You are on page 1of 47

PRCTICAS

DE LABORATORIO
I
UNIVERSIDAD
DE SAN
CARLOSEDAFOLOGA
DE GUATEMALA
FAUSAC
FACULTAD DE AGRONOMA
REA TECNOLGICA
SUBREA MANEJO DE SUELO Y AGUA

PRCTICAS DE LABORATORIO
EDAFOLOGIA I
Caractersticas fsicas del suelo
El suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y gaseosos (aire). La
adecuada relacin entre estos componentes determina la capacidad de hacer crecer
las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporcin de los
componentes determina una serie de propiedades que se conocen como propiedades
fsicas o mecnicas del suelo: textura, estructura, color, permeabilidad, porosidad,
drenaje, consistencia y profundidad efectiva.

GUATEMALA, ENERO DE 2013

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Prcticas de Laboratorio Edafologa I


Preparadas por:
Alma Santos
Auxiliar del Curso
Dr. Ivan Dimitri Santos Castillo
Profesor del curso

rea Tecnolgica
Subrea Manejo de Suelo y Agua

Facultad de Agronoma
Universidad de San Carlos de Guatemala

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

RESUMEN DEL REGLAMENTO PARA LOS LABORATORIOS DE LOS


CURSOS DE LA SUB-AREA MANEJO DE SUELO Y AGUA
1. Para tener derecho a realizar las prcticas programadas el estudiante deber presentar lo
siguiente: a) El instructivo de prctica correspondiente y en algunos el material a utilizar. b)
Cuaderno exclusivo para anotaciones de las prcticas de laboratorio. c) No se permitir el
ingreso de gorras u otro material ajeno al laboratorio, se recomienda apagar los telfonos
celulares.
2. Previo al inicio de cada prctica el estudiante deber haber ledo el material correspondiente
para la misma, de tal forma que tenga conocimiento del trabajo a realizar en el laboratorio y
someterse a una prueba corta.
3. La hora fijada para el inicio de las prcticas es la siguiente: Jornada Matutina de 11:00 am,
todos los das y para la Jornada Vespertina 14:00 hrs, todos los das. Diez minutos, despus de
la hora de inicio de la prctica, se cerrara la puerta del laboratorio y no se permitir el
ingreso, a menos que se tenga una razn justificada.
4. Se formaran grupos de trabajo, que velaran por el uso adecuado del equipo, instalaciones y
cristalera a utilizar. En caso de daos, se les har responsables a travs del vale interno de
cristalera y/o equipo con forme las normas de la subrea. La reposicin del material
deteriorado o extraviado deber hacerse efectiva ms tardar 7 das del dao.
5. El equipo y cristalera utilizada debe lavarse cuidadosamente antes y despus de efectuado la
prctica.
6. Los reactivos deben de manejarse cuidadosamente y colocarse en un sitio seguro.
7. Los materiales slidos inservibles, deben ser depositados en recipientes destinados para ello
y no en el lavadero. Los residuos lquidos inservibles, debern ser depositados en los
desages.
8. La reposicin de exmenes parciales o finales del laboratorio solamente se efectuara cuando
se presente constancia confiable de razn justificada para faltar a la prueba y hasta el
momento tenga un promedio de calificaciones, no menor de 70 puntos.
9. De acuerdo con el normativo de promocin y evaluacin, Articulo 46 y 47, la nota mnima de
laboratorio es de 51% del valor total del mismo (15.3 puntos netos).
10. Cuando coincida un feriado, asueto o permiso para no laborar, en algn da de prctica, los
estudiantes deben consultar a su instructor la forma de cubrir dicha prctica.
11. La nota de Laboratorio tendr valor nicamente durante el curso regular y sus oportunidades
de recuperacin. Se podr congelar la nota, a solicitud del estudiante, de acuerdo a lo
estipulado por el reglamento de evaluacin.

ii

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

PROGRAMA DE LABORATORIO
INTRODUCCIN
Edafologa, es la ciencia que se encarga de estudiar al suelo. El suelo puede definirse como un
sistema natural que se desarrolla a partir de componentes minerales y restos orgnicos bajo la
influencia de los factores formadores del suelo, suministrndole los nutrimentos y el sostn necesario
para las plantas.
Las propiedades fsicas de los suelos, determinan en gran medida, la capacidad de muchos de los usos
a los que el hombre los sujeta. La condicin fsica de un suelo, determina, la rigidez y la fuerza de
sostenimiento, la facilidad para la penetracin de las races, la aireacin, la capacidad de drenaje y de
almacenamiento de agua, la plasticidad, y la retencin de nutrientes. Se considera necesario para las
personas involucradas en el uso de la tierra, conocer las propiedades fsicas del suelo, para entender
en qu medida y cmo influyen en el crecimiento de las plantas, en qu medida y cmo la actividad
humana puede llegar a modificarlas, y comprender la importancia de mantener las mejores
condiciones fsicas del suelo posibles.

OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
Que el estudiante adquiera los conocimientos terico-prcticos para la determinacin de las
propiedades fsicas del suelo, conociendo la textura del suelo, la densidad real y aparente, las
constantes de humedad, profundidad, estructura y perfil del suelo.

OBJETIVOS ESPECFICOS

Realizar un muestreo de suelos aplicando los criterios y procedimientos adecuados.


Determinar la textura al tacto del suelo, el color y consistencias.
Determinar la textura del suelo a travs del mtodo de Bouyoucos
Determinar la densidad y porosidad del suelo
Determinar las constantes de humedad
Realizar un levantamiento de suelos, describir y muestrear el perfil del suelo.
Utilizar los conocimientos obtenidos para asociar las caractersticas fsicas obtenidas de la
muestra de suelo trabajada y darle un uso y manejo adecuado del suelo.

iii

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

METODOLOGA

Al inicio se dar a conocer las normas de laboratorio.


Para la realizacin de las prcticas, se le proporcionar al estudiante una gua sobre la
prctica a realizar una semana antes de la misma, la cual deber leer, para un mejor
desarrollo de la prctica y adems de que al inicio se realizar un examen corto.
El instructor del laboratorio brindar una explicacin breve, con nfasis en los elementos ms
importantes de la prctica, adems resolver cualquier duda de los estudiantes.
Durante el desarrollo del laboratorio los estudiantes trabajarn las muestras de suelos, en sus
respectivos grupos (5 integrantes), en base a la metodologa correspondiente, teniendo el
acompaamiento del instructor.
Los estudiantes debern presentar un informe de laboratorio, en el laboratorio siguiente,
incluyendo revisin bibliogrfica, objetivos, resultados, la discusin de los resultados,
conclusiones, recomendaciones y bibliografa.
Los estudiantes presentarn el informe final o informe integrado, el cual deber incluir:
cartula, introduccin, objetivos, marco conceptual, marco referencial, metodologa,
resultados, discusin de resultados, conclusiones, recomendaciones y bibliografa (segn
normas IICA). Tambin debern realizar una presentacin del mismo en la fecha indicada.

PRCTICAS A DESARROLLAR
ACTIVIDAD
Introduccin
Prctica 1
Prctica 2
Prctica 3

NOMBRE DE LA ACTIVIDAD
PUNTEO
Entrega y Revisin de programas
0 pts.
Clasificacin de Rocas y Minerales
2 pts.
Toma y Preparacin de Muestras de Suelo
2 pts.
Determinacin de Textura al Tacto, Color y
2 pts.
Consistencia del Suelo
Prctica 4
Determinacin de la Densidad y Porosidad
3 pts.
del Suelo
Prctica 5
Determinacin de la Textura del Suelo
2 pts.
(Bouyoucos)
Prctica 6
Determinacin de Constantes de Humedad
3 pts.
PARCIAL
Examen parcial
6 pts.
Prctica 7
Levantamiento de Suelos, Descripcin y
2 pts.
Muestreo del Perfil del Suelo
Informe Final Entrega y Presentacin del Informe Integrado
8 pts.
de Laboratorio

Total

FECHA

30 pts.

De acuerdo con el Normativo de Promocin y Evaluacin, Artculo 46 y 47, la nota mnima de


promocin de laboratorio es de 51% del valor total del mismo (15.3 puntos netos)

iv

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

TABLA DE CONTENIDOS

RESUMEN DEL REGLAMENTO PARA LOS LABORATORIOS DE LOS CURSOS DE LA SUB-AREA


MANEJO DE SUELO Y AGUA......................................................................................................... ii
PROGRAMA DE LABORATORIO .................................................................................................. iii
1

CLASIFICACIN DE ROCAS Y MINERALES ............................................................................. 1

TOMA Y PREPARACION DE MUESTRAS DE SUELO ............................................................... 5

DETERMINACIN DE TEXTURA AL TACTO, COLOR Y CONSISTENCIA DEL SUELO .............. 10

DETERMINACIN DE LA DENSIDAD Y POROSIDAD DEL SUELO ......................................... 15

DETERMINACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO ................................................................... 21

DETERMINACIN DE CONSTANTES DE HUMEDAD ............................................................ 27

LEVANTAMIENTO DE SUELOS, DESCRIPCION Y MUESTREO DEL PERFIL DEL SUELO ......... 35

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

11

CLASIFICACIN DE ROCAS Y MINERALES

1.1 INTRODUCCION
El suelo es un sistema natural formado por tres materiales: a) Slidos, constituidos por una
mezcla de minerales y restos orgnicos que ocupan alrededor del 50% de su volumen total. b)
Lquidos, tal como el agua y los componentes disueltos en ella. c) Gases, cuyo principal componente
es el aire del suelo constituido por Nitrgeno, Oxgeno, Carbono, Hidrgeno, etc. El agua y los gases
ocupan el 50% restante de volumen del suelo. A menudo observamos las rocas y minerales, pero no
apreciamos la contribucin de estos materiales en la formacin y fertilidad del suelo. Adems como
fuentes de minerales metlicos (minas), minerales no metlicos (carbn).
Con la excepcin del Nitrgeno, Oxgeno, Carbono e Hidrgeno, los elementos contenidos en
las plantas provienen del suelo, dichos elementos se hacen dispensables para las plantas como
resultado de la intemperizacin de las rocas y minerales.
En esta prctica trataremos nicamente sobre la porcin slida inorgnica del suelo que
constituye el 96% o ms de la sustancia slida de un suelo cultivado, promedios del mundo.

1.2 OBJETIVO
El objetivo de esta prctica es que el estudiante conozca las principales rocas y minerales del
pas y que se familiarice con el papel que juegan en la formacin y fertilidad del suelo.

1.3 MARCO CONCEPTUAL


1.3.1

MINERALES DEL SUELO

Los minerales se pueden definir como una sustancia natural inorgnica generalmente slida,
con estructura cristalina y caractersticas fsicas y composicin qumica definida. Algunos minerales
del suelo son amorfos.
Desde el punto de vista agrcola, los minerales del suelo son importantes como fuente de
nutrimentos, como soporte, como almacenamiento de agua y como lugar de almacenamiento de
nutrimentos para las plantas.
Los minerales del suelo se pueden clasificar en a) Primarios que se forman bajo altas
temperaturas a partir de rocas gneas y metamrficas y b) Secundarios formados a bajas

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

temperaturas como producto de la meteorizacin qumica de minerales primarios de rocas expuestas


en la superficie de la regolita.
Para clasificar minerales se utilizan las siguientes caractersticas:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

MORFOLOGA: Se refiere a la forma de cristalizacin del mineral.


TRANSPARENCIA: Propiedad del mineral a dejar pasar la luz.
BRILLO: Es el resplandor del mineral al reflejarse la luz.
COLOR.
RAYA Es el color del polvo fino del mineral que deja al rayarlo.
DUREZA: Es la resistencia que la superficie del mineral ofrece a ser rayado. Este se determina
rayado la superficie de un mineral con otro. La dureza relativa de los minerales se determina
mediante la escala de Mohs de la manera siguiente:
Cuadro 1: Dureza de los principales minerales
MINERAL

DUREZA

DUREZA RELATIVA

Talco
Yeso
Calcita
Flurita
Apatita
Ortoclasa

1
2
3
4
5
6

Cuarzo

Muy fcilmente rayado con la ua y es grasoso al tacto


Fcilmente rayado con la ua
Rayado con una moneda de cobre
Fcilmente rayado con una navaja
Se raya con dificultad por una navaja.
Fcilmente rayado con una lima de acero
Difcil de rayar con una lima pero ste puede rayar una lmina de
vidrio

Topacio

Corindn
Diamante

9
10

Todos los minerales ms duros que 7, puede rayar una lmina de


vidrio
Raya a todos los minerales

7. EXFOLIACIN O CLIVAJE: Es la facilidad de romperse de un mineral paralelamente a ciertos planos


atmicos.
8. FRACTURA: Es la rotura que no sigue los planos de exfoliacin.
9. TENACIDAD: Es el comportamiento del mineral al romper, cortar o aplastarse.
10. GUSTO: Sabor.
11. OLOR:
12. TACTO: Impresin que deja al tocar el mineral.
13. PESO ESPECIFICO: Es el peso de un cuerpo dividido por el peso de un volumen igual de agua
destilada y a 4 C.
14. LUMINISCENCIA: Es la emisin de la luz sin que ocurra elevacin de la temperatura del mineral.
15. PROPIEDADES MAGNTICAS: Segn el grado de atraccin o rechazo con respecto al imn.
16. PROPIEDADES ELCTRICAS.
17. PROPIEDADES TRMICAS
18. RADIOACTIVIDAD.

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

1.3.2

ROCAS

Las rocas son agregados relativamente grandes compuestos por dos o ms minerales
individuales que pueden formar masas slidas o ligeramente sueltas.
De acuerdo a su origen las rocas se dividen en tres grupos: gneas, sedimentarias y
metamrficas.
ROCAS GNEAS (Eruptivas endgenas o magmticas)
Proceden del enfriamiento y solidificacin de la lava o magma. Si el enfriamiento es lento y
dentro de la corteza terrestre los cristales de los minerales en las rocas son grandes y de textura
gruesa y granular (roca intrusiva, textura fanertica). En caso de que la solidificacin sea sobre la
corteza terrestre, con un enfriamiento rpido, las rocas presentarn textura fina, cristales pequeos y
agregados dentro de una masa frecuentemente amorfa. (rocas extrusiva, textura afantica). Otro tipo
de rocas gneas son los denominados piroclastos "fragmentos de fuego", que son los materiales que
son arrojados por un volcn y transportados por grandes distancias (textura vacuolar, escoricea y
pumcea). Hay otras rocas que poseen una textura totalmente diferente a las anteriormente
mencionadas como la textura vtrea. Para clasificar rocas gneas se basa en la composicin y en la
textura de estas.
ROCAS SEDIMENTARIAS
Son rocas que se forman en la superficie de la tierra por acumulacin de lodos, arena y grava
como resultado de la meteorizacin y transporte de otras rocas ya existentes, as como de materiales
depositados o precipitados de soluciones. Todas las rocas sedimentarias estn compuestos por
materiales terrgenos (cristales sueltos, fragmentos de cristales y fragmentos de roca, procedentes de
rocas preexistentes por alteracin y disgregacin); ortoqumicos (materiales formados por
precipitacin qumica directa en la propia cuenca de sedimentacin, durante o inmediatamente
despus del deposito); y alqumicos (materiales de origen qumico, u rgano-qumico, formados en la
misma cuenca, pero que han llegado a la zona de depsito como "clastos".
En base al contenido de estos materiales tendremos: a) rocas detrticas, ms del 50% de
materiales son terrgenos; b) rocas carbonatadas; c) rocas arcillosas; d) rocas evaportas; e) rocas
orgnicas; f) rocas fosfatadas; g) rocas ferruginosas.
ROCAS METAMORFICAS
Originadas de rocas gneas o sedimentarias por la accin de calor, presin o ambas a la vez.
Una clasificacin de las rocas metamrficas se basa en los siguientes criterios: a) estructura y textura;
b) clasificacin mineralgica: minerales principales de las rocas gneas, minerales bsicos, minerales
accesorios y los metamrficos; y c) la foliacin o el clivaje.

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Las rocas pueden presentarse relativamente puras o en mezclas de los diferentes tipos de
ellas. Los minerales son generalmente cristalizados en estado puro en las rocas gneas, siendo estas la
fuente de los minerales primarios que observaremos en el laboratorio.

1.4 CUESTIONARIO
1. Qu nutrimentos esenciales para las plantas son proporcionados por los feldespatos?
2. Qu industria recomendara para una regin con altas cantidades de apatita y por qu?
3. Mencione la importancia de los minerales del suelo desde el punto de vista agrcola?
4. Explique por qu la meteorizacin es poca o ausente a cierta profundidad bajo la superficie
terrestre.
5. Cul es el mineral que ocurre con mayor frecuencia en un suelo bien meteorizado y por qu?

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

22

TOMA Y PREPARACION DE MUESTRAS DE SUELO

2.1 INTRODUCCION
El anlisis del suelo es una tcnica de gran utilidad para prevenir o buscar solucin a
problemas que puedan presentarse en los suelos de una regin o rea en particular.
El anlisis qumico de los suelos, sin embargo, no capacita a las personas para resolver todos
los problemas relacionados con el desarrollo y produccin de las plantas, ya que existen varios
factores del suelo que influyen en el crecimiento de las mismas, tales como: concentracin de
oxigeno, temperatura, agua, pH, disponibilidad de nutrimentos (deficiencia, desbalance y toxicidad)
acumulacin de sales, drenaje, presencia de capas compactadas y actividad microbiolgica. Adems
vale mencionar otros factores ajenos al suelo, siendo stos los siguientes: luminosidad, temperatura,
humedad relativa, vientos, plagas y malezas, etc. En la mayora de los casos, las plantas se ven
afectadas negativamente, no por un factor, sino por la asociacin e interaccin de varios.
La confiabilidad de los resultados del anlisis depende de la seriedad de los laboratorios y de
la calibracin de metodologas y estudios de correlacin entre los resultados de los anlisis y los
rendimientos de los cultivos de una regin o rea en particular, puesto que las metodologas de
anlisis varan para las diferentes regiones, segn las caractersticas de los suelos.
La toma de muestras de suelo merece mucha atencin, puesto que el resultado de anlisis
tendr validez nicamente si la muestra analizada es representativa del rea de estudio, para esto se
debe tomar en consideracin la variabilidad de los suelos, tanto en la profundidad como en el rea
sobre el terreno.
Debe tenerse en cuenta que no existe una metodologa universal para la toma de muestra
pues los detalles para el muestreo estn determinados por el propsito de la misma en cada caso
particular.

2.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Comprenda la importancia del muestreo de suelos para anlisis con fines de fertilidad.

Conozca la metodologa para el muestreo de suelos y el manejo que se le debe dar a las muestras
antes de ingresar al laboratorio.

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

2.3 MARCO CONCEPTUAL


La toma de muestras de suelos debe llevar un propsito. En la actualidad se realizan
muestreos de suelos con diferentes finalidades. Entre las ms importantes se encuentran:

Toma de muestras con fines de clasificacin de suelos


Toma de muestras con fines de fertilidad de suelos
Toma de muestras con fines de riego
Toma de muestras con problemas especficos (salinidad, toxicidad, etc.).

En este caso se va a considerar la toma de muestras de suelos para determinar las


propiedades de los mismos que tienen influencia sobre los rendimientos de los cultivos o sea
muestras con fines de fertilidad.

2.3.1 Toma de muestras con fines de fertilidad de suelos


El objetivo principal del anlisis qumico de una muestra de suelo, es determinar la capacidad
de ste para suministrar los nutrientes esenciales en las cantidades adecuadas para todo el ciclo del
cultivo.
poca y frecuencia de muestreo
En general, la mayora de los campos de cultivos deben ser muestreados antes de la siembra,
cada 2 o 3 aos, pero en suelos bajo uso intensivo, el muestreo debe ser realizado antes de la siembra
cada ao. Las muestras deben tomarse en cualquier poca del ao, pero es deseable que el suelo
tenga cierto grado de humedad (capacidad de campo es ideal).
Para que los resultados de los anlisis qumicos de suelos sean eficientes en la solucin de
problemas nutricionales, stos deber ser complementarios con una informacin sobre las
caractersticas fsicas y qumicas del suelo y un amplio historial sobre los cultivos anteriores.

2.3.2 Toma de muestras de suelo para una sola planta


La toma de muestras de suelo para establecer correlacin del suelo con una sola planta se
limita a la toma de 3 a 5 submuestras alrededor del tronco de la planta a una distancia de 30 a 60 cm
del tronco, segn el tipo de la planta. Esto representa la unidad de muestreo mnima para una planta
aislada, pero si se juntan 15 a 30 muestras, automticamente s esta tomando muestra compuesta.
Este muestreo se realiza para el caso de ctricos, aguacates, cafetales, etc.

2.3.3 Historial del suelo y cultivo


Para hacer una recomendacin adecuada de uso de fertilizantes en base a la interpretacin
de anlisis de suelos, es necesario que la muestra de suelos se haga acompaar de la informacin
siguiente:
6

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Fertilizantes o enmiendas aplicados con anterioridad


Profundidad de aradura
Drenaje del suelo (bueno, medio o pobre)
Cultivo previamente establecido (anterior)
Cultivo a establecer
Produccin anterior y esperada
Cualquier otro factor que pudiera ser limitante para el desarrollo de las plantas.

2.3.4 Toma de muestras en suelos problema


Las reas de terreno con problemas especficos conducen a un muestreo de suelos con fines
de diagnosis. Como ejemplo de suelos problema podemos mencionar: suelos cidos, salinos, sdicos,
salino-sdicos, rocosos compactados e impermeables.
Se pueden tomar de 15 a 30 submuestras a distancia de dos o ms metros entre si, en cada
rea representativa. Esta primera muestra debe corresponder a la capa superficial del suelo
(Horizonte Ap o Al). Luego tomar submuestras del subsuelo para cada horizonte del perfil hasta un
metro de profundidad aproximadamente, segn el espesor de cada horizonte.
Los depsitos de sales (costras) que aparecen en la superficie de suelos salinos sdicos,
deben muestrearse por aparte. Un horizonte alterado por efectos de la acides igualmente debe
muestrearse separadamente.
Es recomendable tomar una o varias muestras de perfiles adyacentes normales, con el
propsito de determinar en el anlisis las propiedades del suelo que sean responsables de los
problemas.

2.4 MATERIALES
Se necesita contar con:
-

Barreno o pala
Bolsas de papel, de plstico o de manta
Machete
Etiquetas
Lpiz grueso de color obscuro.

2.5 METODOLOGIA
1. Antes de proceder a la toma de muestras, deben delimitarse las reas que se tomarn como
unidades de muestreo. Para esto se elabora un mapa o croquis de campo, tomando en cuenta la
productividad del suelo, topografa, textura, estructura, drenaje, color, vegetacin dominante,
manejo y cultivo anterior.

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

2. Si se tiene un suelo que sea uniforme, se procede a tomar una muestra la cual debe contener
por lo menos 15 a 30 submuestras para un rea mxima de 4 a 6 hectreas, pero si hay mucha
variabilidad el terreno se divide de acuerdo a los criterios antes mencionados.
3. La profundidad del muestreo vara de acuerdo al sistema radicular del cultivo a establecerse, en
general, las muestras se toman desde la superficie hasta el inferior de la capa arable, en la
mayora de los casos es de 0-30 cm.
4. Terrenos situados a inmediaciones o cercanos a edificaciones, zonas marginales de los campos,
caminos o carreteros se encuentran en condiciones anormales y se deben excluir del muestreo
o muestrearse por ejemplo, cuando sea necesario.
5. El muestreo en suelos que han estado bajo fertilizacin en bandas o posturas deben
muestrearse con especial cuidado, tratando de obtener un volumen igual tanto de reas
fertilizadas como no fertilizadas.
6. Las submuestras se toman cada 15 a 20 pasos, siguiendo un Zig-zag y utilizando para ello un
barreno, tubo de muestreo (Tubo Hofter), pala, piocha o machete. Las rebanadas de suelo que
se toman deben ser delgadas para no formar muestras muy grandes las submuestras se deben
colectar en una cubeta, bolsas de plstico u otro recipiente. Se mezcla bien el suelo y se aparta
de una a dos libras que se guardan en una bolsa de plstico o polietileno debidamente
identificadas y etiquetadas.
7. El suelo debe guardar la humedad que tiene en el campo.
8. Para hacer una recomendacin adecuada de uso de fertilizantes en base a la interpretacin de
anlisis de suelos, es necesario que la muestra de suelos se haga acompaar de la informacin
siguiente: lugar de origen de la muestra, fertilizantes o enmiendas aplicados con anterioridad,
profundidad de aradura, drenaje del suelo (bueno, medio o pobre), si se riega o no, cultivo
previamente establecido (anterior), cultivo a establecer, produccin anterior y esperada y
cualquier otro factor que pudiera ser limitante para el desarrollo de las plantas.

2.5.1 Manejo de Muestras en el Laboratorio


Antes de su ingreso al laboratorio para el anlisis respectivo, las muestras tienen que ser secadas,
molidas, tamizadas, homogenizadas, cuarteadas y correctamente identificadas, segn el objetivo que
se persiga con ellas.
a. Secado
Las muestras que se piensen almacenar durante algn tiempo antes de concluir los anlisis, se deben
secar previamente para evitar cambios qumicos que se puedan producir al almacenarlas hmedas
durante mucho tiempo Debido a las rpidas variaciones que se producen en las condiciones qumicas
del suelo durante la desecacin, algunos anlisis se recomiendan hacerlos usando muestras hmedas
poco despus de haber sido tomadas en el campo. Los valores que pueden sufrir cambios durante el
desecado son los que corresponden a pH, P, N, K, Mn, Cu y Zn disponibles.
Muchas determinaciones no se afectan significativamente al ser secadas al aire con el fin de
almacenarlos. Para el secado, las muestras se extienden en una superficie plana sobre bandejas o
papel limpio, en un local bien ventilado. Se debe evitar el secado brusco utilizando altas
temperaturas.
8

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

b. Molido y tamizado
Ya sea que se utilicen con la humedad del campo o secadas al aire, las muestras se pueden pasar por
un tamiz de 2 mm; las partculas de grava, rocas, races u otras impurezas se deben eliminar con la
mano para lograr una mejor pureza y uniformidad de la muestra. Los agregados del suelo o terrones
que no pasen por el tamiz, deben molerse con rodillos de madera o con morteros y luego tamizarse
nuevamente, hasta que pase toda la muestra.
c. Homogenizacin
Las muestras se deben mezclar mediante un proceso de balanceo que puede ser de la manera
siguiente: se toma una tela o cartulina colocando la muestra al centro, se mueve diagonalmente
tratando de que la muestra sea rodada hacia el vrtice opuesto, luego se hace el mismo movimiento
en direccin contraria. Se repite el proceso hasta que el suelo quede bien homogenizado (15 a 25
movimientos).
d. Particin
Cuando la muestra es grande, se debe partir o cuartear para obtener las porciones de la muestra
necesarias. Para esto, el suelo se amontona formando un cono, luego se aplasta el cono y se divide en
su centro con una esptula o cuchara, desplazando la mitad del suelo hasta uno de los lados y luego
volvindolo a amontonar en el centro, finalmente se divide en dos y luego en cuartos si es necesario.
Puede tambin usarse un aparato llamado cuarteador de suelos.
e. Identificacin

Una vez homogenizadas las muestras se envasan adecuadamente en frascos


de vidrio, bolsas de
plstico o papel, selladas adecuadamente y se identifican con toda
la informacin necesaria.

2.6

CUESTIONARIO
1. Explique en qu circunstancias se deben secar las muestras de suelo y por qu?
2. Cuntas submuestras son necesarias para formar una muestra compuesta representativa?
3. Cul es el criterio que se sigue para determinar la profundidad de muestreo?
4. Con qu frecuencia recomienda usted el muestreo de suelos, para cultivos y experimentos
en vivero?
5. Indique las precauciones que se deben tomar para el muestreo de suelo fertilizado en
bandas?
9

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

33

DETERMINACIN DE TEXTURA AL TACTO, COLOR Y


CONSISTENCIA DEL SUELO

3.1 INTRODUCCIN
Dentro de las caractersticas fsicas de suelo tambin podemos mencionar el color y
consistencia del suelo, que nos pueden ayudar para conocer el contenido de materia orgnica y la
plasticidad o pegajosidad del suelo. Estas caractersticas son de importancia para la clasificacin de
suelos y para el manejo del mismo.
La textura se refiere a la proporcin (% peso) en que se encuentran las partculas primarias
del suelo: arcilla, limo y arena. Para la determinacin de esta se utiliza el mtodo de Bouyoucos, que
es un mtodo de laboratorio, pero muchas veces se hace necesario conocer o tener una
aproximacin de la textura del suelo en el campo, por lo que tambin se hace necesario conocer una
metodologa fcil para conocerla sin necesidad de ir a un laboratorio para procesar las muestras.

3.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Conozca la metodologa para la determinacin de la textura al tacto.

Conozca la importancia del color y consistencia del suelo.

Conozca las metodologas para la determinacin de color y consistencia del suelo.

3.3 MARCO CONCEPTUAL


3.3.1

TEXTURA AL TACTO

Para determinar la textura al tacto recuerde que la arena es gruesa y spera, el limo se
percibe suave como la harina, y que la arcilla mojada es pegajosa y plstica. Recuerde asimismo, que
las ms pequeas partculas de suelo que pueden observarse a simple vista son las de limo grueso.
Toque primero muestras de textura conocida.
Toque el suelo seco primero. Se desmoronan fcilmente o sucede todo lo contrario? Las
muestras duras deben contener por lo menos una cantidad apreciable de arcilla.
Tome una muestra de suelo del tamao de una moneda de 50 centavos y humedzcala como si
fuera arcilla para modelar. Trate de formar (con ella) una especie de cintilla, mediante presin de
10

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

los dedos pulgar e ndice. Una prueba alternativa consiste en formar con el suelo una especie de
alambre. Si logra obtener fcilmente un alambre o cintilla larga, el suelo es plstico y con toda
probabilidad contendr ms de 40% de arcilla. Su textura fluctuar entre la de arcilla, arcilla
limosa o arcilla arenosa. Si el alambre o cintilla se logran fcilmente, pero asimismo se quiebran
con la misma facilidad, el suelo es probablemente franco arcilloso, franco arcillo-limoso o franco
arcillo-arenoso. Unas muestra de franco, franco limoso o franco arenoso puede formar una
cintilla o alambre si el contenido de humedad es apropiado, pero sern todava ms dbiles que
los formados con las muestras de franco arcilloso.
A continuacin determine si la arena o el limo son los predominantes. Con frecuencia ello se logra
con mayor facilidad si le agregamos agua hasta que el suelo se halle en estado mojado. Si el
material mojado produce una sensacin de aspereza, lejos de la harinosa suave habitual del limo,
seleccione un nombre que incluya la palabra arenosa. Si la sensacin harinosa de suavidad
predomina y no presenta mucha aspereza, atribyale uno de los nombres que corresponda a la
textura limosa. Use el nombre sin prefijo en caso de que ninguna de las dos sensaciones, de
suavidad o de aspereza, predomine.
Ejemplo:
Convertimos fcilmente una muestra de suelo en un alambre de 2 a 3 pulgadas de longitud,
acto seguido se desmoron. Ello indicar que corresponde a una de las texturas de franco arcilloso.
Despus se decidi que la muestra, mojada, presentaba una sensacin suave, sin asperezas. En este
caso se le design como textura franco arcillo-limosa.
Si el suelo es muy arenoso, este podr ser de franco arenoso, arena francosa o de arena. En el
estado hmedo, las muestras de franco arenoso presentan cierta tendencia a pegarse, pero
no as las muestras de arena francosa o de arena. El estado mojado se usa para determinar
cuando una muestra es de arena o de arena francosa. Al tomar con las manos una arena
mojada deja humedad en estas, pero no las ensucia; en cambio una arena francosa las dejar
ligeramente sucias.

3.3.2

COLOR

El color es una de las caractersticas ms importantes de observar y determinar en el campo,


adems que representa una caracterstica muy importante desde el punto de vista de la
interpretacin y clasificacin del mismo; as, los colores oscuros en la superficie podrn ser indicativos
generalmente (no siempre) de altos contenidos de materia orgnica, tambin deducir en alguna
forma su fertilidad.
El color de la matiz de los horizontes individuales se describe, primero el nombre de los
colores, y luego las notaciones de la escala universal para suelos (Munsel soil color charts) para matiz,
pureza e intensidad. El color del suelo en hmedo (es decir, cuando toda pelcula de humedad visible
desaparece de una muestra humedecida) se debe registrar primero, seguido, si es posible en el

11

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

terreno, por el color del suelo seco (secado al aire). Los cdigos Munsell para los colores del suelo,
estn compuesto por tres componentes, que se localizan en cada una de las hojas de las libretas
Munsell.
EL MATIZ (Hue): Identifica la cantidad de color que registra la vista, relativo a la longitud de onda de
la luz que puede registrar el ojo humano. Esta caracterstica, aparece en la parte superior derecha de
la hoja y en ella se leen los cdigos siguientes: 10R, 2.5R, 5YR, 7.5YR, 10YR, 2.5Y, 5Y; entre esos
matices, los ms comunes de encontrar para los suelos del pas, son 10YR, 7.5YR y 5YR.
Los otros dos componentes del color se expresan por medio de un quebrado, en donde el numerador
es la intensidad del color y el denominador es la pureza del color.
LA INTENSIDAD (Value): Indica la claridad o que tan oscuro es un color en relacin a una escala de
color gris neutral. Esta caracterstica se localiza en la parte izquierda de las hojas Munsell y los colores
ms oscuros tendrn el valor ms bajo (prximo a 0) y los colores cercanos al gris claro (casi blanco)
tendrn valores prximos al nmero 10.
LA PUREZA (Crhoma): Indica el grado de dilucin por un color gris neutral; los nmeros de sta
caracterstica, se observan en la parte inferior de las hojas; los nmeros menores (cercano a 0), se
encontraran al extremo izquierdo, en tanto que los mayores valores, en tonos ms claros, estarn
hacia el extremo derecho de la hoja de la escala Munsell.

3.3.3

CONSISTENCIA

La consistencia es una caracterstica fsica que denota la resistencia del suelo a la


deformacin o ruptura y est influenciada por las propiedades de cohesin y adherencia de la masa
del suelo.
La consistencia se debe medir en tres estados que son: seco, hmedo y mojado. El estado
seco se refiere a suelos con los contenidos mnimos de agua; en el estado hmedo, los suelos tienen
un nivel de agua que no llega a la saturacin: finalmente en el estado mojado, el suelo llega hasta
niveles de capacidad de campo o saturacin.
Consistencia en seco: se determina tratando de romper una masa de suelo seca al aire entre los
dedos pulgar e ndice, de una mano o bien con la ayuda de esos mismos dedos pero con las dos
manos.
La clasificacin es la siguiente:
0
1

Suelto: sin coherencia.


Blando: la masa del suelo tiene dbil coherencia y friabilidad, se deshace en polvo o granos
sueltos bajo muy ligera presin.

12

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

2
3
4
5

Ligeramente duro: dbilmente resistente a la presin, se rompe fcilmente entre pulgar e


ndice.
Duro: moderadamente resistente a la presin, se puede romper en la mano sin dificultad,
pero difcilmente se rompe entre pulgar e ndice.
Muy duro: muy resistente a la presin, se puede romper en la mano solamente con dificultad;
no se rompen entre pulgar e ndice.
Extremadamente duro: extremadamente resistente a la presin; no se puede romper en la
mano.

Consistencia en hmedo: se determina con un contenido de humedad aproximadamente intermedio


entre el suelo seco y en su capacidad de campo, intentando desmenuzar en la mano una masa de
suelo que se encuentra ligeramente humedecida.

La clasificacin es de la siguiente forma:


0
1
2
3
4
5

Suelto: sin coherencia.


Muy friable: el material se desmenuza bajo muy ligera presin, pero se une cuando se le
comprime.
Friable: el material se desmenuza fcilmente bajo ligera o moderada presin entre pulgar e
ndice.
Firme: el material se desmenuza bajo fuerte presin entre pulgar e ndice, pero se nota una
clara resistencia.
Muy firme: el material se desmenuza bajo fuerte presin, apenas desmenuzables entre pulgar
e ndice.
Extremadamente firme: el material se desmenuza solamente bajo una presin muy fuerte; no
se puede desmenuzar entre pulgar e ndice y se debe romper pedazo a pedazo.

Consistencia en mojado: Se determina con el suelo a la capacidad de campo o ligeramente por


encima de sta. La consistencia en mojado se mide a travs de la adhesividad y la plasticidad, las
cuales se presentan a continuacin:
Adhesividad: Es la cualidad por la cual los materiales de suelo se adhieren a otros objetos. Se
determina notando la adherencia del material cuando es presionado entre los dedos pulgares e
ndices:
0
1

No adhesivo: al eliminar la presin prcticamente no queda material del suelo adherido a los
dedos.
Ligeramente adhesivo: bajo la accin de la presin, el suelo se adhiere a ambos dedos, pero al
separarlos uno de ellos queda limpio. No se aprecia estiramiento cuando los dedos se
separan.
Adhesivo: bajo presin, el material se adhiere a ambos dedos y tiende a estirarse un poco y a
partirse antes que separarse de cualquiera de los dedos.

13

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Muy adhesivo: bajo presin, el material del suelo se adhiere fuertemente a ambos dedos y
cuando ambos se separan se observa un decidido estiramiento del material.

Plasticidad: Es la cualidad por la cual el material edfico cambia continuamente de forma bajo la
accin de una presin aplicada y mantiene dicha forma al eliminarse la presin. Se determina
arrollando (enrollando) el material entre el pulgar y el ndice.
0
1
2
3

No plstico: no se puede formar un cordn o un chorizo,


Ligeramente plstico: se forma un cordn pero la masa se deforma o se rompe fcilmente.
Plstico: se forma un cordn y se requiere moderada presin para deformar la masa del
suelo. Teniendo el cordn se puede hacer una letra U aunque al final se rompa.
Muy plstico: se forma un cordn y se requiere mucha presin para deformar la masa del
suelo. Se forma la letra U con el cordn y no falla ni se rompe.

3.4 CUESTIONARIO
1. Para qu sirve conocer el color del suelo?
2. Para qu sirve conocer la consistencia del suelo?
3. Qu diferencia existe entre consistencia en hmedo y en mojado?
4. Qu tan seguro considera usted el anlisis de textura al tacto?

14

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

4 DETERMINACIN DE LA DENSIDAD Y POROSIDAD DEL


SUELO

4.1 INTRODUCCIN
La densidad es la masa (peso) de un material por unidad de volumen (gr/cc). La
densidad del suelo (aparente) es la masa o peso de un volumen de suelo en base seca
influyendo su espacio poroso (gr/cc). Esta dada por:
Dap= Pss/Vt
Donde:
Dap = Densidad aparente (gr/cm3)
Pss = Peso de suelo seco (gr)
Vt = Volumen total (cm3)
El clculo de la densidad aparente (Dap) tiene los siguientes usos:
Transforma los porcentajes de humedad gravimtrica del suelo en trminos de
humedad volumtrica.
Calcula la porosidad total de un suelo cuando se conoce la densidad de las partculas o
densidad real.
Estima el grado de compactacin del suelo por medio del clculo de la porosidad.
Estima la masa de la capa arable.
La densidad aparente es variable de un suelo a otro ya sea por el tipo o naturaleza de
sta en cuanto a textura. Los suelos arenosos, poseen mayor densidad aparente que los
arcillosos y limosos, debido al menor porcentaje de porosidad (del suelo arenoso). Adems la
densidad aparente est afectada por la estructura del suelo, grado de compactacin (uso y
manejo del suelo), hinchamiento y contraccin de las partculas (cambios de t C.) y
contenido de humedad. Las operaciones de mecanizacin que aflojan el suelo bajan su
densidad aparente, mientras que la compactacin la eleva. Los procesos que favorecen la
agregacin bajan la densidad aparente, pero al bajar la agregacin la misma sube.
Peso especifico del suelo es el nmero de veces que un material secado al horno es
ms pesado que el volumen de agua que esta desplaza. Es la relacin dentro del peso de las
partculas del suelo secadas al horno excluyendo el espacio poroso y el peso de un volumen
igual de agua.
15

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

La densidad de partculas y el peso especfico de un suelo son numricamente iguales


siempre que las unidades de masa y volumen sean gr/cc.
La densidad aparente y el peso especfico de un suelo son numricamente iguales,
siempre que las unidades de masa y volumen sean gr/cc.
La densidad real o de partculas expresa la densidad de las partculas del suelo excluyendo el
espacio poroso. Este valor es de utilidad para calcular el espacio poroso del suelo.

La porosidad del suelo es el porcentaje del volumen del suelo que es ocupado por el
espacio poroso.
El espacio poroso total esta formado por los poros existentes entre las partculas del
suelo y los agregados, de aqu que la textura y estructura del suelo son los principales
factores que determinan el espacio poroso del suelo. La porosidad es bsica para el
intercambio gaseoso del suelo con la atmsfera, crecimiento de races, movimiento y
almacenamiento de agua.

4.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Se familiarice con la determinacin, uso de la densidad real y aparente, peso


especfico y porosidad del suelo.

Determine la densidad aparente por medio del mtodo de campo usando barrenos
de volumen conocido, mtodos del agujero y por el mtodo de la probeta graduada.

Defina la relacin existente entre estos factores y la textura y estructura del suelo.

4.3 MATERIALES Y MTODOS


4.3.1 MTODO ANALTICO O DE LABORATORIO
PRINCIPIO: El volumen de las partculas del suelo es igual al volumen de agua que ellas desplazan.

MATERIALES Y REACTIVOS
-

Probeta graduada de 100 ml


Balanza monoplato
16

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Tapn de hule
Esptula
Agua
Pizeta
Horno de conveccin y cajas de aluminio

PROCEDIMIENTO
1. Tome el peso de una probeta seca y limpia. Agregar una porcin del suelo secado al
aire y tamizado a 2 mm. (25 a 40 ml de volumen en la probeta).
2. Tapar la probeta con un tapn de hule o la palma de la mano y compacte el suelo
golpeando el fondo de la misma sobre un material suave (hule, papel, etc.) unas 10
veces desde una altura aproximada de 5 cm (esto simular la compactacin en el
campo). Determine el volumen que ocupa.
3. Pese la probeta con el suelo; luego por diferencias determine el peso del suelo
hmedo contenido.
4. Tome una cierta cantidad del suelo utilizado y determine su porcentaje de humedad
utilizando el horno de conveccin, luego determine el peso de suelo seco de la
muestra. Recuerde que todos los clculos de laboratorio son hechos con el peso de
suelo en base seca.
5. Extraiga el suelo de la probeta, lave la misma y agregue un volumen de agua
conocido. Luego pese 100-200 gr. de suelo y agrguelos a la probeta. Determine el
volumen de agua desplazada por el suelo agregado (esto es el espacio poroso).
CUADRO DE RESULTADOS
IDENTIFICACION DE LA MUESTRA
Peso de caja + suelo hmedo
Peso de caja + suelo seco
Peso de caja
% HUMEDAD EN BASE SECA
Peso probeta vaca
Peso probeta + suelo hmedo
Peso suelo hmedo
Peso suelo base seca
Volumen de suelo compactado
DENSIDAD APARENTE
Peso suelo base seca
Volumen de agua desplazada
DENSIDAD REAL
Peso de agua desplazada
Peso especfico
% POROSIDAD

17

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

4.3.2 MTODO DE CAMPO


PRINCIPIO: El mtodo de campo o mtodo del agujero se basa en que el volumen que ocupa
un suelo es igual al volumen de agua utilizado para ocupar el mismo espacio.
MATERIALES
-

Piocha o Machete y una cucharilla


Plstico delgado
Agua y recipientes
Probeta plstica
Homo de conveccin y cajas de aluminio
Balanza Monoplato

PROCEDIMIENTO
1. Ubique un sitio tpico del lugar y proceda a delimitar un rea de 20 * 30 cm en el
suelo, luego con la ayuda de un machete o cucharilla proceda a hacer un agujero de
15 a 20 cm de profundidad, procurando que las caras del mismo queden lo ms lisas y
uniformes posible. El suelo extrado deber colocarse ntegramente en un recipiente.
2. Coloque el plstico dentro del agujero procurando que ste quede lo ms pegado
posible a las caras. Los bordes del plstico debern quedar sobre la superficie del
suelo.
3. Agregue agua hasta el nivel original del suelo, midiendo el volumen agregado con la
ayuda de una probeta.
4. Determine el peso total del suelo extrado y su porcentaje de humedad (para
determinar el peso del mismo en base seca).
5. Determine la densidad real del suelo mediante el mtodo de la probeta en el
laboratorio.
CUADRO DE RESULTADOS
IDENTIFICACION DE LA MUESTRA
Peso de caja + suelo hmedo
Peso de caja + suelo seco
Peso de caja
% HUMEDAD EN BASE SECA
Volumen de agujero
Peso muestra extrada hmeda
Peso muestra base seca
DENSIDAD APARENTE
Peso suelo base seca

18

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Volumen de agua desplazada


DENSIDAD REAL
Peso de agua desplazada
Peso especfico
% POROSIDAD

4.3.3 METODO DEL BARRENO DE VOLUMEN CONOCIDO


PROCEDIMIENTO
1. Obtenga el volumen del cilindro, midiendo la altura y dimetro de ste.
2. En el rea seleccionada, introduzca el cilindro del barreno de volumen conocido,
golpeando en la parte superior de este con un martillo incorporado.
3. Se saca la muestra contenida en el interior del cilindro y se coloca en una bolsa
plstica que se cierra para evitar prdidas de humedad en el traslado al laboratorio.
4. Se pesa la muestra hmeda.
5. Se saca una submuestra de 20 gr., se coloca en una caja de lata o de aluminio, se
mete al horno a 110C, por 24 horas, para determinar el porcentaje de humedad de la
muestra.
CUADRO DE RESULTADOS
IDENTIFICACION DE LA MUESTRA
Dimetro
Altura
VOLUMEN
Peso suelo hmedo
Peso traste o caja
Peso suelo hmedo + traste o caja
Peso suelo seco + traste
Peso suelo seco
% DE HUMEDAD
Peso suelo base seca
DENSIDAD APARENTE

4.4 CLCULOS
Con los datos obtenidos determine lo siguiente para cada uno de los mtodos:
Densidad aparente = Peso suelo base seca / Volumen suelo
Densidad real = Peso suelo base seca / Volumen de agua desplazada
19

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Peso especifico real = Peso suelo base seca / Peso del agua desplazada
% Porosidad = (1 - (Densidad aparente / Densidad real) * 100

4.5 CUESTIONARIO
1. De acuerdo a sus resultados obtenidos en los diferentes mtodos. Cuantos kg pesa
una hectrea de terreno a una profundidad de 30 cm? Cuantos Kg pesa una
manzana de terreno a una profundidad de 20 cm? Que volumen total es ocupado
por los poros del suelo en cada caso?
2. Cul es la diferencia entre densidad y peso especfico? Cite ejemplos.
3. Explique de que manera afecta la materia orgnica a la densidad del suelo, densidad
de partculas, peso especfico real y aparente y porosidad del suelo.
4. Cules son los valores promedios de porosidad, densidad del suelo y densidad de
partculas en un suelo promedio?
5. Explique la relacin entre la porosidad y la textura y estructura del suelo?
6. Cul es la clasificacin de los poros del suelo en cuanto a su dimetro y cual es la
funcin que cumplen en el suelo cada uno de esos grupos?
7. Cul de los mtodos utilizadas considera usted el ms exacto y por qu?

20

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

5 DETERMINACIN DE LA TEXTURA DEL SUELO


(Mtodo de Bouyoucos)

5.1 INTRODUCCIN
La fraccin mineral del suelo consiste en partculas que han sido clasificadas en tres
categoras segn rangos de "dimetro efectivo o equivalente".
Tales categoras se
distribuyen de la manera siguiente: Arena de 2 a 0.05 mm, limo de 0.05 a 0.002 mm y arcilla
menos de 0.002 mm. El anlisis mecnico o anlisis de distribucin de partculas consiste en
la separacin por medios mecnicos y qumicos de los diferentes grupos de partculas, as
como la determinacin de sus porcentajes relativos.
La textura del suelo es la proporcin en que se encuentran los grupos de partculas
antes mencionados. La textura es una caracterstica relativamente estable que se relaciona
con la actividad fsica y qumica del suelo. El conocimiento de la textura es importante,
puesto que influye en la infiltracin y retencin del agua por el suelo, aireacin, capacidad de
retencin de nutrimentos, erosin, resistencia al laboreo y manejo del suelo.
Los mtodos ms utilizados en el laboratorio son: el hidrmetro de Bouyoucos, el de
la pipeta y tamices; de ellos el mas utilizado es el del hidrmetro de Bouyoucos, dado su
precisin y rapidez.
Los resultados de un anlisis de laboratorio son ms representativos si se expresan en
relacin al peso del suelo secado al horno, puesto que el peso del suelo hmedo o secado al aire es
variable, segn el contenido de humedad del mismo y del ambiente. En otras palabras, el peso del
suelo en base seca es el mejor estndar para basar los clculos de los diferentes anlisis de suelos.

5.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Determine el contenido de humedad de un suelo y que realice los diferentes clculos


para trabajar las muestras del suelo en base seca.

Determine la textura del suelo por medio del hidrmetro de Bouyoucus.

21

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

5.3 MATERIALES Y MTODOS


5.3.1 DETERMINACIN DE LA HUMEDAD DE LAS MUESTRAS
PRINCIPIO: Las muestras de suelo hmedas o secadas al aire retienen agua por fuerzas, tales como:
cohesin, adhesin, fuerza electrosttica y por bipolaridad del agua. Esta humedad puede removerse
a una temperatura de 100 a 110 C para ello, se utiliza un horno de conveccin.

5.3.2 EQUIPO
-

Balanza monoplato
Hornos de conveccin
Cajas de aluminio con tapadera
Esptula

5.3.3 PROCEDIMIENTO
1. Determine el peso de una caja de aluminio con su respectiva tapadera.
2. Agregue una porcin de suelo hmedo a la caja de aluminio (10 a 50 g).
3. Introduzca al horno la caja con el suelo, encindalo y calbrelo a una temperatura de
105 a 110C. Deje las muestras en el homo hasta que stas alcancen un peso
constante, un secado de 12 a 24 horas es suficiente.
4. Saque la muestra y djela enfriar.
5. Pese nuevamente la caja con la muestra.

5.4 CLCULOS
-

(Peso de la caja + muestra hmeda) - (Peso de la caja + muestra seca) = Peso de agua
(Peso de la caja + muestra seca) - (Peso de la caja) = Peso de la muestra seca.
% de agua = (Peso del agua / Peso de muestra seca) * 100

5.4.1

CUADRO DE RESULTADOS

NUMERO DE MUESTRA
Peso muestra hmeda + caja
Peso muestra seca + caja
Peso de la caja
Peso de muestra seca
Peso del agua
% de agua

22

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

5.5 ANLISIS MECNICO


5.6 PRINCIPIO DEL MTODO ANALTICO
El mtodo del hidrmetro de Bouyoucos para el anlisis mecnico del suelo, se basa
en dos principios que son: la dispersin y la sedimentacin.
a. Dispersin: Las partculas del suelo, en la mayora de los casos, se encuentran unidos
formando agregados o grnulos por la presencia de agentes cementantes. La dispersin
consiste en romper los agregados, lo cual se puede realizar agitando la muestra y luego
agregar agentes qumicos dispersantes que acten en forma contraria a los agentes
cementantes Calgn (NaPO3)6, Oxalato de Sodio (Na2C2O7), Hidrxido de Sodio (NaOH)).
En esta forma se puede lograr que las partculas menores de 2 mm del suelo entren en
suspensin.
b. Sedimentacin: La tcnica de sedimentacin se basa en la velocidad de cada de las
partculas en el agua, segn su superficie especfica. Las partculas ms grandes se
precipitan ms rpido que las partculas pequeas, debido a que las partculas pequeas
presentan mayor rea superficial por unidad de peso por lo que ofrecen mayor
resistencia a la friccin y por lo tanto se precipitan a menores velocidades.
La ley de Stokes se relaciona con la velocidad de cada de partculas esfricas en un
lquido de viscosidad y densidad conocidas y se expresa en la forma siguiente:
V = (2 rg (dr-dl)) / 9n
Esto indica, que la velocidad de cada V, es directamente proporcional al cuadrado de
su radio efectivo o equivalente ( r ), a la fuerza de gravedad (g), a la diferencia de la densidad
entre las partculas (dr) y del lquido (dl), pero inversamente proporcional a la viscosidad del
lquido (n).
La densidad y la viscosidad del agua son afectadas por la temperatura, de tal manera
que la velocidad de cada de las partculas es directamente proporcional a la temperatura.
Por lo tanto, es necesario utilizar un factor de correccin para la temperatura.
El suelo en suspensin se mide por medio del hidrmetro de Bouyoucos, que
determina la densidad de la suspensin. A medida que hay mas material en suspensin, la
densidad ser mayor y el hidrmetro flotar ms alto, si hay menos material en suspensin la
densidad bajar y por lo tanto, el hidrmetro se hundir ms. Bouyoucos determin, que
despus de 40 segundos las arenas ya han sedimentado y no afectan a la lectura del

23

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

hidrmetro as mismo despus de dos horas las partculas de limo se han precipitado
quedando en suspensin nicamente las arcillas.

5.6.1 EQUIPO
-

Balanza monoplato
Beakers de 250 ml
Barilla de vidrio
Pizeta
Agitadores elctricos (con sus copas metlicas)
Cilindros de sedimentacin
Tapn de Hule
Hidrmetros y termmetros
Agua
Calgn (NaPO3)6 1 N

5.6.2 PROCEDIMIENTO

1. Pese 50 gr. de suelo secado al aire, si el suelo es de textura fina (arcilloso) 100 gr. si ste
es de textura gruesa (arenoso); la muestra debe estar tamizada a 2 mm.
2. Coloque la muestra en un beacker de 250 ml. (previamente identificado). Agregue agua
destilada hasta la mitad y adicione 10 ml de calgn.
3. Agite la mezcla con una varilla de vidrio y djela en reposo, por lo menos, durante 16
horas. Este tiempo de humedecimiento del suelo con el agente dispersante sirve para
eliminar los problemas de floculacin que pudieran presentarse por la presencia de
materia orgnica en un suelo promedio.
4. Con la ayuda de una pizeta traslade la muestra remojada al vaso de agitacin. Llnelo
hasta las 2/3 con agua destilada, conctelo en la agitadora y agtelo de 2-5 minutos, (para
suelo arenoso). Si el suelo es arcilloso agtelo de 7 a 10 minutos.
5. Traslade la suspensin a un cilindro de sedimentacin, agregue agua a temperatura
ambiente hasta un poco ms de la mitad, introduzca cuidadosamente el hidrmetro y
complete hasta la marca inferior del cilindro, 1130 ml para suelos arcillosos, y si se usan
100 gr de muestra, llene el cilindro hasta la marca superior.
6. Remueva el hidrmetro y coloque un tapn de hule o la palma de la mano en la boca del
cilindro.
7. Agite la suspensin volteando el cilindro hacia abajo y luego hacia arriba durante un
minuto de 20 a 30 movimientos durante ese minuto. Se trata de distribuir
uniformemente las partculas del suelo en el lquido, logrando as una suspensin
homognea y evitar que posteriormente (durante el asentamiento), se formen corrientes
24

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

circulatorias que afecten la velocidad de sedimentacin de las partculas.


8. Inmediatamente despus de la ltima vuelta del cilindro hacia arriba, colquelo en una
superficie firme y tome el tiempo. Si hay mucho burbujeo o espuma en la superficie
agregue de 1 a 3 gotas de alcohol isoamlico inmediatamente despus de la agitacin.
9. A los 20 segundos introduzca cuidadosamente el hidrmetro, librelo en la suspensin y
a los 40 segundos exactos tome la primera lectura. Repita los pasos del 6 al 9 hasta que
este seguro que ha hecho la lectura del hidrmetro correctamente. Si la lectura se
dificulta por la presencia de suelo y agua en la orilla del cilindro, lave sta con un poco de
agua destilada haciendo uso de una pizeta. Haga la lectura en direccin perpendicular a la
escala del hidrmetro leyendo la parte superior el menisco (el hidrmetro da las lecturas
en gramos de suelo en suspensin).
10. Inmediatamente saque el hidrmetro y lvelo introducindolo en un cilindro con agua.
11. Cuidadosamente introduzca el termmetro en la suspensin y observe la temperatura y
antela.
NOTA: El hidrmetro est calibrado para leer a una temperatura de 20 C. La correccin por
temperatura se hace sumando 0.36 a la lectura por cada C arriba de 20 C o restando 0.36
por cada C por debajo de 20 C.
Coloque el hidrmetro en un cilindro con agua conteniendo los 10 ml de calgn y lea
el hidrmetro en la parte superior del menisco.
NOTA: Esta lectura se debe restar de la lectura a los 40 segundos y 2 horas para corregir la
contribucin hecha por el agente dispersante. El hidrmetro est calibrado para leer en la
parte superior del menisco pero cuando todas las lecturas se hacen en la parte superior la
diferencia es compensada.
A las 2 horas tome la segunda lectura del hidrmetro asi como la temperatura de la
suspensin.
Una vez determinados los porcentajes de las diferentes partculas, use el tringulo
textural (se adjunta) para determinar la clase textural de la muestra.
CLCULOS
1. Peso suelo seco =

Peso suelo hmedo


1 + % de agua (en decimales)
2. Gramos material en suspensin = (lectura suspensin) - (lectura agente dispersante)
(correccin por temperatura)
NOTA: Recuerde que el peso en base seca de la muestra corresponde al peso de la arena,
limo y arcilla (la materia orgnica no se toma en cuenta). La lectura corregida a los 40
segundos son gr de limo - arcilla y la lectura corregida a las 2 horas son gr. de arcilla.
25

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

3. % arena = (gr. arena / gr de suelo seco) * 100


4. % limo = (gr. limo / gr. de suelo seco) * 100
5. % arcilla = (gr. arcilla / gr. de suelo seco) * 100
6. % arcilla + limo (suspensin) = ((Lectura 40 segundos * 100) / peso de suelo seco)
7. % arena = 100 (%limo + % arcilla)
8. % arcilla = ((lectura 2 horas corregida * 100) / peso de suelo seco)
CUADRO DE RESULTADOS
MUESTRA

Peso suelo hmedo


Peso suelo seco
Lectura 40 segundos
Temperatura 40 segundos
Correccin de temperatura
Lectura calgn
Lectura corregida 40 segundos
Lectura 2 horas
Temperatura 2 horas
Correccin de temperatura
Lectura calgn
Lectura corregida 2 horas
Gramos de arcilla
Gramos de limo
Gramos de arena
% de arcilla
% de limo
% de arena
Clase textural

5.7 CUESTIONARIO
1. Calcule el peso en base seco de 100 gr de suelo hmedo que tienen 45% de
humedad en base seca.
2. Si un suelo tiene el 5% de humedad en base seca. Qu peso de muestra hmeda
debe tomarse para que sea equivalente a 60 gr de suelo seco?
3. Cul es el propsito de usar una gente dispersante y cmo trabaja ste?
4. Explique en que forma la densidad y viscosidad de un lquido son afectados por la
temperatura.
5. Un suelo que tiene 30% de arcilla, 28% de limo, cul es su clase textural?
26

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

6 DETERMINACIN DE CONSTANTES DE HUMEDAD

6.1 INTRODUCCIN
El agua en el suelo juega un papel importante en: la formacin del suelo, erosin, estabilidad
estructural y principalmente, como reservorio de agua disponible para las plantas.
El agua se almacena en los microporos formando pelculas delgadas alrededor de las
partculas del suelo. Cuando existe exceso de agua en el suelo los macroporos se llenan de agua, pero
sta es retenida por un perodo corto de tiempo, perdindose por la fuerza de la gravedad. A esta se
le conoce como agua gravitacional. El agua que queda retenida en el suelo despus que el agua
gravitacional se ha drenado o de que se han hecho los ajustes por capilaridad al entrar en contacto
con el suelo seco se denomina Capacidad de Campo (CC).
Los factores ms importantes que afectan el contenido de humedad a capacidad de campo
son la textura, estructura y contenido de materia orgnica. A medida que el suelo pierde humedad, la
pelcula de agua que rodea las partculas del suelo se hacen ms delgadas y la fuerza de retencin de
agua por el suelo se incrementa, consecuentemente, la fuerza que la planta necesita ejercer para
extraer el agua se incrementa tambin. Existe un punto a partir del cual la fuerza que ejerce la planta
no es suficiente para obtener el agua en las cantidades adecuadas para satisfacer sus necesidades
fisiolgicas, por lo que la planta se marchita permanentemente, a este punto se le conoce como
Punto de Marchites Permanente (PMP). El agua disponible para las plantas es la que se retiene a
tensiones entre la capacidad de campo y el punto de marchites permanente. El agua retenida a
tensiones mayores del punto de marchites permanente no es disponible para las plantas. Existe un
punto a partir del cual el agua no se puede evaporar del suelo, bajo condiciones normales de campo y
se le conoce como Agua Higroscpica o sea el Coeficiente Higroscpico (CH) del suelo.
La cantidad de agua retenida por el suelo y su movimiento a travs del mismo son afectadas
por ciertas caractersticas del suelo tales como textura, estructura, compactacin, temperatura y
contenido de materia orgnica.

6.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Se familiarice con la relacin que existe entre las caractersticas fsicas del suelo (textura,
estructura, etc.) y el comportamiento del agua en el perfil; es decir su percolacin y retencin
por el suelo.

Determine las constantes de humedad de una muestra de suelo.


27

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

6.3 MARCO CONCEPTUAL


6.3.1 VELOCIDAD DE PERCOLACIN Y CAPACIDAD MXIMA DE RETENCIN DE
AGUA
PRINCIPIO: Dado a que el agua se retiene en el suelo por fuerzas de atraccin superficial (adhesin y
cohesin), a medida que las partculas del suelo presentan mayor superficie especfica mayor ser su
capacidad de absorber el agua. Los suelos con altas cantidades de arcilla y materia orgnica presentan
alta superficie especfica y por consiguiente alta capacidad de retencin de agua.

MATERIALES
-

Balanza de torsin
Tubos de lixiviacin
Probetas de 100 ml.
Muestra de suelo
Agua del chorro

PROCEDIMIENTO
1. Pese 100 gr de la muestra de suelo. Depostela en un tubo de lixiviacin y golpee
suavemente los tubos sobre la mano.
2. Coloque una probeta de 100 ml bajo el tubo de lixiviacin.
3. Agregue 125 ml de agua del chorro al suelo si es arcilloso, o 100 ml al arenoso. Cuando el
agua inicie a caer de los tubos, anote el tiempo requerido para colectar 50 ml de agua
percolada a travs del suelo.
4. Tome lectura de cuanto volumen de agua a escurrido cada hora.
5. Despus que se ha agregado toda el agua a la muestra y que ha dejado de escurrir del
tubo de lixiviacin, haga la lectura en la probeta y determine la cantidad de agua que fue
retenida en el suelo.
6. Elabore una grfica poniendo en eje "Y" el volumen escurrido, y en el eje "X" el tiempo.
7. Despus que toda el agua ha escurrido determina el porcentaje de humedad. (CC)
8. Interprete sus resultados.
CUADRO DE RESULTADOS

Suelo

CAPACIDAD MXIMA DE RETENCIN DE AGUA


Gr. de Suelo secado al
ml de agua
% de agua
horno
en el suelo
En suelo
secado al Secado al
Retenida en
Secado al secado al
aire
aire
el suelo
horno
aire

A
B

28

Tiempo
% agua en el
requerido
suelo
para colectar
saturado
50 ml. de
(base seca)
agua

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

El valor de la columna 7 se obtiene dividiendo la suma de las columnas 5 y 6 entre la columna 4 y


multiplicando esto por 100.

6.4 CAPACIDAD DE CAMPO (CC)


La Capacidad de Campo se define como el contenido de humedad que tiene el suelo
inmediatamente despus de que el agua gravitacional ha drenado. O sea la mxima cantidad de agua
que el suelo puede retener en contra de la fuerza de la gravedad. La tensin a la cual el agua esta
retenida en un suelo a capacidad de campo entre 1/10 de atmsfera en suelos arenosos y 1/3 de
atmsfera en suelos arcillosos.

6.4.1 MTODO DE LA PARCELA DE CAMPO


Es un mtodo sencillo con el cual se obtiene resultados confiables, tiene la desventaja de que
la determinacin requiere de varios das, y no es factible realizarlo en suelos con horizontes
impermeables o con nivel fretico superficial.

PROCEDIMIENTO
1. Limpiar y nivelar un rea de 1 .0 * 1.0 m, hacindole dos bordes alrededor de unos 20 a 30 cm
de altura.
2. Aplicar una lmina de agua de 20 a 30 cm., (200 a 300 litros) en el rea interior para
humedecer todo el perfil, y se deja que se filtre. Adicionalmente se debe agregar una lmina
similar de agua en el rea entre los dos bordes para evitar en lo posible el movimiento
horizontal del agua de la parcela interna.
3. Tapar el rea total de la parcela con un plstico para evitar evaporacin o ingreso de agua de
lluvia, para evitar errores en las lecturas de contenido de humedad.
4. Luego de que el agua se infiltre se deben tomar muestras por triplicado de suelo para
determinar el porcentaje de humedad a intervalos de 4 a 5 horas, en suelos arenosos y de 12
a 24 horas en suelos arcillosos. La profundidad de muestreo depender de la profundidad
radicular del cultivo.
5. El porcentaje de humedad del suelo ira disminuyendo conforme el agua gravitacional vaya
drenando. Cuando el porcentaje de humedad se hace constante en dos lecturas consecutivas,
este valor representar el porcentaje de humedad en Capacidad de Campo.

6.4.2 MTODO DE LA OLLA DE PRESIN


Se basa en la aplicacin de aire a 1/3 de atmsfera de presin a muestras de suelo saturados.
Al someter los suelos a una succin equivalente a 1/3 de atmsferas., durante 16 a 24 horas, el agua
29

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

gravitacional es expulsada y el contenido de humedad que queda en la muestra es la de Capacidad de


Campo.

PROCEDIMIENTO
1. Se pesan de 25 a 35 gr de suelo tamizado a 2 mm, y se colocan en los anillos de hule sobre el
plato de cermica poroso. Hacer muestras por triplicado para obtener resultados confiables.
2. Se agrega agua en exceso al plato para que las muestras se saturen, esto lleva alrededor de
16 a 18 horas. Luego se debe extraer el exceso de agua del plato con la ayuda de una pipeta.
3. Se introduce a la olla de presin, y luego de taparla se aplica una presin de 1/3 de
atmsferas hasta que el agua deje de escurrir por el drenaje del sistema, lo que normalmente
sucede en 16 a 24 hrs.
4. Se quita la presin y se obstruye la salida de los tubos de cada plato para evitar movimientos
de agua hacia las muestras.
5. Se colocan las muestras de suelo en cajas de aluminio debidamente identificadas, para
determinar el porcentaje de humedad por el mtodo gravimtrico por medio del horno de
conveccin.

6.4.3 MTODO DE LA CENTRIFUGADORA


El valor de humedad de la capacidad de campo es semejante al de la humedad equivalente
(H.E.). La humedad equivalente se determina mediante el porcentaje de agua retenida por un suelo a
1 cm. de profundidad sometido a una fuerza centrifuga de 1,000 veces la gravedad, lo que
corresponde a 1/3 de atmsfera de tensin.

MATERIALES
-

Canasta de H.E.
Bandejas
Centrifuga
Trastos de pesar
Balanza de torsin
Horno de conveccin
Papel filtro

NOTA: La centrifuga tiene capacidad de operar con 16 canastas que corresponden a 8 muestras en
duplicado. Las canastas de cada muestras deben quedar con el mismo peso y colocadas
opuestamente en la centrifuga, para que esta no sufra distorsin.

PROCEDIMIENTO
1. Tome las canastas que necesite segn l numero de muestras y colqueles un cuadro de
papel filtro en el fondo (para evitar que el suelo se salga de las mismas).

30

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

2. Tare las canastas por pares y agrgueles de 15 a 20 g de suelo, de tal forma que ambas
repeticiones tengan igual peso.
3. Tpelas y pngalas en una bandeja agrgueles agua destilada hasta la mitad de la canasta y
djelas que se saturen.
4. Despus de media hora de haber agregado el agua, drnelas y cbralas con un trapo
empapado con agua. Djelas asi por 24 horas.
5. Coloque las canastas en la centrifugadora sin olvidar que los duplicados de cada muestra
deben quedar en posicin opuesta. Conecte la centrifugadora y acelrela lentamente hasta
alcanzar 2,400 r.p.m., djela a esa velocidad por media hora y luego prela lentamente.
6. Transfiera las muestras a trastos previamente tarados y pselas.
7. Introduzca las muestras en el horno colocando las tapaderas de los trastes debajo de los
mismos (destapados) y djelas por 24 horas a una temperatura de 110 a 115 centgrados.
8. Saque los trastes y pselos.
9. Obtenga el porcentaje de humedad a Capacidad de Campo.

6.4.4 COEFICIENTE HIGROSCPICO


El coeficiente higroscpico representa la cantidad de agua retenida por un suelo cuando se
mantiene en equilibrio a 98% de humedad relativa a temperatura ambiente (cmara hmeda). Esta
humedad corresponde al agua retenida 32 atmsferas de tensin.

MATERIALES
-

Cmara hmeda
Cajas de Petri
Traste de Pesar
Balanza de torsin
Horno de conveccin

PROCEDIMIENTO
1.
2.
3.
4.

Deposite una capa de suelo de 1 a 3 mm de espesor en el fondo de una caja de petri.


Coloque las cajas de petri en la cmara hmeda por 40 horas.
Transfiera las muestras a trastes previamente tarados y pselas.
Introduzca las muestras en el homo colocando las tapaderas de los trastes debajo de los
mismos (destapados) y djelas por 12 horas a 110 a 115 grados centgrados de temperatura.
5. Tape los trastes, squelos del homo y colquelos en una desecadora de 1/2 a 1 hora, para
que se enfren y luego pselos.
6. Determine el porcentaje de humedad.

31

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

6.5 PUNTO DE MARCHITEZ PERMANENTE (PMP)


Se define como el porcentaje o contenido de humedad del suelo al cual las plantas no pueden
obtener suficiente humedad para satisfacer sus requerimientos de transpiracin. Al alcanzar el suelo
este punto, las plantas se marchitan y no son capaces de recuperarse aun y cuando se les aplique un
riego abundante o se coloquen durante una noche en una atmsfera saturada. La mayora de cultivos
comerciales tienen un PMP de 15 atmsferas aunque el rango es amplio (entre 7 y 32 atmsferas)
dependiendo de la textura del suelo, la velocidad de transpiracin de la planta, contenido de sales en
el suelo, etc., PMP es el porcentaje de humedad de un suelo con el agua retenida a 15 atmsferas.

6.5.1 MTODO DEL GIRASOL O BIOLGICO


MATERIALES
-

Semilla de girasol enano


Macetas
Balanza monoplato
Papel aluminio o parafina

ROCEDIMIENTO
1. Se llenan varias macetas con el suelo hasta un nivel de 2 a 3 cm., del borde, y se siembran de
4 a 5 semillas formando un circulo en la parte central de la maceta.
2. Luego de la emergencia de las plntulas, se escoge la ms vigorosa y se elimina el resto;
durante los prximos das se riegan las macetas sin aplicar agua en exceso hasta que la
plntula tenga de 3 a 4 pares de horas bien desarrolladas.
3. Se hace un ltimo riego procurando no saturar el fondo de la maceta, y posteriormente se
cubre la parte superior de la misma con la parafina o papel aluminio para evitar la
evaporacin de la superficie del suelo.
4. Al cabo de cierto tiempo la planta entra en marchites; esto se evidencia inicialmente en el par
de hojas inferiores. A partir de este punto, deben evaluarse las plantas al menos 2 veces al da
para evitar la marchites excesiva.
5. Para reconocer el PMP, se lleva la planta aun ambiente oscuro y de vapor saturado (Humedad
Relativa de aproximadamente el 100%). Si la planta se recupera, se le lleva nuevamente al
ambiente original y se repite posteriormente la operacin hasta que la misma no se recupera
de la marchites adquirida.
6. Se toma una muestra por triplicado del suelo de la maceta y se le determina el porcentaje de
humedad por el mtodo gravimtrico.

32

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

6.6 FORMAS DE EXPRESAR EL CONTENIDO DE AGUA DEL SUELO


6.6.1 EN BASE A PESO
A. PORCENTAJE DE HUMEDAD EN BASE SECA
Es la forma ms comn de expresar la humedad del suelo, esto porque el peso del suelo de una
muestra secada al homo (base seca) es siempre el mismo sin importar el contenido de agua inicial de
la muestra.
% Humedad base Suelo Seco = ______Peso del agua____
* 100
Peso suelo secado al horno
PORCENTAJE DE HUMEDAD EN BASE HMEDA
Es poco comn puesto que el peso de una muestra de suelo hmeda es variable de acuerdo al
contenido de humedad inicial de la muestra.
% Humedad Base Suelo Hmedo = ______Peso del agua____
* 100
Peso suelo hmedo secado al aire

EN BASE A VOLUMEN
Se refiere al porcentaje del volumen del suelo que es ocupado por el agua. En muchas
ocasiones el porcentaje de humedad en base a suelo seco es necesario expresarlo en unidades de
volumen.
% Humedad Base Volumen =

Volumen agua muestra * 100


Volumen total suelo

La formula anterior es de difcil empleo pues se dificulta la obtencin del valor de volumen de agua de la
muestra, por lo que se aplica la siguiente formula practica
% Humedad Base Volumen = (% Hum. base suelo seco) * (Den Aparente del suelo)
(Densidad del agua)
O simplemente,

% Humedad base Volumen == (% Hum. Base suelo seco) * (Dens. Aparente del suelo)

33

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

EN BASE A LAMINA DE AGUA EN EL SUELO


Se refiere al espesor de una lmina de agua sobre el terreno, sin importar el rea sobre la cual
se encuentra. Se expresa en mm o cm de agua.

Lamina de agua == (% Hum. Base volumen) * (Profundidad del suelo)


100
O sea,

Lmina de agua = (% Hum. Base seca) * (Densidad aparente suelo) * ('Prof. del suelo)
100

6.7 CUESTIONARIO
1. Indique y definas las diferentes formas en que se encuentra el agua en un suelo despus de
que este ha sido saturado por una fuerte lluvia o riego.
2. Describa el mtodo de las columnas de suelo de Colman para la determinacin de la
capacidad de campo.
3. Un agricultor tiene 8 hectreas de terreno con una densidad aparente de 1.45 gr/cc-, y una
humedad promedio de 15% en base seca hasta una profundidad de 1 metro, desea irrigar su
terreno hasta llegar su humedad promedio a el valor de capacidad de campo (23.8% de
humedad). Cuntos cm. de agua tiene que agregar como lmina de riego? Que volumen de
agua representa esta lamina en metros cbicos y litros.
4. Determine el porcentaje de humedad actual de un suelo con los siguientes datos:

Suelo hmedo + caja aluminio = 115gr.


Suelo seco + caja aluminio = 110 gr.
Volumen del suelo = 70 ml.
Peso de caja de aluminio = 25 gr.

5. Cuntos cm. de agua de riego deber aplicar para subir la humedad hasta un 28% a una
profundidad de 50 cm. en el suelo, si este tiene una densidad aparente de 1.5 gr/cc?
6. Si un suelo tiene una densidad aparente de 1.36 gr/cc, 15% de humedad en base seca y un
30% de humedad a capacidad de campo. Qu profundidad del suelo ser humedecida por
una precipitacin pluvial de 10 cm., si el 25% del agua sufre escurrimiento superficial?

34

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

77

LEVANTAMIENTO DE SUELOS, DESCRIPCION Y MUESTREO


DEL PERFIL DEL SUELO

7.1 INTRODUCCIN
Se entiende por levantamiento de suelos, al estudio sistemtico de los suelos, incluyendo
trabajos de campo y laboratorio en los cuales se hace una descripcin, clasificacin y mapeo de las
clases de suelo. Estos levantamientos incluyen mapas de suelo y su interpretacin en relacin a la
produccin agrcola, urbanizacin, recreacin e infraestructura as como sus limitantes para diversos
usos.
Segn el objetivo que persiga un levantamiento de suelos puede utilizarse uno de los
diferentes sistemas de clasificacin existentes. Entre los principales sistemas de clasificacin se
pueden mencionar las clasificaciones taxonmicas (Estados Unidos, Francesa y FAO-UNESCO) y las
clasificaciones evaluativas o agrolgicas (capacidad de uso y uso potencial del suelo).
Para el estudio del suelo se utilizan los pedones o unidades ms pequeas a las que se les
puede llamar suelo; para ello, se abren calicatas en las cuales se estudia el perfil; de ste se describen
y analizan, .las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de los horizontes que lo constituyen.
Desde el punto de vista de la produccin agrcola los levantamiento de suelos se pueden
hacer con diferentes objetivos entre los que podemos mencionar: hacer un inventario del recurso
suelo, determinar el valor relativo de la tierra, determinar la capacidad de uso de la tierra, planificar
proyectos de desarrollo agrcola (uso intensivo del suelo, riesgo y drenajes) y desarrollar planes de
conservacin de suelo y agua.

7.2 OBJETIVOS
Que el estudiante:

Conozca los objetivos e importancia de los diferentes tipos de levantamientos y clasificacin


de suelos.

Describa y muestree un perfil de suelo.

35

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

7.3 MARCO TEORICO


7.4 NIVELES DE LEVANTAMIENTOS
Existen diferentes niveles de estudio los cuales se determinan de acuerdo a estudios
efectuados con anterioridad, objetivos que persiga el levantamiento y caractersticas del rea.
Los niveles de levantamiento se caracterizan por la intensidad del trabajo de campo, trabajo de gabinete y la
escala de publicacin del mapa. Los niveles de levantamiento de suelos son:

7.4.1 RECONOCIMIENTO
Es el primer estudio que se hace cuando se desea conocer en forma general, los suelos, de un
rea, regin o pas; este levantamiento constituye un inventario general y sirva para identificar reas
que necesiten estudios ms profundos, asi como para la planificacin general del uso del suelo. El
levantamiento de reconocimiento requiere las condiciones siguientes: fotografas y mapas bsicos a
usar en escala de 1:70,000 a 1:400,000, densidad promedio de observaciones detalladas (calicatas) de
0.01 a 0.33 por Km2. y 0.66 observaciones de identificacin (barrenamientos) por km 2, extensin de
las unidades mnimas de mapeo de 25 a 625 ha. Y la escala de publicacin del mapa de 1:100,000 a
1:400,000.

7.4.2 SEMIDETALLADO
Se realiza en reas, que presentan potencial para uso agrcola se hace con fines catastrales
generales para proyectos generales del uso y manejo de la tierra (uso agroforestal, proyectos de
asentamientos campesinos, riegos y drenajes). Las especificaciones para este tipo de levantamientos
son: mapas o fotografa area (a usar en el trabajo de gabinete) en 1:40,000 a menores de 1:20,000,
densidad promedio de observacin detalladas 1 por Km2., a observaciones de identificacin de 4/Km2,
escala de publicacin del mapa de 1:50,000, el rea mnima de mapeo es de 6.25 Ha.

7.4.3 DETALLADO
Estos levantamientos se justifican en reas de alto potencial agrcola que requieren de un
conocimiento profundo del suelo, tales como: agricultura intensiva reas donde se disearan
proyectos de riego y drenaje o en reas destinadas a estaciones experimentales. Este levantamiento
debe ajustarse a las especificaciones siguientes: mapas o fotografa a escala de 1:20,000 o mayor,
densidad promedio de observaciones detalladas 15/Km2, rea mnima por unidad de mapeo menores
de 1.5 Ha, y la escala de publicacin del mapa 1:10,000 o mayor.

36

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

7.5 METODOLOGIA
7.5.1 PASOS A SEGUIR EN UN LEVANTAMIENTO
Los levantamientos de suelos se realizan, esencialmente, en cuatro etapas que son: de
gabinete inicial, de campo, de laboratorio y de gabinete final.
1) La primera etapa de gabinete incluye: recopilacin de mapas, fotografa area e imgenes
de satlite, as como informacin bsica sobre el clima, geologa y estudios anteriores de
suelos. En base a la informacin anterior se realiza la delimitacin de las unidades de
mapeo y muestreo, respectivamente.
2) La etapa de campo incluye, el reconocimiento preliminar del terreno, durante el cual se
realiza el chequeo y reubicacin de las unidades de mapeo y pedones (perfil del suelo)
previamente delimitados, muestreo y clasificacin preliminar del suelo.
3) Etapa de laboratorio, en esta parte se deben hacer los anlisis fsicos, qumicos y
biolgicos necesarios para la clasificacin que se este utilizando, as como la
interpretacin de las caractersticas de los suelos para las recomendaciones de uso y
manejo de los mismos.
4) La etapa final de gabinete incluye la clasificacin definitiva de los suelos. modificacin de
las unidades de mapeo y la elaboracin del mapa de suelos con su respectiva descripcin.

7.5.2 DESCRIPCIN Y MUESTREO DEL PERFIL DEL SUELO


SELECCIN DEL LUGAR
En primer lugar se hace un sondeo mediante barrenamientos, de tal manera, que el lugar que
se escoja para la descripcin y muestreo, sea representativo de la unidad de mapeo; para ello se
toma en cuenta la vegetacin, clima, grado de erosin, drenaje superficial, relieve y manejo. El lugar
seleccionado debe estar alejado de carreteras, construcciones o cualquier otro factor que no sea
tpico de la unidad de mapeo.
El punto seleccionado se localiza en un mapa o croquis, enumerando las calicatas y
marcndolas con un signo convencional, (a fin de lograr su posterior ubicacin), se puede usar como
referencia caminos, caseros, aldeas o municipios. Finalmente, se hace una descripcin del ambiente.
APERTURA DE LA CALICATA
Para la descripcin y muestreo de perfiles se construyen agujeros o trincheras conocidas como
calicatas. Ests deben ser suficientemente amplias para que permitan observar los rasgos
fundamentales del perfil; sus dimensiones pueden ser 2 m de largo por 1 m. de ancho y profundidad
variable, segn la profundidad del suelo, en general debe alcanzar la roca consolidada. Las calicatas
deben orientarse de manera que se logre una iluminacin natural uniforme, lo que generalmente se
37

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

consigue al orientar el largo en sentido norte-sur al abrirse, se debe tratar de lanzar la tierra en forma
ordenada, para volver a depositarla dentro de la calicata, al finalizar el trabajo.
DESCRIPCIN DEL AMBIENTE
Dentro de la informacin que se incluye al describir el ambiente en el cual se encuentra un
pedn podemos mencionar:
-

Identificacin del pedn:


Localizacin poltica administrativa:
Referencias cartogrficas:
Referencias geogrficas: altitud y pendiente del terreno (porcentaje y relieve: plano, ondulado,
fuertemente ondulado, montaoso).
Vegetacin y uso de la tierra:
Material Originario: aluviones (sedimentos transportados por el agua o depositados en ella).
Materiales piroclsticos (ceniza volcnica o pmez), materiales orgnicos y materiales
consolidados.
Pedregosidad: Clase 0: sin piedras; Clase 1: moderadamente pedregoso; Clase 2: pedregoso,
Clase 3: muy pedregoso; Clase 4: excesivamente pedregoso; Clase 5:terreno ripioso.
Erosin: Tipo: erosin hdrica (laminar, surcos o crcavas) o erosin elica. Grado de Erosin:
ligera, moderada, fuerte y severa.
Drenaje: Clase 0: muy escasamente drenado; Clase 1: escasamente drenado: Clase 2:
imperfectamente drenado; Clase 3: moderadamente bien drenado; Clase 4: bien drenado; clase
5: algo excesivamente drenado y Clase 6: excesivamente drenado.
Humedad del suelo: Hmedo o seco.
Actividad Humana:
Otras caractersticas: Profundidad de la capa fretica.

DESCRIPCIN DEL PERFIL


Para delimitar el perfil se debe de seguir la siguiente Metodologa:
a) Delimitacin y nominacin de horizontes. Para la delimitacin de horizonte (capa ms o menos
paralela a la superficie del suelo, que se ha originado por los mismos procesos de formacin), se
hace con la ayuda de los siguientes criterios: color, textura al tacto, la estructura y grado de
dureza.
b) Establecer la profundidad a la que se encuentra cada horizonte. Se empieza desde la superficie y
se va refiriendo el rango de profundidad para cada uno de los horizontes, la dimensin ser en
centmetros (cm.)
c) Se identifican y se tipifican todas las caractersticas morfolgicas presentes en cada horizonte.
Nominacin de los horizontes. (Segn el Soil Survey Manual. Ver 1. 1981). (Keys to Soil Taxonomy
1992).

38

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Los horizontes genticos que son el producto de los factores y procesos de formacin de los
suelos.
Las letras O, A, E, B, C y R representan a los horizontes mayores y las capas de los suelos.
El horizonte O esta dominado por material orgnico; algunos estn saturados con agua durante
largos periodos o estuvieron saturados pero actualmente estn artificialmente drenados; otros nunca
han estado saturados. Algunas capas O estn constituidas por el piso del bosque no descompuesto o
parcialmente descompuesto, como hojas, ramitas, musgos y lquenes. El O puede estar sobre la
superficie de un suelo mineral o a cualquier profundidad bajo la superficie si esta enterrado.
El horizonte A es un horizonte mineral que se forman en la superficie o bajo de un horizonte O, que
exhibe alteracin de toda o gran parte de la estructura original de la roca y muestra una o mas de las
siguientes: Acumulacin de materia orgnica humificada, tienen propiedades que son producto de las
labores de cultivo, del pastoreo o similares tipos de disturbios.
El horizonte E es un horizonte mineral, cuya principal caracterstica es la perdida de arcilla silicatada,
hierro, aluminio o alguna combinacin. Este es usualmente mas claro en color que el horizonte B
inferior. Tiene menos materia orgnica que el horizonte A. Generalmente esta bajo un horizonte O o
bien un A y encima un B.
El horizonte B, se ha formado debajo de un horizonte A, E u O y estn dominados por la destruccin
de toda o la mayor parte de la estructura original de la roca, tienen una concentracin iluvial de
arcilla silicatada, hierro, aluminio, humus, carbonates, yeso o slice o en combinacin.
El horizonte C esta poco afectado por procesos pedogeneticos y carece de propiedades de los
horizontes O, A, E B. El material de las Capas C puede ser o no comn al material que se supone ha
dado origen al suelo.
Capas R o Roca madre. Es el que ha dado origen al horizonte C.
NOTA: No en todos los suelos aparecen todos los horizontes.
Horizontes transicionales. Horizontes dominados por propiedades de un horizonte mayor pero
teniendo propiedades subordinadas de otro, se usan dos letras maysculas como smbolo, como AB,
EB, BE, BC. Horizontes en los cuales partes distintas tienen propiedades reconocibles de los dos tipos
de horizontes mayores indicadas por letras maysculas, separadas por una diagonal (/) como E/B, B/E
o B/C. La primera letra corresponde al horizonte que tiene mayor volumen.

7.5.3 CARACTERSTICAS A ESTUDIAR EN EL PERFIL


- Color: En seco, hmedo y presencia de manchas (abundancia, tamao y color)
- Textura:

39

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

Estructura: Se conoce por estructura del suelo, a la forma de interpretar de las partculas
primarias (arena, limo y arcilla). La estructura de un suelo puede ser laminar, prismtica,
columnar, bloques angulares, bloques subangulares, granular y migajosa.
Consistencia: Seco, Hmedo y Mojado.
Porosidad: Se describen de acuerdo a las caractersticas tales como su cantidad, tamao y forma
Presencia de Alfano: Esta caracterstica qumica es muy comn en suelos desarrollados a partir
de cenizas volcnicas. La importancia de identificar la presencia o ausencia estriba en aspectos
ligados a la Interpretacin de las caractersticas de los suelos con fines de manejo de la fertilidad.
La forma de indicar la presencia de alfano, esta basado en el Mtodo de Piere Segalen y la
prueba de campo consiste en lo siguiente: Colocar una muestra de suelo sobre un papel filtro y
aplicarle unas gotas de Fluoruro de Sodio (NaF 1M), hasta que escurra, a la solucin que escurre
sobre el papel filtro se le coloca una o dos gotas de indicador Fenoftaleina. Si existe bastante
alfano, el papel filtro se tomara de color prpura, en tanto que si no hay cambio de color se
estima que no existe o que es muy escaso.
Ph: Se determina en el campo con el mtodo calorimtrico, y luego se verifica en el laboratorio
con el potencimetro en una relacin Suelo: Agua 2:1.
Contenido de races: La ausencia de races en algn horizonte puede ser un aspecto sintomtico
de alguna limitante en el desarrollo de las mismas. Se describirn en base a tamao (races muy
finas, finas, medianas y gruesas) y cantidad (muy pocas, pocas, comunes, abundantes, muy
abundantes).
Limite entre horizonte: Este se refiere a las caractersticas que se encuentran en el espacio en
donde termina u horizonte y empieza el otro (transicin). Las caractersticas de los lmites se les
determina por sus componentes que son el ancho o la nitidez (brusco, neto, gradual o difuso) y la
forma entre los lmites (plano, ondulado, irregular, interrumpido).

7.5.4 MUESTREO DEL PERFIL


El muestreo de los horizontes del perfil se realiza tratando de que las muestras sean
representativas, de toda la seccin de cada horizonte. Es conveniente que las muestras se
principien a tomar de los horizontes de la parte inferior de la calicata, hacia arriba, para evitar
contaminacin de las mismas. Se toma las muestras en la parte del medio del horizonte.
NOTA: No olvide llenar nuevamente la calicata.

7.5.5 IDENTIFICACIN DE LAS MUESTRAS


Las muestras de cada horizonte se depositan en doble bolsa de plstica, papel o tela. Luego se
identifican mediante dos etiquetas escritas con lpiz o marcador a prueba de agua, una etiqueta
se coloca en el interior y la otra exteriormente. Las etiquetas deben contener por lo menos, la
informacin siguiente: identificacin de la calicata, smbolo que identifica el horizonte y espesor
del horizonte. Es conveniente incluir el lugar y fecha de muestreo. Estas muestras deben ser

40

PRCTICAS DE LABORATORIO EDAFOLOGA I


FAUSAC

llevadas al laboratorio para realizar las pruebas fisicoqumicas que no pueden ser hechas en el
campo.

7.6 CUESTIONARIO
1. Explique cul es la importancia de los levantamientos de suelos e indique los objetivos de cada
nivel de levantamiento.
2. Explicar en que se basa para seleccionar el lugar para establecer una calicata.
3. Indique las diferencias fundamentales entre pedn y perfil del suelo?
4. Por qu el muestreo de los horizontes del suelo deben realizarse de abajo hacia arriba?
5. A qu se debe la necesidad de realizar el muestreo del perfil del suelo?

41