented, and how? Or is what is represented
neither an articulatory nor an acoustic event,
but just the auditory impression of these
events that the ear registers? And again, if so,
how is this impression to be characterized and
how are its characteristics represented?
No respite from these problems is gained
if the theorist espouses the alternative proposal that what the various written characters
represent are not features of parole but features of langue. It might be urged, for instance, that we should construe alphabetic
writing as operating on a principle analogous
to the phonemic principle for speech. Thus,
crudely speaking, the traditional P of the
English alphabet would represent not a pronunciation but, more abstractly, a certain
phoneme of English.
The trouble with this move is that it is
doubtful whether it leaves us with anything
we can reasonably call representation at all.
The particular shape of the letter P is now
irrelevant. Or rather, it is the set of visual
differences between P and the other letters
which are claimed to correlate somehow with
the differences between a certain phonemic
abstraction and others. And it is not at all
clear that this even makes sense as a construal
of the relation aRb.

4.

Writing and linearity

Those theorists who claim that (glottic) writing represents speech often draw attention
to what is claimed to be a basic similarity of
semiotic structure; namely, that both systems
are linear. This is another breeding-ground
for endless confusion.
With regard to speech, the linearity is said
to be derived from, or rather dictated by, the
limitations of the human vocal organs, these
limitations being such as to impose a onedimensional temporal sequence on spoken
signs (Saussure 192 2 , 103). Writing is then
said to be similarly linear, although the visual
mechanism of writing allows for a variety of
directions in which this linearity may be
expressed.
In a semiotic perspective, this view is at
best the product of a dangerously strained
analogy, and at worst downright nonsense.
Writing by definition is not one-dimensional,

since its configurations exploit the geometry


of two- and three-dimensional objects (Harris
1994, Ch. 18).
It is important to draw a semiotic distinction between linearity and alignment. Failure
to draw this distinction is at the root of most
of the confusions referred to above. Alignment is a matter of the orientation of the
written sign relative to the surface on which
it is inscribed: it has no counterpart in the
case of speech. Furthermore, alignment obeys
a logic which p r e s u p p o s e s freedom of arrangement in at least two dimensions. This
logic will be sketched briefly below. It is based
on a very simple fact: that a written message
require a blank space, and somewhere in this
space the written signs have to be arranged
in such a way that they can be read.
The first principle is equally simple: given
a blank space and a written message that
requires a number of written signs, a start
must be made somewhere. And the location
of the starting point will limit the options for
continuing. The maximum number of options
are those available if the written message
starts in the middle of the blank space. If the
first sign is placed in the middle, then the
second can be written immediately above, below, to the left, to the right, at forty-five
degrees, etc.
This assumes a written message in which
the signs have to be read as ordered in a
recognizable sequence. If this is not a requirement, then the signs can be set down at random. But if it is, random distribution of signs
throughout the space available would require
the form of each sign itself to indicate the
sequence a reader is expected to reconstruct.
No known glottic writing system operates on
this principle.
One sequencing device used in all traditional forms of glottic writing is what may be
called concatenation or the beads-on-a-string
model (the only device which, from a semiotic
point of view, can be called linear). This
ensures than any three adjacent signs are connected either in the order abc or in the order
cba. In itself, that does not reveal which follows which, but it cuts down the number of
possibilities to two, depending on which direction along the string is followed. Direction,
it should be noted, is not to be confused with
alignment, but the two are semiotically connected (see below).
One of the interesting things about the
history of glottic scripts is that no major script
was ever developed on the basis of putting

3. Semiotic Aspects of Writing

the first sign in the middle of the blank space.


The reason for this has to do with a principle
which might be summarized in the injunction:
dont waste space. In other words, if it is
desired to make as much use of the available
writing space as possible, leaving no areas of
it empty, then either the project of constructing a single continuous string of signs has to
be abandoned, or else at some point the string
must loop back upon itself. The reason why
no major script ever developed on the basis
of using a spiral configuration also has to do
with the logic of alignment: it involves continually shifting the orientation relative to the
surface. In other words, such a system would
be very difficult to write and no less difficult
to read.
The semiotic notion of direction (in glottic
writing) is more complex than it sounds.
Whether one writes horizontally in rows, as
in this book, or vertically in columns, as in
traditional Chinese writing, there are actually
two directions to take into account. One is
the direction followed by signs within the row
or the column, and the other is the direction
followed by the rows or columns in sequence.
These two directions are in principle independent of each other. Rows may follow from
top to bottom or bottom to top independently
of whether the signs themselves are going
from left to right or right to left. And mutatis
mutandis for columns. (Top, bottom, left
and right are concepts of alignment, not
direction. Direction is the result of applying
a sequencing principle to the possibilities afforded by alignment.) But the combination of
these two produces a third direction, which
is the direction obtained by drawing a straight
line between the first sign on the surface and
the last sign. European writing starts at the
top left and finishes at the bottom right. Traditional Chinese writing starts at the top right
and finishes at the bottom left. No major
glottic writing system goes from bottom right
to top left, or from bottom left to top right.
The reason usually adduced for this is that
any bottom-up system will have the disadvantage (for the writer) of forcing the hand
to conceal part of what has been written previously; whereas with top-down systems the
writer can always inspect ambulando what has
just been written. (And if ink is being used,
there is less risk of smudging.) But these are
considerations which lie outside the semiotic
system as such.
European writing offers a very interesting
solution to the geometrical problem of scrip-

47

torial arrangement. The convention underlying what is thought of as a line of writing is


that instead of continuing the string of signs
by looping it round, a break is introduced
and a fresh start made on an adjacent parallel
string which begins on a level with its predecessor and is scanned in the same direction.
This convention sacrifices strict continuity of
the string of signs in favour of allowing all
signs to face the same way and be scanned
uni-directionally: i. e. directionality takes
precedence over the string of beads principle.
This same feature is characteristic of traditional Chinese writing too, although there it
is a vertical column, not a horizontal row. (In
this sense, Chinese writing is less different
from European writing than at first sight appears.)
The main exception to the above precedence in favour of uni-directionality is boustrophedon writing, which is arranged in alternating directions in successive lines. It is
interesting that this did not survive as the
major form of writing in any civilization we
know, which would seem to imply that, for
reasons as yet unknown, it is easier for the
hand and the eye to proceed uni-directionally,
if the alternative is to follow a strict sequence,
but one which changes direction intermittently.
The logic outlined above has also had its
impact on the composition of the book and
the newspaper: that is to say, on the organization of a text spaced out over consecutive
surfaces of the same dimensions. From the
Western viewpoint, Chinese books are printed
from back to front, as are Arabic newspapers.
This does not depend in the least on whether
the writing is horizontal or vertical, but on
the third direction of writing: i. e. whether a
page starts at the top right and ends at the
bottom left or begins at the top left and ends
at the bottom right. In Europe, China and
the Middle East, the principle adopted here
is that the composition of the book follows
the direction of the script (which may be
regarded as an extension of the preference for
uni-directionality).
Once this geometrical logic of writing is
clearly understood, it becomes obvious that
no equation at all can be made between the
linearity of speech and the basic principles
which govern the visual disposition of written
signs. The alleged linearity of both reduces to
the fact that at some level or levels of correspondence between speech and glottic script
a sequencing requirement is introduced and
catered for by meaning of concatenation.

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

48

5.

Conclusion

The three issues examined briefly above provide clear illustrations of the extent to which
the analysis of writing has been hampered on
the one hand by subservience to certain traditional dogmas and on the other by the failure to develop explicit semiotic criteria which
do not prejudge the status and function of
the written sign. As a result, it is not difficult
for a semiotician today to endorse the observation made a quarter of a century ago by
Haas that the study of writing is still in its
infancy (Haas 1976, 132).

6.

References

Aristotle. De Interpretatione. Trans. H. P. Cooke,


Loeb Classical Library. London.
Haas, William. 1976. Writing without letters. Man-

4.
1.
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5.
6.
7.
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1.

chester.
Harris, Roy. 1986. The origin of writing. London.
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Saussure, Ferdinand de. 192 2 . Cours de linguistique gnrale, 2 me d. Paris. Trans. R. Harris.
London.
Large, Andrew. 1985. The artificial language movement. Oxford.
Lyons, John. 1972 . Human language. In: Robert
A. Hinde (ed.), Non-verbal communication. Cambridge.
Potter, R. K., Kopp, G. A. & Green, H. C. 1947.
Visible Speech. New York.
Thomas, Ivor. 1939. Greek mathematics. London.
Torr, Cecil. 192 9. Greek music. In: P. C. Buck (ed.).
Oxford History of Music, Introductory Volume.
Oxford.

Roy Harris, Oxford (Great Britain)

Geschichte des Schreibens


Einfhrung
Die Anfnge des Schreibens
Der alte Orient
Das alte gypten
Die griechische und rmische Antike
Das europische Mittelalter
Neuzeit und Moderne
Literatur

Einfhrung

Eine Geschichte des Schreibens expliziert Erfahrungen, Einsichten, Erkenntnisse und Wissen, die in unsere Schreibpraxis eingegangen
und in ihr aufgehoben sind, derer wir uns wie
selbstverstndlich bedienen, die in Wirklichkeit aber das Ergebnis einer Entwicklung von
mehr als fnftausend Jahren sind. Eine Geschichte des Schreibens projiziert also das
Wissen, das der gegenwrtigen Schreibpraxis
zugrundeliegt, in die Zeit, in der sie sich ausgebildet hat, und trgt damit zur Erhellung
eben dieser Praxis bei.
Es gibt mehrere ausgezeichnete Darstellungen der Geschichte der Schrift (vgl. das gesamte Kap. 3 des Handbuches), aber noch
keine zusammenhngende Darstellung einer
Geschichte des Schreibens. Was vorliegt, sind
Detailstudien, meist auf eine Epoche der
Schreibgeschichte beschrnkt.

Eine Geschichte des Schreibens wrde die


Geschichte der Schrift ergnzen, indem sie
aufzeigt, wie die Schriften jeweils verwendet
worden sind. So die Einordnung, die man in
der Literatur findet. Es wre jedoch angemessener festzustellen, da die Verwendung
der Schrift nur ein Moment im Proze des
Schreibens ist und insofern die Geschichte der
Schriften in der des Schreibens enthalten ist.
Einer Darstellung der Geschichte des
Schreibens stellen sich mehr Fragen, als hier
angedeutet werden knnen. Gibt es berhaupt eine Geschichte des Schreibens oder
handelt es sich nicht vielmehr um mehrere
Geschichten? Zweifellos ist auch in Mittelamerika und vor allem in Ostasien schon frh
geschrieben worden. Insofern gibt es mehrere
Geschichten des Schreibens. Man kann die
Frage aber auch enger fassen. Trifft es zu,
da, wie auch immer im alten Mesopotamien,
gypten, Griechenland, Rom, spter im Mittelalter geschrieben wurde und heute geschrieben wird, ein roter Faden nachzuweisen ist,
der es erlaubt, von einer einheitlichen Entwicklung zu sprechen? Die folgenden Ausfhrungen mchten belegen, da dies der Fall
ist, und beschrnken sich darum ausschlielich auf diesen.
Wie ist eine Geschichte des Schreibens von
anderen sie begleitenden oder mit ihr kon-

4. Geschichte des Schreibens

kurrierenden
Geschichten
abzugrenzen?
Kann man von Schreiben sprechen, wenn
Schriftzeichen fr Zahlen verwendet und zur
Grundlage von mathematischen Operationen
werden? Ist Drucken eine andere Art des
Schreibens, ein Moment im Proze des
Schreibens oder etwas ganz anderes? Haben
die gyptischen und rmischen Steinmetze geschrieben, wenn sie nach Vorzeichnungen
Buchstaben fr Buchstaben in den Stein
schlugen? Wie ist berhaupt die Rolle des
Schreibens bei der Produktion von Texten,
insbesondere von Kodices und Bchern, zu
bestimmen? Gehrt die Bearbeitung der
Schreibmaterialien und der Schreibwerkzeuge
dazu? Wie steht es mit dem Buchschmuck,
dem Einband, dem Binden berhaupt? Wann
ist die Handlung des Schreibens abgeschlossen? Mit dem letzten Pinselstrich? Mit der
Verffentlichung des Textes?
Welche Aspekte des Schreibprozesses sollten in einer Darstellung der Geschichte des
Schreibens Beachtung finden? Bisher hat man
sich allzu sehr auf die technischen Aspekte
des Schreibens beschrnkt: das Schreibmaterial, die Schreibwerkzeuge, die Bearbeitung
des Schreibmaterials usw. Zu den Schreibtechniken kommen aber die Schreibkonventionen: eine geeignete Schrift, die Aufteilung
der Schreibflche in Ksten, Kolumnen oder
Zeilen; die Richtung, in der geschrieben wird;
die Markierung von Wort- und Satzgrenzen
sowie von Abstzen. Mindestens so bedeutsam wie die Schreibtechniken und Schreibkonventionen sind die pragmatischen Aspekte
des Schreibens: Wer hat geschrieben? Zu welchem Zweck? Mit welchen Inhalten? Die
Zwecke des Schreibens mssen von denen des
Geschriebenen unterschieden werden. Allgemein werden zwei Zwecke des Schreibens angefhrt: die Produktion und die Reproduktion von Texten. Damit sind die Funktionen
des Schreibens aber nur unvollstndig erfat.
Schreiben ist ein komplexer Proze. Er besteht aus mehreren Teilaktivitten. Deren
Ausfhrung ist in der Geschichte des Schreibens unterschiedlich organisiert worden. Zu
allen Zeiten kam es vor, da ein und dieselbe
Person alle Aktivitten selber verrichtete. Es
hat aber auch Zeiten gegeben, in denen dies
eine Ausnahme war. Nicht eine, sondern mehrere Personen waren an der Schreibarbeit beteiligt. Einer konzipierte, komponierte und
diktierte den Text (der Autor oder, wie man
ihn tatschlich genannt hat, der Diktator),
ein anderer notierte das Diktierte und fertigte
eine Schreibvorlage an (der Sekretr), ein drit-

49

ter brachte den Text ins Reine (der Schreiber


im eigentlichen Sinne des Wortes), ein vierter
korrigierte, ein fnfter edierte usw. Die Organisation der Schreibarbeit also ebenfalls
ein Aspekt in einer Geschichte des Schreibens.
Schlielich gehren zu einer Geschichte des
Schreibens auch die Vernderungen der psychischen Prozesse: der Rckgriff auf das visuelle Gedchtnis, die planmige Entwicklung eines Textes und eine rational-argumentative Weise, ihn zu konzipieren.
Die folgenden Ausfhrungen stellen den
Versuch dar, erste Antworten zu geben und
die Konturen einer noch zu schreibenden
Darstellung der Geschichte des Schreibens
vorzuzeichnen.

2.

Die Anfnge des Schreibens

Nachdem sich sptestens vor 40 000 Jahren


bei allen Hominiden eine voll artikulierte
Lautsprache endgltig durchgesetzt hatte,
sind vor etwa 35 000 Jahren die ersten Versuche unternommen worden, Gegenstnde in
bildhaften oder rumlichen Artefakten darzustellen (White 1989). An die Seite sprachlichen Denkens trat eine Art visuellen Denkens, zur sprachlichen Kommunikation eine
Kommunikation mithilfe von Bildern.
Es ist ziemlich unwahrscheinlich, da beide
Systeme auf die Dauer nicht Einflu aufeinander genommen haben. Wann aber Menschen entdeckten, da visuelle Bedeutungen
auch sprachlich und sprachliche Bedeutungen
visuell reprsentiert werden knnen, entzieht
sich unserer Kenntnis. Wir knnen lediglich
feststellen, da Teilsysteme ihrer Sprachen bereits eine visuelle Reprsentation erfahren
hatten, als die gypter um 3000 und die Sumerer gar um 3300 v. Chr. zu schreiben anfingen. Zahlen wurden durch Kerbe, Striche
oder Eindrcke (in Ton) zu Ziffern, bildhafte
Darstellungen von konkreten Gegenstnden
zu Symbolen. Mglicherweise ist die Idee zu
schreiben mit dem Zhlen entwickelt worden
( Art. 16; 141).

3.

Der alte Orient

Es gibt heute niemanden, der noch die Schrift


des alten Orients, die Schrift der Sumerer und
Akkader (Babylonier und Assyrer), schreibt.
Das letzte Dokument in Keilschrift stammt
aus der Zeit um 75 n. Chr. Doch die Praxis,
in der diese Schrift Verwendung fand, hat sich
weitgehend erhalten. So haben die Vlker des

50

alten Zweistromlandes, allen voran die Sumerer, den Grund fr eine Schreibpraxis gelegt, die sich bis auf den heutigen Tag bewhrt
hat. Vieles, was uns heute beim Schreiben so
vertraut ist, da wir es fr selbstverstndlich
halten, mute damals erst einmal gefunden
werden und sich bewhren ( Art. 18, 35).
3.1.Die Produktion der Schriftzeichen
Die Geschichte des Schreibens beginnt in Mesopotamien im Neolithikum (ab etwa 9000
v. Chr.). Am Anfang finden sich aus Ton geformte Zhlsteine, sogenannte tokens, die fr
gezhlte Gegenstnde stehen ( Art. 16).
Diese wurden dann, damit an ihrer Zahl keine
Vernderungen vorgenommen werden konnten, in hohlen, etwa tennisballgroen Tonkugeln, sogenannten Bullen, verschlossen.
Diese hatten jedoch den Nachteil, da sie
zerbrochen werden muten, um ihren Inhalt
in Augenschein nehmen zu knnen. So verfiel
man auf die Idee, auf der Auenseite der
Tonkugel einen Abdruck der Zhlsteine zu
nehmen. An die Stelle eines Abdruckes
konnte man auch das stumpfe Ende eines
Griffels so oft eindrcken, wie die Kugel an
Zhlsteinen enthielt. Man hatte so ein Verfahren, das geeignet war, Zahlen aufzuschreiben. Da die Zhlsteine oft fr verschiedene
Arten von Gegenstnden (etwa Khe und
Schafe) standen und sich darum auch in ihrer
Form unterschieden, legte es sich nahe, neben
den Mengenangaben Abbildungen in Form
von Zeichnungen der Gegenstnde anzubringen, die gezhlt worden waren. So entstanden
Piktogramme.
In der Tat weisen die ltesten Schriftstcke
der Sumerer (ca. 3300 v. Chr.) die Anwendung
beider Schreibtechniken auf: Zeichen fr Zahlen wurden in den Ton eingedrckt, Zeichen
fr Gegenstnde mit einem spitzen Griffel
eingeritzt. Von diesem Versuch, die Bilder
(...) mit einer Nadel in den weichen Ton zu
ritzen, mute man aber bald Abstand nehmen, da es nicht mglich ist, dabei scharfe
und befriedigende Zeichnungen zu erhalten.
Denn der Ton wird beim Ritzen aufgerissen
(Messerschmidt 1906, 194). So ist man dazu
bergegangen, die Technik, die sich bei der
Schreibung der Zahlen bewhrt hatte, auch
fr die Schreibung von Wrtern zu verwenden. Von nun wurden alle Schriftzeichen mit
einem an der Spitze dreikantig zugeschnittenen Schreibrohr in den Ton gedrckt.
Die neue Weise, in den Ton zu schreiben,
hat die Produktion der Schriftzeichen radikal

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

verndert. Mit einem spitzen Griffel lassen


sich ohne weiteres gebogene oder gekrmmte
Linien ziehen, mit einem die Form eines dreiseitigen Prismas annehmenden Griffel ist dies
jedoch kaum mehr mglich. So mute denn
ein Kreis in eine Reihe gerader Linien, eine
gebogene Linie in eine Folge kurzer Striche
aufgelst werden. Die Folge war, da die Zahl
der Elemente, aus denen sich ein Schriftzeichen zusammensetzte, reduziert, die Ausfhrung der Schriftzeichen vereinfacht und die
Richtungen, in denen der Griffel gefhrt
wurde, standardisiert werden konnten.
3.2.Die Organisation der Schreibflche
Die Sumerer haben als erste die Mglichkeit
erforscht, die eine Schreibflche zur Aufnahme von Eintragungen bietet. As long as
a tablet records a brief memo containing only
a few signs, their arrangement on the tablet
seems to be of little importance. But greater
detail or quantity of information needs some
coherent method of organisation (Green
1981, 349). Nacheinander sind drei Lsungen
durchgespielt worden, deren letzte schlielich
Bestand bis auf unsere Tage hat.
(1) Am Anfang steht ein Verfahren (Green
1981), das man als sign clustering gekennzeichnet hat. Kleinere ungeordnete Mengen
von Schriftzeichen ( cluster ) wurden frei auf
der Schreibflche verteilt. Auf diese Weise
lieen sich Teile von Texten voneinander trennen. Da aber kaum mehr als drei Cluster auf
einem Tfelchen Platz fanden, war das Verfahren recht unkonomisch.
(2 ) Die Clusterbildung wurde schon recht
bald durch dividing-line patterns (Green 1981)
abgelst. Das heit, die Schreibflche wurde
durch in den Ton gezogene Striche systematisch aufgeteilt. Waren nur zwei Eintrge vorgesehen, so gengte es, die Schreibflche
durch einen vertikalen oder einen horizontal
gefhrten Strich in zwei Teile aufzuteilen.
Texte mit mehrfachen Eintrgen konnten zu
einer Aufteilung in Kolumnen fhren, die zunchst horizontal, spter vertikal angelegt
wurden. Die Kolumnen selbst lieen sich wiederum in Fcher (Kstchen) zerlegen, unseren Abschnitten vergleichbar. We would interpret the invention of columns and cases as
an attempt to devise a system of text organization which could encompass more, detailed information within a single tablet record.
Mere spatial separation was found to be insufficient, but the addition of linear separators became a satisfactory solution (Green
1981, 351).

4. Geschichte des Schreibens

Wenn die auf einer Tafel zur Verfgung


stehende Flche nicht ausreichte (die grte
aufgefundene Tafel hat einen Umfang von
36 33 cm), so lie sich auch die Rckseite
beschriften: dabei wird jedoch nicht, wie bei
unseren Bchern, der linke Rand als Achse
genommen, sondern vielmehr die untere
Kante. Der Vorteil dieser Methode besteht
darin, da man im Notfall auer der unteren
und oberen Kante auch den linken frei gebliebenen Rand als Schrifttrger verwenden
konnte, whrend der rechte Rand die Enden
lngerer Zeilen aufzunehmen vermochte
(Kienast 1969, 46). Wenn schlielich Vorderund Rckseite einer Tafel nicht ausreichten,
konnte man weitere Tafeln hinzuziehen, so
da ganze Serien von Tafeln entstanden. Eine
der lngsten besteht aus insgesamt 42 Tafeln.
(3) Das Prinzip der Einheit des Raumes
wurde von der Mitte des 3. Jahrtausends an
durch das Prinzip der strikten Einhaltung
der Sprech- bzw. Lesereihenfolge (Nissen,
Damerow & Englund 1991, 163) abgelst.
War bis dahin die Reihenfolge der Schriftzeichen innerhalb der Fcher oder Kolumnen
nicht unbedingt festgelegt, so kann man seit
der Mitte des 3. Jahrtausends beobachten, wie
sie in die Reihenfolge gebracht werden, in der
sie auch gesprochen, d. h. gelesen oder vorgelesen werden knnen. Das Ergebnis dieser
Entwicklung ist die Strukturierung der
Schreibflche in Schriftzeilen. Es fllt schwer,
eine solche Linearisierung der Schriftzeichen
nicht in einen Zusammenhang mit zeitgleichen Versuchen zu bringen, die geschriebene
der gesprochenen Sprache anzunhern.
Auf eine Erscheinung ist noch aufmerksam
zu machen, von der nicht klar ist, ob sie mit
den bereits angefhrten in Verbindung steht.
Fr die ltesten Texte mit ihren noch stark
bildhaften Zeichen wird man davon ausgehen, da sie so gelesen wurden, da die Bilder
in ihrer natrlichen Lage zu erkennen waren.
Das bedeutet, da die Spalten waagerecht
lagen und die darin abgeteilten Fcher von
rechts nach links beschrieben wurden. Innerhalb der Fcher wurden die Zeichen von oben
nach unten angeordnet. Demgegenber kann
man zeigen, da in spterer Zeit so geschrieben wurde, da die Zeichen im Verlauf ihrer
Entwicklung aus der am Sehbild orientierten
Position um 90 nach links gedreht worden
sind (Nissen et al. 1991, 162 ). Man kann sich
die Vernderung am besten vor Augen fhren,
wenn man ein beschriebenes Blatt Papier zur
Hand nimmt. Dreht man es um 90 im Uhrzeigersinn, dann hat man in etwa die alte

51

Schreibung der Sumerer, wenn man einmal


davon absieht, da die Buchstaben sozusagen
auf dem Bauch liegen. Die Sumerer haben die
Tontafeln im Gegenuhrzeigersinn um 90 gedreht, dabei aber die Schriftzeichen in ihrer
ursprnglichen Lage belassen: Alle Menschen lagen mit einemmal auf dem Rcken
(...), die Formen der Vgel und brigen Tiere
waren kaum mehr zu erkennen (Chiera ohne
Jahr, 53 f). Auf diese Weise konnten die alten
Texte sowohl nach der neuen wie nach der
alten Manier gelesen werden. Steinerne Stelen, Weihgaben in Stein oder Metall und Siegel, deren Ober- und Unterkanten zweifelsfrei
festliegen (...), zeigen bis zur Mitte des 2 .
Jahrtausends v. Chr. die archaische Leserichtung (Wilke 1991, 2 72 ). Die Forschung ist
sich ber den genauen chronologischen Ansatz jenes Prozesses wie auch ber die
Grnde, die hierzu fhrten, nach wie vor nicht
vollkommen im klaren, auch nicht darber,
wann der Vorgang abgeschlossen war (Nissen et al. 1991, 162 ). Es werden verschiedene
Grnde angegeben: grere Tontafeln; die
Gefahr, da bei linkslufiger Beschriftung der
Tafeln die Schriftzeichen mit der Hand verwischt werden knnen; eine bequemere Handhabung der Schrift u. a. m. Wie dem auch sei:
die neue Schreibrichtung war erfolgreich und
hat sich bis heute behaupten knnen.
3.3.Die Entwicklung der Schreibprodukte
Es bedurfte mehrerer Jahrhunderte, um zu
dem zu gelangen, was wir heute als Texte
oder zumindest als schriftliche uerungen
bezeichnen wrden. Den Weg dazu haben
wiederum als erste die Sumerer beschritten.
Mit den ltesten Elementen aus der
Gruppe der vorschriftlichen Verwaltungshilfen, den Tonobjekten und den Siegeln, waren
Mglichkeiten geschaffen worden, besonders
prgnante Einzelheiten wirtschaftlicher Vorgnge, Mengen bzw. die Identitt der beteiligten Personen festzuhalten und fr nachtrgliche Kontrollen aufzubewahren (Nissen
et al. 1991, 158). Mit der Entwicklung der
Schrift konnten (...) alle Informationen festgehalten werden, die man als ntig ansah:
Nicht nur Mengen und Informationen ber
die beteiligten Personen, sondern auch Angaben zur Warenart, Zeit, Ort und Kategorie
des Vorgangs (ebd.). In dem Mae, wie die
Transaktionen umfangreicher und komplizierter, die administrativen Kontrollen dichter
wurden, nahm die Anzahl und die Art der
Eintrge auf den Tafeln zu: Texts became
more specific about all aspects of the tran-

52

saction who, what, how much, where and


why (Green 1981, 362 ). Dennoch blieb die
Struktur, die Art der Texte und ihre Funktion
ber viele Jahrhunderte weitgehend gleich.
Diese archaischen Texte zeichnen sich
durch einen hohen Grad von Implizitheit aus:
Alles, was in irgendeiner Weise bei dem Leser bzw. Kontrolleur als bekannt vorausgesetzt werden konnte, wurde nicht notiert
(Nissen et al. 1991, 56). Ein Bezug auf die
gesprochene Sprache oder gar die bertragung gesprochener uerungen in das schriftliche Medium lag nicht vor. Alle Texte orientierten sich ausschlielich an rumlich-visuellen Gegebenheiten. Nicht auf die Formulierung kam es an, sondern auf die Plazierung der Schriftzeichen auf der Schreibflche.
Und diese war genrespezifisch organisiert. Listen, etwa 10% der ltesten Texte, zeichneten
sich dadurch aus, da jede Eintragung mit
einem Zeichen fr 1 versehen wurde (unserem Gedankenstrich vergleichbar), Verwaltungstexte, 90% der Texte, waren nach folgendem Schema aufgebaut: Anzahl der Objekte einer Transaktion, ihre Art, Namen der
an der Transaktion beteiligten Personen, nhere Bestimmungen der Personen, z. B. durch
Beruf, Herkunftsort oder andere Personen
(Ulshfer 1991, 153). So war das Layout ein
wichtiger Bedeutungstrger.
Diese Eigenschaften der ltesten Texte findet ihre Erklrung in der Funktion der Texte.
Listen dienten der Organisation von Wissen.
Sie spielten in der Ausbildung der Schreiber
eine Rolle. Verwaltungstexte waren nicht Mitteilungen, sondern Gedchtnishilfen, Mittel
zum Erinnern (Plato), und in dieser Funktion auch Instrumente der administrativen
Kontrolle. Was sich im Verlauf des 3. Jahrtausends nderte und zu dem fhrte, was wir
als Texte bezeichnen knnen, war die Entwicklung einer neuen Funktion des Schreibens.
Neben die memorative Funktion, die ein
Teil der Texte nach wie vor hatte, trat die
kommunikative Funktion von Texten. Schreiben war nun dem Reden und Sprechen vergleichbar.
Implizite Bedeutungen muten expliziert
werden: information which belonged to the
sphere of the scribes personal familarity with
language and writing system, information
which was used by him to supplement the
featural information of grapheme and text,
became systematically incorporated into the
writing system itself (Green 1981, 360).

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Die Texte wurden nicht nur expliziter, sondern mit der Explizitheit zugleich auch
sprachabhngiger. Die Zahl der lautlichen
Abstraktionen (die sog. phonetischen Schreibungen) nahm zu. Geschriebene und gesprochene Sprache waren nicht mehr durch die
Menschen, die sie verwendeten, aufeinander
bezogen, sondern nun auch durch ihre Form.
Schlielich wurde auch die genrespezifische
Organisation der Tafeln aufgegeben zugunsten einer einheitlichen Aufteilung der
Schreibflche in Kolumne und Zeilen (s. o.).
Die Linearisierung der Schriftzeichen folgt
einem Prinzip der gesprochenen Sprache. Nur
in dieser Form konnten schriftliche Aufzeichnungen laut gelesen oder vorgelesen werden.
Man hat angenommen, da es die Knigslisten waren, an denen die Entwicklung ansetzte: Die sumerischen Knigsinschriften
haben dem altsumerischen Schreiber zum ersten Mal geregelt die Mglichkeit geboten,
ganze Stze niederzuschreiben und aneinanderzureihen (Kraus 1973, 36). Neben den
Knigsinschriften kommen aber auch noch
die Briefe in Betracht, in denen die Knige
untereinander verkehrten oder Anweisungen
an ihre Beamte gaben. Knigsinschriften und
Briefe finden sich vereinzelt schon unter den
ltesten Texten. In beiden Gattungen steht die
Mitteilung im Vordergrund, so da die Annahme, da die Bildung neuer Textformen bei
ihnen ihren Anfang nahm, recht plausibel ist.
Nachdem die Begrenzung der Textbildung
auf Verwaltungstexte und Objektlisten aufgehoben war, konnten neue Bereiche (Gesetzgebung, Handel, Religion, Wissenschaften,
der diplomatische Verkehr u. a. m.) der Schrift
erschlossen und eine Flle neuer Textsorten
gebildet werden. Fr die Texte der altbabylonischen Zeit (2 0001600 v. Chr.) gibt
Kraus (1973, 16 f) das folgende Bild: Das
Gebrauchsschrifttum (...) besteht fort, vermehrt um gleichartige akkadische Urkunden.
Die nur noch sporadisch vorkommenden sumerischen letter-orders werden von der groen und artreichen akkadischen Briefliteratur
abgelst. Auf dem Gebiet der Inschriften sind
die vielen, jetzt oft ausfhrlichen Knigsinschriften sumerisch, zweisprachig oder akkadisch abgefat. Neben sie treten sumerische
und akkadische Sammlungen sogenannter
Gesetze und akkadische Edikte des Knigs
(...). Geradezu verblffend wirkt die Flle
und Vielfalt der sumerischen literarischen
Texte. Mit der Aufzeichnung der aus der
mndlichen Tradition stammenden literarischen Texte gewinnt Schreiben im alten Orient

4. Geschichte des Schreibens

eine weitere, eine dritte Funktion. Schreiben


wird zu einem Mittel, mndliche uerungen
in eine schriftliche Form zu bringen a
tool for transferring speech to a more permanent storage medium (Green 1981, 366).
Es sind hauptschlich drei Errungenschaften, die wir dem alten Vorderen Orient verdanken: (1) eine Standardisierung der Schriftzeichen; (2 ) eine Standardisierung in der Organisation der Schreibseite und (3) eine erste
Differenzierung der Funktionen des Schreibens.

4.

Das alte gypten

Bei den alten gyptern war so ziemlich alles


anders als bei den Sumerern und Babyloniern:
eine andere Schrift, andere Schrifttrger, andere Schreibtechniken und Schreibkonventionen. Sie entwickelten andere Textformen.
Und vor allem: die Voraussetzungen waren
andere. Anders als in Mesopotamien entwickelt sich die Schrift in gypten nicht im
Rahmen der Wirtschaft, sondern der politischen Organisation und Reprsentation
(Assmann 1992 , 169). Dennoch sind die Ergebnisse, zu denen die Entwicklung in gypten kam, nicht weit von dem entfernt, was im
Vorderen Orient erreicht wurde. Man kann
also sagen, da in unserem Kulturkreis das
Schreiben gleich zweimal entwickelt und ausgebildet worden ist, einmal im Vorderen Orient und ziemlich gleichzeitig in gypten (
Art. 19; 34).
4.1.Die Herkunft
Die gypter fingen um 3000 v. Chr., also 2 00
oder 300 Jahre nach den Sumerern, an zu
schreiben. Man sollte darum annehmen, da
sie die neue Kunst von ihren Nachbarn bernommen haben. Doch genau dies scheint
nicht der Fall gewesen zu sein. Was sie bernommen haben knnten, ist allenfalls die Idee
des Schreibens. Doch auch das ist nicht gewi.
Man gebrauchte in gypten ein und dasselbe Wort zur Bezeichnung sowohl des
Schreibens als auch des Malens. Sehr wahrscheinlich drfte dabei die Bedeutung des
Malens die ltere von beiden sein. Unter den
Zeugnissen aus der schriftlosen vordynastischen Zeit finden sich nmlich bereits viele
bemalte Gegenstnde, so da angenommen
werden darf, da es in dieser Zeit nur den
Vorgang des Malens bezeichnete. Das spter
aufkommende Schreiben unterschied sich in
der technischen Ausfhrung nur unwesentlich

53

vom Malen (Weber 1969, 66 f) und konnte


so mit demselben Wort wiedergegeben werden. Man schrieb und malte auf denselben
Materialien mit denselben Werkzeugen, und
auch die Schriftzeichen waren anfangs noch
regelrechte Zeichnungen. So drfte das
Schreiben im alten gypten eher in einer ikonographischen denn in einer epigraphischen
Tradition gestanden haben.
4.2.Die Schreibprodukte (Texte)
Wieder brauchte man ein halbes Jahrtausend
zur Ausbildung zusammenhngender schriftlicher uerungen. Die Zsur fllt in die Zeit
der dritten Dynastie (2 6352 570 v. Chr.) und
knnte durchaus in einem Zusammenhang
mit den Reformen des Imhotep (um 2 62 0
v. Chr.) stehen, die sowohl der Architektur als
auch dem Verwaltungswesen galten (Baines
1983). Vorher hat man kaum mehr als Namen, Listen und dergleichen aufgezeichnet:
uerungen,
berschriften
vergleichbar,
keine Texte (ebd., 576). Bis zum Ende des
alten Reiches (2 135 v. Chr.) dominierten krzere Texte: Dekrete, Kontrakte, Briefe usw.
Dann aber entwickelte sich ein breites Spektrum an Texten, auch umfangreicheren: religise, historische, juristische, wissenschaftliche und schlielich literarische.
Texte dienten im alten gypten zwei Zwekken: der Administration und der Reprsentation (Baines) bzw. der Gebrauchs- und der
Gedchtniskultur (Assmann). Die Zwecke
finden in den Schreibprodukten ihren Ausdruck: auf der einen Seite die in Stein gemeielten Inschriften, die wir noch heute auf
Grab- und Tempelwnden sowie in den Museen der Welt bewundern knnen, auf der
anderen Seite die vielen auf Papyrus geschriebenen Gebrauchstexte, die sich am ehesten
mit denen des Vorderen Orients vergleichen
lassen. Assmann unterscheidet Inschriftlichkeit und Handschriftlichkeit (Assmann
1991).
4.3.Die Inschriften
Man kann im Zweifel sein, ob das Einmeieln
von Schriftzeichen in den Stein als Schreiben
gelten kann. Technisch ist der Unterschied
zwischen dem Einritzen, einer der ltesten
Weisen zu schreiben, und dem Einmeieln
nicht gro. Ausschlaggebend drfte aber die
Bestimmung der Funktion sein. Assmann
(1991, 143 f) bestimmt die Herstellung einer
Inschrift als einen performativen Schreibakt: Im Modus der hieroglyphischen Inschriftlichkeit verlt die Sprache die ihr ei-

54

gentmliche situative Eingebundenheit in den


Zeit-Ort der Kommunikation (ihren Sitz im
Leben) und geht ber in die vollkommen
andere situative Eingebundenheit des monumentalen Bildes. (...) Die Inschrift (...) gibt
kein Sprechen wieder, sondern spricht selbst
im Medium monumentaler Sichtbarkeit und
Prsenz.
Der andere Zweck kommt in einer Reihe
von epigraphischen Besonderheiten zum Ausdruck. Den Inschriften war eine besondere
Schriftform vorbehalten: die Hieroglyphenschrift. Das Spezifikum der Hieroglyphenschrift ist ihre Bildhaftigkeit. Sie ist ein Teil
der Kunst, war Sache derselben Handwerker
(Assmann 1991, 142 ). Auch galten hier andere
Schreibkonventionen. Whrend die Schreibrichtung in allen anderen Schriftstcken auf
eine Richtung festgelegt war (s. unten), waren
die Schreiber der Inschriften freier in ihrer
Handhabung: sie konnten von rechts nach
links, von links nach rechts, aber auch von
oben nach unten schreiben. Spter zeichneten
sich Inschriften auch durch eine andere
Sprachform aus. Bis zum Aussterben der
Hieroglyphenschrift (das letzte Zeugnis
stammt aus dem Jahre 394 n. Chr.) behielt
man die Sprachstufe des gyptischen bei,
die im Mittleren Reich in Gebrauch war. Das
heit, man schrieb Mittelgyptisch (Schlott
1989, 207).
4.4.Die Handschriften
Was die Kultur des alten gypten zu einer
Schriftkultur machte, war die Tatsache, da
die Verwaltung des Landes, wie bei den Sumerern auch, in den Hnden der schreibenden
Zunft lag: der Stand der Schreiber oder
Kanzlisten gab dem Lande seine Signatur
(Birt 1907, 8). Und so machen nicht Inschriften, sondern Handschriften den grten Teil
der gyptischen Schriftstcke aus.
Beamte bentigen eine flssig zu schreibende Schrift, ohne Schnrkel, von Hand zu
schreiben: eine Zweckschrift. Eine solche entwickelte sich sehr bald aus der Hieroglyphenschrift: die hieratische Schrift ( Art. 19).
Wer schreiben lernte, schrieb in hieratischer
Schrift.
Geschrieben wurde vornehmlich auf Streifen von Papyrus ( Art. 8), mit einem Pinsel,
in schwarzer und roter Tinte. Die rote Tinte
diente zu Hervorhebungen der verschiedensten Art.
Waren nur kurze Eintragungen vorzunehmen, so konnte dies stehend vorgenommen
werden. Bei lngeren oder sorgfltig auszu-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

fhrenden Arbeiten sa man auf dem Boden


im Schneidersitz, einen Schurz straff zwischen
die Knie gespannt, so da darauf, gleichsam
wie auf einem Schreibtisch, der offene Abschnitt der Papyrusrolle gelegt und beschrieben werden konnte. Tische wurden nicht benutzt.
Anfangs folgten die Schriftzeichen von
oben nach unten: in Kolumnen. Um 2 000
v. Chr. entdeckte man, wie im Zweistromland,
die Vorteile der Zeilenschreibung. Solange
man in Kolumnen schrieb, war die Aufteilung der Rolle unproblematisch: Man schrieb
einfach von rechts nach links Kolumne hinter
Kolumne. Sobald jedoch Zeilen vorkamen,
hatte man die Wahl, wie lang man sie machen
wollte; theoretisch htten sie so lang sein knnen wie die ganze Papyrusrolle. Zum Schreiben und Lesen wre dies jedoch ein sehr unpraktisches Verfahren gewesen, da man ja
dann den Papyrus fr jede Zeile vollstndig
htte aufrollen mssen. Deshalb teilten die
Schreiber die Papyrusrollen in einzelne Seiten auf, die gerade so breit waren, da man
sie bequem handhaben konnte (Schlott 1989,
68). Eine Aufteilung der Rolle war berflssig, wenn man die Zeilen quer zur Lngsseite
anlegte, und so die gesamte Schreibflche
Zeile fr Zeile beschriftet werden konnte
ein Verfahren, das man bei der Anfertigung
von kurzen Schriftstcken, etwa bei Briefen,
bevorzugte.
Das Schriftbild altgyptischer Handschriften zeichnet sich dadurch aus, da so gut wie
keine Untergliederungen vorgenommen wurden: Schriftzeichen reihte sich an Schriftzeichen, Satz an Satz. Lediglich der Beginn eines
neuen Abschnittes konnte dadurch markiert
sein, da das erste Wort mit roter Farbe ausgezeichnet war. Eine so wenig entwickelte Gestaltung des Schriftbildes lt darauf schlieen, da die Handschriften nicht fr die Lektre ber das Auge, als vielmehr zum Vortrag
vor Hrern bestimmt waren.
In vielen, vielleicht sogar in den meisten
Fllen wird der Schreiber den Text nicht nur
niedergeschrieben, sondern auch selber aufgesetzt haben. Fr Listen, Register, Urkunden,
Gerichtsentscheidungen
usw.
lagen
Muster bereit, auf die jederzeit zurckgegriffen werden konnten. Es unterliegt aber keinem Zweifel, da Texte auch diktiert worden
sind. Das Vorbild gaben die Herrschaften:
The governor or executive dictated: the
scribe translated his words into script (Havelock 1963, 117). Nach diesem Muster konnten sich auch zwei Schreiber die Arbeit teilen:

4. Geschichte des Schreibens

der eine formulierte den Text, der andere


schrieb ihn auf. Oft gengte es, wenn der
Auftraggeber mit dem Schreiber die Hauptpunkte seines Anliegens durchging. Im brigen knnen wir davon ausgehen, da eine
solche Praxis auch den Nachbarn im Zweistromland nicht unbekannt war. Nur ist sie
fr gypten besser dokumentiert.
Ein groer Teil der Ttigkeit von Schreibern bestand in der Anfertigung von Abschriften. Abschriften von Dokumenten wurden zur Archivierung, Abschriften von literarischen Werken fr die Verbreitung und
berlieferung bentigt. Auch Abschriften
wurden nach Diktat vorgenommen: although dictation was certainly employed in
Pharaonic Egypt for the writing of documents
which were required in several copies, there
is as yet no agreement among scholars as to
the extent, if at all, it was used for the multiplication of literary texts (Skeat 1956, 183).
Wie stets in alten Zeiten haben sich die Schreiber nicht gescheut, ihre eigenen Kommentare
in den Text hineinzuschreiben und Modernisierung vorzunehmen.

5.

Die griechische und


rmische Antike

Die Griechen und Rmer brauchten das


Schreiben nicht noch einmal zu erfinden. Sie
fanden es vor. Dennoch ist ihre Weise zu
schreiben nicht eine Fortsetzung der bei den
Sumerern und gyptern begonnenen Geschichte. Da diese noch einmal neu ansetzt,
einen eigenen Verlauf nimmt und schlielich
eine Prgung erhlt, die es erlaubt, von einer
griechisch-rmischen Schriftkultur zu sprechen ( Art. 37, 38), ist auf die Tatsache
zurckzufhren, da die Bedingungen fr ihre
Ausprgung in Griechenland ganz besondere
waren.
5.1.Das phnikische Erbe
Bekanntlich haben die Griechen die Grundzge ihres Schriftsystems von ihren stlichen
Nachbarn, den Phnikern, bernommen, vermutlich in der ersten Hlfte des 8. Jahrhunderts v. Chr. In Anpassung an die Besonderheiten ihrer Lautsprache wurde sie zu einer
regelrechten Lautschrift ausgebaut ( Art.
2 5). Dieser Tatsache wird allgemein eine
groe Bedeutung fr die Alphabetisierung der
Griechen und fr die spezifische Ausprgung
ihrer Form von Literalitt beigemessen. Was
weniger Beachtung gefunden hat, ist die Tat-

55

sache, da sie sich auch die Schreibpraktiken


derjenigen zueigen gemacht haben, deren Vorbild sie die eigene Schriftlichkeit verdanken
(Heubeck 1979, 145). Sie haben wie diese
mit Griffeln auf wachsbeschichtete Tfelchen geschrieben oder mit Pinsel und Tusche
auf Papyrus, Leder oder Ostraka; anfangs
auch in der im Orient blichen Weise: von
rechts nach links; ohne Worttrenner, also
scriptura continua.
Ob sie die Schrift auch zu denselben Zwekken wie ihre phnikischen Nachbarn verwendet haben, ist in der Forschung kontrovers.
Indizien knnten dafr sprechen, da es entweder griechische Hndler und Kaufleute
waren, die bei ihren phnikischen Partnern
den tglichen Gebrauch der Schrift gesehen,
als ntzlich und notwendig erkannt und deshalb auch in ihre eigene tgliche Praxis bernommen haben (Heubeck 1979, 151), oder
orientalische Handwerker, die in die griechischen Stdte einwanderten und dort ihre
Fertigkeiten an Griechen weitergaben (Burkert 1984, 2 5). Sollten solche Annahmen der
Wirklichkeit entsprechen, so htten wir mit
einer Phase in der griechischen Schriftgeschichte zu rechnen, die in starkem Mae von
der der Orientalen abhngig war und diese
zunchst einmal fortsetzte. Es fehlen jedoch
die archologischen Belege. Darum ist nicht
auszuschlieen, da die griechische Schriftgeschichte von Anfang an einen anderen Verlauf genommen hat.
5.2.Die Entwicklung in Griechenland
Da die Geschichte des Schreibens in Griechenland anders verlaufen ist als bei den stlichen Nachbarn, ist in erster Linie auf die
besonderen gesellschaftlichen und politischen
Verhltnisse zurckzufhren. Der Sonderweg griechischer Kulturentwicklung ist im
engsten Verbund mit einer technologischen
Revolution, der Erfindung der Alphabetschrift, zu sehen. Jedoch ist es nicht allein eine
Sache des Schriftsystems, sondern eines viel
komplexeren Befundes, in dem es auf die
Frage ankommt, wo die Instanzen der Weisung konzentriert sind, wie Verbindlichkeit
gesichert und durchgesetzt wird. Das Besondere der griechischen Situation liegt in der
soziopolitischen Verwendung der Schrift (A.
und J. Assmann in Havelock 1990, 14).
Schreiben war im alten Griechenland kein
Mittel, um administrative Kontrollen durchzufhren oder die Macht eines Herrschers ins
Bild zu setzen. Schreiben diente hier der Her-

56

stellung von ffentlichkeit in einer sich demokratisch verfassenden Gesellschaft.


Dies erklrt zum einen, da Schreiben
nicht das Privileg einer bestimmten sozialen
Gruppe war, weder der Beamten noch der
Priester. Auch gibt es keine Anzeichen fr
eine Professionalisierung des Schreibens. Der
Weg zum Schreiben stand grundstzlich allen
freien Brgern offen. Das heit aber nicht,
da auch jeder Brger geschrieben htte. Bis
zum 6. Jahrhundert v. Chr. war die Kunst des
Schreibens auf ganz wenige Kreise der Bevlkerung beschrnkt. Im Verlauf des 5. Jahrhunderts nahm die Zahl derer, die schreiben
konnten, rapide zu. Hier wird sich die Tatsache ausgewirkt haben, da sptestens im
ausgehenden 6. Jahrhundert Schreiben zum
Gegenstand des Elementarunterrichtes wurde. Man schtzt, da im 4. Jahrhundert fast
jeder Brger von Athen die neue Kunst beherrschte (Harvey 1966; vorsichtiger Thomas
1989).
Die Aufgabe, die dem Schreiben in Griechenland zufiel, erklrt zum anderen die
Funktion der Texte, die nun geschrieben wurden. The earliest Greek inscriptions are public statements; they explain some object, or
intention, to a reading public (Jeffery 1982 ,
831). Bemerkenswert schnell drang die neue
Kunst in den Bereich ein, in dem das gesellschaftliche Wissen berliefert und der darum
schon seit eh und je ffentlich war: den Bereich der Lieder und vor allem der groen
Epen. Die homerischen Epen sind vielleicht
schon im 8. Jahrhundert schriftlich festgehalten worden. Im 6. Jahrhundert wurden die
Gesetze aufgezeichnet. Das 5. Jahrhundert
zeigt eine Flle an schriftstellerischen Aktivitten: philosophische, historische und wissenschaftliche. Komdien und Tragdien werden geschrieben und vor allem Reden der
verschiedensten Art. Le tribunale est (...) la
grande forge o le discours crit slabore et
se perfectionne (Canfora 1988, 2 12 ). Im 4.
Jahrhundert gab es schlielich kaum noch
einen Vorgang von ffentlichem Interesse, der
nicht schriftlich zu erfolgen hatte: for real
and striking proof one needed written documentation (Thomas 1989, 286).
Die Rolle, die das Schreiben bei der allmhlichen Verschriftlichung der griechischen
Kultur spielte, mu im Zusammenhang mit
grundlegenden Vernderungen der sprachlichen Kommunikation insgesamt gesehen werden. Was uns schriftlich aus dem achten,
siebten, sechsten und teilweise auch noch aus
dem fnften Jahrhundert begegnet (...), sind

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

erste Komponenten der Schriftlichkeit innerhalb einer immer noch vorwiegend mndlichen Kultur (Andresen 1987, 37). Zwar mehren sich die Texte, die von vornherein zum
Lesen eingerichtet waren. Doch die groe
Masse war fr den ffentlichen Vortrag bestimmt und wurde ber das Ohr, auditiv, aufgenommen. Die Rezeption dieser Texte blieb
also, was sie immer schon war: aural. Hier
hat sich vorerst nichts gendert. Was sich
nderte, war der Modus der Produktion. Ein
Text entstand nicht mehr im Augenblick des
Vortrages und bei jedem Vortrag immer wieder neu, sondern wurde vor dem Vortrag und
unabhngig von ihm aufgeschrieben. Schreiben ersetzte die ephemere Produktionsweise
der alten oralen Praxis. Das hatte Konsequenzen.
Texte brauchten nicht mehr von Mund zu
Mund weitergegeben zu werden, es gengte,
da man sie aufschrieb. Die Verffentlichung
vollzog sich teils oral, teils literal. Sie blieb
oral, insoweit der Text zum Vortrag kam. Sie
wurde literal in dem Mae, wie sich der Vortragende, der Rhapsode, auf einen schriftlich ausgearbeiteten Text sttzen konnte, sei
es da er nach ihm memorierte, sei es da er
einfach aus ihm vorlas.
5.3.Die Entwicklung im rmischen Reich
Whrend wir im alten Griechenland ziemlich
genau den bergang von einer oralen zu einer
literalen Praxis verfolgen knnen, zumindest
genauer als dies fr gypten und den Vorderen Orient mglich ist, geben uns die lateinischen Quellen eine einigermaen vollstndige Vorstellung von der Praxis des Schreibens, die, wenn auch vermutlich nicht in dem
Mae ausgeprgt, so doch im Grundsatz
schon in griechischer Zeit vorhanden gewesen
sein drfte.
In technologischer, organisatorischer und
funktionaler Hinsicht lassen sich die folgenden Arten des Schreibens unterscheiden:
(1) Man schrieb eigenhndig, aber nur in
Ausnahmefllen (Norden 1981, 954): flchtige Notizen, persnliche Aufzeichnungen,
vertrauliche Briefe und wohl auch Gedichte
(Kleberg 1969).
(2 ) In der Regel zog man das Diktat vor:
man lie nach Diktat schreiben. Anders als
in den brokratisch oder autoritr organisierten Schriftkulturen des Nahen Ostens galt
das Schreiben bei den Rmern als eine minderwertige Ttigkeit, die man lieber Angestellten oder Sklaven berlie (Dekkers 1952).

4. Geschichte des Schreibens

(3) Dem Nach-Diktat-Schreiben nahe steht


das Mitschreiben oder Mitstenographieren.
Mitgeschrieben wurden Reden oder Predigten
bekannter Persnlichkeiten, Anklageschriften
und Zeugenaussagen, Debatten aller Art. Protokollanten oder Stenographen ( notarii, exceptores ) nahmen die Aufzeichnungen auf
Wachstfelchen vor, gleichzeitig oder sich abwechselnd, erstellten auf der Grundlage ihrer
Aufzeichnungen ein Manuskript, das dann
zur Reinschrift auf Papyrus oder Pergament
gebracht werden konnte.
(4) Abschreiben: In den frhesten Zeiten
der Buchgeschichte war es ohne Zweifel der
einzige (...) Weg, um sich ein Buch zu beschaffen, das man besitzen wollte: man lie
durch einen des Schreibens kundigen Sklaven
ein verfgbares Exemplar (...) abschreiben
oder aber besorgte dies mit eigener Hand
(Kleberg 1969, 5). Abgeschrieben wurde entweder von einer Vorlage oder nach Diktat.
The scribe copying visually can range over
the exemplar at will, he can gain a complete
image of a passage, and look either forwards
or backwards in search of a clue to the meaning; nor is he troubled by any need to keep
up with the speed of the dictator. The scribe
writing from dictation, on the other hand, is
in a fundamentally different predicament; he
depends entirely on a single, fleeting, auditory
image for the produktion of his text, and if
he mishears the chances of his rectifying, or
ever realizing, the mistake are small. All he
has before him at any one time is the small
section of text with which he is currently
concerned (Skeat 1956, 206).
(5) Die Anfertigung einer Reinschrift.
Sieht man von dem eigenhndigen Schreiben einmal ab und bercksichtigt man, da
das Schreiben ins Reine nur ein Moment bei
der Produktion von Manuskripten ist, so lt
sich der Proze der Produktion fr das NachDiktat-Schreiben, das Mit- und Abschreiben
ziemlich einheitlich beschreiben.
Da das Mit- und Nach-Diktat-Schreiben
erheblich mehr Zeit als das Sprechen beansprucht, galt es, die unterschiedlichen Geschwindigkeiten aufeinander abzustimmen.
Wer diktiert, kann Rcksicht auf den Schreibenden nehmen: das Tempo verzgern, Pausen einlegen oder Wiederholungen zulassen.
Einem Vortragenden bleibt dies jedoch versagt. Man behalf sich auf verschiedene Weisen
(Arns 1953). Man verwendete fr die Aufzeichnung Wachstafeln unter anderem auch
deswegen, weil sie ein hheres Schreibtempo
erlaubten als andere Materialien. Man schrieb

57

in Kursive und fhrte (brigens schon in griechischer Zeit) Abkrzungen ein: lie Teile von
Wrtern oder Stzen einfach weg, zog Wortteile oder ganze Wrter zusammen und setzte
(in rmischer Zeit) eine Art Kurzschrift ein,
die sog. tironischen Noten.
Die Aufzeichnung mute in eine Fassung
gebracht werden, die einem Schreiber diktiert
oder zur Abschrift vorgelegt werden konnte.
Ergnzungen wurden vorgenommen, wenn
die Zeit nicht ausgereicht hatte, um alles aufzuzeichnen. Wenn eine Rede von mehreren
Sekretren mitstenographiert worden war,
mute das Manuskript aus den verschiedenen
Mitschriften erstellt werden.
Fr die Reinschrift waren in der Regel
Schreiber ( librarii, scriptores oder scribae ) zustndig. Ihre Aufgabe bestand darin, ein Exemplar des Textes herzustellen, das, wenn es
sich um einen Brief handelte, verschickt oder,
wenn es sich um ein Buch handelte, verffentlicht werden konnte. Da whrend der
ganzen Antike scriptura continua blich war,
diese Schreibkonvention aber das Lesen
schwierig machte, hat man Vorlesehilfen eingefhrt. Dazu zhlt die Gliederung des Textes
in Abschnitte. Raible (1991) fhrt weitere Hilfen an: Akzente oder ein kommahnliches
Zeichen ber dem Raum zwischen zwei Buchstaben zur Kennzeichnung von Wortgrenzen;
Zeichen fr Aspiration bzw. Nichtaspiration
zur Kennzeichnung eines Wortanfanges;
schlielich die ersten Interpunktionszeichen.
Korrekturarbeiten fielen in allen Stadien
der Produktion eines Manuskriptes an. Als
erstes muten die Aufzeichnungen der Sekretre korrigiert werden. Nicht selten wurden
sie erst auf andere Tfelchen bertragen,
puisque la hte dun tachygraphe et sa technique toujours trs personelle rendent inutile
un grande partie de sa correction (Arns 1953,
73). Eine weitere Korrektur wurde notwendig,
sobald die Reinschrift vorlag. Diese wurde
mit der Vorlage verglichen und, falls ntig,
verbessert. Schlielich konnten am Manuskript auch dann noch Korrekturen vorgenommen werden, wenn Abschriften schon im
Umlauf waren.

6.

Das europische Mittelalter

Die antike Schreibpraxis setzt sich im Mittelalter in vieler Hinsicht fort (Bischoff 1986;
Vezin 1989; Art. 40). Nach wie vor werden
Texte diktiert und Reden mitgeschrieben. Der
Codex als die fr das Mittelalter charakteristische Buchform war bereits in der spten

58

Antike bekannt. Das gilt auch fr das


Schreibpult. Latein blieb noch lange die
sprachliche Form, in der vornehmlich geschrieben wurde. Und geschrieben wurde wie
eh und je auf Wachstfelchen und Pergament.
Papier kam erst gegen Ende des Mittelalters
auf.
Vernderungen in der Schreibpraxis sind
selten und eher periphr. Die Kenntnis der
tironischen Noten ist wohl nie ganz verloren
gegangen, doch hat man von ihnen nur recht
sporadisch Gebrauch gemacht. Das Schreibrohr, der calamus der Rmer, wurde durch
die Feder, eine Vogel- oder Gnsefeder, ersetzt. Das hatte Folgen fr die Handhaltung,
zumindest bei kalligraphischem Schreiben.
Die Feder wurde mit drei gestreckten Fingern
gehalten. Mit Ring- und kleinem Finger
sttzte man die Hand ab.
Die Vernderungen, die das Schreiben erfahren hat, sind nicht so sehr in den Techniken und Konventionen des Schreibens, als
vielmehr in den Zwecken zu suchen. Es war
die Kirche, die sich des geschriebenen Wortes
bemchtigte und damit das kulturelle Erbe
der Antike antrat (McKitterick 1989; zur byzantinischen Schreibkultur vgl. Hunger 1989).
6.1.Monastisches Schreiben
Das ganze Mittelalter hindurch gab es Laien,
die schreiben konnten, und notarii, die fr
andere schrieben (vgl. dazu 5.3.). Die Schreibkultur, die sich zwischen dem 7. und 12 . Jahrhundert entwickelte, wurde durch Mnche
geprgt (Leclercq 1963; Clanchy 1979; Saenger 1982; McKitterick 1989).
Schreiben war wie Beten und Fasten, Latein und Chorgesang ein wesentliches Element
der monastischen Lebensform: Der Mnch
schreibt, weil er nicht spricht und um nicht
zu sprechen (Leclercq 1963, 173). Die Mnche haben in erster Linie fr geistliche Zwecke
geschrieben: zur Versorgung der Kirchen mit
liturgischen Bchern, zur Tradierung vor allem des christlich-antiken Erbes, aber auch
heidnischer Schriftsteller, zumindest soweit
sie fr das Verstndnis der heiligen Schrift als
ntzlich erachtet wurden. Vor allem aber
diente ihr Schreiben dem Lobe Gottes: Writing was aimed at Gods eye more often than
at communicating information to fellow human beings (Clanchy 1979, 226).
Mnche haben zwar in einem bescheidenen
Rahmen Texte verfat und Bcher geschrieben. Zwischen den Klstern bestand ein reger
Briefverkehr. Predigten wurden mitgeschrieben, aufgearbeitet und in Sammlungen fr die

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Abschrift bereit gehalten. Auch Bcher stammen aus dieser Zeit, vornehmlich historische
Darstellungen: die Geschichte als Dokument
der Werke Gottes. Einige Autoren schrieben
ihre Texte eigenhndig. Sie blieben jedoch die
Ausnahme. In der Regel wurde diktiert.
In den Klstern wurden jedoch mehr Bcher abgeschrieben als verfat. Schreiben war
in dieser Zeit eine ausgesprochen reproduktive Kunst, und so finden wir hier die bedeutsamsten Vernderungen in der Praxis des
Schreibens. Die Einfhrung der Worttrennung (Saenger 1982 ) erlaubte es, gleich aus
der Vorlage abzuschreiben. Sie hatte zur
Folge, da man sich nicht mehr an den einzelnen Buchstaben, sondern an ganzen Wrtern orientierte: So wie die Seite und die Zeile
sollte auch der Wortkrper einen Block bilden. (...) Das Ziel war die Vernetzung der
Zeichen zu einem Krper, die optische Darstellung, nicht die schreibmotorische Herstellung einer graphischen Einheit (Rck 1988,
12 7). Mnche haben viel Zeit, und so kam
es ihnen nicht darauf an, schnell zu schreiben,
sondern eine dem sakralen Inhalt der Texte
angemessene Schrift zu finden. Das Ergebnis
war die karolingische Minuskel, keine Gebrauchs-, sondern eine Buchschrift (Bischoff
1986). In vielen Fllen beschrnkte sich
die Abschrift nicht auf die Reproduktion der
sprachlichen Vorgaben, sondern umfate
auch die knstlerische Gestaltung sowohl jeder einzelnen Seite als auch des ganzen Buches (Jantzen 1940). Die Seite wird zum Bild,
das Buch zu einem heiligen Gegenstand, der
Reliquie vergleichbar, und so Schreiben zu
einer Kunst, die dem Malen und Zeichnen
nher stand als dem Sprechen.
Angefertigt wurden die Abschriften von
Bchern fast ausschlielich in den Skriptorien
der Klster (Bischoff 1986, 63 f; Trost 1986;
Bibliotheka Palatina 1986). Oft ist die Abschrift das Werk eines einzigen Schreibmeisters. Er schrieb nicht nur den Text ab, sondern bestimmte auch die Gesamtanlage der
Handschrift, die Aufteilung der einzelnen
Seite, die Zuordnung von Text und Bild und
nahm selbst die Rubrizierung, die Verzierung
der Rnder sowie die Vorzeichnung der Bilder
und ihre Bemalung vor.
6.2.Scholastisches Schreiben
Um 1150 wird ein neues Kapitel in der mittelalterlichen Geschichte des Schreibens aufgeschlagen (Saenger 1982 ; Illich 1991). Die
ersten Universitten wurden gegrndet, und
in ihnen entstand ein neues Denken, ein Den-

4. Geschichte des Schreibens

ken, in dem Offenbarung und Vernunft vershnt werden sollten: die Scholastik.
In dem Bereich, in dem zuvor die grten
Vernderungen zu verzeichnen waren, dem
Bereich der Reproduktion von Texten, trat
nun eher ein Stillstand ein. Nach wie vor blieb
Schreiben in den Skriptorien der Klster eine
Art Gottesdienst. Doch jenseits der Klostermauern verlor die Abschrift ihren geistlichen
Glanz. An die Seite des monastischen Schreibers trat der professionelle Schreiber, der fr
Lohn schrieb und, um mglichst rationell arbeiten zu knnen, sich auf bestimmte Ttigkeiten (Ausfhrung der Schrift, der Initiale,
der Seitenrnder, der Illustrationen) spezialisierte. Der Markt bestimmte, was und wieviel
abgeschrieben wurde. Worauf es ankam, war
nicht die Herstellung eines Manuskriptes,
sondern die Multiplikation eines Textes. Der
Text lst sich aus seiner Bindung an das
Manuskript (s. unten).
Was die Zeit nach 1150 auszeichnet, sind
die Vernderungen im produktiven Bereich.
Der Autor wird zum Schreiber. Er verwandelt
sich von einem Diktator zu einer frhen
Form des Schriftstellers. Saenger hat auf diesem Weg drei Stadien unterschieden:
(1) Die Theologen des 12 . Jahrhunderts
waren Kommentatoren. Sie folgten dem Text
Satz fr Satz, schrieben ihre Glossen auf
kleine Wachstafeln und berlieen diese
einem Schreiber zur Abschrift.
(2 ) Die Autoren des 13. Jahrhunderts,
Scholastiker wie Albertus Magnus und Thomas von Aquin, begngten sich nicht mehr
mit Glossen und Kommentaren: Der Autor
whlt selbst ein Thema und bringt seine
eigene Ordnung in die Reihenfolge, in der er
sich mit dem Thema befassen wird. Die sichtbare Seite ist nicht mehr die Aufzeichnung
von uerungen, sondern die visuelle Darstellung einer durchdachten Beweisfhrung
(Illich 1991, 106). Da Wachstfelchen fr
die Aufzeichnung komplexer und darum umfangreicher Gedankengnge wenig geeignet
waren, gingen die Scholastiker dazu ber,
gleich auf Pergament zu schreiben. Diese
Autographenmanuskripte waren aber fr
Auenstehende kaum zu lesen, da weder eine
flssig zu schreibende Kursive noch ein standardisiertes System von Abkrzungen zur
Verfgung stand. Die schriftlichen Aufzeichnungen muten also nach wie vor einem Sekretr diktiert werden. Doch das Diktat hatte
seine Funktion gendert: Saint Bernhard
had used dictation to compose his works;
Saint Thomas used dictation in the process

59

of editing and disseminating a text composed,


at least in rough form, by his own hand
(Saenger 1982, 387).
(3) Die Behinderungen, die der Schreibproze durch die Schrift erfuhr, wurden im 14.
Jahrhundert mit der Entwicklung der gotischen Kursive und eines Systems von Abkrzungen aus dem Weg gerumt. Das Diktat
wurde berflssig. Der Autor konnte selber
seine Texte niederschreiben.
Solange Schreiben arbeitsteilig vollzogen
wurde, hatten die einzelnen Aktivitten einen
hohen Grad an Eigenstndigkeit. Die Korrekturarbeiten hoben sich deutlich von den
Schreibarbeiten im engeren Sinne des Wortes
ab: der Nieder- und Reinschrift. Und diese
wiederum waren deutlich von den mentalen
Vorgngen im Kopf des Autors abgesetzt.
Man hatte noch nicht einmal einen Begriff
fr den Schreibproze als ganzen und vermutlich auch nur wenig klare Vorstellungen
von der Zusammengehrigkeit der einzelnen
Vorgnge. Die Selbstndigkeit der verschiedenen Aktivitten drfte verhindert haben,
da die eine auf die andere einen nachhaltigen
Einflu nahm. Das mute sich mit dem Augenblick ndern, in dem alle diese Aktivitten
von ein und derselben Person ausgefhrt wurden. Nun war es mglich, da sprachliche
Korrekturen, selbst kompositorische oder gar
konzeptionelle Vernderungen noch whrend
der
Niederschrift
vorgenommen
werden
konnten und was sich als noch bedeutsamer erwies da der Vollzug der Niederschrift sich auf Formulierungen, die Komposition und sogar auf die Konzeption des
Textes auswirken konnte. Kurz: die Integration der verschiedenen Schreibarbeiten in
einer einheitlichen, kontinuierlich sich entwikkelnden Schreibhandlung fhrte zu einer Interaktion unter diesen und vernderte so den
Schreibproze grundlegend.
6.3.Skulares Schreiben
Auch auerhalb der Klster und Universitten ist im Mittelalter viel geschrieben worden
(Clanchy 1979; Saenger 1982 ; McKitterick
1989). Hier ging es nicht um geistliche, sondern ausschlielich um weltliche Dinge. Juristische und verwaltungstechnische Intelligenz,
kaufmnnische Rationalitt und diplomatische Klugheit bestimmten nicht nur, was und
wieviel, sondern auch wie geschrieben wurde.
Dies erklrt, weshalb von allen Weisen mittelalterlichen Schreibens diese der Praxis
heute am nchsten kommt.

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

60

Die Integration des Schreibens in die


Rechtsgeschfte hatte lange vor dem Mittelalter begonnen: Writing shifted the emphasis
in testing truth from speech to document
(Clanchy 1979, 2 0). Mit den Rechtsgeschften
zog Schreiben zugleich in den Bereich der
Ausbung von Herrschaft ein. Hier gewinnt
es zunehmend an Bedeutung, bis sich schlielich, seit dem 13. Jahrhundert, Herrschaft
mit Hilfe von Schrift zu Verwaltung (Patze
1970, 9) wandelte. Urkunden und Briefe
waren die hufigsten Schriftstcke. Es kamen
hinzu: Vertrge, Gesetze, Erlasse, Listen, Berichte, Register, aber auch Protokolle, Stadtbcher und Chroniken. Die im Sptmittelalter entstehende Kommunalverwaltung ist
ohne Schreiben nicht denkbar.
Die Integration des Schreibens in die Handelsgeschfte, zunchst in die des Fernhandels
(Pitz 1989), hatte die Trennung der leitenden
von der ausfhrenden Arbeit (ebd., 381) zur
Voraussetzung, d. h. die Tatsache, da die
Kaufleute in zunehmendem Mae die risikoreichen Seefahrten ihren Agenten berlieen,
um von den Kontoren aus ihre Unternehmungen zu leiten. Das geschah etwa im 13.
Jahrhundert, also ziemlich gleichzeitig mit
den Reformen in der Administration. Mit
Hilfe schriftlicher Aufzeichnungen konnte
prziser kalkuliert, rationeller organisiert und
verllicher verwaltet werden. Geschftskorrespondenzen, Buchungen, Ausstellung von
Vertrgen und Rechnungen waren tglich zu
verrichtende Arbeiten. Les crits des hommes daffaires se distinguent par leur apparance mme de ceux des notaires ou des lettres
de profession. Tant dans leur expression que
dans leur graphie ils sont claire, nets, prcis,
ordonn (Bec 1967, 49).
Schlielich hielt Schreiben auch Einzug in
den diplomatischen Verkehr (Queller 1967,
10): While babarian rulers at the dawn of
the Middle Ages sent envoys without letters
merely to mouth memorized messages, civilized states such as those of the High Middle
Ages conducted their relations by means of
envoys whose powers depended upon the letters entrusted to them. Dazu kamen die Berichte, die die Gesandten regelmig abzuliefern hatten.
Sptestens seit dem 14. und 15. Jahrhundert drang Schreiben in alle Kreise der Laienschaft. Damit verlor die lateinische Sprache
das Monopol, das sie so viele Jahrhunderte
hindurch hatte behaupten knnen ( Art.
40; 41). An ihre Stelle trat eine sich nun ausbildende geschriebene Form der jeweiligen
Landessprache. Damit war der Graben, der

viele Jahrhunderte die literale Kultur des Mittelalters von der oralen Welt der groen
Mehrheit der Bevlkerung trennte, eingeebnet. Schreiben war nicht lnger mehr eine
Kunst, wie Zeichnen und Malen, sondern ein
Analogon oder besser eine Alternative zum
Sprechen, genau so, wie wir es heute fr
selbstverstndlich halten.

7.

Neuzeit und Moderne

Es gibt kein Ereignis, das erlauben wrde, in


der Geschichte des Schreibens eine Zsur zwischen Mittelalter und Neuzeit zu setzen. Auch
die Einfhrung des Buchdruckes im 15. Jahrhundert ist nur ein Moment, gleichwohl ein
sehr augenflliges, in einem kontinuierlich
sich vollziehenden bergang.
7.1.Fortsetzungen
Einige Entwicklungen, die noch im Mittelalter eingesetzt haben, fanden in der Neuzeit
eine Fortsetzung. So hat sich der Autor, der
selber schreibt, bereits im spten Mittelalter
etabliert, aber durchgesetzt hat er sich erst in
der Neuzeit. Es waren Kaufleute, die bereits
im ausgehenden Mittelalter fr private
Zwecke schrieben: Briefe, aber auch Tagebcher, Lebenserinnerungen und Chroniken. In
der Neuzeit erfate die Privatisierung des
Schreibens weitere Kreise der Bevlkerung,
im 17. und 18. Jahrhundert das Brgertum
(Engelsing 1973), im 19. Jahrhundert auch die
unteren Schichten, die Handwerker und Bauern (Schikorsky 1991; Art. 70).
Das Schreiben expandierte aber auch in
den Bereichen, in denen es bereits im Mittelalter und vorher Fu gefat hatte: in der
Administration, im Handel und in der Diplomatie. Neue Bereiche kamen und kommen
hinzu: im 19. Jahrhundert die Industrie, im
2 0. Jahrhundert die Bedrfnisse der modernen Informations- und Kommunikationsgesellschaft (Beniger 1986). In allen diesen Bereichen wird die Notwendigkeit der Kontrolle
dringlicher und damit der Bedarf an der
Sammlung, Speicherung, Verarbeitung und
Verbreitung von Informationen grer.
Nirgendwo ist die Expansion des Schreibens deutlicher erkennbar als in den Schulen.
In den Schreibschulen des Mittelalters lernten
die Shne der Kaufleute und Handwerker
neben Rechnen und Lesen auch Schreiben,
doch nur soviel, wie ihnen spter ntzlich zu
werden versprach: das Alphabet, die Rechtschreibung, vor allem die Kalligraphie und

4. Geschichte des Schreibens

das Aufsetzen geschftlicher Texte nach vorgegebenen Mustern. In den Lateinschulen des
ausgehenden Mittelalters und der beginnenden Neuzeit fertigten die Shne des begterten Brgertums Reden, Briefe und Gedichte
im Rahmen des Lateinunterrichtes an. Die
Anfertigung erfolgte schriftlich, doch vorgetragen wurden die Texte mndlich. Erst in der
zweiten Hlfte des 18. Jahrhunderts entstand
in Deutschland an den Gymnasien der schriftliche Aufsatz (Ludwig 1988), eine bungsform, die nicht auf den Vortrag abzielte, sondern ausschlielich das Schreibvermgen
schulen sollte. Erst im Verlauf des 19. Jahrhunderts setzte sich der schriftliche Aufsatz
auch in den Elementarschulen durch, so da
man davon ausgehen kann, da am Ende des
Jahrhunderts so gut wie jeder Brger zumindest einmal in seinem Leben mit der Schrift
in Berhrung gekommen war.
Im folgenden sollen drei neuere Entwicklungen in der Praxis des Schreibens dargestellt
werden. Man knnte weitere anfhren, so die
Ausbildung einer Schriftsprache seit dem 15.
Jahrhundert (Giesecke 1992 ); die Entwicklung von Stenographien (Segelken 1991;
Art. 144); die Normierungen der Schriftsprache, also der Sprache, die beim Schreiben
verwendet wird, durch die Stilistiken des 19.
Jahrhunderts ( Art. 139); der Einsatz von
Diktiergerten; die wissenschaftliche Erforschung des Schreibprozesses ( Art. 8386).
Die Beschrnkung auf drei Entwicklungen ist
damit zu rechtfertigen, da wir ber die Vernderungen, die die Schreibpraxis in der Neuzeit erfahren hat, kaum etwas wissen, und es
erst einmal darauf ankommt, einige Gesichtspunkte fr ihre Darstellung ausfindig zu machen und zu explizieren.
7.2.Die Auswirkungen des Buchdruckes
Um die Auswirkungen des Buchdruckes auf
die Praxis des Schreibens (Giesecke 1991) ins
rechte Licht zu rcken, mu man sie in einen
greren Rahmen stellen. Bis zur Einfhrung
des Buchdruckes hatte Schreiben zwei Hauptfunktionen zu erfllen: die Produktion und
die Reproduktion von Texten. Das eine geschah durch Aufschreiben, das andere durch
Abschreiben. Seit etwa dem 3. Jahrhundert
wurden Bcher abgeschrieben, um sie zu vervielfltigen. Genau diese Aufgabe hat im 15.
Jahrhundert der Druck bernommen. Mehr
nicht. Gutenberg blieb in der Tradition und
zielte auch seinerseits auf nichts anderes ab,
als literarische Texte zu vermitteln und zu
vervielfltigen, so wie es seit langer Zeit ge-

61

schehen war, nur auf eine neue und rationellere Weise. Er hat (...) der in weiten Kreisen
seit langem bestehenden Hinwendung zum
Buch durch seinen codex impressus eine Dynamik verliehen, die der codex manuscriptus
nie besitzen konnte. Denn bei diesem entstand
durch den Arbeitsvorgang des Abschreibens
jeweils nur ein neues Exemplar, beim codex
impressus dagegen durch den vergleichbaren
einen Arbeitsvorgang des Druckens eine Auflage, d. h. eine Anzahl identischer Exemplare
(Schmidt 1973, 32 5). So lt sich feststellen,
da das Drucken das Schreiben weder ersetzt
noch in seiner Bedeutung beeintrchtigt hat.
Es hat lediglich eine Funktion der Reproduktion: die massenhafte Vervielfltigung von
Texten bernommen. Nach wie vor mute
aber alles, was gedruckt werden sollte, erst
einmal aufgeschrieben werden. Und bei weitem nicht alles, was geschrieben wurde, wurde
auch gedruckt: nicht die vielen Akten und
Urkunden, die in den Kanzleien angefertigt
wurden. Nicht die vielen persnlichen Aufzeichnungen. Selbst Abschriften wurden vielfach noch mit der Hand vorgenommen, bis
dann der Kopierer das Abschreiben weitgehend berflssig machte.
7.3.Andere Vorstellung vom Schreiben
Im Westen war bis ber die Renaissance
hinaus die frmliche Rede die meistgelehrte
aller verbalen Produktionen. Implizit blieb sie
das Basis-Paradigma fr jeden Diskurs, den
schriftlichen wie den mndlichen (Ong 1987,
119 f). Autoren waren Redner, nicht Schriftsteller, und die Rede war definiert durch die
Wirkung, die sie auf die Zuhrer ausbte.
Schreiben spielte nur eine untergeordnete
Rolle, diente der Herstellung eines Manuskriptes, auf das man sich whrend des Vortrages sttzen konnte. Auch viele Texte, die
nicht vorgetragen wurden, waren wie Reden
angelegt.
Eine ganz andere Vorstellung von Schreiben kam whrend des 18. Jahrhunderts auf
(Geitner 1992 ). Aufgeklrte Menschen reden
und schreiben nicht, um Einflu auf andere
Menschen zu nehmen oder gar um diese zu
berreden, sie reden und schreiben, um ihre
Gedanken, Ansichten und Meinungen zum
Ausdruck zu bringen. Nicht die Wirkungen,
die ein Text auf Zuhrer oder Leser ausbt,
standen im Mittelpunkt ihrer Vorstellungen,
sondern die Gedanken, die in ihm zum Ausdruck kommen. Damit haben sich die Vorstellungen vom Schreiben ziemlich grundlegend gendert. Im Schreiben entdeckte man

62

die Mglichkeit, nicht nur Gedanken zum


Ausdruck zu bringen (das leistete das Reden
auch), sondern darberhinaus Gedanken zu
ordnen, sich Klarheit ber Gedanken zu verschaffen, Gedanken zu verarbeiten und
berhaupt erst einmal auf Gedanken zu kommen. Der Griffel, d. i. bey uns die Schreibfeder, so Herder, schrft den Verstand, sie
entwickelt Ideen, sie macht die Seele auf eine
wundersame Weise thtig (182 0, 170). Einst
die Magd der Rede (Giesecke) wird Schreiben nun zur Herrin. Der Schriftsteller verdrngt als Leitfigur den Redner. Das BasisParadigma fr jeden Diskurs, den schriftlichen wie den mndlichen (Ong) ist nun der
Text, der schriftliche Text, das Buch, und
nicht mehr die frmliche Rede.
Nirgends kommen die Vernderungen in
den Vorstellungen vom Schreiben emphatischer zum Ausdruck als in dem Begriff, den
die Schriftsteller von ihrer Ttigkeit entwikkelt haben. Aus der traditionellen Gleichsetzung von Stil und Mensch ist im 19. Jahrhundert die Gleichsetzung von Kunst und
Mensch geworden. Daraus ging die moderne
Vorstellung hervor, da sich der Dichter
durch seine sprachknstlerische Arbeit in
einem Transformationsproze in das Kunstwerk umsetzt und dieses ein objektives quivalent der Knstlerseele oder eines Seelenzustandes (...) des Knstlers ist (Mller 1981,
156).
7.4.Die Technisierung des Schreibens
Whrend die Technik in allen anderen Gebieten der menschlichen Arbeit Neuerungen
brachte, ging sie bis ber die Mitte des 18.
Jahrhunderts an den Bros vorbei (Segelken
1991, 14), und nicht nur an den Bros, wie
zu ergnzen ist, sondern berall, wo geschrieben wurde. Nachhaltigen Einflu auf die Praxis des Schreibens konnte die Technik erst
gegen Ende des 19. Jahrhunderts nehmen.
Der Einsatz der Schreibmaschine, des Telegraphen und des Computers haben sie radikal
verndert.
7.4.1.Die Schreibmaschine
Die Schreibmaschine (Segelken 1991; Art.
89) fhrte das Prinzip des Druckens, das bisher ausschlielich bei der Multiplikation von
Texten genutzt worden war, in die Praxis des
Schreibens generell ein. Im Vergleich zum
Schreiben mit der Hand lt sich das Schreiben mit der Maschine erheblich schneller bewerkstelligen. Die Typoskripte sind leichter
und vor allem eindeutiger lesbar. Diese Vor-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

zge empfahlen die Schreibmaschine vor allem fr den Einsatz in Bros. Der Hauptvorzug der Schreibmaschine ist aber ihre leichte
Handhabbarkeit. Aus der bersichtlichen
Menge von Tasten einer klar strukturierten
Tastatur ist nur jeweils die Taste zu whlen
und anzuschlagen, die das gewnschte
Schriftzeichen trgt. So eignet sich die
Schreibmaschine fr alle Arten von Abschriften, insbesondere fr das Schreiben nach Stenogramm, findet aber auch Verwendung beim
Aufsetzen von Texten. Fr den modernen
Schriftsteller wurde sie oft zu einem unentbehrlichen Werkzeug.
7.4.2.Der Telegraph
Der Telegraph, in demselben Jahr erfunden
wie der Morseapparat (1837), hat zwar nicht
den Schreibakt als solchen, wohl aber den
Produktionsproze von Texten verndert.
Man schreibt wie auf einer Schreibmaschine,
doch der Text erscheint nicht unmittelbar vor
Augen auf einem Bogen Papier, sondern wird
in einem Sendegert in elektrische Impulse
oder Impulsfolgen umgewandelt (kodiert).
Diese knnen von einem Aufnahmegert
empfangen, in Buchstaben oder Buchstabenfolgen zurckverwandelt (dekodiert) und
dann aufgezeichnet und gelesen werden.
Durch die Einschaltung von Gerten wird der
unmittelbare Zusammenhang zwischen der
Erstellung eines Textes in seiner abstrakten
Bedeutung (dem sog. Textkorpus oder der
Textbasis) und seiner konkreten Darstellung
auf einem Schrifttrger aufgelst. Man
brauchte nun nicht mehr einen Boten oder
die Post auf den Weg zu schicken, um einem
Empfnger eine Nachricht zukommen zu lassen. Den Transport der elektrischen Signale
besorgte ein Kabel bei der drahtgebundenen
oder der Funk bei der drahtlosen Telegraphie.
Die Folgen waren immens. Fast ohne Zeitverlust konnten so Nachrichten auch ber
groe Distanzen hinweg bermittelt werden,
eine wichtige Voraussetzung fr die um die
Mitte des vorigen Jahrhunderts einsetzende
Industrialisierung (Beniger 1986).
Die Ausgliederung der Textdarstellung und
die bermittlung des Textkorpus auf energetischem Wege haben zu einer Variante in
der Organisation der Textproduktion gefhrt.
Bis zur Erfindung der Telegraphie konnten
Texte erst distribuiert werden, nachdem sie
eine Darstellung gefunden hatten. Ein Brief
mu geschrieben sein, um verschickt werden
zu knnen. Mit der Telegraphie tritt die Distribution zwischen die Erstellung des Text-

4. Geschichte des Schreibens

korpus und seine Darstellung. Die Nachricht


wird kodiert, auf den Weg geschickt und
kommt dann erst zur Darstellung. Die Distribution ist zu einem Teil der Produktion
geworden.
7.4.3.Der Computer
Die Computertechnik hat sich die Einsichten,
die man bei der Entwicklung des Telegraphen
gewonnen hatte, zunutze gemacht. Der Text
wird einer Maschine eingegeben, kodiert, damit er in Zahlen ausdrckbar wird, doch dann
werden die Zahlen nicht auf die Reise geschickt, sondern in Form elektromagnetischer
Signale auf einer Datenbank gespeichert. Der
Text ist zwar noch bestndig, da elektromagnetisch gebunden, aber nicht mehr sichtbar. Damit ein solcher Text wahrgenommen
und gelesen werden kann, mu er sichtbar
gemacht werden. Sichtbar wird er durch seine
Darstellung auf einem Bildschirm oder auf
einem Ausdruck. Also ist auch hier der Zusammenhang zwischen der Erstellung des
Textkorpus und seiner Darstellung aufgelst.
Auf der Trennung der Funktionen beruhen
alle Vernderungen, die der Computer fr das
Schreiben mit sich gebracht hat. Es handelt
sich um die folgenden ( Art. 9; 90).
(1) Wer schreibt, verndert oft das Geschriebene. Vernderungen werden zwar am
Computer ber den Bildschirm vorgenommen, doch verndert wird nicht, wie beim
herkmmlichen Schreiben, die Textdarstellung, sondern die Textbasis. Und weil das so
ist, knnen solche Vernderungen in Bruchteilen von Sekunden durchgefhrt werden,
ohne greren Aufwand, genauso schnell und
mhelos wie die Vernderungen, die wir im
Kopfe vornehmen.
(2 ) Wenn wir in Gedanken einen Text konzipiert haben, mssen wir uns entscheiden,
wie er dargestellt werden soll: gesprochen
oder geschrieben; geschrieben mit der Hand
oder mit der Schreibmaschine; nur flchtig
hingeschrieben oder gleich ins Reine usw.
Schreiben wir mit dem Computer, so bleibt
uns diese Entscheidung nicht erspart, sie ist
nun aber an der Maschine durchzufhren.
Durch eine einfache Schaltung entscheidet der
Schreiber darber, wie der ausgedruckte Text
aussehen soll: er kann die Schrifttypen, die
Schriftgren, die Formatierung der Textseite, die Gestaltung der Funoten, kurz das
gesamte Layout bestimmen. So lt sich jeder
Text im Computer druckreif machen und
ohne Zwischenschaltung von Lektoren, Drukkern usw. abdrucken.

63

(3) Bei der Herstellung des Textkorpus


knnen Programme einbezogen werden, Programme etwa zur Untersttzung der Worttrennung am Zeilenende. Ist in dem Computer ein Wrterbuch gespeichert, so kann dem
Schreibenden signalisiert werden, ob ein Wort
richtig oder falsch geschrieben worden ist. Die
Maschine braucht nur nach dem geschriebenen Wort zu suchen und zu prfen, wie es zu
schreiben ist. Man spricht von einem Rechtschreibprfer ( spelling checker ). Es gibt auch
schon stylecheckers, sozusagen stilistische
Kontrolleure, allerdings bisher nur fr das
Englische: Programme, die den Schreibenden
darauf aufmerksam machen, wenn er Wrter
wiederholt, die Stze unvollstndig sind oder
ungewhnliche Ausdrcke verwendet werden.
Die Einschaltung solcher Programme bei der
Herstellung der Textbasis geht ber die bisher
dargestellten Mglichkeiten insofern hinaus,
als in ihnen Wissen zur Anwendung kommt,
ber das der Schreiber nur unzureichend oder
berhaupt nicht verfgt. Der Computer verdoppelt in diesem Fall nicht das Wissen des
Schreibenden, sondern er ergnzt es.
(4) Mindestens ebenso folgenreich wie die
Einbeziehung von zustzlichen Programmen
in die Herstellung von Texten drfte eine Vernderung in der Struktur der Textbasis sein:
der determinierte Charakter, der einen einmal erstellten Text fr immer in der Wortfolge
festlegt, ist prinzipiell auflsbar, indem man
statt der starren Fixierung eines Textes auf
dem Papier eine Rechenvorschrift zur Erstellung des Textes angibt und dadurch dem Leser die Mglichkeit zur interaktiven Nutzung
solcher rekombinierenden Algorithmen bietet. (...) Fr den Leser am Bildschirm lst
sich damit die lineare Textfolge auf (...) und
der Autor kann nicht mehr eindeutig festlegen, wie der Text zu lesen ist. (...) Mit dem
Computer steht so ein technisches Potential
zur Erzeugung nichtlinearer und nicht mehr
vollstndig determinierter Texte zur Verfgung (Coy 1989, 53 f). Fr eine nichtlineare
Nutzung der Textbasis werden die folgenden
Beispiele angefhrt: die Kombination von im
linearen Raum des Buches entfernt liegenden
Textteilen (ebd., 55); das Guide-System, das
fr einzelne Worte den Verweis auf tiefer liegende Texte zult, die die Worte erlutern
oder andere Verbindungen zulassen (ebd.,
60) sowie das System der Hypercard, das
eine eigene Programmiersprache (HyperTalk)
zu vieldimensionalen Verknpfungen von
Texten, Graphiken, Bildern und Dateien zult (ebd.). Der traditionell eindimensionale

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

64

Text wird zu einem multidimensionalen Text


und die Produktion von Texten, also das, was
frher Schreiben genannt wurde, zu einer
Angelegenheit, die sich nicht mehr aus einer
einzelnen Schreibhandlung ergibt.

8.

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Otto Ludwig, Hannover (Deutschland)

Geschichte des Lesens

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Lesen und Verstehen


Fragen, die zu stellen sind
Materielle Voraussetzungen
Sechs Lesekulturen
Vorhellenistische Lesekultur
Hellenistisch-rmische Lesekultur
Frhmittelalterliche Lesekultur
Hochmittelalterliche Lesekultur
Frhneuzeitliche Lesekultur
Moderne Lesekultur
Fragen und Schwierigkeiten
Literatur

1.

Lesen und Verstehen

Was ist das lesen? Die Frage ist nicht so


leicht zu beantworten, wie es scheint. Suchen

wir, nach und nach zu bestimmen. Lesen ist


eine Ttigkeit. Freilich gilt dies kaum, wenn
lesen nur etwas wie ein kurzes Zurkenntnisnehmen ist: man liest auf einem Wegweiser
Hauptbahnhof oder Frankfurt. In Buddenbrooks, dritter Teil, findet sich eingangs
eine Beschreibung. Die Familie sitzt im Garten; da heit es: Und Klothilde, die mager
und ltlich in ihrem geblmten Kattunkleide
dasa, las eine Erzhlung, welche den Titel
trug: Blind, taub, stumm und dennoch glckselig . Hier ist Lesen zweifellos eine Ttigkeit. Anders jedoch wenige Zeilen spter: Anton, der Diener, kommt ber den Hof, auf
dem Teebrett eine Visitenkarte; man sieht ihm
erwartungsvoll entgegen. Grnlich, Agent,
las der Konsul. Aus Hamburg. Ein angeneh-

66

mer, gut empfohlener Mann, ein Pastorssohn


... Sage dem Herrn ... er mge sich hierher
bemhen. Bei diesem Lesen mag man von
Ttigkeit kaum reden; trotzdem geht es um
Lesen. Was uns jedoch, wenn von der Geschichte des Lesens die Rede ist, interessieren
mu, ist Lesen als Ttigkeit: ein Vorgang von
einiger Dauer und Konzentration; das Interesse wendet sich dem Geschriebenen zu,
gleichzeitig vom Umgebenden ab.
Ferner: lesen ist eine menschliche, schrfer:
eine dem Menschen s p e z i f i s ch e Ttigkeit;
kein Tier liest, und nicht allein deshalb nicht,
weil kein Tier schreibt (denkbar wre ja, weil
eine gewisse Getrenntheit hier vorliegt, da
ein Tier zwar lesen, nicht aber schreiben
knnte). Mag man zgern, ob man bestimmten Tiergattungen Sprache in jeder Hinsicht
absprechen soll (es ist dies auch eine Frage
der Definition), wenn es aber um Lesen geht,
ist die Antwort klar.
Sodann: es geht beim Lesen um eine ge i st i ge Ttigkeit, obwohl sie auf das engste an
Materielles gebunden und auf Materielles gerichtet ist. Weiter: es ist eine k u l t u r e l l e Ttigkeit; das heit: es ist historisch. Es ist nicht
nur historisch berformt (in-formiert), wie
dies wohl fr alles Menschliche gilt, sogar
zum Beispiel fr ein zunchst so eminent natrlich erscheinendes Phnomen wie das des
Sexuellen. Das Lesen ist also nicht nur kulturell berformt, es ist kulturell durch und
durch, und zwar in einer noch radikaleren
Weise als das Sprechen. Dies impliziert: das
Lesen vollzieht sich in einer spezifischen
Form, die historisch geworden und dem
Wechsel unterworfen ist und die man als Einzelner gelernt haben mu. Dieses Lernen ist
dabei in einem doppelten Sinne zu nehmen:
einmal geht es um die schiere Technik des
Entzifferns, die man mehr oder weniger frh
erwirbt (in Deutschland spter, in aller Regel,
als in den romanischen Lndern), dann um
das Lernen des Lesens in einem inhaltlicheren,
quantitativ und qualitativ spezifizierten Sinn.
Goethe: Die guten Leutchen wissen nicht,
was es einem fr Zeit und Mhe gekostet, um
lesen zu lernen. Ich habe achtzig Jahre dazu
gebraucht und kann noch jetzt nicht sagen,
da ich am Ziel wre (Gedenkausgabe der
Werke, Briefe und Gesprche, ed. Beutler,
Zrich, 1949, 24, 709).
Gegenstand des Lesens, sodann, ist etwas
Geschriebenes. Man verwendet lesen zwar
auch im Blick auf anderes als Geschriebenes;
aber diese Verwendung ist nur metaphorisch:
In deinen Augen hab ich einst gelesen, / Es

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

blitzte drin von Lieb und Glck ein Schein


... (Victor von Scheffel). Oder dann die
groe, rekurrente Metapher vom Lesen im
Buch der Natur, die eigentlich der Renaissance zugehrt, sich aber schon im Mittelalter
findet: omnis mundi creatura / quasi liber,
et pictura nobis est et speculum (Alain
de Lille, zit. bei Illich, 1991, 132 ; dann etwa
Descartes, Discours de la mthode, Ende 1.
Teil: tudier dans le livre du monde, Descartes sagt also studieren, nicht lesen,
und er sagt Welt, nicht Natur). Hier geht
es berall um bertragung. Auch etwa in dem
witzigen Carlo Schmid zugeschriebenen Satz
ber die Beschftigung mit Illustrierten:
Man liest die Bilder und sieht den Text an.
Lesen kann man ja Bilder gerade nicht, und
Texte kann man nicht ansehen; auch ansehen ist hier metaphorisch und zwar fr
flchtig lesen. Somit: lesen bezieht sich
stets auf etwas Geschriebenes; alle anderen
Verwendungen sind von daher analogisch
bertragen.
Schlielich und vor allem setzt Lesen
einen Nachvollzug voraus und zwar zumindest einen a n s a t z we i s e n . Denn dies ist
wichtig: einerseits wird ein solcher Nachvollzug durch den Begriff lesen selbst vorausgesetzt, andererseits reicht es bereits, wenn
dieser nur ansatzweise vorhanden ist. Man
kann dies natrlich auch Informationsverarbeitung nennen. Lesen impliziert also Verstehen, weshalb neuerdings, nicht allein im
Deutschen, dieses Verb einfach synonym zu
Verstehen verwendet wird, zum Beispiel,
wenn jemand sagt: man kann diesen Text
auch sozialkritisch lesen oder einfach man
kann das Buch auch so lesen (was brigens
irreal ist in Wirklichkeit laufen beim Lesen
mehrere Verstndnisse nebeneinander her).
Auch wrde man die Frage Lesen Sie Russisch? schwerlich als in dem Sinne gemeint
verstehen, da es hier lediglich um die lautliche Entzifferung der kyrillischen AlphabetZeichen ginge. Ein bemerkenswertes biblisches Beispiel: die Erzhlung von jenem
thiopier, einem hohen Beamten, dem Kmmerer aus dem Mohrenland, wie er bei Luther heit, den der Apostel Philippus lesend
antrifft (Apostelgeschichte 8, 2 835): Er
sa auf seinem Wagen und las den Propheten
Jesaja. Und der Geist sagte zu Philippus: Geh
und folge diesem Wagen! Philippus lief hin
und hrte ihn den Propheten Jesaja lesen. Da
sagte er: Verstehst du auch, was du liest? Jener
antwortete: Wie knnte ich es, wenn mich
niemand anleitet?. Und nun erklrt Philip-

5. Geschichte des Lesens

pus die fragliche Stelle, legt sie aus, sagt dem


thiopier, wer hier gemeint ist. Wichtig
hieran ist fr uns dies: einerseits liest der
thiopier bereits, er versteht irgendetwas,
versteht insoweit den Text. Er mu aber noch
zum r i ch t i ge n Verstehen gebracht werden.
Prinzipiell ist das Verstehen unabschliebar.
Das heit: es gibt natrlich uerungen, die
abschliebar, ohne irgendeine Offenheit verstehbar sind, aber prinzipiell ist bei jeder
uerung mit solcher Unabschliebarkeit zu
rechnen.
Wir stoen also hier auf das uerst
schwierige Problem des Verstehens, das sich
bei Geschriebenem sehr anders als beim Gesprochenen stellt, schon weil man in aller Regel nicht zurckfragen kann Wie meinst du
das? (nmlich dann, wenn der Autor nicht
oder als Verstorbener definitiv nicht
mehr greifbar ist). Verstehen heit hier: Rekonstruktion dessen, was dem Autor als Meinung vorschwebte, bevor und whrend er
schrieb. Es geht um seine Intention. Verstehen
ist hier wirklich ein Zwischen-Lesen, interlegere , bildlich geredet: die zu ermittelnde Intention ist hier gerade nicht im materiell Erscheinenden, sondern in dem, was z w i s ch e n
ihm ist. Sie ist gleichsam im Leeren; man liest
immer zwischen den Zeilen. Jene Intention
kann in eine Reihe von Elementen auseinandergefaltet werden, denn sie ist in der Tat
zusammengesetzt: da ist einmal die Intention
im Sinne der Bhlerschen Aufteilung in Darstellung, Ausdruck und Appell. Hinzukommen aber zumindest zwei weitere Intentionselemente: der Text fgt sich ein (oder
w i l l dies) in eine bestimmte Diskurstradition,
er will, formal und inhaltlich, einen bestimmten vorgegebenen Texttyp realisieren oder abwandeln (was auch eine Realisierung ist). Sodann kann der Text bestimmte andere Texte
als Vorbild haben: das Phnomen, also, das
man mit dem von Kristeva eingefhrten Terminus Intertextualitt zu fassen sucht; bestimmte Texte knnen als Vorbilder fungieren, als positive oder negative Vorbilder
(mein Text soll so sein wie der Text A ...,
oder: so wie der Text A soll meiner gerade
auf keinen Fall sein), und es gibt natrlich
noch andere intertextuelle Gegebenheiten.
Dies alles, die drei Bhlerschen und die beiden
anderen Intentionen, lt sich unter Intention insgesamt subsumieren. Intention ist,
was ein Text meint. Die Komplexitt vergrert sich nun aber dadurch erheblich, da
zu den bewuten Elementen unbewute Elemente in aller Regel hinzukommen. Aber da-

67

mit nicht genug. Die Situation zeigt sich


schlielich als noch komplexer: das Meinen
eines Texts und sein Verstehen knnen ja
auch in einem weiteren und nun gleichsam
o b j e k t i ve n Sinne genommen werden: ein
Text kann objektiv, t a t s ch l i ch etwas sagen,
das in der Intention (in deren bewuten und
unbewuten Elementen) beim Autor mitnichten war. Objektiv kann hier aber nur meinen unabhngig vom Autor, denn jedes
Meinen und Verstehen ist an ein Subjekt gebunden: es gibt beide nur innerhalb von Subjektivitt.
All dies kann und mu Lesen involvieren.
Also wirklich nichts Einfaches ... Karl Vossler
sagt einmal pathetisch: Ein hnliches Gefhl
beschleicht uns, wenn von den Galerien einer
groen Bibliothek vieltausend Bnde auf uns
niederblicken, von denen jeder doch ein Geschpf eines ringenden, sich abarbeitenden
Menschen ist, der angehrt und verstanden
und durch uns, die wir lebendig sind, erlst
sein mchte aus seinen toten Papieren und
Buchstaben und wieder aufleben mit s e i n e r
in m e i n e r Seele (Die Universitt als Bildungssttte, Vortrag, 15. 12 . 192 2 , Mnchen
192 3, 3). Wer liest, in der Tat, bietet sein
lebendes Bewutsein (es gibt nur lebendes Bewutsein) dem toten Geschriebenen an, auf
da es sich in ihm erneut realisiere. Was ist
ein Text, den niemand liest? Er ist doch eigentlich blo etwas Materielles. Lesen ist immer Rekonstruktion, geradezu: Wiederauferstehung und durchaus von Totem.
Wichtig ist demnach, da Lesen einerseits
Verstehen impliziert, andererseits aber ein ansatzweises Verstehen schon gengt. Man kann
etwa sagen: ich habe es gelesen, aber nicht
richtig, nicht ganz, gar nicht verstanden. Selbst
aber wenn wir sagen gar nicht meinen wir,
da wir doch etwas verstanden haben, etwa
ungefhr worum es geht. Dies entspricht
dem alltagssprachlichen Gebrauch von lesen. Fr die wissenschaftliche Verwendung,
jedenfalls fr unseren Zweck, haben wir jedoch ein Interesse, zwei Arten von Lesen zu
unterscheiden: erstens ein Lesen mit Verstndnis zumindest in jenem ansatzweisen Sinne,
also ein gleichsam s e m a n t i s c h e s Lesen (Lesen 1), zweitens ein Lesen im Sinne der puren
Fhigkeit zu vokalisieren, der Fhigkeit, das
Geschriebene zu Gehr zu bringen, ein blo
l a u t l i c h e s Lesen (Lesen 2). Wenn es um eine
Fremdsprache geht, ist das Lesen im letzteren
Sinne bereits eine nicht unbetrchtliche Fertigkeit: jemand kann etwas mehr oder weniger
lautkorrekt vorlesen; er kann es lesen in einem

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

68

phonetischen Sinne, wenn er es unter Umstnden auch gar nicht nicht einmal in
dem zuvor vorausgesetzten ansatzweisen
Sinne versteht. Was wir Lesen 1 nennen,
kann sich ausbilden zu einer regelrechten
Kunst im Sinne literarischen oder wissenschaftlichen oder lebenstechnischen Umgangs
mit Geschriebenem. Umgang in der Tat
kann man mit Geschriebenem, mit Bchern
umgehen beinahe wie mit einem Menschen
... Und das g u t e Lesen hat einen quantitativen, vor allem aber auch einen qualitativen
Aspekt: der gute Leser liest erstens nicht wenig, zweitens (in verschiedener Weise) Gutes,
drittens liest er Gutes gut, in angemessener
Weise, und viertens bedarf er, besonders beim
wissenschaftlichen Lesen, eines gesunden,
streng auswhlenden Egoismus, um zu dem
zu kommen, was er in den jeweiligen Zusammenhngen, die ihn beschftigen, braucht
(hierber Weinrich 1984). Eine schne Bestimmung des Lesens im Sinne eines Gesprchs findet sich bei Descartes: la lecture de tous les bon livres est comme une
conversation avec les plus honntes gens des
sicles passs, qui en ont t les auteurs, et
mme une conversation tudie, en laquelle
ils ne nous dcouvrent que les meilleures de
leurs penses (Discours de la mthode, Erster Teil).

2.

Fragen, die zu stellen sind

Die Geschichte des Lesens kann verfolgt werden nach dem bekannten, als Hexameter
skandierten Frageraster: quis? quid? ubi? quibus auxiliis? cur? quomodo? quando?
Also zunchst: we r liest? Was sind dies
jeweils fr Menschen, die lesen? Zwei uerliche Voraussetzungen mssen ja zusammenkommen: man mu lesen knnen (lesen 1)
und mu ber Geschriebenes verfgen. Beides, besonders das letztere, hngt auch mit
Wohlstand zusammen; es gilt weit mehr als
fr heute fr frhere Zeiten.
Dann: wa s wird gelesen? Hier nun sind die
Arten des Geschriebenen zu unterscheiden. Es
gibt schne Literatur, die gelesen wird zur
Unterhaltung und zur (wie immer gearteten)
geistigen Bereicherung, dann wissenschaftliche Literatur, die dem Austausch der Wissenschaftler und Gelehrten untereinander
dient (und der geistigen Bereicherung natrlich auch). Da Wissenschaft ein kollektiv
kommunikatives Unternehmen ist, ist Austausch hier essentiell geradezu condicio sine
qua non. Hier ist der besondere Fall des Lehr-

buchs herauszuheben: ein Buch dient zur Einfhrung in eine wissenschaftliche Disziplin.
Wissenschaftliche Lektre hat den Charakter
der Arbeit, obgleich auch hier das Element
Unterhaltung keineswegs zu fehlen braucht;
die Elemente Vergngen und geistige Bereicherung fehlen ohnehin nicht. Bei den sogenannten Sachbchern geht es um die Vermittlung von Wissen nach auen, wobei
sehr oft bersehen zu beachten ist, da
auch gerade der Wissenschaftler zu diesem
auen gehrt, wenn nmlich die entsprechende Materie nicht die seines Faches ist: so
dienen auch solche Bcher fr Auenstehende nicht selten wissenschaftlichem Austausch. Austausch ist brigens auch fr die
schne Literatur von Bedeutung, freilich in
ganz anderer Weise (der genannte Begriff der
Intertextualitt gehrt hierher). Dann kann
es um Schriften gehen, die eine Fertigkeit
wissenschaftlicher oder auerwissenschaftlicher Art zu vermitteln suchen, also nicht ein
Wissen theoretischer Art, sondern ein Knnen, ein knowing how, nicht ein knowing that.
Schlielich gibt es Schriften, die der religisen
Erbauung oder Erweckung oder allgemeiner spirituell religiser Anleitung dienen.
Sie sind, wie immer geartet, gegenber der
schnen und der wissenschaftlichen Literatur eindeutig etwas verschiedenes Drittes,
obwohl sie sich oft wissenschaftlich oder geradezu a l s Wissenschaft geben.
Dem Kriterium wo ? mag hier geringere
Bedeutung zukommen; es spielt aber seine
Rolle: lesen zu Hause, auf Reisen, im Freien,
in einer Bibliothek. Immerhin setzt intensives
Lesen Stille voraus, wird jedenfalls durch
Stille stark gefrdert, weil diese jene Abkehr
von der Auenwelt und den Rckzug auf das
eigentmliche Gesprch mit dem zugleich redenden und doch stummen Autor ein Gesprch im Lesenden selbst erleichtert.
Diese Abkehr gehrt zum Lesen, weshalb es
eine Unhflichkeit ist oder sein kann zu lesen,
wenn ein Anwesender mit einem reden will.
Stille, also, als frdernde, wenngleich keineswegs notwendige Voraussetzung des Lesens.
Bei der Frage m i t we l ch e n M i t t e l n ?
geht es um die Art der Vervielfltigung und
der Verbreitung (Verlage, Vertrieb, Bibliotheken).
Die Frage wa r u m ? hngt mit den Arten
des Geschriebenen zusammen. Bereits Francis
Bacon unterscheidet, einigermaen vollstndig, drei Grnde, die einen zum Lesen bringen: die Suche nach delight, nach ornament
und nach ability, wobei die innere Bereiche-

5. Geschichte des Lesens

rung unter ornament subsumiert werden


kann. Man liest also, weil es Vergngen bereitet, dann um sich geistig zu bereichern,
oder endlich um eine Fertigkeit zu erwerben.
Bemerkenswert, da hier die fr unsere Lesekultur so kennzeichnende Aufspaltung in
schne Literatur einerseits, wissenschaftliche Literatur und Sachbcher andererseits noch kaum angelegt ist.
Was nun das W i e des Lesens angeht, so
ist zu unterscheiden einmal das individuelle
Lesen und das kollektive, welch letzteres in
der Weise geschieht, da einer einem anderen
oder vielen anderen vorliest, wobei unter
Umstnden das Lesen zu zweit wiederum
spezifisch ist. Sodann ist zu unterscheiden
ein lautes Lesen, das vom Lauten bis zum
gerade noch Vernehmbaren, schlielich zur
stummen, aber sichtbaren Bewegung der Artikulationsorgane gehen kann (entscheidend
ist also die Artikulation) und ein stummes,
nicht mehr artikuliertes, subvokales Lesen.
Schlielich ein langsames und ein schnelles,
sich unter Zeitdruck setzendes, ein diagonales, nmlich Einschlgiges oder in anderer
Weise Wichtiges s u ch e n d e s Lesen, welch
letzteres eine spezifische Fertigkeit darstellt
(hierber Weinrich 1984). Verfolgen wir das
Lesen mit diesen Kriterien durch die Geschichte!
Seit wa n n wird gelesen? Auch diese Frage
ist nicht so leicht zu beantworten, wie es zunchst scheint. Natrlich koinzidiert der Beginn eigentlichen Lesens mit dem Beginn eigentlichen Schreibens. Hier haben wir nun
zwei Einstze: Sumer 3300 v. Chr. und gypten 3000 v. Chr. ( Art. 4). Es ist jedoch zu
beachten, da es bildartige Darstellungen von
Gegenstnden und Sachverhalten schon viel,
viel frher gab. Wir mssen da bis 35 000
v. Chr. zurckgehen. Hier ist in der Tat eine
Art von visuellem Denken vorauszusetzen
(Ludwig), das j a brigens auch die archaische Ausdrucksweise (Freud) des manifesten Traums bestimmt. Auch diese Darstellungen muten in gewissem Sinn durchaus
gelesen werden. Doch steht an dieser Stelle
nur das Lesen zur Debatte, das dem eigentlichen Schreiben entspricht, wenngleich die
Koppelung keineswegs so eng ist, wie man
von heute aus schlieen mchte.

3.

Materielle Voraussetzungen

Die Art des Lesens ist auch mitbedingt durch


das Material (und seine Aufbereitung), auf
dem das Geschriebene (oder Gedruckte) er-

69

scheint. Auch dies gehrt zu den materiellen


Bedingungen ( Art. 8). Schicken wir, was
hier zu sagen ist, voraus! Was wir zunchst
antreffen, sind Papyrusrollen. Sie wurden gefertigt aus dem Mark der Stengel der Papyrusstaude, Cyperus Papyrus, und bestanden
aus zusammengeklebten Blttern. Die Rollen
waren in der Regel fnf bis zehn Meter lang
und fnfundzwanzig bis dreiig Zentimeter
breit; sie wurden abgewickelt von rechts nach
links, und der Text war in Kolumnen geschrieben. Eine solche Rolle konnte man also
schon rein materiell nicht so lesen wie ein
Buch: Unsere Haltung, auf einem Stuhl vor
einem Tisch zu sitzen und darauf zu lesen,
war der Antike unbekannt (Schn 1987, 31).
Der Papyrus blieb bis ins 9. Jahrhundert
n. Chr. im Gebrauch, wurde aber ab 2 00
n. Chr. mehr und mehr durch das Pergament
verdrngt. Hier handelte es sich um Bltter
aus ungegerbter, gegltteter Tierhaut. Natrlich waren sie ungleich dauerhafter als der
Papyrus, und vor allem wurde nun das Buch,
der Kodex, ermglicht, wenngleich es hier
meist durchaus nicht immer um ein
groes, also relativ unhandliches Format
ging; es gab nmlich frh auch kleinere Formate, so da sich hier, wiederum rein vom
Materiellen her, das Lesen vernderte.
Zwischen dem 12 . und dem 14. Jahrhundert endlich breitete das Papier sich aus. Die
Erfindung geht auf China zurck (100
n. Chr.), sie gelangte von dort in den arabischen Kulturkreis und auf diesem Weg nach
Spanien; von dort aus breitete sie sich berallhin aus. Papier wurde aus Lumpen hergestellt, erst in der Mitte des 19. Jahrhunderts
gelang die Herstellung aus Holz. Das leere,
dem Schreiben dienende, dann das beschriebene oder bedruckte Papier wurde zu dem,
was es bis heute, wenngleich mit Einbrchen,
ist: das grundlegende Kulturmittel. Man mu
sich die materiellen Bedingungen des Lesens
insgesamt klarmachen, weil sie das Wie des
Lesens mitbedingen (hoher Preis, Unhandlichkeit, Lesestbe, Lesepulte, Vorrichtungen
anderer Art).
Hinzu kam um 1400 der Holzschnitt, um
1450 der Kupferstich, also zeitgleich mit der
Erfindung des Buchdrucks (Vervielfltigung
mit Hilfe beweglicher Lettern aus Metall)
durch Johann Gutenberg oder Gensfleisch.
Mit Recht hebt Schn hervor, da diese Erfindung im historischen Moment nicht jenes
umwlzende technische Faktum war, welches
revolutionre Vernderungen des Buchwesens
verursachte und mit einem Schlage eine Buch-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

70

und Lesekultur erschuf, als das sie von gelufigen Vorstellungen gern gesehen wird. Allerdings: Mglich wurden nun gleichfrmige
Editionen nach den Bedrfnissen der Gelehrten, ohne die bisherige Unzuverlssigkeit der
Abschreiber, schnellere, zahlreichere und damit bald auch billigere Ausgaben ... (Schn
1987, 35 f). Da die Erfindung des Buchdrucks so bedeutsam nicht war, ist nunmehr
so oft gesagt worden, da es wichtig wird zu
betonen, da sie trotz allem keineswegs unerheblich war. Nur mu man dies sehen:
groe geistige Erneuerungen machten zu frheren Zeiten auch ohne dieses Mittel rasch
ihren Weg. Es ist also verfehlt, etwa den Erfolg der Reformation durch den Buchdruck
mitzuerklren, ganz abgesehen davon, da
dies Mittel ja auch der anderen Seite zur Verfgung stand und auch von dieser bald gebraucht wurde. Weitere wichtige Stationen
sind: Flachdruck (Lithographie), um 1800,
die mechanische Papierherstellung, ebenfalls
um 1800, nur wenig spter die Zylinderdruckmaschine (Schnellpresse), die Setzmaschine (1872 ), die es ermglichte, siebentausend Buchstaben pro Stunde zu setzen (mit
der Hand bis dahin ungefhr zweitausend),
dann, ebenfalls 1872 , die Rotationsmaschine,
die bis zu vierundzwanzigtausend Abdrucke
pro Stunde ermglichte (in den Vereinigten
Staaten gab es sie schon zehn Jahre frher),
schlielich die Falzmaschine (1890, alle diese
Angaben nach Schn 1987, 51 f). Insgesamt:
das Materielle ist auch hier wichtig, es sollte
aber, auch hier, in seiner Bedeutung, seinem
Gewicht fr das Geistige nicht berschtzt
werden. Man kann ja in gewissem Sinne auch
jeweils umgekehrt sagen: diese Erfindungen
wurden gemacht und ins Werk gesetzt, weil
sie geistig gebraucht wurden.

4.

Sechs Lesekulturen

Wenn wir die komplexe Geschichte des Lesens


durchlaufen, ist es sinnvoll, zumindest sechs
verschiedene Lesekulturen zu unterscheiden.
Sie gehren in verschiedene Kulturwelten,
verschiedene kulturelle Zusammenhnge, die
sich in vieler Hinsicht voneinander unterscheiden, wobei aber ein jeweils spezifischer
Stellenwert d e s L e s e n s gerade konstituierend beitrgt zur Verschiedenheit jener Kulturwelten. Gewi ist brigens unsere Skizze
eurozentrisch. Eine Geschichte des Lesens
mte auch Altamerika und Ostasien, auch
etwa gypten, miteinbeziehen ( Kap. IV).
Es gibt sicher auch Gemeinsamkeiten zwi-

schen diesen Kulturen und der sogenannten


abendlndischen. Doch bereitet es bei jenen
Kulturen noch ungleich grere Schwierigkeiten, sie von auen her nachzuvollziehen,
sich in sie einzuleben, weil hierfr fr uns
entscheidende Voraussetzungen fehlen. Es
ist fr die frheren Zeiten abendlndischer
Lesekultur schon schwer genug. Im brigen
gibt es hier keine Kontinuitt; fr Amerika
gilt es ohnehin, es gilt aber auch fr Ostasien;
im Falle gyptens mag es sich anders verhalten. Fr Europa darf und mu gesagt werden, da auch hier das Neue in Griechenland
beginnt. Wobei freilich dies Neue aus dem
Vorderen Orient stammt. Schreiben und Lesen kamen im 8. Jahrhundert v. Chr. nach
Griechenland aus Phnizien; die Buchstaben
hieen einige Zeit hindurch, in Griechenland,
die phnikischen (Zeichen). Unsere Skizze
ist zudem, auch innerhalb Europas, auf die
groen Sprachrume hin orientiert; anders
sieht es vielfach bei den kleineren Sprachen
aus, dem Rumnischen etwa oder auch, wieder nur als Beispiel, dem Galegischen in
Nordwestspanien.
Wir unterscheiden, im Raum der Zeit, insgesamt sechs verschiedene Lesekulturen. Erstens die vorhellenistische Lesekultur, die bis
400 v. Chr. dauerte. Zweitens die hellenistischrmische Lesekultur von 400 v. Chr. bis 500
n. Chr.; sie ist die lngste und dauerte ber
tausend Jahre. Drittens die frhmittelalterliche Lesekultur von 8001150; es ist da also,
zwischen der zweiten und dritten Lesekultur,
eine undeutliche Lcke von rund dreihundert
Jahren. Der frhmittelalterlichen schliet sich
viertens die kurze hoch- und sptmittelalterliche Lesekultur an, die um 1300 endet. Fnftens die frhneuzeitliche Lesekultur von 1300
bis 1800. Schlielich, sechstens, die moderne
Lesekultur, die im 18. Jahrhundert beginnt
und sich von da an nur noch ausweitet und
intensiviert mit einem Einbruch oder sich abzeichnenden oder zu vermutenden Umbruch
in unseren Jahrzehnten. Dies gilt es nun, im
Einzelnen, wenngleich skizzenhaft, auszufhren.

5.

Vorhellenistische Lesekultur

Die vorhellenistische Lesekultur umfat die


hohe Zeit des Griechentums. Insofern ist die
relative und gleichsam negative Kennzeichnung vorhellenistisch leicht irrefhrend.
Doch gilt es, sich zu verstndigen. Erst die
hellenistische Kultur brachte nmlich eine
wirkliche Entfaltung des Lesens. Fr die vor-

5. Geschichte des Lesens

hellenistische Zeit war die Bedeutung des Lesens gering. Das eigentliche Mittel der Bildung war da keineswegs das Lesen, sondern
der Vortrag, ffentlich oder nicht, vor einem
mehr oder weniger groen (oder kleinen)
Kreis; auch das Einzelgesprch spielte eine
erhebliche Rolle. Funktion des Lesens war
vorwiegend, dem Memorieren Hilfe zu bieten.
Der aufgeschriebene Text war Hilfsmittel fr
das Memorieren, dem grte Bedeutung zukam. Zwar vernderte sich die Kultur grundlegend durch die Anwesenheit der Schrift, sie
blieb jedoch wesentlich mndlich. Hierzu gehrt, da die Literatur jener Welt keineswegs
zum Lesen gedacht, sondern zum freien, nicht
manuskriptgesttzten Vortrag.
beraus bemerkenswert ist in diesem Zusammenhang auch die Schrift- und also Leseskepsis des klassischen Griechentums, wie sie
insbesondere bei Platon hervortritt. Im Phaidros lt Platon den Sokrates seine Einwnde gegen die Schriftlichkeit darlegen
(2 74 c2 77 a): Schrift fhre zu einer Schwchung des Gedchtnisses, und zwar eben weil
sie das Gedchtnis sttze; gerade die
Sttzung des Gedchtnisses fhre zu seiner
Schwchung; wirkliche Belehrung sei nur
dialogisch mglich, wenn also der Belehrte
und der Lehrende zurckfragen knnen, bis
der Belehrte wei, da er richtig verstanden
hat, und der Lehrende, da er richtig verstanden wurde; das Geschriebene hingegen
zeichne sich durch irritierende, dialogfremde
Stummheit aus, es wiederhole gleichsam
nur immer sich selbst; zudem gerate das Geschriebene dies ist fr Platon beraus wichtig leicht in Hnde, fr die es nicht gedacht
war, in die Hnde von Kpfen, die es nicht
verstehen knnen oder es falsch verstehen
mssen, was auf dasselbe hinausluft; auf
diese Weise komme kein wirkliches, philosophisches Wissen, sondern bloes Scheinwissen und Blendwerk zustande. Alle diese
Einwnde gegen das Geschriebene gelten eigentlich d e m L e s e n, denn man schreibt fr
das Lesen; sie meinen es immer mit. Im brigen verbindet sich bei Platon Schriftskepsis
mit Sprachskepsis berhaupt; was fr die
Sprache berhaupt gilt, ein unzuverlssiges,
vielfach trgerisches Mittel, gilt fr das Geschriebene erst recht ( Art. 51).
Hier ist nun hinzuweisen auf einen bemerkenswerten Unterschied zur biblischen Welt.
Altes und Neues Testament zeichnen sich gegenber der griechischen Welt in gleicher
Weise durch ein ungebrochenes Vertrauen sowohl in die Sprache als auch in die Schrift

71

aus. Schrift- und Sprachskepsis treten im Judentum wie auch im Christentum erst nachbiblisch, etwa in der jdischen und christlichen Mystik, auf. Das Vertrauen in das Aufgeschriebene erscheint besonders eindrucksvoll in einer im Alten Testament im 2 . Buch
Knige 2 2 berichteten Episode: hier wird erzhlt von der Auffindung des Gesetzbuches
unter Knig Joschija anllich von Reparaturen am Tempel. Der Hohepriester Hilkija
findet das Gesetzbuch, bergibt es dem
Staatsschreiber Schafan, der es dem Knig
vorliest. Dieser zerreit, nachdem er es gehrt
hat, seine Kleider und weint: Der Zorn des
Herrn mu heftig gegen uns entbrannt sein,
weil unsere Vter auf die Worte dieses Buches
nicht gehrt und weil sie nicht getan haben,
was in ihm niedergeschrieben ist. Gerade
wenn, wie zu vermuten, diese Episode sptere
Konstruktion ist, ist sie fr unseren Zusammenhang lehrreich: sie zeigt die auerordentliche Bedeutsamkeit, die der schriftlichen Aufbewahrung und der durch diese gewhrleisteten genauen Reproduzierbarkeit zugemessen
wird. Ein aufgeschriebenes Gesetz ist ein stndig bereitliegender Mastab fr das Verhalten
und seine Beurteilung ( Art. 46). Zu erinnern ist hier namentlich auch daran, da es
Jahwe selbst ist, der den Dekalog auf die
beiden doppelseitig beschriebenen Tafeln
schreibt: Die Tafeln hatte Gott selbst gemacht, und die Schrift, die auf den Tafeln
eingegraben war, war Gottes Schrift (Exodus
32 ). Die weitergehenden Weisungen schreibt
dann Mose auf, bergibt das Aufgeschriebene
zur sicheren Verwahrung den Leviten, ordnet
zustzlich an, da das Aufgeschriebene alle
sieben Jahre bei der Zusammenkunft im
Laubhttenfest laut vorgetragen werde,
schlielich soll die Weisung auswendig gelernt
werden. Also: eine Sicherung erstens durch
schriftliche Niederlegung, zweitens durch sichere Aufbewahrung des Geschriebenen, drittens durch lauten mndlichen Vortrag das
Geschriebene mu immer wieder vermndlicht werden , schlielich, viertens, die Sicherung durch Auswendiglernen (Deuteronomium 31). Interessant ist hier das Nebeneinander, die Verschrnkung von Mndlichkeit und Schriftlichkeit. Es geht um Mndlichkeit, aber um eine schriftgesttzte, immer
wieder auf die Schrift rekurrierende, eine lesende Mndlichkeit. Die griechische Welt
kennt solchen Buchrekurs nicht. Natrlich
hngt dieser Buchrekurs der biblischen Welt
mit der auerordentlichen Bedeutung des Geschichtlichen zusammen, die dem Griechen-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

72

tum ebenfalls fremd ist: der eminente Geschichtsbezug (Gerhard Ebeling, vgl. Rudolf
Smend, Zur ltesten Geschichte Israels, Gesammelte Studien, Band 2 ), der dem Judentum eignet und den das Christentum fortsetzt
in anderer, radikalisierter Weise. Noch auf der
letzten Seite des Neuen Testaments definiert
sich Gott selbst alphabetisch: ich bin das
Alpha und das Omega, der Erste und der
letzte, der Anfang und das Ende (Offenbarung 2 2 , 13), was heit: alles, ohne Ausnahme
alles, kann gesagt und a u f ge s ch r i e b e n werden.

6.

Hellenistisch-rmische Lesekultur

Die hellenistisch-rmische Lesekultur, die 400


v. Chr. beginnt, ist gekennzeichnet durch eine
erhebliche Zunahme individuellen Lesens, das
zunchst kaum anderes als bloer Ersatz war
fr fehlende Mndlichkeit, also einen nicht
mglichen Vortrag. Das individuelle Lesen
wird nun zum eigentlichen Bildungsmittel.
Wir gelangen zu einer Lesekultur des einzelnen Lesers (Schn 1987, 31), doch behlt
das Vorlesen auerordentliche Bedeutung;
dasselbe gilt fr den Vortrag von Memoriertem. Gerade dieses individuelle Lesen wird
nun auch zum Gegenstand von Kritik und
expliziter Anleitung. Das Problem freien Lesens und die Notwendigkeit, dieses zu regeln,
zu disziplinieren, werden gesehen. Erst vom
5. vorchristlichen Jahrhundert an gibt es auch
vermehrt Bcher. Eines ist aber hervorzuheben: das Lesen erfolgte mehr oder weniger
hrbar l a u t , man artikulierte mit. In der zuvor herangezogenen Stelle aus der Apostelgeschichte, die etwa in die zeitliche Mitte dieser Lesekultur fllt, tritt dies klar hervor: Philippus h r t e , wie der thiopier den Jesaja
las (
, audivit eum legentem Isaiam
prophetam ). Die Rede ist hier traditionell
von den Stimmen der Buchseiten, voces
paginarum. Illich hat den Tatbestand geradezu sinnlich (vielleicht ein wenig berzogen,
aber gewi eindrucksvoll und in die richtige
Richtung gehend) dargelegt: In einer anderthalb Jahrtausende langen Tradition geben
die sich bewegenden Lippen und die Zunge
die klingenden Seiten als Echo wieder. Die
Ohren des Lesers sind aufmerksam und mhen sich ab, das aufzufangen, was sein Mund
uert. So wird die Buchstabenfolge unmittelbar in Krperbewegungen umgewandelt,
und sie strukturiert die Nervenimpulse. Die
Zeilen sind wie eine Tonspur, die mit dem

Mund aufgenommen und vom Leser fr das


eigene Ohr wiedergegeben wird. Die Seite
wird durch das Lesen buchstblich einverleibt (Illich 1987). Gerade die berhmte
Stelle Augustins ber Ambrosius (Confessiones VI, 3), in der mit Erstaunen hervorgehoben wird, da Ambrosius las, ohne da man
irgendetwas vernahm und ohne da er auch
nur die Zunge bewegte ( vox autem et lingua
quiescebant ) zeigt, da dies eine Ausnahme
war. Gleichwohl mag man sich fragen, ob
solche Ausnahmen nicht doch hufiger und
normaler waren. Es ist fr uns kaum nachvollziehbar, da diese Mitartikulation so selten unterblieben sein soll. Illich erklrt den
Sachverhalt so: Auf Wachstfelchen, Papyrus und Pergament war jede Zeile eine ununterbrochene Folge von Buchstaben. Es gab
kaum eine andere Mglichkeit zu lesen, als
die Zeilen laut aufzusagen und zu horchen,
ob sie einen Sinn ergaben (Illich 1992 , 119).
Natrlich stellt sich da die Frage: warum aber
hat man dann gerade so geschrieben? Unbestreitbar ist jedoch, da individuelles Lesen
in aller Regel und wesentlich artikuliertes Lesen war. Hinzukommt die klassische Vorlesesituation: Selig, wer diese prophetischen
Worte vorliest (das heit: auch sich selbst)
und wer sie hrt, , Offenbarung, 1,3). Was fr den Hellenismus gilt, gilt fr das republikanische und
insbesondere kaiserliche Rom, weil es sich
hier um eine Fortsetzung, wenngleich mit Abwandlungen, des Hellenismus handelte. Wer
las in der rmischen Welt? Voraussetzungen
waren fr Lektre als Muettigkeit Wohlstand und Bildung. Es lasen somit gebildete
Adlige oder andere Gebildete, die auf anderem Weg am Wohlstand partizipierten. Sogleich ist hier auf die bedeutsame Rolle der
Frauen hinzuweisen. Leser sind von frh an
und durch die Jahrhunderte hindurch wesentlich Leserinnen. Es lasen aber auch Sklaven und Freigelassene, die auf spezifisch vermittelte Weise am Wohlstand teilhatten.
Schn geht so weit, im Blick auf die rmische
Kaiserzeit, was das Lesen angeht, von einer
Alltagskompetenz zu reden (Schn 1987,
32 ). Was das quibus auxiliis? betrifft, ist hinzuweisen auf die Verbreitung von Geschriebenem durch Schreibstuben, auch auf eine
Art von Buchhandel: Werke, die als interessant galten, fanden auf diesem Weg eine den
damaligen Gegebenheiten entsprechend r a s ch e Verbreitung im Imperium. Es gab auch
ffentliche Bibliotheken, zum Teil von den

5. Geschichte des Lesens

Kaisern eingerichtet, zum Teil auch durch Privatpersonen. Natrlich blieb aber Geschriebenes in dieser ganzen Zeit eine erhebliche
Kostbarkeit. Auch dies ein materieller Beitrag
zur Wertschtzung gerade auch des I n h a l t l i ch e n am Buch. Die hellenistisch-rmische
Lesekultur endete im 5. und 6. Jahrhundert.

7.

Frhmittelalterliche Lesekultur

Die frhmittelalterliche Lesekultur ist gegenber der vorhergehenden stark reduziert,


nmlich auf die Klster, auf die Mnche in
ihnen. Es handelt sich hier um das monastische Lesen (Illich). Dieses Lesen kennzeichnet die Zeit zwischen 800 und 1150; in der
Mitte des 12 . Jahrhunderts kam es zu einem
Umbruch, wobei dieser Umbruch dies ist
wichtig und kennzeichnend keineswegs alleine steht, sondern mit anderen Umbrchen
im Sozialen und Geistigen zusammenhngt.
Gegenber der vorhergehenden Lesekultur
haben wir in der frhmittelalterlichen eine
Reduzierung sowohl der Lesenden als auch
des Lesestoffs, Reduktion also im quis? und
im quid?. Eigentlich lesen nur Kleriker; sie
haben ein Lesemonopol. Nur sie also lesen
(das franzsische clerc ist bis heute ein elegantes Synonym zu intellectuel, so in dem
berhmten Titel Julien Bendas La trahison
des clercs, 192 7), aber nicht einmal fr alle
Geistlichen ist andererseits Lesefhigkeit gesichert. Sodann reduziert sich der Lesestoff
enorm: biblische Schriften, natrlich nur in
enger Auswahl, insbesondere, von herausragender Bedeutung, die 150 Psalmen, also der
Psalter oder Psalterium, dann Heiligenlegenden und hnliches. Freilich wird von der
rmischen Literatur doch einiges mitgenommen: Ovid etwa oder das spte De consolatione philosophiae des Boethius (6. Jahrhundert), ein Werk, das fr das Mittelalter
und darber hinaus besonders bedeutsam
war.
Etwas Spezifisches und fr unsere Begriffe
beraus Merkwrdiges ist die Bindung der
Literalitt an das Lateinische, also an eine
Sprache, die nicht oder kaum alltagssprachlich (und dann in rumlich auch jeweils sehr
besonderer Weise) gesprochen wurde. Aber
mehr noch: nicht nur wurden die Volkssprachen nicht oder kaum durch die Buchstaben
reproduziert, sondern nicht einmal das tatschlich gesprochene Latein: die Schriftlichkeit blieb verbunden mit einer Form des Lateinischen, die nicht mehr gesprochen wurde.
Gewi sind einzelne Einbrche der Volks-

73

sprache in Schriftlichkeit zu verzeichnen, namentlich im altenglischen Bereich, wo sie sich


erheblich frher finden als anderswo; im romanischen Bereich liegen sie im Franzsischen frher als etwa im Italienischen. Illich
spricht von einer Alleinherrschaft des Lateins ber die Buchstaben. Beredt macht er
deutlich, was uns hieran beraus fremd ist:
Wenn wir das Alphabet betrachten, sehen
wir in ihm ein Werkzeug, das der Aufzeichnung sprachlicher Laute dient. Anderthalb
Jahrtausende lang war das einfach nicht so
... Das Monopol des Lateinischen ber sein
Alphabet war so absolut, da es nie als Ergebnis eines Tabus betrachtet und nie als
berraschende historische Anomalie eingeschtzt worden ist. Diese Vernachlssigung
einer verfgbaren Technik ist genauso auffllig wie die Vernachlssigung des Rads in prkolumbianischen Kulturen, in denen nur Gtter und Spielsachen jemals auf einen Wagen
gesetzt wurden ... Im ausgedehnten und politisch differenzierten Gebiet zwischen dem
Schwarzen Meer und Spanien wurde das lateinische Alphabet nie dazu verwendet, das
niederzuschreiben, was die Leute redeten (Illich 1991). Also gab es davon, vom tatschlich
dort Geredeten, auch so gut wie nichts zu
lesen. Nur wenige, nmlich die Kleriker, sagten wir, konnten lesen. Dies heit nun aber
unter Voraussetzung jener Bindung ans
Lateinische umgekehrt: wer lesen konnte,
konnte auch Latein. So ist die berhmte
Selbstkennzeichnung des alemannischen Ritters Hartmann von Aue zu verstehen: ein
ritter s gelret was / daz er an den buochen
las / swaz er dar an geschriben vant ... Das
heit: der Mann konnte Lateinisches lesen
und zwar, offenbar, was immer er an in dieser
Sprache Geschriebenem antraf. Auch sehr
hochgestellte Persnlichkeiten waren somit
Analphabeten, ko n n t e n es jedenfalls sein:
zum Lesen und Schreiben (dies war die Auffassung) hatte man Leute, Personal. Wiederum eine gewisse Ausnahme bilden hier die
Frauen: Den lateinischen Psalter lesen und
beten zu knnen, war fr sie Bildungsnorm
(Schn 1987, 33). Natrlich handelte es sich
da um a d l i ge Leserinnen.
Illich hlt sich bei seiner Schilderung des
monastischen Lesens exemplarisch an das
Didascalicon von Hugo von St. Victor, das
gegen Ende der dritten Lesekultur, um 1130,
geschrieben wurde. Zunchst wird hier deutlich, da es sich um ein intensives Lesen handelte, intensiv freilich nur in einem bestimmten Sinn: in dem einer spezifischen Aneig-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

74

nung. Hugo fordert ein eigentliches und strenges studium legendi. Das Lesen ist ihm der
Anfang des Lernens, principium doctrinae.
Zunchst wieder das Memorieren, dann die
Klarlegung der historia, also wohl der Fabel,
des plot ; die historia wird interpretiert nach
dem Verfahren der analogia : Analoges ist zwischen den berichteten oder erzhlten Ereignissen aufzudecken; dann geht es weiter zu
anagogia, welche so etwas ist wie die Einverleibung des Lesers in die historia. Es folgt
die cogitatio, von Illich als konzeptuelle
Analyse herausgestellt, schlielich die meditatio, die eine gleichsam gesteigerte, intensivierte cogitatio ist. Hugo definiert die meditatio als eine cogitatio frequens cum consilio,
also, wie Illich zutreffend bersetzt, wohlberlegtes und anhaltendes Nachdenken.
Die meditatio, Ziel geistlichen Lebens, hebt
somit an, letzten Endes, mit dem Lesen. Dies
zeigt dessen wahrhaft grundlegenden Charakter fr diese Kultur. Wobei in der meditatio
das Lesen eine eigentmliche Freiheit gewinnt; es ist dann nur noch etwas wie ein
Ansto, eine textgebundene, gleichsam, mit
Freud zu sprechen, freischwebende Aufmerksamkeit.
Das Lesen erscheint monastisch in zweierlei Gestalt: einmal als ein sibi legere, fr
sich selbst lesen, dann aber, im Unterschied
dazu, als clara lectio, als lautes Lesen also fr
die Ohren anderer. Zudem ist d i e s wichtig:
nach abgeschlossenem Lesen, sei dies nun individuell oder kollektiv, setzt es sich fort
durch ein Murmeln, eine Art von Wiederkuen, wie es mehrfach beschrieben wird, und
ruminatio ist auch das bliche Wort: Whrend der dunklen Stunden zwischen Mitternachtsgebet und Morgendmmerung summt
Johannes von Gorze (976 gest.) wie eine
Biene die Psalmen, leise und ohne Unterbrechung ( in morem apis psalmos tacito murmure
continuo revolvens ) (Illich 1991, 58); offenbar
war er keine Ausnahme. Ein Text war fr jene
Lesekultur, wie Illich drastisch formuliert,
eine Partitur fr fromme Murmler, und
Klster sind ihm fr jene Zeit geradezu Aufenthaltsorte fr Murmler. Man sieht: dies
Lesen ist Einverleibung; es setzt sich fort
o h n e das Geschriebene; das Einverleibte wird
wieder ins Murmeln, in den Raum der Artikulation, zurckgeholt.

8.

Hochmittelalterliche Lesekultur

Nunmehr die vierte Lesekultur, die des Hochund Sptmittelalters, um 1150 beginnend und

endend um 1300. Aus der Partitur fr


fromme Murmler wurde der optisch planmig gebaute Text fr logisch Denkende
..., wie Illich etwas weitgehend formuliert.
Ob nun logisch denkend oder nicht, das
Lesen wandelt sich: Die Buchseite wurde von
einer Partitur zum Texttrger umgestaltet.
Dem monastischen Lesen folgt das scholastische. Dies heit: es ergibt sich jetzt, was
etwas Neues ist, einerseits ein gelehrtes Lesen,
mit spezifischer Zielsetzung und Technik, andererseits ein ungelehrtes Lesen, ein anderen
Zwecken dienendes Lesen a u e r h a l b der
Gelehrsamkeit. Es entstehen nunmehr zwei
verschiedene Lesekulturen innerhalb des Lesens, man knnte auch sagen: die neue Lesekultur zeichnet sich durch solche Aufspaltung aus. Nun nmlich (es hngt mit der
Aufspaltung zusammen) geschieht dies Neue,
da die Volkssprachen eintreten in die
Schriftlichkeit, wobei Volkssprache ein irrefhrender Ausdruck ist, denn nun wird eben
in breiter Front die Sprache geschrieben, die
tatschlich nicht allein vom Volk gesprochen wird (bei allen Abstrichen, die hier
zu machen sind, weil das Geschriebene nie
genau dem Gesprochenen entspricht: das medial Differente hat konzeptionelle Konsequenzen, und das Konzeptionelle ist ein
Stck weit auch unabhngig vom Medialen;
hierzu Koch & Oesterreicher 1985; Art. 1;
44). Volkssprache, vulgaris elocutio (Dantes
Ausdruck in De vulgari eloquentia, ber
Dichtung in der Volkssprache, 1303/1304),
meint hier den Unterschied zum Latein, damals schlicht grammatica genannt. Die Lage
war ja vorher die, da berhaupt nur eine
Sprache geschrieben wurde, die man n i ch t
(jedenfalls nicht spontan, alltagssprachlich)
sprach. Latein wird nun (freilich nur in diesem Sinn) eine Sprache neben anderen; sie
bleibt in anderer Hinsicht gewi privilegiert.
In Deutschland lernt man aber doch erst im
16. Jahrhundert m i t dem Deutschen und i n
ihm lesen; bis dahin erfolgte der Einstieg in
die Literalitt noch immer bers Lateinische.
Hervorzuheben ist auch, was uns ebenfalls
fremd erscheint, da man zuerst lesen lernte
und dann erst, in einem gewissen Abstand,
schreiben. Also eine eigentmliche Trennung
von Lese- und Schreibkompetenz. Diese didaktische Praxis wurde bis ins 19. Jahrhundert fortgesetzt. Nunmehr ergibt sich also ein
gewisser Bruch mit der Mndlichkeit (konzeptionelle Schriftlichkeit entsteht in der
Volkssprache, die dann rckwirkt auf das
Mndliche). Andererseits ist die Verschriftung
der gesprochenen Sprache auch wieder als

5. Geschichte des Lesens

Gewinn an Mndlichkeit zu verbuchen (Anstze zu konzeptioneller Mndlichkeit im


Geschriebenen). Es entsteht nun eigentliche
Schrift- und Lesekultur, wobei dem freien
oder dem lesegesttzten Vortrag, dann auch
dem Vorlesen, weiterhin grte Bedeutung
zukommt. Dies gilt natrlich weit bis in die
Neuzeit, ja, in die moderne Zeit hinein. Im
Don Quijote (16051616) lautet eine Kapitelberschrift witzig: Handelt von dem,
welches der sehen wird, der es liest, oder der
hren, der es sich vorlesen lt ( Que trata
de lo que ver el que lo leyere, o lo oir el que
lo escuchare leer, 1. Kap. des 11. Buchs). Nach
wie vor findet sich auch das laute individuelle
Lesen. Und wiederum sind es vor allem die
Frauen, die sich auszeichnen durch Lesekompetenz. Die individuelle Leserin, die dann natrlich auch vorliest, wird zu einem wichtigen
Adressaten der Literatur. Ritter und andere
hochgestellte Mnner lesen in dieser Zeit in
aller Regel noch nicht. Was die verschiedenen
Rezeptionssituationen angeht, verweist Schn
mit Recht auf die groe Schwierigkeit, Typen
von Texten nach der Art der Rezeption zu
unterscheiden, wie dies hufig versucht
wurde: ein rezeptionssthetischer Holzweg.
Vermutlich ist es in der Tat, wie er andeutet,
so, da damals keine entscheidende Differenz
erlebt wurde zwischen e i ge n e m Lesen und
dem Zuhren des Vorlesens eines anderen.
Wirklich ist ja generell die Stimme dessen, der
redet, vllig anders, wenn er vo r l i e s t, als
wenn er redet, o h n e vorzulesen (Jean-Paul
Sartre hat dies beraus plastisch in Les
mots, 1964, S. 35, beschrieben; brigens eine
auch unter diesem Gesichtspunkt uerst bemerkenswerte
Schriftlichkeit-Autobiographie:
Lesen und Schreiben lauten, nicht zufllig, die Titel der beiden, nahezu gleichlangen
Teile). Es ist bis heute ein gewaltiger Unterschied, ob man jemandem zuhrt, whrend
er redet oder whrend er vorliest. So war wohl
damals der Unterschied zwischen einem Sichselbst-Vorlesen und einem Vorlesen fr einen
oder mehrere andere nicht gro.
Was nun das spezifisch gelehrte, das scholastische Lesen angeht, so geht es da gar
nicht mehr um Murmeln, sondern um geordnete Anhufung von Wissen, um gedankliche
Durchdringung,
verstehendes,
intelligentes
Gedchtnis. Man liest nun nicht mehr einen
Text, wie eine Partitur, von vorne bis hinten, sondern whlt aus ihm aus, was man in
den jeweiligen gedanklichen Zusammenhngen braucht. Dem kommt dann eine neue
Textgestalt entgegen, die diesem Lesen in spe-

75

zifischer Weise hilft: Paragraphen, Angabe


des Inhalts am Rand, den Inhalt aufschlieende berschriften, Indices, auch dann graphische Darstellungen, kurz, was Raible
(1991) mit einem glcklichen Ausdruck Semiotik der Textgestalt nennt. Raible kann
aber auch zeigen, da sich in diese Richtung
Gehendes schon weit frher findet, da da
eher ein Kontinuum ist. Da Bcher Vorteile
haben knnen, gegenber dem Unterricht
durch Personen, wird im Unterschied zu
Plato, aber ohne Bezugnahme auf ihn von
R. de Bury (Philobiblon, 1345) bemerkenswert hervorgehoben: Bcher sind Lehrer, die
uns ohne Ruten und Gerten unterrichten,
ohne zornige Worte, ohne Kleider und Geld.
Wenn du zu ihnen kommst, schlafen sie nicht.
Wenn du sie befragst und ausforschst, halten
sie nicht zurck. Sie fahren dich nicht an,
wenn du etwas nicht weit (zit. bei Mller
1988).

9.

Frhneuzeitliche Lesekultur

Die fnfte Lesekultur beginnt um 1300. Hier


haben wir zunchst eine betrchtliche Zunahme individuellen Lesens zu verzeichnen.
Neben den Adel treten nun zunehmend die
Brger; das quis? des Lesens also weitet sich
aus. Zum Feudaladel kommt ein stdtisches
Patriziat, kommen Kaufleute, dann auch
Handwerker hinzu. Letztere lesen (und schreiben) natrlich auch vielfach und nun zunehmend aus praktischen Grnden: es gehrt zu
ihrer ganz auerliterarischen Ttigkeit.
Die zwei Lesekulturen bestehen weiter fort,
formieren sich strker und setzen sich dadurch strker voneinander ab. Auf der einen
Seite die Gelehrten, deren Sprache weiterhin
das Lateinische ist. Auch sind die Schriftsteller, fr die sie sich interessieren, natrlich die
antiken Schriftsteller. Daneben die Brger
und die Adligen. Sie lesen religise Literatur
(Biblisches, erbauliche Schriften, Katechismen), auch praktisch weltlich Orientiertes
(Recht, Medizin), dann aber auch, in Frankreich frher als in Deutschland, Literarisches.
Schn hat aber Recht, wenn er hervorhebt,
da es damals noch kein literarisches Lesepublikum im heutigen Sinne gab. Immerhin
war nun das Lesemonopol der Kleriker, vor
allem im Zusammenhang mit der Grndung
der Universitten, von der Mitte des 14. Jahrhunderts an, gebrochen. Andererseits kehren
in der Lektre dieselben Bcher immer wieder: Biblisches, wiederum besonders die Psalmen, Andachtsbcher. Und noch immer hie

76

Lesen einen Text laut werden lassen: Das


Schreiben blieb, wie das Lesen, eine murmelnde Ttigkeit (Illich 1991).
Was die Zahlen derer, die berhaupt lesen
knnen, angeht, so werden fr die Zeit um
1500 fr Deutschland 5% der Stadtbevlkerung genannt, und dies heit weniger als 1%
der Gesamtbevlkerung. Eine andere Schtzung kommt auf 3% bis 4% Leser ( Art.
70). Zu Recht weist aber Schn, der diese
Angaben referiert, auf die Problematik solcher Schtzungen hin: Zwischen Lesefhigkeit und tatschlicher regelmiger Lektre
besteht eine groe Kluft, die nur in Ausnahmefllen geschlossen wird (Schn 1987, 37).
Es lesen (im Sinne von lesen 1) also weit
weniger als lesen knnten (lesen 2 ). Schn
selbst nennt schlielich als regelmig Lesende fr die Zeit um 1500 1% bis 2 %, fr
die Zeit um 1600 2 % bis 4%. Hier handle es
sich aber vor allem um Leser von berufsbezogener Lektre, dann von religisen Texten
und von Sachliteratur. Das literarische Publikum bildete hiervon nur einen kleinen
Bruchteil. Bekannt ist, da unter Protestanten mehr gelesen wird als unter Katholiken.
Fr Deutschland speziell ist bemerkenswert,
aber kaum berraschend, der enorme Rckgang des Lesens (auch der Buchproduktion)
im Dreiigjhrigen Krieg.
In die Zeit dieser Lesekultur fllt, wie gesagt, die Erfindung des Buchdrucks: sie vernderte fr den Augenblick nichts oder wenig,
aber auf Dauer wurde sie natrlich doch zu
einem wichtigen Markstein in der Geschichte
des Lesens. Man kann hier zweierlei beobachten: einmal, da eine solche Erfindung, wie
die Technik bekanntlich berhaupt, eine Eigendynamik entwickelt, zum anderen, da sie
Bedrfnisse weckt oder verstrkt, die dann
ihrerseits die technische Entwicklung weitertreiben. Der Buchdruck entlastete das Schreiben (das Abschreiben); er belastete andererseits, auf Dauer, das Lesen ... Einige Zahlen
fr den deutschen Sprachraum: whrend des
15. Jahrhunderts wurden sechshundert bis
achthundert Titel produziert, whrend des 16.
Jahrhunderts hunderttausend, im 17. hundertfnfzigtausend bis zweihunderttausend.
Von erheblicher Bedeutung war das Entstehen
einer neuen Kommunikationsform: um 1700
gab es im deutschen Sprachraum zwischen
fnfzig und sechzig Zeitungen, um 1800 bereits zweihundert; die Gesamtauflage all dieser Bltter betrug dreihunderttausend, und
die Zahl der Rezipienten wird auf drei Millionen geschtzt (Schn 1987, 38, der sich hier

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

auf Angaben von Welke 1981 sttzt). Was die


Buchproduktion angeht, ist zu betonen, da
hier weiterhin Gelehrte fr Gelehrte, Leser
fr Leser, produzieren, und an der Spitze der
Fcher steht hier mit groem Abstand die
Theologie. Die Dichtung war im 17. Jahrhundert noch durchaus Randproduktion. Ihr
Adressatenkreis war auerordentlich gering,
es handelte sich um die literarische Kultur
einer kleinen Oberschicht, wiederum mit
Frauendominanz, die aus dem Adel und Patriziern bestand. Die brige Bevlkerung, insofern sie berhaupt las, las Zeitungen, Kalender, Flugschriften und natrlich religises
Schrifttum, all das, was vom Adel und von
den Patriziern noch zustzlich gelesen wurde.
Mit Recht weist Schn, wie andere vor ihm,
darauf hin, da es sich bei der Buchlektre
weithin um Wiederholungslektre handelt
(dasselbe Buch, vererbt durch die Generationen, wird wieder und wieder gelesen) und da,
inhaltlich gesehen, die moralische Nutzanwendung im Vordergrund stand: man suchte
Belehrung und Erbauung, Lebenshilfe.

10. Moderne Lesekultur


Die sechste Lesekultur hebt, wie gesagt, mit
dem 18. Jahrhundert an, wobei diese Zeitangabe natrlich nur ungefhren Charakter hat.
Es entstand nun, nach und nach, ein wirkliches Lesepublikum, und zwar eines, das sich
vom heutigen nicht grundlegend unterscheidet. Im Verein damit entstand ein neuer Begriff von Literatur. Trger dieses neuen Literaturbegriffs war eine Bildungsschicht, die
sich in England und in Frankreich im reicher
werdenden Brgertum herausbildete, sich in
Deutschland hingegen eher auf die Beamtenschaft sttzte. Das Merkmal der Schicht,
welche die Literaturrezeption nun trgt, ist
vornehmlich Bildung, zunchst instrumentell
zur Erlangung eines Amtes, dann auch als
Wert an sich in Profilierung gegenber dem
Adel (Schn 1987, 42 , der hier speziell
Deutschland meint). Die soziale Grundlage
dieses entscheidenden Wandels im Leseverhalten, gerade im Blick auf schne Literatur, ist klar greifbar. Andererseits steht dieser
Wandel natrlich auch mit der Tatsache in
Zusammenhang, da das 18. Jahrhundert
berhaupt die Moderne vorbereitet, ja, in gewissem Sinn schon die Moderne i st . Dies gilt
insbesondere fr den Umbruch zwischen dem
ausgehenden 18. und dem beginnenden 19.
Jahrhundert, von Kosellek nicht zu Unrecht,
wenngleich vielleicht berpointiert, als Sat-

5. Geschichte des Lesens

telzeit herausgestellt. Weniger einleuchtend


erscheint es, wenn Schn, unter Hinweis auf
Foucault, einen Zusammenhang jener neuen
Lesekultur mit der Verzeitlichung herzustellen sucht, wie sie als Kategorie fr die
Analysen Foucaults wichtig ist. Treffender als
Verzeitlichung wre brigens Vergeschichtlichung (hierzu Walter Schulz, Philosophie
in der vernderten Welt, 1972 , 46962 8).
Bereits Theodor Litt sprach, mit klarer Wertung, von der Befreiung des geschichtlichen
Bewutseins (durch Johann Gottfried Herder). Doch ist ein Zusammenhang zwischen
Vergeschichtlichung und neuer Lesekultur
schwer dingfest zu machen. Die These ist
nicht plausibel. Es ist eben nur wieder so, da
die neue Lesekultur in ihrem zeitlichen Zusammenhang zu sehen ist mit einer allgemeineren, in diesem Falle sehr tiefgreifenden und
vielleicht irreversiblen geistesgeschichtlichen
Vernderung: der Konstituierung eines historischen Bewutseins.
Zunchst einmal machen jedoch die sozialen Vernderungen fr sich allein diese neue
Lesekultur hinreichend plausibel. Auch hier
ist wiederum hinzuweisen auf die spezifische
Dominanz der Frauen. Die Delegierung huslicher Arbeiten an Dienstpersonal gibt auch
den Frauen des Brgertums mehr Mue.
berhaupt entsteht nun ein neues Phnomen,
das frhere Zeiten in dieser Form nicht kannten, nmlich die heute gelufige kategoriale
Trennung von Arbeit und Freizeit (Schn).
Dies fhrt nun dazu, da nun auch die Mnner sich mehr und mehr zu Lesern emanzipieren. berhaupt ist fr das 18. Jahrhundert
eine enorme quantitative Steigerung des Lesens zu verzeichnen, wenngleich, was den
Anteil der regelmig Lesenden an der Gesamtbevlkerung angeht, die Zahl mglicherweise nur von einem auf zwei Prozent gestiegen ist (es bleibt dies aber eine Verdopplung).
Die absolute Steigerung liegt auch in der
Bevlkerungszunahme. Starken Aufschwung
nimmt in dieser Zeit namentlich die belletristische Produktion: zwischen 1740 und 1800
ergibt sich bei der Dichtung ein Zunahmeverhltnis von 1 : 13, beim Roman speziell ist
das Zunahmeverhltnis zwischen 1750 und
1805 1 : 32 (Angaben wiederum nach Schn
1987, 44).
Auch im quibus auxiliis? finden sich nun
wichtige Vernderungen: zu nennen sind hier
die Lesegesellschaften, Diskussionszirkel, in
denen ber gemeinsame Lektre gesprochen
und zu gemeinsamer Lektre angeregt wurde,
dann vor allem die Leihbibliotheken, deren

77

sich auch das Brgertum und der Adel bedienten, denn noch immer war ein Buch ein
relativ teurer Gegenstand. Schlielich ist bemerkenswert die Etablierung des freien
Schriftstellers: es gibt nun Autoren, die von
den Ertrgen ihrer literarischen Produktion
leben. Dies gilt in Frankreich insbesondere
fr Jean-Jacques Rousseau, dessen Nouvelle
Hlose ein enormer Bucherfolg gewesen ist.
Fr die groe Zunahme des Lesens in
quantitativer Hinsicht spricht auch eine spezifische Diskussion, die nun anhebt und die
sogenannte Lesesucht oder Lesewut zum
Gegenstand hat. Die Motivation dieser Kritik
ist einerseits religis und kommt hier besonders von calvinistischer und pietistischer
Seite, andererseits sind die Grnde auch
gleichsam konomischer Art (die auf das Lesen verwendete Zeit werde, wird argumentiert, gewinnbringender Arbeit, der Arbeit
berhaupt, entzogen). Natrlich spielt hier
auch, im Zusammenhang mit der religisen
Motivation, der inhaltliche Gedanke eine
Rolle, da Bcher zu Zuchtlosigkeit verfhren knnen, was bereits Dante im fnften
Hllengesang zum Thema macht ( Galeotto fu
il libro e chi lo scrisse der Verfhrer Lancelots und Guenievres wird an dem fatalen
Tag, an dem sie nicht weiterlasen quel
giorno pi non vi leggemmo avante , zum
Verfhrer von Francesca und Paolo). Das
Buch als Verfhrer, Lektre als Quelle von
Wirklichkeitsverlust und falschem Bewutsein ist im brigen ein wichtiges Thema der
Literatur selbst (Don Quijote, Madame
Bovary).
Es ist wohl zutreffend, wenn Schn fr das
19. Jahrhundert, gegenber dem 18., lediglich
noch quantitative Vernderungen der Lesekultur verzeichnet: Massenproduktion. Hinzukommt aber gewi auch, wie er ebenfalls
hervorhebt, eine Verstrkung in der Differenzierung des Publikums. Die beiden Lesekulturen, die der Bildung verpflichtete und eine
eher volkstmliche, treten strker und definitiv auseinander: E-Literatur und U-Literatur. Auf der einen Seite das spter sogenannte
Bildungsbrgertum, auf der anderen das
brige Leserpublikum, wobei das erstere offen gewesen sein drfte relativ zumindest
fr den Lesestoff des letzteren; in die umgekehrte Richtung ging die Offenheit kaum.
Eine wichtige Vernderung, die sich seit ungefhr 1870 ergab, war die Ermglichung der
Produktion fr Einzelne, das heit: es wurden
nun Bcher massenhaft produziert fr einzelne Kufer. Es ergaben sich eben durch

78

Massenproduktion wirklich niedrigere


Preise, whrend bisher Bcher weiterhin teuer
waren (im Lauf des 18. Jahrhunderts waren
die Preise sogar krftig angestiegen). Zuvor
bediente sich, wie gesagt, auch das reiche Brgertum und gar der Adel der Leihbibliotheken. Das Volk im brigen wurde versorgt,
insbesondere natrlich auf dem breiten Land,
durch den sogenannten Kolporteur, den
fahrenden Hndler. Der Kolporteur war eine
Erscheinung des 18. und frhen 19. Jahrhunderts. Im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts
kommen nun Zeitschriften, dann, speziell fr
das Proletariat, Kalender und Heftchen hinzu, in denen oft Romane in Fortsetzung erscheinen. Auch dies ist eine neue Form des
Lesens. Was die Lesefhigkeit angeht, die natrlich im Lauf des 19. Jahrhunderts enorm
zunahm, nennt Schenda fr Deutschland die
folgenden Zahlen: um 1800 2 5% der Gesamtbevlkerung, um 1830 40%, um 1870
75%, um 1900 90% (zit. bei Schn 1987, 45;
Art. 70). Neu ist jetzt auch, da Lesen und
Schreiben nunmehr zu e i n e r Fhigkeit werden: wer l e s e n kann, kann auch s ch r e i b e n .
Freilich wird sich dies wieder ndern in unseren Jahrzehnten.
Was ist hervorzuheben an Vernderungen
in unserem zu Ende gehenden Jahrhundert?
Es bleibt zunchst die starke Verbindung des
Lesens guter Literatur mit dem gebildeten
Brgertum, das sich eben Bildung als Privileg
und Auszeichnung anrechnet. Bildung als
Ausweis und als Besitz: und bringt ein Gesprch ber Stellen aus guten Autoren in
Lauf, wie es bereits ironisch in dem
Studentenlied heit (Es wr der studierenden Jugend die herrlichste Zukunft gewi
...). Hierher gehrt auch das Empfinden dieser Literatur, wie auch der Musik und der
bildenden Knste, als Reservat, als Ausgleich,
als geschtzten und schtzenden Bereich fr
die Erholung von Geschften und Arbeitswelt. Der Schwund des Religisen erhebt die
Kunst, nicht nur fr die Knstler selbst, sondern auch fr jenes Brgertum, zu einer Art
Religionsersatz. Sie befriedigt ja auch, rein
psychologisch gesehen, dieselben Bedrfnisse.
Diese oft ganz implizite Auffassung und dieses Erleben von Literatur knnen gehen bis
zur regelrechten Verdinglichung des Buchs,
die in ganz anderer Weise auch schon zu frheren Zeiten, etwa im Mittelalter, whrend
der monastischen Lesekultur (und darber
hinaus), gegeben war: Lesebildung als Ausweis der Zugehrigkeit: also Prachtausgaben
der Klassiker, die man aufstellt wie Kunst-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

objekte und vielfach eben blo aufstellt, weil


dies eben dazugehrt, und kaum liest: das
Buch als Mbel. Schn glaubt, von 1900 an
ungefhr, etwas zu erkennen wie eine Auflsung dieser schichtspezifischen Literatur, was
sich dann gesteigert zeige ab 192 0, nach dem
Ersten Weltkrieg, mit dessen Beginn so vieles
begann, was zu beginnen wohl kaum schon
aufgehrt hat, wie Thomas Manns ominse
Formulierung im Vorsatz zum Zauberberg (192 4) lautet. Das naturalistische Werk
Hauptmanns wre hier zu nennen oder, besonders entschieden in diese Richtung gehend,
Dblins
Berlin
Alexanderplatz
(192 9). Richtig ist hieran gewi, da sich da
in der Literatur selbst etwas ffnete. Die literarische Moderne ist ja, von ihrem Anbeginn in Frankreich an, gerade auch ein Sichabsetzen von der berkommenen brgerlichen Bildungswelt, auch von ihrer Sprache,
eben der Bildungssprache, der Sprache, die
das Brgertum als fr Dichtung kennzeichnend zu betrachten gewohnt war (gute Autoren). Andererseits ist aber dann doch zu
sagen, da sich gerade die moderne Dichtung
durch Elitarismus kennzeichnet: sie richtet
sich an wenige, wird nur von wenigen, eben
Hochgebildeten, rezipiert. Es gilt fr Mallarm und Valry, aber auch fr Eliot und
Pound, dann fr Rilke und Benn; es gilt auch
fr die groen Romanciers: fr Kafka und
Joyce und Proust, auch fr Thomas Mann,
der am Bildungsbrgertum, wenngleich ironisch parodistisch, partizipiert. Kaum je finden wir hier Werke, welche einerseits die Kriterien von E-Literatur erfllten und trotzdem
viel gelesen wrde, wirklich p o p u l r wren
(es gibt Ausnahmen: in Spanien gilt es fr
den Lyriker Antonio Machado und fr den
Lyriker und Dramatiker Federico Garca
Lorca). Auch fr Brecht, so zugnglich er als
Lyriker und Dramatiker ist, lt sich Volkstmlichkeit weder brgerliche noch gar
proletarische nicht behaupten. Kein Vergleich zu Heines Buch der Lieder, einem
lyrischen Groerfolg. So bleibt es bis heute
bei der Fortexistenz jener zweier Kulturen
innerhalb der Lesewelt, das heit: wir haben
zwei Lesewelten, die der Bildung und die andere, die der Unbildung, die von Bild, einer
Zeitung fr Nicht-Leser, und Konsalik und
Simmel, um im deutschsprachigen Raum zu
bleiben; aber die beiden letztgenannten Autoren hatten und haben auch ber diesen hinaus
grten Erfolg.
Sodann finden wir die offenkundige Reduzierung des Lesens in den vergangenen Jahr-

5. Geschichte des Lesens

zehnten, so da Beobachter bereits von einer


postliteralen Kultur, auch von Post- und
Semi-Literalitt sprechen. Illich gebraucht
diese Ausdrcke und legt dar, in unseren Tagen gehe ein Kulturverhalten zu Ende, das
vor achthundert Jahren begonnen habe und
das er mit George Steiner als bookish bezeichnet: Die universale Liebe zum Buch wurde
zum Kern der westlichen skularen Religion,
Unterricht wurde zu ihrer Kirche. Heute ist
die westliche Gesellschaft diesem Glauben an
das Buch entwachsen, vielleicht so, wie sie
auch dem Christentum entwachsen ist. Inzwischen ist das Buch lngst nicht mehr die
wichtigste Grundlage des Bildungswesens.
Wir haben die Kontrolle ber sein Wachstum
verloren. Medien und Kommunikation, der
Bildschirm haben die Buchstaben, die Buchseite und das Buchlesen verdrngt (Illich
1991).
Ist dies so? Die Schwierigkeit liegt darin,
da wir hier auf viele Fragen nicht die ntigen, ausreichend przisen und ausreichend
verllichen Antworten bekommen. Ganz
ohne Zweifel ist aber an den Feststellungen,
die in diese Richtung zielen, etwas daran. Das
Schreiben, zunchst dies hat mit dem Lesen zu schaffen ging enorm zurck: viele
schreiben so gut wie gar nicht mehr; mit der
Hand, von der Leistung der Unterschrift abgesehen, noch weniger. Aber auch das Lesen
ging zurck, obwohl andererseits immer mehr
Bcher von der Zahl und den Titeln her
verkauft und also produziert werden. Es
wird immer noch viel gelesen: in den Schulen
aller Art, in der Ausbildung berhaupt. Zurck ging aber das Lesen belletristischer Literatur im Sinne wirklicher und anhaltender
Ttigkeit. Und dieser Rckgang betrifft nicht
allein die klassische Literatur (im weiten Sinne
dieses Begriffs, fr das Deutsche etwa von
Lessing bis Fontane), sondern auch die Lektre der modernen. Das Brgertum ist heute
nicht mehr in der Weise literat, wie es dies
vor achtzig Jahren war. Auch gelten Lesen
und Besitz von Bchern weniger als frher
als Merkmal der Zugehrigkeit wenngleich
dieser Literaturbezug keineswegs geschwunden ist.
Natrlich sind hier zunchst andere Medien, dann speziell die neuen Medien zu nennen. An erster Stelle, oft bersehen, die Illustrierten, Zeitschriften mit Bildern, die es ja
nicht erst in unseren Jahrzehnten gibt. Dann
das Kino, das Radio, das Fernsehen und die
Videokassette als dessen Verlngerung und
Verstrkung. Hier handelt es sich durchweg

79

um Konkurrenzunternehmen. Sie erfllen dieselben Funktionen: Unterhaltung, durchaus


auch Belehrung, zum Teil (Film!) erheben sie
auch sehr zu Recht hohen Kunstanspruch, oft auch literarisch abgesttzt (der
Film zum Buch), dann gibt es auch hier etwas
wie soziale Verpflichtung (das mu man gesehen haben); kurz: diese Konkurrenzunternehmen halten vom Lesen ab. Alles, was beim
Lesen von Literatur purer Zeitvertreib ist
und dies ist ja ein legitimes, keineswegs
unkulturelles Bedrfnis , wird nun von diesen Konkurrenzunternehmen e h e r
erfllt,
ganz besonders vom Fernsehen, das so bequem zuhanden ist. Diesen Konkurrenzunternehmen gegenber hat das Lesen den Charakter von Arbeit. Es ist aber festzustellen,
da es keineswegs nur jene Konkurrenz ist,
die das Lesen reduziert. Zunchst ist da die
Arbeit selbst, die viele so anstrengt und mitnimmt, da trotz vermehrter Freizeit kein
Raum fr ausgedehntes Lesen, fr Lesen als
wirkliche Ttigkeit, bleibt. Man knnte und
mte wohl aber auch sagen: ausgedehntes
Lesen wird nicht mehr als Bedrfnis empfunden, so da es auch dann unterbleibt, wenn
es ohne weiteres stattfinden knnte. Eine der
hufigsten Ausknfte ist: Ich habe leider zum
Lesen kaum noch Zeit. Dies ist aber wohl
immer so interpretierbar: das Lesen ist mir
nicht so wichtig; es ist mir kein elementares
Bedrfnis. Und wirklich ist es ja so: wer tatschlich und dringend lesen w i l l , findet immer Zeit (er stiehlt sie dann seiner Arbeit,
seiner Familie, seiner Nachtruhe ...). Wir fgen an dieser Stelle eine bersicht des B. A. T.
Freizeit-Forschungsinstituts ein, die uns Gunther Eigler vermittelte und die fr sich selbst
spricht (Abb. 5.1).
Im Mai 192 4 hielt Viscount Grey of Fallodon, britischer Auenminister zwischen
1905 und 1916, vor der Royal Society of Literature in London einen Vortrag ber das
Thema The Pleasure of Reading. Er nennt
die folgenden Hindernisse: zunchst, eigentmlicherweise, die Post: man verliere viel
Zeit mit unntiger, belangloser, lstiger Korrespondenz. Danach die Mobilitt, das vermehrte Herumreisen. Zwar sei die Eisenbahn
zum Lesen vorzglich geeignet, werde aber
dafr nicht ausreichend benutzt, nun aber das
Auto, das in dieser Hinsicht nur Nachteile
bringe: even for people with good eyes (ein
Chauffeur wird also mit Selbstverstndlichkeit vorausgesetzt). Das Telefon schlielich sei
a deadly disadvantage; it minces time into
fragments and frays the spirit. Zerstcke-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

80

Abb. 5.1.

5. Geschichte des Lesens

lung, also, der Zeit und Zermrbung des Geistes. Radio und Kino wirkten sich, trotz unbestreitbar positiver Elemente, weiterhin ungnstig aus (hierber, sehr interessant, auch
Sartre in seiner Autobiographie: Kino, geheim frequentiertes Laster, als Gegenwelt zum
Buch). Schlielich wird das Vordringen der
picture papers als uerst negativ herausgestellt: picture papers are tending to divert
people not only from reading, but from
thought. Und Viscount Grey ist in der Lage,
ein Sonett von Wordsworth aus dem Jahr
1846 zu zitieren, welches diese Gefahr schon
herausstellt und im brigen viele bemerkenswerte Bildungstopoi enthlt:
A backward movement surely have we here,
From manhood back to childhood; for the age
Back towards caverned lifes first rude career.
Avaunt this vile abuse of pictured page!

Und lange vor Fernsehen und Video und


Computer, welch letzterer nicht ohne weiteres
auf dieser Linie einzuordnen ist, stellt Viscount Grey fest: All these things must make
it more difficult for successive generations to
acquire the habit of reading, and, if that habit
be acquired, to maintain it. Even before all
these changes it was not easy to maintain the
habit, but it could be done. Es ist dies alles
vielleicht nicht gerade kritische, aber doch
britische Vernunft. Und was Grey hier beobachtet, ist, fernab von Zahlen, Reprsentativbefragungen und soziologischen Analysen,
schlicht richtig. Das Wichtigste und Notwendigste fr die Freude am Lesen sei es, da
die Gewohnheit des Lesens f r h erworben
werde, when people are young. Gerade dies
werde aber zunehmend schwieriger ...
Es ist, was den letzteren Punkt angeht, in
unseren Bereichen wohl so, da Kinder, namentlich in der ausgehenden Kindheit, fast
alle viel, zum Teil gar sehr viel lesen, auch
wenn es da vielfach blo um Comics geht.
Da ist noch immer, fr kurze Zeit, Lesesucht. Dann aber bricht sie ab. Das Lesen,
das nun als Forderung herantritt und den
Charakter der Arbeit gewinnt, wird aufgegeben. Die Schule hindert dies offensichtlich
nicht im Gegenteil, mu man wohl sagen.
So sind die Leser, also die, die aus Vergngen
weiterlesen, eigentlich die, die so betrachtet,
infantil geblieben sind. Bei Umfragen zeigt
sich: Eine niedrigere Altersgrenze erhht
stets den Anteil und die Lesehufigkeit der
Buchleser (Schn 1987, 58). Im Jahre 1967
lasen in der Bundesrepublik mindestens einmal pro Woche ein Buch zur Unterhaltung

81

44%, im Jahre 1981 41%. Im Jahr 1967 lasen


ein Buch, das zur Weiterbildung beitrgt,
2 3% und im Jahr 1981 2 5%. Insgesamt stellt
Schn fest, auf dessen Gewhrsleute wir hier
rekurrieren, da der Leseumfang fast konstant sei, da das Lesen der Mnner zur
Unterhaltung in seiner Hufigkeit deutlich
abnimmt, obwohl sie ohnehin seit je geringer
war als bei den Frauen. Und da das Lesen
der Frauen zur Weiterbildung stark zunimmt. Insgesamt habe die Zahl der pro
Kopf gelesenen Bcher in den letzten fnfzehn bis zwanzig Jahren eher abgenommen,
obwohl sich der Buch-Stckumsatz vervielfachte (Schn 1987, 59).
Wird der Computer zu einer weiteren Reduzierung des Lesens fhren? Mu er eingereiht werden in die Reihe der Faktoren, die
zu jener Reduzierung beitragen? So ohne weiteres wird man dies nicht tun wollen, allein
deshalb nicht, weil mit dem Computer sowohl
geschrieben als auch gelesen wird ( Art. 43).
Er gehrt auch nicht zu den Konkurrenzunternehmen wie etwa das Fernsehen, das
ohne Arbeitscharakter dieselben Bedrfnisse wie das Lesen befriedigt, es sei denn, er
wrde genutzt, was ja eine propagierte Mglichkeit ist, als Spielzeug: fr Computerspiele,
ohne Zweifel, gilt unsere Einschrnkung
nicht. Insgesamt ist es doch wohl verfrht
oder vielleicht berhaupt verfehlt, von einem
Ende des Buchs als Kulturmittel zu sprechen:
man kann nur das sehen, was schon ist
( videri nisi quod est non potest, Augustin). Was
eindeutig zurckgegangen ist, im Brgertum, das es ja in d e r Weise auch nicht mehr
gibt, ist die von Viscount Grey apostrophierte
Freude am Lesen. In old days I think it
must have been easy to acquire the habit of
reading. People stayed for months in the same
house without stirring from it even for a
night. The opportunities for reading were so
many, and the opportunities for doing other
things were comparatively so few, that the
habit of reading must almost have been forced
upon them. Natrlich sieht der Viscount dies
aus seiner Sicht oder Schicht: was er meint,
galt fr Menschen, die der Arbeitsfron nicht
oder kaum oder doch nur in sehr vertretbarem Ma unterworfen waren. Heute jedoch
ist es so, da gerade in der Freizeit, die fr
diejenigen, die jener Fron unterworfen sind,
erheblich zugenommen hat, die Faktoren, die
vom Lesen abhalten und frher gar nicht da
waren, so zahlreich und bermchtig geworden sind, da sich das Lesen von Bchern,

82

das Lesen aus purer Freude, aus frh erworbener und gefestigter Gewohnheit und aus
gefhlter Notwendigkeit, reduzierte.

11. Fragen und Schwierigkeiten


Stellen wir abschlieend einige Punkte zusammen. Von erheblichem Interesse wre eine
Untersuchung, in systematischem Durchgang
durch die Geschichte, der Thematisierung des
Lesens berhaupt und dann auch bestimmter,
positiv oder negativ eingeschtzter Lektren
in der Literatur selbst. Hierzu gibt es bisher
nur punktuelle Anstze. Untersuchenswert
wre auch die Kritik des Lesens unter moralischen oder philosophischen Aspekten (ein
beraus eindrucksvolles Beispiel hierfr findet sich bei Descartes an der genannten Stelle
im Discours de la mthode, vielleicht die
erste, jedenfalls eine frhe gleichsam antihumanistische Stellungnahme; aber in Shakespeares Loves labours lost, I, 1, uert
eine Figur, Berowne, auch schon Bedenken:
... painfully to pore brten upon a
book / To seek the light of truth; while truth
the while / Doth falsely blind the eyesight of
his look, und dann: S mall have continual
plodders Bffler ever won , / Save base
authority from others books ...). Sodann: es
gibt ohne Zweifel groe Leser, Mnner und
Frauen, die nicht nur literarisch gro sind fr
sich selbst, sondern gerade auch als Leser,
denen es also gelungen ist, ihre Lektre in
besonderer Weise fr ihr eigenes Werk fruchtbar zu machen. Natrlich heit dies gerade
nicht, da sie besonders viel gelesen haben.
Zu denken wre hier an Figuren wie Montaigne, Goethe, Nietzsche (letzterer ein klassischer Wenig-Leser, aber ein guter gleichwohl, und er konnte sich grnden auf eine
beraus solide Schulbildung). In gewissem
Sinn, weiterer Punkt, gehrt auch das bersetzen zu unserem Thema, denn der bersetzer ist ein spezifischer Leser: ein Leser, der
s ch r e i b t und zwar auf Grund vorhergehender, mglichst genauer Lektre. Er schreibt
sein Lesen, und sein Ziel ist es, das Gelesene
undeformiert, soweit es seine Bedingungen,
also seine Sprache, dies erlauben, wiederzugeben. Das Thema bersetzung, speziell
dann die literarische bersetzung, wre
auch unter diesem Aspekt anzugehen der
bersetzer als Leser.
Eine konstante Schwierigkeit, die sich auch
bei der Geschichte des Lesens stellt, besteht
darin, da es kaum mglich ist, sich zurckzuversetzen in Zeiten, die in dieser Hinsicht

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

ganz anderen Bedingungen unterlagen als diejenigen, die wir berblicken. Da ist zunchst
die Schwierigkeit, sich hineinzudenken in ein
Jenseits der Schrift (Illich). Kaum leichter
ist es, sich hineinzudenken in ein Jenseits
der Buchkultur oder dann, weiter zurck, in
ein Jenseits der Manuskriptkultur ... Die
Aussagekraft, sodann, der Zeugnisse wre
hier genau zu berprfen. Was dringend fehlt,
ist eine mglichst vollstndige Zusammenstellung dieser Zeugnisse und eine sorgfltige
Interpretation, die sich vor allem zum Ziel
setzen mte zu klren, was diese Zeugnisse
tatschlich hergeben und was sie, genau genommen, offen lassen. Konkret, zum Beispiel:
was folgt tatschlich aus dem immer wieder
zitierten Zeugnis Augustins in Bezug auf Ambrosius? Wir haben dieses Problem aber nicht
nur bei den frhen Zeugnissen. Bei dem
Thema Lesen und Geschichte des Lesens
stoen wir vielfach auf Daten, die unvollstndig, ungenau und unzuverlssig sind. Infolgedessen gibt es hier viel empirisch unabgesttzte Spekulation. Dies trifft gerade auch
fr die Gegenwart zu. Eine Arbeit wie die von
Steiner After the book? ist dafr, gerade weil
sie geistvoll ist, ein Beleg, aber wirklich nur
einer unter vielen.
Eine andere Schwierigkeit besteht darin,
da es in der Geschichte des Lesens sowohl
Brche als auch Kontinua gibt und da es
schwer ist, sie beide in ihrem jeweils korrekten
Nebeneinander zu sehen. Oft ist Unterschiedliches, ja Gegenstzliches, gleichzeitig da, oft
verschieben sich im Wandel lediglich die
Akzente. Natrlich gibt es hier berall auch
die hufig apostrophierte Gleichzeitigkeit
des Ungleichzeitigen, was ja oft eine allzu
bequeme Formel ist, denn: inwiefern kann das
Gleichzeitige als ungleichzeitig bezeichnet
werden, wenn es faktisch doch gleichzeitig
erscheint? Wer entscheidet ber die Ungleichzeitigkeit? Ist das Ungleichzeitige nur darum
ungleichzeitig, weil es im Rckblick
schon frher da war und spter nicht mehr?
Es bestehen hier zwei kontrre Gefahren: die
Gefahr, da nur Kontinua, also keine Brche
gesehen werden, und die Gefahr, da nur
Brche gesehen oder da sie berakzentuiert
werden und das Kontinuum, das Beharrende,
aus dem Blick gert. Zu beachten ist auch,
was die erste Gefahr angeht, da dasselbe
a n d e r s sein kann in einem a n d e r e n Kontext.
Schlielich liegt berall, nicht nur im Blick
auf das Thema Lesen, sondern im Bereich
Schriftlichkeit/Mndlichkeit berhaupt, die

5. Geschichte des Lesens

Gefahr einer berschtzung des Medialen. Es


ist nicht leicht, die Bedeutung des medialen
richtig einzuschtzen. Natrlich, zum Beispiel, spielt die mediale Differenz gesprochen/geschrieben eine Rolle. Aber sie ist
doch nicht alles. Gerade darum ist die Unterscheidung zwischen den beiden Unterscheidungen phonisch/graphisch mndlich/
schriftlich , auf die Koch & Oesterreicher
1985 im Anschlu an Sll so groen Wert
legen, von Gewicht. Sie zeigt, da die Differenz mndlich/schriftlich in gewissem Sinn
unabhngig ist vom Medialen. Nur darf, andererseits, hier auch wieder die Bedeutung der
medialen Differenz nicht verkrzt werden,
weil Schriftlichkeit, zum Beispiel, doch wieder
viel zu tun hat mit dem Medium des Graphischen, des blo Optischen. Nun aber wieder
umgekehrt: das Mediale spielt in der Geschichte des Lesens eine bedeutsame Rolle,
immer wieder ist aber doch auch festzustellen,
da dies Mediale ge i st i g gleichsam berspielt werden kann. So haben wir, bereits bei
Plato, eine berschtzung der Vernderungen, die die Schrift bewirkte, eine berschtzung dann auch der Vernderungen, die der
Buchdruck bewirkte, eine berschtzung sicher auch der Vernderungen, die der Computer bewirkt hat und weiter bewirkt. Dies
zeigt sich auch vielfach im Einzelnen. Zum
Beispiel ist die Behauptung schwer haltbar,
da erst die Schrift ein Wortbewutsein vermittelt habe, so als htten die Sprechenden in
jenem Jenseits der Schrift nicht ber ein
intuitives Wissen darber verfgt, was ein
Wort ist. Als ob dazu die Schrift notwendig
gewesen wre! Als ob das Wort ein Produkt
wre der Schrift! Es ist doch unzweifelhaft so,
da die Logographie nur denkbar ist unter
Voraussetzung eines Wortbegriffs im Sinne
von Dingbezeichnungen (Wort als Name
eines Dings, einer Eigenschaft, eines Vorgangs
und Zustands ...). Da daneben, grammatisch betrachtet, das Wort von Sprache zu
Sprache, einzelsprachlich, variieren kann,
steht auf einem anderen Blatt. Ein intuitives
Wissen ber das, was ein Wort ist, gab und
gibt es also vo r und unabhngig von jeder
Schrift. Wobei wir wiederum sehen mssen,
da die Schrift, dann speziell die Einfhrung
der spatia in der Schrift zwischen den Wrtern, die Wortbewutheit bereits zur Voraussetzung hat, dies Bewutsein weiter verstrkten. Es geht also um die richtige Einschtzung
des Medialen und der Vernderungen im Medialen, die sich in der langen Geschichte des
Lesens (und Schreibens) ergaben und jetzt
und knftig weiter ergeben.

83

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Hans-Martin Gauger, Freiburg (Deutschland)

6. Geschichte des Buches

6.

Geschichte des Buches

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Allgemeines
Der alte Orient und die Antike
Das Mittelalter und die frhe Neuzeit
Das 17. und 18. Jahrhundert
Das 19. Jahrhundert
Das 20. Jahrhundert
Literatur

1.

Allgemeines

Nach der Geschichte des Lesens und der Geschichte des Schreibens wre an dieser Stelle
des Handbuchs eine Geschichte des Textes
bzw. der Texte zu erwarten. Eine solche Geschichte wrde freilich den Rahmen eines
Handbuchartikels sprengen. Es soll stattdessen die Entwicklung des Buches als einer prototypischen Form schriftlicher Texte gekennzeichnet werden. Das ist selbstverstndlich
eine Einengung. So ist das Buch in seiner
heutigen Form primr ein Trger westlicher
Schriftkultur: die Entwicklungen in Fernost
oder z. B. auch in der jdischen oder arabischen Geschichte sind durchaus anders verlaufen ( Kap. IV). Darberhinaus wird in
diesem Beitrag, insbesondere bezglich der
neuzeitlichen Geschichte, die Kennzeichnung
exemplarisch am Beispiel der Entwicklung in
Deutschland vorgenommen.
Was ein Buch ist, wird in unterschiedlichen Zusammenhngen sehr verschieden bestimmt. Fr die Mehrwertsteuerermigung
sind ganz andere Kriterien magebend als
etwa fr die juristische Regelung des Copyrights oder fr die Bestimmung der kulturellen Bedeutung des Buches. Deshalb soll hier
der Normalfall, der Prototyp Buch, beschrieben werden, der die durchschnittliche
gesellschaftliche Erfahrung von Buch in
den westeuropischen Lndern der Gegenwart prgt. Diesen Prototyp Buch formen
dann Merkmale und Bedingungen, die in
einem konkreten Einzelfall Buch nicht alle
verwirklicht sein mssen, und so entstehen
bergnge zu anderen Formen von kulturellen uerungen.
Ein Buch ist ein von Menschen hergestellter Gegenstand, der aus einer Menge von
bedruckten Papierseiten in einem Einband besteht. Die Papierseiten sind mit einem Text
bedruckt, der von einem oder mehreren Autoren oder Herausgebern verfat oder zusammengestellt ist. Dieser Text besteht aus Unterhaltungs- oder Bildungsliteratur, er bezieht

85

sich auf kulturelle gesellschaftliche Erfahrung, oder es handelt sich um ein Fach-,
Sach-, Schul- oder Lehrbuch.
Das Buch ist eine Ware; es wird von einem
Verlag produziert, bei dem das Copyright liegt
und der das Buch von einer Druckerei und
einer Buchbinderei herstellen lt; er wirbt
fr das Buch und distribuiert es ber Grohndler und Sortiment, teilweise auch ber
andere Geschftsformen. Der Verlag bestimmt die Ausstattung des Buches, schreibt
dem Handel den Endverkaufspreis (gebundene Preise) vor, bezahlt aus den Einnahmen
das Autorenhonorar, die Verlags- und Druckkosten und rumt dem Grohandel und dem
Sortimentsbuchhandel einen bestimmten Anteil am Endverkaufspreis ein.
Im Sortimentsbuchhandel erscheint das
Buch in einer bestimmten Ausstattung mit
einem festgelegten Titel, der ber Verlagsoder Buchhandelsverzeichnisse erschliebar
ist. Fr dieses Buch wird Werbung betrieben,
damit es Kufer findet, die es dem potentiellen Leser zufhren. Es wird Bestandteil einer
privaten oder ffentlichen Bibliothek, die die
Literaturversorgung der Bevlkerung sicherstellen und so gemeinsam mit anderen
Presseerzeugnissen und den elektronischen
Medien eine ffentlichkeit schaffen, die
durch den freien Zugang zu allen Informationen konstituiert wird.
Diese Bestimmungen charakterisieren das
Buch und den Buchmarkt in Westeuropa seit
dem 18. Jahrhundert, denn erst seit dieser Zeit
bilden die einzelnen Merkmale eine Einheit.
Aber jede dieser Bestimmungen hat eine zum
Teil Jahrtausende alte eigene Geschichte.

2.

Der alte Orient und die Antike

2.1.Tontafeln
Eine wichtige Funktion des Buches, die berlieferung lngerer zusammenhngender Texte,
wird sehr bald nach der Erfindung von Aufschreibsystemen in allen Schriftkulturen mit
Hilfe der jeweils verbreitetsten Schreibmaterialien vorgenommen. So finden sich die ltesten Vorlufer des Buches auch in den ltesten Schriftkulturen. In Mesopotamien als
der Wiege der Schreibkunst enthalten ca. 3000
der bisher gefundenen 300 000 Keilschrifttontafeln der Sumerer literarische Texte. Ein
Buch besteht oft aus mehreren Tafeln, die

86

numeriert sind und auf jeder Tafel die Anzahl


der zusammengehrigen Tafeln und die Anfangsworte des Textes verzeichnen. Diese
Tontafeln stammen meist aus dem spten 3.
und frhen 2 . Jahrtausend v. u. Z., gehen aber
sicher auf ltere Vorlagen zurck ( Art. 35).
Die Texte wurden in Tempelbibliotheken gesammelt und in Schreibschulen, die den Tempeln angegliedert waren, tradiert. Sptestens
in babylonischer Zeit (ca. 18.17. Jahrhundert v. u. Z.) hat es einen Austausch zwischen
den verschiedenen Tempelbibliotheken gegeben.
2.2.Papyrusrollen
Wichtiger fr die Geschichte des Buches
wurde gypten. Hier begann die schriftliche
berlieferung etwa 3000 v. u. Z. berliefert
sind hnliche Texte wie in Mesopotamien
(Lieder, Mythen, epische und hymnische
Dichtung, Reiseschilderungen und Romane
etc.; Art. 34). Entscheidend ist aber der
Gebrauch eines neuen Beschreibstoffes, des
Papyrus.
Der Papyrus ist eine Pflanze, die im Nildelta in groen Mengen wuchs. Sie wurde
von den gyptern vielseitig verwendet, und
ihre schreibtechnischen Vorteile wurden frh
entdeckt: Bereits in Steininschriften, die 5000
Jahre alt sind, ist eine Hieroglyphe fr eine
Papyrusrolle berliefert, die ltesten gefundenen Papyri stammen aus dem 3. vorchristlichen Jahrtausend. Das Material des Papyrus
fhrte zur Rollenform schriftlicher Texte.
Diese Form wurde der Normalfall, und so
wurden auch Tierhute zu einer Rolle zusammengenht.
Eine neue gesellschaftliche Qualitt erhielt
das Buch, als Texte in Alphabetschrift verfertigt werden konnten. Zwar stellten die sumerischen und gyptischen Texte bereits das
gesellschaftliche Gedchtnis dar, aber dieses war nur einer kleinen Gruppe zugnglich
und wurde nur zu bestimmten Anlssen aktiviert, konnte also gesellschaftliche Kommunikationsbeziehungen noch nicht durchgreifend umstrukturieren. Dies nderte sich
mit der bernahme der Buchrolle durch die
Griechen, die nicht nur ihr Alphabet, sondern
auch ihren Beschreibstoff von den Phniziern
bernahmen: Schon der Name biblos verweist
auf den phnizischen Hafen Gubla, aus dem
die Griechen ihre Papyrusrollen importierten.
Sptestens seit dem 7. Jahrhundert v. Chr.
wurde griechische Dichtung schriftlich tradiert, seit ca. 550 v. u. Z. gab es in Athen
Staatshandschriften der klassischen Dich-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

ter, die groen Prosawerke etwa eines Perikles


wurden von vornherein schriftlich konzipiert.
Diese Entwicklungen vollzogen sich ffentlich, demokratisch kontrolliert, und hatten
so fr das Literaturverstndnis eine unerhrte
Bedeutung ( Art. 37): Whrend in der oralen Kultur Dichtung durch ihre formalen Eigenschaften gekennzeichnet war und im brigen der Selbstvergewisserung der kulturellen
Gruppe diente, ihr also von vornherein Wahrheitswert zukam, wurden bei der schriftlichen
Aufzeichnung von Literatur unwahre, der
eigenen Erkenntnis widersprechende Aussagen fixiert und fr die Rezipienten erfahrbar.
So erhielt Dichtung fiktionalen Charakter
(Rsler 1980).
ber die schriftliche berlieferung einer
Dichtung entschieden im klassischen Griechenland die Zeitgenossen der Dichter, die
sich die Manuskripte der erfolgreichen Werke
abschrieben und so deren Tradierung sicherten. Daneben ist ein professioneller Abschreibbetrieb und ein Handschriftenhandel
fr griechische Stdte seit dem 5. Jahrhundert
bezeugt. In dieser Zeit bekommen Bcher eine
neue Funktion, sie sind nicht mehr nur Aufzeichnung erfolgreicher Texte, sondern bereits
das Medium, in dem die Konzeption der
Werke erfolgt, und auch die Verbreitung dieser Werke erfolgt nicht mehr primr mndlich, sondern mndlich und schriftlich. Dies
beweist nicht nur der Bcherhandel, sondern
auch die Entstehung einer Vielzahl von Bibliotheken.
Mit den Bibliotheken von Alexandria und
Pergamon wurde eine neue Qualitt der
schriftlichen berlieferung entwickelt: Da
aufgrund der klimatischen Verhltnisse auerhalb gyptens Papyrusrollen nach zweioder dreihundert Jahren unbrauchbar wurden, muten ltere Texte immer wieder abgeschrieben werden. Bei diesem Abschreiben
ergaben sich notwendigerweise Abweichungen von der Vorlage, so da der Wortlaut
eines Textes greren Schwankungen unterworfen war. Da sich gleichzeitig die Sprache
verndert hatte, entwickelten die Bibliothekare Alexandrias eine philologisch-hermeneutische Methode, die den Urzustand der
Texte wiederherstellte bzw. ihre unvernderte
Tradierung gewhrleistete. Die damals entwickelten Methoden prgen die Philologien
bis heute ( Art. 54).
In dieser alexandrinischen Philologenschule wurde erstmals ein Unterschied zwischen Text und Buch relevant: Whrend bei
handschriftlicher Buchproduktion normaler-

6. Geschichte des Buches

weise Text und Handschrift als Einheit erfahren wurden, wurde nun ein Originaltext aus
unterschiedlichen Handschriften rekonstruiert, und so der Text als sprachlich-literarische
Gre von dem materiellen Trger unterschieden. Damit entstand eine Buchproduktion,
die sich auf Bcher bezog: Kataloge, Inhaltsangaben, Kommentare und methodische Abhandlungen, die das Buch selbst zum Gegenstand hatten (Erbse in Hunger et al. 1975,
221 ff).
Die beiden grten Bibliotheken des Altertums initiierten zur Bestandssicherung
einen das ganze Mittelmeer umspannenden
Handschriftenhandel und entwickelten so die
Kommerzialisierung der Handschriftenproduktion entscheidend weiter. Die Bibliothek
von Alexandria soll ca. 400 000 Rollen enthalten haben, da aber wohl nur von 2 0 000
verschiedenen Texten fr das ganze griechische Altertum auszugehen ist, zeigt diese Proportion die in dieser Bibliothek geleistete Arbeit an (Hunger 1975 et al., 63 f; Canfora
1990, passim).
Pergament ist ein Beschreibstoff, der durch
Gerbung aus Tierhuten hergestellt wurde.
Auch die Herstellung dieses Beschreibstoffes
war sehr aufwendig, denn fr zwei Folioseiten
mute jeweils ein Tier geschlachtet werden,
aber Pergament hatte vor dem Papyrus den
Vorzug, da Texte gelscht und es wiederbeschriftet werden konnte (sog. Palimpseste).
2.3.Der Codex
Auch das Pergament wurde in der Antike in
Rollenform verwandt, doch entsteht in Rom
daneben der Codex. Er wurde entwickelt aus
der Form zusammengebundener Wachstfelchen, die an einer Seite durch Lederriemen
verbunden waren. Diese Technik wurde zum
Zusammenheften von Einzelblttern bernommen, und daraus entwickelte sich die Bindung des Codex an der linken Seite. Diese
Form hatte gegenber der Rolle einige Vorteile: Man konnte den Codex aufschlagen, auf
einen Tisch legen, Vorder- und Rckseiten der
Bltter beschreiben. Der Leser konnte vorund zurckblttern und damit erst wrtlich
zitieren. Durch die Bindung wurden Reihenfolge und Gesamtumfang einer Werksammlung kodifiziert, Codices waren praktischer.
Rolle und Codex (sowohl aus Pergament
wie aus Papyrus) existierten in rmischer Zeit
nebeneinander, wobei der Codex als geringerwertig galt. Literarische Werke konnten in
beiden Formen vertrieben werden, so da
man in rmischer Zeit von verschiedenen

87

Ausgaben eines Werkes sprechen kann. Die


Vervielfltigungen wurden in Schreibmanufakturen in der Regel von Schreibsklaven
kommerziell hergestellt (im allgemeinen wohl
nach Diktat). Sie wurden von einem das ganze
Imperium Romanum umspannenden Netz
von Buchhndlern vertrieben und zumindest
in Einzelfllen von Verlegern betreut. Bcher
unterlagen bereits damals der Zensur. Der
Autor wurde durch Mzene gefrdert, ber
Autorenhonorare ist nichts bekannt. Wichtig
fr den Autor war der literarische Ruhm, die
gesellschaftliche Anerkennung, die sein soziales Fortkommen bestimmte, nicht das Honorar. In der Sptantike begann das Buchwesen so unbersichtlich zu werden, da
Kurzfassungen der wichtigsten Werke fr eilige Leser erstellt werden muten (Erbse in
Hunger et al. 1975, 234 ff).
In den ersten Jahrhunderten n. Chr. scheint
sich die Buchform je nach Inhalt des Buches
unterschieden zu haben. Juristische, philosophische, historische und literarische Texte
wurden sowohl als Rolle wie als Codex verbreitet, christliche Texte, vor allem die Bibel
bzw. das NT, erschienen fast ausschlielich
als Pergament- oder Papyruscodex. Die Bevorzugung des Codex im christlichen Schrifttum mag ein Grund fr die Durchsetzung
dieser Buchform in den ersten 5 Jahrhunderten n. Chr. gewesen sein. Daneben hat aber
sicherlich die Vernderung in der Versorgung
mit Beschreibstoff eine Rolle gespielt, da der
Papyrusanbau in gypten einen Niedergang
erlebte und zugleich die Handelsverbindungen nach dem Ende des westrmischen Reiches erschwert waren. Vom 4.6. Jahrhundert jedenfalls erfolgte der Umwandlungsproze der Papyrusrolle zum Pergamentkodex
auch fr Literaturwerke.
2.4.Bchervernichtung
Die Geschichte der christlichen Literatur ist
eine Geschichte der Zensur, der Verfolgung
und der Bcherverbrennung. Zwar gibt es den
Versuch, durch Zensur und Verbot das kollektive Gedchtnis und die ffentliche Meinung zu steuern, seitdem wir schriftliche
berlieferungen kennen (z. B. lie der gyptische Pharao Thutmosis III. nach seinem Regierungsantritt den Namen seiner Vorgngerin Hatschepsut aus allen ffentlichen Inschriften entfernen, und auch das klassische
Griechenland kannte Bcherverbrennungen).
Dennoch hat es erst die sptrmische Kaiserzeit zu einer organisierten Verfolgung und
Vernichtung von Bchern, Bcherbesitzern

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

88

und den Anhngern der in diesen Bchern


vertretenen Lehren gebracht. Objekt dieser
Verfolgungen waren alle religisen Gruppen,
die sich der Staatsreligion widersetzten, am
heftigsten traf sie die Christen und die christliche Literatur. Einen durchschlagenden Erfolg konnten Zensurmanahmen allerdings
aufgrund der Abschreibpraxis und der damit
verbundenen individuellen Vervielfltigung
von Manuskripten nicht haben.
Die Zensur christlicher Literatur endete
mit dem Mailnder Edikt von 313, in dem
Kaiser Konstantin den Christen Schutz gewhrte. Nach der Anerkennung begann das
Christentum seinerseits mit dem Verbrennen
von Bchern und Menschen. Die Bcherverbrennung ist ein Teil der Christianisierung (Canfora 1990, 184). Diesem Vorgehen
fielen nicht nur die antichristlichen heidnischen Schriften und die christlich-hretischen
Werke zum Opfer, die Christianisierung bedeutete auch das Ende fr die berhmteste
Bibliothek der Antike, der Bibliothek von
Alexandria. Nachdem eine kleinere Bibliothek in Alexandria wohl bei der Eroberung
der Stadt durch Julius Caesar vernichtet
wurde und die zweite bedeutende Bibliothek
der Antike in Pergamon als rmische Kriegsbeute zerstreut worden war, haben die verschiedenen Christianisierungen gyptens im
4. Jahrhundert das Ende der groen alexandrinischen Bibliothek bedeutet (Canfora
1990). Die christliche Bcherverbrennungspraxis erfate seit dem 5. Jahrhundert auch
zunehmend die religisen Schriften des Judentums, vor allem den Talmud, der bis in
die Neuzeit immer wieder dem Feuer bergeben wurde.

3.

Das Mittelalter und


die frhe Neuzeit

3.1.Handschriften
Nach dem Zerfall des rmischen Weltreiches
entfielen die Voraussetzungen fr die antike
Schriftkultur in weiten Teilen Europas. Dies
zwang die christliche Kirche, die Tradierung
der Basistexte und deren Verstndlichkeit zu
sichern. Diese Aufgabe fiel den im 6. Jahrhundert neugeschaffenen Mnchsorden zu.
So entstanden anstelle der antiken Bibliotheken die mittelalterlichen Klosterbibliotheken.
An die Stelle des relativ offenen antiken Literaturmarktes trat ein geschlossener Kreislauf von Autoren, Herausgebern, Schreibern, Korrektoren, Illustratoren, Kopisten,

Buchbindern und Lesern (Wittmann 1991,


13).
Das kirchliche Interesse galt der Sicherung
der berlieferung der religisen Texte, die im
Vordergrund aller schreibsprachlichen Bemhungen stand. Als Staatskirche hatte die
christliche Kirche jedoch auch ein genuines
Interesse an der berlieferung juristischer
Texte, denn diese schrieben auch die Privilegien der Kirche fest bzw. waren fr ihre
Zwecke auch umzuschreiben. S o war durch
den Charakter der tradierenden Institution
die berlieferung zweier entscheidender literarischer Bereiche gesichert. Die berlieferung des dritten literarischen Bereiches, Philosophie, Geschichte, Medizin und Literatur,
ergab sich aus der Notwendigkeit, das Verstndnis der biblischen Texte zu sichern. Wie
bei Grndung der Bibliothek von Alexandria
ergab sich aufgrund der sprachlichen Entwicklung die Notwendigkeit, Grammatik und
Lexik der zu untersuchenden Texte zu erlutern, und dies war nur mit Hilfe der profanen
Literatur mglich. Die berlieferung der antiken Literatur in Europa verdankt sich also
im wesentlichen pdagogisch-philologischen
Interessen. Dies erklrt auch, da viele Pergamenthandschriften, die profane Literatur
enthielten, im Laufe der Zeit neu geglttet
und mit christlichen Texten beschrieben wurden, whrend der umgekehrte Vorgang sehr
selten ist. Immerhin ist das, was an klassischer
Literatur bis 1500 in Europa bekannt war,
entweder
durch
die
Abschreibettigkeit
christlicher Mnche berliefert worden oder
durch die Vermittlung der spanischen Araber
auf uns gekommen.
Die mittelalterlichen Klster und ihre Bibliotheken im deutschsprachigen Raum sind
Produkte der angloirischen Mission, und die
Missionare brachten auch ihre Bcher von
den Inseln mit. Diese waren in einer neuen
Schreibkonvention
verfat:
Die
irischen
Mnche setzten nicht Buchstaben neben
Buchstaben, wie es whrend der gesamten
Antike der Fall war, sondern setzten die einzelnen Wrter durch Zwischenrume, Spatien, voneinander ab. In diesen Handschriften
vergegenstndlicht also bereits der Schreiber
eine Analyse des Satzes, der Leser mu die
syntaktische Gliederung nicht mehr durch
lautes Lesen selbst vornehmen. Diese neue
Schreibtechnik war eine der Voraussetzungen
fr das stille Lesen und damit fr eine revolutionr vernderte Einstellung zum Buch:
das Buch wurde zu einem Objekt fr das Auge
(Illich 1991, 91 ff).

6. Geschichte des Buches

Karl der Groe wollte sein Reich religis


und politisch vereinheitlichen, und dies war
bei der Gre des Gebietes nur durch eine
Vereinheitlichung des Schriftwesens zu erreichen. Nach dem Vorbild der karolingischen
Hofschule wurde die Schrift reformiert (karolingische Minuskel), in den Kloster- und
Bischofsbibliotheken wurden revidierte Texte
abgeschrieben und dazu Schreibschulen eingerichtet. Der Bcherbestand der ostfrnkischen Bibliotheken ist weitgehend auf die
Kulturpolitik Karls zurckzufhren (Schmitz
1984, 19 ff). Die Mnche vermehrten ihre
Bibliotheksbestnde vor allem dadurch, da
sie sich Bcher aus anderen Bibliotheken ausliehen und diese abschrieben. Daneben hat es
in geringem Mae auch den Kauf von Handschriften gegeben, und neben der Produktion
fr den im engeren Sinne kirchlichen Bedarf
sind auch Prachtkodices fr weltliche Herrscher angefertigt worden, die schon wegen
ihrer Gre und ihres Gewichtes nur Reprsentationszwecken dienen konnten. Aber
auch die Gebrauchshandschriften des Mittelalters waren so gewichtig, da sie nur in
den seltensten Fllen die ganze Bibel enthielten. Fr den kirchlichen Gebrauch bestand
die Bibel aus einer Sammlung separater, voluminser Bnde, denn die zur Verfgung stehenden Bltter aus Pergament waren zu
schwer und zu sperrig, als da eine vollstndige Bibel htte problemlos gebunden werden
knnen, und die verwendeten Buchstaben
waren zu gro, um viel Text auf einer Seite
unterzubringen. Auch eine Bibel des 13. Jahrhunderts, die in kleinen Buchstaben und mit
vielen Abkrzungen geschrieben war, wog
noch 5 kg. So war das Buch bis ins 13. Jahrhundert Kult- und Reprsentationsgegenstand, der Text der Bibel wurde auswendig
gelernt. Auch die seit der Antike bekannten
Handschriftenillustrationen dienten der Reprsentation und als Memorierhilfe. Dieser
Funktionsbestimmung und der Anzahl der
verfgbaren Handschriften gengte ein Katalogisier- und Zitierverfahren, das die Anfangs- und Schluworte der Handschrift anfhrte, das Incipit und das Excipit, wie ppstliche Enzykliken ja auch heute noch nach
ihrem Incipit benannt werden.
3.2.Das Papier
Von kaum zu berschtzender Bedeutung war
die bernahme des Papiers im christlichen
Europa. Es vernderte das Buchwesen in wesentlichen Punkten. Es verbilligte erstens die

89

Herstellung
einer
Handschrift,
dennoch
machten die Beschreibstoffkosten immer
noch die Hlfte des Endpreises eines Buches
aus. Da das Papier nicht nur fr die Buchproduktion bentigt wurde, war es zweitens
immer in ausreichenden Mengen erhltlich.
Zum dritten war das Papier erheblich leichter
und damit einfacher zu transportieren, und
dies galt auch fr das Endprodukt. Endlich
garantierte der maschinelle Herstellungsproze eine gleichbleibende Qualitt und gleichbleibende Mae. Papier konnte darber hinaus mit anderen Tinten und anderen Schreibwerkzeugen beschrieben werden als Pergament. Diese Mglichkeiten trugen ebenso wie
neuentwickelte Techniken der Buchbinder, die
erheblich leichtere Einbnde produzierten,
dazu bei, da sich im 14. Jahrhundert ein
neuer Buchtyp entwickelte, der neue Mglichkeiten des Gebrauchs bot, unter anderem das
individuelle Lesen ermglichte.
Ivan Illich (1991 passim) hat darauf hingewiesen, da mit der Entstehung der Scholastik im 13. Jahrhundert eine radikal neue
Einstellung zum Buch verbunden war: Seit
dieser Zeit mu auch im christlichen Europa
zwischen Text und Buch unterschieden werden. Bis zu dieser Zeit waren Text und Buch
eine Einheit, die Lektre eines Buches verwies
auf die Welt, auf die das Buch bezogen war.
Jetzt wurde der Text zu einer Einheit der
Kommunikation, er verwies auf einen argumentativen Diskurs. An die Stelle des dictators des Buches trat der auctor des Textes, der
als Individuum fr das Geschriebene verantwortlich war. Eine der Voraussetzungen fr
diese Entwicklung war die Wiederentdeckung
der antiken Philosophie, eine der Folgen, da
jetzt nicht mehr das Buch von der Hrergemeinde kollektiv nachvollzogen wurde, sondern da die Inhalte vom Leser erschlossen
werden muten. Dies geschah u. a. durch
nach dem Alphabet gegliederte Register, Konkordanzen, Bibliotheksinventare; Wrterbcher wurden seit dem 12 .13. Jahrhundert
nach dem Alphabet gegliedert ( Art. 141)
und folgten nicht mehr der Reihenfolge eines
vorgegebenen Textes oder einem Sachzusammenhang, die geschriebene Sprache lste sich
von ihrem materiellen Trger wie die Buchstaben von der lateinischen Sprache, seit dieser Zeit wurde das lateinische Alphabet allgemein fr volkssprachliche Aufzeichnungen
verwandt. Diese Entwicklungen waren notwendige Voraussetzungen fr die Erfindung
des Buchdrucks, in dem dann der Text seine
Materialisierung erfuhr.

90

Eine andere wesentliche Voraussetzung fr


die Erfindung des Buchdrucks war die Entstehung eines allgemeinen gesellschaftlichen
Bedrfnisses nach Bchern. Dazu trugen die
Vernderungen im Bildungsbereich wesentlich bei, vom 13. bis zum 15. Jahrhundert
erfolgte eine enorme quantitative Ausweitung
des Schulwesens durch die Einrichtung neuer
Dom- und Ratsschulen. Eine qualitative Ausweitung lt sich darin erblicken, da die
Juristen in den neu entstehenden Verwaltungen auf dieses Medium angewiesen waren,
da in diesen Jahrhunderten das Beherrschen
des Lesens und Schreibens fr das stdtische
Patriziat und die Fernhandelskaufleute zur
Selbstverstndlichkeit wurde und auch die
verschiedenen Schichten des Adels in unterschiedlicher Form literarisiert wurden. Mit
der Entstehung dieser literaten Schichten ist
wiederum eine Verlagerung der literarischen
Interessen verbunden. Neben die theologische
und erbauliche Literatur treten juristische,
aber auch poetische und sachgebundene
Texte. Wichtig gerade fr die neu literarisierten Schichten wurde die Ende des 13. Jahrhunderts erfolgte bernahme des von den
Arabern entwickelten Lesesteins, der wie eine
Lupe auf den Text gelegt wurde und diesen
vergrerte. Dieser Lesestein wurde in
Europa bald zur Niet- und Bgelbrille weiterentwickelt. Erst mit dieser Erfindung
wurde die Lesefhigkeit nicht mehr durch die
Alterssichtigkeit begrenzt (Wittmann 1991,
14 ff).
Der Bedarf an Literatur fhrte in Italien
und Frankreich schon frh zur Massenproduktion von Handschriften durch Verleger.
Der bedeutendste Handschriftenhndler des
15. Jahrhunderts, Vespasiano da Bisticci, beschftigte zeitweise 45 Lohnschreiber und
konnte so fr Cosimo de Medici innerhalb
von 2 2 Monaten ber 2 00 Prachthandschriften liefern. Der bekannteste deutsche Handschriftenproduzent und -verleger, Diebold
Lauber, betrieb im elsssischen Hagenau eine
rege deutschsprachige Bcherproduktion auf
Vorrat, nicht mehr auf Bestellung, er entwikkelte die ersten berlieferten Verlagsanzeigen
und belieferte mit den Erzeugnissen seiner
Schreiberwerkstatt zwischen 142 5 und 1467
vor allem die Rheinlande, Franken und die
Schweiz. Zu seinen Kunden gehrten Angehrige des Hochadels, vermgende Stadtpatrizier, Angehrige des hohen Klerus und
auch Klster, insgesamt ein sozial sehr geschlossener Kreis, der aber nicht mehr nur
kirchlich bestimmt war.

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Eine wesentlich breitere ffentlichkeit


wurde mit holzgeschnittenen Bildern und Texten erreicht. Etwa seit 1380 wurden Heiligenbilder und Spielkarten massenhaft dadurch
produziert, da Holzschnitte auf Papier abgezogen wurden. Zum Holzschnittbild trat
dann bald der Text, der seitenverkehrt in die
Holztafel eingeschnitten wurde und dann auf
dem Papier als normal lesbare Schrift erschien. Diese Technik war von der Stempelherstellung und der Mnzprgung bekannt
und wurde erst fr Einblattdrucke, dann auch
fr Bcher genutzt. Diese Blockbcher enthielten nur einseitig bedruckte Bltter, da der
hier angewandte Reiberdruck durch das Blatt
durchschien. Die bekanntesten Blockbcher
stellen die sogenannten Armenbibeln dar, die
Teile der biblischen Geschichte als Bilderfolge
darstellen. Daneben gab es Blockbcher, die
reinen Text enthielten. Diese Blockbcher
wandten sich nicht an das einfache Volk,
sondern an den niederen Klerus, der des Lesens und Schreibens wie des Lateins nur unvollkommen mchtig war.
So entstand in den Jahrhunderten vor der
Erfindung des Buchdrucks ein neues Lesepublikum mit einem neuen Textverstndnis
und differenzierten literarischen Neigungen,
dessen Bedrfnisse aber noch durch die handwerksmige Vervielfltigung von Handschriften oder Blockbchern befriedigt werden konnten, da durch die Entwicklung der
Papiermanufaktur ein relativ preiswerter Beschreibstoff zur Verfgung stand und die
handwerkliche Arbeitsteilung hinreichend effektiv war. Diese Verhltnisse wurden durch
die Erfindung des Buchdruckes mit Hilfe beweglicher Metallettern durch Johannes Gensfleisch zum Gutenberg in wenigen Jahrzehnten revolutioniert.
3.3.Der Buchdruck
Johannes Gutenberg entstammte dem mainzischen Patriziat und wurde zwischen 1394
und 1404 in Mainz geboren, wuchs in Mainz
und Eltville auf und hat wahrscheinlich studiert, wohl in Erfurt, und das Goldschmiedehandwerk erlernt. Zwischen 1434 und 1444
hielt er sich in Straburg auf und experimentierte mit metallenen Druckvorlagen. Dabei
drfte es sich um Pilgerzeichen und Wallfahrtsandenken gehandelt haben, also um
Massenartikel, die in hoher Stckzahl produziert werden muten. Diese Erfahrungen
machte Gutenberg sich fr den Buchdruck
zunutze. 1449 grndete er zusammen mit seinem Geldgeber Johann Fust in Mainz eine

6. Geschichte des Buches

Druckerei, aus der 1454 das erste gedruckte


Buch, die berhmte 42 zeilige lateinische Bibel,
hervorging (Kapr 1988; Art. 13; Abb.
14.7 auf Tafel XVI).
Die einzelnen Techniken des Druckens mit
beweglichen Metallettern waren zu Gutenbergs Zeit bereits bekannt, so da als sein
eigener Beitrag nur die Erfindung des
Handgieinstrumentes gilt, das die industrielle Herstellung von Lettern ermglichte, und
die Herstellung einer Druckerschwrze, die an
den Metalltypen haften und deshalb ganz andere chemische Eigenschaften haben mute
als diejenige, welche beim Abdruck von Holzstcken gebraucht worden war. Seine eigentliche Leistung beruhte also vor allem in der
wissenschaftlichen Synthese der zu seiner Zeit
bekannten Verfahren der Vervielfltigung von
Schrift (Steinberg 1988, 2 7). Michael Giesecke (1991, 77 ff) hat jedoch zu Recht darauf
hingewiesen, da schon die Wahl des Metalls
als materiellem Trger der Schrift keineswegs
selbstverstndlich war, da eine Linearisierung des Produktionsverfahrens eine Vielzahl
von neuartigen Abstimmungen der beteiligten
Einzelteile erforderte und da das Prinzip der
Wiederverwendbarkeit des Typenvorrats den
Druck zum Prototyp eines industriellen Verfahrens machte. Gutenbergs Erfindung ist
eine geniale Entdeckung gewesen und nicht
auf ein Einzelmoment reduzierbar. Wie fortschrittlich seine Erfindung war, zeigt die Anekdote, da 1485 alle Exemplare der ersten
Druckausgabe des Regensburger Mebuches
von mehreren Geistlichen einzeln mit der
Druckvorlage verglichen wurden und diese
dabei feststellten, da die Druckexemplare
bereinstimmten. M. Giesecke zeigt auch, da
Gutenberg nicht die einfache Vervielfltigung
von Handschriften beabsichtigte, sondern die
knstlerische Vollendung des Buches. Indem
er den Schreibvorgang mechanisierte, machte
er ihn von menschlichen Unzulnglichkeiten
unabhngig. S o lt sich die immer wieder
bestaunte sthetische Vollendung gerade der
frhesten Drucke erklren, und so erklrt sich
der Qualittsverlust der gedruckten Bcher in
den folgenden Jahrzehnten auch nicht einfach
als durch die Kommerzialisierung bedingte
Verwilderung, sondern dadurch, da Bcher von dieser Zeit an nicht mehr vollendetere Handschriften sein sollten, sondern gerade gewollt Druckerzeugnisse.
In den Jahren 1454 und 1455 kam es zu
gerichtlichen Auseinandersetzungen zwischen
Gutenberg und seinem Geldgeber Fust, die
damit endeten, da die (oder besser eine)

91

Druckereieinrichtung in den alleinigen Besitz


Johann Fusts berging, der die Druckerei mit
seinem Schwiegersohn Peter Schffer weiterbetrieb und in der Folgezeit fter als Erfinder
der Buchdruckerkunst bezeichnet wurde. Unabhngig von diesen Streitereien um das geistige Eigentum an der Erfindung war jedoch
die Existenz zweier Druckereien und der damit verbundene Loyalittskonflikt der betroffenen Mitarbeiter in diesen Druckereien
eine der Voraussetzungen fr die ungeheuer
schnelle Verbreitung der Druckkunst, die
trotz versuchter Geheimhaltung des Produktionsprozesses, die j a auch durchaus den damaligen Gepflogenheiten entsprach, erfolgte.
Von 1455 bis 1500 wurde in 2 55 Orten, die
sich ber ganz Mittel- und Westeuropa erstreckten, ca. 2 7 000 verschiedene Bcher in
einer Gesamtauflage von etwa 2 0 Millionen
Exemplaren gedruckt. Unter den aus der
Frhdruckzeit erhaltenen Druckwerken nehmen, soweit sich das Material berblicken
lt, die in lateinischer Sprache gedruckten
mit 77,5% mit Abstand den Vorrang ein;
deutlich treten demgegenber die Titel zurck, die in Landessprachen gehalten waren
(2 2 %), und ganz gering (0,5%) ist der Anteil
der auf uns gekommenen Drucke in Hebrisch, Griechisch und Kirchenslawisch. (Widmann 1975, 48)
Durch den Buchdruck ergab sich ein vllig
verndertes Verhltnis zur schriftlichen berlieferung: Kam es vor der Erfindung des
Buchdrucks darauf an, eine mglichst gute
Handschrift als Vorlage fr seine Abschrift
zu erhalten, so konnte nun fr den Druck ein
kritischer Text erstellt werden, der auf der
Vergleichung vieler Handschriften und der
Anwendung textkritischer Methoden beruhte.
Dadurch wurde der Text endgltig vom Buch
unterschieden, die Handschrift als Form der
mittelalterlichen berlieferung und Verffentlichung eines Werkes wurde entscheidend
abgewertet, eine Handschrift bot von jetzt an
den verderbteren Text gegenber der gedruckten kritischen Edition und stellte keine Form
der Verffentlichung mehr da, sondern eine
Form der Privatisierung (Giesecke 1991,
319 ff). Dem entsprach eine neue Form der
Distribution des Buches. Mit der Durchbrechung der geschlossenen Kreislufe des Buchvertriebs in Kirche und Verwaltung war ein
neues Wirtschaften verbunden. Der Schreiber
kannte seinen Auftraggeber, Handschriftenhndler wie Diebold Lauber hatten eine gute
Vorstellung von ihrem Kundenkreis. Ein
Drucker mute seine Absatzmglichkeiten

92

frei kalkulieren. Dabei zwang die Gre des


in die Druckerei investierten Kapitals zu einer
mglichst groen Ausnutzung der Maschinen. So mute der Drucker einerseits ber
gengend Manuskripte verfgen, um etwas
drucken zu knnen, andererseits muten seine
Waren Kufer finden. Daraus ergaben sich
die Notwendigkeiten, neue Leserschichten zu
erschlieen bzw. den Menschen den Nutzen
des Lesens zu demonstrieren, ein Verteilungssystem fr Bcher aufzubauen und gengend
Autoren zu gewinnen. Darber hinaus muten gengend Rohstoffe fr die Bcherproduktion bereit gestellt werden. So entstanden
neue Berufsgruppen, von den Lumpensammlern, die den Rohstoff fr die Papierherstellung heranschafften, ber die Papiermacher,
die meist fr Handelskapitalisten die Produktionssttten betrieben, ber die akademisch
gebildeten Drucker (Lateinkenntnisse waren
fr die Bcherproduktion unabdingbare Voraussetzung), die Stempelschneider und Graveure, die oft Knstler bzw. Kunsthandwerker waren, die ungelernten Druckereiarbeiter,
die humanistisch gebildeten Editoren und
Korrektoren, die Verleger und Buchfhrer,
die alle nicht mehr in Formen des mittelalterlichen Zunfthandwerks organisierbar waren,
sondern bereits Kapitalverwertungsbedingungen unterlagen.
Die ersten Buchdrucker-Verleger gingen
noch von den Erfahrungen der Handschriftenproduktion aus, viele volkssprachige Drucke
zielten noch auf einen regional begrenzten
Kommunikationsraum, der als Absatzgebiet
anvisiert wurde, und wenn der Text auch in
anderen Gebieten von Interesse war, wurde er
in einer den dortigen kulturellen und sprachlichen Gegebenheiten angepaten Form nachgedruckt. So entstanden berregionale Ausgleichssprachen, die sich um bekannte Drukkorte gruppieren.
Groe wissenschaftliche Editionsvorhaben
wurden berregional geplant, zumal man an
die Erfahrungen des internationalen Handschriftenhandels anknpfen konnte. So entstanden gespaltene Mrkte, auf der einen
Seite etwa Auftragsproduktionen fr eine bestimmte Kirchenprovinz, auf der anderen
Seite eine Buchproduktion, die mit dem Fernhandel verbunden war. Vor allem diese Fernhandels-Drucker-Verleger konnten ihre Anlagen kontinuierlich auslasten, soda die bedeutenden Verlage nicht in den Universittsoder Bischofsstdten angesiedelt waren, sondern in den Zentren des europischen Fernhandels. Waren hier anfangs deutsche Stdte

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

fhrend, entstanden ihnen bald in Lyon und


Paris wichtige Konkurrenten. Zur dominierenden Buchdruck- und Buchhandelsstadt
entwickelte sich aber fr das 15. und 16. Jahrhundert Venedig, ehe es von Paris abgelst
wurde. In Venedig, dem Zentrum des europischen Handschriftenhandels, wurde die
wirtschaftliche Bedeutung des Verlagswesens
frh erkannt und die Buchdruckerkunst entschieden gefrdert, hier entstanden die wichtigsten Ausgaben antiker Autoren (und der
erste Druck des hebrischen Alten Testaments), hier wurden neue Drucktypen, neue
Formen der Buchillustration und des Bucheinbands entwickelt ( Art. 13).
Der Vertrieb von Bchern war unterschiedlich organisiert. Bei Auftragsproduktionen
bernahm der Auftraggeber den Vertrieb,
sonst verkauften sowohl der Drucker-Verleger selbst als auch von ihm beauftragte Vertreter. In den groen Stdten gab es sehr rasch
stationre Bcherlager, in den anderen Gebieten wurden Bcher durch Handlungsreisende vertrieben. Feste Preise gab es nicht.
Mit der Entwicklung der Handschrift zum
gedruckten Buch wurden neue Gestaltungsformen notwendig, Bcher konnten nicht
mehr nach dem Incipit unterschieden werden.
So setzte sich um 1480 das Titelblatt durch,
das Foliantenformat der Handschriften wurde durch kleinere, leichter zu transportierende Formate ersetzt, die ursprngliche Typenvielfalt der Drucker wurde vereinheitlicht,
aus den Bilderklrungen von Kupferstichoder Holzschnittillustrationen wurden Kapitelberschriften. Hinzu kamen dann im 16.
Jahrhundert wegen der Zensur Vorschriften
fr die Buchgestaltung: ab 1530 mute jedes
gedruckte Buch den Namen des Druckers und
den Druckort enthalten (Wittmann 1991,
25 ff).
3.4.Zensur
Zu einem konomischen Problem wurde bald
der Nachdruck erfolgreicher Werke. Zu Zeiten der Handschriftenproduktion war das
Abschreiben, also das Vervielfltigen einer
Vorlage, die einzige Mglichkeit, an den Text
zu gelangen. Jetzt stellten Nachdrucke eine
Konkurrenz fr den Erstdrucker dar. Gegen
diese Nachdruckpraxis entwickelten die Verleger unterschiedliche Strategien. Die verbreitetste Manahme war der Versuch, Privilegien
fr den alleinigen Vertrieb eines Titels zu erlangen. Diese Privilegien galten jedoch immer
nur fr begrenzte Gebiete, selbst ein kaiserliches Privileg wurde durch Territorialhohei-

6. Geschichte des Buches

ten begrenzt und galt auerhalb des Reiches


natrlich nicht. Dennoch waren kaiserliche
oder landesherrliche Privilegien der wirksamste Schutz gegen Nachdrucke.
Diese Privilegien wurden aber nur fr Bcher erteilt, die zuvor der Privilegien erteilenden Stelle vorgelegt worden waren, sie wurden
so zu einem Mittel der Vorzensur. Staatlichen
und vor allem kirchlichen Stellen war der
Buchdruck nicht nur ein Geschenk Gottes,
sondern die durch ihn ermglichte ffentliche
Diskussion, die neue und allgemeine, ungesteuerte Kommunikation, wurde auch als Gefahr fr bestehende Zustnde begriffen. Bereits 1485 verbot der Erzbischof von Mainz
(!) den Verkauf von deutschen bersetzungen
aus dem Lateinischen oder Griechischen,
wenn diese bersetzungen nicht zuvor von
Theologen eine Unbedenklichkeitsbescheinigung erhalten hatten, 1479 wurde vom Papst
die Zensur fr gedruckte Bcher gefordert,
1512 verbot Kaiser Maximilian 1. die judenfreundlichen Bcher des Johannes Reuchlin.
Zur institutionellen Macht wurde die Zensur
aber erst mit den reformatorischen Auseinandersetzungen. Nachdem Luther 152 0 vom
Papst durch die Bulle exsurge domine ffentlich als Ketzer verdammt worden war,
verbot Kaiser Karl V. 152 1 die Schriften Luthers, ohne die Reichsstnde zu hren. In der
Folge des kaiserlichen Mandates entstand
ein System der Aufsicht ber das Buchwesen.
Das Recht und die Pflicht, eine Vorzensur
ber smtliche in den Druck gehenden Schriften auszuben, stand den landesherrlichen
Ortsobrigkeiten unter der Aufsicht des Landesherrn zu. Seit Beginn der Reformation war
es das Hauptziel der Zensurmanahmen, die
publizistischen Angriffe auf die katholische
Kirche und den Papst abzuwehren, nach dem
Augsburger Religionsfrieden wurde die Wahrung von dessen Bestimmungen zum Hauptzweck der Zensur. Der Augsburger Religionsfriede verbot, die zugelassenen Religionen
und deren Anhnger zu schmhen und zu
beleidigen. Die Zensur wurde jedoch jeweils
von den Landesherren parteiisch im Sinne
ihrer Konfession ausgebt, und so entstanden katholische und evangelische Bchermrkte und Kommunikationsrume (Eisenhardt 1985).
Im 16. Jahrhundert wird dann in allen
europischen Lndern versucht, den Buchmarkt unter die Kontrolle der in den jeweiligen Lndern Herrschenden zu bringen (Weyrauch 1985).

93

3.5.Luther und die Reformation


Die Zensurmanahmen zeigen, da die Reformation nicht nur religis und politisch
einer der entscheidenden Vorgnge des 16.
Jahrhunderts war, sondern auch buchgeschichtlich eine herausragende Stellung einnimmt. Im Verlauf der Reformation nahm die
Bcherproduktion in Deutschland ein neues
Gesicht an: theologische, wissenschaftliche
und politische Fragen wurden mit Hilfe des
Buchdrucks zum ersten Male ffentlich diskutiert, dementsprechend stieg die Produktion deutschsprachiger Bcher und die Zahl
der Lesekundigen. Volkssprachige reformatorische Schriften erreichten Auflagenhhen,
die vorher undenkbar gewesen waren. Dies
betraf erst einmal die Schriften Luthers. Seine
Flugschriften erschienen jeweils in Erstauflagen, die bis zu 4000 Exemplare betrugen, und
wurden zu seinen Lebzeiten bis zu 2 5mal
nachgedruckt. Dennoch nehmen sich diese
Auflagen bescheiden aus gegen den Erfolg
seiner Bibelbersetzung. Von 152 2 bis zu Luthers Tod 1546 erschienen etwa 2 00 000 Teildrucke und Gesamtausgaben der Lutherbibel, bis zur Jahrhundertwende rechnen
manche Forscher gar mit 1 Million Bibel- und
Bibelteildrucken. Auch fr die Sprachgeschichte ist die Bibelbersetzung von gar nicht
zu berschtzender Bedeutung, nicht nur wegen ihres Vorbildcharakters, sondern auch
deshalb, weil Luthers Korrektoren nach seinem Tode verlangten, da die Nachdrucker
den Graphembestand seiner Bibel nicht antasteten. Hier wurde aus der theologischen
Autoritt Luthers die Unvernderlichkeit seiner Orthographie abgeleitet und damit ein
neues Sprachnormbewutsein formuliert. Mit
der reformatorischen Literatur kehrte sich das
Verhltnis von lateinischen und deutschen
Drucken um: waren im 15. Jahrhundert 74%
der Drucke in Latein erfolgt, so waren 152 2
72 % der Drucke deutschsprachig. Mit der
Konsolidierung der Reformation steigt der
Anteil des lateinischsprachigen Buchangebots
allerdings wieder stark an, erst 1692 berwiegen volkssprachige Drucke endgltig (Wittmann 1991, 4777).
Auer durch reformatorische Schriften
wurde der Buchmarkt durch Sachliteratur
vergrert,
durch
beschreibende
Fachprosa, die praktische Nutzanwendungen fr
Menschen bot, die anders nicht an diese Informationen gelangen konnten. Diese Bcher
wandten sich an verschiedene Interessengruppen und schufen so zum erstenmal einen in-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

94

homogenen Bchermarkt, machten gerade


dadurch fr viele Menschen das Lesenlernen
erst interessant.
Eine weitere Folge der Reformation war
ein schwerer Eingriff in das Bibliothekswesen
Deutschlands. In den evangelischen Lndern
wurden die Orden und Klster und damit ihre
Bibliotheken aufgehoben. Die Anhnger der
Reformation hatten oft kein Interesse an den
alten pfffischen Schriften, und so sind
zahlreiche wertvolle Klosterbibliotheken in
den evangelischen Gebieten zugrunde gegangen. Die Reformation fhrte demgegenber
zur Grndung von Schul- und Stadtbibliotheken, deren Bestand sich jedoch von dem
der herkmmlichen katholischen Bibliotheken unterschied (Schmitz 1984, 70 ff).

4.

Das 17. und 18. Jahrhundert

4.1.Der Buchmarkt
Reformation und Gegenreformation hatten
die Bcherflut so anschwellen lassen, da
schon in der zweiten Hlfte des 16. Jahrhunderts erste Versuche gemacht wurden, Kataloge aller gedruckten Bcher und Verzeichnisse der Neuerscheinungen zu erstellen.
Diese Bibliographien muten bald durch inhaltliche Zusammenfassungen, durch Rezensionen, Inhaltsangaben etc. ergnzt werden,
so da seit dem 17. Jahrhundert eine Gattung
von Druckwerken existiert, die sich vor allem
mit Bchern beschftigt. Derartige Unternehmungen waren vor allem in den Wissenschaften notwendig, die Gelehrten entwickelten Zusammenfassungen des Bcherwissens,
Polyhistorien. Daneben entwickelte sich ein
wissenschaftliches Zeitschriftenwesen, das fr
eine schnellere wissenschaftliche Kommunikation sorgen sollte. Auch im nichtwissenschaftlichen Bereich etablierten sich bereits im
17. Jahrhundert Periodika, die Nachrichten
allgemein interessierenden Inhalts verbreiteten, Vorlufer des Zeitungswesens.
In all diesen Bereichen entwickelte sich das
westeuropische Buchwesen erheblich schneller. Auch wenn auf dem deutschen Buchmarkt
einzelne Erscheinungen frher als im brigen
Europa auftraten (etwa Einblattdrucke etc.),
blieben diese vereinzelt, whrend sich in Westeuropa bereits im 17. Jahrhundert eine literarisch-politische ffentlichkeit bildete. Dort
vernderten sich das Verhltnis von Autor
und Werk, von Werk und Publikum und die
damit verbundenen Distributionsmechanis-

men viel rascher. Einer frheren Zentralisierung des Verlagswesens entsprach eine raschere Entwicklung des Marktes. Bereits 1709
wurde in England das Eigentumsrecht eines
Autoren an seinem Werk gesetzlich verankert,
damit konnte sich eine freie Schriftstellerexistenz entwickeln. Der Nachdruck wurde
illegal.
Deutschland verlor durch den 30jhrigen
Krieg in vielen Bereichen den Anschlu an
diese Entwicklung ganz. Eine entscheidende
Voraussetzung fr die westeuropische Entwicklung, die Existenz eines einheitlichen nationalen Bchermarktes, fehlte in Deutschland von Anfang an. Hier wurde der nationale
Buchaustausch durch die Buchmessen gewhrleistet, die in Frankfurt und Leipzig
stattfanden, wobei die Frankfurter Messe anfangs, besonders fr den Fernhandel, bedeutender war. Der internationale Buchhandel
wurde gegen Bezahlung abgewickelt und war
von daher organisatorisch problemlos, berforderte aber die Finanzkraft vieler Buchhndler und verlor auch stetig an Gewicht
gegenber dem deutschsprachigen Buchhandel. Da die Verleger meist auch Buchhndler
waren, tauschten sie ihre Erzeugnisse gegen
die Produkte anderer Verleger, und zwar
Menge bedruckten Papiers gegen Menge bedruckten Papiers, Tauschwert gegen Tauschwert unabhngig vom Gebrauchswert. Auf
diese Weise war gewhrleistet, da die Verlagsprodukte berall im deutschsprachigen
Raum erhltlich waren. Jeder Buchhndler
war aber auch gezwungen, selbst Verleger zu
werden, um Ware zum Tausch zu haben.
Durch diese Organisationsform wurde eine
schon in Anstzen vorhandene Arbeitsteilung
und die Differenzierung von Drucker, Verleger und Buchhndler wieder zurckgenommen und eine weitere Spezialisierung und Professionalisierung verhindert. Dennoch war
diese Organisationsform den politischen und
wirtschaftlichen Verhltnissen in den deutschen Staaten angemessen und funktionierte
fast zweihundert Jahre gut.
Die Messepltze Frankfurt und Leipzig
waren von Zensurbestimmungen unterschiedlich betroffen: Zwar war der Frankfurter Magistrat bestrebt, den eigenen Buchhandelsplatz zu schtzen und zu frdern, als freie
Reichsstadt war Frankfurt jedoch dem Zugriff der kaiserlichen Zensurbehrde, die im
17. Jahrhundert aus ppstlichen Beauftragten
bestand, viel unmittelbarer ausgesetzt als
Leipzig. Hinzu kam durch den 30jhrigen
Krieg ein Rckgang des Fernhandels mit B-

6. Geschichte des Buches

chern. All diese Faktoren begnstigten die


Leipziger Buchmesse (Widmann 1975, 87 ff).
Der 30jhrige Krieg bedeutete fr das
Buchwesen einen hnlichen Einschnitt wie das
Reformationszeitalter. Zwar sind die Organisationsformen des Buchhandels vor und
nach diesem Krieg gleich, dennoch haben sich
wesentliche Bedingungen verndert. Whrend
zwischen 1610 und 1619 jhrlich etwa 1500
neue Buchtitel erschienen, wurden im letzten
Jahrzehnt des Krieges auf den Messen nur
noch 660 neue Titel angeboten, der nationale
Bcheraustausch war zusammengebrochen.
Erst 1768 erreichte er wieder den Stand von
1618.
4.2.Bibliotheken
Im dreiigjhrigen Krieg wurden viele bedeutende Bibliotheken zerstrt oder geplndert.
Die bekanntesten Verluste sind wohl die Plnderung der Heidelberger Bibliothek, die im
Vatikan landete, und der Prager Bibliothek,
aus der wichtige Bestnde nach Schweden
verschleppt wurden. Aber auch andere Bibliotheken, wie Bremen, Mnchen, Hohentbingen oder Mainz sind um ganze Schiffsladungen von Bchern erleichtert worden. In der
Folge des 30jhrigen Krieges verlieren die
Stadtbibliotheken an Bedeutung, da sie finanziell kaum noch untersttzt werden knnen,
und wichtig fr das deutsche Bibliothekswesen werden die Frstenbibliotheken in den
absolutistisch regierten Flchenstaaten. Daneben entwickeln sich bedeutende Privatbibliotheken von Gelehrten und gebildeten Brgern.
Bedeutender als der dreiigjhrige Krieg
selbst waren jedoch die Folgen des Friedensschlusses. Die vielen quasi-autonomen absolutistischen Territorien versuchten, ihre jeweiligen Einzelinteressen durchzusetzten, und
dazu gehrte u. a. eine Religions- und Bildungspolitik, die auf innere Homogenisierung
abzielte. Dazu wurden Einfuhrverbote fr
Bcher erlassen, die die jeweils falsche Konfession untersttzten. Dies fhrte etwa fr
Bayern und sterreich zu einem weitgehenden Einfuhrverbot fr nord- und mitteldeutsche Bcher, whrend spanische und italienische sogar ohne Vorzensur eingefhrt werden durften. Diese Ablehnung protestantischer Bcher ging soweit, da die Sprachform
der norddeutschen Literatur verpnt war. Fr
das sddeutsche Buchwesen hatte diese Abschottung zwar keine Abschwchung der
Druckproduktion zur Folge, aber die volkssprachliche Buchproduktion umfate wesent-

95

lich Themen, die in nichtkatholischen Gebieten niemanden interessierten. Dadurch wurde


die Tauschfhigkeit des sddeutschen Buchhandels sehr eingeschrnkt, und dies war eine
der Ursachen fr die Vernderung der Buchhandelsstrukturen.
4.3.Nettohandel und Nachdruck
Zwischen 1740 und 1770 stie der vorherrschende Tauschhandel zwischen den Verlegern an seine Grenzen. Der Tausch von bedrucktem Papier gegen bedrucktes Papier
ohne Bercksichtigung des Inhaltes hatte bei
vielen Verlegerbuchhndlern zu riesigen Lagern mit unverkuflichen Produkten gefhrt,
und dies zwang sowohl zu einer Vernderung der Ware Buch (um 1750 verschwinden
schlagartig die barocken Titel, die Literatur
erschliet sich neue Inhalte und Gattungen)
wie zu einer Vernderung der Austauschbedingungen: die Leipziger Buchhndler unter
Fhrung des Buchhndlers Philipp Erasmus
Reich ersetzten den Tauschverkehr durch den
Nettohandel. Buchhndler, die die Produkte
Leipziger Verleger erwerben wollten, muten
diese bar bezahlen, ohne Rckgaberecht. Die
modernere Form der Geldwirtschaft war vom
sddeutschen Buchhandel nicht zu verkraften, zumal das Geschftsrisiko allein beim
Buchhndler lag.
Leipzig aber war das Zentrum nicht nur
des deutschen Buchhandels (nach 1764 boykottierten die Leipziger Buchhndler die
Frankfurter Buchmesse, die zur vlligen Bedeutungslosigkeit herabsank), sondern auch
des deutschen Verlagswesen. Leipzig war das
entscheidende Zentrum der deutschen Frhaufklrung, die Leipziger Verleger verlegten
so auch den interessantesten Teil der deutschen Literatur, Leipzig erlangte durch die
Konzentration
der
Buchmarktfunktionen
auch noch ein bersetzungsmonopol fr
fremdsprachige Werke. Hinzu kam, da die
Leipziger Verleger gerade um die Mitte des
18. Jahrhunderts ihre Bcher enorm verteuerten. Auf diese neue Situation antworteten
sowohl die nord- wie die sddeutschen Verleger mit einer Intensivierung und Systematisierung des Nachdruckwesens, das gezielt
eingesetzt wurde, um die Leipziger Buchhndler zu schdigen, zumal die sddeutschen
Reichsbuchhndler nicht Gefahr liefen,
selbst zu Opfern des Nachdrucks zu werden,
da nach ihren Originalproduktionen keine
berregionale Nachfrage bestand. Nach einigen Vernderungen der Leipziger Bedingungen ging der Nachdruck in Norddeutschland

96

wesentlich zurck, hrte allerdings nicht vllig auf. In den sddeutschen Gebieten dominierte er fr einige Jahrzehnte den Buchhandel, es kam sogar zur Privilegierung von
Nachdrucken, denn diese Nachdruckpraxis
befand sich in bereinstimmung mit der kammeralistischen Wirtschaftspolitik der absolutistischen Kleinstaaten. Diese Nachdruckpolitik behinderte die Entfaltung eines modernen Buchwesens und die Etablierung kapitalistischer Buchmarktstrukturen, denn der
Nachdruck schdigte ja nicht nur die Leipziger Verleger, sondern durch das entgangene
Honorar auch die Autoren. Leipziger Verleger
hatten nmlich begonnen, ihre Marktposition
auch dadurch zu festigen, da sie vielversprechende Autoren durch hhere Honorare an
sich banden. Hier wurden in Deutschland zgernd Entwicklungen zur Etablierung eines
freien Schriftstellerdaseins vollzogen, die in
Westeuropa 100 Jahre frher begonnen hatten, und die in Deutschland auch nur bedingt
erfolgreich waren. Die ersten freien Schriftsteller, die von ihren Werken bedingt existieren konnten, waren Wieland und Goethe,
whrend Lessing bekanntermaen bei diesem
Versuch scheiterte.
Auch bei den Leipziger Verlegern war die
Einfhrung des Geldverkehrs nicht in der
Frsorge fr die Autoren begrndet, denn
weder erkannten sie das Recht auf die Verfgung der Autoren ber ihre Werke an, noch
hielten sie sich an ihre eigenen Vertrge: der
Nachdruckpraxis der sddeutschen Verleger
entsprach bei ihnen eine Doppeldruckpraxis,
d. h., wenn die durch das Honorar bezahlte
Erstauflage eines Werkes vergriffen und die
Nachfrage noch nicht befriedigt war, legten
sie das Buch mit dem Originaltitelblatt noch
ein- oder mehreremal auf und ersparten sich
damit weitere Honorarzahlungen. Fr einige
Werke Wielands sind zahlreichere Doppeldrucke seines Originalverlegers Gschen belegt als sddeutsche Nachdrucke (Wittmann
1982).
4.4.Das Lesepublikum
Die sddeutschen Verleger setzten mit ihrer
Nachdruckpraxis eine einheitliche deutsche
Nationalliteratur auch in den katholischen
Gebieten durch, sie sorgten damit fr die
Durchsetzung einer einheitlichen schriftsprachlichen Norm. Durch die Verbilligung
der Bcher erschlossen sie neue Kufer- und
Leserschichten und trugen damit indirekt zur
Herstellung eines Massenpublikums bei.
Dieses Massenpublikum war zwar objektiv

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

die Voraussetzung fr die Entstehung eines


leistungsfhigen literarischen Marktes, der die
Existenz des Autoren materiell sichern
konnte, die Anonymitt dieses Marktes war
aber fr die Autoren anfangs eher abschrekkend. Fr den Autor stellte sich der Verleger
zwischen ihn und sein Publikum, der Verleger
erwarb ja auch alle Rechte an dem Werk, er
hatte den materiellen Nutzen von einem literarischen Erfolg. Um diesem Diktat der
Verleger zu entgehen, wurden in der zweiten
Hlfte des 18. Jahrhunderts Autorenverlage
gegrndet, die den Verfasser auch zum Nutzniesser seines Werkes machen und den Kontakt zum individuellen Leser herstellen sollten. Noch deutlicher diente das Prnumerationswesen und die Subskription von Bchern
sowohl konomischen Zwecken wie der Konstitution einer Gesellschaft von literarisch Gebildeten (Wittmann 1991). Aber auch die Entstehung von Lesegesellschaften und Literaturzirkeln hatte sowohl den Sinn, die Kaufpreise zu minimieren, wie fr eine gebildete
Gesellschaft zu sorgen und einen Gruppendiskurs zu ermglichen. Gerade wegen des
aufkommenden
anonymen
Bchermarktes
vollzog sich so die Stabilisierung einer bildungsbrgerlichen Gesellschaft, die durch die
Kenntnis schngeistiger Literatur charakterisiert war. Dies wiederum verallgemeinerte
die Sprachformen dieser Literatur. Die abgeschlossenen Literaturzirkel wurden dann
oft zu Gruppen, die durch die Zeitungs- und
Zeitschriftenlektre eine Art brgerlicher ffentlichkeit herstellten. Diese war jedoch auch
weiterhin durch die Zensur eingeschrnkt, alle
klassischen deutschen Dichter von Lessing
ber Wieland bis Schiller und Goethe waren
von Zensurmanahmen ebenso betroffen wie
viele heute vergessene Autoren. Dabei schufen
gerade aufgeklrte Herrscher, die die Zensur
auch als Mittel der Modernisierung ihrer
Staaten nutzen wollten, indem sie traditionalistische Propaganda unterdrckten, moderne und effektive Zensurinstitutionen, die
dann unter vernderten politischen Bedingungen auch wieder gegen aufklrerische Literatur eingesetzt wurden, zumal gegen Ende des
18. Jahrhunderts, als die Verbreitung der Gedanken der franzsischen Revolution unterbunden werden sollte. Einer besonders strengen Kontrolle unterlagen dabei das Theater,
Zeitungen und Zeitschriften. Insgesamt wird
im 18. Jahrhundert die religise Zensur ersetzt
durch offen politische Unterdrckung und
diese ergnzt durch eine Zensur aus sthetischen Grnden.

6. Geschichte des Buches

5.

Das 19. Jahrhundert

Die napoleonischen Kriege vernderten die


Bedingungen fr das Buch weiter, vor allem
in den katholischen Gebieten. Dort waren
nach der Aufhebung des Jesuitenordens 1773
dessen Bibliotheken in Staatsbesitz gelangt
und erweiterten staatliche Bibliotheken betrchtlich, doch erst die Aufhebung der geistlichen Territorien und vor allem der Klster
1803 lieen die reichen Bestnde etwa der
Wiener oder Mnchener Bibliotheken entstehen. Bei dieser Auflsung der Klosterbibliotheken ging jedoch der grte Teil der Buchbestnde, der fr die Hofbibliotheken nicht
von Interesse war, verloren (Schmitz 1984,
107 ff).
Die Zeit von 1770 bis 1830 war fr das
deutsche Buchwesen von entscheidender Bedeutung. In dieser Zeit trennte sich allmhlich
der Verleger vom Sortimentsbuchhndler, das
literarische Publikum erweiterte sich auf ca.
300 000 Leser, deren Interessen sich immer
mehr ausdifferenzierten. So entstanden neue
literarische Teilmrkte, aber gleichzeitig wurde die Sprache der schnen Literatur zur
(natrlich nicht immer erreichten) Norm der
Publikationen, die sich an einen Berufsstand
richteten, etwa an die Juristen. Erst seit dieser
Zeit gab es Fachsprachen und damit Klagen
ber das Amtsdeutsch. Die schne Literatur wurde quantitativ und fr das gesellschaftliche Bewutsein zum fhrenden Segment des Buchmarktes vor der Theologie und
der brigen Fachliteratur. Die schne Literatur begriff sich erstmals als Erscheinung des
Druckmediums, die Autoren fingierten nicht
mehr selbstverstndlich mndliche Erzhlung, sondern bedienten sich auch der Mglichkeiten eines Druckwerkes, wie es etwa
in den Verweisstrukturen der Fachliteratur
lngst blich war. Damit vernderte sich auch
der Autor, der nicht nur von seiner Arbeit
leben zu knnen beanspruchte, sondern durch
die Anerkennung der medialen Gebundenheit
seiner Arbeit auch auf den Journalismus und
die entstehende periodische Presse verwiesen
wurde. Die Romanproduktion, die bis 1805
stetig zunahm, wurde zahlenmig bald von
konomischen und politischen Schriften erreicht. Zum anderen erwuchs der Unterhaltungsliteratur in den Zeitungen und Zeitschriften eine bedeutende Konkurrenz. Charakteristisch fr die sozialen Folgen des gesellschaftlichen Umbruchs der napoleonischen Zeit ist darber hinaus die Verbreitung
der neu entstehenden Conversationslexika,

97

die dem Informationsbedrfnis neuer Aufsteigerschichten entsprachen. Whrend von


der ersten Auflage des Brockhaus von 1809
nur 2 000 Exemplare abgesetzt werden konnten, wurden bis zur Jahrhundertmitte etwa
150 000 Exemplare der Neuauflagen verkauft
und von den Nachahmungen und Konkurrenzunternehmungen noch einmal soviel
(Wittmann 1991, 211 ff).
Neben diesen sozialen Bedingungen prgten jedoch staatliche Manahmen und Unterlassungen den Buchmarkt: Die Zensur (
Art. 74) und die fehlende Regelung des Copyrights ( Art. 75).
Der deutsche Buchhandel versuchte auf
dem Wiener Kongre, ein einheitliches Gesetz
gegen den Nachdruck in allen Bundesstaaten
durchzusetzen. Da der Bchernachdruck in
sterreich und in Wrttemberg aber immer
noch ein florierender Wirtschaftszweig war,
enthielt die Bundesakte von 1815 in ihrem
letzten Artikel nur eine unverbindliche Absichtserklrung. Es dauerte noch bis 1835, bis
ein generelles Nachdruckverbot fr alle Lnder des Deutschen Bundes beschlossen wurde.
Die Rechte an einem Text lagen von nun an
beim Verfasser und erloschen 30 Jahre nach
seinem Tode. Erst 1856 wurde bestimmt, da
die Werke aller vor 1837 verstorbenen Autoren von 1867 an frei seien. Ein umfassendes
reichseinheitliches Urheberrecht erlangte erst
1871 Gltigkeit.
Eine einheitliche Regelung der Zensur
wurde viel schneller erreicht. Die absolutistische Reaktion setzte alles daran, die in der
napoleonischen Aera entstandene brgerliche
politische ffentlichkeit unter ihre Kontrolle
zu bekommen und nahm den Mord an August von Kotzebue zum Vorwand, um 1819
die Karlsbader Beschlsse zu fassen, die eine
umfassende Vorzensur fr smtliche Zeitungen, Zeitschriften und Bcher bis zu einem
Umfang von 2 0 Bogen, d. h. 32 0 Seiten Oktav, vorschrieben. Umfangreichere Bcher
unterlagen nur der Nachzensur, hier sorgte
das finanzielle Risiko des Verlegers fr die
Einhaltung der Zensurvorschriften.
Auf technischem Gebiet wurde das Druckwesen und seine Voraussetzungen revolutioniert. Diese Vernderungen betrafen sowohl
die Papierherstellung (seit 1844 konnte Papier
aus Holz hergestellt werden) wie die Typenherstellung (vollautomatische Typengiemaschine seit 1883), den Setzvorgang durch die
Erfindung von Matern (Stereotypie seit 182 0)
und durch die automatische Zeilensetz- und
Giemaschine Linotype 1886, die Illustra-

98

tionsverfahren wie das Buchbinden (Drahtund Fadenheftmaschine). Am bedeutsamsten


aber war die erste groe Neuerung auf dem
Gebiet des Buchdrucks seit Gutenberg: die
von Friedrich Knig konstruierte Schnellpresse, die die flache Druckform durch rotierende Zylinder ersetzte. 1865 wurde die
Schnellpresse
zur
Rollenrotationsmaschine
weiterentwickelt, die fr Bcher wie fr Zeitungen Verwendung fand.
Gegen die staatliche Bevormundung und
die unserise Konkurrenz organisierten
sich die Buchhndler ab 182 5 im Brsenverein
der deutschen Buchhndler. Um 1835 war
eine relativ einheitliche Organisation des
deutschen Buchhandels entwickelt worden,
die auch fr eine schnelle und umfassende
Distribution der Produktion sorgte und die
finanziellen Beziehungen zwischen den Verlagen, den Gro-, Mittel- und Einzelhndlern
regelte.
Die gescheiterte brgerliche Revolution
von 1848 stellt fr das deutsche Buchwesen
in vielerlei Hinsicht einen Einschnitt dar. Die
Aufhebung der Zensur 1848 war nur ein vorbergehendes Zwischenspiel, denn 1849 wurden wieder rigorose Manahmen zur Meinungskontrolle eingefhrt, allerdings nicht
mehr als Prventivzensur, sondern durch juristische Manahmen, die nicht mehr vor allem das Buch, sondern die mit seiner Herstellung und Verbreitung befaten Menschen
betrafen. Diese Kontrolle richtete sich aber
nun gegen eine ffentlichkeit, die nicht mehr
primr durch die Rezeption literarischer
Werke geprgt war, sondern in der Meinungsbildung als Massenproze vor allem durch
die sich rasant entwickelnde Zeitung und die
Zeitschriften erfolgte. Das Publikum fr fortschrittliche, sthetisch anspruchsvolle Literatur war in der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts sicher nicht zahlreicher als um 1800.
Das Brgertum, das sich politisch mit den
herrschenden Zustnden arrangierte, mitraute einer Literatur, die auf Vernderung
drngte, und kanonisierte die Klassiker, bildete sich seine politische Meinung durch Tagespresse und Zeitschriften wie die Gartenlaube und las eskapistische oder affirmative
Trivialliteratur. Dieser Funktionsverlust der
anspruchsvollen Literatur fhrte zu einer
Funktionsaufsplitterung des Buchmarktes. In
der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts entstanden Richtungsverlage, die konfessionell
oder politisch gebunden waren, Fachbuchverlage, die sich an die Spezialisten bestimmter Fcher wandten, es entstanden Sachbuch-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

verlage und Verlage fr Belletristik. Andererseits wuchs die lesefhige Bevlkerung rapide
an, am Ende des 19. Jahrhunderts ist in etwa
der heutige Alphabetisierungsgrad der Bevlkerung erreicht.
Dieser Parzellierung des Buchmarktes
stand das Prestige der klassischen deutschen
Literatur gegenber, das fr alle Leserschichten galt und sich vor allem im Kauf der Werke
Schillers und Goethes uerte, nicht unbedingt auch in der Lektre dieser Schriften,
deren Kenntnis vielmehr durch die Schule vermittelt wurde. Der Erwerb dieser Schriften
war nach 1867 auch durch die Freigabe der
Urheberrechte ermglicht worden, die eine
Flut preiswerter Klassikereditionen nach sich
zog, die unter anderem das Programm der
jetzt entstehenden Reihen wie Reclams Universalbibliothek prgten. Bedeutsam fr die
Geschichte der deutschen Sprache wurde aber
vor allem, da die Trivialliteratur, die von
allen Schichten der Bevlkerung massenhaft
gelesen wurde, in der Sprache Schillers und
Goethes verfat wurde, d. h. sich an den
Stilnormen der deutschen Klassik orientierte
und dadurch zur allgemeinen Durchsetzung
der Standardsprache beitrug. Die Geltung
dieser Standardsprache war so allgemein, da
im 19. Jahrhundert die Verfasser von Literatur sich unbedenklich der Dialekte (Hebel,
Reuter, Groth) und Soziolekte (Hauptmann)
bedienen konnten, whrend es noch im 18.
Jahrhundert eine Aufgabe der Literatur war,
die Hochsprache zu entwickeln. Im Ausland
bestand ein groes Interesse an der deutschsprachigen Literatur, soda der Buchexport
eintrglich wurde. Besonders auf dem Fachbuchmarkt und auf dem Fachzeitschriftenmarkt wurde die deutsche Sprache wichtige
internationale Publikationssprache und deutsche wissenschaftliche Bcher und Zeitschriften fhrend auch in den westeuropischen
und amerikanischen Staaten.
Der Differenzierung des Buchangebotes
und des Publikums entsprach in der zweiten
Hlfte des 19. Jahrhunderts auch die Differenzierung des Buchhandels und der buchhndlerischen Gewohnheiten. Nach der Absatzkrise von 1843 erreichte der Buchmarkt
erst 1879 wieder den vorherigen Stand. Diese
Bcher wurden durch eine stetig wachsende
Zahl von kleinen und kapitalschwachen
Buchhandlungen vertrieben, die sich groe
Lager gar nicht leisten konnten. Dies fhrte
in den Grnderjahren zu neuen Buchhandelsusancen, die Sortimenter hielten nur noch ein
kleines Lager an gefragten Werken vorrtig

6. Geschichte des Buches

und bestellten die anderen gewnschten Bcher fest mit gnstigeren Rabatten bei den
Kommissionren
(Zwischenhndlern)
oder
beim Verlag. Durch die verbesserten Transportwege wurde dies ebenso begnstigt wie
durch die Praxis der Zwischenhndler, die
etwa seit 1852 die broschierten Bcher der
Verlage kauften und sie industriell binden lieen. Da die industrielle Bindemethode sehr
viel billiger war, erlangten die Kommissionre
einen erheblichen Handelsvorteil, bis gegen
1870 das Innungsprivileg der Buchbinder, das
nur sie zum Verkauf von gebundenen Bchern
berechtigte, abgeschafft wurde und sich der
Verlegereinband durchsetzte. Dieser wurde
bald darauf durch Schutzumschlge ergnzt,
mit denen der Buchhandel werben konnte,
nachdem sich das Schaufensterglas durchgesetzt hatte und Straenbeleuchtung blich geworden war. Gleichzeitig vernderte das elektrische Licht auch die Lesegewohnheiten des
Publikums.
Viele der traditionellen Sortimenter wurden finanziell vom Zwischen- und Grohandel abhngig, vor allem, weil sie der neuen
Konkurrenz der Ramscher und des Kolportagebuchhandels nicht gewachsen waren.
Die Ramscher waren zu einer bermchtigen
Konkurrenz geworden, weil die technischen
Mglichkeiten und die Form des Sortimentsverkehrs zu einer berproduktion von Bchern gefhrt hatten, die die Verleger ber
das moderne Antiquariat absetzen wollten.
Zwischen 1850 und 1870 wurden Bcher hufig schon nach wenigen Monaten im modernen Antiquariat zu einem Bruchteil des
Originalpreises angeboten. Gegen die Praktiken des Ramschens und Verschleuderns
wehrte sich der traditionelle Buchhandel
durch genossenschaftliche Selbsthilfe. Auf
Initiative des Stuttgarter Groverlegers Adolf
Krner
beschlo
eine
auerordentliche
Hauptversammlung des deutschen Brsenvereins in Frankfurt (nicht in Leipzig, da die
dortigen Kommissionre an der Schleuderpraxis gut verdienten) 1887 die sog. Krnersche Reform. Sie erklrte bei Verkufen an
das Publikum den vom Verleger festgesetzten
Ladenpreis als verbindlich fr alle Mitglieder
in Deutschland, sterreich und der Schweiz.
Zuwiderhandelnde wurden von smtlichen
Verlagslieferungen und allen Einrichtungen
der
Standesorganisation
ausgeschlossen.
(Wittmann 1991, 2 44). Dieser monopolistische Grundsatz wurde 1888 zum wichtigsten
Punkt der Buchhndlerischen Verkehrsordnung, die vom Brsenverein durchgesetzt

99

wurde und trotz einiger kartellrechtlicher Bedenken staatlicherseits abgesegnet wurde und
bis heute den Buchmarkt in Deutschland
prgt.
Die zweite Hlfte des 19. Jahrhunderts ist
ebenso durch die Einrichtung von Volksbibliotheken gekennzeichnet. In der Grndung
von Volksbchereien schlugen sich volksaufklrerische Gedanken, Erfahrungen mit dem
ein halbes Jahrhundert lteren angelschsischen ffentlichen Bibliothekswesen und karitative Vorstellungen (besonders von seiten
der Kirchen) nieder. Vor allem aber dienten
diese Bchereien der Untertanentreue; whrend die Zensur unerwnschte Publikationen
verhinderte, lenkten die Volksbibliotheken
durch ihr Bcherangebot die Lektre der Unterschichten. Bis heute wechselten nur die Begrndungen fr die Lektresteuerung, es folgten pdagogische, moralische, sthetische und
offen politische (im Nationalsozialismus) Begrndungen. Die Volksbchereien haben im
wesentlichen zur Erschlieung neuer Leserschichten und zur Alphabetisierung der deutschen Bevlkerung beigetragen. Dies wurde
vor allem durch die quantitative Ausweitung
dieses Zweigs des Bibliothekswesens mglich.
Seit der ersten Hlfte des 2 0. Jahrhunderts
erreichen ffentliche Bibliotheken im Prinzip
die gesamte Bevlkerung.

6.

Das 20. Jahrhundert

6.1.Das Buch in der Weimarer Republik


Der erste Weltkrieg stellte auch fr das deutsche Buchwesen einen Einschnitt dar. Nach
dem Grauen des ersten Weltkrieges schwand
das internationale Interesse an deutscher Literatur und damit auch nach Literatur in deutscher Sprache, zum anderen waren deutsche
Wissenschaftler durch den Versailler Vertrag
von der internationalen wissenschaftlichen
Kommunikation weitgehend ausgeschlossen.
Deutsch war nur noch in seltenen Fllen
Konferenzsprache, die neue wissenschaftliche
Literatur des Auslandes selbst fehlte in
Deutschland, da sie whrend des Krieges
nicht erworben werden konnte und nach dem
Krieg wegen der Inflation nicht zu bezahlen
war. Diese Lcke in der Literaturversorgung
konnte durch die Einrichtung zentraler Kopierstellen und durch auslndische Hilfe behelfsweise geschlossen werden, und nach der
Aufnahme Deutschlands in den Vlkerbund
192 6 wurden die Beschrnkungen fr die wissenschaftliche Kommunikation aufgehoben.

100

Nun errang die wissenschaftliche deutsche


Literatur auch in den westlichen Lndern eine
Stellung, die der Bedeutung der deutschen
Wissenschaft im internationalen Vergleich zukam. Im Bereich der wissenschaftlichen Zeitschriften wurden die deutschen Publikationen
sogar auch gegen die immer strker werdende US-amerikanische Konkurrenz fhrend, so da Deutsch als Wissenschaftssprache sich behauptete, allerdings ohne die unumschrnkte Geltung von vor dem ersten
Weltkrieg wieder zu erlangen.
Nach dem ersten Weltkrieg erfolgte ebenfalls eine radikale Umwlzung des Buchmarktes. Verleger und Buchhndler hatten
mit der Inflation zu kmpfen, die Honorare
der Autoren, die ja nachtrglich gezahlt wurden, wurden durch die Inflation fast bis auf
Null reduziert, vor allem aber waren die traditionellen Bcherkufer, Bildungsbrger und
intellektueller Mittelstand, durch Krieg und
Kriegsfolgen ruiniert und fielen als Kuferschichten auf Dauer aus. Aus der tiefgreifenden sozialen Umschichtung ging der neue Typus des kleinen Angestellten hervor, der in
einer hektisch und schnellebig gewordenen
Zeit nach aktueller unterhaltsamer Lektre
verlangte (Meyer 1987, 2 52 ). In Konkurrenz
zu dieser Unterhaltungslektre traten zunehmend die neuen Medien Radio, Film und
Massensportveranstaltungen. So werden als
neue Verkaufsstrategien einerseits Buchgemeinschaften gegrndet, auf der anderen Seite
billige Groauflagen ber Kaufhuser abgesetzt. Auf der organisatorischen Ebene entspricht dieser Phase der Kapitalverwertung
die Entstehung von Druckimperien, Ullstein
und Hugenberg werden zu groen Konzernen.
6.2.Das Buch im Dritten Reich
Diese Konzentrationsprozesse wurden politisch im Dritten Reich vollendet. Mit der Verbrennung des schdlichen und unerwnschten Schrifttums am 10. Mai 1933, der Suberung der ffentlichen und sogar privaten
Bibliotheken, der Volks- und Leihbchereien,
der Arisierung und Gleichschaltung der
Verlage, der Vertreibung unerwnschter
Autoren und der Organisation der Reichsschrifttumskammer betrieben die Nationalsozialisten eine konsequente Kulturpolitik.
Dem entsprach eine Frderung deutscher
Literatur und Kunst, die in der deutschen
Geschichte ohne Beispiel ist. So machte die
Mehrzahl der verbliebenen Kulturschaffenden willig mit oder arrangierte sich zumin-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

dest mit den Verhltnissen; hinhaltender Widerstand gegen die NS-Kulturpolitik, wie ihn
etwa Peter Suhrkamp bte, blieb die Ausnahme. Eine der Folgen war die totale Provinzialisierung der im Reich erscheinenden
Literatur, denn auch die internationale Literatur, die in bersetzungen erschien, wurde
nach den blichen politischen Grundstzen
ausgewhlt.
Demgegenber entwickelte sich im Exil unter schwierigsten materiellen und politischen
Bedingungen eine Exilliteratur. Sie wurde getragen von den renommiertesten und sthetisch anspruchvollsten deutschen Autoren
und in Exilverlagen publiziert, bis 1938 noch
in sterreich und der Schweiz, aber auch
schon seit 1933 in deutschsprachigen Verlagen
in der ganzen Welt. Trotz der enormen individuellen Leistungen wurde diese Literatur in
Deutschland jedoch kaum noch rezipiert.
6.3.Das Buch im Nachkriegsdeutschland
Auch nach der Niederlage des Nationalsozialismus konnte diese bessere deutsche Literatur
nicht traditionsbildend wirken. Das gesamte
Publikationswesen wurde von den vier Besatzungsmchten kontrolliert und bald durch
neulizensierte Verleger dominiert. Wegen des
sich entwickelnden kalten Krieges kam es zu
unterschiedlichen Buchmrkten im Osten und
in Westen Deutschlands sowie sterreichs. Im
Osten Deutschlands wurde eine umfassende
Suberung von NS-Literatur versucht und
bald eine Verstaatlichung der lizensierten Verlage vorgenommen. Die Verleger bersiedelten daraufhin in den Westen. Daraus entstanden Rechtsstreitigkeiten, die whrend der Existenz der DDR den freien Bcheraustausch
in ganz Deutschland ebenso behinderten wie
die Zensurpolitik der DDR.
Die im Osten angesiedelten Verlage arbeiteten wesentlich arbeitsteilig nach politischen
Vorgaben der Staatsfhrung. Trotz massiver
Indoktrination entwickelte sich in der DDR
eine Lesekultur, die dem Buch eine auerordentliche Bedeutung verlieh. In den ostdeutschen Verlagen fanden auch viele Exilautoren ihre verlegerische Heimat, da fr ihre
Literatur in der Restaurationsphase der BRD
kein groes Interesse bestand, hier bestimmten eher die Literaten der inneren Emigration das kulturelle Klima.
In der BRD entwickelte sich nach der Zeit
der von den Alliierten lizensierten Verlage eine
auf den ersten Blick unbersehbare Verlagslandschaft und ein vielfltiges Bcherangebot. Die aufflligste Vernderung des Bcher-

6. Geschichte des Buches

marktes war das Erscheinen des Taschenbuchs, das heute ein Drittel der Buchhandelsumstze trgt. Nicht so offensichtlich ist der
stetige Konzentrationsprozess, der auf dem
Bchermarkt wie in allen brigen Wirtschaftsbereichen vor sich geht, und die Tatsache, da sich hinter der Vielfalt des Buchangebotes vielfach eine Konformitt des Angebotenen verbirgt. So waren etwa in den
sechziger Jahren linke Autoren im Buchhandel nicht erhltlich und muten durch
Raubdrucker der interessierten ffentlichkeit zur Verfgung gestellt werden.
Die Spaltung Deutschlands fhrte zu zwei
Buchmarktorganisationen, die sich in Leipzig
und Frankfurt ihre Buchmessen schufen.
Heute ist die Frankfurter Buchmesse die
wichtigste Buchhandelsmesse der Welt (gehandelt werden natrlich Verwertungsrechte),
der deutsche Buchmarkt ist der zweit- oder
drittgrte Buchmarkt der Welt (ber den
Buchmarkt der ehemaligen Sowjetunion ist
derzeit keine genaue Aussage zu machen), er
wird durch jhrlich ca. 100 000 Neuerscheinungen geprgt. Durch diese enorme berproduktion ergeben sich seit einigen Jahren
die gleichen Probleme wie zur Zeit der Krnerschen Reform, das Ramschen und das
moderne Antiquariat bedrohen die Buchhandelsstrukturen wie damals. Hinzu kommen aber heute die Konkurrenz durch neue
Medien, die Bedrohung des festen Ladenpreises durch die europische Integration und
Konzentrationsprozesse auf der Ebene der
Verlage und des Zwischenbuchhandels (hier
drften nur zwei oder drei Zwischenbuchhandlungen, die zudem Teile internationaler
Konzerne bilden werden, berleben), whrend der Sortimentsbuchhandel noch nicht
wie in den USA durch Ladenketten bestimmt
wird.

7.

Literatur

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I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

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Claus Ahlzweig, Hannover (Deutschland)

Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit


Vorberlegungen
Antike
Mittelalter
Renaissance
Das 17. Jahrhundert
Das 18. Jahrhundert
Das 19. Jahrhundert
Das 20. Jahrhundert
Literatur

Vorberlegungen

Wenn ich im folgenden versuche, die Geschichte der Schriftreflexion zu skizzieren, so


geschieht dies unter bestimmten Voraussetzungen und Einschrnkungen, die vorweg erlutert werden sollen. Diese Skizze trgt die
berschrift Geschichte der Reflexion ber
Schrift und Schriftlichkeit. Sie knnte auch
heien Geschichte der Schrift- und Schriftlichkeitstheorien oder Geschichte der Wissenschaft von Schrift und Schriftlichkeit.
Damit ist gemeint, da die zu den jeweiligen
historischen Zeiten blichen systematischen
und expliziten Bearbeitungen der Schriftproblematik rekonstruiert werden sollen. Dies
impliziert zweierlei. Einmal verwende ich
einen weiten Begriff von Wissenschaft und
Theorie, der keine strikte Trennung zwischen
einer vor wissenschaftlichen und einer wissenschaftlichen Periode der Schriftreflexion
macht. Wissenschaft und Theorie werden
selbst als historische Ausdrcke verstanden.
Zum anderen kann es nur um explizite uerungen gehen, nicht etwa um implizite Schrifttheorien, die bestimmten Schriftsystemen
oder Schriftlichkeitspraktiken zugrundelie-

gen, ohne da sie expliziert wrden. So wird


hufig gesagt, da die Alphabetschriften eine
Phonemtheorie oder zumindest eine Phonemanalyse implizit enthalten (so vor allem
Ldtke 1969). Solange diese impliziten Annahmen nicht ausformuliert werden, knnen
sie nicht als Beitrag zu der Geschichte der
Schriftreflexion behandelt werden, sondern
nur als Bedingung fr die Entwicklung der
Schriftreflexion in die eine oder andere Richtung. Weiterhin mu ich auch einschrnkend
vorausschicken, da es in diesem Beitrag aufgrund meiner eingeschrnkten Kompetenz fr
andere Kulturkreise und die dort entwickelte
Sprach- und Schriftreflexion nur um die Rekonstruktion der europischen Tradition gehen wird, die selbstverstndlich in hohem
Mae alphabetzentriert ist und fr die andere
Schriftsysteme nur am Rande relativierend in
den Blick kommen.
Wie immer, wenn die Geschichte komplexer Sachverhalte geschrieben werden soll,
stellt sich das Problem, ob die systematische
Verschrnkung verschiedener Aspekte whrend einer Epoche oder aber die Kontinuitt
und Transformation einzelner Traditionen
ber die Epochen hinweg die Darstellung dominiert, ob also Querschnitte oder Lngsschnitte die Materialien strukturieren sollen.
Vor- und Nachteile beider Optionen liegen
auf der Hand: wenn man sich fr die Darstellung der synchronischen Verschrnkungen
als strukturierendes Prinzip entscheidet, so
geht leicht der Blick fr durchgehende Traditionen verloren; im anderen Fall, wenn
nmlich die Lngsschnitte nacheinander abgearbeitet werden, fllt dieser Darstellungsweise
die
Verflochtenheit
verschiedener

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

Aspekte im gleichen Zeitraum zum Opfer.


Gerade im Bereich der Schriftreflexion gbe
es eine Reihe von Einzeltraditionen, die ber
groe Zeitrume hinweg strukturierend wirken, etwa die Idee der untrennbaren Zusammengehrigkeit von Laut und Schrift, die sich
auch in einer jahrhundertelang gltigen Terminologie ( littera als berbegriff, dazu VogtSpira 1991) widerspiegelt, oder die Konkurrenz phonographischer und morphologischer
Interpretationen der Abbildfunktion von
Schrift in der aristotelischen Tradition (vgl.
Maas 1986). Trotz der Bedeutsamkeit dieser
durchgehenden Strnge entscheide ich mich
fr die Darstellung der Schrift- und Schriftlichkeitsreflexion im Epochenzusammenhang.
So ist es mglich, die Verflechtung der unterschiedlichen Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit (Schrift vs. Laut, medial vs. konzeptuell, Folgen der Schriftlichkeit), die Betonung oder das Fehlen des einen oder anderen
Gesichtspunkts zu einem bestimmten Zeitpunkt sowie die Einbettung der Schriftreflexion in kulturelle Zusammenhnge und wissenschaftliche Entwicklungen im Blick zu behalten.
Fr jede Epoche soll also zunchst ganz
kurz die kulturelle und wissenschaftliche Situation umrissen werden, auf deren Hintergrund die jeweiligen berlegungen zur Schrift
entwickelt werden. Die schrifttheoretischen
uerungen (die selbstverstndlich meist in
direktem Kontrast zum Bereich des Lautlichen, der Rede und der Mndlichkeit im allgemeinen ausformuliert werden) sollen dann
unter drei Gesichtspunkten vorgestellt werden
(wobei die Reihenfolge der Behandlung dieser
drei Fragestellungen je nach den Gegebenheiten der Epochen variieren kann):
1. Wie wird das Verhltnis zwischen Schrift
und Laut interpretiert? Wird die Schrift als
vllig abhngig vom Lautsystem gesehen?
Oder werden Lautsystem und Schriftsystem
als (relativ) selbstndige Systeme gesehen, die
weitgehend unterschiedlichen Prinzipien folgen? Diese beiden Mglichkeiten der Konzeptualisierung des Verhltnisses von Schrift und
Laut (Abhngigkeit vs. Autonomie) werden
gelegentlich zur Strukturierung der gesamten
Schriftdiskussion herangezogen (vgl. Feldbusch 1985, Mller 1990). Die strenge Dichotomisierung darf aber nicht den Blick dafr
verstellen, da im Laufe der Geschichte der
Schriftreflexion auch andere Mglichkeiten
der Konzeptualisierung eine Rolle gespielt
haben, z. B. die Zurckfhrung beider Modalitten auf ein gemeinsames zugrundelie-

103

gendes System. In diesem Falle wre also der


Autonomie die Integration, nicht die Abhngigkeit entgegengesetzt. Zwischen diesen drei
Positionen lassen sich selbstverstndlich auch
Zwischenpositionen ausmachen, die von der
Dominanz des einen oder anderen Prinzips
ausgehen, dessen Gltigkeit aber durch Anteile des jeweils anderen Prinzips relativiert
wird.
2 . Wird ein Unterschied zwischen medialer
und konzeptioneller Schriftlichkeit gemacht?
Damit beziehe ich mich auf die im Freiburger
Projekt bergnge und Spannungsfelder
von Mndlichkeit und Schriftlichkeit, besonders von Koch & Oesterreicher (1985) in
Anschlu an Ludwig Sll entwickelte Unterscheidung von Sprache der Distanz und Sprache der Nhe, in denen unterschiedliche Verfahren der Versprachlichung verwendet werden. Hier wre zu denken an unterschiedliche
Verfahren der Referentialisierung, eine unterschiedliche Beteiligung der verschiedenen
Umfelder (z. B. Situation und Kontext) am
Sprechen, an dialoggebundene Praktiken, an
Verfahren des Ausdrucks emotionaler Beteiligung usw. Betrifft also die Schriftreflexion
zu einer bestimmten Zeit nicht oder nicht nur
die unterschiedlichen Materialitten, sondern
auch diese unterschiedlichen Verfahren der
Versprachlichung?
3. Betrifft die Schriftreflexion ber die medialen und konzeptionellen Unterschiede von
Rede und Schrift hinaus auch die kulturellen
Erscheinungsformen und Implikationen der
Schriftlichkeit? Wie wird das Verhltnis von
Mndlichkeit und Schriftlichkeit zu einer bestimmten Zeit interpretiert (autonom vs. anzillar; umfassend vs. sektorial usw.)? Spielen
die Folgen der Einfhrung von Schrift in einer
Kultur eine Rolle in der Schriftreflexion, also
zum Beispiel die Vernderungen des kulturellen Gedchtnisses, die Problematik der Wahrheit der Dichtung, die bermittlung und
Konzeptualisierung von Wissen, die Vernderung religiser und administrativer Praktiken? Wird die fundierende Rolle der Schrift
bei der Entwicklung sprachtheoretischer und
historiographischer Arbeit thematisiert?
Es gibt bislang keine umfassende Darstellung der Geschichte der Schriftreflexion.
Zwar sind einzelne Traditionsstrnge bearbeitet worden (vgl. Maas 1986 zur AristotelesInterpretation, Vogt-Spira 1991 zur Terminologie im Umkreis von vox und littera ; Giesecke 1991 zur Schriftreflexion im Umkreis
des Buchdrucks, David 1965 zur europischen Hieroglyphen-Rezeption, Couturat &

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

104

Lau 1907 zur Geschichte der Universalsprachen, die ja weithin Universalschriften sind,
Mller 1990 zur Geschichte der Maxime
Schreibe, wie du sprichst, Kohrt 1985 zur
Geschichte des Graphembegriffs vor allem im
europischen
Strukturalismus),
und
die
schrifttheoretischen
uerungen
einzelner
Autoren sind interpretiert worden (z. B. Settekorn 1979 zu Tory, Derrida 1967 zu Plato,
Rousseau und Hegel, Labarrire 1986 und
Schlieben-Lange 1986 zu Destutt de Tracy
und den anderen Idologues, Trabant 1986/
1990, 1988/1990 und 1993 und Stetter 1989
zu Humboldt). Darber hinaus findet man
zahlreiche Hinweise in den umfassenden Darstellungen der Schriftproblematik und der
Schriftgeschichte. Weitere Hinweise erhlt
man in den Kommentaren zu den einschlgigen Autoren. Man kann aber fr die uns
hier interessierende wissenschaftsgeschichtliche Fragestellung ohne bertreibung behaupten, da noch sehr viel zu tun bleibt. So
ist sicher auch die hier vorgelegte Skizze nach
der Erschlieung weiterer Quellen und nach
Vorlage weiterer Interpretationen und Rekonstruktionen revisionsbedrftig.

2.

Antike

Die griechische Antike ist sicher, wie vor allem Havelock (z. B. 1963) betont hat, sehr
stark dadurch gekennzeichnet, da sich hier
unter Entfaltung der Mglichkeiten der Alphabetschrift eine differenzierte Schriftkultur
mit allen zugehrigen Institutionen (Buch,
Verleger, Buchhandel, Bibliotheken usw.) entwickelt hat, die die ltere mndliche Kultur
marginalisiert hat oder zumindest das Verhltnis beider Kulturen als problematisch erscheinen lie. Freilich ist Havelocks These
von der Schriftverfatheit der griechischen
Kultur keineswegs unwidersprochen geblieben. Verschiedene Autoren halten dagegen,
da die griechische Kultur gerade durch eine
explizite Schriftskepsis charakterisiert sei und
da vor allem eine Sakralisierung schriftverfater Texte, wie sie in anderen Kulturen vorliege, vor allem jenen, die Trger der groen
Offenbarungsreligionen sind, der griechischen
Kultur gnzlich fremd sei (vgl. Glck 1987;
Erler 1987, 46). Wie auch immer man die widersprchlichen Erscheinungen interpretiert:
sicher ist, da die Einfhrung der Schrift in
Wissenschaft und Dichtung ein Gegenstand
intensiven Nachdenkens ist, und da in diesem Umfeld die ersten fr die gesamte europische Tradition richtungweisenden Ausein-

andersetzungen mit Schrift und Schriftlichkeit


entstanden sind.
Die griechische Schriftreflexion setzt ein
mit Platos Schriftkritik, die er vor allem im
Phaidros ausformuliert. Sie ist im Zusammenhang des neu erwachten Interesses fr Schrift
und Schriftlichkeit in den letzten Jahren wiederholt ausfhrlich zitiert und interpretiert
worden (Derrida 1967, der Plato in die Reihe
der von ihm kritisierten logozentrischen
Autoren einordnet, dazu Assmann 1983, Gadamer 1983, Raible 1983, Knoop 1983, Ehlich
1983, Schlieben-Lange 1983, Illich 1984, Feldbusch 1985, Borsche 1986; eine kurze Zusammenfassung dieser Diskussion bei Mller
1990). Wichtig sind aber vor allem auch die
Interpretationen der Schriftkritik im Zusammenhang des platonischen Gesamtwerks
(dazu besonders Sinaiko 1965, Laborderie
1971, Derbolav 1972 , Wieland 1982 , Erler
1987, Szlezk 1985, Wyller 1991).
Im Phaidros lobt der gyptische Gott
Theuth (in der Tradition spter mit Hermes
und Merkur identifiziert) seine Erfindungen,
darunter besonders die Schrift. Der Knig
Thamus ist skeptisch: statt Erinnern wird die
Schrift Vergessen mit sich bringen. Ohne Anwesenheit des Vaters der Gedanken bleibt
der schriftverfate Text stumm. Plato fhrt
also zwei Argumente zusammen, einmal, da
schriftlich Erinnertes immer den Subjekten
uerlich bleibt, whrend nur die von einem
lebendigen Subjekt im Dialog entwickelten
Gedanken erinnerungsfhig sind. Komplementr dazu stellt er fest, da der Text keine
ber sich selbst hinausgehende Antwort geben
kann, whrend im Dialog gerade neue Gedanken erzeugt und von den Subjekten sich
anverwandelt werden. Offensichtlich handelt
es sich bei diesen Reflexionen um eine Antwort auf einen sich vollziehenden tiefgreifenden Wandel, wie er sich beispielsweise in der
Tatsache manifestiert, da Perikles schriftverfate Reden vortrgt.
Erler (1987) zitiert eine Reihe von Paralleltexten, die zeigen, da die im Phaidros formulierte Schriftkritik einem greren Diskussionszusammenhang angehrt: so uert sich
Alkidamas hnlich radikal wie Plato zugunsten der lteren Kultur; Isokrates teilt die
Bedenken, da schriftverfate Texte ohne
Hilfe des Verfassers unflexibel sind; insgesamt ist er aber weniger skeptisch: die Qualitt des Adressaten (der nun als Interpret
einspringen mu, wenn der Vater schweigt)
vermag die Nachteile weitgehend auszugleichen.

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

Die explizite Schriftkritik wirft fr die


Plato-Interpretation insgesamt groe Probleme auf. Sie berhrt direkt die alte Frage
der ungeschriebenen Lehre Platos (VII. Brief).
Spricht die vehemente Schriftkritik nicht dafr, da die zentralen Teile der philosophischen Lehre gar nicht erst der Schrift berantwortet worden sind? Darber hinausgehend stellt sich die Frage, weshalb Plato berhaupt (mehr oder minder groe, je nachdem
wie die Antwort auf die Frage nach der ungeschriebenen Lehre aussieht) Teile seines
Denkens schriftlich niedergelegt hat. Bei der
Beantwortung dieser Frage mu der Dialogform entscheidende Bedeutung zukommen.
Nur die Dialogform kann garantieren, da
der dialogische Proze nachvollziehbar bleibt.
So erscheinen die platonischen Dialoge als
Form, die die Vorteile von Mndlichkeit und
Schriftlichkeit verbindet, und als Antwort auf
eine komplexe kulturelle Situation mit widersprchlichen Anforderungen: Die Prozehaftigkeit der Erkenntnissuche bleibt bewahrt,
sie kann aber nur im Medium der Schrift
gezeigt und tradiert werden.
Nach Plato nimmt eine Generation spter
Aristoteles eine modernere Position ein. Er
kmpft nicht mehr argumentativ gegen die
Schrift an, sondern arbeitet sie in einer selbstverstndlichen Weise sowohl in seine sprachtheoretischen als auch in seine dichtungstheoretischen Schriften ein. Trabant (1986/1990,
186) nennt folgende Zge der aristotelischen
Theorie als schriftvermittelt: die uerungen
zur lautlichen Artikulation, zur Arbitrariett,
zum apophantischen, d. h. logisch-darstellenden Diskurs, zu einer nicht-religisen Auffassung der Dichtung. Die sprachtheoretischen
uerungen zum Verhltnis von Laut und
Schrift finden sich vor allem in Peri Hermeneias 16 a (in der lateinischen Tradition De
Interpretatione ). Dort heit es: sti mn un
t n t phon tn n t psych pathemton
smbola, ka t graphmena tn n tphon
(in der lateinischen bersetzung des Boethius,
die fr das Mittelalter traditionsbildend
wurde: S unt ergo ea quae sunt in voce earum
quae sunt in anima passionum notae, et ea quae
scribuntur eorum quae sunt in voce ). Diese
uerung steht in einem Kontext, in dem es
vor allem um die Selbstndigkeit der sprachlichen Zeichen gegenber den Dingen geht,
und in dem die Charakterisierung des Sprachlichen als artikuliert und konventionell ( kata
synthken ) erfolgt. Sie ist vielfach paraphrasiert und hufig als Grundlegung einer spezifisch aristotelischen Schriftauffassung inter-

105

pretiert worden, die von der vollstndigen


Abhngigkeit der Schrift vom Lautlichen ausgehe (vgl. Mller 1990, 2 86 f, 305 ff). Demgegenber weist Gnther (1983) auf die Fortsetzung der oft zitierten Stelle hin, die eher
auf eine Parallelisierung von grammata und
phonai ( litterae und voces ) schlieen lt denn
auf die Formulierung der Nachgeordnetheit
der Schrift. Maas (1986) zeigt, auch unter
Rckgriff auf Steinthals Aristoteles-Interpretation (1890), da bei genauer bersetzung
die bliche Interpretation nicht haltbar ist.
Das Korrelat zum schriftlichen Zeichen ist
das, was in der S timme enthalten ist (d. h.
die sprachlich-grammatische Gestaltung der
Welt), nicht die Stimme selbst. Erst im Laufe
der Tradition, endgltig im Grunde erst in der
Renaissance, setzt sich die phonographische
Lesart durch (zu dieser Tradition Maas 1986).
Es wre aber falsch, nur die Schriftreflexion des Aristoteles in einem engeren sprachtheoretischen Sinne zur Kenntnis zu nehmen.
Er befat sich durchaus auch mit den Folgen
der Durchsetzung der Schriftkultur, zunchst
einmal insofern er den apophantischen, logisch-darstellenden Diskurs in seinem sprachtheoretischen Denken als Normalfall setzt,
dann aber auch, indem er die bereits geraume
Zeit whrende Diskussion ber die Wahrheit
der Dichter (zu dieser Diskussion vom 8.4.
Jahrhundert und ihrer Verschrnkung mit der
Einfhrung der Schriftkultur Rsler 1983)
einer berraschenden Auflsung zufhrt, die
in der Entdeckung und Bestimmung von
Fiktionalitt besteht. Die Wahrheit der Dichter ist gegenber der der Historiographen allgemeiner und philosophischer: die Dichter
zeigen nmlich nicht, wie es gewesen ist, sondern was geschehen knnte.
In der hellenistischen Zeit, die eine Hochblte der Schrift- und Buchkultur (Bibliotheken, Philologie) erlebte, wurde die Terminologie fr Laut und Schrift entwickelt und
bekam ihre kanonische, in der lateinischen
Antike und in der mittelalterlichen Schulgrammatik verbindliche Form. Der Teil der
Grammatik, der die grammata/litterae behandelt, war neben einem optionalen prosodischen Teil und der Wortartenlehre das Kernstck der antik-mittelalterlichen Grammatik.
An der Entwicklung der Schriftterminologie
hatten Vertreter verschiedener Schulen Anteil,
besonders die Stoa und die alexandrinische
Schule.
Die Geschichte der Terminologie ist zuletzt
von Vogt-Spira 1991 (unter Rckgriff auf Ax
1986) rekonstruiert worden. Die terminolo-

106

gische Unterscheidung zwischen phonischen


und graphischen Elementen wird systematisch von stoischen Autoren gemacht. So
unterscheidet Diogenes von Babylon im 2 .
Jahrhundert v. Chr. unter dem berbegriff
gramma drei zu unterscheidende Lesarten:
stoicheion (Elementarteil, hier wohl phonisch
interpretiert), charakter (graphische Gestalt)
und onoma (Name des Elementarteils). Besondere Beachtung verdient in diesem Zusammenhang der Begriff stoicheion (Elementarteil, Glied einer Kette, dazu Burkert 1959),
der ursprnglich wohl die Funktion des berbegriffs hatte (so noch belegt bei Sextus Empiricus). Jedenfalls werden gramma und stoicheion lange Zeit gleichbedeutend (so bei Dionysios Thrax und Dionys von Halikarna)
verwendet. In der Einfhrung eines Begriffs
fr ein sprachliches Elementarteilchen und in
der Aufzhlung solcher Elementarteilchen,
wie sie Dionysios Thrax vornimmt, sieht
Ldtke (1969) eine erste rudimentre Formulierung einer Phonemtheorie. Im Wege der
Differenzierung wird dann stoicheion fr das
Lautliche festgelegt, so kanonisch im byzantinischen Ammonius-Lexikon, das auf ein
Synonymen-Lexikon des 1. oder 2 . Jahrhunderts n. Chr. zurckgeht. Die Divergenzen
zwischen den verschiedenen Akzentuierungen
und Definitionen erklrt Ax (1986) mit dem
in den aristotelischen Texten selbst angelegten
Schwanken zwischen einer mehr physiologischen Sprachauffassung (in der die Kriterien
der Artikuliertheit und Untrennbarkeit als
entscheidende Merkmale des menschlichen
Sprechens im Vordergrund stehen) und einer
semiotischen Konzeption (in der die unterschiedlichen Zeichenrelationen reflektiert werden, wie z. B. in der oben skizzierten Stelle
aus Peri Hermeneias).
In der rmischen Antike wurden im wesentlichen die aristotelischen und hellenistischen Anstze weiter systematisiert (dazu Ax
1985, Maas 1986, Vogt-Spira 1991). Zwei kulturelle Rahmenbedingungen mssen hier besonders ins Auge gefat werden, deren Auswirkung fr die Entwicklung unterschiedlicher Schrifttheorien noch nicht abschlieend
erforscht sind. Einmal ist dies die herausragende Bedeutung der Rhetorik als Technik
der mndlichen Rede in der rmischen Kultur
(Cicero, Quintilian), in der memoria (Gedchtnistechniken) und pronuntiatio (mndliche Performanz) integrierende Teile sind.
Unter dieser Finalisierung konnte der Schrift
allenfalls als Instrument der memoria nach-

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

geordnete Bedeutung zugestanden werden


(zur Rolle der Rezitation in der rmischen
Kultur Vogt-Spira 1990). Andererseits entwickelte sich aber in der Sptantike allmhlich Techniken des leisen Lesens, die zu einer
Abkopplung des Lesevorgangs vom Lautlichen implizierten (zum leisen Lesen Balogh
192 7, Saenger 1989). Bekannt ist der Bericht
Augustins in den Confessiones, der zu seinem
groen Erstaunen seinen Lehrer Ambrosius
lesen sieht, ohne da er Tne hervorbringt:
Sed cum legebat, oculi ducebantur per paginas
et cor intellectum rimabatur, vox autem et lingua quiescebant. Die Erforschung des Zusammenhangs zwischen der Entwicklung von
Lesetechniken und der Vernderung von
Schreibtechniken (Markierung von Wortgrenzen statt scriptio continua , dazu Raible
1991) steht erst am Anfang. Diese beiden
gegenlufigen Tendenzen: Unterordnung der
Schrift unter die Finalitten der mndlich frei
vorgetragenen Rede einerseits und Autonomisierung der Schrift durch lautunabhngige
Lesetechniken mten in ihren Konsequenzen
fr die antiken und sptantiken Schrifttheorien erst noch gewrdigt werden.
Quintilian formuliert in De institutione oratoria (I, 7, 3031) ein Schriftverstndnis aus,
das abhngig ist von der klaren Prioritt der
mndlichen Rede: Ego (...) sic sribendum
quidque iudico, quomodo sonat. Hic enim est
usus litterarum, ut custodiant voces et velut
depositum reddant legentibus. Diese Auffassung der Funktion der Schrift als lediglich der
Aufbewahrung dienend und der mndlichen
Rede eindeutig nachgeordnet ist natrlich
dazu geeignet, eine phonographische Interpretation der aristotelischen Schrifttheorie zu
begnstigen. Die zitierte Stelle ist jedenfalls
der locus classicus , auf den sich spter, vor
allem in der Neuzeit und vor allem in der
deutschen Diskussion des 17. und 18. Jahrhunderts (vgl. Mller 1990) die Vertreter einer
obersten Maxime Schreibe, wie du sprichst
wieder und wieder beziehen werden, auch
wenn es lngst nicht mehr um die Bestimmung der Funktion der Schrift in einer redeorientierten Kultur, sondern um die Normierung der Einzelsprachen in vllig vernderten kulturellen Kontexten geht.
In der Sptantike bildet sich eine Trennung
zwischen einer praxis- und didaktikorientierten Schulgrammatik einerseits (die im Mittelalter dann als grammatica positiva fortgefhrt
wird) und einer an sprachtheoretischen Fragen interessierten Sprachphilosophie andererseits (die sich im Mittelalter als grammatica

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

speculativa auch deskriptiven Fragen zuwenden wird), heraus.


Die Schulgrammatik, deren wichtigste und
fr die Tradition des Mittelalters bekannteste
Autoren Donat (4. Jh.) und Priscian (6. Jh.)
sind, unternimmt es, die griechischen Anstze
zu einer Schrifttheorie zu vereinheitlichen und
systematisierend zu vereinfachen. In der hellenistischen Tradition waren zwei unterschiedliche Arten der Zuordnung der verschiedenen Bedeutungen von gramma entstanden: Identifikation (so bei Sextus Empiricus) oder Attribution. Das zweite Verstndnis setzt sich nun in der lateinischen Tradition
durch. Dort werden drei kanonische Akzidentien zu littera angenommen: nomen forma
vox/vis (fr dynamis)/sonus (Belegstellen bei
Vogt-Spira 1991, 308), spter kanonisch in
der Form: nomen figura potestas. Littera
kommen also drei Akzidentien zu: der Name
einer Einheit ( nomen ), ihre schriftliche Form
( forma/figura ) und ihr Lautwert ( vox/sonus
bzw. elementum bzw. vis/potestas. Die eindeutige Festlegung von littera als bergriff gegenber dem schwankenden Gebrauch von
gramma in der griechischen Tradition ist auch
durch die geringere etymologische Festlegung
von littera auf die Schrift erklrbar. Diese
Systematisierung wird der feste Bezugspunkt
fr die Schriftreflexion im Mittelalter und in
der Neuzeit bis zum Beginn des 19. Jahrhunderts sein.
Die sptantike Sprachphilosophie betont
die semiotischen Aspekte von Schrift. Dies
gilt in besonderer Weise fr Augustinus, der
als der eigentliche Begrnder der Semiotik
gelten kann. In De doctrina christiana
(397427) behandelt er die Schrift unter dem Gesichtspunkt einer Klassifikation unterschiedlicher semiotischer Systeme. Bemerkenswert
ist, da Augustinus annimmt, auch die Schrift
sei der babylonischen Verwirrung zum Opfer
gefallen ( De doctrina christiana II, 5). Boethius (6. Jh.) versucht in seiner Aristotelesbersetzung (aus der wir oben zitiert haben)
und in seinem Kommentar, die Komplexitt
der aristotelischen Schriftauffassung zu zeigen und eine semiotisch-kulturwissenschaftliche Auffassung von Laut und Schrift gegenber der konkurrierenden physiologischen
stark zu machen. Sicher mten auch noch
andere sptantike Gelehrte unter dem Gesichtspunkte ihrer Aussagen zur Schrifttheorie untersucht werden (vgl. z. B. den Hinweis
von Vogt-Spira 1991 zu Isidor von Sevilla).
Priscian, auf den sich auch die mittelalterliche grammatica speculativa vielfach, wenn

107

auch oft kritisch, beziehen wird, nimmt in


gewisser Hinsicht eine Mittelstellung zwischen Schulgrammatik und philosophischer
Sprachtheorie ein. Er formuliert eine recht
komplexe Schrifttheorie, in der er die konkurrierenden Anstze der antiken Schriftreflexion synthetisiert. So bernimmt er einerseits die physiologische Interpretation des
Lautes als artikuliert (gegenber den nichtartikulierten tierischen Lauten); andererseits
verweist er aber auch auf die semiotische Interpretation der littera als Symbol, nota des
Lautlichen (wobei, wie wir gesehen haben,
phonographische und semiotisch-grammatische Ausdeutungen konkurrieren). Die wichtigsten Elemente seiner Schriftauffassung
seien hier kurz zitiert (aus Priscian, Institutiones I, 38): Litera est pars minima vocis compositae oder litera est vox, quae scribi potest
individua; dann aber auch: Litera igitur est
nota elementi (hier Rckgriff auf das stoicheion der griechischen Schrifttheorie) (...)
hoc ergo interest inter elementa et literas, quod
elementa proprie dicuntur ipsae pronuntiationes, notae autem earum literae. (...) S unt igitur figurae literarum quibus nos utimur viginti
tres (...) und schlielich Accidit igitur literae
nomen, figura, potestas.

3.

Mittelalter

Es ist sehr schwer, die Rahmenbedingungen


der Schriftreflexion im Mittelalter umfassend
zu charakterisieren, dies umsomehr, als sich
durch die neueste Forschung unsere Kenntnisse und Einschtzungen sehr grndlich gendert haben, ohne da schon eine neue Synthese in Sicht wre. Ein wichtiger Gesichtspunkt ist ganz sicher, da im Zuge der Verschriftung der Volkssprachen, auch wenn sie
zunchst fr begrenzte Sektoren des kulturellen und politisch-administrativen Lebens erfolgte, das Verhltnis von Laut und Schrift
neu berdacht werden mute ( Art. 41).
Konnte man einfach das lateinische Vorbild
bernehmen? Gengte die Hinzufgung einiger Buchstaben? Oder bedurfte es einer umfassenden neuen Analyse der zu verschriftenden Sprachen in lautlicher Hinsicht? Die Einfhrung der Schrift in den Volkssprachen bedeutete natrlich nicht nur die Einfhrung
eines neuen Mediums, sondern auch die
Vernderung der konzeptionellen Formulierungstechniken. Weiterhin stellten sich auch
die bei Einfhrung von Schriftlichkeit notwendigerweise
auftretenden
strukturellen
Fragen: nach der Wahrheit der Dichter an-

108

gesichts konkurrierender Traditionen, nach


dem Funktionieren des kulturellen Gedchtnisses, nach der Legitimitt mndlicher und
schriftlicher Vereinbarungen usw. Es ist wahrscheinlich, da in all diesen Umbruchsituationen, die ja in den verschiedenen europischen
Lndern nicht gleichzeitig eintreten, eine verstrkte Bereitschaft zur Reflexion ber Schrift
und Schriftlichkeit vorhanden war. Weiterhin
zwingt uns die Forschung der letzten Jahre
dazu, das stereotype Bild des oral geprgten
Mittelalters gegenber der schriftkulturorientierten Renaissance zu revidieren. Es scheint
fast das Gegenteil der Fall zu sein: das Mittelalter entwickelt eine dezidiert schriftorientierte Kultur, auf die die Renaissance mit
einem Re-Oralisierungsschub zu antworten
scheint. Sicher sind beide Arten der Gegenberstellung zu pauschal; wichtig ist jedoch
die neue Erschlieung verschiedener Aspekte
der Schriftorientierung der mittelalterlichen
Kultur. Dazu gehrt z. B. der von einer Reihe
von Forschern gefhrte Nachweis (dazu
McKitterick 1989) einer wesentlich strkeren
Kontinuitt von Sptantike und Frhmittelalter, als sie bisher angenommen wurde, die
auch die Kontinuitt zwischen Latein und
romanischen Volkssprachen (einschlielich
der Verschriftungsmodalitten) einschliet.
Andere Untersuchungen weisen einen hohen
Grad an Schriftorientierung und die Entwicklung skripturaler Techniken in verschiedenen
Phasen und Lndern nach, so im administrativ-juristischen Bereich (Clanchy 1979), im
religisen Bereich (Stock 1983), beim bergang der mndlichkeitsorientierten Rhetorik
zu den schriftorientierten Artes Dictaminis
(Koch 1989), in der Entwicklung der scholastischen Buchkultur und den damit einhergehenden technischen Neuerungen (leises Lesen: Saenger 1989, scriptio discontinua: Raible
1991, Techniken der Klassifikation von Wissen und der Visualisierung von Klassifikationen: Raible 1990, Carruthers 1990; Ablsung
mnemotechnischer Verfahren durch Techniken der Visualisierung: Carruthers 1990, die
sich damit gegen die lange Zeit unangefochtenen Thesen von Yates 1966 wendet).
Es ist noch nicht abzusehen, ob diese erst
in letzter Zeit beschriebenen schriftorientierten Vernderungen der mittelalterlichen Kultur auch zu einer expliziten Reflexion ber
Schriftlichkeit gefhrt haben. Fr einen Bereich ist das sicher der Fall, nmlich dort, wo
schriftliche Erzhltraditionen in Konkurrenz
zur mndlich berlieferten Literatur treten.
Es entsteht hier eine Auseinandersetzung, die

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

strukturelle hnlichkeiten mit der von Rsler


1980 rekonstruierten Debatte ber die Wahrheit der Dichter in der griechischen Antike
hatte. Diese Auseinandersetzung findet vor
allem im Umkreis der Entstehung der Prosaromane, die die Versepik ablsen, statt (vgl.
Schlieben-Lange 1987). Ob es sich dabei nur
um verstreute Bemerkungen handelt, oder
aber ob die Elemente dieser in Anstzen
nachweisbaren Schriftlichkeitsreflexion systematisch zusammengefhrt werden, ist eine
Frage, die sich aufgrund der Forschungslage
noch nicht abschlieend beantworten lt.
Was die Behandlung der Schrift in sprachtheoretischer Hinsicht angeht, so ist zu unterscheiden zwischen drei unterschiedlichen
Traditionen: der Schulgrammatik, der philosophischen Grammatik und den ersten Anstzen von auf die Volkssprachen bezogener
Sprachbeschreibung.
Die Schulgrammatik erscheint im Mittelalter in zwei Formen, einmal als Tradition der
sptantiken Artes von Donat und Priscian in
zahlreichen Abschriften und berarbeitungen, andererseits in Form von Lehrgedichten
auf der Basis des antiken grammatischen Wissens, wie etwa des auerordentlich erfolgreichen Doctrinale des Alexander von VillaDei (12 . Jh.). Weder hier noch da finden sich
in schrifttheoretischer Hinsicht interessante
Neuerungen. Die Definitionen von Donat
und Priscian werden in stark vereinfachter
und stereotypisierter Form wiederholt. Dies
gilt auch fr eine Reihe von schulgrammatischen Autoren des 15. Jahrhunderts wie Pastrana, Guarino Veronese und Niccol Perotti
(Jensen 1990; Vogt-Spira 1991).
Ganz anders verhlt es sich in der grammatica speculativa. In Auseinandersetzung
mit Priscian und in Fortsetzung der ber Boethius vermittelten Aristoteles-Tradition, spter auch unter Heranziehung weiterer Aristoteles-Texte, entsteht eine uerst scharfsinnige
Auseinandersetzung gerade auch mit den
berlieferten schrifttheoretischen Konzepten.
Da die Erschlieung der grammatica speculativa sich bisher vor allem auf die semantischen berlegungen (die sog. modi significandi ), die Wortartenlehre und die Syntax
konzentriert hat, fehlen noch systematische
Untersuchungen in dem uns interessierenden
Bereich. Maas (1986) weist auf die Behandlung der Schrift bei Abaelardus, Albertus Magnus und Thomas von Aquin hin, Vogt-Spira
(1991) auf Hugo von St. Viktor (dazu auch
Illich 1991) und Johannes Dacus. Hugo von
St. Viktor formuliert die traditionelle Unter-

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

scheidung littera figura/elementum in Termini von Genus und Spezies neu: ... cuius
repraesentatio quod scribitur figura est, quod
dicitur elementum, littera utrumque (S. 77, 43).
Ganz klar trennt Johannes Dacus zwischen
Laut und Schrift und schlgt auf dem Hintergrund der aristotelischen hyle-eidos-Unterscheidung weitere Feinunterscheidungen vor:
... quod littera in scripto et littera in pronuntiatione non sunt idem, quia littera in pronuntiatione est pars vocis, sed littera in scripto non
est pars vocis (S. 113 f). Die littera in scripto
ist viererlei: materia in qua est, materia ex qua
est, figura, dispositio (zitiert nach Vogt-Spira
1991, 320).
Die dritte Gruppe von mittelalterlichen
Sprachbeschreibungen, die auch erst in Anstzen erschlossen und fast noch berhaupt
nicht unter schrifttheoretischen Gesichtspunkten betrachtet worden ist, bilden die
Grammatiken der Volkssprachen. Diese stehen teilweise vollstndig in der Donat-Tradition, sind teilweise aber auch sehr selbstndig (wie etwa die Gruppe der Leys dAmorsGrammatiken fr das Altokzitanische). Erste
Anstze zur schrifttheoretischen Erschlieung
dieser Texte finden wir bei Gnther 1985 (zu
Otfried von Weienburg) und Maas 1986 (zu
einer islndischen Grammatik des 12 . Jahrhunderts).

4.

Renaissance

Zwei
einschneidende
Vernderungen
in
schriftkultureller
Hinsicht
charakterisieren
den Beginn der Neuzeit: die Erfindung und
Ausbreitung des Buchdrucks und die Reformation. Wenn auch, wie wir gesehen haben,
die neueste Forschung zeigt, da bereits durch
die scholastische Buchrevolution viele Entwicklungen vorbereitet waren, die man bisher
mit dem Buchdruck in Verbindung gebracht
hatte, bildet doch die massenhafte Verbreitung von gedruckten Schriftzeugnissen eine
einschneidende Neuerung (wobei brigens der
Gesichtspunkt der Masse als Garant von
Unvergnglichkeit in der zeitgenssischen
Diskussion eine groe Rolle spielt). Eisenstein
(1979), Maas (1985) und Giesecke (1991,
1992 ) haben umfassend die Dimensionen des
durch den Buchdruck induzierten Kulturwandels aufgezeigt. Einige Stichpunkte mgen gengen: Entwicklung der Wissenschaften aufgrund der Entbindung der Techniken aus der
Werkstattsituation und des mit der schriftlichen Formulierung einhergehenden Zwangs
zur Konzeptualisierung, schnelle Verbreitung

109

der Reformation, Demotisierung von Wissen,


administrative Praktiken und Rechtsreformen, Unterwerfung von Gedchtnis und Information unter Marktmechanismen, Selbstreflexion der Nationen als Schriftgemeinschaften, Nationalisierung von Wissen, berlegungen zu Urheberrecht, Zensur und Meinungsfreiheit. Die Reformation ist der zweite
Faktor, der das Verhltnis von Mndlichkeit
und Schriftlichkeit tiefgreifend ndert, vor allem insofern sie der in der katholischen Tradition geltenden Gleichberechtigung von
mndlicher und schriftlicher berlieferung
ein exklusives sola scriptura entgegensetzt, das
natrlich in erster Linie die Bibel als Garant
der Offenbarung meint, aber in der Konsequenz eine Marginalisierung und Stigmatisierung mndlicher berlieferungen ganz allgemein mit sich bringt. Buchdruck und Reformation wirken nicht nur gleichzeitig; beides
hngt auch eng zusammen: der Erfolg der
Reformation wre ohne die schnelle Verbreitung durch gedruckte Flugschriften nicht
denkbar gewesen. Und schlielich sind beide
Bewegungen eng mit der Nationalisierung
verbunden (nationale Mrkte beim Buchdruck, Bibelbersetzungen, Nationalisierung
der Kirchen). Unter dem Eindruck der Reformation und der massenhaften Ausbreitung
des Buchdrucks entsteht als Gegenbewegung
eine Art Re-Oralisierung, die sich in unterschiedlichen Weisen manifestiert. So kann
man zum Beispiel, vor allem in der Gegenreformation, eine zumindest kurzfristige
Wiederbelebung der fast schon vergessenen
ars memorativa feststellen. Diese Versuche zur
Rehabilitierung der mndlichen berlieferung aus anti-reformatorischen Grnden fallen teilweise zusammen mit neuplatonistischen Gedankengngen, die ebenfalls die
mndliche berlieferung und Gewinnung
von Wissen, auch durch die Reaktualisierung
von dialogischen Formen, frdern.
Die Konsequenzen der Schriftlichkeit unter
den Bedingungen ihrer massenhaften Reproduzierbarkeit sind Gegenstand intensiver Debatten im 16. Jahrhundert. Giesecke (1991)
hat fr Deutschland die entsprechenden Texte
erschlossen; in anderen europischen Lndern
gibt es diese Debatten natrlich auch, sie sind
nur noch nicht unter schriftlichkeitstheoretischen Gesichtspunkten aufgearbeitet worden.
Zwei Gesichtspunkte, die Gegenstand des
Nachdenkens zu Beginn des 16. Jahrhunderts
sind, mchte ich besonders hervorheben: die
berlegungen zur berlieferung und Generierung von Wissen. Giesecke (1991, 1992 ) hat

110

gezeigt, da die Verfasser von deutschsprachiger Fachprosa in der ersten Hlfte des 16.
Jahrhunderts (Brunfels, Bock, Fuchs u. a.)
sich zunchst sehr besorgt uern ber den
abgang der erkantnu , d. h. also das Vergessen
von Fachwissen, das mit der Drucklegung
von Fachprosa-Texten einhergehe, also eine
strukturell hnliche berlegung, wie sie Plato
angesichts der Bedrohung durch die sich
durchsetzende Schriftkultur formuliert hatte,
wenn hier auch beschrnkt auf je eng umgrenzte Wissensgebiete, z. B. das Wissen ber
Heilpflanzen u. . Diese Befrchtung war eng
an das Problem der Versprachlichung von
Werkstattwissen gebunden, das bis dahin ber
Verfahren der Ostension vermittelt wurde.
Whrend man also einerseits den Verlust
mndlicher berlieferung beklagte, arbeitete
man gleichzeitig an der Entwicklung von
Strategien, die die Loslsung des Wissens aus
der Werkstatt ermglichen sollten, z. B. Lehrdialoge, partielle Entsituierung mit dem Angebot, bei Bedarf die beschriebenen Techniken zu zeigen. Ein anderer wichtiger Gesichtspunkt, der gerade im reformatorischen
Deutschland explizit diskutiert wurde, war die
Demotisierung der Schrift (Maas 1985).
Schrift war aufgrund der Mglichkeiten des
Buchdrucks nicht mehr einer gebildeten Elite
vorbehalten, sondern wurde Allgemeingut. Es
ging also darum, durch geeignete Verfahren,
d. h. vor allem durch einen adquaten Erstleseunterricht, die neuen Schichten an Schrift,
Schriftlichkeit und ihre Mglichkeiten heranzufhren mit dem Ziel, da jeder darueber
(= reformatorische Diskussionen) selbs lesen
und desto bas darin urteilen moege. Diese Bemhungen werden vor allem von reformatorischen Grammatikern wie Valentin Ickelsamer und Fabian Frangk vorangetrieben (Giesecke 1992 ). Dieser Versuch, die Mglichkeiten der Schrift durch Alphabetisierungskampagnen und Erstleseunterricht fr breite Bevlkerungsschichten zu erschlieen, impliziert
natrlich auch eine Orientierung an den Verstehensmglichkeiten der Zielgruppen, d. h.
gerade der Versuch, die Schrift zu verbreiten,
ist notwendigerweise begleitet von der Orientierung an mndlichen Modellen. Diese
Orientierung am mndlichen Sprachgebrauch
leitet im brigen auch die schriftstellerische
Ttigkeit der Reformatoren. Man denke nur
an Luthers Erluterung seiner bersetzungspraxis im S endbrief vom Dolmetschen, wo es
heit, man msse dem Volk aufs Maul
schauen. So ist es sicher auch kein Zufall,
wenn wir in dieser Zeit, nmlich bei Valds,

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

auch die erste Formulierung der Maxime


Schreibe, wie du sprichst finden (Gauger
1986).
Wie wirken sich nun die oben skizzierten
Bedingungen (Buchdruck und Reformation
mit der damit einhergehenden Aufwertung
und Festlegung der Volkssprachen, Demotisierung der Schrift, Nationalisierung, Vermarktung) auf die Schrifttheorie im engeren
Sinne aus? Die schnelle Durchsetzung des
Buchdrucks machte eine umfassende Normierung der Volkssprachen, vor allem ihrer Orthographie, notwendig, und zwar in einer sehr
rigiden Weise, da es ja um die technologische
Notwendigkeit der Herstellung von Lettern
und der Instruktion von Druckern ging. Vom
Erfolg der mglichst eindeutigen Durchfhrung der notwendigen Festlegung hing
schlielich auch die Konkurrenzfhigkeit der
Druckunternehmen ab. Der Zusammenhang
zwischen Sprachnormierung und Buchdruck
ist in vielen Fllen sehr eindeutig: so waren
Geoffroy Tory, der Verfasser des ersten Renaissance-Traktats ber das Franzsische
(152 9, vgl. Settekorn 1979) und die verschiedenen Mitglieder der Familie Estienne in
Frankreich selbst Drucker; Aldo Manuzio,
der groe venezianische Drucker, war Ratgeber von Bembo; die von Giesecke (1992 )
analysierte Orthotypographia (1608) des Hieronymus Holzschuch verdichtet diesen Zusammenhang im Titel. Auch in anderen Fllen
wird man solche Kontakte vermuten knnen,
z. B. bei Ferno de Oliveira, dem Verfasser
der ltesten portugiesischen Grammatik
(1536, dazu Schlieben-Lange 1994). Ganz
gleich wie eng man im Einzelfall die Zusammenarbeit von Druckern und Grammatikern
zu denken hat, die Fixierung der Lettern
macht eine umfassende Re-Analyse des Grapheminventars der jeweiligen Sprache notwendig. Dabei sind besonders eindeutige und
besonders konomische Lsungen vorzuziehen, die sich dann ergeben, wenn sie auf einer
genauen phonologischen Analyse beruhen. So
kann man tatschlich feststellen (Giesecke
1992 , 302 ff), da im Laufe von drei Generationen die Zahl der Lettern drastisch reduziert wird, alle Ligaturen und Abkrzungen
verschwinden, brig bleiben die Lettern, die
Phoneme reprsentieren; d. h. da sich in relativ kurzer Zeit das phonographische Prinzip
gegenber konkurrierenden (logographischen
oder syllabographischen) durchsetzt.
Sowohl in konzeptioneller (dem Volk aufs
Maul schauen) als auch in medialer Hinsicht
orientieren sich also die Schriftsteller und die

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

Grammatiker/Drucker des 16. Jahrhunderts


am mndlichen Sprachgebrauch. Neben den
praktischen berlegungen (Verstndlichkeit
fr neu alphabetisierte Sozialschichten; Vereinfachung der Drucktechnik) spielt dafr sicher auch die anti-scholastische Orientierung
an der Natur, wie sie der Humanismus propagiert, eine Rolle. Paradoxerweise hat also
die massenhafte Verbreitung von Schrift gerade eine Orientierung des Schreibens und der
Schrift an der mndlichen Rede und am Laut
zur Folge und damit auch eine Nachordnung
der Schrift gegenber dem Laut.
Erst jetzt setzt sich eine eindeutig phonographische Interpretation der aristotelischen
Schriftauffassung durch (Maas 1986, 2 64).
Sehr deutlich ist dies zum Beispiel bei Antonio
de Nebrija, der sich in der Gramtica de la
lengua castellana (1492 ) und den Reglas de
orthographia en la lengua castellana (1517),
brigens auch in seinen von den Zeitgenossen
wesentlich mehr beachteten lateinischen
Schriften, auf die einschlgigen Stellen bei
Aristoteles und Quintilian bezieht und diese
eindeutig phonographisch interpretiert (zur
Terminologie und den antiken Quellen Quilis
1977 und Tollis 1971). Jede Sprache mu gesondert phonologisch analysiert werden (das
Kastilische anders als das Lateinische oder
das Arabische), und jedem in der betreffenden
Sprache identifizierten Laut ( boz, pronunciacin, fuera ) wird eine Graphie ( letra, figura )
zugeordnet und zwar nach dem obersten Prinzip: ... ass tenemos de escrivir como pronunciamos, & pronunciar como escrivimos (Gramtica, Kap. I, 10). hnliche Prinzipien befolgen auch viele andere Orthographen und
Grammatiker des 16. und 17. Jahrhunderts,
in Spanien in der Nachfolge Nebrijas Villaln,
Alemn, Jimnez Patn, Correas, in Portugal
Ferno de Oliveira. In Frankreich lst Louis
Meigret mit seinem Vorschlag einer phonologischen Orthographie fr das Franzsische
eine umfangreiche Debatte (1532 1550) ber
Vor- und Nachteile einer etymologisierenden
Orthographie aus (vgl. Hausmann 1980), in
der wichtige schrifttheoretische Argumente
ausgetauscht werden (Durchsichtigkeit der
Derivationen, Unterscheidung von Homonymen).
Whrend die volkssprachlichen Grammatiker in der skizzierten Weise die Schrift phonographisch interpretieren und aufgrund
phonologischer Analysen normieren, verhalten sich die Grammatiker des Lateinischen
zwar auch zu den Rahmenbedingungen des
16. Jahrhunderts, jedoch in anderer Weise.

111

Julius Caesar Scaliger versucht unter Rckgriff auf die griechisch-rmische Tradition vor
Donat und Priscian in seinen De causis linguae latinae libri tredecim (1540) den Begriff
littera enger mit dem geschriebenen Buchstaben zu verknpfen und klar von der lautlichen
Realisierung zu trennen. Daraus folgt eine
klare Trennung von Schrift und Laut (vgl.
Jensen 1990; Vogt-Spira 1991, 312 ). brigens
folgen ihm hier auch volkssprachliche Grammatiker, vor allem des 17. Jahrhunderts, z. B.
Buommattei, der auch von der Selbstndigkeit von Laut und Schrift ausgeht (vgl. Brekle
1980). Scaligers Auffassung trgt in gewisser
Hinsicht der kulturellen Entwicklung des
Sptmittelalters (Techniken des leisen Lesens,
scriptio discontinua ) besser Rechnung als die
volkssprachlichen Grammatiker, die sich von
den technologischen und sozialen Notwendigkeiten leiten lassen. Ganz anders wieder Sanctius, der in seiner Minerva explizit die Behandlung der Schrift ablehnt; diese gehre
zum Diskurs, nicht zur Grammatik. Mglicherweise hat diese vllige Ausblendung der
Schriftproblematik auch etwas mit Sanctius
neuplatonischer Orientierung zu tun.

5.

Das 17. Jahrhundert

Viele schrifttheoretische uerungen des 17.


Jahrhunderts sind als unmittelbare Fortsetzung der Bemhungen des 16. Jahrhunderts
zu verstehen (einige Autoren sind auch schon
im Zusammenhang des 16. Jahrhunderts genannt worden). Vorherrschend ist dabei weiterhin die phonographische Orientierung,
hufig unter Berufung auf ihre Naturgemheit. Andererseits gibt es aber auch eine Reihe
von Grammatikern, die die Grenzen der phonographischen Orientierung erkennen und die
Selbstndigkeit der beiden Modalitten betonen. Von Buommattei war oben schon die
Rede; auf deutscher Seite mte in diesem
Zusammenhang Schottel genannt werden
(vgl. Maas 1986, 2 73 f; Mller 1990, 30 ff).
Wahrscheinlich ist es kein Zufall, da gerade
italienische und deutsche Autoren eine der
Grenzen der rein phonographischen Schrift in
der diatopischen Vielfalt ihrer jeweiligen
Sprachen sehen. Auch die Stildiskussionen
orientieren sich weiterhin vielfach am Ideal
einer mndlichkeitsnahen Art der Verschriftung. Besonders aufschlureich in dieser Hinsicht ist die Diskussion um den plain style als
Stilideal im englischen 17. Jahrhundert (Hllen 1990).

112

Andererseits entsteht aber im 17. Jahrhundert ein ganz neues Interesse an der Schrift.
In gewisser Hinsicht kann vieles im 17. Jahrhundert als Wiederaufnahme mittelalterlicher
Traditionen interpretiert werden, und meist
geschieht dies von einer aufklrerischen
Position her: in dieser Perspektive erscheint
dann das 17. Jahrhundert als Verzgerung
der Durchsetzung humanistischer Positionen,
die erst im 18. Jahrhundert greifen werden.
Aus einer schriftgeschichtlichen Perspektive
scheint aber das 16. Jahrhundert mit seiner
(unter den unterschiedlichsten Bedingungen
entstandenen) Mndlichkeitsorientierung die
Entfaltung der Visualisierung von Wissen und
der Autonomisierung der schriftspezifischen
Mglichkeiten, wie sie die scholastische
Buchrevolution angelegt hatte, behindert zu
haben. Hier knpfen die Wissenschaftler und
Dichter des 17. Jahrhunderts an und entwikkeln einen ausgeprgten Sinn fr die Mglichkeiten visueller Medien. Ich erinnere nur
an die entfalteten Taxonomien und ihre Visualisierung in den Wissenschaften (vgl. Raible 1991) und an die Nutzung der linearholistischen Doppelkodierung geschriebener
Texte in der Barocklyrik. Wenn hier die Epochen in dieser umfassenden Weise charakterisiert werden, so darf das natrlich nicht den
Blick dafr verstellen, da die unterschiedlichen Orientierungen, die dann in einer bestimmten Epoche als dominant erscheinen,
hufig auch an unterschiedliche Gruppen und
Finalisierungen gebunden sind (z. B. Volksbildung vs. Wissenschaft), hufig sogar innerhalb derselben Gruppe eine komplexe Mischung eingehen (z. B. plain style und Entwicklung von lautunabhngigen Visualisierungstechniken).
Das neue Interesse an der Schrift als eigenstndigem Medium, das nicht vollstndig in
der isomorphen Abbildung der Lautsprache
aufgeht, wird weiterhin dadurch genhrt, da
andere Schriftsysteme als die Alphabetschrift
in den Horizont der Gebildeten des 17. Jahrhunderts treten. Dies geschieht einerseits
durch Reiseberichte; so ist der Bericht Acostas ber Mexiko (1590) eine im 17. und 18.
Jahrhundert vielzitierte Quelle der Kenntnis
der aztekischen Bilderschrift. Andererseits
entsteht auch ein neues historisches Interesse:
besonders die Hieroglyphen (Athanasius Kircher), deren Kenntnis ja nie ganz erloschen
war, beschftigen die Gelehrten des ausgehenden 17. und beginnenden 18. Jahrhunderts
(David 1965).
Auf diesem Hintergrund, einerseits der

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Nutzung der gegenber der Linearitt gesprochener Sprache autonomen Mglichkeiten


der Visualisierung und andererseits der Erweiterung des Schrift-Horizonts, entsteht ein
vielfach und explizit artikuliertes Interesse an
Schrift, losgelst von der Lautsprache. Es manifestiert sich vor allem in den zahlreichen
Vorschlgen zur Entwicklung einer universellen Wissenschaftssprache auf visueller Basis,
der gar kein direktes lautliches Substrat entspricht. Besonders interessant unter schrifttheoretischen Gesichtspunkten ist der Mercury: or the secret and swift messenger (1641)
von John Wilkins (dazu Asbach-Schnitker
1984), ein Traktat ber Schrift im Zusammenhang anderer semiotischer Systeme, besonders ber Geheimschriften. George Dalgarno macht in seiner Ars S ignorum (1661)
ausdrcklich den Unterschied zwischen den
S igna S ignorum, id est sonorum einerseits und
den Bildschriften, die Zeichen rerum ipsarum
& mentis conceptuum sind. Der Gebrauch von
Tnen und Figuren ist dem Menschen gleichermaen natrlich ( naturale ) und kann gleichermaen Gegenstand von Vereinbarung ( ad
placitum ) werden; Annahmen ber die Prioritt des Lautlichen seien abzulehnen. Auch
die anderen Entwrfe fr Universalsprachen
(vgl. Couturat-Lau 1907) mten unter
schrifttheoretischen Gesichtspunkten untersucht werden (Kircher, Comenius, Leibniz).
Diese Abkopplung der Schrift von der Lautsprache wird vorangetrieben durch die Entwicklung der Mathematik und der Naturwissenschaften, die sich gerade auch unter
Nutzung visueller Symbole schnell entwickeln
und verselbstndigen. Die Entwicklung einer
Universalsprache
ohne
einzelsprachliches
lautliches Substrat scheint auch wnschenswert unter dem Gesichtspunkt der Ablsung
des obsolet gewordenen Latein als Wissenschaftssprache ohne gleichzeitige Schaffung
einer modernen Sprach-Hegemonie.
In dieser Perspektive erscheint die Schrift
als ein semiotisches System, das anderen Gesetzmigkeiten folgt als die Lautsprache. Die
Wissenschaftssystematiken des 17. Jahrhunderts, die immer ausgeprgtere semiotische
berlegungen enthalten, weisen der Schrift
einen ausgezeichneten Platz zu. So ist das 6.
Buch des Novum Organum von Francis Bacon, das ja hufig als Beginn der neuzeitlichen
Wissenschaft gewrdigt wird, der Ars Tradendi gewidmet, wobei explizit zwischen locutio und scriptio unterschieden und der Darstellung der unterschiedlichen Arten von

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

Schrift viel Raum gewidmet wird (vgl. Maas


1986, 2 76 f). In Leibniz Schriften spielen
berlegungen zur symbolischen Fundierung
der Wissenschaften eine groe Rolle, in systematischer und entfalteter Form dann vor allem auch im 18. Jahrhundert bei Christian
Wolff, hier besonders in der Psychologia Empirica (1732 ). Die Wissenschaftssystematiken
und Semiotiken des 17. und frhen 18. Jahrhunderts (z. B. Izquierdo, Costadau) sind insgesamt kaum erschlossen; hier ist sicher in
schrifttheoretischer Hinsicht noch mancher
Fund zu erwarten.
Im 17. Jahrhundert entsteht auch wieder
eine Art der Sprachbetrachtung, die sich als
bereinzelsprachlich versteht so wie die Grammatica speculativa im Mittelalter (die Diskussion darber, ob hier Beziehungen bestehen,
hlt an), nmlich die Grammaire gnrale et
raisonne (1661) von Port-Royal. Die traditionelle Unterteilung der Grammatik in einen
lautlich-orthographischen und einen grammatischen Teil wird beibehalten, allerdings
in kartesianischer Weise re-interpretiert als
Behandlung des materiellen bzw. ideellen
Aspekts von Sprache. Im ersten Teil, der sich
mit den Materialitten ( Des signes ) beschftigt, gehen die Autoren sehr selbstndig mit
der littera-Tradition um und erkennen den
beiden Modalitten durchaus eine gewisse Eigengesetzlichkeit zu (dazu Maas 1986, 2 73).
Sie verwenden damit (wie auch Dalgarno)
eine Unterscheidung, die fr das 18. Jahrhundert sehr folgenreich werden sollte, nmlich
die zwischen signes des sons und signes des
ides. Damit tragen sie der Entdeckung und
Diskussion unterschiedlicher Schriftsysteme
im 17. Jahrhundert Rechnung, legen aber
auch gleichzeitig wohl unter Rckbezug
auf Augustinus die Grundlagen fr eine
differenzierte Semiotik der Schrift.

6.

Das 18. Jahrhundert

Das 18. Jahrhundert ist das Jahrhundert der


intensiven Schriftreflexion par excellence.
Diese Schriftreflexion entfaltet sich auf dem
Hintergrund der endgltigen Durchsetzung
einer umfassenden Schriftkultur (Verlage, Bibliotheken, Periodica, soziale Orte, an denen
Lektre einen zentralen Stellenwert hat: Caf,
Cabinet de lecture , Lesegesellschaften usw.,
Autor, unvernderlicher Text, Copyright), der
gegenber oral strukturierte Bereiche und
Traditionen als marginal und anachronistisch
erscheinen. Die intensive Lektre einiger weniger Texte macht der extensiven Lektre vie-

113

ler Texte Platz. Freilich gilt es auch hier wieder Unterschiede zu beachten: so fragt z. B.
Chartier (1985), ob es in Frankreich berhaupt die intensive Lektre, die Engelsing fr
Deutschland beschreibt, in gleicher Weise gegeben hat, da in Frankreich der fr diese Art
der Lektre konstitutive protestantisch-pietistische Hintergrund weithin fehle. Weiterhin
mu einschrnkend gesagt werden, da zumindest in Frankreich die Schriftorientierung
relativiert wird durch die dialogischen Formen der aufklrerischen Soziabilitt (Salons,
Akademien, socits savantes ). Hufig entstehen auch sehr komplexe Mischformen: so
wird man sicher annehmen mssen, da die
aufgeklrte Kommunikation in Deutschland,
aufgrund der Zersplitterung und des Fehlens
einer Metropole, sehr viel strker schriftorientiert war als in Frankreich: trotzdem
wird hier, und zwar gerade im bewuten Gegenzug zu Frankreich mit seiner aristokratisch geprgten Schriftkultur, die Maxime
Schreib, wie du sprichst (z. B. bei Gottsched
und Adelung, dazu Mller 1990) hochgehalten. Trotz all dieser Unterschiede und Verwerfungen im einzelnen ist aber die Charakterisierung des 18. Jahrhunderts als Jahrhunderts der Schriftkultur vertretbar, insbesondere aufgrund der engen Verbindung von
Aufklrung und Schriftkultur. Die Befreiung
des Menschen aus seiner selbstverschuldeten
Unmndigkeit, die sich als Emanzipation aus
theologischer und absolutistischer Bevormundung konkretisiert, erscheint als untrennbar
verbunden mit dem ungehinderten Zugang zu
aufklrerischen Texten. Das groe Projekt der
Encyclopdie ist auf diesem Hintergrund zu
verstehen. Aufklrung ist auch vor allem
Kampf gegen die Instanzen, die diesen Zugang versperren: Zensur und Privilegienwirtschaft. Die Herausbildung einer opinion publique als Basis der politischen Freiheit geschieht ber die Schrift und wird auch schriftvermittelt gedacht.
Die Schriftreflexion wird weiterhin, wie
schon im 17. Jahrhundert, angeregt durch die
Diskussion anderer als alphabetischer Schriften. Besondere Bedeutung kommt hier William Warburtons Ausfhrungen zu den Hieroglyphen, die zuerst im Rahmen einer theologischen Untersuchung (173841) auf Englisch erschienen sind, dann aber in der bersetzung von Lonard de Malpeines unter dem
Titel Essai sur les hiroglyphes des Egyptiens
(1744) traditionsbildend geworden sind. Dieser bersetzung fgt de Malpeines (unter Bezugnahme auf Frrets Arbeiten zur chinesi-

114

schen Schrift (1718/1733) brigens noch


eigene Remarques sur la premire criture des
Chinois an (vgl. die Ausgabe von 1977 mit
Kommentaren von Derrida und Tort). Warburton entwirft eine Systematik der Schriftsysteme, auf die whrend des ganzen 18. Jahrhunderts immer wieder Bezug genommen
wird (vgl. Condillac, Rousseau, Encyclopdie): Auf die peinture der Mexikaner (unter
Verweis auf die Beschreibung Acostas von
1590) folgen die Hieroglyphen, die peinture
und caractre gleichzeitig sind, die chinesische
Schrift, die die ides direkt symbolisiert, und
schlielich die Alphabetschrift. Er betont die
Nhe von Gesten ( langage daction ) und peinture. Die Alphabetschrift habe sich direkt aus
den Hieroglyphen entwickelt, wobei die Argumentation bemerkenswerterweise an einer
wrtlichen Interpretation des antiken Begriffs
des stoicheion festmacht.
Auf dem Hintergrund der Erprobung der
Mglichkeiten taxonomischer Visualisierungen und der Reichweite von lautunabhngigen Wissenschaftssprachen sowie des Anwachsens der Kenntnisse ber nicht-alphabetische Schriftsysteme entwickelt nun die
Schriftreflexion des 18. Jahrhunderts ihre Dynamik. Diese entsteht vor allem dadurch, da
sie integriert wird in genetische Theorien sensualistischer Prgung. Ein Hauptschauplatz
der Aufklrungsdiskussionen ist die Sprachursprungsfrage (vgl. Gessinger & von Rahden
1986), da hier den Offenbarungsreligionen die
Zustndigkeit auf ihrem ureigensten Terrain
streitig gemacht wurde, nmlich eben die Ursprungsfragen betreffend (brigens auch induziert durch die Entwicklung der Geologie).
In diesem Diskussionszusammenhang entwikkelte Condillac z. B. im Essai sur lorigine des
connaissances humaines (1746) eine genetische
Theorie der Selbstkonstruktion des Menschengeschlechts, wobei die verschiedenen
Zeichensysteme eine zentrale Rolle bei der
Ermglichung hherrangiger intellektueller
Operationen spielen. Der Schrift als eindeutig
von Menschen geschaffenem Zeichensystem
kommt hierbei ein Teil der Beweislast zu:
Wenn sie von den Menschen geschaffen ist,
so ist das auch fr die Lautsprache, die ihrerzeit wieder eine Weiterentwicklung der Gestensprache war, denkbar. Die Entwicklung
der verschiedenen Schriftsysteme, deren Charakterisierung Condillac von Warburton
bernimmt, wird nun ebenfalls in eine genetische Reihe gebracht: von der peinture , die
direkt mit dem langage daction verbunden
ist, zu einer immer greren Klarheit, die mit

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

einer Emanzipation von bildlichen Elementen


Hand in Hand geht und in der Alphabetschrift ihren Hhepunkt erreicht. Diese Art
der Schriftreflexion ist in der zweiten Hlfte
des 18. Jahrhunderts beherrschend. Sie kulminiert in und nach der Franzsischen Revolution im Umkreis der sog. Idologues , die
die Condillacsche sensualistische Theorie ausbauen. Besonders wichtig sind in diesem Zusammenhang Condorcets Esquisse dun tableau historique du progrs de lesprit humain
(1793), eine Menschheitsgeschichte, die vor
allem eine Geschichte der Fortschritte der
Schriftkultur und der dadurch ermglichten
Fortschritte von Wissenschaft und Freiheit
ist, und das 5. Kapitel des 2 . Bands der Elmens dIdologie (1803) von Destutt de Tracy,
in dem die Alphabetschrift als Schrift, die dem
Laut folgt ( signes des signes ), als entscheidende Errungenschaft der Menschheitsgeschichte gefeiert wird. Dieses Schriftlob ist
also eng an die Unterordnung unter den Laut
gebunden, wie berhaupt das phonographische Prinzip in der Franzsischen Revolution,
z. B. bei Domergue gegen das etymologische
Prinzip als Rest des Ancien Rgime stark gemacht wird. Dabei kommt der leichten Erlernbarkeit als Argument der Breitenaufklrung besonderes Gewicht zu. Die Vlker, die
nicht zur Alphabetschrift bergehen, schnitten sich damit selbst jede Mglichkeit zum
Fortschritt ab. Die Alphabetschrift macht
auch eine lautunabhngige Universalsprache
berflssig (so gegen die in der Franzsischen
Revolution wieder auftretenden Vorschlge
fr Pasigraphien z. B. von de Maimieux,
Hourwitz und Grotefend); sie i st das Universelle im jeweils Besonderen der Einzelsprache
(dazu Labarrire 1986, Schlieben-Lange 1986,
dort auch zu weiteren Idologues wie Volney,
Degrando, Lancelin; Trabant 1994).
Die Condillacsche Tradition, in der die Alphabetschrift vorlufiges Ende und Gipfelpunkt der Genese des Menschengeschlechts
darstellt, ist im 18. Jahrhundert in Frankreich
beherrschend. Vergleichbare Anstze in anderen europischen Lndern sind unter
Schriftgesichtspunkten noch kaum untersucht. Hier wre auf jeden Fall an Johann
Nicolaus Tetens, vor allem an ber den Ursprung der S prachen und der S chrift (1772 ) zu
denken.
Es gibt aber durchaus auch andere Arten
der genetischen Rekonstruktion. Hier ist zunchst einmal an diejenigen Autoren zu denken, fr die die Schrift lter als die Lautsprache und aufgrund der direkten Abbildungs-

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

beziehung zu den Dingen auch natrlicher


ist. Auroux (1983) nennt als Vertreter einer
solchen kratylischen Sprach- und Schriftauffassung de Brosses und Court de Gbelin
(brigens wre durchaus auch Condillac teilweise so zu lesen). Ob hier ein direkter Rckgriff auf Plato vorliegt und wie diese auch im
platonischen
Rahmen
neue
Zuordnung
Schrift Natur argumentativ vertreten wird,
wre noch im Detail zu untersuchen. Vor allem aber wre natrlich in diesem Zusammenhang an Vico zu denken (Trabant 1987).
Andere Autoren unterscheiden sich zwar
nicht hinsichtlich der genetischen Abfolge, dafr aber um so radikaler in der Wertung von
Lautsprache und Schrift. Hier ist besonders
an Rousseaus Essai sur lorigine des langues
(verfat um 1750/1781) zu denken, der ja von
Derrida zum Kronzeugen des europischen
Phonozentrismus erhoben wird. Er verwendet
dieselben (von Warburton bernommenen)
Elemente wie Condillac, kommt aber zu einer
gnzlich anderen Einschtzung: die Schrift,
die doch die Lautsprache nur fixieren sollte,
verndert sie vollstndig. Diese Charakterisierung der Wirkung von Schrift impliziert
eine sehr klare und zu dieser Zeit neue Einschtzung der konzeptuellen Unterschiede der
beiden Medien. Die Schrift ist in Rousseaus
Denken der Sndenfall der Sprache (hnlich
dem Eigentum in sozialer Hinsicht). Auch fr
Herder, der in seiner Abhandlung ber den
Ursprung der S prache (1772 ) das Ursprungsproblem als anthropologische Frage umformuliert und der in dieser neuen anthropologischen Perspektive sehr ausfhrlich das Ohr
als den eigentlich menschlichen mittleren
Sinn charakterisiert, ist die Schrift der Lautsprache eindeutig nachgeordnet, sie ist ihr
gegenber sogar defizitr, die Buchstaben
nichts als Schatten der Laute.
Die genetischen Rekonstruktionen des 18.
Jahrhunderts sind untrennbar verknpft mit
einem semiotischen Begriffsinstrumentarium,
das im 17. und beginnenden 18. Jahrhundert
sowohl in rationalistischen als auch in empiristischen
Zusammenhngen
entwickelt
worden war (vgl. oben). Die Schrift und ihre
Funktion wird gefat in Begriffen von facults, sens, ides usw. Besonders der Zusammenhang mit der Leibniz-Wolffschen Tradition (z. B. Lamberts Ausfhrungen im zweiten
Teil des Neuen Organon , der Semiotik von
1764) harrt hier noch der Aufarbeitung. Das
gleiche gilt fr die Zusammenhnge von
Schriftdiskussion und sthetischer Diskussion. Die Charakterisierung der Schrift und

115

verschiedener Schrifttypen verweist auf die


Bestimmung der Spezifizitt der verschiedenen Knste (Dubos, Mercier, Lessing u. a.).
Der Zusammenhang ist besonders deutlich
dort, wo von Malerei/peinture und Bild/image
die Rede ist. Ein weiterer Gesichtspunkt bei
der Bearbeitung der Schrifttheorien des 18.
Jahrhunderts, der der systematischen Bearbeitung bedrfte, ist die Funktionalisierung
des aufklrerischen Kernbegriffs der Natur.
Die meisten Schrifttheoretiker nehmen darauf
Bezug, jedoch in sehr unterschiedlicher Weise:
fr diejenigen, die von der Gleichursprnglichkeit oder gar Prioritt der Schrift ausgehen, ist diese gerade aufgrund ihrer malerischen Qualitten und der unvermittelten Abbildung der Natur nher als die Lautsprache;
fr Rousseau ist die Lautsprache die Sprache
der Natur, von der sie die Schrift entfernt; fr
die Orthographietheoretiker der Franzsischen Revolution mu das Prinzip der Orthographie in der Natur aufzufinden sein, und
zwar in den Lauten, die eine rein phonographische Wiedergabe erfordern.
Neben dieser zentralen semiotisch-genetischen Schriftdiskussion finden wir im 18.
Jahrhundert auch umfangreiche Diskussionen
ber die verschiedensten Aspekte der Schriftkultur und der Konsequenzen von Schrift. So
interessiert man sich fr die unterschiedlichen
Formen des Lesens (z. B. im Artikel Lecture
der Encyclopdie ). Besonders Rousseau wendet sich gegen die extensive Lektre (Terminus von Engelsing), d. h. die oberflchliche
Lektre vieler Texte und versucht dagegen die
intime gemeinschaftliche und tiefempfundene
Lektre weniger Texte stark zu machen
(Darnton 1985, Schlieben-Lange 1991).
Besonders wird immer wieder die Bedeutung der Schrift fr das Gedchtnis ( mmoire )
hervorgehoben. Dies geschieht vor allem im
Umkreis der genetischen Rekonstruktionen.
Besonders die sensualistischen Theoretiker
gehen ja davon aus, da hherrangige kognitive Fhigkeiten nicht ohne Zeichenvermittlung gedacht werden knnen. Dies betrifft vor allem die mmoire , und hier ist
selbstverstndlich die Schrift noch bedeutsamer als die Lautsprache. So wird in der Systematik der Encyclopdie und der Encyclopdie S ystmatique (hier sogar noch ausgeprgter) die Schrift dem Gedchtnis zugeordnet.
Ein weiterer hervorstechender Zug der Reflexion ber Schriftkultur ist die Engfhrung
von Schrift und Aufklrung, wie sie sich besonders in der Apotheose des Buchdrucks

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

116

(z. B. bei Condorcet) verdichtet. Alphabetschrift und Buchdruck sind die Voraussetzungen fr Breitenaufklrung. Die im 16. Jahrhundert begonnene Demotisierung (Maas
1985) von Schrift wird hier weitergefhrt und
zum Gegenstand expliziter Reflexion gemacht.
Besonders bemerkenswert ist die Diskussion der Schrift als Voraussetzung fr geschichtliches Bewutsein und fr Historiographie, wie sie vor allem von Volney (nach dem
im 19. Jahrhundert der Prix Volney fr das
beste internationale Schriftsystem benannt
ist) in seinen Leons dhistoire (1795) gefhrt
wird. In dieser Perspektive erweist sich die
Schrift als einzig zuverlssige Voraussetzung
(im Gegensatz zu Polymorphie und Vernderlichkeit der mndlichen berlieferung) der
histoire positive , also der empirischen Geschichtswissenschaft, die der konjekturalen
Geschichte der genetischen Rekonstruktionen
gegenbergestellt wird (hnlich auch schon
bei Condorcet).

7.

Das 19. Jahrhundert

Das 19. Jahrhundert ist unter schrifttheoretischen Gesichtspunkten, wenn man von einigen allerdings herausragenden Autoren absieht, recht unergiebig. Das betrifft vor allem
die main stream-Sprachwissenschaft, die zwar
mit der jahrtausendealten Zuordnung von
Laut und Schriftzeichen unter einem berbegriff ( littera, lettre, Buchstabe ) definitiv abschliet (so finden wir bei Jacob Grimm in
der ersten Auflage der Deutschen Grammatik
(1818) noch den berbegriff Buchstabe,
der beides umschliet; zwar wird dies in den
spteren Auflagen verndert), jedoch keine
neue Schriftreflexion dagegensetzt. Diese Abstinenz in schrifttheoretischer Hinsicht ist zu
verstehen auf dem Hintergrund einer selbstverstndlichen und vollstndig durchgesetzten Schriftkultur, die nicht mehr verteidigt
werden mu. In dieser Situation erfolgt die
romantische Rckwendung auf die mndlichen Traditionen, die interessanter als die
herrschende Schriftkultur erscheinen. Hinzu
kommt, da in Deutschland, wo die neue
Form der Sprachwissenschaft entsteht, die
Orientierung am mndlichen Sprachgebrauch
im Gegenzug zur etymologischen Orientierung des Franzsischen (vgl. Mller 1990)
und kompensatorisch zur faktischen Verwiesenheit auf Schrift aufgrund des Fehlens einer
Metropole eine lange Tradition hat.

Eindeutig zugunsten der Prioritt der Lautsprache uert sich Hegel (wie vor ihm schon
Herder; zu Hegel Knoop 1983, Maas 1986,
2 75 und Trabant 1990), an einigen Stellen der
Enzyklopdie der Wissenschaften , weshalb ihn
denn auch Derridas Phonozentrismus-Kritik
trifft. Dabei benutzt er durchaus die schrifttheoretischen Topoi des 18. Jahrhunderts,
wenn er von der Alphabetschrift, Zeichen der
Zeichen , als der an und fr sich intelligenteren Schrift spricht und die Gedchtnisleistung der Schrift hervorhebt. Andere Autoren, die ebenfalls in der Sprachreflexion der
Aufklrung verwurzelt sind und doch zu
schriftkritischen Schlufolgerungen kommen,
sind Jochmann und Schlabrendorf (vgl. Mller 1990, 116).
Ganz in der Tradition der Aufklrung steht
dagegen A. F. Bernhardi mit seiner positiven
Bewertung der Schrift als eines hherrangigen
Fluchtpunkts der Sprachentwicklung in seiner Sprachlehre (1801).
Besonders bemerkenswert (und in einem
gewissen Umfang auch traditionsbildend)
sind Wilhelm von Humboldts berlegungen
zur Schrift, vor allem in der Akademie-Rede
ber die Buchstabenschrift und ihren Zusammenhang mit dem S prachbau (182 4) (dazu
Maas 1986, Stetter 1989, Trabant 1986/1990
und 1988/1990). In dieser Rede unterscheidet
Humboldt wie die Autoren der Aufklrung
drei Schrifttypen; die Alphabetschrift sei der
Sprache am angemessensten, weil sie am besten das Theilungsgeschft der Sprache erledige, insofern sie die Artikulation als zweite
Gliederung der Sprache direkt erfasse. Dies
ist natrlich besonders bedeutsam in den flektierenden Sprachen, in denen Grammatik und
Laut am engsten miteinander verbunden sind.
Insofern ist also erst in der Schrift die Arbeit
des Sprachsinns vollendet. Trabant 1986/1990
betont, da Humboldts uerungen zur
Schrift im Zusammenhang der Humboldtschen Anthropologie gesehen werden mssen,
deren Zentrum das Individuum ist, wobei
eben die Individuierung durch Schrift erst ermglicht werde. Wenn Humboldt die Schrift
so mit der Sprache verschrnkt, da erst sie
die Arbeit des Sprachsinns vollendet, so ist
man ist versucht zu sagen: Herder und
Kant vermittelnd im Grunde zu Beginn
des 19. Jahrhunderts der neue Phonozentrismus schon berwunden. (Trabant 1990,
2 16). Humboldt vermittelt also aufklrerische
Schrifttheoreme mit der Auseinandersetzung
mit den phonozentrischen Positionen seiner
Zeit und schafft eine neue Schrifttheorie, die

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

ihre besondere Qualitt daraus bezieht, da


sie Teil einer umfassenden Sprachtheorie ist.
Dadurch unterscheidet sie sich auch von der
Schrifttheorie der Idologues , die noch nicht
durch die Auseinandersetzung mit phonozentrischen Positionen hindurchgegangen ist
und auch nicht integraler Bestandteil einer
Sprachtheorie ist (Trabant 1994). Trabant
(1990, 195) weist darauf hin, da Humboldts
Beschftigung mit dem Schriftthema vor
allem auch durch die Auseinandersetzung mit
Champollions Hieroglyphen-Entzifferung ausgelst worden sei. Die Verbindungen zwischen
Schriftkenntnissen und Schrifttheorien mten systematisch aufgearbeitet werden (vgl.
oben zu Frret).
In der Humboldt-Tradition, die aber im
19. Jahrhundert gerade nicht die dominierende Richtung der Sprachwissenschaft ist,
bleibt das Interesse an der Schrift bestehen.
Das gilt sowohl fr Heymann Steinthal als
auch fr Georg von der Gabelentz. Dieser
behandelt in Die S prachwissenschaft (1890) im
Kap. 18 Sprache und Schrift. Drei Triebfedern fr die Schrifterfindung fhrt er an:
den Trieb zu bildnerischem Schaffen, das
Verlangen nach Verewigung und das Bedrfnis, ein Hilfsmittel gegen die Vergelichkeit
zu schaffen. Von reinen Bildersystemen unterscheidet sich die Schrift durch ihre Lesbarkeit, d. h. dadurch, da Schrift nur sinnvoll in Hinsicht auf eine Sprache interpretiert
werden kann. Die orthographische Festigung
fhrt im Laufe der Geschichte einer Einzelsprache zur Auseinanderentwicklung von
Lautsprache und Schrift, womit sich aber die
Mitglieder der Sprachgemeinschaft in der Regel gut zurechtfinden. Die Vorteile der relativen Selbstndigkeit der Schrift sind die Verbindlichkeit eines Schriftsystems fr verschiedene Dialekte und die Gewhrleistung historischer Kontinuitt. Auch andere Autoren des
19. Jahrhunderts wie z. B. Whitney erkennen
der Schrift relative Selbstndigkeit zu.
In der historisch-vergleichenden Sprachwissenschaft ist dagegen die Schriftreflexion
sehr schwach ausgeprgt. Das Bekenntnis zur
Prioritt des Lautlichen wird expliziter Programmpunkt bei den Junggrammatikern, die
gegenber ihren Vorgngern vor allem die
Untersuchung moderner Sprachen vorantreiben. Man mu allerdings sehen, da Hermann Paul, der fhrende Junggrammatiker,
in seinen Prinzipien der S prachgeschichte
(1889) dem Zusammenhang von S prache und
Schrift ein sehr differenziertes Kapitel widmet: zwar sei die Schrift gegenber der Laut-

117

sprache prinzipiell und noch mehr in der Ausfhrung defizitr; andererseits ermglicht
aber gerade dieses Fehlen von Deckungsgleichheit geographische und historische
Kontinuitt. Die Leistungen der Schrift werden also gerade durch ihre Defizienzen ermglicht.
Bei den Junggrammatikern und noch mehr
dann in der Sprachgeographie kehrt das
Schriftproblem allerdings auf eine berraschende Weise zurck: es erweist sich, da die
lebendigen Sprachformen gar nicht direkt zugnglich sind, sondern nur in fixierter Form,
d. h. also ber Transkriptionen.

8.

Das 20. Jahrhundert

Die Sprachwissenschaft des 2 0. Jahrhunderts


wird, wieder abgesehen von einigen Ausnahmen, hnlich wie schon die des 19. Jahrhunderts die Schrift entweder ignorieren oder ausdrcklich der Lautsprache nachordnen. Vachek 1973, Gnther & Gnther 1983, Feldbusch 1985, Maas 1986, Baum 1987, Glck
1987, Erfurt 1991 kritisieren diese Auffassung
und zitieren umfassend die in dieser Hinsicht
wichtigsten Belegstellen. Ich kann mich im
folgenden also auf die Skizzierung der groen
Linien beschrnken, zumal die aktuelle Diskussion der Gegenstand vieler anderer Artikel
dieses Handbuchs ist.
Sowohl im europischen Strukturalismus
Saussurescher Prgung als auch im amerikanischen Strukturalismus einschlielich der
Generativen Grammatik spielt die Schrift
keine Rolle, wird sogar gelegentlich explizit
aus dem Gegenstandsbereich der Linguistik
ausgeschlossen. Ein solcher Ausschlu erfolgt
z. B. bei Ferdinand de Saussure (1916) im
Cours de Linguistique Gnrale (zumindest in
der postumen Ausgabe, die traditionsbildend
geworden ist, vgl. Baum 1987, 18 f): langue et
criture sont deux systmes de signes distincts;
lunique raison dtre du second est de reprsenter le premier; lobjet linguistique nest pas
dfini par la combinaison du mot crit et du
mot parl; ce dernier constitue lui seul cet
objet. Freilich darf man nicht bersehen, da
dieses ausschlieliche Objekt der Sprachwissenschaft, die gesprochene Sprache, in Saussures Sprachkonzeption stark schriftsprachlich berformt ist: alphabetische Phonemanalyse, scriptio discontinua , Formulierung im
Duktus konzeptioneller Schriftlichkeit gehren zu den Selbstverstndlichkeiten der strukturalistischen Sprachauffassung (vgl. Auer
1993; Mller 1993). Dieses Zusammenspiel

118

von expliziter Ausgrenzung von Schrift und


faktischer nicht reflektierter Bindung
an Schrift ist konstitutiv fr die meisten
sprachwissenschaftlichen Richtungen des 2 0.
Jahrhunderts.
Das soeben Gesagte gilt jedoch nicht fr
alle sprachwissenschaftlichen Schulen des 2 0.
Jahrhunderts. Hier ist zunchst Baudouin de
Courtenay zu nennen, der in mehreren Schriften zu Beginn des Jahrhunderts die Eigengesetzlichkeit der beiden Modalitten betont
hat, die lediglich psychisch aufeinander bezogen seien. Ihm sind auch erste Fassungen
des Graphem-Begriffs zu verdanken (vgl.
Kohrt 1985).
Die strukturalistische Richtung, in der die
Beschftigung mit Schrift und Schriftlichkeit
den grten Raum einnimmt, ist die Prager
Schule. Dies gilt in gewisser Hinsicht bereits
fr Nikolaj S. Trubetzkoy, der vor allem die
implizite phonologische Analyse durch die
Alphabetschrift fr seine Auffassung der Phonologie explizit nutzbar macht (Kohrt 1985).
Der wichtigste Schrifttheoretiker der Prager
Schule ist Josef Vachek, der 1939 ( Zum Problem der geschriebenen S prache ) erstmals explizit die relative Autonomie von gesprochener und geschriebener Sprache feststellt und
aus ihrer unterschiedlichen Funktion begrndet. Dabei bezieht er sich auf Baudouin de
Courtenay, Frinta und Artymovic als seine
Vorlufer. 1948 ( Written language and printed
language ) beschreibt Vachek die gedruckte
Sprache als Intensivierung der Schriftsprache.
In zahlreichen weiteren Aufstzen diskutiert
er Einzelaspekte, die er in einer Synthese, die
zugleich auch Forschungsbericht ist, zusammenfat: Written Language (1973). Die Arbeiten von Vachek berhren einerseits das
Medium (Verhltnis von Phonem und Graphem, Problem der spelling pronounciation,
phonographische und logographische Prinzipien in der Schrift), aber auch die konzeptionellen Unterschiede zwischen den beiden Medien. Diese Schriftorientierung gilt jedoch
nicht in gleichem Mae fr alle Mitglieder der
Prager Schule, so etwa nicht fr Roman Jakobson, der an dem sekundren Status der
Schrift festhlt. Im Zusammenhang der Prager Schule mu auch Karl Bhlers Sprachtheorie (1934) erwhnt werden, die viele Anstze fr eine Theorie von Schrift und Schriftlichkeit enthlt. So kann etwa die Unterscheidung zwischen Sprechhandlung und Sprachwerk in dieser Hinsicht interpretiert werden:
die Definition des Sprachwerks als objektiver,
interindividuell zugnglicher und gestalteter

I. Allgemeine Aspekte von Schrift und Schriftlichkeit

Manifestation des Sprachlichen, die vor allem


auf der Befreiung aus den Situationshilfen
beruht, ist lesbar als Beschreibung schriftsprachlicher Konzeptualisierung (so Raible
1989). Besonders aber die Unterscheidung
von Zeigfeld und Symbolfeld ist von grundlegender Bedeutung fr die angemessene Erfassung der konzeptuellen Unterschiede von
Mndlichkeit und Schriftlichkeit. Bhlers
Text selbst enthlt eine Reihe von Hinweisen
auf die Mglichkeit dieser Interpretation.
In der Kopenhagener Schule (Glossematik)
spielt die Schriftreflexion ebenfalls eine gewisse Rolle, jedoch in anderer Weise als in
der Prager Schule. Fr Louis Hjelmslev und
die Glossematik ganz allgemein ist sowohl auf
der Inhaltsebene als auch auf der Ausdrucksebene die Form, also die distinktive Gestaltung, der Gegenstand der Beschreibung, nicht
die jeweilige Substanz. Der Ausdrucksform
(die allein Gegenstand des linguistischen Interesses ist) entsprechen verschiedene Ausdruckssubstanzen, nmlich eben Laut und
Schrift. In gewisser Weise erscheint hier also
wieder eine bereinheit, hnlich der antiken
littera (vgl. Vogt-Spira 1991), die sich in zwei
verschiedenen
Ausprgungen
manifestiert.
Damit sind zwar Laut und Schrift gleichgeordnet, aber auch im gleichen Schritt in
ihrer Substantialitt als fr die Linguistik unerheblich erklrt. Diese bei Hjelmslev in Omkring sprogteoriens grundlaeggelse (1943) angelegte Konzeption wird von H. J. Uldall
1944 ( S peech and writing ) und Henning
Spang-Hanssen 1959 ( Phoneme and Grapheme ) weiterentwickelt.
Auch in der amerikanischen Linguistik, die
im Gefolge von Leonard Bloomfield die
Schrift als sekundr und vernachlssigbar ansieht, gibt es doch eine Reihe von interessanten Anstzen zur Schrifttheorie. Ich denke
hier besonders an die Arbeiten von Ernst Pulgram und Dwight Bolinger, von diesem Autor
vor allem an den Aufsatz Visual Morphemes
(1946), in dem er auf die logographischen
Elemente von Alphabetschriften hinweist.
In der Gegenwart erleben wir die Zunahme
des Interesses an Schrifttheorie, mglicherweise aus dem Bedrfnis heraus, sich ber das
Funktionieren eines bedrohten Mediums zu
vergewissern, hnlich wie in der Geschichte
das Interesse an der Mndlichkeit immer
dann besonders stark war, wenn die Schriftkultur sich durchsetzte. Trabant (1986/1990)
gebraucht in diesem Zusammenhang das Bild
der Eule der Minerva, die erst mit der einbrechenden Dmmerung ihren Flug beginnt. In

7. Geschichte der Reflexion ber Schrift und Schriftlichkeit

diesem spten Schriftinteresse konvergieren


ganz unterschiedliche Forschungsanstze:
Beschreibung der mndlichen und schriftlichen Varietten der verschiedenen Einzelsprachen (z. B. Sll, Koch & Oesterreicher
1986)
Oral-Literature-Forschung (Parry, Lord)
kulturanthropologische Forschungsrichtungen, die sich vor allem fr die kulturellen
Folgen von Schrift interessieren (Goody,
Ong)
schrifttheoretische und texttheoretische Interessen (Coulmas, Ehlich, Glck, Feldbusch)
psycholinguistische Fragestellungen (Leontev)
Erforschung, Klassifikation und Historiographie von Schriftsystemen (Gelb, Catach,
Cohen, Diringer, Coulmas, Simpson, Haarmann).
Von besonderer Bedeutung bei der Auslsung der gegenwrtigen Schriftdiskussion
waren ohne Zweifel ganz gegenstzliche kulturtheoretische Anstze wie die Schriftkritik
von Illich, die Medienkritik von Flusser, die
Kritik an der phonozentrischen Tradition der
europischen Philosophie, wie sie Derrida
formuliert hat, und nicht zuletzt die palontologischen
Untersuchungen
Leroi-Gourhans, die auf die Bedeutung schriftsymbolischer Praktiken in der Menschheitsgeschichte
hinweisen.
Die Rekonstruktion der Behandlung der
Schrift in der Philosophie- und Sprachwissenschaftsgeschichte kann beitragen zur Systematisierung der Fragestellungen, zur Identifikation von teilweise langverschtteten
Traditionen. Sie kann zeigen, da im Bereich
der Kulturgegenstnde gewonnene Einsichten
nicht veralten: man denke etwa an die spte
Rechtfertigung (wenn ich es einmal so verkrzt formulieren darf) Vicos durch LeroiGourhan. Sie kann aber vor allem unsere
Sensibilitt wecken fr die Einbettung unserer
wissenschaftlichen Fragestellungen in Bedingungen, die einerseits durch die Entwicklungen der jeweiligen Wissenschaften selbst und
andererseits durch die kulturellen Vernderungen gegeben sind.

9.

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122

II. Materiale und formale Aspekte von


Schrift und Schriftlichkeit
Material and Formal Aspects of Writing and Its Use

8.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

1.

Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken


Einleitung
Papyrus
Pergament
Papier
Schreibinstrumente
Literatur

Einleitung

Im Rahmen der kulturellen Entwicklung der


Menschheit war Schriftlichkeit entstanden,
als sich der Zweck der bewuten Mitteilung
eines gedanklichen Inhaltes an andere oder
als Gedchtnissttze des Schreibers selbst mit
der Anbringung des Geschriebenen auf einem
fr diesen Zweck bestimmten Untergrund
oder Beschreibstoffverband; fehlt eines dieser
Merkmale, kann nur von Vorstufen der
Schrift gesprochen werden. Im Verlauf der
menschlichen Geschichte wurden denn auch
zahlreiche
Materialien
zur
Anbringung
schriftlich fixierter Gedanken verwendet; man
denke an Stein, Marmor, Holz, Baumrinde,
Bast, Textilien, Tontafeln, Wachstafeln, Metallplatten, Scherben, Leder, Knochen oder
dickblttrige Pflanzen. In Hochkulturen wurden allmhlich dauerhafte und transportfhige Materialien als berlieferungstrger kanonisiert; Palmbltter und Baumrinde aus
fernstlichen Kulturen seien ebenso erwhnt
wie Tontafeln der mesopotamischen Kulturen. Fr die groe Masse der schriftlichen
Denkmler des antiken Mittelmeerraumes,
der mittelalterlichen Kulturwelten und der
Neuzeit wurden indes drei Beschreibstoffe
von kanonischer Bedeutung: der Papyrus, das
Pergament und das Papier. Als sekundre Beschreibstoffe konnten in der Antike Holz- und
Wachstafeln, Ostraka und Leder verwendet
werden. Die Darstellung der mittelmeerischen
und der europischen Handschriftenkunde
hat die drei genannten Schrifttrger Papyrus,

Pergament und Papier als vornehmliche und


traditionelle Materialien der Schriftlichkeit zu
bercksichtigen.

2.

Papyrus

Innerhalb der griechisch


- rmischen Antike
tritt Papyrus (, , ) als
umfassender berlieferungstrger auf. Das
Haupterzeugungsgebiet war gypten; als
Sumpfpflanze wuchs die Papyrusstaude in
stehenden Gewssern oder versumpfenden
Fluarmen; besonders das Nildelta bot einen
vortrefflichen
Nhrboden.
Mesopotamien,
Syrien und Sizilien sind als weitere Regionen
des Wachstums der Staude zu nennen. Zum
Zwecke der Bereitung des Beschreibstoffes
wurde das porse und weiche Mark der Staudenstengel der Lnge nach in dnne Streifen
zerschnitten, welche in der Folge, einander
teilweise berdeckend, nebeneinander gelegt
wurden; eine zweite Schicht von Streifen
wurde in analoger Weise, im rechten Winkel
gedreht, auf die erste Schicht gelegt. Durch
Klopfen mit Fauststein oder Holzhammer
wurden beide Schichten zu einem zusammenhngenden Blatt geformt; der eigene Saft der
Pflanze drfte im Wesentlichen zur Festigung
des Blattes gengt haben. Ein eigentlicher
Klebstoff wurde erst bei der Verbindung von
Einzelblttern zu Rollen oder greren Stkken in Anwendung gebracht. Trocknen und
Gltten der Bltter rundeten den Arbeitsvorgang ab. Die natrliche Gre des Staudenstils setzte der Blattgre Grenzen; allerdings
waren Blattgren von 60 bis 100 cm nicht
unbekannt; die Durchschnittsbreite von Blttern, die zu Rollen verarbeitet wurden, betrug
25 bis 30 cm; die Breite konnte aber auch
zwischen 15 und 40 cm schwanken.
Fr die Beschriftung der Bltter kam in
erster Linie jene Seite in Frage, auf der die

8. Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken

Fasern des Marks horizontal verliefen; diese


Seite wird daher als Rectoseite bezeichnet; die
Auenseite mit den vertikal verlaufenden Fasern ist die Versoseite. Bei opisthograph beschriebenen Blttern ist also in der Regel die
Schrift auf der Rectoseite die ltere. Die
Farbe der Papyrusbltter war Schwankungen
unterworfen; ihre Palette reichte von weilichgelb bis schokoladebraun.
Die Rollenform war in der Antike die vorherrschende Form des Buches. Auch die Materialien Leder und Pergament konnten in der
Antike in Rollenform verarbeitet werden. Die
Papyrusrolle konnte durch das Aneinanderkleben von einzelnen Papyrusblttern in beliebiger Lnge angefertigt werden. Die als
, charta , oder liber ,
oder volumen , spter auch als bezeichnete Rolle besa im Durchschnitt eine Lnge
von 6 bis 10 Metern; auch grere Lngen
sind bezeugt. Die Bltter wurden derart aufeinandergeklebt, da die horizontal verlaufenden Fasern innen zu liegen kamen; auf
dieser Rectoseite konnte der Kalamos leicht
ber den Beschreibstoff gleiten, whrend ihm
die vertikalen Fasern der Versoseite doch gewissen Widerstand entgegensetzten. Fein ausgefhrte Klebung an den Nahtstellen der
Bltter konnte vom Schreiber leicht berschrieben werden.
Die Beschriftung literarischer Papyrusrollen fand durch Kolumnen gleichmiger
Breite statt, die parallel zum Lngsrand standen und mglichst gleiche Zeilenzahl aufwiesen. Ober- und unterhalb der Kolumnen blieb
ein Streifen leer; denn an den Rndern der
Rollen konnten beim Manipulieren leicht Beschdigungen eintreten; zudem kam ein breiter Rand bibliophilen Bedrfnissen entgegen.
Kommentierende Bemerkungen und Scholien
konnten ober- und unterhalb der Spalten oder
dazwischen eingesetzt werden. Waren Illustrationen vonnten, konnten diese ihren Platz in
frei gebliebenen Rumen in der Kolumne
oder auch zwischen diesen und an den Rndern finden. Whrend der Ttigkeit des Lesens hatte die rechte Hand des Bentzers den
Text aufzurollen, whrend die linke Hand den
gelesenen Text ihrerseits einzurollen hatte.
Von dieser Art der Manipulation stammt der
Terminus volumen. Nach Beendigung der
Lektre mute die Rolle wieder zurckgerollt
werden, um abermals gebrauchsfertig zu sein.
Ein in die Rolle gesteckter Stab (,
umbilicus ) konnte dabei von Nutzen sein. Der
Titel des Werkes (, explicit ) war am
Ende der Rolle vermerkt; ebenso stand er auf

123

der Auenseite der geschlossenen Rolle. War


ein literarisches Werk in mehrere Rollen unterteilt, war eine Wiederholung von Autornamen und Titel zu Beginn und am Ende
jedes Buches notwendig. Es war ein bemerkenswertes Phnomen des buchgeschichtlichen Traditionalismus, da die Sitte der Wiedergabe des Incipit und Explicit auch noch
im Codex beibehalten wurden, in den Handschriften des Mittelalters in Ost und West
belegt ist, ja sogar noch in den frhen Buchdruck eindrang. Nach dem Aufkommen der
Unterbringung der Rollen in Fchern eines
Bcherkastens kam die Sitte der Etikettierung
auf; Pergamentstreifen (, tituli ) mit
dem Titel der Rolle wurden am oberen Rand
der Rolle derart befestigt, da sie von der
liegenden Rolle im Fach herabhingen und
leicht gelesen werden konnten.
Da die Papyrusrolle als Hieroglyphe in
gypten bereits im 4. Jahrtausend v. Chr. aufscheint, mu ihre Verwendung in diese Epoche zurckreichen. Aus dem 3. Jahrtausend
v. Chr. stammen bereits die ltesten erhaltenen beschrifteten Papyrusstcke. Reste von
Papyrusrollen reichen ins 2. Jahrtausend zurck. In seiner Historia naturalis berichtet der
ltere Plinius ( 79 n. Chr.) ber die Herstellung des Papyrus (13, 7482). Aus diesem
Bericht geht hervor, da zur Zeit des Autors
sechs Sorten des Beschreibstoffes bekannt
waren, die vom Luxuspapyrus bis zum Packpapier reichten.
Erzeugerland des Papyrus war durch Jahrtausende fast ausschlielich gypten. Aufgrund des immer grer werdenden Bedarfes
muten auch knstliche Pflanzungen veranstaltet werden; denn es war nicht nur der
gyptische, sondern auch der vorderasiatische, griechische, rmische und abendlndische Markt zu versorgen. Frh mag eine
staatliche Aufsicht bestanden haben; ein
Staatsmonopol drfte sich in ptolemischer
Zeit entwickelt haben, das auch in der rmischen Kaiserzeit und der frhbyzantinischen
Epoche bestand und noch von den arabischen
Eroberern bernommen wurde. Papyrus
pflanzungen sind auch fr Sizilien belegt, sogar noch bis ins 13. Jahrhundert. Die gyptische Papyruspflanzung ging allerdings unter
dem Druck der wachsenden Papiererzeugung
mehr und mehr zurck, um im 11. Jahrhundert eingestellt zu werden.
Die umfassende Verwendung des Papyrus
fr literarische, urkundliche, juristische und
private Zwecke wurde ab dem 4. Jahrhundert
n. Chr. durch die Konkurrenz des Pergaments

124

II. Materiale und formale Aspekte vonSchrift und Schriftlichkeit

in Frage gestellt; in der gleichen Epoche begann auch der Siegeszug der Codexform des
Buches, der die Rolle zurckdrngte. Zwar
gab es auch Papyruscodices; in gypten sind
die ltesten erhaltenen Papyruscodices ins 1.
Jahrhundert n. Chr. zu datieren. Bis zum
Ende des 3. Jahrhunderts waren gyptische
Papyruscodices einlagig; Bltter wurden oft
aus Rollen herausgeschnitten, bis im 4. Jahrhundert eigens Papyrusbltter fr Codices angefertigt wurden. Doch konnte auf Grund der
Sprdigkeit des Materials die Codexform fr
Papyrus keine glckliche Lsung bedeuten.
Die Heftfden lieen die Doppelbltter leicht
einreien, wogegen man sich durch Flze zu
schtzen suchte. Als sich Pergament als berlieferungstrger literarischer Texte durch
setzte, beschrnkte sich Papyrus auf die Verwendung fr Urkunden und Briefe in Ost und
West. Die letzten Auslufer von Papyrusrollen literarischen Inhaltes finden sich im 6.
Jahrhundert n. Chr. Papyrusrollen urkundlichen Inhaltes begegnet man bis in die zweite
Hlfte des 11. Jahrhunderts. Die frhbyzantinische Kaiserkanzlei verwendete noch Papyrus; aus dem lateinischen Kulturkreis sind
seit dem Ende des 5. Jahrhunderts neben einigen wissenschaftlichen, juristischen und
christlichen Papyri Urkunden der germanischen Reiche der Vlkerwanderungszeit zu
nennen, insbesondere des Odoaker, der ostgotischen und langobardischen Knige. Die
merowingischen Herrscher verwendeten Papyrusurkunden von 625 bis ca. 673, die Kanzlei der Ppste bis ins 11. Jahrhundert, die
Erzbischfe von Ravenna bis in die Mitte des
9. Jahrhunderts. Karolingische Kaiser- und
Knigsurkunden sind aus dem 8. und 10.
Jahrhundert bezeugt, Privaturkunden aus Italien bis ins 10. und 11. Jahrhundert, aus dem
Frankenreich bis ins 8. Jahrhundert, aus Spanien bis in die zweite Hlfte des 10. Jahrhunderts. In Sizilien ist Papyrus noch bis ins 13.
Jahrhundert verwendet worden. Den Terminus papirus hat Friedrich II. 1231 fr das neu
aufkommende Papier verwendet. Auch der
Terminus chartaceus bedeutete in der Antike
den Papyrus; erst sekundr wurden die alten
Bezeichnungen auf das neue Medium Papier
angewandt, was in der Regel nicht vor dem
14. Jahrhundert stattgefunden hat.

3.

Pergament

Entwicklungsgeschichtlich gesehen stellt Pergament eine durch verfeinerte Bearbeitungsmethoden fortentwickelte Form des Leders

dar. Tierhute in Gestalt des durch Gerbung


erzeugten Leders waren in gypten und Vorderasien seit ltesten Zeiten als Beschreibstoff
verwendet worden. Aus dem 2. Jahrtausend
ist auch bereits eine pergamentartig verarbeitete literarische Rolle bezeugt. Seit dem 9.
Jahrhundert v. Chr. wurden Lederrollen in
Babylonien neben den Tontafeln verwendet;
auf diese Weise gelangte das Leder als Beschreibmaterial zu den Phnikern und Joniern. Relativ frh findet sich die Lederrolle
bei den Festlandgriechen und Italikern sowie
im jdischen Kulturkreis.
Das Pergament unterscheidet sich vom Leder durch den Wegfall der Gerbung. Galenos
bezeugt auf Pergament geschriebene Texte des
Hippokrates aus dem 2. Jahrhundert v. Chr.
Eine verfeinerte Methode der Herstellung des
Pergaments ist mit der Dynastie der Attaliden
in Pergamon aus hellenistischer Zeit verbunden; unter Knig Eumenes II. (195158
v. Chr.) soll die heute bliche Art der Produktion erfunden worden sein, woran auch
der Name vv erinnert. In der Antike
wurde der Beschreibstoff zumeist als
bezeichnet; es finden sich auch Termini wie
, , , und
. Der Begriff membrana
taucht seit dem 1. Jahrhundert v. Chr. im lateinischen Kulturkreis auf. Sueton (70140)
kennt den Ausdruck membrana pergamena ,
Hieronymus bereits die Termini membrana
und pergamena. Der fr Papyrus gebruchliche Ausdruck charta konnte mitunter unter
Hinzuziehung unterscheidender Adjektiva fr
Pergament verwendet werden; man denke an
Ausdrcke wie charta pergamena, charta
ovina, charta vitulina, charta montoniana.
Der Herstellungsproze des Pergaments
zerfiel in der Regel in folgende Phasen. Die
Tierhaut wurde fr einige Tage in eine Kalklsung gelegt, danach wurden Haare, Oberhaut und Fleischreste abgeschabt. Nach einer
Reinigung wurde die Haut gespannt, getrocknet und schlielich mit Bimsstein und Kreide
geglttet und geweit. Im Sden Europas verwendete man vorwiegend Schaf- und Ziegenhute, im Norden hauptschlich Kalbfelle.
Das feinste Pergament die charta virginea
wurde aus der Haut neu- oder ungeborener
Lmmer angefertigt. Das fertige Pergament
lt eine Haar- und eine Fleischseite unterscheiden. In der Regel ist die Fleischseite wei
bis weilichgrau, die Haarseite eher gelblich;
auch sind auf der Haarseite die Poren sichtbar. In verschiedenen Regionen gab es eine
unterschiedliche Bearbeitung des Pergaments.

8. Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken

Vor allem im Urkundenwesen traten Unterschiede strker hervor als im Buchwesen; dies
ist verstndlich, da Urkunden nur einseitig,
Buchseiten aber zweiseitig zu beschreiben
waren. Im Sden wurde die Fleischseite besser
geglttet und kalziniert, die Haarseite hingegen weniger glatt bearbeitet. Fr den Norden
ist meist eine ziemlich gleichmige Bearbeitung des Pergaments auf beiden Seiten, die
den Gegensatz zwischen Haar- und Fleischseite
zurcktreten
lt,
charakteristisch.
Sdliches Pergament ist vor allem in Italien, auf der Iberischen Halbinsel und in Sdfrankreich in Gebrauch gestanden. Mglicherweise stammt die Bearbeitungsart des
sdlichen Pergaments aus Kanzleien, die
durch einseitige Bearbeitung des Beschreibstoffes den einseitig zu beschreibenden Papyrus nachahmten. Selbstredend mute aus
praktischen Grnden frhzeitig eine doppelseitige Bearbeitung des Pergaments stattfinden, doch blieb einseitig bearbeitetes Pergament der Beschreibstoff sdlicher Kanzleien.
Hingegen ist bei den Angelsachsen Aufrauhung der Hute auf beiden Seiten festzustellen, wodurch der Unterschied zwischen Haarund Fleischseite verschwand.
Pergamentherstellung war auch von wirtschaftlichen Problemen begleitet, da fr die
Fertigung allein eines umfnglichen Codex
bereits viele Tiere geopfert werden muten.
So nimmt es nicht wunder, da fr weniger
anspruchsvolle Handschriften auch fehler
hafte, mit Lchern und Rissen versehene Pergamentbltter verwendet werden konnten, ja
muten. Fallweise wurden die Lcher und
Risse im Skriptorium vernht; immerhin
hatte der Schreiber die Lcher im Text auszusparen und zu umschreiben. Regionen wie
Sditalien sind fr ihr schlechtes Pergament
bekannt gewesen. Eine Mglichkeit der Beschaffung billigen Beschreibstoffes war die
Wiederverwendung
lterer
Handschriften
nach der Tilgung der ursprnglichen Schrift.
Die Tinte konnte mit einem Bimsstein abgeschabt oder mittels Feuchtigkeit abgewaschen
werden. Derart bearbeitete Handschriften
werden als Palimpseste ( = wieder abgekratzt, abgewischt; lateinisch: codex
rescriptus ) bezeichnet. Die Bedeutung der Palimpseste fr die Textberlieferung kann fallweise sehr betrchtlich sein. Ihr Wert liegt
nicht nur darin, da oft ein sehr alter Textzeuge ganz oder teilweise zu Tage tritt; manche Texte wie Ciceros De re publica, Briefe
von Fronto, Institutiones des Gaius und Liviusfragmente aus Verona sind nur in Palimp-

125

sesten erhalten. Welcher Art getilgte Texte


sind, lt oft einen interessanten Einblick in
Geschmack oder literarische Bildung einer
Schreibschule zu. Theologische Interessen
mittelalterlicher Schreiber konnten an der
Vernichtung antiker paganer Autoren schuld
sein; doch fehlt es nicht an Beispielen fr die
Palimpsestierung christlicher Texte; man
denke etwa an patristische Werke, die dem
Schabmesser zum Opfer fielen, damit ber sie
hagiographische Texte geschrieben werden
konnten. Erwhnt seien als Beispiele Apophthegmata patrum und Heiligenviten ber
Reden von Gregor von Nazianz in den Codices Suppl. gr. 59 und Suppl. gr. 189 der
sterreichischen Nationalbibliothek zu Wien.
Ebenso konnten in den philologisch orientierten Skriptorien der Palaiologenzeit hochgeschtzte Klassiker ber ltere theologische
Texte geschrieben werden. Whrend man im
19. Jahrhundert die ltere Schrift mittels Chemikalien zu reaktivieren suchte und damit
auch viel Unheil anrichtete, arbeitet die
neuere Forschung mit Ultraviolett- oder Infrarotlampen, deren Strahlen im Dunkel die
alte Schrift mit gewisser Deutlichkeit sichtbar
werden lt.
Zu den bisher ltesten erhaltenen Pergamentstcken zhlen Urkunden aus Dura Europos in Mesopotamien aus der Zeit von 195
v. Chr. bis 121 n. Chr. Seit dem 2. Jahrhundert
n. Chr. stieg die Verwendung des Pergaments
rasch an, bis ab dem 4. Jahrhundert dieses
Material ber Papyrus zu berwiegen begann.
Die berlegenheit des Pergaments ber den
Papyrus war zu augenscheinlich, als da sein
Siegeszug aufgehalten werden konnte. In Gestalt von Tieren war der Rohstoff praktisch
berall zu finden. Ferner stand die Dauerhaftigkeit und die Geschmeidigkeit von Pergament in groem Kontrast zum sprden und
brchig werdenden Papyrus. Da Pergamentbltter beiderseitig zu beschreiben und auch
zu bemalen waren, ja da auf Pergament neue
Techniken der Buchmalerei angewendet werden konnten, boten sich durch Pergament und
in Verbindung damit durch die Codexform
des Buches neue Mglichkeiten der Komposition von Schrift und Bild; alsbald nahm die
Buchkunst nach der Durchsetzung des Pergamentcodex einen groen Aufschwung.
Waren Denkmler der Buchkunst im 7.
und 8. Jahrhundert im allgemeinen selten, so
tritt mit der Epoche der karolingischen Renovatio im ausgehenden 8. und im 9. Jahrhundert ein erster groer Schwerpunkt der
mittelalterlichen Textberlieferung auf, der

126

sich in der Anfertigung zahlreicher Pergamenthandschriften dokumentierte. Was in der


Epoche der Umschrift der alten Majuskelcodices in Minuskelcodices in karolingischer
Minuskel bercksichtigt wurde, blieb auch in
der Regel den folgenden Jahrhunderten erhalten. In auffallender zeitlicher Parallele war
es auch die Epoche des 9. Jahrhunderts, in
der im byzantinischen Kulturkreis die kritische Phase der Umschrift der Majuskelhandschriften in die neue griechische Minuskel
stattfand. Aus der Epoche vom 9. bis zum 12.
Jahrhundert sind Tausende von Pergamenthandschriften erhalten. Vor allem war die
abendlndische Produktion von Pergamenthandschriften im 12. Jahrhundert sehr gro;
die Schreibfreudigkeit dieser Epoche resultierte aus einer Bildungsexplosion, aus der
Begegnung mit dem arabisch- islamischen und
dem byzantinischen Kulturkreis, dem Aufblhen von Stadtkultur und hherem Bildungswesen, der Entstehung der scholastischen
Theologie und Philosophie, der Anreicherung
des Kanons der Fachdisziplinen. Ab dem 13.
Jahrhundert begannen die Papierhandschriften vorzudringen, die das Pergament im 14.
und 15. Jahrhundert entscheidend zurck
drngten. Eine letzte Belebung der Herstellung von Pergamentcodices brachte das Zeitalter des Humanismus und der Renaissance.
Fr bestimmte Literaturgattungen, wie Bibeln und liturgische Bcher, wurde allerdings
mehrheitlich Pergament verwendet; auch
dort, wo es wirtschaftliche Gegebenheiten erlaubten oder bibliophile Ansprche forderten,
blieb Pergament im ganzen Mittelalter in Gebrauch. Die Sitte von Drucken auf Pergament
im frhen Buchdruck war ein letzter Nachhall
mittelalterlicher Bibliophilie.
Pergament als Beschreibstoff fr Urkunden wurde im Westen zuerst in Italien verwendet; die ltesten erhaltenen Pergamenturkunden setzten im langobardischen Italien in
der zweiten Hlfte des 8. Jahrhunderts ein.
Merowingische Pergamenturkunden reichen
bis in die zweite Hlfte des 7. Jahrhunderts
zurck. Aus Deutschland sind Beispiele ab
dem 8. Jahrhundert erhalten; hnlich liegen
die Verhltnisse in England und Spanien.
Der Beschreibstoff Pergament war in Sptantike und Mittelalter fast ausschlielich mit
der Buchform des Codex verbunden. Fr mittelalterliche Pergamentrollen wurden mehrere
Einzelbltter aneinandergenht; doch sind literarische Pergamentrollen im Mittelalter selten; die Hauptmasse wird von Urkunden in
Rollenform gestellt. Im byzantinischen Be-

II. Materiale und formale Aspekte vonSchrift und Schriftlichkeit

reich wurden Briefe und Urkunden ab dem


4./5. Jahrhundert parallel zur Breite beschrieben. Mittelalterliche Beispiele fr nichtarchivalische Pergamentrollen, gleichfalls parallel
zur Breite beschrieben, bilden liturgische Rollen der Ostkirche bis ins 16. Jahrhundert und
die hochmittelalterlichen Exultetrollen fr die
Liturgie der Osternacht in Sditalien. Der
Codex hingegen besteht aus einer Mehrzahl
gefalteter und gehefteter Bltter, die zum
Schutz vor mechanischer Beschdigung einen
Einband erhielten. Als Urform des Codex
drfen antike Wachstafeln, Diptycha oder
Polyptycha, angesehen werden. Bereits aus
dem 1. Jahrhundert v. Chr. sind Zeugnisse fr
das Auftreten der Codexform bekannt. Mglicherweise hat die juristische Literatur den
bergang vom Aktenkonvolut zum Codex
gefrdert. So werden vom Juristen Neratius
Priscus aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. sieben
Bcher als membrana bezeichnet, die als Pergamentcodices betrachtet werden drfen. Der
Dichter Martial (40104 n. Chr.) berichtet
ber die Verwendung von pugillares membranei , von Pergamentcodices fr literarische
Werke wie Homer, Ovid, Vergil, Cicero, Livius und eigene Werke. Der 2. Timotheusbrief
(4, 13) belegt die Existenz des christlichen Pergamentcodex bereits fr die zweite Hlfte des
1. Jahrhunderts. Die ltesten erhaltenen Pergamentbltter entstammen dem 2. Jahrhundert n. Chr. Bei den Juristen des 3. Jahrhunderts ist der Codex bereits arriviert. Die alte
Bedeutung des caudex fr Holzblock hat
bereits die Bezeichnung fr Buch angenommen. Rmische Gesetzessammlungen des 3.
Jahrhunderts wie der Codex Gregorianus
oder der Codex Hermogenianus belegen den
Codex als publiziertes Buch und als autorisierte Sammlung. Der endgltige Durchbruch
des Pergamentcodex gelang im 4. Jahrhundert. Durchgesetzt hatte sich die Einsicht in
die technischen Vorteile und in die neuen
Mglichkeiten des Codex fr die Buchkunst;
damit kam der Codex auch dem kulturellen
Selbstverstndnis der Kirche entgegen. So ist
berliefert, da bereits Konstantin I. der
Groe an Eusebios von Kaisareia den Auftrag
erteilte, 50 Codices fr den liturgischen Gebrauch in den Kirchen seiner neuen Hauptstadt Konstantinopel anfertigen zu lassen.
Umschreibeaktionen
in
Pergamentcodices
retteten zahlreiche antike Texte; man denke
an das Beispiel der im Verfall befindlichen
Bibliothek des Origenes und Pamphilos in
Kaisareia, die durch zwei Nachfolger des Eusebios auf die angedeutete Weise gerettet

8. Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken

127

wurde. Die Skriptorien des Benediktinerordens fertigten nurmehr Pergamentcodices an.


Auch im byzantinischen Bereich wurde der
Codex ab dem 7. Jahrhundert zur Normalform des Buches.
lteste Pergamentcodices waren meist einlagig und daher in ihrem Umfang begrenzt,
wie denn auch die Breite des Codexblattes
nach innen abnehmen mute. Ab dem 4. Jahrhundert sind mehrlagige Pergamentcodices
erhalten. Die aus dem Pergamentrohstoff geschnittenen Bltter wurden in der Mitte zu
Doppelblttern gefalzt; fertig beschriebene
Doppelbltter wurden zu Lagen zusammengesetzt. Ein Doppelblatt wird als eine Unio
bezeichnet, zwei Doppelbltter bilden eine Binio, drei Doppelbltter eine Ternio, deren vier
eine Quaternio, deren fnf eine Quinternio;
seltener sind hhere Zusammensetzungen von
Lagen. Alte Bezeichnungen der Buchform der
Rolle wurden allmhlich auf dem Pergamentcodex bertragen, so die Termini , liber, volumen und tomus. Seit dem 3. Jahrhundert ist die Bezeichnung codex allgemein gebruchlich. Da die Worte liber, volumen und
tomus lngere Zeit sowohl fr die Rolle als
auch den Codex in Gebrauch standen, ist es
im Einzelfall nicht immer eindeutig, ob tatschlich die Codexform stets gemeint ist.
Doch drften die Papstregister des 6. Jahrhunderts bereits Codices gewesen sein.
Vor der Beschriftung der Pergamentbltter
konnte der Schreiber eine Glttung, Reinigung und allfllige Ausbesserung vornehmen.
Einstiche mit dem Zirkel dienten der Festlegung des Linienschemas. Die Blindlinierung
ist seit dem 5./6. Jahrhundert belegt. Schon
im 12. Jahrhundert begann die Bleistiftlinierung aufzutreten, Tintenlinierung im 13. Jahrhundert. Die Zahl der Schriftkolumnen betrug in frhen Handschriften bis zu deren
vier; spter schwankte sie zwischen einer und
zweien. Seiten- oder Blattzhlung sind in
Sptantike und Mittelalter belegt, aber unterschiedlich gebraucht worden. Im Sptmittelalter setzte sich die Foliierung durch. blich
ist auch die seit dem 4. Jahrhundert zu beobachtende Lagenzhlung geworden, und
zwar mit Hilfe sogenannter Kustoden am Anfang oder Ende der Lagen. Die Reklamanten
Anfangsworte einer Lage am Ende der
vorhergehenden Lage entwickelten sich im
Mittelalter von der Hilfe fr den Buchbinder
zu einer Lesehilfe.

4.
Der

Papier
dritte

traditionelle

Beschreibstoff

des

Mittelalters war das Papier. Die Erfindung ist


dem chinesischen Kulturraum zuzuschreiben
und reicht bis in vorchristliche Zeit zurck.
Seidenabflle, Faserpflanzen, Bast, Hanf,
Lumpen und Fischernetze konnten als Rohmaterial dienen. Eine Quelle des 5. Jahrhunderts n. Chr. berichtet von der Erfindung
des kaiserlichen Beamten Tsai- Lun von 105
n. Chr., aus Baumrinde, Hanfabfllen, Fischernetzen und Hadern einen Beschreibstoff
herzustellen. Es mag sich um die Verbesserung
einer lteren Erfindung gehandelt haben. Die
ltesten erhaltenen fernstlichen Papiere gehren dem Zeitraum des 2. bis 6. Jahrhunderts n. Chr. an.
Nachdem die Araber seit dem 7. Jahrhundert Papier aus China importiert hatten, bernahmen sie im 8. Jahrhundert selbst die Papierfabrikation. Chinesische Kriegsgefangene
in Samarkand im Jahre 751 machten ihre
Sieger mit der neuen Kunst bekannt. Schon
um 800 veranlate der Kalif Harun ar- Raid
(786809) seine Kanzleien in Bagdad, vom
Papyrus bzw. Pergament auf Papier berzugehen. Um 900 drfte man in Kairo, bald
darauf in Syrien, um 1000 in Marokko mit
der Papierherstellung begonnen haben. Die
Araber verbesserten die Produktionsverfahren durch praktischere Stampfung, Strkeleimung und Verwendung neuerer Arten von
Rohmaterial wie Linnen- und Hanfhadern,
eventuell auch Baumwollhadern.
Das orientalische Papier besitzt eine brunliche Farbe und eine sehr glatte Oberflche;
es ist gut geleimt und sieht mitunter wie
Lschpapier aus. Trotz der gewissen Strke
ist es geschmeidig. Seine Formstreifen je
20 in einer Breite von 2230 mm sind
fein, manchmal gekrmmt oder schief; die
Stege sind unregelmig verteilt. Es knnen
drei Grenformate beobachtet werden. Hingegen hat das noch zu besprechende abendlndische Papier eine weie oder gelbliche
Farbe und eine runzlig- hkerige Oberflche
ohne festen Krper, ebenso eine Konsistenz
nach Art eines weichen Stoffes. Die Formstreifen je 20 in einer Breite von 34 bis
52 mm stehen dicht, stets gerade und parallel zum Blattrand, whrend die Stege regelmig verteilt sind. Im Gegensatz zum orientalischen Papier besitzt das abendlndische
zumeist Wasserzeichen. Das Wasserzeichen ist
eine italienische Erfindung; ein erster Beleg
stammt aus Bologna aus dem Jahre 1282.
Im 8. Jahrhundert sind griechische Papierhandschriften nichtbyzantinischen Ursprungs
belegt. Datierbare griechische Papierhand
schriften sind erst ab dem 12. und 13. Jahrhundert belegbar, wenngleich die Existenz sol-

128

cher Codices schon vor dieser Epoche zu postulieren ist. Orientalisches Papier ist in der
byzantinischen Kaiserkanzlei seit der Mitte
des 11. Jahrhunderts nachweisbar. Im Westen
finden sich Papierurkunden bereits im Sizilien
des spten 11. Jahrhunderts. Auch in den
Kanzleien der normannischen und staufischen
Herrscher wurde Papier neben Pergament gebraucht. Das mit 1154 beginnende Imbreviaturbuch aus Genua ist auf arabischem Importpapier abgefat. Seit dem 13. Jahrhundert ist die Verwendung von Papier fr Akten
der Apostolischen Kammer belegt, seit dem
14. Jahrhundert fr die Urkunden der ppstlichen Kanzlei. Das islamische Spanien
kannte Papier seit der zweiten Hlfte des 9.
Jahrhunderts. Ein auf 1009 datiertes Papierdokument im Eskorial und zwei Handschriften, die im Kloster San Domingo in Silos bei
Burgos im 11. und 12. Jahrhundert geschrieben sind, zeigen, da in dieser Epoche Papier
in Spanien in verbreiteter Verwendung stand.
Eine spanische Papierfabrikation ist fr die
Mitte des 12. Jahrhunderts bezeugt.
Bis ber die Mitte des 13. Jahrhunderts
scheint Papier in Italien Importartikel gewesen zu sein. Erst ab der zweiten Hlfte des
13. Jahrhunderts sind Zeugnisse fr eine
eigene italienische Papierfabrikation vorhanden. Datierbare Papiere sind ab 1260 feststellbar. Die Herstellung breitete sich rasch
aus; und schon nach der Mitte des 13. Jahrhunderts war Italien Zentrum der abendlndischen
Papierfabrikation
geworden.
In
Frankreich war wohl um die Mitte des 12.
Jahrhunderts die Kenntnis des Papiers vorhanden. Nach einer Phase des Importes von
Papier wurde eine landeseigene Papierfabrikation in der ersten Hlfte des 14. Jahrhunderts aufgebaut. Die Zeugnisse beginnen mit
dem Jahre 1338. Die Kenntnis des Papiers
drang in Deutschland im 10./11. Jahrhundert
ein. Eine Verwendung als Beschreibstoff ist
seit dem Ende des 13. Jahrhunderts nachweisbar. Aber erst spt begann die eigene
deutsche Papierherstellung. Unsicher sind die
Nachrichten von rheinischen Mhlen um
1320 oder sddeutschen Mhlen der 30er und
40er Jahre des 14. Jahrhunderts. Sicher nachweisbar ist die Grndung der ersten Nrnberger Papiermhle durch Ulman Stromer
um 1389/90. In der ersten Hlfte des 15. Jahrhunderts bestanden bereits Papiermhlen in
etwa einem Dutzend deutscher Stdte. Eine
bhmische Papierfabrikation ist 1499 belegt,
wiewohl schon um 1310 das Prager Stadtbuch
auf Papier angelegt worden war. Um 1300

II. Materiale und formale Aspekte vonSchrift und Schriftlichkeit

setzt die Verwendung des Papiers in der ungarischen Knigskanzlei ein. England kannte
vor 1300 Importpapier; die erste englische
Papierfabrik wurde wohl 1494 gegrndet.
Holland bentzte Papier seit 1308. Die skandinavischen Lnder errichteten Papiermhlen
erst im 16. und 17. Jahrhundert.
Als Rohstoff fr die Papierherstellung
dienten im Abendland lange Zeit Lumpen
und Hadern. Nach der Reinigung und Zerkleinerung des Materials wurde der Rohstoff
in Wasser geweicht, einem Fulnisproze unterzogen, mit Wasser versetzt und mittels des
Stampfgeschirrs zum Halbzeug zerkleinert.
Ein weiteres Stampfverfahren brachte das
Ganzzeug hervor. Aus den Bottichen, die
mit dieser Masse gefllt waren, schpfte der
Bttgeselle eine dnne Schicht mittels eines
mit Bronzedraht bespannten Holzrahmens.
Ein leichtes Schtteln der Masse lie das
Wasser ablaufen und eine Verfilzung der
Fasern eintreten. Der Gautscher bernahm
vom Schpfer den feuchten Bogen und
gautschte ihn auf einem Filz ab. An der
Btte wurde mit zwei Formen gearbeitet, die
stets zwischen Schpfer und Gautscher wechselten. Beim Gautschen kam Papier auf Filz,
Filz auf Papier, bis ein Sto von 181 Bogen
zwischen 182 Filzen erzeugt war, ein sogenannter Bausch oder Puscht. Nach einem
Prevorgang in der Bttenpresse wurden vom
Leger Bogen und Filze getrennt, die Papierbogen abermals gepret und zum Trocknen
aufgehngt. Die letzten Arbeitsvorgnge bestanden in der Leimung der Oberflche, im
Pressen, Trocknen, Gltten, Zhlen und Verpacken. Ein Ries Schreibpapier umfate 480
Bogen, ein Ries Druckpapier 500 Bogen. Das
Ries hatte 20 Buch, ein Buch umfate 24
Bogen Schreibpapier bzw. 25 Bogen Druckpapier. Ein Ballen umfate 10 Ries. Neuerungen in der Papierfabrikation traten erst in der
Neuzeit auf.
Nahezu alle Papiere nach 1300 weisen Wasserzeichen auf. Es sind dies durchscheinende
Zeichen oder Buchstaben, die durch Drhte
erzeugt werden, die auf dem Schpfsieb aufgenht oder aufgeltet waren. Auf den Stegen
des Schpfrahmens ruht ein Drahtgeflecht,
das ebenfalls seinen Abdruck auf dem Papierbogen hinterlt. Das Wasserzeichen kam
auf dem Steg oder zwischen den Stegen zu
stehen, fallweise konnte es ber mehrere Stege
laufen. Da zwei Formen fr die Papierherstellung verwendet wurden, treten Wasserzeichen immer paarweise auf. Im Folioformat
liegt das Wasserzeichen in der Regel zu-

8. Traditionelle Schreibmaterialien und -techniken

mindest im ausgehenden Mittelalter in der


Mitte des einmal gefalzten Bogens, whrend
der gegenberliegende Halbbogen frei blieb.
Wurde der Bogen zweimal zum Quartformat
gefalzt, nderten die Stege ihre Richtung,
whrend das Wasserzeichen durch die Falzung halbiert und auf zwei Buchseiten verteilt
wurde. Eine dreimalige Falzung des Bogens
lt die Stege abermals vertikal stehen, das
Wasserzeichen hingegen geviertelt in die oberen Ecken der Seiten rcken.
Die Wahl der Wasserzeichenmotive stand
im Belieben der Betreiber der Papiermhle.
Es gab redende Zeichen, Motive aus der
Volkskunde oder Motive auf der Basis religiser oder weltanschaulicher Einstellung.
Motive konnten auf Geschichte, Sage, Zeitereignisse und lokale Gegebenheiten zurckzufhren sein; es konnte sich um Wappen des
Ortes, des Landes, der Herrschaft, der privileggebenden Herren handeln. Allmhlich, so
im 15. Jahrhundert, setzte eine behrdliche
Regelung des Fhrens der Wasserzeichen ein.
Alte Wasserzeichen bieten oft Tier- und Pflanzenmotive oder Buchstaben oder Gerte ab.
Man denke an den weit verbreiteten Ochsenkopf, an das gotische p, das Posthorn, die
Lilie, die Weintraube, die Schlange, den Narrenkopf, die Krone, den Bogen mit Pfeil. Die
Wasserzeichenforschung hat sich fr die palographische Bestimmung von Texten als
sehr ntzliche Hilfsdisziplin erwiesen. Allerdings mu sich die Forschung weitgehend
damit begngen, die Zeit der Verwendung
und das Verbreitungsgebiet eines Wasserzeichens zu ermitteln.
Bei der Verbreitung des Papiers im Abendland wurden ltere Termini fr den Papyrus
auf den neuen Beschreibstoff bertragen, so
die Begriffe carta oder charta ; unterscheidende Adjektiva wie carta papyri, carta cuttunea, carta xylina konnten hinzutreten. Die
Termini bombycinus und cuttuneus drften auf
den Rohstoff Leinenhadern hindeuten; es
handelt sich um orientalische Lehnwrter. Im
13. Jahrhundert erfolgte der bergang des
Wortes papyrus von Papyrus auf Papier.
Die bergroe Zahl der Papierhandschriften des 14. bis 16. Jahrhunderts mit Texten
griechischer, lateinischer und mittelalterlicher
Autoren erhellt augenscheinlich die Bedeutung des Papiers als berlieferungstrger.
Mgen viele Codices auch als sptere Abschriften philologisch weniger bedeutsam erscheinen, so drfen