Sie sind auf Seite 1von 887

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pgina 1

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pgina 2

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
PRESENTACIN

Con el presente trabajo, se ha intentado ofrecer una introduccin a la economa, sin pretender en lo
absoluto que constituya un tratamiento de la totalidad del tema; ms bien, tiene como principal finalidad,
servir como gua de estudio, considerando que la ciencia econmica, constituye uno de los tratados ms
importantes de la vida.
El libro es una compilacin de los principales temas que se encuentran en la mayora de los programas
universitarios, cuyo conocimiento bsico ayuda a la formacin del estudiante de nivel superior y
principalmente al que se prepara para obtener un ttulo en Economa, Administracin Empresarial y carreras
afines, que estn interesados en los conceptos y anlisis econmicos, como por ejemplo: la formacin de
precios, el comportamiento de consumidores y productores; y, la poltica econmica.
Recoge el esfuerzo de varios aos de funcin docente del autor, como regente de las ctedras de
microeconoma y macroeconoma de varias universidades en la ciudad de Quito. La necesidad permanente
de producir instrumentos que faciliten las prcticas de la materia, y la acumulacin de material til para tal
fin, contenido en las pruebas elaboradas para evaluar a los cursantes de la misma, llevaron a pensar, que a
partir de l, se podra generar un texto que contuviera ejercicios diversos, en los que el estudiante de micro
y macroeconoma, centrara su habilidad para el mejor desarrollo de su aprendizaje.
As mismo, se agregan a la produccin personal del autor, ejercicios planteados en los textos ms
conocidos de economa, escritos en espaol o traducidos a este idioma. Ejercicios en los cuales, no
constan sus respectivas soluciones. Su contenido es sumamente amplio, y quien se dedique con atencin y
esmero a resolver las interrogantes y situaciones aqu presentadas, podr sin dificultades confrontar
cualquier prueba u evaluacin referente a los temas aqu tratados.
La distribucin del material didctico est organizada, en funcin de los programas de los cursos de
Microeconoma y Macroeconoma de las carreras de pregrado en Economa y Administracin (modalidades:
presencial y distancia); y, del Postgrado en Administracin y Economa para la Gerencia. Dejamos en sus
manos, pues, este aporte para la mejor comprensin de las mencionadas asignaturas; esperando que
quienes utilicen el resultado del l esfuerzo, puedan sacar el mayor provecho posible para sus propsitos de
aprendizaje.
De este modo, se presenta una ciencia econmica dentro de un panorama amplio. Se explica los conceptos
bsicos y fundamentales de micro y macroeconoma, as como su importancia y limitaciones en la vida de
los pueblos. Desde este segmento, se pretende comunicar eficazmente con un lenguaje sencillo, que
incluye experiencias comunes, preguntas obligatorias de los iniciados en la economa y respuestas claras
pero rigurosas.
Los temas en que se ha organizado el volumen tienen una estructura lgica muy til: se parte de principios
generales de la economa que son aplicados luego a casos concretos de la realidad. Luego se analiza el
comportamiento del consumidor, del productor para conocer la estructura de los mercados y la relacin
entre la demanda y la oferta.
Adems se analizan los mercados microeconmicos: de bienes y servicios, de factores productivos, de
competencia perfecta, de monopolio, de oligopolio y de competencia monopolstica; y, todo lo ms
importante de la poltica econmica relacionada con la macroeconoma como: la produccin agregada, la
demanda agregada, la poltica fiscal, la poltica monetaria, la poltica cambiaria; y, problemas econmicos
fundamentales como: la inflacin, el desempleo y el crecimiento econmico; entre otros temas de palpitante
inters; mediante enfoques metodolgicos aportados por las ms importantes escuelas econmicas clsicas
y contemporneas.
Al familiarizarse el lector con los temas bsicos y las herramientas apropiadas de estas disciplinas,
derivadas de la ciencia econmica, el estudiante podr aplicar los conocimientos adquiridos a su vida
prctica, a nivel: personal, familiar y social.
Resulta inevitable que un trabajo como ste, descanse ampliamente en ideas de otros autores, a los cuales
rindo el debido reconocimiento. Adems debo agradecer a los colegas que han brindado sus valiosas
opiniones y han sugerido correcciones sobre el material propuesto.

Pgina 3

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pgina 4

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pgina 5

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 1
OBJETO DE LA ECONOMA?

Objeto de la Economa
El Problema de la Escasez
Principios de la economa
Factores de Produccin
La Organizacin de la Economa
Qu, cmo y para quin producir?
Investigacin Econmica
Tcnicas en la Elaboracin de Grficos y Diagramas
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin

Pgina 7

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS

Identificar y derivar qu son y cmo se divide a los factores productivos en economa.


Inferir los aspectos bsicos del problema econmico presente en todos los sistemas o modos de
produccin.
Reconocer el funcionamiento del Sistema Econmico, vinculado con el problema relativo a los
recursos escasos y a las necesidades ilimitadas.
Distinguir el alcance y los contenidos de la Microeconoma y la Macroeconoma.

Para este tema necesita mnimo 16 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Para el estudio de la economa necesita recordar:
Matemtica Bsica.
La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis
funcional y el sistema de ecuaciones.

Pgina 8

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETO DE LA ECONOMA
El proceso de obtener los recursos o medios para el desarrollo de la vida en todos los aspectos constituye el
punto de partida de toda actividad econmica. Es decir, el motivo inicial de la conducta del hombre es la
satisfaccin de sus necesidades y deseos. Sin embargo, el satisfacer una necesidad o un deseo conlleva un
esfuerzo dirigido a conseguir el objeto con el que se ha de satisfacer tal necesidado deseo, por lo que es un
proceso que consta de tres etapas: la necesidad o deseo, el recurso y la satisfaccin.
Ahora bien, el esfuerzo que demanda satisfacer las necesidades o deseos crece y se torna consciente
cuanto mayor es la escasez o rareza de los medios capaces de satisfacerlas; pero hemos de entender que
las cosas son raras o escasas no de una manera absoluta, sino en la medida en que la cantidad accesible
de ellas (su oferta) es menor que la que requiere para la satisfaccin total de las necesidades o deseos (su
demanda).
En este sentido, decimos que los actos econmicos dirigidos a satisfacer necesidades con medios escasos
o raros son econmicos, cuando el requerimiento por tales medios es general, lo llamamos actividad
econmica que consiste en la repeticin sistemtica de estos actos.
Las cosas abundantes son conocidas como bienes libres. Aunque la economa no se vincula con los bienes
libres, cuando estos se hacen escasos, se transforman en bienes econmicos; y ah entra la economa.
Ejemplos de estos se pueden ver en la vida diaria, el aire puede ser un bien econmico para los buzos y
pilotos. El aire fresco s esta haciendo escaso en las grandes ciudades. Muchos ambientalistas estn
dndole importancia a la economa porque sus recursos, que antes eran abundantes, ahora estn escasos.
Donde hay escasez debe haber una decisin de eleccin. Un ejemplo clsico de decisin es el tiempo
escaso, debes elegir como usarlo, por ello el trabajo, el dinero y los recursos naturales tambin son
escasos.

CIENCIA ECONMICA

Proceso para obtener recursos o factores


productivos
Ciencia que busca el
bienestar del hombre
mediante la produccin,
distribucin y la
satisfaccin de las
necesidades.
Distribuye riqueza.
Optimiza recursos escasos.

ECONOMA

TEORA
ECONMICA

MICROECONOMA

POLTICA
ECONMICA

MACROECONOMA
EC. PUGA R.

El Principio de la Escasez
La escasez, es el problema econmico fundamental: las necesidades humanas siempre exceden la
disponibilidad de tiempo, bienes y recursos. Por tanto, ningn individuo o sociedad puede tener todo lo que
desea o necesita. La escasez es inherente a la condicin humana, lo que implica que existe en todas las
sociedades a escala mundial, independientemente de su nivel de riqueza. En los pases pobres habr
escasez de bienes materiales en forma de productos o servicios, mientras que en los pases ricos habr
escasez de tiempo para disfrutar la riqueza generada. En otras palabras, la escasez se refiere a la falta
de, recursos o tiempo, por ello la ciencia econmica se encarga de su administracin, tratando de distribuir
los escasos recursos en forma eficaz y eficiente. El individuo para subsistir, necesita bienes y servicios que
le satisfagan, pero para la obtencin de estos bienes y servicios se requieren recursos econmicos que son
limitados. Esta limitacin en la existencia de recursos indispensables para la produccin de bienes y

Pgina 9

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

servicios es lo que se conoce con el nombre de "Principio de la Escasez" y es lo que da origen a la actividad
econmica.

La sociedad y los recursos escasos:

La administracin de los recursos de la sociedad es importante debido a


que los recursos son escasos.

. . . significa que la sociedad tiene


recursos limitados y no puede
producir todos los bienes y servicios
que la gente desea tener.
EC. PUGA R.

En este sentido, el concepto de "escasez" se refiere a una determinada relacin entre los medios (Recursos
Econmicos) y los fines (Necesidades o deseos). As, dados ciertos medios o recursos y los fines a
conseguirse, habr un problema de escasez, que se traduce en ciertos problemas econmicos
fundamentales en la economa que tendrn que ver con la decisin.

ECONOMA: DEFINICIONES
Existen muchas definiciones de economa como por ejemplo:
Es la ciencia que estudia la distribucin de la riqueza.
Es la ciencia que estudia la manera de optimizar los recursos o factores productivos escasos con el fin
de producir bienes y servicios, para satisfacer las necesidades que son ilimitadas. La economa trata
sobre la falta de recursos, conocido como el problema de la escasez, y para ello necesita de bienes
econmicos, considerados como todos aquellos que son limitados y generan un costo de produccin y
por ende un precio.
La economa es el estudio de la forma en que los individuos y las sociedades escogen distribuir sus recursos
limitados para satisfacer deseos ilimitados. En una situacin de necesidades ilimitadas y recursos escasos,
debemos elegir entre alternativas.
La economa es la ciencia social encargada de la produccin y distribucin de bienes tangibles (productos) e
intangibles (servicios), con el fin de garantizar el bienestar material de la sociedad en su conjunto.

Pgina 10

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

palabra

griego
el que
administra
el hogar.

EC. PUGA R.

Al consumar el acto econmico, el individuo o persona compara la satisfaccin obtenida con el esfuerzo
indispensable asignado y esto hace que seleccione "racionalmente" las necesidades que desea satisfacer,
es decir, ha de preocuparse por dirigir su esfuerzo de forma ms racional. Aqu se manifiesta el sentido
econmico, de donde se deriva el trmino "economizar", que implica gastar lo mnimo o sacar el mayor
provecho con el mnimo esfuerzo.
El da a da nos ensea que en el desarrollo de la actividad econmica, los individuos, siguen una norma
que Adolfo Weber la defini as: "obra de tal manera que con un medio determinado se alcance los
resultados ms beneficiosos posibles". Se trata del principio econmico por excelencia: obtener el mximo
resultado con una suma dada de medios o recursos, o bien, alcanzar un resultado determinado con el
mnimo posible de medios o recursos.
Economa es el conjunto de actividades, que permiten al hombre, adquirir los medios escasos para
satisfacer sus necesidades. Sin embargo, solo a ttulo de excepcin o con el propsito de simplificar la
realidad, cabe imaginar la economa de un individuo aislado, pues el ser humano es social por naturaleza.
Lo normal es que toda economa implique la cooperacin de varios individuos, cuando menos de los que
integran una misma familia y, en consecuencia, la existencia de un organismo, en cuyo seno los actos
individuales aislados se combinan para originar actos colectivos.
La palabra "economa" se form para expresar esa colaboracin de los miembros del grupo familiar. Los
antiguos griegos llamaban "oikos" a la casa con todo su contenido, incluyendo la mujer, los hijos y los
esclavos, y "nem" de nemein, arreglar, manejar - al que administra. Con las dos voces se integr el
compuesto "oikonomos" para designar al administrador de la casa (de ah el espaol "ecnomo") de donde
sali el derivado "oikonoma" que gener todas las palabras similares de los idiomas modernos.
Aristteles llam "Economa" al estudio de la administracin de la hacienda domstica, pero como en su
opinin el Estado debe administrar sus propiedades con la prudencia de un jefe de familia, dedujo que hay
tantas economas o mtodos administrativos especiales como formas de gobierno. Habra pues, una
"economa regia" correspondiente a la monarqua; una "economa provincial" propia de las provincias; y una
"economa poltica" especial para la ciudad-Estado, libre y democrtica (en griego "polis").
Hacia 1615, Montchrtien public bajo el ttulo de Traict de l Economic Politique, una obra en la que
sostuvo que "la ciencia de la adquisicin de la riqueza es comn al Estado y a la familia", y por tanto, en
ningn caso, debe separarse el adjetivo "poltico" del sustantivo "economa" para designarla. William Petty
comparti esta opinin ya que fue el primero en Inglaterra en el uso de la expresin "economa poltica".
Esta denominacin se popularizo en la poca del mercantilismo, probablemente debido a que era general la
creencia de que el Estado deba intervenir celosamente en la actividad econmica de los particulares,

Pgina 11

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

principalmente con el fin de acrecentar el poder del soberano, mediante la acumulacin de metal monetario
que le permitiera, en esos tiempos de guerra, comprar provisiones, adquirir armas y alquilar mercenarios.
Tal creencia cedi el paso a la contraria, sobre todo a la influencia de los "fisicratas" y los "liberales", en
cuya opinin el objetivo primordial de la actividad econmica tena que ser el aumento del bienestar de la
nacin a travs del incremento de la prosperidad de los individuos; generalizndose la opinin, a su vez, de
que el Estado debe intervenir lo menos posible en los negocios privados, salvo casos bien definidos.
En el siglo XIX, aunque las ideas liberales haban pasado a ser motivo de discusin y se exiga con menor
nfasis que el Estado no interviniera en las actividades econmicas individuales pues comenz a
percibirse que ni el inters de los empresarios coincida siempre con el general, ni su libertad de accin
garantizaba el bienestar de todos y la distribucin equitativa de la riqueza-, se pens que la ciencia
econmica haba avanzado lo suficiente para que fuese conveniente evitar confusiones entre su campo y el
de la poltica o ciencia del gobierno. Ahora bien, como se ha manifestado, el trmino economa ha sido
utilizado frecuentemente para referirse a la gestin en la administracin de la riqueza, sea sta referida a las
unidades familiares, empresariales y al manejo de las cosas domsticas, luego se ampli al manejo del
Estado.
En el siglo XVIII, la economa logra su fase cientfica. Francois Quesnay con su "Tabla Econmica" y Adam
Smith con su libro "La riqueza de las Naciones" sentaron las bases del conocimiento cientfico para el
anlisis de los principios, teoras y leyes econmicas aplicables a tres campos: Produccin, Distribucin y
Consumo.
Como la ciencia econmica es dinmica, la triloga mencionada es sustituida por la dicotoma: recursos
escasos y necesidades ilimitadas. Tambin en el anlisis econmico se incluyen: el anlisis de las causas y
consecuencias de las depresiones, de la escasez y del atraso econmico.
Actualmente se incluyen la opulencia y la recesin, la escasez de recursos y el bienestar, as como algunos
problemas econmicos como: la sobreproduccin, el desempleo, el subempleo y la insatisfaccin social, la
inflacin, la recesin, la depresin, la pobreza, las desigualdades internas y externas, el crecimiento y el
desarrollo econmico, el desarrollo y el subdesarrollo, etc. En todo caso, las definiciones pueden ser varias,
pero siempre considerando que la economa es una ciencia que estudia la escasez, debido
fundamentalmente a la escasez de recursos econmicos o factores de produccin y la existencia de
necesidades ilimitadas. Para ello hay que tomar decisiones.

La economa estudia. . .
1ero

2do

3ero

cmo la gente toma sus decisiones?


cmo la gente interacta unos con otros?

Las fuerzas y tendencias que afectan la


economa como un todo.

EC. PUGA R.

1ero Cmo la gente toma decisiones?


1.

La gente se enfrenta a decisiones.

Pgina 12

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Para tener algo generalmente sacrificamos otra cosa.


2. El costo de algo es lo que sacrificamos para tenerlo.
Las decisiones requieren comparar los costos y los beneficios de las alternativas.
ir a la universidad o trabajar?
estudiar a salir a una cita?
ir a clases o ir a dormir?
El costo de oportunidad de un bien es lo que sacrificamos para obtenerlo.
3. La gente racional piensa en el margen.
Cambios marginales son pequeos ajustes incrementales para un plan de accin.
La gente toma decisiones comparando costos y beneficios en el margen.
4. La gente responde a incentivos.
Los cambios marginales en los costos o los beneficios motivan a la gente a responder.
La decisin de escoger una alternativa frente a otra se produce cuando el beneficio marginal
excede su costo marginal.

2do Cmo la gente interacta?


5. El intercambio puede hacer que todos estn mejor.
La gente gana con su habilidad para intercambiar uno con otro.
La competencia genera ganancias del intercambio.
El intercambio permite que la gente se especialize en lo que hacen mejor.
6. Los mercados usualmente son un buen camino para organizar la actividad econmica.
En una economa de mercado, las familias deciden que van a comprar y quin va a trabajar
para eso.
Las empresas deciden quin va a ser contratado y qu producir.
Adam Smith observ que las familias y las empresas interactan en los mercados como si fueran
guadas por una mano invisible.
Debido a que las familias y las empresas observan los precios, cuando van a decidir comprar y
vender, toman en cuenta, aunque no se den cuenta de ello, los costos sociales de sus
acciones.
En consecuencia, los precios guan a los que toman decisiones a alcanzar resultados que
tienden a maximizar el bienestar de la sociedad como un todo.
7. Los gobiernos, algunas veces, pueden mejorar los resultados econmicos.
Cuando los mercados fallan, el Gobierno puede intervenir para promover la eficiencia y la equidad.
Fallas del Mercado ocurren cuando el mercado falla en asignar los recursos eficientemente.
Las fallas del mercado pueden ser causadas por una externalidad, es decir por el impacto que la
accin de una persona o de una empresa genera en el bienestar de otra. Las fallas del mercado
tambin pueden ser causadas por el poder de mercado, este se refiere a la capacidad de una
persona o una empresa de influencias los precios del mercado

3ero Cmo la economa trabaja como un todo?


8. El estndar de vida depende de la produccin del pas.
Estndar de vida se puede medir de diferentes maneras:
Comparando ingresos personales.
Comparando el valor de mercado de la produccin del pas.
Casi todas las variaciones en el estndar de vida se explican por las diferencias de productividad los
pases.
Productividad es la cantidad de bienes y servicios producidos por un trabajador por hora de trabajo.

Pgina 13

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Mayor productividad Mayor estndar de vida


9. Los precios suben cuando el gobierno imprime mucho dinero.
Inflacin es el incremento del nivel general de precios de la economa.
Una causa de la inflacin es el crecimiento de la cantidad de dinero.
Cuando el Gobierno crea grandes cantidades de dinero, el valor del dinero cae.
10. La sociedad enfrenta en el corto plazo decisiones entre inflacin y desempleo.
La Curva de Phillips ilustra la disyuntiva entre inflacin y desempleo:
O Inflacin o Desempleo
! Es una disyuntiva en el corto plazo!

1. La gente se enfrenta a decisiones.


Para tener algo generalmente sacrificamos
otra cosa.
armas versus mantequilla
alimentos versus vestimenta
tiempo de ocio versus trabajo
eficiencia versus equidad

No existe la comida gratis!


EC. PUGA R.

Para ello nos presenta algunos instrumentos para que esas decisiones sean las ms ptimas, a travs del
estudio de la Micro y Macroeconoma.

MICROECONOMA Y MACROECONOMIA
Le economa para su estudio se ha dividido en dos grandes campos:
1. La Microeconoma es una rama de la economa que estudia el comportamiento de las unidades de
decisin econmica individuales, tales como: las familias y las empresas, y la forma en que
interactan en el mercado; es decir, examina las unidades individuales de toma de decisiones en
una economa. Estudia temas como la respuesta de un consumidor a cambios en el precio del bien
y las razones por las cuales cambia el precio de mercado de los bienes y servicios. La
Microeconoma, analiza el comportamiento de mercados individuales como el de los automviles
por ejemplo.

Pgina 14

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEORA ECONMICA

Estudia el comportamiento de las unidades de decisin


econmica individuales

PEQUEO

MICROECONOMA

FAMILIAS

EMPRESAS

MERCADOS

EC. PUGA R.

TEORA ECONMICA

Estudia el comportamiento de los grandes agregados econmicos

GRANDE DE
TAMAO

MACROECONOMA

SECTOR
PRIVADO

SECTOR
PBLICO

SECTOR
EXTERNO
EC. PUGA R.

2. La Macroeconoma es una rama de la economa especializada en estudiar el comportamiento de los


grandes agregados. Estudia las variables globales que afectan el comportamiento econmico de una
Nacin, tales como la produccin total, el ingreso nacional, el gasto nacional, la inversin, el consumo, la
balanza de pagos; es decir, aplica una perspectiva global y se concentra en asuntos como la inflacin, el
desempleo, la tasa de crecimiento de la economa, el tipo de cambio, el dficit pblico, etctera. La
Macroeconoma estudia el funcionamiento econmico de los mercados de consumo, inversin, sector
pblico y sector externo de un determinado pas o regin econmica nacional e internacional, analizando
adicionalmente el comportamiento de los sectores primario, secundario y terciario de la economa. En otras
palabras, la Macroeconoma, es una de las ramas de la Economa que estudia el comportamiento global de
los mercados.

Pgina 15

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En todo caso, la Microeconoma y la Macroeconoma estn estrechamente vinculadas y relacionadas entre


s. Como los cambios de la economa global son el resultado de las decisiones de millones de personas, es
imposible comprender los fenmenos macroeconmicos sin examinar las decisiones microeconmicas
correspondientes.

LOS MODELOS
Son descripciones simplificadas de la realidad, utilizadas para entender y predecir los eventos econmicos.
Un modelo econmico puede formularse verbalmente, en una tabla, en una grfica o en una ecuacin. Si la
evidencia no es consistente con el modelo, ste es rechazado. Ejemplo de validez de un modelo: ley de la
demanda, que para simplificar la realidad y poder comprenderla de mejor manera supone que la cantidad
demandada por los individuos vara en forma inversa con el cambio de los precios, manteniendo aisladas otras
variables que pudieran intervenir como son: los gustos o preferencias, los ingresos de los consumidores, los
precios de los bienes relacionados, etctera. Otro ejemplo de la vida cotidiana, constituyen los mapas
geogrficos, que describen de manera exacta la ubicacin de una ciudad o de un pas, sin que se los haya
conocido previamente, constituyndose por tanto en una abstraccin de la realidad.
En microeconoma, el trmino modelo se emplea como sinnimo de teora. Siendo los modelos
1
microeconmicos aquellos que pretenden explicar el comportamiento de consumidores y productores.

TEORA ECONMICA

Simplifica la realidad
para poder
comprenderla de mejor
manera, analiza a travs
de supuestos,
argumentos y
conclusiones, describe y
comprueba
empricamente
determinados aspectos
principales de una
teora .

Descripciones simplificadas de la
realidad, utilizadas para entender
y predecir los eventos econmicos

MODELO
ECONMICO

Verbal
Ley de
Demanda:
Cuando los
precios suben
la cantidad
demandada
baja o
viceversa

Tabla

P
10
8
6
4
2

Q
3
6
9
15
18

Grfico

15

Ecuacin

Demanda

Qd = 1,5P + 12

10
5
0
0

20

EC. PUGA R.

Qu significa esto? Qu pretende explicar? Significa que ningn modelo es ciencia pura en el estricto
sentido del trmino, pues, no slo es imposible construir tal modelo, sino que tambin sera imposible
trabajar con l.
Significa esto que un modelo microeconmico no tiene validez prctica en el mundo real? De
ninguna manera, el hecho de excluir determinados factores que incidiran por ejemplo, en la demanda del
bien analizado como son el ingreso, los gustos, las expectativas, los precios de los bienes sustitutos y
complementarios; as como el tamao de la poblacin, dentro del anlisis del punto de equilibrio en el
mercado, de ninguna forma altera el punto central de anlisis, que indica que precios por debajo del punto
de equilibrio generan escasez y puntos por encima del mismo, originan sobreproduccin, hallndose el
equilibrio en el punto de satisfaccin con el nivel de precio, tanto para oferentes como para demandantes.
1

Roger Le Roy Miller Microeconoma. Mxico. 1984. Programas Educativos, S.A. de C.V.

Pgina 16

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Qu es un modelo econmico? Un modelo es la simplificacin de una compleja realidad que es preciso


analizar a travs de supuestos, argumentos y conclusiones, para tratar de describir y comprobar
empricamente determinados aspectos principales de una teora.
Ejemplo: Otro ejemplo de modelo econmico constituye la maximizacin de utilidades por parte de los
empresarios que supone en trminos generales que los empresarios productores de determinados bienes o
servicios intervienen en el mercado con el propsito fundamental de conseguir el mayor rendimiento
derivado del riesgo de emprender en ciertas actividades productivas. Aunque este modelo es consistente
con la realidad prctica, alguien podra refutarlo diciendo que no todos los empresarios actan con este
propsito, pues, puede haber y de hecho los hay- empresarios altruistas que ms que interesarles la
multiplicacin del dinero, les preocupa el bienestar de la sociedad en trminos de beneficio social y
generacin de empleo, sin embargo, el hecho de que haya empresarios filntropos, no contradice en
trminos generales al modelo, pues, la gran mayora de empresarios emprenden actividades productivas
con el propsito principal de conseguir el mximo beneficio en trminos monetarios.

Ceteris paribus
Expresin latina que significa: "se mantienen constantes todos los dems factores" que podran afectar una
relacin particular, como por ejemplo la Ley de la Demanda que establece que a mayor precio, menor cantidad
demandada ceteris paribus, es decir, sin que se puedan modificar (mientras se realiza el anlisis) otros
factores determinantes de la demanda diferentes del precio del bien en cuestin, como los ingresos de los
consumidores, los gustos o preferencias, los precios de los bienes relacionados, etctera. Si este supuesto se
viola o se altera, un modelo no puede probarse.

PROPOSICIONES EN LA ECONOMIA
En economa las proposiciones que se manejan pueden ser: Positivas o Normativas. Las primeras, se
refieren a lo que es, era o ser; en tanto que las proposiciones normativas, tratan sobre lo que debe ser. En
otros trminos, la economa positiva estudia y analiza la forma en que la sociedad soluciona los problemas
que se le presentan. Estudia como fue un fenmeno, como es y como ser. Por ejemplo, el efecto de la
subida en el precio de la carne vacuna, implicar que los consumidores reduzcan la cantidad que consumen
en el mercado, es una proposicin positiva puesto que considera un estudio anterior, su presente y su
efecto.
Por lo que la economa positiva, utiliza afirmaciones comprobables. Con frecuencia un argumento positivo
se expresa como un "si entonces". Ejemplo: Si sube el precio, entonces disminuye la cantidad demandada
(ceteris paribus). Con la economa positiva estn de acuerdo todos los economistas, sin que existan
diferencias de opinin al respecto.
En cambio la economa normativa estudia la forma en que se plantea los problemas econmicos. Por
ejemplo, la atencin que un gobierno debe prestar al desempleo, a la educacin gratuita, etc. son
proposiciones normativas.
Por ello La economa normativa, est basada en juicios de valor u opiniones y utiliza palabras: bien, mal,
debera ser o no debera ser. Ejemplo: Ecuador debera tener su propia moneda y no utilizar el dlar como
dinero oficial. En el campo de la economa normativa es donde se presentan las mayores diferencias de
opinin entre los economistas.

El anlisis marginal
Examina el efecto de los cambios, con respecto a una situacin actual. Es una tcnica que se utiliza con
frecuencia en economa. Ejemplo: En un mercado de competencia perfecta para determinar el nivel de
produccin que maximiza beneficios empresariales, se utiliza el enfoque marginal, que seala que dicho
nivel se consigue en el punto donde se igualan ingresos y costos marginales.

FACTORES PRODUCTIVOS (recursos o medios)


Para iniciar el presente estudio, es necesario partir de conceptos fundamentales como: recursos
productivos, necesidades humanas, tcnicas de produccin y mtodos productivos.

Pgina 17

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Los recursos econmicos, tambin conocidos como los factores econmicos, recursos productivos,
factores productivos o de produccin, son los elementos que intervienen en el proceso econmico y
permiten transformar y obtener bienes o servicios. A los factores productivos se los clasifica en: Trabajo
(Mano de Obra) (L), Recursos Naturales (Tierra) (RN) y Capital (K). En la actualidad se considera a la
Tecnologa como un cuarto factor productivo existiendo otros tericos que consideran a la Eficiencia
Administrativa (Empresarial), como un quinto factor productivo.
Por ejemplo, para producir bienes agrcolas se necesitan herramientas. Para producir clases de Economa,
se necesitan libros, aula, profesor, etc. Muchos factores son necesarios para producir. Cuando hablamos de
recursos o factores productivos los podemos clasificar en recursos humanos y no humanos, humanos como
el esfuerzo fsico o mental puesto al servicio de la produccin y no humanos a todos los factores que inciden
en el proceso productivo.

Son elementos que intervienen en el proceso econmico


y permiten transformar y obtener bienes o servicios

FACTORES DE PRODUCCIN
(FdP)

Trabajo
(L)

Tecnologa

Tierra
(RN)

Capital
(K)

(Tg)

Eficiencia
Empresarial

(K)

RELACIONES TCNICAS DE PRODUCCIN

Relaciones Sociales de
Produccin

Procesos productivos
EC. PUGA R.

Trabajo (L): Los Recursos Humanos estn constituidos por el trabajo, que constituye el desgaste fsico y
mental de los individuos, incorporados en el proceso productivo. El trabajo tambin se define como la
actividad humana mediante la cual se transforma y adapta la naturaleza, con el fin de satisfacer
necesidades.
Es la combinacin del msculo y el cerebro que tambin se mezclan con capital y tierra para producir cierto
bien; labores de chofer, enfermera, doctor, profesor, ingeniero, etc. son todos trabajos que se clasifican
genricamente en fsicos e intelectuales, cuya principal caracterstica desde la ptica productiva es ser un
factor variable, es decir, ser sustituible en el tiempo.
Tierra (Recursos Naturales RN): Entre los Recursos Naturales se encuentran la tierra y sus recursos que
pueden ser transformados en el proceso de produccin tales como: tierra, agua, minerales, vegetales,
animales, etc.
Por lo tanto es todo lo relacionado con la naturaleza que sirve para producir algo ms, el factor para la
pesca es el mar. Para producir turismo un factor importante es la playa, otro ejemplo son los minerales
como el oro, la plata, el bronce, el petrleo, etc. En definitiva, los recursos naturales existentes en el suelo o

Pgina 18

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

en el subsuelo forman parte del factor productivo tierra (RN), pudiendo ser stos de carcter renovable
(bosques, por ejemplo) y no renovables (como el petrleo, por ejemplo).
Capital: El Capital son aquellos recursos econmicos que sirven para producir otros bienes y que ayudan al
proceso productivo. Est constituido por infraestructura, instalaciones, maquinarias, equipos, herramientas,
y el propio dinero en efectivo destinado a inversin, que contribuye a la formacin de otros bienes.
Es creado por el hombre y se trata de toda maquinaria, barcos, carros, trenes, etc. Un ejemplo de capital es
un carro; pero, si ste es utilizado slo para aspectos sociales, entonces no sirve como capital ya que no
produce nada; al contrario, si se lo emplea para ciertos negocios, entonces si es un capital de produccin.
El capital se divide en:
Fsico o real, que corresponde a toda infraestructura, maquinaria, equipos.
Humano, que tiene que ver con la preparacin, la instruccin, la capacitacin de las personas.
Financiero / monetario, que corresponde al dinero, bonos, etc.
Organizacin, Tecnologa y Habilidad Empresarial: La organizacin o habilidad empresarial, es el
conjunto de actividades encaminadas a la direccin, organizacin, sistematizacin y conduccin para llevar
a cabo el proceso productivo. Es tambin un factor creado por el hombre, el cual organiza los otros tres
factores de produccin.
Es conocido como el factor de los riesgos ya que combina todo para crear y producir un bien, las empresas
ganan utilidades.
Las utilidades son las ganancias despus de restar de los ingresos (precios por cantidades producidas y
vendidas), los gastos y costos (desembolsos monetarios y no monetarios de dinero necesarios para realizar
la produccin), por tierra y trabajo.
La empresa tiene riesgos ya que la utilidad puede ser negativa (prdida). Estos factores productivos
constituyen los medios necesarios con los que cuenta la economa para poder satisfacer las necesidades,
debindose indicar que estos factores tienen el carcter de limitados o escasos y depende de la forma o
manera que los individuos agrupen o utilicen los factores productivos para determinar un sistema
econmico.
Nos corresponde estudiar al sistema capitalista principalmente en lo referente al mercado de competencia a
travs del mercado de bienes y servicios, por una parte, y de los factores de produccin por otra. Debido a
esta relacin, entre necesidades ilimitadas frente a recursos limitados (escasos), es necesario conocer y
analizar la forma de optimizar estos recursos, con el fin de dar solucin a los problemas bsicos.
Los factores productivos por el uso que tienen perciben las siguientes retribuciones o pagos: los
Recursos Naturales, rentas o alquileres; los Recursos Humanos, sueldos y salarios; el Capital, intereses; y
la Organizacin o habilidad empresarial, beneficios, ganancias o utilidades.
Para realizar la produccin es necesario combinar los factores productivos. A la forma de realizar esta
combinacin se la denomina: Relaciones Tcnicas de Produccin, que dependen del grado de tecnologa
alcanzado por una sociedad en un momento determinado. Se llevan a cabo durante el proceso de
produccin, que es el conjunto de procesos especficos de trabajo realizados conscientemente y con fines
vinculados entre s, para producir un bien determinado o servicio, es decir, un producto.
El hombre es el elemento integrador de todos los factores productivos, por su habilidad para combinarlos en
forma adecuada para la obtencin de bienes.
Pero no lo hace solo, sino en relacin con otros individuos, es decir, no dependen de su voluntad sino de las
Relaciones Sociales de Produccin que el hombre ha establecido en la sociedad.

FORMAS DE ORGANIZACIN ECONMICA O SISTEMA ECONMICO


Modo de Produccin
El modo de produccin, es la forma en que una sociedad produce bienes materiales. Expresa la
correspondencia que existe entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales

Pgina 19

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

de produccin. Forma la estructura econmica de la sociedad, la base real, material sobre la que se levanta
la superestructura jurdica, poltica e ideolgica con sus instituciones.

Fuerzas Productivas
Las fuerzas productivas estn constituidas por todos los medios de produccin con que el hombre se ayuda
en la creacin de bienes materiales para proveerse su subsistencia. Estn formadas por esos medios de
produccin y el hombre con su labor fsica e intelectual. A su vez, los medios de produccin estn formados
por los objetos de trabajo y los medios de trabajo. Los medios de trabajo son todas las cosas sobre las que
recaen los objetos de trabajo junto a la fuerza de trabajo, tales como la naturaleza y las materias primas. En
cambio, los medios de trabajo son todos los instrumentos de produccin como las maquinarias, equipos,
herramientas, etc.

Relaciones Sociales de Produccin


Son las relaciones que se establecen entre los hombres en el proceso de produccin de los bienes
materiales, y comprenden:
1) las formas de propiedad sobre los medios de produccin,
2) la situacin que ocupan en la produccin los diversos grupos sociales y,
3) las formas de distribucin de los productos.

Esquema del Modo de Produccin o Estructura Econmica


Las relaciones que expresa un modo de produccin podemos expresarlas en el siguiente esquema:
MODO DE PRODUCCIN
FUERZAS
PRODUCTIVAS

MEDIOS DE
PRODUCCIN

OBJETO DE
TRABAJO

NATURALEZA

RELACIONES SOCIALES DE
PRODUCCIN

FUERZA DE
TRABAJO

MEDIOS DE
TRABAJO

INSTRUMENTOS DE
PRODUCCIN

FORMAS DE
PROPIEDAD

CLASES
ECONOMCAS

FORMAS DE
DISTRIBUCIN DE
LA RENTA

En toda organizacin o formacin econmica, existen problemas econmicos los cuales son solucionados
de distinta forma, de acuerdo a distintas concepciones ideolgicas, filosficas, econmicas, sociales y
polticas.

Formas de Organizacin Econmica segn la ONU


La ONU clasifica a las organizaciones econmicas por la manera de resolver los problemas econmicos
que se presentan, en:
Economas de Mercado.- En este tipo de economas, los problemas fundamentales de qu, cmo y para
quin producir, los resuelve el mercado, mediante la interaccin de los productores y consumidores, la
oferta y la demanda.
Economas de Planificacin Centralizada.- Los problemas econmicos bsicos son resueltos por el Estado.
Por ejemplo: Cuba, o la antigua URSS.
Economas Mixtas.- En este tipo de economas intervienen tanto el mercado como el Estado en la solucin
de los problemas econmicos fundamentales.

Pgina 20

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Prcticamente, en las economas del mundo no se practica el purismo, sino que vienen a ser
combinaciones de esos tipos de formaciones econmicas.

SISTEMA
ECONMICO

En toda organizacin, formacin


econmica,
existen problemas
econmicos los cuales son
solucionados de distinta forma, de
acuerdo a distintas concepciones
ideolgicas,
filosficas,
econmicas, sociales y polticas.

Economas Mixtas
El sistema econmico tradicional
sistema de planificacin
Sistema de mercado

nos da a conocer mtodos de trabajo,


que han sido transmitidos por
generaciones, los cuales han sufrido
muy pocos cambios.
Intervencin del Gobierno

Libre Mercado Econmico

EC. PUGA R.

Formaciones Econmicas segn la Escuela Marxista


La Escuela Marxista enfatiza el estudio de la economa poltica. Afirma que "La economa poltica no se
ocupa en modo alguno de la produccin, sino de las relaciones sociales de los hombres en la produccin
(Lenin: "El Desarrollo del Capitalismo en Rusia").
La economa poltica, en el sentido ms amplio de la palabra, es la ciencia de las leyes que rigen la
produccin y el intercambio de los medios materiales de vida en la sociedad humana. Es ms, en trminos
generales, la economa poltica estudia las relaciones ms importantes que existen entre los hombres con el
fin de producir los bienes necesarios para la vida y el desarrollo de la sociedad. Esta produccin se lleva a
cabo concretamente en el seno de un determinado sistema, que lleva consigo determinadas relaciones
productivas entre los hombres, as como un determinado nivel de desarrollo de los instrumentos de
produccin. La economa poltica estudia los siguientes modos de produccin conocidos en la historia de la
humanidad:
La Comunidad Primitiva; El Modo de Produccin Asitico; El Esclavismo; El Feudalismo; El Capitalismo; El
Socialismo; y, El Comunismo.
En la actualidad a la forma en que la sociedad se desenvuelve para enfrentar el problema de la escasez y la
decisin de cmo contestar las preguntas de Qu, Cmo, y Para quin producir?, Es conocido como
sistema econmico Mixto. Compuesto por tres sistemas. Estos son:
Un sistema tradicional - Un sistema de mercado - Un sistema de planificacin
Todos los sistemas econmicos presentan la combinacin de estos tres mtodos, ninguna economa es
pura, pero se pueden clasificar en: tradicional, de mercado o de planificacin.

Pgina 21

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El sistema econmico tradicional nos da a conocer mtodos de trabajo, que han sido transmitidos por
generaciones, los cuales han sufrido muy pocos cambios. Dichos sistemas se han acentuado entre la clase
rural de los pases ms pobres del mundo.
En los sectores modernos de pases pobres y en todos los pases industriales, el cambio es continuo y esto
se ha venido dando desde la Revolucin Industrial. Hay como escoger entre dos mtodos para la
localizacin de los recursos, el de mercado y el de planificacin. Estos dos mtodos tienen ventajas y
desventajas. El dueo de la tierra y del capital debe ser privado o pblico? La educacin y la salud deben
ser proporcionadas por la economa de mercado o por la de planificacin?
La ideologa de estos dos sistemas fue la mayor fuerza decisiva entre los pases. Hay casos econmicos
para un pas que se resuelven de mejor manera usando un sistema de planificacin (como la salud y la
educacin, por ejemplo), as como la industria de restaurantes y la de zapatos, tienen muchas posibilidades
en un sistema de mercado. A un pas que utiliza nicamente un sistema de planificacin se lo conoce como
un pas de economa Centralmente Planificada o una economa Dominante. Un pas con un plan de
mercado se lo conoce como de Libre Mercado Econmico. Pero vale recalcar que ningn pas puede ser
puro con un solo sistema. La economa que se encuentra en el centro y utiliza los sistemas: tradicional, de
planificacin y de mercado, se conoce como economa mixta.

BIENES Y SERVICIOS
Tienen un carcter genrico que significa utilidad o beneficio. Sealan la cristalizacin concreta de la
utilidad, en resumen, las mercancas y los servicios que reportan una satisfaccin concreta a los individuos,
2
reciben el nombre de bienes
Los bienes son todas las cosas aptas para la satisfaccin de necesidades humanas y son producidas por el
trabajo. Es el trabajo productivo el que genera bienes porque aade algo al valor inicial de la materia, crea
valor agregado y, por tanto, crea bienes, tales como alimentos, vestidos, maquinarias, equipos, etc. Los
servicios son actividades dirigidas a satisfacer necesidades humanas, que tambin son capaces de generar
valor, distinto a los productos tangibles, pero valor al fin y al cabo. As por ejemplo, el servicio de
almacenamiento, permite aadirle valor al producto almacenado, pues, se lo puede emplear en perodos de
escasez, luego de haber tenido una poca de abundancia. El servicio educativo que se les proporciona a
los nios, permite que luego de varios aos de estudio, pasen al colegio y de all a la universidad,
convertidos de infantes en profesionales; el transporte entre dos ciudades, permite desplazarse entre una
ciudad y otra, aadindose valor en el camino, ya que de un individuo residente en una de las dos ciudades,
se convierte en una persona visitante de la otra ciudad. Ejemplos de servicios: transporte, seguros,
restaurantes, hoteles, comercio mayorista y minorista, servicio domstico, seguridad, bsqueda de empleo,
peluqueras, bancos, cooperativas de ahorro y crdito, polica, salud, educacin, servicios pblicos, etc.

Clasificacin de los Bienes.- Los bienes se clasifican en:


1. Bienes Libres.- Son los bienes de libre disponibilidad en la naturaleza y que no cuestan nada obtenerlos
(sin costo ni precio), tales como el aire, el sol, los paisajes, etc.
2. Bienes Econmicos.- Son aquellos que tienen un costo producirlos o adquirirlos, como por ejemplo, los
alimentos, la vestimenta, la vivienda, los muebles y enseres, las maquinarias, las herramientas, las materias
primas, etc. Por tanto, solo los bienes econmicos tienen valor, el mismo que est determinado por el
precio que se tiene que pagar para adquirirlos, entendindose por precio a la cantidad de dinero que se
necesita para comprar esos bienes.
Los bienes econmicos se clasifican en:
a) Bienes de Consumo.- Son aquellos que sirven directamente para satisfacer necesidades humanas
y se subdividen en:
De Uso nico.- Son aquellos que se agotan en un solo uso, es decir se extinguen inmediatamente despus
de satisfacer la necesidad, tales como los alimentos.
De Uso Durable.- Son aquellos que al ser usados y brindar satisfaccin de las necesidades, no se
consumen o extinguen inmediatamente, sino que son durables en el tiempo y tienen un perodo de vida til,
tales como los muebles, los artefactos del hogar, la vestimenta, etc.
2

Al hablar de Bienes, la Microeconoma tambin considera a los productos intangibles (servicios) y no nicamente a los tangibles (Mercancas).

Pgina 22

PRINCIPIOS DE ECONOMA

b)

i.

ii.

R. PUGA

Bienes de Produccin.- Son aquellos que sirven para producir otros bienes, sean stos de
consumo o produccin. Estos bienes se subdividen en:

Bienes de Produccin de Uso nico.- Son los bienes que en el proceso de produccin pasan a formar
parte del nuevo bien, perdiendo su cualidad inicial. Entre estos bienes tenemos las materias primas y
los insumos en general.
Bienes de Produccin de Uso Durable.- Son aquellos bienes que en el proceso productivo son durables
y tienen un tiempo de vida til, tales como las maquinarias, los equipos de produccin, las
herramientas, etc.

BIENES PRIMARIOS.- Son aquellos que son necesarios e incluso imprescindibles para la supervivencia de
las personas y se los conoce como de primera necesidad. Ej. Alimentos, Medicinas.
BIENES SECUNDARIOS.- Son aquellos que no son necesarios para vivir pero que brindan comodidad, se
conocen como de lujo o suntuarios. Ej. Electrodomsticos, Joyas, etc.
BIENES NORMALES.- Son aquellos que sin ser de lujo o necesarios para vivir, son impuestos por la
sociedad. Ej. Educacin, Vestido, etc.
BIENES INFERIORES.- Su demanda vara inversamente con el ingreso (Y) o renta (R), pueden ser,
sustitutos, primarios, de primera necesidad, etc. Ej. Servicio de transporte pblico, cuya demanda es
menor a medida que aumenta el ingreso de una persona, pues lo puede reemplazar con la utilizacin de
otros medios de movilizacin como: taxis o auto propio.
SUPERIORES.- Son aquellos cuya demanda vara directamente con el ingreso o renta, pueden ser,
complementarios, suntuarios o secundarios, etc. Ejemplo: Educacin en instituciones privadas de prestigio,
pues, a medida que aumenta el ingreso crece tambin la demanda por este tipo de establecimientos.
Para definir un bien como inferior o superior obligatoriamente debe existir comparacin con otro bien. Ej.
Alimentos de la plaza (inferior) alimentos del supermercado (superior).
SUSTITUTOS.- Son aquellos que satisfacen las mismas necesidades o deseos del consumidor. Ej.
Margarina y Mantequilla.
COMPLEMENTARIOS - Son aquellos bienes que se consumen conjuntamente con otros bienes. Ej. El auto
y las llantas.
PBLICOS.- Son aquellos bienes o servicios en los que cada unidad puede ser consumida por todo el
mundo y del que nadie puede ser excluido, sus caractersticas son la ausencia de rivalidad, y, no pueden
ser excluibles. Ej. Transporte pblico, Carretera, semforos.
BIENES GIFFEN.- Son casos extremos de bienes inferiores que, como lo demuestra la paradoja de Giffen,
que sostiene que se compra menos de un bien inferior cuando baja su precio y ms cuando el precio
aumenta; esto nicamente puede suceder si una gran proporcin de la renta del consumidor se gasta en un
producto base (alimento). Si su precio aumenta, los consumidores reducen su gasto en otros productos
(alimentos), para mantener el consumo total del producto (alimenticio) (giffen). Si el precio baja, estar en
disposicin de gastar una mayor cantidad en otros bienes y en consecuencia, el gasto en est producto
descender.
BIENES VEBLEN.- Otra hiptesis que sugiere que la curva de la demanda puede irse hacia el lado
contrario, fue expuesta por el economista Veblen quien explica el comportamiento de los consumidores
hacia los productos ostentosos. El argumento es que algunos productos son comprados como una
exhibicin de riqueza, por razones de exhibicionismo o presuncin.
La tesis es que si el precio sube mucha gente compra debido a que estos son ms caros, y compran menos
si son baratos. Aunque algunas personas se comporten de esta manera todo el mercado de demanda esta
sujeto a cambiar como cualquier otro producto. Si las pieles finas, los diamantes y los autos caros se
volvieran baratos, una porcin de la gente que posee cantidades importantes de ingresos es posible que se
aleje de estos productos. Pero se puede asegurar, sin embargo, que los consumidores como un todo
compraran ms de estos productos.

Pgina 23

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Hay pensadores que indican que no existen bienes giffin ni veblen, que simplemente es el comportamiento
del consumidor debido al efecto renta y sustitucin cuyo comportamiento estudiaremos ms adelante.
Los bienes pueden ser Primarios adems, sustitutos o inferiores al mismo tiempo, es decir, pueden tener
varias clasificaciones a la vez.

ESQUEMA DE CLASIFICACION DE LOS BIENES


MICROECONOMA
PRIMARIOS

BIENES
LIBRES

BIENES y
SERVICIOS

SECUNDARIOS
BIENS DE
CONSUMO
BIENES
ECONMICOS
BIENES DE
PRODUCCIN

BIENES DE
USO NICO

BIENES DE
USO
DURABLE

NORMALES

SUSTITUTOS

COMPLEMENTARIOS

MACROECONOMA

INFERIORES

SUPERIORES

PBLICOS

EC. PUGA R.

10

LAS NECESIDADES
Necesidades son todas aquellas cosas imprescindibles. Tienen varios orgenes, por ejemplo: alimentacin,
vestido, vivienda, etc. Algunas necesidades originan otras nuevas, el ejemplo ms simple es la compra de
un automvil, el cual demanda la adquisicin de otros bienes como: repuestos, combustible, y extras. Como
podemos ver las necesidades tienen un carcter ilimitado. Los recursos que son utilizados para producir
bienes y servicios se llaman, Factores de Produccin (FdP).
Se entiende por necesidades, a las sensaciones que experimentamos de carencia de algo, que deben ser
satisfechas con bienes y/o servicios.

1. Tipos de Necesidades.- Las necesidades pueden ser Fisiolgicas o Culturales (de civilizacin).
Necesidades fisiolgicas, aquellas sensaciones de carencia, que son imprescindibles de satisfacer para
la propia existencia humana, como por ejemplo: la alimentacin, la vestimenta, la vivienda, el descanso,
etc. En cambio, nos referimos a necesidades culturales o de civilizacin cuando tratamos necesidades
que el hombre tiene para desarrollarse socialmente, a saber: la educacin, el arte, la prctica de
deportes, etc.
2. Caractersticas de las Necesidades.- Las necesidades presentan una serie de caractersticas, como
son:
i) Son ilimitadas en su nmero, porque en el curso del tiempo surgen nuevas necesidades, es decir,
cada momento, cada instante, aparecen nuevas necesidades debido a la naturaleza humana.

Pgina 24

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ii) Son limitadas en su capacidad, porque cada necesidad es satisfecha por bienes especficos y en
determinadas cantidades. Por ejemplo, la necesidad de alimentarse solo puede ser satisfecha con
alimentos y en cantidades determinadas.
iii) Son recurrentes, porque en el curso del tiempo las necesidades vuelven a aparecer. Por ejemplo,
la alimentacin o la vestimenta.
iv) Son concurrentes, porque en ciertas circunstancias concurren varias necesidades al mismo
tiempo. Por ejemplo, la necesidad de transporte conlleva la necesidad de contar con combustible o
dinero para pasajes.
v) Son complementarias, porque dos o ms necesidades pueden complementarse al ser satisfechas.
Por ejemplo, la necesidad de beber un vaso de whisky, puede complementar la necesidad de
contar con agua, refresco o alguna otra bebida, al margen de un cigarrillo; sin embargo, esta
necesidad puede ser satisfecha an sin contar con esos otros bienes.

LOS PROBLEMAS ECONMICOS


Qu, Cmo y Para Quin Producir?
Independientemente de la forma de organizacin que tenga una sociedad, deben resolverse al menos tres
problemas econmicos bsicos:
1. Qu producir y cunto? Qu bienes y servicios y en qu cantidades se producirn. En toda
economa, por muy desarrollada que sea, los recursos disponibles para la produccin son limitados.
Por ejemplo, se dispone de una cantidad limitada de tierra, hombres para trabajarla, materias
primas, etc.
Qu producir y en qu cantidades? La primera pregunta est dirigida al problema de recursos escasos.
Usted, deber usar su tiempo para estudiar historia o economa?, Producir pan o armas? Y en qu
cantidades necesita la sociedad?
2. Cmo producir? Cmo producir los bienes y servicios definidos. Se refiere a las tcnicas o
combinacin de factores que se utilizarn para lograr niveles ptimos en la produccin. Por ejemplo,
si nuestro objetivo sera producir 100 toneladas de trigo, podemos utilizar distintas combinaciones
de recursos o factores productivos, tal como vemos a continuacin:

Factores

Tcnica "A"

Tcnica "B"

Tcnica "C"

5 Ha.

5 Ha.

5 Ha.

Hombres

10

Maquinarias

20 kg.

15 kg.

10 kg.

Abono Qumico

-.-

2 kg.

5 kg.

Producto: Trigo

100 Tons.

100 Tons.

100 Tons

Tierra

Semillas

La combinacin de factores y la aplicacin de las tcnicas deben llegar a los mximos niveles, pero de no
hacerlo, se deben buscar nuevos mtodos de produccin y combinacin de factores, hasta alcanzar la
eficiencia productiva.
Cmo producir? Se refiere en definitiva, a la asignacin de recursos. La segunda pregunta tiene relacin
con el mtodo de produccin. Debera la electricidad ser producida por carbn, gas o por va atmica, o
deber ser hidroelctrica?
3. Para quin producir? Para quines van a ser destinados los bienes y servicios producidos. Se
refiere a la distribucin de bienes y servicios entre los miembros de una sociedad, debiendo tal
distribucin, ser eficiente para el logro del bien comn.
Esta tercera pregunta se refiere al problema de la distribucin de bienes y servicios econmicos. Deberan
aquellos que ganan ms, tener ms bienes y servicios? Deberan pagar una mayor porcin de su ingreso
aquellas personas que ganan ms? La Seguridad Social debera ser pblica o privada?
En sntesis, un sistema econmico debe buscar eficiencia productiva combinada con eficiencia distributiva.

Pgina 25

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Estas preguntas son afrontadas por toda persona e institucin. Adems debemos conocer los componentes
o agentes econmicos que interactan entre s en una economa, los mismos que son;
Las Familias o Economas Domsticas (los individuos)
Las Empresas (privadas y pblicas)
Los Gobiernos (Central o Seccional)
El Sector Externo (Resto del Mundo)

EL PRO.LEMA ECONMICO
Qu
producir y
cunto?

est dirigida al problema de recursos


escasos. Producir pan o armas? Y en
qu cantidades necesita la sociedad?

Cmo
producir?

Se refiere a las tcnicas o combinacin de


factores que se utilizarn para lograr niveles
ptimos en la produccin

Para
quin
producir?

Para quines van a ser destinados los bienes y


servicios producidos. Se refiere a la distribucin de
bienes y servicios entre los miembros de una
sociedad, debiendo tal distribucin, ser eficiente
para el logro del bien comn.
EC. PUGA R.

11

LOS AGENTES ECONMICOS


En la economa se pueden presentar economas simples o complejas. Dependiendo de esto, en una
economa simple se tendr slo dos agentes econmicos: las familias y las empresas, en tanto que en una
economa compleja se tienen varios agentes econmicos como son: las familias, las empresas, el estado o
gobierno, y el resto del mundo.
Las familias juegan un doble papel en el mercado ya que son propietarias de los factores productivos y los
ofrecen en el mercado constituyndose en oferta en el mercado de factores, y tambin son unidades
elementales de consumo, por lo que son demanda en el mercado de bienes y servicios.
Por su parte las empresas acuden al mercado de factores para adquirir esos recursos, constituyndose as
en la demanda en ese tipo de mercado, pero luego de dedicarse a la produccin, acuden al mercado de
bienes y servicios donde los venden, constituyndose en la oferta de ese mercado.
El Estado es el agente econmico que interviene en una economa compleja. Por una parte, el Estado
acude al mercado de factores donde se constituye como oferta y tambin demanda, ya que, al igual que las
familias, es propietario de factores, pero tambin es demandante de factores para realizar su propia
produccin. Por otra parte, acude al mercado de bienes y servicios donde tambin se constituye en oferta y

Pgina 26

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

demanda, ya que ofrece sus bienes y servicios producidos y tambin compra otros bienes y servicios de las
empresas.
Finalmente, el resto del mundo est constituido por todos los pases con los que el propio pas realiza
alguna actividad econmica. Este sector externo, tambin constituye oferta y demanda, al mismo tiempo,
puesto que ofrecen en venta sus productos y servicios y tambin compran o demandan los del resto del
mundo. Este tipo de transacciones se conoce como exportaciones e importaciones, respectivamente.

Ofertan los Bienes y Servicios (ByS)

Pagan por los Bienes y Servicios (ByS)


$
Ofertan los FdP = Trabajo, tierra, capital, tecnologa y
eficiencia Empresarial,

FAMILIAS
ECONOMAS DOMSTICAS

EMPRESAS
UNIDADES PRODUCTIVAS

Pagan los FdP = Sueldos, Salarios, rentas, alquileres,


intereses y utilidades $

FLUJO CIRCULARDE LA RENTA EN UNA ECONOMA SIMPLE

Flujo Monetario
Flujo Real

EC. PUGA R.

12

En el mundo moderno, existen miles y miles de individuos que a diario consumen cantidades, no
precisadas, de bienes y servicios de distinta naturaleza. Algunos de esos bienes y servicios se producen en
sus economas, pero muchos otros no.
No existe, en la mayor parte de las economas, ningn ente rector que se encargue de verificar si los bienes
y servicios que se requerirn posteriormente estarn a disposicin de los consumidores. Sin embargo, a los
consumidores no les parece preocupar esta situacin y permanecen tranquilos, sin preocuparse si esos
bienes y servicios estarn a su disposicin o no.
Esa tranquilidad deviene de un mecanismo encargado de regular lo que las sociedades requieren para
satisfacer sus necesidades, y es aquel que Adam Smith llamara "la mano invisible", y que tambin recibe el
nombre de "mecanismo de mercado".
Ahora bien, todas las operaciones entre compradores y vendedores se realizan en un mercado. En la
terminologa econmica, un mercado es el rea dentro del cual los vendedores y los compradores de una
mercanca mantienen estrechas relaciones y llevan a cabo abundantes transacciones, de tal manera que los
distintos precios a las que se realizan tales transacciones, tienden a unificarse. Se lo puede considerar

Pgina 27

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

desde el punto de vista geogrfico, como una extensin fsica de territorio; y desde el social, como un grupo
ms o menos organizado de personas que estn en ntimo contacto de naturaleza mercantil.
El flujo circular en una economa simple es una representacin simplificada de la realidad que tiene como
objetivo analizar la circulacin en el sistema econmico y la forma en que se determinan los precios tanto de
los factores como de los bienes y servicios. Como habamos sealado, en una economa simple existen
solo dos sectores econmicos: familias y empresas.
Las familias son propietarias de los factores de produccin y acuden al mercado de factores a ofrecer esos
recursos y entregarlos, constituyndose en la oferta de ese mercado. En tanto, las empresas acuden a este
mercado a adquirir factores constituyndose en la demanda y pagan a las familias por el uso de esos
factores. Tanto el precio como la cantidad de factores demandadas y ofertadas, son acordadas por las
fuerzas de este mercado: la oferta y la demanda. Podemos apreciar el mercado de factores en el siguiente
grfico:

Pf
Of

Pf
Donde:
Pf = Precio de Factores
Qf = Cantidad de Factores
Of = Oferta de Factores
Df = Demanda de Factores

Df

Qf
Qf

Las empresas, una vez que tienen los factores productivos, los combinan eficientemente y producen bienes
y servicios, los cuales son llevados al mercado de bienes y servicios, donde son vendidos constituyndose
en la oferta. Por su parte, las familias acuden a este mercado a comprar esos bienes y servicios con los
ingresos percibidos por la venta de sus factores. De la misma forma, tanto el precio como las cantidades
demandadas y ofertadas, son acordadas por las fuerzas de este mercado: la oferta y la demanda. A
continuacin un grfico del mercado de bienes y servicios:
Pbys
Oxbys

Px

Donde:
Px = Precio del bien X
Qx = Cantidad del bien X
Ox = Oferta del bien X
Dx = Demanda del bien X

Dxbys
Qx

Qbys

Por una parte, las empresas adquieren todos los factores productivos de las familias y, por otra, las familias
compran todos los bienes y servicios producidos por las empresas, gastando todo su ingreso.
El flujo de factores productivos y de bienes y servicios constituye el flujo real de la economa, en tanto que el
flujo de pagos tanto el de factores como el de bienes y servicios, son el flujo monetario de la economa.

PRECIOS ABSOLUTOS Y PRECIOS RELATIVOS


El precio es el valor de los factores, bienes o servicios, expresados en dinero, cuando se comercializan en
el mercado. Es decir, representan la cantidad de dinero que se requiere para adquirir un bien, servicio o
factor.

Pgina 28

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio Absoluto.- Desde el punto de vista del comprador, es la suma de dinero que debe pagar para
obtener tal bien, servicio o factor, en tanto que, desde el punto de vista del vendedor, es la suma de dinero
que percibir por la entrega de ese bien, servicio o factor. Por tanto, el precio absoluto es aquel que
representa el valor de cualquier bien, servicio o factor, expresado en trminos monetarios. Por ejemplo: el
precio de 1 litro de leche es de $ 0,60; el precio de cilindro de gas de 15 K es de $ 2,50; el precio de un pan
es de $ 0,80; el precio del pasaje de la ciudad, es de $0,25; etc. Esos precios son los precios absolutos de
los bienes o servicios descritos.
Precio Relativo.- Cuando relacionamos el precio de un bien con el de otro bien, obtenemos lo que se
denomina "Precio Relativo".
El precio relativo del bien X respecto del bien Y, es la relacin del precio del bien X con el precio del bien Y;
es decir:

Px , y =

Px
Py

Esta razn nos indica el nmero de unidades del bien Y que debemos sacrificar o dejar de comprar, para
adquirir una unidad ms del bien X. Por ejemplo: Si el precio de un litro de leche es de $ 0,60, y el precio del
pan es de $ 0,80 por unidad, entonces los precios relativos sern:
Si sabemos que:
P leche:
Precio de un litro de leche
Ppan:
Precio de una unidad de pan

Pleche / pan =

Pleche 0,60
=
= 0,75
0,80
Ppan

El precio relativo de la leche respecto del pan quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de
consumir 0,75 unidades de pan, para comprar o consumir un litro de leche adicional.
Por otro lado:

Ppan / leche =

Ppan
Pleche

0,80
= 1.33
0,60

El precio relativo del pan respecto de la leche quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de
consumir 1.33 unidades de leche o 133% de un litro de leche, para comprar o consumir una unidad
adicional de pan.

LOS SECTORES ECONMICOS


a) El Sector Primario agrupa las actividades que se realizan al nivel de los recursos naturales, y en las que,
por tanto, se producen bienes de poca elaboracin. El Sector Primario o Agrcola es todo lo referente a la
explotacin de la naturaleza. Ejemplos: Agricultura, Silvicultura, Caza, Pesca, Extraccin de Petrleo y
dems minerales existentes en el suelo y subsuelo.
b) El Sector Secundario est integrado por actividades en que se producen bienes de mayor elaboracin.
Perteneciendo a este sector la industria y la construccin. El Sector Secundario o Industrial es todo lo que
sufre transformacin de materia prima para su posterior conversin en producto terminado. Ejemplo:
Industria del Calzado, Industria Textil, Agroindustria, Industria Alimenticia, bebidas, vestimenta, vehculos,
etc.
c) El Sector Terciario o de Servicios, incluye todas las actividades no productivas, pero necesarias para el
funcionamiento de la economa. El Sector Terciario o Servicios es Todo lo referente al comercio y
servicios pblicos y privados. Ejemplo: Comercio Mayorista y Minorista, Agencias de Viaje, Hoteles, Bares,
Restaurantes, Salud, Educacin, Defensa Nacional, transporte, comunicaciones, servicios financieros,
gobierno, etc.
Los nicos sectores productivos son el primario y el secundario ya que producen bienes tangibles, en tanto
que el sector terciario o de servicios no es productivo, pero si necesario. La diferencia y relacin existentes
entre el sector primario y el secundario, es de carcter lineal: las materias primas que emplea el sector

Pgina 29

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

secundario se las proporciona el sector primario. Sin embargo, de lo anterior, surgen dificultades de
delimitacin que con frecuencia, se resuelven convencionalmente. Por ejemplo, se considera que la Minera
(Sector Primario), termina al ser extrado el producto del yacimiento (o de la bocamina); el proceso
siguiente: concentrado, refinera, etc., corresponde a la industria (Sector Secundario), ya que este sector es
el que transforma la materia prima.
Pero en las empresas modernas, en una secuencia continua, extraen el mineral, lo concentran y lo refinan.
Esto ha obligado a que se incluya en la fase minera (Sector Primario) al proceso de concentrado, originando
as los entrabes tcnicos que se suscitan cuando se trata de distinguir en la linealidad de la produccin, sus
fases primaria y secundaria. Otro tanto ocurre con la produccin de azcar en la que la fase agrcola
termina con la recoleccin de la caa; pero ocurre que en la prctica, la molienda y la refinacin se realizan
en el marco de la misma empresa, como un proceso continuo. En todo caso, debemos considerar que en el
sector secundario se incluyen a las actividades de orden transformativo como son las industrias que le
agregan valor a todo lo producido por el sector primario.

Todas las actividades econmicas humanas


hace referencia a cualquiera
de las partes de la actividad
econmica

Sectores Productivos

Sector
primario

Engloba
actividades
agropecuarias y
extractivas
sector agrcola (origen vegetal)
sector ganadero (origen animal)
sector pesquero (del mar)
sector minero (de las minas)
sector forestal (del bosque)

Sector
secundario

Sector
terciario

actividades de
carcter
industrial que
transforma
materias primas
en productos
terminados o
semielaborados
sector industrial
sector energtico
sector minero
sector de la construccin

estn
incluidos los
servicios
sector transportes
sector comunicaciones
sector comercial
sector turstico
sector sanitario
sector educativo
sector financiero
sector de la administracin

EC. PUGA R.

13

Pgina 30

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

sector cuaternario, produce servicios altamente


intelectuales tales como: investigacin, desarrollo,
innovacin e informacin

Dos sectores que atienden a la propiedad


de los medios de produccin:
sector privado (propiedad privada)
sector pblico (propiedad pblica)

Los que renen caractersticas particulares que


permiten distinguirlos del resto:
sector estratgico (transportes,
comunicaciones, armamento, energa)
sector exterior (el compuesto por las
empresas implicadas en el comercio
exterior)

sector cooperativista
o sector de
economa social se
aade a veces a los
dos anteriores, como
una de las formas de
propiedad

colectiva.

EC. PUGA R.

14

Las empresas son: Privadas, Pblicas y Mixtas. Las empresas privadas se conforman de distinta manera
como ejemplo: Sociedades Annimas, Compaas o Sociedades Limitadas, Cooperativas, En comandita y
Mixtas cuando interviene el Gobierno, etc. Adems, las empresas pueden financiarse de manera interna o
externa, la primera con las utilidades (que pagan dividendos), y la segunda con nuevos socios o venta de
acciones, crditos bancarios, emisin de obligaciones, etc. Todo lo que constituye inversin proviene del
sector productor o empresarial y todo lo que es ahorro del sector consumidor o economas domsticas. La
produccin de un pas est integrada por el volumen producido en todas las actividades econmicas que se
realizan en el mismo. Esta produccin global ha sido producida en tres grandes sectores econmicos que a
su vez se encuentran integrados por varias ramas productivas, siendo el punto de referencia para su
clasificacin, la naturaleza de los bienes que fabrican. Empleando un criterio muy globalizado, pueden
distinguirse en la economa los sectores: Primario, Secundario y Terciario.

PROPIEDAD DE LOS RECURSOS


Los sistemas econmicos tambin pueden ser clasificados en propiedad privada o social. El mercado
tiende a encontrarse presente fundamentalmente en la propiedad privada y los sistemas planificados en la
propiedad social. Los adjetivos de propiedad, capitalismo (propiedad privada de capital y tierra) y
socialismo (propiedad social de capital y tierra) son comnmente intercambiados en sistemas de mercado y
sistemas de planificacin.
La propiedad social incluye: el patrimonio del Estado, de cooperativas, comunidades y pueblos; en donde la
propiedad pertenece a un grupo de personas ms que a un individuo. Sin embargo esta divisin no es
absoluta. El Gobierno Alemn Nazi usaba planes inmensos de propiedad privada. Las gigantescas
propiedades de las multinacionales del mundo usan tcnicas y decisiones dirigidas totalmente a sus propias
organizaciones capitalistas.
Como a la economa no se la puede reproducir en un laboratorio, a diferencia de las ciencias exactas,
emplea mtodos distintos de estudio y anlisis, mtodos de estudio de los cuales se formulan hiptesis para
luego formular Leyes y Teoras cuya validez debe ser verificada mediante la contrastacin emprica, esto
permite el aparecimiento de distintas concepciones y enfoques de la misma.

Pgina 31

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EL MTODO DE INVESTIGACIN EN LA ECONOMIA


El Mtodo de la Ciencia Econmica
Por mtodo se entiende a cualquier procedimiento en que se aplique un orden racional o sistemtico para la
consecucin de un fin determinado. En trminos generales, el mtodo cientfico es el camino ordenado que
se sigue para encontrar la verdad.
Entre los mtodos ms conocidos se encuentran el Mtodo Inductivo o Analtico, el Mtodo Deductivo o
Sinttico, el Mtodo Descriptivo, el Mtodo Histrico, Dialctico, etc.
La ciencia econmica, desde hace relativamente poco tiempo, ha comenzado a desarrollar mtodos
propios, caractersticos solo para ella. En lo fundamental, la metodologa del pensamiento econmico
terico, as como de la investigacin que persigue objetivos prcticos, se basa en procedimientos
desarrollados por otras ciencias, tales como la filosofa, estadstica, la matemtica, la historia, la sociologa,
etc.
As, la investigacin econmica utiliza en su anlisis, la hiptesis, la tesis y la sntesis, la induccin y la
deduccin, el objetivismo y el subjetivismo, prcticamente como una tcnica conjunta de investigacin.
Fases de la Investigacin Cientfica
De manera general, la investigacin cientfica pasa por tres etapas:
i) Primera Fase: Observacin de la realidad, levantamiento y recopilacin de datos y descripcin de esa
realidad.
ii) Segunda Fase: Ordenamiento sistemtico de la informacin obtenida, interpretacin y generalizacin en
teoras, principios, leyes.
iii) Tercera Fase: Formulacin de soluciones para el control de la realidad objetiva, correccin de los
problemas que se presentaren.
La primera fase identifica el contenido de la Economa Descriptiva, la segunda al concepto de la Teora de
la Economa, y la tercera a la Poltica Econmica. A partir de este enfoque, algunos estudiosos dividen a la
ciencia econmica en:
a) Economa Descriptiva, que tiene por objeto describir la accin econmica y observar el comportamiento
de sus diversos agentes;
b) Teora Econmica, que se ocupa de transformar los hechos observados en generalizaciones lgicas
para la formulacin de principios, teoras, leyes y modelos;
c) Poltica Econmica, que tiene a su cargo la aplicacin de esas formulaciones mediante prcticas
desarrolladas dirigidas a conseguir el condicionamiento de la actividad econmica y la correccin del
sistema econmico para alcanzar los objetivos polticamente establecidos.
UN TEXTO SUGERENTE
Hasta hace pocas dcadas, algunos famosos economistas, tales como Ludwig Von Mises, sostenan que
las teoras econmicas son verdaderas a priori, y por tanto no necesitan de tesis empricas. Y Hayek
sostena que la nica parte emprica de la economa concierne a la adquisicin del conocimiento. Otros,
tales como Kenneth Arrow y todos cuantos consideran a la economa como una ciencia de decisiones,
pretenden que las teoras econmicas no son descriptivas, sino normativas, y por tanto incomprobables.
Parecera que es la gente la que debe ser sometida a pruebas para averiguar si se comporta a la altura de
los altos niveles de racionalidad propuestos por los tericos.
Otros economistas, creen que las hiptesis fundamentales de una teora econmica no son sino ficciones
tiles, porque no tienen por qu conformarse a los hechos, sino que tan slo deben ser tiles en el
razonamiento del tipo como si. Milton Friedman es el adalid de esta postura: sostiene que el antecedente
A de una hiptesis condicional de la forma Si A, entonces B puede ser fantstico mientras que la
proposicin ntegra puede ser verdadera, como lo muestran las predicciones hechas con su ayuda. (Los

Texto Tomado de: Introduccin a la Microeconoma. J. Gimeo y J. Guirolo. Mc Graw Hill.

Pgina 32

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

lgicos llaman vaca a esta clase de verdad, la ms barata de todas, y suelen ejemplificarla con Si la luna
est hecha de queso verde, entonces dos ms dos es igual a cuatro).
Por ejemplo, no importara el que una economa sea o no libre, y si los empresarios procuran o no
maximizar sus beneficios cuanto importara es que todo suceda como si tales supuestos fuesen verdaderos
(Friedman 1953, pgs, 14, 16 y 18). Esta es una muestra de la filosofa ficcionista inaugurada por Nietzsche
y perfeccionada por Vaihinger bajo el nombre de filosofa del como si. El ficcionismo es inaceptable porque
es incompatible con la finalidad misma de la investigacin cientfica, que es descubrir la realidad bajo las
apariencias. La situacin ha cambiado, en gran parte bajo la presin de los positivistas lgicos y de Karl
Popper se acepta generalmente que teoras y modelos, incluso en economa, deben ser contrastables y
deben ser sometidos a algunas pruebas empricas para poder ser juzgados como verdaderos o falsos.
(Como en otras ciencias, debemos conformarnos con verdades parciales). Ms an, los econometristas y
estadgrafos son particularmente hbiles en efectuar tales contrastaciones.
No obstante, todava hay un hiato entre lo que profesamos y lo que hacemos:
a) An hay teoras econmicas que jams han sido puestas a prueba, o que han sido contrastadas y
han resultado ser falsas, pero siguen llenando reputados libros de texto y aun revisas (C.P. Blaug,
1980), y
b) Como lo hiciera notar Koopmnas (1979), nadie parece llevar la cuenta de las confirmaciones y
refutaciones de las teoras econmicas.
Por consiguiente, todas ellas, las que nunca han sido comprobadas tanto como las confirmadas y refutadas,
coexisten en un reino nico resultante de la fusin del limbo, el paraso y el infierno. Ningn otro campo de
la investigacin puede reclamar esta distincin.

Flujograma del estudio de la Economa

BYS
EMPRESA
UP

PRODUCTO

Privadas
Pblicas
Mixtas
Inversin
- Interna
- Externa

S.A.
Ca.. Ltda.
Cooperativas, etc.

OFERTA
MERCADO
Competencia
Monopolio
Oligopolio
etc

Precios

Ofertan los FdP

Sector
Productor

S.A.
S.I.
S.S.
S.G.
S.Ext.

Pagan uso de FdP

SISTEMA
ECONMICO

BySC
BK

DEMANDA
Sector
Consumidor

FAMILIA
Econ. D

FdP

Trabajo
Tierra
Capital
Tecnologa/Eficiencia
Empresarial

CONSUMO

SyS
RyA
IyU

EC. PUGA R.

15

Pgina 33

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ELABORACION DE GRFICOS
El uso de diagramas y grficos en economa
La economa utiliza constantemente diagramas y grficos para analizar las relaciones entre las variables.
Las palabras: diagrama y grfico, se utilizan para referirse a un dibujo que indica las relaciones entre dos o
ms variables con respecto a un conjunto de ejes. Los dos trminos se diferencian de la siguiente manera:
Gasto de
consumo

Un diagrama es un dibujo que demuestra las


relaciones
generales
entre
las
variables
econmicas. En un diagrama la forma y direccin
de las lneas son importantes, pero la localizacin
exacta de cada punto no lo es. En realidad, no es
preciso que haya nmero en los ejes, como los
vemos en la figura. La forma y la direccin de la(s)
lnea(s) en un diagrama indica la relacin general
que hay entre las variables econmicas.

Ingreso

Un grfico es un dibujo que muestra relaciones precisas entre las variables econmicas. En un grfico
el lugar exacto de un determinado punto, como la interseccin de dos lneas, es importante, como
tambin lo son los nmeros de los ejes.
La economa utiliza grficos para determinar, por ejemplo, el precio y la cantidad de equilibrio en un
mercado, como se indica en la figura
PRECIO 15
10
5
0
0

10

15
CANTIDAD

En el estudio de la economa es indispensable saber interpretar y elaborar diagramas y grficos.

Grficos y diagramas bidimensionales


La mayora de los diagramas y grficos, como los que aparecen en este libro son bidimensionales, indican
la relacin entre dos y nicamente dos variables. Las fronteras de posibilidades de produccin, presentadas
posteriormente en este libro, son diagramas bidimensionales. Ilustran cmo la produccin de un bien (por
ejemplo la leche), disminuye a medida que la produccin de otro bien, como las flores, aumenta. Otros
grficos y diagramas bidimensionales indican las relaciones como insumo y producto, ingresos y gastos,
precios y cantidades ofrecidas y demandadas.
PRODUCCIN 10
5
0
0

10

FACTOR VARIABLE

Pgina 34

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Cmo construir un grfico? Para construir un grfico se necesitan dos elementos: la informacin
numrica acerca de la relacin entre dos variables y una estructura para presentar la informacin.

Dos rectas numricas constituyen la estructura de un grfico.


Una recta numrica es una lnea dividida en segmentos de igual longitud, secuencialmente numerados, un
par de rectas numricas cruzadas, una horizontal y una vertical, como se indica en la figura, constituyen la
estructura para presentar la informacin numrica en un grfico bidimensional. Esas rectas numricas
cruzadas se denominan eje de coordenadas.
Por convencin, el punto de interseccin de las dos rectas es el punto cero en cada eje, este punto de
interseccin que se designa (0; 0), se denomina origen de los ejes. Como se puede ver en la figura, los
nmeros colocados en el eje horizontal, llamado eje x, aumentan de valor de izquierda a derecha. Son
negativos en el lado izquierdo del eje vertical y positivo en el lado derecho del mismo. Los nmeros
colocados en el eje vertical, llamado eje y, aumentan de valor de abajo hacia arriba, son negativos por
debajo de x y positivos por encima del mismo.
Como la mayora de la informacin numrica en economa es positiva, casi todos los grficos y (diagramas)
que aparecen en el presente libro indican nicamente la parte que est por encima del eje x y hacia la
derecha del eje y.
Esta rea se denomina cuadrante positivo. Siendo una excepcin a esta regla, los grficos de beneficios
empresariales que pueden ser positivos (utilidades), o negativos (prdidas).
Una ecuacin o un cuadrado constituyen la informacin numrica de un grfico. La informacin numrica
acerca de la relacin entre dos variables puede originarse en una ecuacin o en un cuadrado. La ecuacin o
cuadrado define la relacin entre dos variables especificando exactamente la forma como corresponde el
conjunto de valores de una variable al conjunto de valores de la otra.
Estos valores correspondientes suelen presentarse en forma de parejas de nmeros denominados pares
ordenados, que corresponden a puntos en un grfico.
Y 10
8
6

(6;4)

4
2
0
0

X
10

Ejemplo: La ecuacin y el cuadro que se presentan a continuacin producen la misma informacin


numrica acerca de la relacin entre dos variables, el precio y la cantidad demandada. Ambos indican cmo
la cantidad demandada vara a medida que cambia el precio por unidad.
Ecuacin: precio = 10 cantidad demandada

P = 10 QD

Si el precio por unidad es $10, la cantidad demandada es 0; si el precio por unidad es $8, la cantidad
demandada es $2; si el precio por unidad es $6, la cantidad demandada es 4, etc.
Si esos valores correspondientes de precios y cantidad demandada van a indicarse en un grfico, se suelen
escribir, como un conjunto de pares ordenados. Cada par corresponde a un punto en un grfico.

Pgina 35

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
Cuadro

Precio / unidad
0
2
4
6
8

Cantidad / da
$10
8
6
4
2

Pares ordenados
(10, 0)
(8, 2)
(6, 4)
(4, 6)
(2, 8)

10
8

2;8

4;6

6;4

8;2

0
0

10

10;0

12

Cmo trazar los puntos en un grfico?


Los valores correspondientes de dos variables se denominan coordenadas porque especifican el sitio de los
valores en relacin con los ejes de coordenadas que constituyen la estructura de un grfico. Por
convencin, la primera coordenada se denomina coordenada X por que localiza el valor de una variable,
denominada variable X, en relacin con el eje del mismo nombre. La segunda coordenada es la coordenada
Y porque sita al valor de la segunda variable, denominada variable Y, en relacin con el eje del mismo
nombre. Juntas, las dos coordenadas especifican un mismo punto que puede ser ilustrado o trazado en un
grfico.
Ejemplo: En el par de coordenadas (4,8), el 4 es la coordenada X y el nmero 8 es la coordenada Y. El par
representa un punto que est 4 unidades hacia la derecha del origen en el eje X; y 8 unidades por encima
del origen, en el eje Y, como lo indica la figura.
10
8

(4;8)

6
4
2
0
0

El punto es una ilustracin de una relacin especfica entre la variable localizada sobre el eje X y la variable
que se encuentra sobre el eje Y. Esto significa que cuando el valor de la variable X (la cantidad demandada)
es 4, el valor de la variable Y (el precio) es 8.
Cmo unir los puntos en un grfico?
Una vez que se han trazado en el grfico los puntos especificados por un conjunto de pares ordenados,
stos suelen unirse. Una lnea presenta una imagen ms clara y ms inmediata de la relacin entre dos
variables que lo que pueden hacerlo varios puntos aislados. Si los puntos coinciden en una recta, entonces
se traza una recta para unirlos. Si no, se traza una curva lo ms suave posible para unirlos.

Pgina 36

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio/Dlares 15

10
5
0
0

10

15

20

25

Cantidad/Tiempo
Se supone, que la relacin entre las dos variables representadas en el grfico, es compatible a todo lo largo
de la lnea, o sea no slo en los puntos trazados, para los cuales se conocen los valores precisos, sino
tambin entre los punto trazados, para los cuales no se conocen valores precisos.
La palabra lnea se utiliza para referirse a cualquier conjunto de puntos continuos situados en un grfico, as
sea recta o curva. Desde el punto de vista matemtico, el trmino correcto para un conjunto de puntos
continuos en un grfico es curva (incluso si la curva resulta ser una lnea recta). Como la economa utiliza
el trmino curva en el sentido matemtico, encontraremos muchas curvas de oferta y demanda que, en
realidad, son lneas rectas, las que se denominan curvas lineales.

Cmo interpretar un grfico o diagrama?


Las lneas que se sitan en un grfico o diagrama representan la relacin entre dos variables. Las dos
propiedades de una lnea; su direccin y su forma, proporcionan informacin instantnea acerca de la
relacin entre dos variables. La direccin de una lnea indica si la relacin entre variables es directa o
inversa. Una lnea que se mueva en direccin ascendente (hacia el noreste) indica una relacin directa
entre dos variables. Existe una relacin directa entre dos variables cuando ellas aumentan o disminuyen
juntas.
Ejemplo: La lnea AB de la figura se mueve en direccin ascendente. Indica que el precio y la cantidad,
estn directamente relacionadas: a medida que aumenta el precio, la cantidad suministrada aumenta; a
medida que disminuye al precio, la cantidad ofrecida disminuye. Una lnea que se mueve en direccin
descendente (hacia el sureste) indica una relacin inversa entre dos variables. Hay una relacin inversa
entre dos variables, si la una aumenta a medida que la otra disminuye.
Ejemplo: La lnea de demanda DD de la figura se mueve en direccin descendente. Esto indica que el
precio y la cantidad demandada estn en relacin inversa: a medida que aumenta el precio, la cantidad
demandada disminuye; o viceversa. Una pendiente positiva (OO) indica una relacin directa, y una
pendiente negativa (DD) indica una relacin inversa entre dos variables.
Precio

12

10
8
6
4
2

O
D

0
0

10

15
Cantidad

Pgina 37

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Ejemplo: La lnea de oferta OO de la figura es recta, lo cual indica un ritmo constante de cambio entre el
precio y la cantidad ofrecida. Por cada $1 de aumento en el precio, la cantidad ofrecida aumenta en dos
unidades. Una lnea curva indica un ritmo no constante que aumenta o disminuye entre dos variables.
7
6
5
4
3
2
1
0

PRECIO

10

15
CANTIDAD

.
Ejemplo: La lnea de demanda DD de la figura es curva, lo que indica que el ritmo de cambio entre la
cantidad demandada y el precio no es constante. A medida que cae el precio, la cantidad demandada
aumenta a una tasa ascendente, cuando disminuye el precio $8 a $6 la cantidad demandada aumenta en 4
unidades; si el precio disminuye de $12 a $10, la cantidad demandada aumenta en 4 unidades.
PRECIO

10
8
6
4
2
0
0

10

15

20

25
CANTIDAD

Cmo calcular la pendiente de una lnea?


Para determinar el efecto matemtico exacto de un cambio de la primera variable sobre una segunda, se
calcula la pendiente de la lnea que es la medida de los ritmos de cambio relativos entre dos variables. La
pendiente de una lnea puede ser positiva, negativa, cero o indefinida; tambin puede ser constante o
cambiante. La pendiente de un a lnea es la relacin entre el ascenso y el recorrido. El ascenso de una lnea
es el cambio vertical o el cambio en la variable (Y) entre dos puntos. El recorrido de una lnea es el cambio
horizontal o el cambio en al variable (X) de los dos mismos puntos sobre la lnea.
Pendiente

Ascenso Y
Re corrido X

Ejemplo A: La pendiente de la lnea de la figura es (0,5). Una pendiente de indica el cambio de una
unidad en la variable Y por cada dos unidades que aumenta la variable X. Como es positivo, tambin
indica que la variable Y y la variable X estn directamente relacionadas, aumentan o disminuyen juntas.

Pgina 38

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
7
6
5
4
3
2
1
0

PRECIO

10

15
CANTIDAD

Ejemplo B: La pendiente de la lnea en la figura es 5. La pendiente es negativa porque la variable X y la


variable Y tienen una relacin inversa. Una pendiente de 5 significa una variacin de cinco unidades en la
variable Y provoca una variacin de una unidad en la variable X.
PRECIO

30
25
20
15
10
5
0
0

CANTIDAD

Para calcular la pendiente de una lnea, se debe utilizar la frmula de la pendiente.


Para calcular la pendiente, hay que buscar las coordenadas de dos puntos sobre la lnea, (X 1, Y 1 ) y (X 0, Y 0 ).
Sustituyendo los valores de esas coordenadas en la frmula siguiente:

Pendiente =

Y1 Y0
X1 X 0

Ejemplo: Para calcular la pendiente de la lnea de la figura anterior, se toma dos puntos cualesquiera, como
A y B, sobre la lnea. Suponiendo que A es el primer punto (X 0 ; Y 0 ) y que B es le segundo (X 1 ; Y 1 ). Las
coordenadas del punto A son (3, 15); las coordenadas del punto B son (4, 10). Sustituyendo entonces esos
valores en la frmula de la pendiente:
Pendiente =

Y1 Y0
=
X1 X 0

10 15 5
=
= -5
43
1

La pendiente de una recta es constante; la pendiente de una curva cambia.


Resumiendo, una lnea indica un ritmo de cambio constante entre dos variables. Por consiguiente, la
pendiente de una recta es la misma entre dos puntos cualesquiera de la recta. Por el contrario, la pendiente
de una curva vara entre los puntos, lo cual implica un ritmo cambiante (que aumenta o disminuye entre dos
variables). Como la pendiente de una curva vara, debe ser calculada en cada punto o por cada intervalo
colocado sobre la curva.
Para calcular la pendiente de una curva en cualquier punto, se debe buscar la pendiente de la recta
tangente a la curva de ese punto. (Cada punto de la curva tiene una sola recta tangente).

Pgina 39

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La pendiente de una recta horizontal es cero; la pendiente de una recta vertical es indefinida.
La pendiente de una recta horizontal, paralela al eje X en un grfico, es cero. Una pendiente de cero indica
que no hay cambio en la variable que se encuentra sobre el eje Y con respecto a la variable del eje X. Si el
ascenso de una recta es cero, su pendiente tambin debe ser cero porque la relacin de cero con
cualquiera nmero siempre es cero. La pendiente de una recta vertical, es decir, paralela al eje Y en un
grfico, es indefinida. Una recta vertical indica que no hay cambio en la variable que se encuentra sobre el
eje X con respecto a la variable del eje Y. Si el ascenso de una recta es cero, su pendiente debe ser
indefinida porque la relacin de cualquier nmero con cero es indefinida. Si la pendiente de una recta es
indefinida significa que su pendiente tiende al infinito.

Pgina 40

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO

LAS GRFICAS EN LA PRCTICA


COMPUTADORAS PERSONALES
VIENE LA GUERRA DE PRECIOS
A pesar de las dificultades econmicas de la regin en los ltimos meses,
las ventas de computadores personales crecieron un 19% en el segundo
trimestre del ao respecto a igual perodo del 1998: casi un milln de PC
se vendieron en esos tres meses.
Motivo? La decisin de Compaq Computers Corp. de bajar los precios.
Segn un estudio recin publicado por la consultora Dataquest, la
empresa estadounidense aumento en un 46% sus unidades vendidas en la
regin, lo cual le signific un aumento de ingresos del 19%.
Vendi computadores como pan caliente, dice Luis Anavitarte, analista
para Amrica Latina de Dataquest, y su estrategia va a desatar una
guerra de precios en los prximos meses.
En el primer trimestre, Mxico haba superado por primera vez a Brasil
como principal mercado de la regin, pero el segundo trimestre Brasil
volvi a ocupar el primer lugar. Colombia, que ocupaba tradicionalmente
el cuarto lugar en tamao de mercado, ha sido superado esta vez por
Chile.
-Samuel Silva, Miami

305
293
290

2do 99
2do 98

2do 99
2do 98

235

212
91
75
73
87
84
100
95
55
49
48
44

67
62
50
48
37
Brasil

Mxico Argent. Chile

Colom. Otros

Compaq IBM

Ms CP vendidas

Hacer

HP

Dell

Quien lo vendi
En miles de unidades

Fuente: Dataquet.

AMRICA ECONOMA: 23 SEPTIEMBRE 1999,

Pgina 41

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA: Las grficas en la prctica


SUBTEMA: Viene Guerra de Precios (Computadores Personales)
OBJETIVO: Mediante el recorte de prensa analizar como se aplican los conocimientos sobre la elaboracin
de grficas en la Economa.
HIPTESIS O PREGUNTA GUA:
HIPTESIS: Mediante las graficas, s es posible, interpretar los resultados de una investigacin en forma
efectiva.
PREGUNTA GUA: Se puede interpretar los resultados de una investigacin, utilizando graficas?
RESUMEN:
El mercado latinoamericano ha experimentado un crecimiento para la venta de las computadoras
personales debido a una poltica de disminucin de precios llevada a cabo por la empresa Compaq, lo que
obliga a las empresas rivales a disminuir tambin su precio. Se espera que los mercados de Mxico, Brasil
Chile y Colombia, principalmente, incrementen la demanda de estos productos.
ANLISIS:
Normalmente la economa utiliza diagramas y grficos para analizar relaciones entre dos o ms variables,
en un diagrama la forma y direccin de las lneas son importantes, pero la localizacin exacta de cada punto
no lo es. Un grfico es un dibujo que muestra relaciones precisas entre las variables econmicas. En el
artculo presentado vemos que se trata de un grafico ya que analiza dos variables y tiene relaciones
precisas entre las mismas. La mayora de los diagramas y grficos, son bidimensionales, indican la relacin
entre dos y solo dos variables como las ventas y los pases compradores de PC, y de los ingresos frente a
las ventas.
La direccin y su forma, proporcionan informacin instantnea acerca de la relacin entre dos variables.
Existe una relacin directa entre dos variables cuando ellas aumentan o disminuyen juntas, hay una relacin
inversa si la una aumenta a medida que la otra disminuye. Una pendiente positiva (OO) indica una relacin
directa, y una pendiente negativa (DD) indica una relacin inversa entre dos variables, la forma de una lnea
indica si el ritmo de cambio entre dos variables es constante o no. Una lnea curva indica un ritmo variable
de aumento o disminucin entre dos variables, mientras en una recta, tal cambio es constante.

ventas
La pendiente de una lnea, es la medida de los ritmos de cambio relativos entre dos variables. La pendiente
de una lnea puede ser positiva, negativa, cero o indefinida; tambin puede ser constante o cambiante.
Pendiente

Ascenso Y
Re corrido X

Una pendiente positiva indica una relacin directa entre dos variables, una pendiente negativa indica una
relacin inversa. En nuestro caso lamentablemente la grafica utilizada no nos permite analizar su pendiente,
ni su evolucin, si es creciente o decreciente, ya que es un histograma de frecuencias.

Pgina 42

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pero al graficar la funcin (ventas = F (p)) podramos decir que tiene pendiente negativa y es decreciente.

ventas
Como observamos las ventas tienen una relacin inversa a los precios, es decir la curva que representa las
ventas en funcin del precio, tiene un sentido descendente, su pendiente es negativa; pues, a mayor precio,
menores son las ventas o viceversa.
COMENTARIO O CONCLUSIONES:
En la prctica es muy necesario considerar todos los elementos de un grafico o diagrama para su
interpretacin, existen graficas que muchas veces pueden no decir las cosas completas y nos dejan con
varios interrogantes por lo que es preferible utilizar adecuadamente los conocimientos sobre graficas y
diagramas en la economa.
BIBLIOGRAFA:
Revista AMERICA ECONOMIA, 23 septiembre 1999
Microeconoma. MICHAEL KATZ. 1998
Economa Macro y Microeconoma. MC GRAW HILL. 1998
Teora Microeconmica. C.E. FERGUSON

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 1
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Las economas de Ecuador y Cuba, son muy diferentes, debido a que los problemas fundamentales que
deben resolver, son esencialmente distintos.
2. Un yacimiento de mineral no descubierto o inaccesible, no forma parte de los factores de produccin
3. Los bienes de capital satisfacen necesidades presentes.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
3. Cul de las siguientes alternativas no forma parte del factor productivo tierra?
a) Un terreno de caza
b) Un lago de pesca
c) Una serrana
d) Una carretera comunal
4. Entre aquellos aspectos de la actividad humana de los que no se ocupa la economa se incluir:
a) La escasez de recursos
b) El problema de la eleccin de bienes
c) El mecanismo de formacin de precios
d) El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado
5. Por qu es importante el concepto de escasez en los pases ricos y tambin en los pobres?
a) Producen los mismos bienes
b) Usan las mismas tcnicas de produccin
c) Sus recursos son escasos
d) Producen bienes distintos

Pgina 43

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJERCICIO:
1. Si comparo magnitudes (dos tipos de datos, dos caractersticas, etc.), puedo representarlas en el primer
cuadrante del plano cartesiano en un grfico o diagrama. Relacinelas, con las respuestas presentadas.

(1)

(2)

(4)

(5)

Q
P

(3)

(6)

Q
P

(9)
(7)

(8)

a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)

Si P vara, Q permanece constante


Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en menor proporcin
Si P varia, Q lo hace en direccin opuesta y en mayor proporcin
Si Q varia, P permanece inmvil
Si P vara, Q lo hace en direccin opuesta, en igual proporcin
Si P crece, Q lo hace en la misma direccin y en menor proporcin
Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en igual proporcin
Si P vara, Q lo hace en la misma direccin y en mayor proporcin.
Si P desciende, Q crece y cada vez ms despacio..

RESPUESTAS A LAS ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE No. 1


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1)

(F )

2) (V)

3) (F)

SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:


1) d

2) d

3) c

EJERCICIOS:
1. Si comparo magnitudes. Relacinelas con las respuestas presentadas.
a) (4); b) (1); c) (5); d) (6); e) (7); f) (8); g) (3); h) (2); i) (9)

Pgina 44

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJERCICIOS DE INVESTIGACIN Y EVALUACIN N 1


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F) Y POR QU
1. Un regalo de cumpleaos es un ejemplo de un bien libre, porque la persona que lo recibe, no debe
efectuar ningn pago.
2. La conduccin de un coche, por el placer que proporciona, se considera consumo.
3. Slo se siente la necesidad de elegir entre distintas alternativas, cuando se tiene poco dinero.
4. En las economas desarrolladas el grado de especializacin es tan evidente que prcticamente nadie
participa en todas las fases de elaboracin de un producto.
5. En una economa de mercado el tipo y la cantidad de los bienes producidos, reflejan las preferencias de
los empresarios.
6. Los bienes de capital, satisfacen necesidades presentes.
7. Un reloj situado en la fachada de un edificio perteneciente a una institucin privada, constituye un bien
privado.
8. El dinero es un factor productivo esencial en toda economa.
9. La organizacin de los recursos naturales, del trabajo y del capital, en orden a obtener bienes y
servicios en una economa, es un papel reservado al sector pblico.
10. La construccin de una carretera, supone el desarrollo de una actividad realizada por el sector primario.
11. La extraccin de petrleo, es una tpica actividad del sector primario.
12. Un empleado del Ministerio de Economa y Finanzas, es un individuo perteneciente al agente
econmico: sector pblico, debido a que su salario lo paga el Estado.
13. Una empresa, para producir bienes y servicios, demanda factores productivos a las economas
domsticas.
14. La empresa slo puede crecer, recurriendo a fondos otorgados por las instituciones financieras.
15. Un inversor que adquiere en Bolsa de Valores una accin de PRONACA, est realizando una inversin
en capital de riesgo.
16. Un dividendo representa el pago peridico de dinero, por parte de una empresa, en concepto de inters.
17. Un trabajador percibe un salario mensual de $1000, durante un ao. Con una inflacin durante ese ao
del 5 %, su salario mensual en trminos reales habra aumentado el 5%, al finalizar el ao.
18. Las familias cumplen su funcin econmica, exclusivamente como consumidoras de bienes y servicios.
19. El sector pblico en la economa ecuatoriana, se limita a ser un mero regulador de la actividad
econmica.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
20. Cul de las siguientes alternativas no forma parte del factor productivo tierra?
a) Un terreno de caza
b) Un lago de pesca
c) Una serrana (montaas)
d) Una carretera comunal
21. Entre aquellos aspectos de la actividad humana, de los que no se ocupa la economa se incluir:

Pgina 45

PRINCIPIOS DE ECONOMA
a)
b)
c)
d)

R. PUGA

La escasez de recursos
El problema de la eleccin de bienes
El mecanismo de formacin de precios
El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado

22.
a)
b)
c)
d)

Cul de los siguientes no sera un bien econmico?


La energa elctrica
El pan
El agua del mar
La medicina

23.
a)
b)
c)
d)

Cul de los siguientes individuos se considera ocupado en el mercado de trabajo?


Un soldado de reserva
Un funcionario inactivo por enfermedad
Un estudiante
Un cobrador del subsidio de desempleo

24.
a)
b)
c)
d)

El concepto de inversin en economa, recogera uno de los siguientes casos:


La compra de un Bono del Estado
La adquisicin de un frigorfico
El arrendamiento de una instalacin industrial
Ninguno de los anteriores

25.
a)
b)
c)
d)

No debe considerarse como factor productivo:


El Ministerio de Trabajo
Un arado
Un trabajador
Un bosque

26.
a)
b)
c)
d)

La actividad econmica, desarrollada por un puesto de helados, pertenece al:


Sector primario
Sector secundario
Sector terciario
Ninguno de los anteriores

27.
a)
b)
c)
d)

Forma parte del sector secundario de la economa:


La construccin de un edificio de oficinas
La instalacin de un telfono
La venta de un paquete de tabacos
El riego de una finca

28.
a)
b)
c)
d)

Se considera como financiacin interna de una empresa:


Un prstamo personal otorgado al empresario
El descuento de una letra comercial
El beneficio derivado de la venta de una maquinaria
El aporte de fondos de un nuevo accionista

29.
a)
b)
c)
d)

En Ecuador, a qu tipo de sociedad pertenece CNT?


Limitada
Annima
Cooperativa
Ninguna de las anteriores

30.
a)
b)
c)
d)

De los siguientes organismos, Cul no formara parte del sector pblico ecuatoriano?
EMAP (Empresa Municipal de Agua potable)
BG
(Banco de Guayaquil)
UCE (Universidad Central)
IECE (Instituto de Crdito Educativo)

Pgina 46

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

31. Si el salario de un trabajador se incrementa en un ao, en 10 dlares (5% de su salario anterior),


mientras que los precios aumentaron en un 6%, qu variacin ha experimentado, su salario real?
a) Se ha reducido en el 1%
b) Se ha reducido en 10 dlares
c) Se ha reducido en 20 dlares
d) Permanecer constante
32. Un inversor financiero, compra un paquete de acciones de SUPERMERCADOS LA EXCELENCIA,
cuyo valor al 31 de diciembre del ao 2007, es de 1100.000 USD. Si el 31 de diciembre del ao
siguiente, las vende por un valor de 1190.000 USD, qu rentabilidad anual habr obtenido como
porcentaje de su inversin?
a) 108,18 %
b) 8,18 %
c) 80,00 %
d) 7,27 %
33. La poblacin desempleada en el pas X, se estimaba en 2388.200 personas. Un ao despus, en
2686.000 personas. Cunto fue el porcentaje de variacin de dicha poblacin?
a) 11,25 %
b) 1.12 %
c) 12,47 %
d) 11,08 %
34. Cunto era la tasa de desempleo de la economa si la poblacin ocupada se cifraba en 12457.700
personas y el nmero de desempleados en 2686.000? (Tasa de Desempleo = Poblacin desempleada /
Poblacin Econmicamente Activa por 100)
a) 82,26 %
b) 16,37 %
c) 21,56 %
d) 17,74 %
PREGUNTAS TIPO ENSAYO
35. La eleccin de varias alternativas de un determinado sistema de asignacin de recursos en una
sociedad, formara parte del campo de estudio de la Economa, o sera ms bien un aspecto relevante
slo para la Ciencia Poltica?
36. Si un Estado sustituye el pago del subsidio de desempleo, por la entrega gratuita de bienes a los
perceptores del mismo, implicara ello un reparto de bienes libres, es decir, no econmicos?
Argumente la respuesta.
37. El hecho de que para transitar por la autopista sea preciso pagar un peaje, Convierte a sta en un bien
privado?
38. Si un pas cuenta con ms poblacin que otro, ello implica que dispone de un capital humano ms
calificado que el segundo y, por tanto, que posee una mayor cantidad del mismo?
39. Explique en qu sentido, las familias o economas domsticas pueden actuar en dos aspectos bien
diferenciados como agentes econmicos.
40. Por qu la venta de un televisor se configura como una actividad propia del sector terciario, si aqulla
se materializa con bienes manufacturados?
41. Si un accionista de una determinada empresa compra una obligacin emitida por sta, Constituira ello
un caso de autofinanciacin empresarial?
42. Si hipotticamente, el Estado se abstuviese de producir bienes pblicos, Dejara por ello de ser un
agente econmico?

Pgina 47

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJERCICIOS:
43. Examine la lnea DD en la figura. Describa la relacin entre el precio de la pizza y la cantidad. Qu
sucede con la cantidad a medida que aumenta el precio? Si el precio de la pizza aumenta $2, Cunto
cambia la cantidad demandada?
PRECIO
$

12

OFERTA

10
8
6
4
2
0
0

10

15

20
CANTIDAD
MILES DE PIZZAS

44. Suponga que los productores de pizza deciden suministrar ms pizzas con cada precio indicado por la
curva de oferta, lnea OO en la figura. Trace una nueva curva de oferta en la figura para indicar el
cambio de la oferta. Rotule la nueva curva OO.
45. Trace los puntos siguientes en un grfico (3, 5) y (8, 15), Trace una lnea que una los dos puntos en la
figura. Calcule la pendiente de la lnea.
46. Suponga que la situacin cambia (a la lnea punteada) cual sera la nueva posicin. Empareje el grfico
con la respuesta propuesta.
a.
b.
c.
d.
e.
f.

Y es menos
X es menos
Ambas son menos
Y es ms
X es ms
Ambas son ms

(1)

(2)

(4)

(3)

(5)

(6)

X
Pgina 48

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

47. Con la tabla de datos elabore los grficos correspondientes:


1
U
10
20
30
40
50

2
T
500
750
1000
1250
1500

U
10
20
30
40
50

T
100
400
500
550
700

U
10
20
30
40
50

4
U
10
20
30
40
50

3
T
1500
1250
1000
750
500

U
10
20
30
40
50

T
100
400
600
650
600

U
10
20
30
40
50

T
100
300
600
1200
3000
6
T
300
295
290
285
280

Pgina 49

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 2
FRONTERA DE POSIBILIDADES
MXIMAS DE PRODUCCIN (FPP)
12
Produccin

10

8 c
Consumo

10

Ganancia en el comercio
internacional

12

Curva de transformacin o Posibilidades Mximas de Produccin.


Costos de Oportunidad
Cambios en la Frontera de FPP.
Especializacin e Intercambio.
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin

Pgina 51

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS

Explicar por qu, la escasez obliga a la gente a elegir


Definir una frontera de posibilidades de produccin.
Reconocer el costo de oportunidad, a partir del supuesto de escasez relativa y calcularlo.
Conocer como la especializacin en la produccin vara la FPP.

Para este tema necesita 14 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:
Matemtica Bsica e Introduccin a la economa
La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis funcional
y el sistema de ecuaciones.

Pgina 52

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Todo campo de estudio tiene su propia terminologa


MATEMTICA
Integrales
Acciomas
Teoremas
Ego
Autoestima
Disonancia

PSICOLOGA

ECONOMA

DERECHO

Cdigos
Jurisprudencia
Legislacin

Oferta Costo de Oportunidad Demanda Excedente del Consumidor


Ventaja Comparativa Demanda Bienestar.

El pensamiento econmico nos conduce a:

El pensamiento econmico
nos conduce a. . . .

EC. PUGA R.

Lo que Implica pensar analtica y objetivamente y emplear el mtodo cientfico.


El mtodo cientfico: Recordando el mtodo cientfico emplea modelos abstractos que nos ayudan a
explicar cmo funciona el mundo real. Desarrolla teoras, recolecta y analiza informacin para provar las
teoras.

Observacin, Teora y ms Observacin!


Para ello nos planteamos Supuestos como la
que:

representacin Terica de una realidad, por ello

La economa establece supuestos para comprender de manera ms fcil el mundo.

Pgina 53

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El arte del pensamiento cientfico es decidir qu supuestos hacer.


Se emplean diferentes supuestos para responder diferentes cuestiones.

El estudio de la Economa
Implica el desarrollo

de modelos abstractos a
partir de las teora y el anlisis de los modelos.

Emplea dos aproximaciones:

Descriptiva (informando hechos, etc.)


Analtica
(razonamiento abstracto)

EC. PUGA R.

Se emplean modelos para simplificar la realidad y mejorar nuestra comprensin del mundo. Dos de los ms
sencillos modelos:

El modelo de flujo circular


La frontera de posibilidades de produccin

FRONTERA DE POSIBILIDADES MXIMAS DE PRODUCCIN (FPP)


CURVA DE TRANSFORMACIN
El enfoque bsico es comparar los beneficios adicionales de un cambio con sus costos adicionales. Una
curva de posibilidades de produccin ilustra la capacidad de una economa para producir bienes y servicios,
sujeta a la restriccin de la escasez. La curva de posibilidades de produccin es un Modelo grfico de las
combinaciones mximas posibles de dos productos que pueden fabricarse en un periodo dado, sujeta a tres
condiciones:
(1) Todos los recursos estn totalmente empleados.
(2) No se permite que la base de recursos vare durante el periodo.
(3) La tecnologa, que es el conjunto de conocimientos aplicados a la produccin de bienes y servicios
permanece constante.

Pgina 54

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Frontera de Posibilidades de
Produccin
1. La produccin ineficiente ocurre en cualquier

punto dentro de la curva de posibilidades de


produccin.
2. Todos los puntos a lo largo de la curva, son
puntos eficientes, porque cada uno representa
una posibilidad mxima de produccin.
3. El costo de oportunidad, es la mejor alternativa
perdida o sacrificada, al seleccionar una opcin.
16

EC. PUGA R.

Una curva de transformacin es un modelo grfico que representa las posibilidades mximas de produccin
de un pas, grupo social o individuo, tomando en cuenta el cumplimiento de los siguientes supuestos:
Esto significa que no se puede tomar una decisin sin costo. La ley de los costos de oportunidad
crecientes afirma que el costo de oportunidad aumenta a medida que la fabricacin de un producto se
expande. La explicacin de la ley de los costos de oportunidad crecientes es que la adaptabilidad de los
recursos disminuye drsticamente a medida que se transfieren mayores cantidades de la fabricacin de un
producto, para producir otro.
A ms de los supuestos y las condiciones anteriormente sealadas es necesario para realizar el anlisis del
modelo grfico de la Frontera de Posibilidades de Produccin tener en cuenta los siguientes aspectos:
1. Dos bienes o dos conjuntos de bienes. En el anlisis de la curva de transformacin se considera
nicamente dos bienes, en razn de que este modelo grfico, se lo realiza en el primer cuadrante del
plano cartesiano, no debindose incluir un tercer bien o conjunto de bienes, ya que esto anulara el
anlisis.
2. La escasez relativa. Significa que debido al principio de
QY
escasez de recursos, el empresario o individuo para elevar
la produccin de un bien tiene que sacrificar la produccin
4
de otro bien. A este sacrificio que realiza el productor se lo
conoce con el nombre de: Costo de Oportunidad.
3
Como se puede observar en el grfico, si representamos en
2
la curva de transformacin dos bienes X e Y, podemos
determinar los puntos mximos de produccin en las
1
diferentes combinaciones de la produccin de X e Y; donde
podemos conocer el costo de oportunidad de X por Y o
0
40 70 90 100 QX
viceversa. Ejemplo: Si un empresario produce 100 unidades
de X y 0 unidades de Y, tendramos un punto mximo de
produccin de 100 unidades de X; y si el empresario decide combinar su produccin con el bien Y, tomando
en cuenta el principio de escasez relativa decide producir 1 unidad de Y, la produccin X ser de 90 (10/1=
10), y el costo de oportunidad de producir 1 unidad de Y ser 10 unidades en X; y si decide producir 3
unidades de Y la produccin X ser de 40 en Y, el costo de oportunidad sera (60/3 = 20).

Pgina 55

PRINCIPIOS DE ECONOMA

Costo de Oportunidad =

R. PUGA

var iacin alternativ a sacrificad a Y


sacrificio
=
=
X
var iacin alternativ a producida
produccin

En otras palabras, si el empresario decide producir una unidad del bien Y, el cambio o variacin en la
alternativa producida es 1 (10 =1); y, el cambio o variacin en la alternativa sacrificada es 10(10090= 10),
por tanto el costo de oportunidad de producir una unidad adicional del bien Y es 10; (10/1 = 10). En forma
similar, si el empresario decide producir tres unidades del bien Y, el cambio o variacin en la alternativa
producida es 3; (30=3); y, el cambio o variacin en la alternativa sacrificada es 60; (10040=60), por tanto
el costo de oportunidad de producir tres unidades adicionales del bien Y es 20; (60/3=20).
3. Una tecnologa dada. Significa que al momento del anlisis de la curva de transformacin el individuo o
empresario no puede alterar el tipo de tecnologa con la que cuenta, ya que si sta se altera, la curva de
transformacin variar por completo.
4. El pleno empleo de recursos. Significa que los empresarios deben utilizar los recursos al mximo,
debido a que si existieran recursos ociosos, el empresario se ubicara por debajo de la curva de
transformacin, por tanto para alcanzar su mxima produccin debe nicamente utilizar esos recursos.
5. La versatilidad y especializacin de recursos. Significa que los recursos que emplea el empresario
pueden ser utilizados en la produccin de los dos bienes, en la versatilidad existe cierta especializacin
de recursos; es decir, que los recursos van a tener mayor afinidad en la produccin de un bien que en la
produccin de otro. Ante esta caracterstica a los recursos se los clasifica en: Recursos Heterogneos y
Recursos Homogneos.
Los recursos heterogneos son aquellos que tienen mayor
especializacin en la produccin de un bien y prcticamente
representan costos de oportunidad crecientes.
Su curva de
transformacin es cncava desde su origen. Los recursos homogneos
son aquellos que tienen un mnimo grado de especializacin,
pudindoselos utilizar igualmente en la produccin de los dos bienes.
Su curva de transformacin cambia una pendiente. Sus costos de
oportunidad son constantes. Independientemente del tipo de curva de
transformacin debemos indicar que siempre va a tener una pendiente
negativa, sea cual fuere su costo de oportunidad.
En otras palabras, los recursos heterogneos tendrn costos de
oportunidad crecientes, es decir, para producir una unidad adicional de
un determinado bien ser necesario sacrificar una mayor cantidad del
otro bien, siendo su forma grfica una curva no lineal; y, los recursos
homogneos tendrn costos de oportunidad constantes, es decir, para
producir una unidad adicional de un determinado bien ser necesario
sacrificar la misma cantidad del otro bien, siendo su forma grfica una
curva lineal (recta).
Ambos casos, recursos heterogneos y
homogneos, describirn una pendiente negativa (decreciente).
6. La divisibilidad de bienes y recursos. Significa que tanto los
bienes como los recursos productivos se los puede fraccionar, es
decir podemos producir: 0,087 en X y 1/64 en Y.

HETEROGNEO
S

HOMOGNEOS

Como su nombre lo indica la frontera de posibilidades de produccin de


una economa impone un lmite o restriccin a la produccin de bienes o servicios, dada una cierta cantidad
de recursos o factores productivos actualmente disponibles.
En tal sentido, la Frontera de Posibilidades de Produccin indica la cantidad mxima de productos que
son posibles de obtener en una determinada economa utilizando los recursos o factores productivos (tierra,
trabajo y capital) actualmente disponibles, dada una cierta tecnologa. Como se indico anteriormente, los
recursos son escasos, por ello aunque todos desearamos producir una mayor cantidad de bienes o
servicios, ello lamentablemente no es posible, ya que para producir una determinada cantidad de un bien o

Pgina 56

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

servicio necesariamente debemos dejar de producir una cierta cantidad de otro bien o servicio. Para ilustrar
la Frontera de Posibilidades de Produccin se utiliza un modelo econmico que nicamente considera la
produccin de dos bienes, y, en el que claramente se observa que para producir ms de uno
necesariamente se debe producir menos de otro.

Frontera de Posibilidades de
Produccin
Cantidad
computadoras
producidas

3,000

2,200
2,000

FPP
B

1,000

18

300

EC. PUGA R.

600 700

1,000

Cantidad carros
producidos

Por lo tanto, aumentar la produccin de un determinado bien (banano por ejemplo) impone un costo
econmico conocido como costo de oportunidad en trminos del otro bien que se ha dejado de producir
(cacao por ejemplo). De lo anterior podemos decir entonces que el costo de oportunidad es el sacrificio
que realiza una determinada economa, al dedicarle mayores recursos a la produccin de un cierto
producto, para producir una mayor cantidad de ste, frente a otro al que se le van a destinar menos
recursos, para producir una menor cantidad del mismo. En otras palabras, el costo de oportunidad en la
produccin de un determinado bien o servicio, es la cantidad de otros bienes o servicios que se deben
sacrificar para conseguirlo.
EJEMPLO: Considerando una economa simplificada con una dotacin fija de factores productivos, bajo el
supuesto de pleno empleo de los mismos, en la que nicamente se producen dos productos: banano (bien
X) y cacao (bien Y). Si se pretende producir ms banano, orientndose los recursos en tal sentido, se
deber estar decidido a producir menos cacao, tal como lo vemos en la siguiente tabla numrica y en su
correspondiente grfico:
LA FPP Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD
Alternativas
Banano
Cacao
Csto oport
Banano
Situacin

M
0
100

N
10
90

O
15
79

P
21
67

Q
28
54

R
36
40

S
45
25

T
55
0

2.2

1.86

1.75

1.67

2.5

Eficiente

Eficiente

Eficiente

Eficiente

Eficiente

Eficiente

Eficiente

Eficiente

V
21
40

W
36
60

Ineficiente

Inalcanzable

ANLISIS
Podemos apreciar claramente que para producir una mayor cantidad de banano, necesariamente debemos
dejar de producir una mayor cantidad de cacao, lo que implica un sacrificio en trminos productivos,
denominado costo de oportunidad.
Cmo se calcula el Costo de Oportunidad?

Pgina 57

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En el punto M no tenemos costo de oportunidad, pues, es la situacin inicial de produccin, en la que


nicamente existe el mximo de produccin de cacao (100 unidades). Al avanzar hacia el punto N,
observamos que de la inexistente produccin de banano ahora se producen 10 unidades del mismo, pero, a
costa de haber dejado de producir 10 unidades de cacao. Siendo la frmula de clculo del costo de
oportunidad la siguiente:

Costo de oportunidad del bien X en relacin con el bien

Costo de oportunidad del banano en relacin al cacao en el punto N =

Y1 Y 2
X 2 X1

100 90
=1
10 0

Al continuar nuestro recorrido productivo hacia el punto O, observamos que ya no se producen nicamente
10 unidades de banano, ahora se producen 15, pero, a costa esta vez de haber dejado de producir 11
unidades de cacao (90-79).
Costo de oportunidad del banano en relacin al cacao en el punto N =

90 79
= 11/5 = 2.2
15 10

Unidades de Produccin de cacao

FPP o Curva de Transformacin

120
M
100

N
O

80

P
Q

60

W
R

40
S
20
T
0
0

10

20

30

40

50

60

Unidades de Produccin de banano

PRODUCCIN EFICIENTE, INEFICIENTE E INALCANZABLE


Siendo el clculo de los restantes puntos (P, Q, R, S y T) exactamente igual a los anteriores, concentremos
finalmente nuestro anlisis en el punto T. Punto en el cual ahora es nula la produccin de cacao, siendo el
mximo de posibilidades de produccin de banano la cantidad de 55 unidades. Del anlisis anterior se
desprende entonces que existen dos puntos de mximas posibilidades de produccin actualmente
disponibles tanto de cacao como de banano, que son 100 y 55 unidades, respectivamente.
Definida la eficiencia de una sociedad como la cualidad segn la cual una economa aprovecha de la mejor
manera posible sus escasos recursos o factores productivos, diremos entonces que los puntos situados
exactamente en la frontera esto es las alternativas: M, N, O, P, Q, R, S y T, representan posibilidades de
produccin eficientes; mientras que los puntos situados por debajo de la frontera eficiente constituyen
posibilidades de produccin ineficientes, pues, en ellos existirn recursos desempleados, ociosos o no
utilizados, como sera por ejemplo la alternativa V que combine por ejemplo 21 unidades de banano con 40
unidades de cacao, que sera ineficiente, si consideramos que esta economa simplificada puede producir
21 unidades de banano y 67 unidades de cacao, habiendo entonces un desempleo de 27 unidades de
cacao (67 40), es decir, que en este punto V, la produccin s sera posible pero no sera deseable, al
haber desempleo de recursos productivos.

Pgina 58

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Finalmente, no existira en las actuales circunstancias y dada una determinada cantidad de recursos, la
posibilidad de producir ms all de la lnea demarcatoria de la FPP, ya que si por ejemplo ubicamos
grficamente la alternativa W en la combinacin de 36 unidades de banano y 60 unidades de cacao,
tendramos que tal situacin sera una representacin de las posibilidades de produccin inalcanzables para
dicha economa simplificada, considerando que la produccin eficiente se ubica en la alternativa R que
combina 36 unidades de banano y 40 unidades de cacao, habiendo entonces un exceso de produccin de
20 unidades que no son factibles de conseguir tomando en cuenta la limitacin y escasez de los recursos, lo
que no implica sin embargo, que nunca se lo pueda alcanzar, ya que si sucede por ejemplo una innovacin
tecnolgica o una mayor educacin y capacitacin del recurso humano, se tendr entonces una situacin de
crecimiento econmico que desplazar la FPP hacia la derecha, por el incremento productivo que habr
tenido lugar.
El costo de oportunidad se puede calcular a travs de la siguiente manera:
Cop =

Variacin del bien que se sacrifica


Variacin del bien que se desea producir

CAMBIOS EN LA FPP CURVA DE TRANSFORMACIN


La Frontera de Posibilidades Mximas de Produccin (FPP) Curva de Transformacin se puede desplazar
respecto de su posicin original, cuando cambian los supuestos, principalmente de cuatro formas:

1. Cuando existe un incremento de todos los recursos productivos;


es decir, cuando existe desarrollo econmico la curva de
transformacin se desplaza en forma equidistante hacia arriba.
Fig. # 1

2. Cuando se altera uno de los recursos como por ejemplo la


tecnologa especializada en la produccin de un solo bien. Se
adquiere una maquinaria con mayor especializacin en la
produccin del bien X, la curva de transformacin sufre un
mayor desplazamiento en el eje que se ubique el bien. Fig. # 2

QY

Figura #1

QY

QX

Figura # 2
3. Si incrementamos recursos en produccin del bien. Y en lugar
del bien X, la curva se desplazar en el eje Y Fig. # 3

QY

Figura # 3
4. Si existe una disminucin de recursos como sucede en el caso
de recesiones econmicas, la curva de transformacin disminuir
en forma equidistante. Fig. # 4

QX

QY

QX

Figura # 4

Pgina 59

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Conceptos ilustrados por la Frontera de


Posibilidades de Produccin
Eficiencia

Intercambio
Costo de Oportunidad
Crecimiento Econmico
19

EC. PUGA R.

El crecimiento econmico
Est representado por el desplazamiento hacia afuera de la curva de posibilidades de produccin, como
resultado de un aumento de los recursos o un avance tecnolgico. Ejemplos: descubrimiento de nuevos
yacimientos petroleros, mayor nivel de capacitacin y educacin de la mano de obra, innovaciones
tecnolgicas, etctera.

La inversin
Significa que una economa acumula capital. La inversin est constituida por fbricas, mquinas e
inventarios (capital) en el presente, que se utilizan para desplazar la curva de posibilidades de produccin
hacia el futuro. Cuando un pas acumula capital (mayor inversin), deber sacrificar recursos en el presente
(menor consumo y mayor ahorro nacional) para poder obtener mayores recursos en el futuro. La inversin
es la base del crecimiento econmico futuro, por ello es necesario que la sociedad en su conjunto y de
manera particular el Estado, estn conscientes de ello, tratando de fomentarla, especialmente la que
proviene de capitales productivos o de largo plazo y no especulativos o golondrinas y de corto plazo.

EL MODELO DE LAS FPP Y EL INTERCAMBIO


El crecimiento econmico que puede experimentar la FPP de un pas, de una empresa, etc. es el resultado
de mejores tecnologas y de la acumulacin de capital, incurriendo en un menor consumo de bienes y
servicios (consumo corriente). Como nadie sobresale en todo, existe el intercambio, lo que hace que existan
diferentes costos de oportunidad que surgen de la produccin de distintos bienes. Estas diferencias dan
origen a la Ventaja Comparativa en el Comercio.
Situacin que se da, cuando un pas o una empresa, puede producir un bien a un costo de oportunidad
menor que cualquier otro. Cuando se producen bienes con menores costos para el intercambio se llama
Especializacin. Ejemplo: Existen dos pases vecinos (A y B) que pueden producir los mismos bienes caf y
autos. El pas A, tiene terrenos ms aptos para la agricultura que para la industria mientras que en el pas
B, los recursos son ms aptos para la produccin industrial.
Esta importante diferencia hace que posean distintas FPP. Los pases pueden ser autosuficientes en su
produccin, es decir producir para el autoconsumo, lo que configura una economa de corte autrquico o
independiente del intercambio exterior.

Pgina 60

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Al elegir cualquier punto de cada frontera de produccin, la produccin total es la suma de la produccin de
caf y de autos que cada pas gener. Suponiendo que dos pases producen caf y autos en las siguientes
combinaciones:
PAIS A
POSIBILID. CAF k/M AUTOS U/M
A
20
0
B
18
1
C
15
2
D
11
3
E
6
4
F
0
5

C
A
F
E

20

A
N

18
16

FPP PAIS
AConsumo
inicial pas A

K
I
L
O
S

14

P
O
R

M
E
S

PAIS B
POSIBILID. CAF k/M AUTOS M/M
A1
8
0
B1
7
2
C1
6
4
D1
4
6
E1
0
9

12
10

Pas A y B
Ganan cada
uno 1 K de
caf y 2 u. de
autos

D
A1

B1
E
C
Consumo
Inicial pas

D1

4
2

FPP PAIS
B
E1

F
1

AUTOS UNIDADES POR MES


Ventajas Comparativas
Pas A.
0
En cul de los dos bienes tiene ventaja comparativa? Cul es ese bien? Si observamos el grfico
anterior, en los puntos que estn produciendo y consumiendo, la FPP del pas A tiene una pendiente ms
pronunciada que el pas B, lo que significa que para producir un kilogramo ms de caf debe sacrificar
menos autos que el pas B. Por tanto, el costo de oportunidad que el pas A paga por un kilo de caf es
menor que en el pas B. Esto significa que el pas A, tiene una ventaja comparativa en la produccin de
caf.
Ventajas comparativas Pas B
La ventaja comparativa se encuentra en la produccin de autos, su FPP tiene una menor pendiente que la
del pas A, lo que significa que debe renunciar a una menor cantidad de caf para producir una unidad
adicional de autos, el costo de oportunidad de una unidad de autos es menor que para el pas A. Esto
significa que el pas B, tiene una ventaja comparativa en la produccin de autos.

Las Ganancias del Comercio


Pueden estos pases estar mejor siendo autosuficientes (autrquicos)?, Qu ocurrir si cada uno se
especializa en el producto que tiene ventaja comparativa? Si el pas A dedicar todo su tiempo en producir
caf, lo hara hasta 20 kilos y si el pas B producira solo autos lo hara en 9 unidades. Al especializarse
entre los dos produciran 20 kg y 9 u. de caf y autos respectivamente (S en el grafico). Este punto (S)
muestra que producen ms de lo que producan antes (N) cuando cada uno se preocupaba de producir caf
y autos al mismo tiempo.
Los pases prefieren el punto (S), al (N) ya que entre ambos tienen ms caf y ms autos; 2 kilos ms de
caf y 4 unidades de autos adicionales. Como vemos para lograr ganancias en el comercio, se tiene que
hacer algo ms que especializarse en la produccin en la que uno tiene ventajas comparativas, se debe

Pgina 61

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

intercambiar la produccin fruto de su especializacin. Supongamos que deciden intercambiar 8 k. de caf


por 5 u. de autos. El pas A tiene 20 k. Y el pas B tiene 9 u. Luego al final tendran:
Pas B 8 k. caf
Pas A 12 K. caf

4 u. autos
5 u. autos

Si comparamos para cuando eran autosuficientes el pas A tiene 1 K. ms de caf y 2 u. adicionales de


autos. El pas B tiene 1 k. extra de caf y 2 u. ms de autos. Los dos consumen en un punto situado ms
all de su FPP, debido a las ganancias del comercio y la especializacin.
LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO
LAS FRONTERAS DE PRODUCCIN
Realice una lectura de aplicacin sobre el tema, en base a los lineamientos especficos dados en el Tema 2.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 2
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Una economa est asignando eficazmente todos los recursos disponibles, cuando el costo de producir
una unidad adicional de un bien, en trminos de otro, es cero.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Entre aquellos aspectos de la actividad humana de los que no se ocupa la economa, se incluir:
a) La escasez de recursos
b) El problema de la eleccin de bienes
c) El mecanismo de formacin de precios
d) El destino, bueno o malo, dado por un individuo a un bien determinado
2. Por qu es importante el concepto de escasez en los pases ricos y tambin en los pobres?
Producen los mismos bienes
Usan las mismas tcnicas de produccin
Sus recursos son escasos
Producen bienes distintos
3. Suponiendo una economa en la que slo se produce trigo y algodn, con las siguientes combinaciones
de cada producto:
TRIGO
0
1
2
3
ALGODN
9
6
3
0
Cul sera el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de trigo?
a) 1 unidad de algodn
b) 3 unidades de algodn
c) 6 unidades de algodn
d) 9 unidades de algodn
a)
b)
c)
d)

EJERCICIOS:
1. Un pas puede producir nicamente dos clases de bienes (A y B) y en un momento dado posee
recursos (capital, tierra y trabajo) en cantidades fijas. Estos factores cuando son utilizados al mximo,
junto con las mejores tcnicas conocidas permiten obtener las siguientes combinaciones de bienes:
Bien A Q
15
14
12
9
5
0
Bien B Q
0
4
8
12
16
20
a) Muestre en un grfico las posibilidades mximas de produccin. Por qu podemos llamar a este
grfico curva de transformacin?
b) Cul es el costo de oportunidad de: 20 u. de B; de 9 u. de A
c) Comente las siguientes afirmaciones:
Conviene ms producir 14 de A y 20 de B, que 12 de B y 9 de A.
Se debe producir 16 de B y 9 de A.
En el punto 5A y 16B significa que la sociedad prefiere B.

Pgina 62

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN N2


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
(F)
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1) d
2) c
3) b
EJERCICIOS:
a) Se llama curva de transformacin por que cumple con los supuestos bsicos de una FPP, que son:
1. analiza 2 bienes o conjunto de bienes
2. existe escasez relativa de recursos o factores productivos
3. existe versatilidad y especializacin de recursos o factores productivos
4. pleno empleo de recursos o factores productivos
5. tecnologa dada
FPP
6. divisibilidad de bienes y recursos
Costo de oportunidad de producir 20 u. de

15
= 0,75. Para producir 15 unidades
20

de B debo sacrificar 20 unidades de A o


para producir 1 u. de B debo sacrificar
0,75 u. de A
Costo de oportunidad de producir 9 u. de
A=

8
= 0,89. Para producir9 u. de A debo
9

sacrificar 8 u. de B o para producir 1 u. de


A debo sacrificar 0,89 u. de B.

25
20
15
QB

b. =

10
5
0
0

10

15

20

QA

Conviene producir 12 u. de B y 9 u. de A
ya que se encuentra en la FPP, mientras
que 20 u. de B y 14 u. de A, esta fuera de la FPP. Es inalcanzable.
No, ya que sale de la FPP, por lo que se considera inalcanzable
Verdadero, ya que se consume mayor cantidad del bien B

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 2


PREGUNTAS DE OPCIN MLTIPLE: SEALE LA
ALTERNATIVA CORRECTA:
1. El diagrama es una frontera de posibilidades de produccin
para un pas que produce comida y mquinas, la posicin Y,
solo se puede alcanzar a corto plazo con:
a) Ms inversin y menos consumo
b) Un dficit en el comercio exterior
c) Una gran reduccin en los impuestos
d) Una cada en los tipos de inters
2.
a)
b)
c)
d)

3.
a)

Comida
(Unidades)
Y

Mquinas

En una economa en la que se producen slo dos bienes, cmo sera definido el costo de
oportunidad?
El costo derivado de la produccin de un tercer bien
El costo de la produccin conjunta de ambos bienes
El costo de la produccin de un nico bien
El costo de producir una unidad adicional de uno de ellos, medido por las unidades que se dejan de
producir del otro
No constituye un factor productivo:
El suelo

Pgina 63

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

b)
c)
d)

La mano de obra
La competencia
La empresa

4.
I.
II.
III.
a)
b)
c)
d)

La frontera de posibilidades de produccin, es una herramienta til de anlisis econmico ya que


puede utilizarse para ilustrar:
El principio del costo de oportunidad
El concepto de rendimientos decrecientes
Las ganancias del comercio
I slo
I y II
II y III
I, II, y III

5.
a)
b)
c)
d)

Cul de los siguientes enunciados, describe mejor el concepto de costo de oportunidad?


El dinero que la gente entrega cuando paga por algo
El bien de alternativa que se entrega cuando se compra otro bien
El costo del dinero pagado para comprar un bien
El costo pagado con vistas a comprar el servicio

6.

El siguiente diagrama representa a una frontera de posibilidades de produccin, para una economa.
Un movimiento de X a Y es probable que en el largo plazo nos lleve a un nivel ms alto de:

a)
b)
c)
d)

Crecimiento Econmico
Eficiencia Productiva
Eficiencia de Asignacin
Equidad

BK

Y
X

BySC

7.
De los siguientes enunciados, corresponde bsicamente a un bien econmico:
I Establecer los derechos de propiedad
II Que en su oferta est mezclado un costo de oportunidad
III Que no se cargue ningn precio al consumidor
a)
I slo
b)
I y II
c)
II y III
d)
I, II y III
8.
En el diagrama de abajo, MN es una curva de posibilidades de produccin
Suponiendo que la produccin del bien Y se incrementa en valores iguales, su costo de oportunidad en
M
trminos de X
Bien Y

a)
b)
c)
d)

Baja
Sube
Sube y luego Baja
Baja luego sube

1
4
6

9.
La produccin de tractores y vehculos es como sigue:
El costo de oportunidad del segundo vehculo en trminos de los tractores es:
a)
b)
c)
d)

45
15
14
1

bien X N

Tractores
16
15
14
13
11
0

Vehculos
0
1
2
3
4
9

Pgina 64

PRINCIPIOS DE ECONOMA

10.

R. PUGA

El siguiente diagrama muestra una Frontera de


Posibilidades de Produccin. Una FPP de esta clase,
implica que:

a)
b)

Prod. B

d)

Debe haber pleno empleo en la economa


Los factores productivos no son sustitutos perfectos
uno del otro
Hay costos de oportunidad constantes entre los dos
bienes
No hay ventajas de especializacin y comercio

11.
a)
b)
c)
d)

Un bien libre es aqul que:


Se da gratis como parte de una campaa publicitaria
Es relativamente escaso
No tiene un costo de oportunidad
Es pagado por todos, no solo por un individuo

12.
a)
b)
c)
d)

Si existe escasez, ello supone que:


La economa no est plenamente desarrollada
No hay ahorro
Se deben tomar decisiones
No hay bienes libres

13.

El diagrama nos muestra dos curvas o fronteras de posibilidades de produccin. El traslado de P a P 1


Podra haber sido causado por:

c)

Prod. A

Bien Y
P1

a)
b)
c)
d)

Una cada de la desocupacin


Una baja en impuestos de ventas sobre el Bien X e Y
Un incremento en las importaciones del Bien X e Y
Un incremento en las aptitudes de la fuerza laboral

14. El costo de oportunidad se presenta por que los:


I
Recursos son limitados y tienen usos alternativos
II Deseos de la sociedad exceden su capacidad de satisfacerlos
III Bienes son demasiados y existe poco dinero
a)
b)
c)
d)

P1 Bien X

I solamente
I y II
II y III
I, II y III

15. En el siguiente diagrama de posibilidades de produccin Qu punto es probable que ofrezca el ms


rpido crecimiento a largo plazo?
Bienes de consumo
Z

a)
b)
c)
d)

X
Y
Z
W

W
X

bienes de capital

16. Para desplazar la FPP hacia fuera (alejndose del origen), la economa tendra que:
a) De alguna forma incrementar el stock de factores productivos
b) Remover funcionarios pblicos (burcratas) incompetentes
c) Eliminar el abuso del poder monopolstico
d) Todas los anteriores

Pgina 65

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

17. Cul de los siguientes enunciados, no se aplica a la FPP


a) La FPP est estrechamente relacionada con el problema de la escasez
b) La FPP puede desplazarse con el tiempo
c) Las cantidades de los insumos se miden en los ejes
d) Los movimientos a lo largo de la FPP pueden ocurrir al modificarse la distribucin de recursos
RESUELVA LOS SIGUIENTES PROBLEMAS:
18. Suponiendo que una economa, desea obtener pleno rendimiento de los recursos disponibles. Dada una
cierta cantidad de tierra utilizada, deber elegir entre producir trigo o patatas. Le ofrecen cinco posibles
combinaciones:
TRIGO
PATATAS

15
0
A

14
1
B

11
2
C

6
3
D

0
4
E

a) Producir una unidad adicional de trigo, tendr siempre el mismo costo de oportunidad? Y Producir
una unidad ms de patatas?
b) Si en la actualidad se producen 11 unidades de trigo y 2 patatas, cul sera el costo de oportunidad de
producir una unidad adicional de trigo (C-B)?
c) La combinacin productiva de 12 unidades de trigo y 3 de patatas, estara situada en la frontera de
posibilidades de produccin? Por qu?
19. Un estudiante se encuentra ante las siguientes posibilidades de obtener distintas puntuaciones en los
exmenes de 2 asignaturas:
ECONOMIA
0
20
40
60
80
100

MATEMATICA
100
80
60
40
20
0

a) Cul ser el costo de oportunidad entre las puntuaciones de Economa y Matemtica? Cmo ser
dicho costo: constante o creciente?
20. Un pas puede producir nicamente dos clases de bienes (A y B); y, en un momento dado posee
recursos (capital, tierra y trabajo) en cantidades fijas. Estos factores cuando son utilizados al mximo,
junto con las mejores tcnicas conocidas y son trasladados de la produccin de A hacia B, permiten
obtener las siguientes combinaciones de bienes:
Bien A Q
Bien B Q

15
0

14
4

12
8

9
12

5
16

0
20

Muestre qu efectos tendr sobre la curva cada uno de los siguientes hechos:
1. Un descubrimiento tecnolgico aumenta la produccin de B.
2. Parte de la poblacin emigra a otro pas.
3. Los bienes se producen en cantidades indivisibles.
4. El pas produce un tercer bien: C.
5. No se aprovechan las posibilidades mximas
6. Recursos igualmente aptos en la produccin de A y B.
7. Desaparece la escasez de recursos.
8. Los recursos no tienen ninguna versatilidad.
21. Suponga que un pas se enfrenta a las siguientes posibilidades de produccin: Se pide:
Pltano

700
A
B

200

Banano

Pgina 66

PRINCIPIOS DE ECONOMA
a)
b)
c)
d)
e)

R. PUGA

Qu tipo de costos presenta esta curva de transformacin? Demuestre su respuesta.


Determine el costo de oportunidad de: pasar de A y B; De 50 unidades de banano; De 20 unidades de
pltano; de Cualquiera de las unidades de pltano.
A qu se debe que la curva tenga pendiente negativa?
Cmo se podra explicar el hecho de que este pas a travs del tiempo pueda aumentar
simultneamente, la produccin de pltano y banano?
Para qu nos sirve este modelo de la curva de transformacin o FPP?

22. Suponga que se pueden producir mximo 50 toneladas de choclos; y, para producir 1 tonelada de papas
se requiere sacrificar 5 toneladas de choclo de manera constante, hasta llegar a producir 10 toneladas
de papas. Construya la frontera de posibilidades mximas de produccin.
23. Suponga que se producen 100 procesadores Pentium IV como mximo y para producir 1 procesador
Xeon se requiere sacrificar 2 procesadores Pentium la primera vez; la segunda el doble; la tercera el
triple, as hasta llegar a producir 6 procesadores Xeon. Construya la Frontera de posibilidades mximas
de produccin.
CASO PRCTICO
24. En un pas se cambia el modelo de desarrollo econmico de una economa de planificacin central y
sustitucin de importaciones, con el que tanto la produccin, el consumo y los precios estaban
influenciados por el Estado, a una economa de libre Mercado. Se publica en el Boletn Oficial del
Gobierno una Ley que anula el intervencionismo estatal en la economa y restaura los mecanismos de
mercado como elemento principal para la asignacin y distribucin de los bienes y servicios. Ante esta
nueva situacin, Pedro Pizzafina decide montar una pizzera. Sin embargo, debido a la escasez de
recursos existentes en el pas, nicamente podr ofertar dos tipos de pizza: de atn o de carne de
cerdo. Con los recursos monetarios disponibles, debe enfrentarse a las siguientes posibilidades de
produccin:
Opcin A: Producir 0 pizzas de atn y 30 de cerdo.
Opcin B: Producir 8 pizzas de atn y 25 de cerdo.
Opcin C: Producir 17 pizzas de atn y 18 de cerdo.
Opcin D: Producir 27 pizzas de atn y 10 de cerdo.
Opcin E: Producir 37 pizzas de atn y 0 de cerdo.
Por otra parte, tambin deber tener en cuenta que un descenso en el precio del atn le puede permitir
producir 5 pizzas ms de atn en cada una de las opciones antes descritas. Adems, Pedro est seguro de
que la reduccin de impuestos que el nuevo gobierno ha diseado va a suponer, en general, un mayor
consumo, lo cual tambin repercutir en su negocio con una mayor demanda de pizzas. En concreto, piensa
que ser la pizza de atn lo que sufrir un mayor avance.
Ha llegado a esta conclusin despus de haber observado que las ventas de pizzas de atn en las tres
ltimas semanas fueron 10, 12 y 15, y que las de cerdo permaneceran inalteradas. Aun as, y con el fin de
corroborarlo a partir de los datos de las ventas de todas las pizzeras de la regin en la ltima semana, y de
sus ventas a lo largo de los tres ltimos meses, le ha pedido a usted, que elabore un modelo que le permita
determinar sus futuras ventas de pizzas, y las causas principales que inciden en la venta de las mismas.
Preguntas
1. Dibuje la frontera de posibilidades de produccin de Pedro.
2. Podra Pedro situarse ms all de esta frontera de posibilidades de produccin (FPP)? Por qu?
3. Qu consecuencias tiene sobre la frontera de posibilidades de produccin (FPP) el descenso del
precio del atn?
4. La afirmacin de que el descenso de impuestos har aumentar la renta disponible de las familias,
Cmo afectar a la FPP?
5. Calcule la tasa de crecimiento de las ventas de pizzas de las tres ltimas semanas, respecto de la
primera, Cmo afectar a la FPP?

Pgina 67

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 3
TEORA DEL CONSUMIDOR

Aspectos Generales
Mtodo de la Utilidad Marginal
Mtodo de las Curvas de Indiferencia
Efecto Ingreso
Efecto Sustitucin
Excedente del Consumidor
Apndice: La Teora de la Demanda
Anlisis Matemtico
Ejercicios de Evaluacin e Investigacin

Pgina 69

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS

Comprender y explicar a partir de los enfoques cardinal y ordinal, el comportamiento de los


consumidores.
Definir y dar ejemplos de economas domsticas.
Derivar la curva de demanda individual y de mercado.
Derivar y explicar las curvas de ingreso-consumo y Engel.
Conocer y analizar para qu sirve el excedente del consumidor.
Analizar matemticamente el comportamiento de la demanda.
Para este tema necesita 20 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:
Matemtica Bsica, Introduccin a la economa y la Frontera de Posibilidades de Produccin.
La Microeconoma es una ciencia que utiliza nmeros, por lo tanto repase el anlisis funcional
y el sistema de ecuaciones.

Pgina 70

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEORA DEL CONSUMIDOR


La teora del Consumidor se centra en el estudio del comportamiento del consumidor, el cual es el
representante de una economa domstica.

Economa Domstica: Es el conjunto de personas congregadas bajo un mismo techo que toman
decisiones financieras o dependen de las que otros toman por ellos. Esto supone que el consumidor es
consistente y racional en sus decisiones; compra los bienes tratando de distribuir su dinero de tal forma que
logre su mxima satisfaccin.
Cuando se habla de la demanda individual o de mercado nos referimos al comportamiento de los
consumidores, es decir, de los individuos que integran una sociedad. Al nombrar al consumidor o
demandante, no nos referimos a un nico individuo que acta en el mercado manifestando sus deseos, sino
como a un miembro de una economa domstica, que expresa los deseos de los dems componentes, as,
el comportamiento general del consumidor est expresado en la funcin de demanda.
Este comportamiento de los consumidores lo analizaremos tomando en cuenta dos aspectos:
a) Caractersticas o cualidades atribuidas al bien, por el consumidor.
b) El ingreso del consumidor.
Dado que los consumidores manifiestan sus deseos por distintas combinaciones, su comportamiento es
diferente, es decir que las caractersticas que atribuyen al bien afectan la eleccin del consumidor, por ello
decimos que los consumidores no compran un bien por el simple hecho de ser un bien, si no por poseer una
o varias cualidades que satisfacen sus deseos. Sin embargo ese comportamiento se ver limitado por su
capacidad de compra. Los individuos preferimos aquellos bienes y servicios que valoramos ms, o sea,
aquellos que nos brindan un mayor nivel de satisfaccin o utilidad. Desde el punto de vista del consumidor,
la utilidad no tiene nada que ver con la perspectiva empresarial tradicional que conocemos, donde se la
define, como el valor monetario ganado por la empresa una vez deducidos los egresos o gastos de los
ingresos.

La conducta de los consumidores


El estudio de la conducta de los consumidores implica tres etapas:

1) Las preferencias de los consumidores:


Para describir las razones por las que las personas prefieren
un bien a otro.
2 ) Las restricciones presupuestarias:
Las personas tienen una renta limitada.
3) La combinacin de las preferencias de los consumidores y las
restricciones presupuestarias se utilizan para determinar las
elecciones de los consumidores.
Qu combinacin de bienes comprarn los consumidores
para maximizar su satisfaccin?
4

EC. PUGA R.

EL CONCEPTO DE UTILIDAD, DESDE LA PTICA DEL CONSUMIDOR


Decimos que la utilidad es la capacidad que tiene un bien para satisfacer una necesidad. Al estudiar la
teora del consumidor asumiremos que ste tiene pleno conocimiento de tres elementos necesarios:
a) Los bienes que son aptos para satisfacer necesidades.
b) El precio de los bienes.
c) El ingreso o poder adquisitivo.
Si tomamos en consideracin este conocimiento, podemos resumir el comportamiento del consumidor en
tres reglas bsicas:
1.
Tiene un orden de preferencia, en funcin de la utilidad que le proporciona el bien.

Pgina 71

PRINCIPIOS DE ECONOMA
2.
3.

R. PUGA

Es consistente en su comportamiento.
El consumidor es racional en la medida que buscar la mxima satisfaccin tomando en cuenta sus
limitaciones (ingreso y precio).

Desde la ptica microeconmica del consumidor individual, se han ensayado varias definiciones de utilidad,
as, para el autor espaol, Francisco Mochn, la utilidad es: El sentimiento subjetivo de placer o
1
satisfaccin que una persona experimenta como consecuencia de consumir un bien o un servicio.
Mientras que para el autor norteamericano, Roger Le Roy Miller, la utilidad o satisfaccin es: El poder de
satisfacer necesidades, a travs de bienes que son deseados por el consumidor. Siendo sta utilidad un
2
sentimiento puramente subjetivo.
De las definiciones sealadas por estos autores se destaca que la utilidad es un sentimiento subjetivo, lo
que significa que la satisfaccin derivada del consumo de un determinado bien o servicio, depende del
particular punto de vista de cada consumidor individual, es decir, lo que le satisface ms a un consumidor,
a otro, puede que lo satisfaga menos, o incluso, que no le resulte til para nada.

MTODO DE LA UTILIDAD MARGINAL

Las preferencias de los consumidores


Dado que los consumidores manifiestan sus deseos por
distintas combinaciones, su comportamiento es diferente, es
decir que las caractersticas que atribuyen al bien afectan la
eleccin del consumidor, por ello decimos que los consumidores
no compran un bien por el simple hecho de ser un bien, si no
por poseer una o varias cualidades que satisfacen sus deseos.

Las cestas o canastas de mercado


Una canasta de mercado es una lista de una o ms mercancas.
Puede que los consumidores prefieran una canasta de mercado a

otra que contenga una combinacin diferente de bienes.


5

EC. PUGA R.

Esta teora se fundamenta en 4 supuestos bsicos que pretenden explicar el comportamiento del
consumidor.

SUPUESTOS:
1. La Racionalidad del Consumidor.- El individuo debe tener un comportamiento racional, de tal forma que
conociendo los bienes, los precios y su ingreso siempre buscar obtener su mxima satisfaccin, dadas
sus limitaciones.
2. La Utilidad es cardinal o evaluable.- Se tomar a la utilidad o satisfaccin que experimenta un individuo
como un concepto a evaluar, por medio de unidades de utilidad (til), adems se lo puede medir en
trminos monetarios; es decir, por la cantidad de dinero que el consumidor est dispuesto a pagar por
otro bien.
3. La Utilidad marginal es decreciente.- La utilidad marginal de unidades que se consumen sucesivamente
disminuye. Por ejemplo si nos duele la cabeza y tomamos una pastilla que nos puede quitar el dolor, esta
tendr una gran utilidad, pero si ingerimos una segunda pastilla pueda ser que no produzca ningn
efecto; en este caso su utilidad es cero, ahora si se nos ocurre tomar cinco pastillas es probable que nos
intoxiquemos. Esto nos indica que no atribuimos a todas las unidades de un bien la misma utilidad
cuando la consumimos.

1
2

Francisco Mochn: Economa, Teora y Poltica. Cuarta Edicin. Editorial Mc Graw Hill Interamericana de Espaa. Madrid. 2000. Pgina 88.
Roger Le Roy Miller: Microeconoma. Mc Graw Hill de Mxico S.A. de C.V.

Pgina 72

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

4. La utilidad marginal del dinero es constante.- Al utilizar el dinero como unidad de medida, este debe ser
estable, cualquier cambio en su utilidad marginal alterara la unidad de medida empleada para la
determinacin del ptimo de los consumidores.

MTODO DE LA UTILIDAD
MARGINAL
La Racionalidad del Consumidor.

La Utilidad es cardinal o evaluable.


La Utilidad marginal es decreciente.
La utilidad marginal del dinero es constante.

UMg

UT
Q

Utilidad Marginal.- Es el cambio en la


utilidad total de un consumidor, como
resultado de la variacin en una unidad
de consumo de un bien

EC. PUGA R.

UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL


Utilidad Total.- Son las cantidades totales de satisfaccin que tiene un consumidor, al consumir distintas
cantidades de un bien o servicio en cierto tiempo.
UMg

UT
UT

UMg

Utilidad Marginal.- Es el cambio en la utilidad total de un consumidor, como resultado de la variacin en


una unidad de consumo de un bien o servicio.
-

Es la utilidad que nos proporciona el consumir una unidad adicional.


Es la utilidad adicional.
Es la primera derivada de la funcin de utilidad total.
Umg =

UT
Q

EJEMPLO DE UTILIDAD TOTAL Y UTILIDAD MARGINAL


A medida que aumenta la demanda (o el consumo) de un determinado bien o servicio la utilidad total
aumenta. Pero qu sucede con la utilidad marginal? El siguiente ejemplo, lo aclarar: Supongamos la
siguiente tabla de la demanda mensual de caramelos:

Demanda de caramelos Qx
UTx (tiles)
Utilidad Total
UMgx (tiles)
Utilidad Marginal

0
0

1
10
10

2
18
8

3
24
6

4
28
4

5
30
2

6
30
0

7
28
-2

8
24
-4

Pgina 73

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

tiles son las valoraciones que utiliza teora econmica para designar los grados o niveles de satisfaccin
que experimenta una persona al consumir una determinada cantidad bienes o servicios.
La Utilidad Total son valores (tiles) o grado de satisfaccin del consumidor que se han colocado en la
presente tabla de consumo de caramelos, que sabemos que es finalmente decreciente: a medida que
aumenta el consumo de un determinado bien o servicio, la utilidad total tambin se incrementa hasta un
lmite y luego decrece, es decir, a un inicio hay una relacin directa entre cantidades consumidas y utilidad
total, hasta llegar a un mximo para luego encontrarse con una relacin inversa.

Utilidad Total
(tiles)
Utilidad

40
30
20
10
0
0

10

Cantidades

La Utilidad Marginal es la variacin en la utilidad total que se genera en el consumo de una unidad
adicional de un determinado bien o servicio, es decir, que la utilidad marginal es la variacin de la utilidad
total dividida para la variacin del consumo, es decir, que hay una relacin inversa entre cantidades
consumidas y utilidad marginal, lo que grficamente describe una pendiente negativa.

Utilidad Marginal

Utilidad Marginal
(tiles)
20
10
0
-10

10

cantidades

Donde:
UMg = Utilidad Marginal

UT = Variacin o cambio de la utilidad total


Q = Variacin o cambio en la cantidad consumida

As, tomando como ejemplo el consumo de 4 caramelos, se tiene la siguiente frmula de clculo de la
Utilidad Marginal (UMg)
( )

( )

Pgina 74

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
( )

Nota: de igual forma se calcula para las dems cantidades de caramelos consumidos.
ANLISIS DEL CUADRO Y DE LOS GRFICOS
Cuando el consumo es de 0 caramelos, la utilidad total, es tambin igual a 0, pues, en ese punto no existe
consumo alguno y por tanto tampoco utilidad ni total, ni marginal, en este punto la utilidad marginal es
indeterminada o indefinida.
Cuando el consumo es de 1 caramelo, la utilidad total aumenta de 0 a 10 tiles y la utilidad marginal que
antes estaba indeterminada, hoy es de 10 tiles. Cuando el consumo es de 2 caramelos, la utilidad total
tambin aumenta de 10 a 18 tiles (un menor aumento que el anterior de 0 a 10 tiles), por consiguiente, al
ser un aumento menor en trminos proporcionales y de acuerdo con la Ley Decreciente de la UMg, la
utilidad marginal del bien pasa de 10 a 8 tiles (reduccin de 2 tiles en UMg).
As, hasta llegar a un consumo de 6 caramelos con una utilidad total de 30 tiles y una utilidad marginal de
0 tiles, que reflejan el sentido creciente (pendiente positiva) de la relacin entre el consumo y utilidad total
y la relacin decreciente (pendiente negativa) entre el consumo y utilidad marginal.

CONCEPTOS
UTILIDAD.- El grado de satisfaccin al consumir un

ByS.
UTILIDAD TOTAL.- El grado de satisfaccin al consumir
X Q de un ByS
UTILIDAD TOTAL MXIMA.- El grado de saturacin de
una necesidad
UTILIDAD MARGINAL.- La utilidad que me proporciona
el consumir una unidad adicional de un ByS
8

EC. PUGA R.

En resumen: la utilidad marginal ser decreciente, a medida que aumenta la cantidad consumida de un
bien o servicio, el aumento en la utilidad total que brinda la ltima unidad es cada vez menor. Pensemos las
veces que luego de una intensa sed, hemos consumido un vaso de refresco, que nos proporciona una gran
satisfaccin, el segundo vaso de refresco nos proporciona tambin una gran satisfaccin, que en trminos
de utilidad total es mayor a la anterior, pero como utilidad marginal es cada vez menor, porque el individuo
empezar a sentirse lleno o saciado conocido como el punto de saturacin.
Ley de la Utilidad Marginal Decreciente
Esta Ley Econmica seala que conforme aumenta la cantidad demandada de un bien o servicio, su utilidad
marginal tiende a disminuir.

Ejemplo en el consumo de leche.

Pgina 75

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

UTILIDADES TOTALES Y MARGINALES


PARA EL CONSUMO DE LECHE
Cantidad
leche
litros diarios
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Utilidad Total
UT
8
15
21
26
30
33
35
36
36
35

Utilidad
Marginal
UMg
8
7
6
5
4
3
2
1
0
-1

36
32
28
24
20
16
12
8
4

1 2

10

8
7
6
5
4
3
2
1
0

10

-1

ELECCIN DEL CONSUMIDOR


Como el consumidor se enfrenta a una variedad de bienes, nos interesa conocer la cantidad de unidades
que un consumidor adquirir de cada uno de ellos, para esto se tomar en cuenta el ingreso y los precios de
cada bien. Es necesario determinar cmo el consumidor distribuir ese ingreso entre los dos bienes, de tal
forma que pueda obtener la mxima satisfaccin o utilidad total. En tal sentido, comprar aquellas unidades
que le proporcionen mayor utilidad, hasta llegar a un punto donde las utilidades marginales por unidad
monetaria gastada en cada uno de los bienes sean iguales.

EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR


La maximizacin de la utilidad o satisfaccin del consumidor, considera el hecho de que ste dispone de un
ingreso limitado o restringido, que lo debe destinar a la compra de distintos bienes y servicios que tienen
diferentes precios. Para que el consumidor maximice la satisfaccin o utilidad resultante de sus compras,
debe distribuir y combinar su presupuesto de tal forma que cada bien o servicio le ofrezca una utilidad
marginal que sea proporcional al precio gastado en el mismo.
Slo cuando la utilidad marginal por dlar gastado en un bien o servicio es exactamente igual a la utilidad
marginal del ltimo dlar gastado en otro bien o servicio del modelo considerado, el consumidor alcanzar la
mxima utilidad resultante de su ingreso.

Y=

UMgA UMgB
=
PA
PB

Para poder elaborar ejercicios de maximizacin o utilidad del consumidor, debemos sealar que lo que se
pretende, es elaborar un modelo, que considere que dicho consumidor dispone de un ingreso limitado y de
la informacin referente a los precios de los distintos bienes o servicios. En este modelo, se simplifica la
realidad, reducindola a dos bienes o servicios, cuando en la prctica sabemos que el consumidor que
cuenta con un determinado ingreso y conoce los distintos precios, asigna su presupuesto individual para la
compra de mltiples bienes y servicios, lo cual sin embargo, no anula su validez emprica.

Pgina 76

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJEMPLO:
Un consumidor dispone de su utilidad en las distintas cantidades de los bienes A y B, los precios son de 1
dlar, cada uno. Determine la combinacin ptima en donde alcanza la utilidad mxima si su ingreso es de
17 dlares y Qu combinacin sera si el precio de A se incrementa a 2 dlares?
La curva de demanda de mercado de un bien se obtiene de la suma de las demandas de cada uno de los
consumidores del bien.

CANT
Unidad
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

UTILIDAD TOTAL, MARGINAL POR UNIDAD MONETARIA GASTADA EN LOS BIENES A Y B


BIEN A
BIEN B
Cant.
Unidad
UT
Umg
Umg/Pa
UT
Umg
Umg/Pb
Umg/Pa
Umg/Pb
20
20
20
1
24
24
24
10
24
38
18
18
2
45
21
21
9
21
54
16
16
3
63
18
18
8
18
68
14
14
4
78
15
15
7
15
80
12
12
5
90
12
12
6
12
90
10
10
6
99
9
9
5
9
98
8
8
7
105
6
6
4
6
104
6
6
8
108
3
3
3
3
107
3
3
1.5
108
1
1
0.5

Y=

UMgA UMgB
=
PA
PB

1)

UmgA/Pa UmgB/Pb
QA
QB
QaxPA
18
18
2
3
12
12
5
5
6
6
8
7
3
3
9
8
La combinacin ptima es 9 u. del bien A y 8 del bien B.
Donde: UTA = 107 y UTB = 108
2)

UMg/P
9
6
3

UMg/P
9
6
3

QA (PA)
2x2
5x2
8x2

+
+
+
+

+QBxPB
2+3
5+5
8+7
9+8

QB (PB)
6x1
7x1
8x1

YoR

17
17
17
= 17

YoR

17

= 17
17

La combinacin que maximiza su utilidad es 5 u. de A y 7 u. de B.


Donde: UTA = 80 y UTB = 105
EJEMPLO:
Un consumidor individual distribuye su consumo entre dos tipos de bienes: Pizzas y hamburguesas, el
precio de la pizza es de 3 dlares y el precio de la hamburguesa es de 1.50 dlares. Determine, cul sera
la combinacin ptima de bienes que maximice su satisfaccin si su ingreso es de $60, considerando la
siguiente tabla de utilidad total:
PIZZAS

HAMBURGUESAS

10

15

20

25

30

UT

3250

6350

9200

11600

13400

14600

10

15

20

25

30

UT

1500

2925

4150

5150

5900

6400

SOLUCIN
El equilibrio del consumidor, es decir, aquella combinacin donde ste consigue maximizar su utilidad o
satisfaccin se consigue en el punto donde se consume 15 pizzas y 10 hamburguesas, para lo cual,
igualemos todos los cocientes de las utilidades marginales de los dos tipos de bienes consumidos con sus
respectivos precios, realizando una nueva tabla, de la siguiente forma:

Pgina 77

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR (Maximizacin de su utilidad o satisfaccin)

PIZZAS

UT

UMg
UMg/P

HAMBURGUESAS

3250
6350
650
620
216,666667 206,666667

10

UT

1500
300
200

2925
285
190

Umg
UMg/P

UMg/Pp= UMg/Ph

10

15

20

25

30

9200
570
190

11600
480
160

13400
360
120

14600
240
80

15

20

25

30

4150
5150
5900
6400
245
200
150
100
163,333333 133,333333 100 66,6666667

190

Q Pizzas*(P)+Q hamburguesas*(P) = R o Y
15 * 3 + 10 * 1.5 = 60

Se observa que la nica combinacin en donde el cociente (divisin) entre la utilidad marginal y el precio de
los bienes analizados es igual, esto es 15 Pizzas y 10 hamburguesas, pues el cociente de dicha
combinacin es de 190 tiles por dlar y en ese punto gasta todo su ingreso $60.
Y=
1)

UMgA UMgB
=
PA
PB

UmgA/Pa UmgB/Pb
190
190

QA
15

QB
10

QaxPA +QBxPB Y o R
45+15
= 60

La combinacin ptima es 15 u. del bien A y 10 del bien B. Donde: UTA = 9200 y UTB = 2925
EJEMPLO:
Un consumidor distribuye su ingreso de alimentacin entre dos tipos de bienes: Choclos y Queso. El precio
del choclo es de 0.96, y, el precio unitario del pedazo de queso es de 0.16 centavos de dlar. Considerando
que este consumidor destina para alimentacin en estos dos bienes, el valor de US $ 60 mensuales.
Cmo debe combinar la adquisicin de choclos y queso, para conseguir maximizar su satisfaccin?
Tomando en cuenta el siguiente cuadro:
CANTIDAD, UTILIDAD TOTAL Y PRECIO DE LOS BIENES
Q

UT CH (tiles)
Queso (pedazos) UTQ (tiles)
CHOCLO

10

20

30

40

50

60

70

2400

3400

4800

5200

5400

5500

720

1360

4200
1750

2100

2380

2600

2667

SOLUCIN: Lo primero que hay que hacer es obtener la utilidad marginal, aplicando la frmula UMg =

UT / Qd

OBTENCIN DE LA UTILIDAD MARGINAL


Q (unid*mes)

UT CH (tiles)

UMg CH (tiles)

UT Q (tiles)

UMg Q (tiles)

Indetermin.

Indetermin.

10

2.400

240

720

72

20

3.400

100

1360

64

30

4.200

80

1750

39

40

4.800

60

2100

35

50

5.200

40

2380

28

60

5.400

20

2600

22

70

5.500

10

2667

6,7

Pgina 78

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El siguiente paso consiste en determinar dos cosas: 1) el cociente Umg / P de los bienes analizados; y, el
gasto efectuado en cada uno de los bienes, con la finalidad de confirmar a travs de qu combinacin
especfica se cumplen tanto el equilibrio del consumidor como la restriccin presupuestaria, utilizando un
cuadro como el siguiente:
OBTENCIN DEL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR EN BASE A LA IGUALACIN DE LOS COCIENTES
UMg/P Y A LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA
Q

CHOCLO

QUESO

(unid*mes)

Umg/p CH

Umg/p Q

250,0
104,2
83,3
62,5
41,6
20,8
10,4

450,0
400,0
243,8
218,8
175,0
137,5
41,6

UMg CH/P = UMg Q/P

QCH(p)+QQ(p) = I

0
10
20
30
40
50
60
70

50 (0.96) + 70 (0.16) = 60
50 (0.96) + 70 (0.16) = 59.20
41.6 =41.6

60-59.20 = 0.8
0.16(5) = 0.8
50 L y 75 H
50(0.96)+75(0.16)=60

En el ejemplo, la nica combinacin en donde se cumple el equilibrio del consumidor (igualacin de los
cocientes UMg/P), ocurre cuando se consumen 50 choclos y 70 pedazos de queso mensuales. La
restriccin presupuestaria es igual a US $ 60 dlares, entonces sumando los gastos individuales entre
choclos y queso tenemos que por los choclos se paga US $ 48 al mes y por el queso, se pagar US $ 11.20,
que sumados nos da un gasto total de US $ 59.20.
Como el gasto total en estos dos bienes US $ 59.20 este valor es menor a la restriccin presupuestaria de
US $ 60, lo que hacemos es restar el gasto de la restriccin, con lo que obtenemos un dinero remanente o
vuelto de US $ 0.80 ($60-$59.20).
Estos US $ 0.80 nos serviran para comprar ms choclos, pero como no podemos comprar pedazos de
choclo (no es perfectamente divisible), la descartamos. (0.80/0.96 = 0.83 de choclo).
Entonces, como el modelo supone que se debe gastar todo el ingreso, ni en ms ni en menos, lo que
hacemos es calcular para cuntos pedazos de queso adicionales a las combinaciones de la tabla nos
alcanza, con lo cual vemos que s nos avanza para comprar 5 pedazos de queso adicionales. (0.80/0.16 =5
pedazos de queso).
La respuesta es la siguiente: El ptimo del consumidor alcanza cuando compra 50 choclos y 75 pedazos de
3
queso, ya que sus cocientes de utilidad marginal versus precio son iguales (41.6), sin embargo con el fin
de que el consumidor gaste todo su ingreso, deber adquirir 5 pedazos de queso extras, con lo cual la
ptima combinacin ser de 50 choclos y 75 pedazos de queso al mes.

MTODO DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA


En vista de que la medicin de la utilidad que proporciona un bien en trminos del dinero o en tiles
presenta sus limitaciones, es necesario recordar que la utilidad que le atribuyen los individuos a los bienes
cambia a medida que cambia la disponibilidad que tienen de l. Por ejemplo, cuando aumenta la cantidad
de dinero (ahorro, depsitos, moneda en circulacin, etc.). Por lo enunciado, el til es una especie de
medida de la satisfaccin, difcil de aplicar a la realidad.
El presente tema plantea la idea de que los consumidores establecen un orden de preferencia; es decir, en
el mtodo de la utilidad ordinal o curvas de indiferencia, lo bsico es que el consumidor determine qu bien
o conjunto de bienes le producen ms o menos utilidades que otro bien o conjunto de bienes de tal forma
que pueda establecer un orden, por lo que no ser necesario que manifieste el grado de satisfaccin que
recibe de un bien. Se establecen los siguientes supuestos en

El trmino exactamente iguales debe entenderse como redondeado a dos decimales.

Pgina 79

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

SUPUESTOS:
1.

2.

3.
4.

Racionalidad del Consumidor.- Al igual que en el mtodo anterior, se supone que el individuo busca
maximizar su utilidad, dadas las limitaciones de su ingreso y los precios de los bienes, teniendo pleno
conocimiento de la informacin sobre los bienes.
La utilidad de los bienes es ordinal.- Nos indica que el consumidor puede ordenar sus preferencias por
los bienes o grupos de bienes en funcin de la utilidad o satisfaccin que cada uno de ellos le
proporciona.
La tasa marginal de sustitucin entre los bienes es decreciente.- Este comportamiento se explicar
posteriormente.
El consumidor es consistente y transitivo en su comportamiento.- Se supone que el individuo manifiesta
su preferencia por un bien X en lugar de un bien Y, durante un perodo dado, en el siguiente perodo no
preferir Y a X, siempre que exista la disponibilidad de ambos bienes, y estn a su alcance. En este
caso se dice que el consumidor es consistente en su eleccin. Por otra parte, se considera que los
gustos y preferencias del consumidor tienen un comportamiento transitivo. Por ejemplo si se encuentra
entre tres bienes X, Y, Z manifiesta su preferencia por el bien X en lugar de Y; e, Y en lugar de Z, su
transitividad se manifiesta en que preferira X en lugar de Z.

LAS CURVAS DE INDIFERENCIA


Este estudio supone que los individuos pueden establecer el orden en que prefieren los bienes. Es decir,
son capaces de jerarquizar los bienes estableciendo una escala de preferencias. As tenemos que cada
individuo decide, independientemente de los precios del mercado, que bien o conjunto de bienes son
preferibles a otros de acuerdo a la utilidad o satisfaccin que le proporcionen los bienes.
Una curva de indiferencia seala aquellas combinaciones de cantidades de bienes de consumo que le
resultan indiferentes al individuo, en el sentido de que le producen el mismo nivel de satisfaccin o utilidad.

Canasta de mercado
Las curvas de indiferencia
Unidades
de alimentos

B
C
D
E
F
G

20
10
40
30
10
10

Unidades
de vestido

30
50
20
40
20
40

Una curva de indiferencia

representa graficamente todas


las combinaciones de canastas
de mercado que al consumidor
le es indiferente o le reportan el
mismo nivel de satisfaccin

EC. PUGA R.

La utilidad desde el punto de vista del consumidor se basa en un ordenamiento de las preferencias
individuales. Por tanto, cuando se habla de un modelo de maximizacin de utilidad, la ciencia econmica se
refiere a que el consumidor maximiza realmente dicha utilidad al encontrar la posicin que ms prefiere. De
entre las combinaciones analizadas, siempre le producir una mayor satisfaccin aquella mezcla que
contenga una mayor cantidad consumida de ciertos bienes o servicios y no una menor, por ello se descarta
a las opciones que aunque igualen los cocientes utilidad marginal /precio de los bienes en cuestin, no
contemplen consumo alguno de uno de los dos bienes.
Curva de Indiferencia. Es la representacin grfica de las distintas combinaciones de dos bienes que le
proporciona al consumidor la misma utilidad o satisfaccin.

Pgina 80

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Las preferencias de los consumidores


Vestido
(unidades
semanales)

50

40

Los consumidores
prefieren la canasta de
mercado C a todas
las combinaciones del
rea en azul. Sin
embargo, en el rea
rosa, la C no puede
compararse con las
dems canastas de
mercado.

E
C

30
D

20
10

10

20

30

Alimentos
(unidades semanales)

40

EC. PUGA R.

Las preferencias de los consumidores


Vestido
(unidades
semanales)

La combinacin de B, C, y D
reportan el mismo nivel de satisfaccin
Se prefiere E a U1
Se prefiere U1 a G y F

50
G

40
C

30

20

U1

F
10

Alimentos
10

20

30

40

(unidades semanales)

EC. PUGA R.

EJEMPLO: Un individuo distribuye su consumo entre Pizzas y Hamburguesas. Si se tiene el siguiente


cuadro de cantidades consumidas en dichos productos. Elabore una curva de indiferencia a partir de dicha
informacin.

Pizza
Hamburguesa

x
y

3
10

4
7

5
5

6
4,2

7
3,5

8
3,2

9
3

10
2,9

SOLUCIN
CURVA DE INDIFERENCIA: "A medida que aumenta el consumo de un bien, el individuo debe renunciar a
consumir cierta cantidad del otro bien"

Pgina 81

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

HAMBURGUESAS

CURVA DE INDIFERENCIA
15
10
5
0
0

10

12

PIZZAS

Qu combinacin de este grfico le proporciona un mayor nivel de satisfaccin al individuo?


Todas las combinaciones de este grfico le proporciona un mismo nivel de satisfaccin, no existe ninguna
combinacin de las sealadas, ante las que el consumidor se sienta inclinado, de all la denominacin
curva de indiferencia, al individuo le da lo mismo consumir cualquier combinacin planteada.
Ejemplo: CURVAS DE INDIFERENCIA
BIENES unidades I
BIENES unidades II

Bien B

A
B
A
B

3
15

4
10

5
7

6
5.4

7
4.8

8
4.4

9
4.2

6
14

7
11.4

8
9.4

9
8

10
7.4

11
7

12
6.8

10

12

14

20
15
10
5
0
0

Bien A
CARACTERSTICAS DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA
1. Las curvas de Indiferencia son Normalmente decrecientes, es decir, de pendiente negativa, son
descendentes de izquierda a derecha, lo que nos expresa que un consumidor siempre prefiere una
mayor cantidad de un bien, antes que del otro bien.
2. Son convexas con respecto al punto de origen, ya que a medida que el consumidor disminuye el
consumo de un bien aumenta el consumo de otro, para mantenerse en el mismo nivel de utilidad, a esto
se lo conoce como Tasa Marginal de Sustitucin (TMgS) o RMS Relacin Marginal de Sustitucin y se la
define como: La cantidad de un bien que el consumidor est dispuesto a disminuir para aumentar el
consumo de otro bien en una unidad. La TMgS o RMS se calcula, dividiendo la variacin de un bien por
el cambio de otro bien.
TMgSaxb =

Qb
Qa

TASA O
RELACIN
MARGINAL DE
SUSTITUCIN
TMgS o RMS

Combinaciones
en unidades

Bien A
Bien B

Tasa Marginal de Sust.


TMgS axb

3
15

4
10

5
7

6
5.4

7
4.8

8
4.4

9
4.2

1.6

0.6

0.4

0.2

Pgina 82

PRINCIPIOS DE ECONOMA
3.

R. PUGA

Las curvas de indiferencia no se cortan, es decir por un punto del mapa de indiferencia pasa una
curva nicamente, ya que no es posible que por un mismo punto pasen dos curvas de indiferencia,
pues esto implicara dos niveles de satisfaccin distintos.

Mapa de Indiferencia Es el conjunto de curvas de indiferencia que muestran el orden de las preferencias
del consumidor. Mientras ms lejana al origen se encuentre una curva mayor es el nivel de satisfaccin que
representa.
Supongamos que un consumidor se enfrenta al bien X e Y,
que puede clasificarlos de acuerdo al orden de su
preferencia: La combinacin C de ambos bienes es
preferida a la combinacin B y esta a la combinacin A de
los bienes. As sucesivamente podemos encontrar un
conjunto muy variado de combinaciones que el
consumidor ordenar de acuerdo a sus preferencias.

QY

D
B

Se puede establecer combinaciones de los bienes X e Y


que le son indiferentes, es decir que, le producen la misma
satisfaccin, por ejemplo las combinaciones A y D le
proporcionan la misma satisfaccin, por lo que es
indiferente ante estas combinaciones o cuya eleccin le es
indiferente.

II
I

I
I

Q
X

Existen muchas curvas de indiferencia. Tal como se representa en el grfico, el consumidor no modifica su
satisfaccin o utilidad, cuando se mueve a lo largo de la curva, pero, si cuando pasa de una curva a otra, de
tal forma que se consuma una mayor cantidad de los dos bienes ejemplificados, por lo que, aquellas que
estn localizadas en puntos ms alejados del origen, proporcionan un mayor nivel de utilidad o satisfaccin.
EJEMPLO: Supongamos, que un consumidor obtiene niveles de satisfaccin al ingerir las siguientes
cantidades de agua y jugos:

I
II
III

Q agua
Q jugos
Q agua
Q jugos
Q agua
Q jugos

3
30
6
60
9
90

6
15
12
30
18
45

9
9
18
18
27
27

12
6.9
24
13.8
36
20.7

15
5.1
30
10.2
45
15.3

18
3.6
36
7.2
54
10.8

21
2.4
42
4.8
63
7.2

24
1.5
48
3
72
4.5

27
0.9
54
1.8
81
2.7

30
0.6
60
1.2
90
1.8

MAPA DE CURVAS DE INDIFERENCIA: "Las curvas ms lejanas al punto de origen representan


mayor nivel de utilidad o satisfaccin al consumidor"

AGUA

100

III

80
60

II

40
20

0
0

20

40

60

80

100
JUGOS

ANLISIS DEL GRFICO


La curva ms lejana al punto de origen (curva 3) representa las combinaciones de bienes que le reportan
una mayor utilidad o satisfaccin al consumidor, pues, en sta existe una mayor cantidad de agua y jugos
consumidas, y el consumidor siempre preferir opciones que le brinden una mayor cantidad de utilidad.

Pgina 83

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LA RELACIN MARGINAL DE SUSTITUCIN (RMSByS O TASA MARGINAL DE


SUSTITUCIN TMSByS
Las curvas de indiferencia son convexas respecto al origen del plano cartesiano o cncavas hacia el origen,
de tal manera que la pendiente de la curva se hace menos pronunciada a medida que se va reemplazando
el consumo de un bien por el de otro, en el ejemplo, cuando se sustituye pan por tostadas.
La RMS entre el primer bien y el segundo es la cantidad mxima de este ltimo, que est dispuesto a
sacrificar un consumidor, para aumentar el consumo del primero en una unidad adicional, sin que esto
signifique reducir su satisfaccin.
EJEMPLO.- La RMSayj entre el agua y los jugos se calcula de la siguiente manera: RMS agua/jugos =
Disminucin en la cantidad consumida de agua / Aumento en la cantidad consumida de jugos O en forma
alternativa: RMS jugo/agua = Aumento en la cantidad consumida de jugos/Disminucin en la cantidad
consumida de agua. Lo cual a medida que se aumenta en el consumo de un bien necesariamente se tendr
que renunciar a cierta cantidad en el consumo del otro bien, de all la forma decreciente de las curvas de
indiferencia, que indican una relacin inversa entre el consumo de un determinado bien y el consumo del
otro.
TASA MARGINAL O RELACIN MARGINAL DE SUSTITUCIN (Datos calculados en base al cuadro
anterior)
I

II

Q agua Q jugos RMS axj RMS jxa

Q agua

Q jugos

60

III
RMS axj RMS jxa

Q agua

Q jugos

90

RMS axj RMS jxa

30

15

5,0

-0,2

12

30

5,0

-0,2

18

45

5,0

-0,2

1,3

-0,5

18

18

2,2

-0,5

27

27

2,4

-0,5

12

6,9

1,9

-1,4

24

13,8

1,9

-1,4

36

20,7

2,0

-1,4

15

5,1

1,1

-1,7

30

10,2

1,4

-1,7

45

15,3

1,5

-1,7

18

3,6

0,8

-2,0

36

7,2

1,0

-2,0

54

10,8

1,0

-2,0

21

2,4

0,5

-2,5

42

4,8

0,6

-2,5

63

7,2

0,7

-2,5

24

1,5

0,3

-3,3

48

0,4

-3,3

72

4,5

0,4

-3,3

27

0,9

0,2

-5,0

54

1,8

0,2

-5,0

81

2,7

0,3

-5,0

30

0,6

0,1

-10,0

60

1,2

0,2

-10,0

90

1,8

0,2

-10,0

ANLISIS DEL CUADRO:


En este cuadro, la RMS agua/jugos, es la misma para las tres curvas de indiferencia y tiene una tendencia
decreciente, lo que significa que a medida que vamos consumiendo una mayor cantidad de un bien (agua
por ejemplo), estaremos dispuestos a renunciar a menos cantidad de otro bien (jugos), para seguir
consumiendo el primero (agua), ya que la excesiva concentracin en un artculo es menos preferible en
trminos utilitarios al surtido, variedad o diversidad en el consumo. Calculando la RMS de la primera fila
(RMS = 5), vemos que en la primera curva de indiferencia el consumidor deja de consumir 15 unidades de
agua (30-15 = 15) para poder consumir 3 unidades adicionales de jugos (6-3 = 3).
Al dividir la reduccin del consumo de agua (15 unidades) para el aumento en el consumo de jugos (3
unidades), se obtiene la RMS agua/jugos igual a 5, lo que en este caso significa que para consumir una
unidad adicional de agua el consumidor debe sacrificar el consumo de cinco unidades de jugo. De igual
manera se calcula para las restantes columnas y filas de este cuadro.
Ejemplo relacionando vestidos y alimentos: Sacrificamos vestidos por alimentos:

Pgina 84

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La relacin marginal de sustitucin


Vestido
(unidades
semanales)

16

Observacin: la cantidad de
vestido a la que se renuncia por
una unidad de alimentos
disminuye de 6 a 1.

14
12

-6

10

Pregunta: se mantiene
esta relacin si se renuncia
a los alimentos por el vestido?

-4

D
6

1
-2

E
1

2
1
20

1 -1

Alimentos
(unidades semanales)

EC. PUGA R.

Consideraciones sobre las Curvas de Indiferencia

Las curvas de indiferencia son convexas, porque a medida que se consume una cantidad mayor de
un bien, es de esperar que el consumidor prefiera renunciar a una cantidad cada vez menor de otro
para obtener unidades adicionales del primero.
Los consumidores prefieren una canasta de mercado equilibrada.
Los sustitutivos perfectos y los complementarios perfectos.
-

Dos bienes son sustitutivos perfectos cuando la relacin marginal de sustitucin de uno por otro es una constante.
Dos bienes son complementarios perfectos cuando sus curvas de indiferencia tienen forma de ngulo recto.

Sustitutivos perfectos
Dos bienes son sustitutivos perfectos si en el consumo est dispuesto a sustituir uno por otro a una tasa
constante. El caso ms sencillo es aquel en el que el consumidor est dispuesto a sustituir un bien por otro
a una tasa igual a 1.
Supongamos, por ejemplo, que los dos bienes son lpices rojos y azules y que al consumidor le gustan los
lpices, pero le da igual el color. Escoge una canasta de consumo, por ejemplo, la (10, 10). Para este
consumidor cualquier otra canasta que contenga 20 lpices es tan buena como la (10, 10). En trminos
matemticos, cualquier canasta de consumo (x1, x2) tal que x1+ x2 = 20 se encontrar en la curva de
indiferencia que pasa por el punto (10, 10). Por lo tanto, las curvas de indiferencia de este consumidor son
todas rectas paralelas con una pendiente de -1,

Pgina 85

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Las canastas que contienen ms lpices se prefieren a las que contienen menos, por lo que las sucesivas
curvas de indiferencia son paralelas en sentido ascendente y hacia la derecha, como indica la figura.
Cmo se aplica este razonamiento al procedimiento general para trazar curvas de indiferencia? Si nos
encontramos en (10, 10) y aumentamos la cantidad del primer bien en una unidad, cunto tenemos que
cambiar el segundo para volver a la curva de indiferencia inicial? tenemos que reducir el segundo bien en 1
unidad. Por lo tanto, la curva de indiferencia que pasa por el punto (10, 10) tiene una pendiente de -1. Este
mismo procedimiento general puede utilizarse con cualquier canasta de bienes con los mismos resultados;
en este caso, todas las curvas de indiferencia tienen una pendiente constante de -1. La caracterstica ms
importante de los sustitutivos perfectos reside en que las curvas de indiferencia tienen una pendiente
constante. Supongamos, por ejemplo, que representamos los lpices azules en el eje de ordenadas y los
pares de lpices rojos en el de abscisas. Las pendientes de las curvas de indiferencia correspondientes a
estos dos bienes seran iguales a -2, ya que el consumidor estara dispuesto a renunciar a dos lpices
azules para obtener un par ms de lpices rojos.

Zumo
de manzana
(vasos)

Sustitutivos
perfectos

3
2
1
EC. PUGA R.

Zumo de naranja
(vasos)

Complementarios perfectos
Los complementarios perfectos son bienes que siempre se consumen juntos en proporciones fijas. Los
bienes se complementan en cierto sentido. Un buen ejemplo son el zapato del pie derecho y del izquierdo.
Al consumidor le gustan los zapatos, pero siempre lleva juntos el derecho y el izquierdo. No le sirve de nada
tener uno solo. Tracemos las curvas de indiferencia de los bienes complementarios perfectos. Supongamos
que elegimos la canasta de consumo (10,10). Ahora aadimos 1 zapato diferente entre esta nueva posicin
y la inicial, ya que el zapato adicional no le sirve para nada. Lo mismo ocurre si aadimos 1 zapato ms del
pie izquierdo: el consumidor tambin es diferente entre (10, 11) y (10, 10).
Por lo tanto, como muestra la figura, las curvas de indiferencia tienen forma de L cuyo vrtice se encuentra
en el punto en el que el nmero de zapatos del pie izquierdo es igual al de zapatos del derecho.

Pgina 86

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El incremento simultneo del nmero de zapatos del pie izquierdo y del derecho desplaza al consumidor a
una posicin mejor, por lo que tambin en este caso las sucesivas curvas de indiferencia son paralelas en
sentido ascendente y hacia la derecha como muestra el grfico. Las caractersticas ms importantes de los
complementarios perfectos radican en que el consumidor prefiere consumir los bienes en proporciones fijas
y no necesariamente en que la proporcin sea de 1 a 1. Si un consumidor siempre echa dos cucharadas de
azcar en el t y no utiliza azcar para ninguna otra cosa, las curvas de indiferencia tendrn forma de L. En
este caso, las esquinas de la L se encontrarn en (2cucharadas de azcar, 1 taza de t), (4 cucharadas de
azcar, 2 tazas de t), etc., y no en (1 zapato del pie derecho, 1 zapato del pie izquierdo), (2 zapatos del pie
derecho, 2 zapatos del pie izquierdo), etc.

Complementarios
perfectos

Guante izquierdo

4
3
2
1
0

Guante derecho

EC. PUGA R.

Males
Un mal es una mercanca que no gusta al consumidor. Supongamos, por ejemplo, que ahora las
mercancas que consideramos son el salchichn y el chorizo y que al consumidor le gusta el salchichn,
pero no el chorizo. Pero supongamos tambin que existe una posibilidad de intercambiar los dos bienes. Es
decir, en una pizza hay una cantidad de salchichn por la que al consumidor le compensara tener que
consumir una cantidad dada de chorizo. Cmo podemos representar estas preferencias mediante curvas
de indiferencia?
Escojamos una cesta (x1, x2) formada por algunas rodajas de salchichn y algunas de chorizo. Si le damos
al consumidor ms el chorizo, cmo tendremos que variar el nmero de rodajas de salchichn que le
damos para que permanezca en la misma curva de indiferencia? Es evidente que tenemos que darle
algunas ms para compensarle por tener que soportar el chorizo. Por lo tanto, este consumidor debe tener
curvas de indiferencia de pendiente positiva como las que muestra la figura.

Pgina 87

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Las sucesivas curvas de indiferencia son paralelas en sentido ascendente y hacia la derecha, es decir, el
consumidor prefiere consumir menos chorizo y, ms salchichn, como indican las flechas del grfico.
Para este consumidor el chorizo es un mal y el salchichn un bien. Por lo tanto, sus curvas de
indiferencia tienen pendiente positiva.
Un bien es neutral si al consumidor le da igual. Qu ocurre si un consumidor es neutral respecto al
chorizo? En este caso, sus curvas de indiferencia sern lneas verticales, como en la figura siguiente. Slo
le interesar la cantidad de salchichn que tenga y no le importar el chorizo. Cuanto ms salchichn tenga,
mejor, pero el aumento del chorizo no le afectar para nada.

Saciedad.
A veces interesa considerar una situacin de saciedad, en la que hay una canasta global mejor para el
consumidor y cuanto ms cerca se encuentre de esa canasta, mejor; mayor ser su bienestar, en funcin
de sus propias preferencias. Supongamos, por ejemplo, que consumidor prefiere la canasta de bienes (x1,
x2) ms que ninguna otra y que cuanto ms lejos est de ella, menor es su bienestar. En este caso, decimos
que (x1, x2) es un punto de saciedad o un punto de mxima felicidad. Las curvas de indiferencia del
consumidor son como las que muestra la figura.

Pgina 88

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El mejor punto es (x1, x2) y los que se alejan de l se encuentran en curvas de indiferencia ms baja. En
este caso, las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa cuando el consumidor tiene una cantidad
demasiada pequea o demasiada grande de ambos bienes, y una pendiente positiva cuando tiene
demasiado de uno de ellos. Cuando tiene una cantidad demasiado grande de uno de los bienes, ste se
convierte en un mal, por lo que la reduccin del consumo del bien malo lo aproxima a su punto de mxima
felicidad. Si tiene una cantidad demasiado grande de los dos bienes, ambos son males, por lo que la
reduccin del consumo de cada uno lo acerca al punto de mxima felicidad.
Supongamos, por ejemplo, que los dos bienes son las tartas y los helados de chocolate. Es muy posible
que queramos comer a la semana una cantidad ptima de tarta y de helado de chocolate. Nuestro bienestar
sera menor si comiramos una cantidad menor, pero tambin si comiramos una mayor.
Si nos paramos a pensar un momento, la mayora de los bienes son en ese sentido como las tartas y los
helados de chocolate: podemos desear una cantidad demasiado grande de casi todo. Sin embargo, por lo
general, los individuos no eligen voluntariamente una cantidad demasiado grande de los bienes que
consumen. Por qu iban a hacerlo? Por lo tanto, el rea interesante desde el punto de vista de la eleccin
econmica es aquella en la que tenemos una cantidad de la mayora de los bienes menor de la que
queremos. Este tipo de elecciones es el que interesa realmente a la gente, por lo que ser el que
analicemos.
Bienes discretos
Normalmente cuando hablamos de medir las cantidades de bienes, pensamos en unidades en las que
tengan sentido los decimales; por ejemplo, una persona puede consumir 12,43 litros de leche al mes
aunque la compre por litros. Sin embargo, a veces queremos examinar las preferencias por algunos bienes
que se encuentran de manera natural en unidades discretas.
Analicemos, por ejemplo, la demanda de automviles de un consumidor. Podramos definirla en funcin del
tiempo que se utiliza un automvil, de tal manera que tendramos una variable continua. Sin embargo, en
muchos casos es el nmero real demandado de automviles el que interesa.
No hay ningn problema en utilizar las preferencias para describir la eleccin en el caso de este tipo de bien
discreto. Supongamos que X2 es el dinero que se gasta en otros bienes X1 es un bien discreto que slo se
encuentra en cantidades enteras. En la figura hemos representado la forma de las curvas de indiferencia y
un conjunto preferido dbilmente de este tipo de bien. En este caso, las canastas indiferentes a una canasta
dada son un conjunto de puntos discretos. El conjunto de canastas que es al menos tan bueno como una
determinada canasta es un conjunto de segmentos rectilneos.
La decisin de poner o no nfasis en el carcter discreto de un bien depender de cada caso. Si el
consumidor slo elige una o dos unidades del bien durante el perodo analizado, puede ser importante el

Pgina 89

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

reconocimiento del carcter discreto de la eleccin. Pero si el consumidor elige 30 40 unidades,


probablemente resultar preferible concebirlo como un bien continuo.

Un bien directo. El bien 1 slo se encuentra en cantidades enteras. En la parte A las lneas discontinuas
conectan las canastas que son indiferentes y en la parte B las lneas rectas verticales representan canastas
que son, al menos, tan buenas como la indicada.

INTRODUCCIN DE LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA EN EL


EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR
En la prctica las posibilidades de eleccin del individuo entre una canasta de bienes o servicios se ven
limitadas por factores tales como: los gustos, la moda, las necesidades, la presin del hogar, los ingresos,
etctera. Sin embargo, con el fin de que este modelo pueda ser ejemplificado numricamente, dada la
imposibilidad de medir cuantitativamente a las dems variables que inciden en dicha seleccin, la teora
microeconmica utiliza como factor relevante para la toma de decisiones de consumo, nicamente al
ingreso percibido por los consumidores en forma de salarios, intereses y renta de activos, considerando la
existencia de unos precios determinados que se debe pagar al empresario, para consumir tales bienes o
servicios.
En tal virtud, en este modelo simplificado del equilibrio del consumidor, a continuacin se introduce la
restriccin presupuestaria, es decir, las distintas combinaciones de bienes que realmente estn al
alcance del consumidor dado que su nivel de ingreso es restringido. Algunos de estos bienes o servicios
aunque igualen el cociente entre utilidad marginal y precios, por sus precios y por la limitacin de su renta,
se vuelven inalcanzables.

Ecuacin de la recta presupuestaria:

PAA + PVV I
Cesta de Alimentos (A)
mercado
PA = ($1)

Vestido (V)
PV = ($2)

Gasto total
PAA + PVV = I

40

80$

20

30

80$

40

20

80$

60

10

80$

80

80$

EC. PUGA R.

Pgina 90

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

COMBINACIN PREFERIDA DEL CONSUMIDOR


Es necesario conocer que el consumidor determina la eleccin de la combinacin que le proporciona la
mxima satisfaccin, teniendo un ingreso limitado y conociendo el precio del bien.
Lnea de Presupuesto (Restriccin Presupuestaria)
El consumidor dispone de un ingreso fijo en un perodo dado y conoce los precios de los bienes, los cuales
se pueden alterar en ese tiempo. Con esta informacin el consumidor puede determinar las distintas
cantidades que puede adquirir de los bienes X e Y gastando todo su ingreso, con lo que se obtiene la lnea
de Frontera o Presupuesto (restriccin presupuestaria).
La pendiente de la Lnea de Presupuesto se conoce con el nombre de la pendiente de los precios y se la
determina por la razn del precio del bien X y el precio del bien Y.
Pendiente de la lnea de presupuesto
Qy
0

m= -

Y
Py

Px
Py

Qx

y
Px

Al unir los puntos A y B con una recta, se obtienen las distintas combinaciones que podr comprar el
consumidor de los bienes X e Y, es decir, encontramos la lnea de frontera o presupuesto. As, la restriccin
presupuestaria determina cunto gasta el consumidor en funcin de su ingreso, para lo cual, se debe
multiplicar la cantidad consumida por el precio del bien en cuestin, comparndolo con su renta disponible;
mientras que el equilibrio del consumidor se obtiene a travs de la igualacin de los cocientes de utilidad
marginal y precio de los bienes o servicios. Por tanto, la ptima combinacin para el consumidor se
alcanzar en aquella seleccin de bienes donde a ms de igualarse dichos cocientes, se gaste la totalidad
del ingreso, sin que exceda ni falte dinero, es decir, que sea exactamente igual.

Vestido

PV = 2$

(unidades
semanales)

(I/PV) = 40

PA = 1$

I = 80$

Recta presupuestaria A + 2V = 80$

30

10

Pendiente

V / A -

1 - PA /P

V
2

20

20

10

F
0

20

40

60

80 = (I/PA)

Alimentos
(unidades semanales)

EC. PUGA R.

Pgina 91

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LA RECTA DEL BALANCE Y LAS CURVAS DE INDIFERENCIA. ANLISIS CONJUNTO


Tambin es posible analizar a la restriccin presupuestaria a travs de la recta del balance, que indica las
mximas combinaciones de un bien y de otro que puede comprar el consumidor, considerando tanto su
ingreso como los precios. Aqu est una distincin fundamental entre lo que es querer y lo que es poder,
pues, el individuo querr comprar la combinacin de bienes que maximice su satisfaccin (es decir donde
ste alcanza el equilibrio, cuando la relacin marginal de sustitucin entre bienes iguala a la relacin de
precios), sin embargo, en la dura realidad, se topar con que hay bienes o servicios que le resultan
inalcanzables, y que no podr comprar en funcin a su ingreso y al precio de los mismos. Por lo tanto, en
la prctica, ste deber escoger una mezcla de bienes o servicios que dado un determinado ingreso, le
reporten la mxima satisfaccin. En contraposicin a las curvas de indiferencia, ante las cuales como no
haba ni precios ni ingresos, la persona se mostraba neutral entre la combinacin de las cantidades de
bienes constantes en tal curva, ya que cualquiera de ellas le reportaba el mismo grado de utilidad.
EJEMPLO: Suponga que una persona cuenta con un ingreso de US $ 60, que los destina al consumo de
pan y leche. El precio del pan es de US $ 0.06 y el precio de la leche es de US $ 0.48. Demuestre numrica
y grficamente cul es el punto de mxima satisfaccin para el consumidor considerando su ingreso, en
base a la siguiente tabla de consumo de ambos bienes:
EJERCICIO

Qd
0
25
50
75
100
125
150
175
200
225

LECHE
UMg

PAN
UMg

LECHE
UMg/P

PAN
UMg/P

Indetermin. Indetermin. Indetermin. Indetermin.


200
100
416,67
1.666,67
160
80
333,33
1.333,33
120
60
250,00
1.000,00
166,67
80
50
833,33
40
40
83,33
666,67
20
30
41,67
500,00
16,67
8
20
333,33
166,67
4
10
8,33
16,67
1
1
2,08

UMg/PL=UMg/Pp

QL y QP

Ql(PL)+QP(Pp)=I

166.67

100 y 200

100(0.48)+200(0.06)=60
48+12 =60

16.67

175 y 225

175(0.48)+225(0.06)=60
84+13.5 = 60

SOLUCIN
Primero se construye una tabla que muestre el equilibrio del consumidor, es decir, igualando el cociente
Utilidad marginal de la leche/Precio de la leche frente a Utilidad marginal del pan/Precio del pan, es decir:
UMg leche/P leche = UMg pan/P pan
Tal como se valora en este cuadro, existen dos combinaciones de bienes que le reportan el mismo nivel de
satisfaccin al consumidor, pues, ambas igualan los cocientes de utilidades marginales/precios de la leche y
del pan; y, ellas son: 1) 100 litros de leche y 200 panes (166.67); y, 2) 175 litros de leche y 225 panes
(16.67). En ellas el consumidor consigue el equilibrio, o sea, el punto de mxima satisfaccin; sin embargo
dado que cuenta con un ingreso de US $ 60, la primera opcin de las sealadas (100 litros de leche y 200
panes), cubre exactamente el lmite de su presupuesto ($ 48 + $12 = $60) mientras que la segunda (175
litros de leche y 225 panes) le resulta inalcanzable ($ 84 + $13.5 = $97.5).
ANLISIS GRFICO DEL EJEMPLO
Si el presupuesto para gasto total de este consumidor fuese de $ 60, el precio de la leche $0.48 centavos y
el precio del pan $ 0.06 centavos. Entonces, lo mximo que podra gastar ste consumidor en pan seran
1.000 panes ($60/0.06) y lo mximo que podra gastar en leche seran 125 litros ($60/0.48).
Al unir estos dos puntos de mximo gasto se obtiene la recta del balance de la misma, pero si queremos
graficar en hoja de clculo Excel debemos primero realizar una tabla como la mostrada a continuacin:
RECTA DEL BALANCE

Pgina 92

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Nota: Para construir la recta de balance o presupuestaria o llamada restriccin,, lo primero que se hace es
obtener cunto es la mxima cantidad que se puede gastar en uno de los bienes (leche en el ejemplo), sin
gastar nada en el otro (pan en el ejemplo), dado un cierto presupuesto.
LECHE
PAN

0
1000

125
0

pan 1200
1000
800
600
400
200
0
0

20

40

60

80

100

120

140
leche

En el punto de tangencia de la recta de balance y la curva de indiferencia, el consumidor est maximizando


su satisfaccin sujeto a la restriccin presupuestaria. En el ejemplo se logra el equilibrio del consumidor
cuando ste consume 200 panes y 100 litros de leche, pues es aqu donde la relacin marginal de
sustitucin es igual a la razn de precios, lo que grficamente se muestra a continuacin.
pan 1200
1000
800
600
400
200
0
0

20

40

60

80

100

120

140
leche

En el punto donde la curva de indiferencia es tangente a la recta del balance el consumidor alcanza la
mxima satisfaccin derivada del consumo de dos bienes sujeto a la restriccin presupuestaria.

Pgina 93

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LA PARADOJA DEL VALOR


De los dos ejemplos sealados anteriormente, podemos extraer como conclusin bsica y fundamental que
es la utilidad marginal y no la total la que determina que un bien o servicio tenga un precio mayor
que otro. As por ejemplo, el precio de la libra de carne de res cuesta el doble que la de pollo (100%) y el
precio del litro de leche cuesta seis veces ms que un huevo (500%), siendo por tanto, sus utilidades
marginales, tambin superiores.
La utilidad marginal derivada del consumo de un bien es la variable determinante de que un bien tenga un
mayor precio de mercado que otro.

En qu consiste la paradoja del valor entre el agua y los diamantes?


Indudablemente el agua tiene una utilidad mayor para la vida humana que los diamantes, sin embargo,
porqu los diamantes tienen un mayor precio? La respuesta radica precisamente en la diferenciacin
conceptual que hay que hacer entre utilidad total y utilidad marginal. As, el ltimo litro de agua que se
emplea para beber, para preparar la comida, para baarse o para limpiar el carro, ofrece una satisfaccin
muy reducida, frente a los pocos y tal vez nicos diamantes comprados por un individuo, que le brindan
obviamente una mayor satisfaccin que beberse el ltimo litro de agua o baarse con el ltimo chorro,
suponiendo que el agua siempre est all, disponible en cualquier momento.
Podemos entonces sealar como sntesis de la paradoja del valor lo siguiente:
Es la utilidad marginal y no la utilidad total la que determina el precio de un bien o servicio, teniendo la
utilidad total pendiente positiva (relacin directa entre cantidad consumida y grado de satisfaccin del
consumidor), y, la utilidad marginal pendiente negativa (relacin inversa entre cantidad consumida y
grado de satisfaccin del consumidor).
Mientras ms escaso o difcil de conseguir sea un bien o servicio, mayor ser su utilidad marginal y
mientras ms abundante o fcil de obtener lo sea, ser menor su utilidad marginal. Es por ello que los
bienes escasos, cuestan ms en comparacin con los bienes abundantes.

ELECCIN DEL CONSUMIDOR


El consumidor tratar de alcanzar la curva de indiferencia ms alta, dadas las limitaciones que le impone su
lnea de frontera. La combinacin preferida y ptima debe encontrarse en la lnea de presupuesto.
Ejemplo:
Como observamos en el siguiente grfico, tres puntos donde el consumidor gasta todo su ingreso; nos
corresponde determinar cul de las combinaciones de los bienes X e Y seleccionar.
QY
17 A
G
E
III

II
F

D
0
9

I
B
17

QX

En el punto G el consumidor se ubica en la curva de indiferencia I, y logra gastar todo su ingreso. Al igual
ocurre en el punto F.
En cualquiera de estos, el nivel de satisfaccin que recibe el consumidor est representado por la curva de
indiferencia I. Con el ingreso que posee y los precios existentes el consumidor puede aumentar su utilidad
total movindose hacia una curva de indiferencia ms alta. Seleccionando la combinacin de su lnea de

Pgina 94

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

presupuesto que sea tangente a la curva de indiferencia ms alta. Como sucede en el grfico con el punto
C, ubicndose en la curva de indiferencia II.
Los puntos ubicados ms arriba (E) no son factibles de alcanzar porque lo impide su restriccin
presupuestaria y si comprara una combinacin ms baja o por debajo de la lnea de presupuesto (D), no
maximizar su utilidad o satisfaccin. En el punto tangencial, las pendientes de las curvas, la lnea de
presupuesto y la curva de indiferencia son iguales, la pendiente de la lnea de presupuesto es igual a la
razn de los precios (Px / Py), mientras que la pendiente de la curva de indiferencia es la tasa marginal de
sustitucin
Tmg = Px/Py.
Sabemos que la pendiente de ambas curvas es negativa por lo que obviaremos el signo.

DEMANDA INDIVIDUAL Y DE MERCADO


Para el efecto variaremos el precio del bien X y mantendremos constantes los otros determinantes que
pueden influir sobre su comportamiento, es decir, su ingreso, sus gustos y preferencias y el precio del bien
Y. Al variar el precio del bien X la lnea de presupuesto se desplaza tal como indica el grfico.

P
A

Y
Py

B
Q

Y
Px

Y
Px '

Supongamos que el precio del bien X vara, incrementndose o disminuyndose, lo que nos mostrar un
conjunto muy variado de lneas de presupuesto en funcin de los cambios del precio de este bien. Cada
lnea de presupuesto es tangente a una curva de indiferencia determinada. Al unir los puntos ptimos del
consumidor a los distintos precios, se obtiene la curva precio-consumo, la cual nos muestra las distintas
combinaciones de los bienes X e Y que el individuo est dispuesto a consumir, mantenindose constantes
sus gustos y preferencias, el ingreso y el precio del bien Y. Lo que determina la demanda individual del
consumidor para el bien X.

P
Curva PRECIO-CONSUMO

P1

D
C

III
II

I
0
4

IV

Q1 Q2 Q3
Q

P2

A
B
C

P3

P4
Q

0 Q1 Q2

Q3

Q4

Q
Pgina 95

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Vestido

Una subida del


precio de los alimentos
a 2,00 dlares vara la
pendiente de la recta
presupuestaria y
rota hacia la izquierda.

(unidades
semanales)

Una reduccin del


precio de los alimentos
a 0,50 dlares vara la
pendiente de la recta
presupuestaria y
rota hacia la derecha.

40
L3
(PA = 2)

L2

L1

(PA = 1/2)

(PA = 1)
40

80

Alimentos
120

(unidades semanales)

160

EC. PUGA R.

CAMBIOS EN EL INGRESO Y LA CURVA DE ENGEL


Si el Ingreso del consumidor aumenta o disminuye, mantenindose constantes los precios de los bienes, la
lnea de presupuesto se desplazar (en los dos ejes), hacia la derecha en caso de aumento y a la izquierda
en caso de disminucin del ingreso. Al aumentar el ingreso obtendr el consumidor un mayor poder de
compra lo que le permitir adquirir una mayor cantidad de ambos bienes o viceversa. La unin de todos los
puntos ptimos del consumidor cuando cambia su ingreso nos da la curva de ingreso-consumo.

Curva

INGRESO-CONSUMO

P
D
IV
C

III
B

II

Curva de Engel

B
A
0
0

Q1 Q2 Q3 Q4

Q 1 Q2 Q3 Q4 Q

La curva de Engel nos indica las distintas cantidades que el consumidor tomar de un bien cuando aumenta
o vara su ingreso. Es necesario recordar que existen bienes inferiores y bienes normales. Pero se debe
indicar que podra ocurrir, que a niveles inferiores de ingreso, un bien sea normal pero a medida que el
ingreso se hace alto se conviertan en inferiores.

Pgina 96

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Vestido
(unidades
semanales)

Un aumento de
la renta desplaza la
recta presupuestaria
hacia la derecha.

80

60
40

Una reduccin de
la renta desplaza larecta
presupuestaria
hacia la izquierda.

L1

20
L3 (I =40$)

40

L2
(I = 160$)

(I = 80$)

80

120

Alimentos
(unidades semanales)

160

EC. PUGA R.

La eleccin de los consumidores


Recuerde, la pendiente
de una curva de
indiferencia es:
La pendiente de la recta
presupuestaria es:

V
RMS A

Pendiente -

PA
PV

Por lo tanto, la satisfaccin se maximiza en el punto en el que:

RMS
EC. PUGA R.

PA
PV

Se puede decir que la satisfaccin


se maximiza cuando la relacin
marginal de sustitucin (de A por V)
es igual a la relacin de precios
(entre A y V).

Una solucin de esquina

Una solucin de esquina se da cuando un consumidor compra cantidades extremas, dentro de una
clase de bienes.
Cuando las curvas de indiferencia son tangentes al eje de abscisas y al eje de ordenadas.
RMS no es igual a PA/PB.

Una solucin de esquina:

En el punto B, la RMS del yogur por helados es mayor que la pendiente de la recta
presupuestaria.
Esta desigualdad sugiere que si el consumidor tuviera ms yogur al que renunciar, lo
intercambiara por ms helado.
Sin embargo, no hay ms yogur al que renunciar, ya que el consumidor est consumiendo
todo el helado.
Cuando surge una solucin de esquina, la RMS del consumidor no es necesariamente igual
a la relacin de precios.

Este ejemplo se puede expresar de la siguiente forma:

Pgina 97

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Si la RMS es significativamente mayor que la relacin de precios, una pequea disminucin


del precio del yogur no altera la canasta de mercado del consumidor.
Se pueden averiguar las preferencias de un consumidor, si conocemos las decisiones que
ha tomado y si tenemos informacin sobre un nmero suficiente de decisiones que se han
tomado cuando han variado los precios y la renta.

Una solucin de esquina


Yogur
(copas
mensuales)

A
U1 U2 U3

Existe una solucin de


esquina en el punto B.

Helado (copas mensuales)

EC. PUGA R.

La preferencia revelada: dos rectas presupuestarias


La preferencia revelada:
dos rectas presupuestarias
Vestido
(unidades
semanales)

I3: elige E, lo que revela que la prefiere a C.

l3
l1

l4
l2
C se prefiere a todas
las canastas de mercado
del rea en verde.

Todas las canastas de


mercado del rea de color
rosa se prefieren a C.

F
I4: elige F, lo que revela
que la prefiere a C.
Alimentos (unidades semanales)

EC. PUGA R.

EFECTO INGRESO Y EFECTO SUSTITUCIN


Al analizar la curva de demanda para un bien o servicio, se observa que al aumentar el precio del bien
disminuye la cantidad demandada o viceversa, siendo esto resultado del efecto ingreso, de un cambio en el
precio de un bien. Al aumentar el precio de un bien el consumidor sustituir el consumo de ste, por otro
que sea relativamente ms barato, ocurriendo por tanto un efecto sustitucin. Por otra parte, con el

Pgina 98

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

aumento del precio del bien el poder adquisitivo del consumidor disminuye; por el efecto ingreso, puede
disminuir o aumentar el consumo del bien, segn se trate de un bien normal o inferior.
El Efecto Precio es por tanto la suma de los efectos sustitucin e ingreso.

Caso de un Bien Normal


Los efectos Sustitucin e Ingreso actan en la misma direccin; es decir, al disminuir el precio del bien los
consumidores tratarn de cambiar el consumo de otros bienes por este, ya que se convierte en un bien
relativamente ms barato, por ello el efecto ingreso hace que se incremente el consumo del bien. Por otra
parte al disminuir el precio del bien aumenta el poder adquisitivo del consumidor, lo que hace que se
compre una mayor cantidad del bien. Se observa que al disminuir el precio del bien X aumenta la cantidad
demandada de q1 a q2, como resultado del efecto ingreso. Como el efecto precio es el resultado de la suma
del efecto sustitucin y el efecto ingreso observamos que:

I
I

B
I

q1 q2

q3

El movimiento del punto A al B nos muestra el efecto ingreso de un cambio en el precio del bien X, en este
caso una disminucin de precio. Al disminuir el precio del bien, el consumidor tiene una mayor capacidad de
compra; en este caso, por ser un bien normal, aumentar el consumo del bien X pasando de q1 a q3. El
efecto sustitucin se observa al pasar del punto B al punto C, aumentando la cantidad de consumo de q2 a
q3, ubicndose en una curva de indiferencia ms alta (II).

Caso de bienes inferiores


En este caso los efectos sustitucin e ingreso actan en sentido contrario.

P
C

I
I

A
B
I

q1 q3 q2

Al disminuir el precio del bien aumenta el consumo de este, debido al efecto ingreso. Sin embargo, el efecto
sustitucin no ser positivo, ya que en caso de bienes inferiores el consumidor al aumentar su capacidad de
compra disminuye el consumo de estos bienes. Como se observa por el efecto ingreso al disminuir el precio
del bien X, aumenta la cantidad demandada de q1 a q2, es decir, de los puntos A al B en la curva de
indiferencia I. Ahora, como se trata de un bien inferior al aumentar el poder adquisitivo del ingreso, por la
baja del precio del bien X, disminuye el consumo de este bien. El efecto sustitucin en este caso es

Pgina 99

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

negativo y se mueve del punto B al C disminuyendo la cantidad de consumo de q2 a q3, actuando el efecto
ingreso, donde el efecto sustitucin es ms fuerte que el efecto ingreso.

EL EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR


Los consumidores compran bienes porque stos mejoran su bienestar. El excedente del consumidor mide
el grado de mejora del bienestar que obtienen los individuos en su conjunto al comprar un bien en el
mercado. Como cada consumidor valora el consumo de cada bien de forma distinta, la cantidad mxima
que est dispuesto a pagar, tambin es diferente.
CONCEPTO: Es la diferencia entre el precio mximo que un consumidor estara dispuesto a pagar por una
cierta cantidad de un bien o servicio y el precio que realmente paga en el mercado por ste. El excedente
del consumidor constituye la diferencia entre la utilidad total de un bien y su valor de mercado.

EXCEDENTE DEL CONSUMIDOR Y


DEL PRODUCTOR
El excedente del consumidor es el beneficio
o valor total que reciben los consumidores
por encima de lo que pagan por el bien.
El excedente del

productor es el beneficio
total o ingreso que reciben los productores
por encima de los costos de la produccin de
un bien.

EC. PUGA R.

Qu significa y de dnde se origina el excedente del consumidor?


Este excedente significa que el individuo recibe ms de lo que paga por el bien y se origina en la tendencia
decreciente de la utilidad marginal.
Es lo mismo el valor econmico de un bien o servicio y su valor monetario o de mercado?
No es lo mismo, el valor econmico de un bien o servicio se lo mide en trminos de su importancia
contributiva al bienestar de la sociedad en su conjunto, mientras que el valor monetario o de mercado de un
bien o servicio, resulta de multiplicar la cantidad demandada por el precio del mismo. As muchas de las
veces el valor econmico de un bien (agua por ejemplo) no concuerda con su valor monetario o de
mercado.
EJEMPLO
Para ejemplificar el concepto de excedente de consumidor pensemos por un instante en los famosos
remates al martillo, en los que mediante subasta pblica se ofertan vehculos estatales. Supongamos que
existen cinco personas interesadas en una camioneta en perfecto estado que se est rematando. La
primera persona empieza ofreciendo $ 5.000, la segunda ofrece $ 7.000, la tercera ofrece $ 8.000; la cuarta
$ 9.000 y, la quinta piensa para sus adentros que podra ofrecer por ella, hasta $ 11.000 dlares, pero
solamente ofrece los $ 10.000 que son necesarios para que le adjudiquen el vehculo a ella.
En tal sentido. Cul sera el excedente del consumidor para todas las personas que han participado de
este remate? Para las cuatro primeras personas no existe excedente, por cuanto ofrecen menos de lo que
realmente cuesta dicho vehculo en el mercado, mientras que para la quinta persona s existe excedente.
Por qu?

Pgina 100

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Porque ella estaba dispuesta a pagar por el bien, el valor de US $ 11.000, y, termin pagando slo US $
10.000. Su excedente por tanto equivale a la diferencia entre lo que estaba dispuesta a pagar ($11.000)
menos lo que pag realmente ($10.000), es decir, US $ 1.000 dlares.
EJEMPLO
Supongamos que usted est en pleno desierto del Sahara, bajo un ardiente sol y una intensa sed, de pronto
alcanza a divisar un local de venta de agua envasada. En ese instante busca su billetera, para ver de
cunto dinero dispone, y, usted comprueba que cuenta con un billete de US $ 5. Si el agua envasada tiene
un precio de US $ 2 y usted estaba dispuesto a pagar por sta, hasta US $ 5. Su excedente de consumo en
este hipottico y extremo ejemplo, equivale a US $ 3.
EJEMPLO
Supongamos que un estudiante hubiera estado dispuesto a pagar 20 unidades monetarias por una entrada
a un concierto, aunque solo tuvo que pagar 14 unidades monetarias. Las 6 unidades monetarias que ha
ahorrado, constituye el excedente del consumidor. Cuando sumamos los excedentes, obtenemos una
medida del excedente agregado del consumidor.
El excedente del consumidor puede calcularse fcilmente si se conoce la curva de demanda. Para ver la
relacin entre ambos, examinemos la curva de demanda de entradas para un concierto individual,
representada en la Figura.
Trazando la curva de demanda para que se parezca ms a una escalera que a una lnea recta, podemos
medir el valor que obtiene este consumidor con la compra de entradas.
Cuando el estudiante decide el nmero de entradas que va a comprar, puede hacer el clculo siguiente: la
primera entrada cuesta 14 u.m., pero vale 20.
Esta valoracin de 20 u.m. se obtiene utilizando la curva de la demanda para hallar la cantidad mxima que
pagar el estudiante por cada entrada adicional (10 u.m. es la cantidad mxima que pagar por la primera).
Vale comprar la entrada porque genera 6 u.m. de excedente una vez descontado el costo de compra.

20
19
18
17
Excedente
del
consumidor

16
15
14

Gasto G = PxQ

13
12
0

Al comprar la segunda entrada genera un excedente de 5 u.m. (19$ - 14$). La tercera genera un excedente
de 4 u.m.; sin embargo, la cuarta genera un excedente de 3 u.m. solamente, la quinta de 2 y la sexta de 1.
El estudiante se muestra indiferente ante la posibilidad de comprar la sptima entrada ya que no genera
ningn excedente (excedente nulo) y prefiere no comprar ninguna ms, porque el valor de cada entrada
adicional es menor que su costo. En la figura anterior el excedente del consumidor se obtiene sumando los
excedentes correspondientes a todas las unidades o excedentes de valor.
En este caso es igual a: 6$ + 5$ + 4$ + 3$ + 2$ + 1$ = 21unidades monetarias.
En el caso ms general, la curva de demanda en forma de escalera puede transformarse fcilmente en una
curva de demanda en forma de lnea recta reduciendo cada vez ms las unidades del bien.

Pgina 101

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio u.m.

20
19
18
17

Excedente del
consumidor

16
15
14
13

Gasto G = PxQ

12
0

Cantidad De entradas

En la figura, la escalera se traza cuando se venden medias entradas (dos estudiantes una entrada) y
comienza a parecerse a una curva de demanda en forma de lnea recta. Utilizamos esas curvas de
demanda como aproximaciones y por lo tanto, empleamos el tringulo de la figura para medir el
excedente del consumidor. Cuando la curva de demanda no es una lnea recta, el excedente del
consumidor es el rea situada debajo de ella y encima de la recta que indica el precio. Para calcular el
excedente agregado del consumidor de un mercado, basta hallar el rea situada debajo de la curva de
demanda del mercado y encima de la recta que indica el precio.
El excedente del consumidor tiene importantes implicaciones en economa, cuando se suman los de
muchas personas, se mide el beneficio agregado que obtienen los consumidores comprando bienes en el
mercado. Al combinarse el excedente del consumidor con los beneficios agregados que obtienen los
productores, es posible evaluar los costos y los beneficios de distintas estructuras del mercado y el de las
medidas econmicas que modifican la conducta de los consumidores y de las empresas de esos mercados.

El excedente del consumidor y del


productor
Precio

10

Excedente del consumidor

S
7

Excedente del consumidor:


entre 0 y Q0,
los consumidores A y B
reciben un beneficio neto
por la compra del producto.

5
Excedente
del productor

D
0
Consumidor A

Q0
Consumidor B

Excedente del productor:


entre 0 y Q0,
los productores reciben
un beneficio neto de la
venta de cada producto.

Cantidad

Consumidor C

EC. PUGA R.

Ejemplo: El Valor del Aire Puro


El aire es un bien gratuito en el sentido de que no es necesario pagar para respirarlo. Sin embargo, la
ausencia de un metro de aire ayuda a explicar porque su calidad ha venido deteriorndose en algunas
ciudades durante decenios.
Existen Leyes en la actualidad sobre la contaminacin del aire, controles de las emisiones de los
automviles. Vale la pena introducir estos controles? Eran los beneficios de limpiar el aire suficiente para

Daniel L. Rubinfeld, Market Approaches to the Measurement of the benefits of Air Pollution Abatement 1976 Pg. 240-273

Pgina 102

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

compensar los costos impuestos directamente a los productores de automviles e indirectamente a sus
computadoras? Para responder a esta pregunta, se debe evaluar estos productos y controles de las
emisiones por medio de un estudio de costobeneficio. No existe un mercado explcito de aire puro, los
individuos pagan ms por las viviendas que se encuentran en zonas en las que el aire es puro que por las
que se encuentran en reas en las que el aire es ms sucio. Se comparan datos detallados sobre los
precios de las viviendas situadas en los alrededores de grandes ciudades con los niveles de varios
contaminantes de aire y se tuvieron en cuenta estadsticamente los efectos de otras variables que podan
influir en el valor de las viviendas. La demanda de aire ms puro del propietario de una vivienda que se
encuentra en una ciudad en la que el aire est bastante sucio, como muestra el nivel de oxido de nitrgeno
(Nox) de 10 partes por 100 millones (pphm). En el estudio se obtuvo una curva de demanda de aire puro
parecida a la siguiente.
Valor $ vivienda por
Disminucin de pphm

2000

1000

10

Reduccin de la
Contaminacin
Nox(pphm)

Si se obligar a la familia a pagar 1000 u.m. por cada reduccin de contaminacin del aire de 1 pphm, sta
elegir el punto A de la curva de demanda para obtener una reduccin de contaminacin de 5 pphm.
Cunto vale una reduccin de contaminacin de un 50% o de 5 pphm?, este valor puede medirse
calculando el excedente del consumidor correspondiente a la reduccin de contaminacin del aire.
Dado que el precio de esta reduccin es de 1000 u.m. por unidad, la familia pagara 500 u.m. Sin embargo,
este valora todas las unidades de reduccin en ms de 1000 u.m., salvo la ltima. Por lo tanto, el rea
sombreada de la figura indica el valor de la reduccin de la contaminacin (una vez descontado el pago),
como la curva de demanda es una lnea recta, el excedente puede calcularse a partir del rea del tringulo
cuya altura es de 1000 dlares (2000$ - 1000$) y cuya base es de 5 pph . Por lo tanto, el valor que tiene
para la familia la reduccin de la contaminacin es de 2500 u.m. En un anlisis completo de costobeneficio
se utilizara una medida del beneficio total de la reduccin de la contaminacin (el beneficio por familia
multiplicado por el nmero de ellas). El resultado podra compararse con el costo total de la reduccin de la
contaminacin para averiguar si merece la pena realizar ese proyecto.

APNDICE 3
La Teora de la Demanda: Anlisis Matemtico
En este apndice se presenta un anlisis matemtico de los principios bsicos de la teora de la demanda.
El objetivo es ofrecer una breve visin panormica a los estudiantes que estn algo familiarizados con el
clculo. Para ello, se explica y aplica el concepto de optimizacin restringida.
La Maximizacin de la Utilidad
La teora de la demanda se basa en la premisa de que los consumidores maximizan la utilidad o
satisfaccin sujetos a una restriccin presupuestaria. La utilidad es una funcin creciente de las cantidades
consumidas de bienes, pero se supone que la utilidad marginal disminuye cuando aumenta el consumo. El
problema de optimizacin del consumidor cuando hay dos bienes, X e Y puede formularse, de la manera
siguiente:
Maximizar U(X, Y)
(l)
sujeta a la restriccin de que toda la renta o ingreso se gasta en los dos bienes:

Tomado del libro La Demanda y el mercado de Harvey L. Rosen. Addison Wesley. 1998.

Pgina 103

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

PxX + PyY = I

(2)

Aqu, U( ) es la funcin de utilidad, X e Y son las cantidades de los dos bienes que compra el consumidor,
4
PX y Py son sus precios e I es la renta .
Para averiguar la demanda de los dos bienes por parte del consumidor, elegimos los valores de X e Y que
maximizan la funcin (1) sujeta a la restriccin (2).
Cuando conocemos la forma concreta de la funcin de utilidad, podemos obtener directamente la demanda
de X e Y del consumidor. Sin embargo, aun cuando expresemos la funcin de utilidad en su forma general
U(X, Y), la tcnica de la optimizacin restringida puede utilizarse para describir las condiciones que deben
cumplirse si el consumidor maximiza la utilidad.
El ptimo del Consumidor
Para resolver el problema de optimizacin restringida de las ecuaciones (1) y (2), utilizamos el mtodo de
los multiplicadores de Lagrange, que funciona de la siguiente manera.
Primero escribimos el "lagrangiano" del problema, para lo cual formulamos la restriccin (2) de la manera
siguiente:
PXX + PYY - I = 0. En ese caso, el lagrangiano es:
= U(X, Y) - (PXX + PYY -1)
(3)
El parmetro se denomina multiplicador de Lagrange;
INTERPRETACIN. Si elegimos los valores de X e Y que satisfagan la restriccin presupuestaria, el
segundo trmino de la ecuacin (3) ser cero y maximizar ser equivalente a maximizar U(X, Y).
Diferenciando con respecto a X, Y y e igualando entonces las derivadas a cero, obtenemos las
5
condiciones necesarias para alcanzar un mximo :
UMX(X, Y) - PX = 0
UMY(X, Y) - PY = 0
PXX + PYY I = 0

(4)

Aqu UM es una abreviatura de utilidad marginal (es decir, UM X(X, Y) = U(X, Y)/X, la variacin de la
utilidad provocada por un pequeo aumento del consumo del bien X.
La tercera condicin es la restriccin presupuestaria inicial. Las dos primeras condiciones de (4) nos dicen
que cada bien se consumir hasta el punto en el que la utilidad marginal derivada del consumo sea un
mltiplo () de su precio. Para ver la implicacin, combinamos las dos primeras condiciones para obtener el
principio equimarginal:
= [UMX(X, Y)/PX] = UMY(X, Y)/PY]

(5)

En otras palabras, la utilidad marginal de cada bien dividida por su precio es la misma. Para ser optimizador,
el consumidor debe obtener la misma utilidad del ltimo dlar gastado consumiendo X o Y. Si no fuera as,
consumiendo ms de un bien y menos del otro aumentara su utilidad. Para caracterizar ms
detalladamente el ptimo del individuo, podemos reformular la informacin de (5) y obtener:
UMX(X, Y)/UMY(X, Y) = PX/PY

(6)

La Relacin Marginal de Sustitucin


Podemos utilizar la ecuacin (6) para observar la relacin entre las funciones de utilidad y las curvas de
indiferencia. Estas ltimas representan todas las canastas de mercado que reportan al consumidor el mismo
4

Para simplificar los razonamientos matemticos, suponemos que la funcin de utilidad es continua (y sus derivadas tambin lo son) y
que los bienes son infinitamente divisibles.
5
Estas condiciones son necesarias para obtener una solucin "interior" en la que se consume cantidades positivas de ambos bienes.
Sin embargo. la solucin podra ser una solucin de esquina en la que se consumiera toda la cantidad de un bien y ninguna del otro.

Pgina 104

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

nivel de utilidad. Si U* es un nivel fijo de utilidad, la curva de indiferencia que corresponde a ese nivel de
utilidad viene dada por:
U(X, Y) = U*
Cuando se modifican las canastas de mercado aumentando X y reduciendo Y la variacin total de la utilidad
debe ser igual a cero. Por lo tanto, reordenando tenemos que:
Umx(X;Y)dX + Umy(X;Y)dY = dU* = 0
-dY/dX = UMX(X, Y)/UMY(X, Y) = RMSXY

(7)
(8)

Donde RMSXY representa la Tasa marginal de sustitucin de X por Y. Como el primer miembro de (8)
representa la pendiente de la curva de indiferencia con signo negativo, en el punto de tangencia la relacin
marginal de sustitucin del individuo (que intercambia bienes manteniendo constante la utilidad) es igual al
cociente entre sus utilidades marginales, el cual es igual, a su vez, a la relacin de precios de los dos
6
bienes, de acuerdo con la ecuacin (6) . Cuando las curvas de indiferencia son convexas, la tangencia de la
curva de indiferencia con la recta presupuestaria resuelve el problema de optimizacin del consumidor.
Un ejemplo:
En general, las tres ecuaciones de (4) pueden resolverse para hallar las tres incgnitas X, Y y en funcin
de los dos precios y la renta o ingreso. La sustitucin de nos permite hallar las demandas de cada uno de
los bienes en funcin de la renta y de los precios de stos. Como mejor se comprende es con un ejemplo.
Una funcin de utilidad que se emplea frecuentemente es la funcin de utilidad Cobb-Douglas, que puede
representarse de dos formas:
U(X, Y) = a log (X) + (1 a) log (Y)
y
a 1-a
U(X,Y) = X Y
Las dos formas son equivalentes para los fines de la teora de la demanda porque ambas generan las
funciones de demanda idnticas de los bienes X e Y. Obtenemos las funciones de demanda
correspondientes a la primera forma y dejamos la segunda como ejercicio al lector. Para hallar las funciones
de demanda de X e Y, dada la restriccin presupuestaria habitual, primero escribimos el lagrangiano:

a log X + 1 - a logY - PxX + PyY - 1


Ahora diferenciando con respecto a X, Y y e igualando las derivadas a cero, tenemos que,
X = a/X - Px = 0
Y = (1 a)/Y - Py = 0
= Px X + Py P - I = 0
Las dos primeras condiciones implican que
Px X = a/
(9)
Py Y = (1 a)/
(10)
Combinando estas condiciones con la ltima (la restriccin presupuestaria) tenemos que:
a/ + (1- a)/ - I = 0, o sea, = 1/I.
Ahora podemos introducir esta expresin de en las condiciones (9) y (10) para obtener las funciones de
demanda:
X = (a/Px)I
6

Estamos suponiendo implcitamente que se cumplen las "condiciones de segundo orden" para la maximizacin de la utilidad, por lo que el consumidor la
maximiza en lugar de minimizarla. La condicin de convexidad es suficiente para que se satisfaga la condicin de segundo orden.. En trminos
matemticos, la condicin es que d(RMS)IdX0, o sea, que dY/dX0, donde -dY/dX es la pendiente de la curva de indiferencia. Es importante observar
que la utilidad marginal decreciente no es suficiente para garantizar la convexidad de las curvas de indiferencia.

Pgina 105

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Y = [(1 a)/Py] I
En este ejemplo, la demanda de cada bien slo depende de su precio y de la renta, no del precio del otro.
Por lo tanto, la elasticidad-precio cruzada de la demanda es 0.
La Utilidad Marginal de la Renta
Cualquiera que sea la forma de la funcin de utilidad, el multiplicador de Lagrange representa la utilidad
adicional generada cuando relaja la restriccin presupuestaria: en este caso aadiendo una unidad
monetaria al presupuesto.
Para verlo, diferenciamos la funcin de utilidad U(X, Y) totalmente con respecto a I:
dU/dI = UMX(X, Y)(dX/dI) + UMY(X, Y)(dY/dI)

(1l)

Como cualquier incremento de la renta debe repartirse entre los dos bienes, se deduce que:
dI = PXdX + PYdX
(12)
Utilizando en (11) la expresin de obtenida en (5), tenemos que:
dU/dI = PX(dX/dI) + PY(dY/dI) = (PXdX + PYdY)/dI

(13)

y sustituyendo en (l3) dI por su valor obtenido en (12), tenemos que:


dU/dI = (PXdX + PYdY)/(PXdX + PYdY) =

(14)

Por lo tanto, el multiplicador de Lagrange es la utilidad adicional resultante de una unidad monetaria
adicional de renta o ingreso.
Regresando a nuestro anlisis inicial de las condiciones para la maximizacin de la utilidad, vemos en la
ecuacin (5) que la maximizacin exige que la utilidad que reporta el consumo de cada bien por unidad
monetaria gastada en ese bien sea igual a la utilidad marginal de una unidad monetaria adicional de renta.
Si no fuera as, la utilidad podra aumentar gastando ms en el bien cuyo cociente entre la utilidad marginal
y el precio fuera mayor y menos en el otro.
Para ayudar a aclarar estos resultados, volvamos a nuestra funcin de utilidad Cobb-Douglas. En el ejemplo
Cobb-Douglas hemos visto que cuando:
U = a log(X) + (1 - a) log Y, las funciones de demanda eran
X = (a/PX)I e Y [(1 - a)/PY]I y el multiplicador de Lagrange era = 1/I.
Ahora podemos ver cmo puede interpretarse el multiplicador de Lagrange cuando se han elegido valores
especficos para los parmetros del problema. Sea a = 1/2, PX= 1 u.m., PY = 2 u.m. e I = 100 u.m. En ese
caso, las opciones que maximizan la utilidad son X = 50 e Y = 25.
Obsrvese tambin que = 1/100. El multiplicador de Lagrange nos dice que si el consumidor dispusiera de
una unidad monetaria adicional de renta, el nivel de utilidad conseguido aumentara en 1/100.
Este resultado es relativamente fcil de comprobar. Con una renta de 101 u.m., las elecciones
maximizadoras de los dos bienes son X = 50,5 e Y = 25,25. Basta realizar algunos clculos aritmticos para
ver que el nivel inicial es 3,575 y el nuevo nivel de utilidad 3,575. Como vemos, la unidad monetaria
adicional de renta ha aumentado, de hecho, la utilidad en 0,1 o sea 1/100.
La Dualidad en la Teora del Consumidor
Una importante caracterstica de la teora del consumidor es la naturaleza dual de su decisin. La eleccin
ptima de X e Y puede analizarse no slo como un problema consistente en elegir la curva de indiferencia

ms alta el valor mximo de U( ) , tangente a la recta presupuestaria, sino tambin como un problema
de elegir la recta presupuestaria ms baja (el gasto presupuestario mnimo), que toca a una determinada
curva de indiferencia.

Pgina 106

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Para verlo, consideramos el siguiente problema dual de optimizacin del consumidor, es decir, el problema
de la minimizacin del costo de alcanzar un determinado nivel de utilidad:
Minimizar
Px X + Py Y
Sujeta a la restriccin de que: U(X, Y) = U*
El lagrangiano correspondiente viene dado por:
= Px X + Py Y - (X, Y) U*) (15)
donde es el multiplicador de Lagrange. Diferenciando con respecto a X, Y y e igualando las derivadas
a cero, hallamos las siguientes condiciones necesarias para la minimizacin del gasto:
Px - UMx (X, Y)
Py - UMy (X, Y)
Y:
U(X, Y) = U*

=
=

0
0

Resolviendo las dos primeras ecuaciones, observamos que


= [Px /UMx (X, Y)] = [Py /UMy (X, Y)] = 1/
Como tambin es cierto que: UMx (X, Y)/ UMy (X, Y) = RMSxy = Px/ Py
la eleccin de X e Y minimizadora del costo debe encontrarse en el punto de tangencia de la recta
presupuestaria y la curva de indiferencia que genera la utilidad U*. Como ste es el mismo punto que
maximizaba la utilidad en nuestro problema inicial, el problema dual de minimizacin del gasto genera las
mismas funciones de demanda que se obtienen en el problema de maximizacin directa de la utilidad. Para
ver cmo funciona el enfoque dual, reconsideremos el ejemplo Cobb-Douglas. El anlisis algebraico es algo
ms fcil de seguir si se utiliza la forma exponencial de la funcin de utilidad Cobb-Douglas:
a

1-a

U(X, Y) = X Y

En este caso, el langrangiano viene dado por


= Px X + Py Y - [ X Y
a

1-a

U*]

(16)

Diferenciando Con respecto a X, Y y e igualando a cero, tenemos que:


Px = aU*/X
Py = a(1 a)U*/Y
Multiplicando la primera ecuacin por X y la segunda por Y y sumando, tenemos que
PxX + PyY = U*
Si I es el gasto que minimiza el costo (el individuo debe gastar toda su renta para obtener el nivel de utilidad
U*, o U* no podra ser el mximo de utilidad en el problema inicial), se deduce que = I/U*. Introduciendo
estos resultados en las ecuaciones anteriores, obtenemos:
X = aI/Px e Y = (1 a)I/Py
stas son las mismas funciones de demanda que hemos obtenido antes.
El Efecto-Renta y El Efecto-Sustitucin
La funcin de demanda nos dice cmo responden la eleccin maximizadoras de la utilidad de cualquier
persona a las variaciones de la renta y a los precios de los bienes.
Es importante, sin embargo, distinguir la parte de la variacin del precio que implica un movimiento a lo
largo de una curva de indiferencia y la que implica un desplazamiento a otra (por lo tanto, un cambio del
poder adquisitivo). Para ello, veamos qu ocurre con la demanda de X cuando vara su precio. La variacin

Pgina 107

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

de la demanda puede dividirse en un efecto-sustitucin (la variacin que experimenta la cantidad


demandada cuando el nivel de utilidad vara pero el precio relativo del bien X permanece fijo).
Representamos la demanda de Slutsky la variacin de X provocada por una variacin unitaria del precio de
X manteniendo constante la utilidad por medio de:

X/Px u=u*.
Por lo tanto, la variacin total de X provocada por una variacin unitaria de P x es:
dX/dPx = X/Px u=u* + (X/I) (I/P x)

(17)

El primer trmino del segundo miembro de la ecuacin (17) es el efecto-sustitucin (porque la utilidad se
mantiene fija) y el segundo es el efecto-renta (porque aumenta el poder adquisitivo).
Diferenciando la restriccin presupuestaria del consumidor:
I = PxY + PYy sabemos que
I/P x = X

(18)

Supongamos de momento que el consumidor posee los bienes X e Y. En ese caso, la Ecuacin (18) nos
dira que cuando el precio del bien X sube 1 unidad monetaria, la cantidad de renta que puede obtener el
consumidor vendindolo aumenta en X unidades monetarias.
Sin embargo, en la teora del consumidor, ste no tiene el bien. Por lo tanto, la ecuacin (18) nos dice
cunta renta adicional necesitara el consumidor para disfrutar del mismo bienestar despus de la subida
del precio. Por este motivo, es habitual expresar el efecto-renta como una cantidad negativa (para reflejar la
prdida de poder adquisitivo) en lugar de positiva. La ecuacin (17) tiene, la forma siguiente:
dX/dPx = X/Px u=u* + (X/I) (I/P x)

(19)

En esta nueva forma, llamada ecuacin de Slutsky, el primer trmino representa el efecto-sustitucin, la
variacin que experimenta la demanda del bien X manteniendo fija la utilidad. El segundo es el efecto-renta,
la variacin que experimenta el poder adquisitivo como consecuencia de la variacin del precio multiplicada
por la variacin de la demanda provocada por esa variacin del poder adquisitivo.
Existe otra manera de descomponer la variacin de un precio en el efecto-sustitucin y el efecto-renta en la
que no intervienen curvas de indiferencia; el enfoque suele atribuirse a Hicks. En la Figura siguiente, el
consumidor elige inicialmente la canasta de mercado A situada en la recta presupuestaria RS.
R

A
B

T Alimentos (Unidades mensuales)

Supongamos que tras el descenso del precio de los alimentos (y la recta presupuestaria se traslada a RT),
le quitamos al consumidor suficiente renta, para que no disfrute de un bienestar mayor (ni menor) que antes.
Para ello, trazamos una recta presupuestaria paralela a RT. Si sta pasara por A, el consumidor estara, al
menos, tan satisfecho como antes de la variacin del precio porque tiene la opcin de comprar la canasta
de mercado A si desea.
Por lo tanto, la recta presupuestaria con la que disfruta del mismo bienestar debe ser una recta como la
RT, que es paralela a RT y que corta a RS en el punto B situado debajo y a la derecha del A.

Pgina 108

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El efecto-sustitucin hicksiano.
El individuo consume inicialmente la canasta de mercado A. Un descenso del precio de los alimentos
desplaza la recta presupuestaria de RS a RT. Si se le quita al consumidor una cantidad suficiente de renta
para que no disfrute de un bienestar mayor que en A, la nueva canasta de mercado elegida debe
encontrarse en el segmento BT de la recta presupuestaria RT (que corta a RS a la derecha de A) y la
cantidad consumida de alimentos debe ser mayor que en A. La preferencia nos dice que la nueva canasta
de mercado que se elija debe encontrarse en el segmento BT, ya que podran haberse elegido todas las
canastas de mercado situadas en el segmento RB, pero no se eligieron cuando la recta presupuestaria
inicial era RS (recurdese que el consumidor prefera la canasta de mercado A a cualquier otra canasta
viable). Ahora bien, obsrvese que todos los puntos del segmento RB implican un consumo mayor de
alimentos que la canasta de mercado A; por lo tanto, la cantidad demandada de alimentos aumenta siempre
que baja su precio, manteniendo constante la utilidad.
Este efecto-sustitucin negativo se produce en el caso de todas las variaciones del precio y no se basa en
el supuesto de la convexidad de las preferencias.

MULTIPLICADOR DE LANGRANGE
UTLIDAD TOTAL Y CURVAS DE INDIFERENCIA
VARIABLES QUE INTERVIENEN
U = Utilidad Total
Funcin Objetivo
U=XY
Restriccin Presupuestaria
M = aX+bY
= Lamda MULTIPLICADOR DE LAGRANGE
EJERCICIO:

Determinar la combinacin ptima del consumidor si cuenta con un ingreso de $120 dlares y los
destina a la compra de camisas y pantalones cuyos precios son de $7,5 dlares y $6 dlares
respectivamente, la restriccin presupuestaria es:
M = 7.5X +6Y
U= XY
Las Variables X e Y estn elevadas a la potencia 1 ya que tienen la misma probabilidad es decir 50% c/u

Datos:
M = 120
PX = 7.5
PY = 6
U = XY + (M-PxX-PyY=0)

U = XY + (120 - 7.5X - 6Y=0)


U = XY + 120 7.5X - 6Y
U/ X = Y 7.5 = 0
U/ Y = X 6 = 0
U/ = 120 7.5X - 6Y = 0

Y - 7.5 = 0
X - 6 = 0

6Y - 45 = 0
- 7.5X - 45 = 0

6Y 7.5X = 0
Y = 7.5X/6

(6)
(-7.5)

Pgina 109

PRINCIPIOS DE ECONOMA

7.5X + 6Y = 120
7.5X + 6 (7.5X/6) = 120
7.5X+7.5X = 120
15X = 120
X = 8 UNIDADES CAMISAS

7.5X + 6Y = 120
7.5 (8) + 6Y = 120
60 + 6Y = 120
6Y = 120 -60
Y = 10 UNIDADES PANTALONES

R. PUGA

U = XY
U = 8 X 10 = 80 UTILS
80 = XY
Y = 80/X

MULTIPLICADOR DE LAGRANGE

Y - 7.5 = 0

X - 6Y = 0

10 7.5 = 0

8 6 = 0

= 10/7.5

= 8/6

= 1.33
CONDICIN DE EQUILIBRIO

= 1.33

X/PX = y/PY =

X/PX =

y/PY =

x = Y = 10 PANTALONES
PX = $7.5
X/PX = 10/7.5 = 1.33

y = X = 8 CAMISAS
PY = $6
y/PY = 8/6 = 1.33

La Oferta y Demanda de Trabajo (Teora del Consumidor)


Hasta ahora nos hemos centrado en las decisiones del consumidor para asignar la renta de que dispona
entre los distintos bienes y servicios de consumo, ignorando la cuestin de cmo el consumidor obtiene
dicha renta.
Ahora prestamos especial atencin a cmo el consumidor obtiene su renta, adems de cmo la gasta. La
principal fuente de renta es la venta, en el mercado de trabajo, del tiempo del consumidor a cambio de un
salario.
El consumidor obtiene utilidad tanto a travs del consumo de bienes y servicios en el mercado (lo que
requiere obtener renta en el mercado de trabajo, es decir, trabajar ms) como a travs del ocio (lo que
supone menor tiempo de trabajo y por tanto menor renta para gastar en el consumo de bienes y servicios).
Se trata por tanto de ver cmo se distribuye entre trabajo y ocio el tiempo disponible en un determinado
perodo. El tiempo es un recurso escaso que el consumidor necesita para consumir bienes y servicios y
para trabajar a cambio de un salario y obtener la renta con la que financiar dicho consumo (pagar el precio
de mercado de su combinacin de consumo con los ingresos obtenidos por la venta de su tiempo en el
mercado de trabajo).
Para que una determinada combinacin de consumo sea accesible, es necesario disponer tanto de renta
como de tiempo suficientes.

Pgina 110

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Se determina as el tiempo total dedicado al trabajo y al consumo (ocio).


Nos centraremos en cmo el consumidor decide la cantidad de tiempo que dedica a trabajar. La oferta de
trabajo.
Al igual que hemos analizado la eleccin entre dos bienes cualesquiera. Podemos analizar otras
"elecciones" que hace el individuo en mltiples facetas de la vida. Una de ellas es realizar la eleccin de
cunto tiempo dedicar al trabajo, es decir, que cantidad ofertar de uno de los dones ms preciados que las
personas poseen: su tiempo (pues, sin lugar a dudas, la principal posesin de una persona es su tiempo ya
que ste puede convertirse en "fuerza de trabajo", lo que supone entrega de esfuerzo, ilusin, imaginacin,
creatividad, capacidad de relacin, y algunos otros de los valores ms altos que adornan a las personas).
Para los clsicos el trabajo era indigno, pues supona "someterse a la necesidad", que como cualquier otro
tipo de sometimiento no es aceptable por los hombres libres. As, para el gran Platn la principal actividad
del ciudadano es la "plaza pblica" donde se discute de lo divino y lo humano mientras los esclavos
trabajan.
Con la organizacin industrial de la produccin de bienes, de tiempos de Adam Smith, el trabajo no dej de
tener ese carcter peyorativo. El propio Smith, defini el trabajo como "el sacrificio de comodidad, libertad y
felicidad".
Ms adelante Karl Marx dir: "el reino de la libertad empieza all donde termina el trabajo impuesto por la
miseria y la coaccin de las necesidades".
Para John Stuard Mill "El trabajo es corporal o mental, o expresando la distincin en forma ms
comprensiva, muscular o nervioso; y es necesario incluir en la idea, no slo el esfuerzo en s, sino todas las
sensaciones de naturaleza desagradable, todas las incomodidades corporales o molestias mentales,
relacionadas con el empleo de nuestros propios pensamientos o de nuestros msculos, o de ambos, en
determinada ocupacin".
Todo lo anterior nos conduce a una conclusin clara y fcil de aceptar por cualquier pensador; el trabajo es
un mal (lo contrario de un bien). Un mal deseado pues es el medio para procurarse compensaciones
materiales o inmateriales (a ms trabajo ms compensaciones materiales e inmateriales se pueden tener).
De hecho la palabra trabajo, etimolgicamente proviene de la palabra latina "tripalium" que no es sino un
instrumento de tortura que serva poder abrir la boca y alimentar a los esclavos que realizaban "huelgas de
hambre" en tiempos del imperio romano.
De igual manera la palabra "negocio" proviene del nec-otium, es decir, la negacin del ocio. Si el trabajo es
un mal es una contradiccin decir que es deseado, y de hecho no es deseado. Lo que s es deseado es el
"consumo" de bienes que nos permite.
Evidentemente si un individuo racional trabaja es porque valora ms el disfrute de los bienes materiales o
inmateriales que consigue que la prdida que sufre al tener que renunciar a comodidad, libertad y felicidad.
Esto significa que nos encontramos, como siempre en economa, con dos fuerzas contrapuestas en el
interior del individuo.
a) UNA FUERZA QUE IMPULSA A TRABAJAR: Por un lado, el individuo desea bienes (materiales o no)
que incrementen su bienestar, de manera que para conseguirlos deber trabajar.
b) UNA FUERZA QUE IMPULSA A NO TRABAJAR: Por otro lado, el individuo sabe que cuanto menos
trabaje mayor bienestar alcanzar.
La solucin (tambin como siempre en economa) ser un compromiso entre las dos fuerzas, un equilibrio.
Para encontrar ese equilibrio vamos a intentar describir un modelo grfico en lnea con la teora de la
eleccin racional del consumidor.
Esta Teora desarrolla y aplica una teora bsica de la oferta de trabajo del individuo que ayude a dar
respuestas tales como el tipo de trabajo a desarrollar (nico empleo o pluriempleo, tiempo completo, horas
extras) y cmo deciden los individuos el nmero de horas que ofrecen al mercado, si es que lo hacen.

Pgina 111

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Con respecto a la demanda: obtencin de una curva de demanda a c/p. Curva de demanda a l/p y su
comparacin con la de c/p. Curva de demanda de trabajo para todo el mercado de un determinado tipo de
trabajo. Elasticidad de la demanda de trabajo, factores y movimientos.
Para ello es necesario plantearnos algunos interrogantes como:
Cmo deciden los individuos el nmero de horas de trabajo, si es que ofrecen alguna?
Qu relacin hay entre las decisiones de participacin y el momento del ciclo vital en el que se encuentra
el individuo?
Por qu en la actualidad se observa que los jvenes dedican ms aos a su formacin?
Por qu algunas personas a partir de los 55 aos dejan de trabajar?
Por qu hay mujeres que se dedican exclusivamente al trabajo dentro del hogar y no participan en el
mercado laboral?
Hasta qu punto puede un trabajador elegir el nmero de horas que dedica a trabajar?
Existe alguna diferencia entre las decisiones que se toman en el corto y en el largo plazo?
Es importante plantarnos algunos objetivos como:

Comprender el concepto de oferta de trabajo y sus distintas dimensiones.


Familiarizarse con un modelo bsico de eleccin entre trabajo y ocio.
Conocer los factores que explican los distintos comportamientos de las personas frente al trabajo.
Entender las cifras y la evolucin de la participacin laboral y ser capaces de analizarlas
crticamente.

La teora de la oferta: el modelo bsico de oferta individual.


La Eleccin entre trabajo y ocio: Modelo Bsico
Es un modelo sencillo basado en cmo las personas distribuyen su tiempo. Va a permitir entender cmo un
individuo representativo toma sus decisiones sobre la cantidad de trabajo que ofrece. La unidad de
decisiones el individuo.

Supuestos
Los individuos elegimos entre trabajo y ocio. Las personas tienen capacidad para decidir el nmero de
horas que quieren trabajar.
Trabajo es el tiempo gastado en una actividad remunerada.
Ocio incluye actividades no retribuidas.
Educacin
Descanso
Trabajo domstico
La persona (que dispone de una cantidad fija de tiempo) tiene que decidir cmo repartirlo.

Por ejemplo, tomemos a un individuo representativo que dispone cada da de una cantidad fija de
tiempo (24 horas) y debe decidir cmo lo va a distribuir entre las diferentes actividades que puede
realizar.

Supongamos que el tiempo slo puede repartirse en dos tipos de actividades: el trabajo y el ocio.
Trabajo: cualquier actividad en el mercado de trabajo por la que el individuo recibe a cambio una
remuneracin. Es un mal porque no reporta satisfaccin o utilidad. Genera ingresos a quien lo realiza,
permitindole comprar bienes cuyo consumo s que produce utilidad.
Ocio: todas las actividades por las que no recibe remuneracin (trabajo domstico, tiempo dedicado al
consumo, a la educacin, al descanso, etc.). Es un bien: produce satisfaccin o utilidad.

Pgina 112

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Para averiguar la distribucin ptima del tiempo se necesitan dos tipos de informacin: informacin subjetiva
sobre las preferencias por el trabajo y el ocio (curvas de indiferencia) e informacin objetiva del mercado
(restriccin presupuestaria).
Curva de Indiferencia
Las curvas de indiferencia aportan informacin subjetiva sobre las preferencias del individuo por el trabajo y
el ocio: muestran las distintas combinaciones de renta real (trabajo) y tiempo de ocio que reportan un
determinado nivel de utilidad o satisfaccin al individuo y que generan la misma utilidad total.
Representacin grfica de las curvas de indiferencia
Eje de abscisas: tiempo disponible de una persona (tiempo total = 24 horas al da). Este tiempo lo dividir
entre ocio y trabajo.
Por ejemplo, si de las 24 horas elige dedicar 12 horas al ocio, las otras 12 horas las dedicar al trabajo.
Ms horas de ocio implican menos horas de trabajo o viceversa.

Cuando nos refiramos a las horas dedicadas al ocio utilizaremos la letra H mientras que cuando nos
refiramos a las horas dedicadas al trabajo utilizaremos la letra L.

Eje de ordenadas: los ingresos procedentes del trabajo (Renta diaria), que el individuo puede
obtener en un da, segn sea el salario por hora y el nmero de horas que trabaja al da.
As, por ejemplo, si el salario que obtiene por cada hora de trabajo es de 6 dlares, si trabaja las 24
horas del da obtendr 144 dlares, lo que significa que podr consumir como mximo bienes por
valor de 144 dlares, mientras que si trabaja 12 horas, dispondr de 72 dlares para comprar
bienes.

La curva de indiferencia muestra las combinaciones de renta real (bienes) y de ocio que reportan al
individuo la misma satisfaccin o utilidad.
Propiedades de la Curva de Indiferencia
Pendiente Negativa
Las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa porque el ocio y la renta percibida por el trabajo
son ambos fuentes de utilidad o satisfaccin, por lo que para que la utilidad permanezca constante debe
renunciarse a alguna cantidad de renta a fin de compensar la adquisicin de ms ocio:
U = U(Y,H)
dY/dH = RMS O TMS.
Para mantener el mismo nivel de utilidad, cantidades adicionales de ocio deben contrarrestarse con
cantidad menor de renta

Pgina 113

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Convexa en el origen
La pendiente refleja la disposicin subjetiva de una persona a sustituir ocio por renta, y viceversa. Esta
disposicin vara dependiendo de la cantidad de ocio y renta que tenga el individuo: estar menos
dispuesto a renunciar a un bien a medida que ste es cada vez ms escaso.
La RMS es la cantidad de renta a la que estamos dispuestos a renunciar para ser compensados por
obtener 1 hora de ocio adicional.
La tasa marginal de sustitucin disminuye cuando nos movemos sobre la curva de indiferencia y nos
acercamos al eje de abscisas.
Con pocas horas de ocio, los individuos estn dispuestos a sacrificar cantidades importantes de renta
por 1 hora de ocio.
Con muchas horas de ocio, los individuos estarn dispuestos a sacrificar cantidades muy pequeas de
ingresos para obtener 1 hora ms del mismo.

No se cortan o se intersecan

Relacin Marginal de Sustitucin o TMS

La relacin marginal de sustitucin (RMS) es la cantidad de ingreso al que uno debe renunciar para
compensar 1 hora ms de ocio.
Con tres horas de ocio (21 de trabajo), uno debe renunciar a 4 unidades de ingreso para obtener 1
hora ms de ocio.
Con 8 horas de ocio (16 horas de trabajo), uno debe renunciar a 1 unidad de ingreso para
compensar 1 hora ms de ocio.
La RMS disminuye en direccin sureste a lo largo de la curva de indiferencia.

Mapa de curvas de Indiferencia


Cada curva refleja un nivel diferente de utilidad total y cada combinacin de renta y ocio se encuentra en
una curva de indiferencia. Las curvas ms alejadas del origen indican mayor nivel de satisfaccin (utilidad).

La combinacin L2Y2 es preferida a la combinacin L1Y1 porque supone ms ingresos o rentas y


ms ocio.
Una persona maximiza su utilidad en la curva de indiferencia ms alta posible

Pgina 114

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

De qu depende la forma de las curvas de indiferencia?


Las distintas preferencias en cuanto al atractivo relativo del trabajo y el ocio se reflejan en la forma de las
curvas: cuando la forma de la curva es ms plana se trata de una persona adicta al trabajo y a la renta que
de l obtiene, mientras que si la curva es ms inclinada se trata de una persona amante del ocio.
Las diferencias pueden deberse a gustos (personalidad), al tipo de trabajo (ocupacin) o a las
circunstancias personales de cada individuo.

Preferencias por el Trabajo y el Ocio

LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA
La funcin objetivo est definida en trminos del vector de bienes y servicios(X) y del ocio (L):
Max. U(x, L)
Esto supone que el ocio es un bien normal y el trabajo inferior.
El consumidor se enfrenta a dos restricciones:
Una presupuestaria: el volumen de gasto (valor de mercado de la combinacin de consumo elegida) no
puede superar los ingresos del consumidor (rentas no salariales ms retribucin de su tiempo de trabajo).
GASTO
XP= M + wz

INGRESO

Pgina 115

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Donde M es la renta no salarial, w la retribucin en el mercado laboral del tiempo de trabajo y z es el tiempo
trabajado por el consumidor.
Otra temporal, en la medida en que en cada perodo debe asignar el tiempo total de que dispone (T) entre
trabajo y ocio:
T=z+L
Este problema puede resolverse sustituyendo la restriccin temporal en la monetaria
z=TL
Reordenando la ecuacin anterior llegamos a la expresin de la que podemos llamar restriccin
presupuestaria plena.
XP = M + w (T L)
As, el problema del consumidor puede expresarse como la maximizacin de la funcin de utilidad en
trminos de bienes, servicios y ocio sujeta a la restriccin presupuestaria plena.
La solucin a este problema es formalmente idntica al problema estndar de maximizacin del
consumidor; el ocio es un bien ms, cuyo precio (imputado) es el salario. Es decir el salario es el precio del
ocio.
En equilibrio debe cumplirse la doble condicin:
La relacin marginal de sustitucin de trabajo por ocio.
La restriccin presupuestaria plena.
Al resolver el problema se habr determinado la combinacin de consumo ptima, el tiempo de trabajo y
ocio y la renta
Suponiendo que el individuo no posee renta no laboral ni ahorro acumulado y que el salario est dado, esta
restriccin muestra todas las combinaciones mximas de renta (bienes) y ocio a las que podra acceder un
trabajador.

Si el salario es de $5, un trabajador obtendra mximo de ingresos de $120 al da ($5/hora * 24).


Si el salario es de $10, un trabajador obtendra mximo ingreso de $240 diarios.
Si el salario es de $15, un trabajador obtendra mximo ingreso de $360 diarios.
La pendiente de la restriccin presupuestaria es salario.
Y=W*L; Y=W(24-L)=24W-WL
L=H. ocio; -W= pendiente (salario)
La pendiente es el salario o relacin de intercambio de mercado entre renta y ocio: dY/dH= W.

La restriccin presupuestaria cuando el salario por hora es igual a 6 dlares.


Pgina 116

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

R=Renta diaria= W*L, (ejemplo W=6 dlares)


Renta mxima
$144
$9
6

$7
2

$6
0

0H
8H
12H
14H
24 h Ocio H mximo
16H
0h
L mnimo
$4
24L
16L
12L
10L
Maximizacin Utilidad 8 8L
El punto ptimo o que maximiza la utilidad se encuentra donde la restriccin presupuestaria es tangente a la
curva de indiferencia ms alta posible (U). Dada la restriccin presupuestaria (con pendiente $10 =
salario/hora), el nivel de satisfaccin mximo est representado por la curva I2.

En U, la RMS (pendiente de la curva de indiferencia) es el salario (pendiente de la restriccin


presupuestaria)
En B, la RMS es mayor que el salario. El individuo valora ms el ocio que el salario.
En A, la RMS es menor que el salario. El individuo valora menos el ocio que el salario

La eleccin ptima (a)


Punto A: eleccin ptima de una persona cuando el salario es 6 dlares por hora trabajada.
Renta
Diaria

U3

R=6*L

U1

U2

B
A

$ 42

C
0

17 H
7L

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

Pgina 117

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La eleccin ptima (b)


Punto B: La eleccin ptima de un trabajador que prefiere trabajar ms horas cuando el salario es de 6
dlares por hora trabajada.
Renta
Diaria

U3

R=6*L

U1

U2

D
B

$ 60

C
0

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

14 H
10 L

La variacin de los salarios


Efectos de un cambio del salario por hora (de 6 dlares a 7 dlares) sobre la restriccin presupuestaria.
Renta
Diaria
Restriccin
presupuestaria
con $7=W

168

Restriccin
presupuestaria
con $6=W

144
J
$ 70
B

$ 60

C
0

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

14 H 16H
10 L 8L

La variacin de los salarios (b)


Renta
Diaria
168

144

$ 64
$ 60

F
E
14 H 16H
10 L 8L

U2
U1
Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

Efectos de una cambio del salario por hora sobre la eleccin ptima del individuo.

Pgina 118

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La variacin de los salarios (c)


Renta
Diaria
168
14
4
$ 77

G
U2
E

$ 60

U1
Horas de Ocio

14H H mximo 24 h
10L L mnimo 0 h

13 H
11 L

La variacin de los salarios (d)


Renta
Diaria
168

144
H

$ 70
$ 60

U2
U1

14 H
10 L

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

Estos cambios en las horas de trabajo provocaos por la variacin del salario, se conocen como Efectos.

Efecto sustitucin:
Es la variacin del nmero deseado de horas de trabajo provocada por una variacin del salario (precio
relativo de la renta y el ocio), manteniendo constante la renta. Si mantenemos la renta constante, el nmero
de horas de trabajo que deseamos trabajar aumentar cuando suba el salario (alternativamente, disminuir
la cantidad de horas de ocio deseadas), porque el precio relativo del ocio ha variado: ha aumentado su
costo de oportunidad.
Renta
Diaria
$
360
240
E1
E

$ 80

I1
0

10H
14L

16 H
8L

Horas de Ocio

H mximo 24 h
L mnimo 0 h

Pgina 119

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Supongamos que aumenta el salario de $10 a $15 pero obligan al individuo a quedarse igual que estaba
(mismo nivel de indiferencia)
El costo de oportunidad de dedicar una hora a ocio ha aumentado de $10 a $15. El efecto sustitucin se
mide a lo largo del mismo nivel de satisfaccin (en este ejemplo I 1). El individuo se desplazara
hipotticamente de E a E1. Las horas de trabajo aumentan, porque se reducen las horas de ocio al ser
ahora relativamente ms caro.

Efecto renta:
Es la variacin del nmero deseado de horas de trabajo provocada por una variacin de la renta,
manteniendo el salario constante. Se trata de separar el efecto renta de la subida salarial, aislando el
cambio en las horas de trabajo provocado nicamente por la variacin potencial de la renta, como si el
salario no hubiese cambiado: ahora puede obtenerse ms renta con el mismo nmero de horas de trabajo,
por lo que si el ocio es un bien normal se reduce el nmero de horas deseadas de trabajo.
La teora econmica demuestra que si el ocio es un bien normal, se desea consumir ms de l cuando la
renta aumenta. Cabe esperar que una parte del aumento de la renta originado por el aumento del salario se
utilice para tener ms horas de ocio y dedicar menos horas a trabajar.
Renta
Diaria

360

240
E1
I2

I1
0

14 H
10 L

15H
9L

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

Aumenta la renta en una cantidad equivalente al aumento de W por las horas trabajadas (pero como si el
salario se mantuviese en $15). El aumento de la renta permite desplazarse hasta otro nivel de satisfaccin
mayor I2 mediante un movimiento en paralelo de la restriccin presupuestaria.
El efecto renta se mide en el paso de E a E1. Las horas de ocio aumentan y las de trabajo disminuyen.

Efecto Neto-Final
La variacin del nmero deseado de horas de trabajo depende de las magnitudes relativas de los dos
efectos opuestos anteriores. El predominio de uno u otro efecto har que el individuo decida trabajar ms o
menos horas cuando vare el salario hora.
Ejemplo: Si el salario por hora es $10, las horas que se desea trabajar son 8 porque 16 se dedican al ocio,
se alcanza un nivel de satisfaccin I1 y la renta diaria es de $80

Si el salario aumenta a $15 la hora, el nmero ptimo de horas de trabajo es igual a 9, dedicando 15
a ocio y logrando un nivel de satisfaccin igual a I2.
El efecto sustitucin se mide a lo largo de I1. El individuo se sita hipotticamente en E desde E1
(las horas de trabajo aumentan, porque el ocio es ahora ms caro).
El efecto renta se mide en el paso de E a E2. Se trata de un desplazamiento paralelo de la
restriccin presupuestaria. Las horas de ocio aumentan de 14 a 15.

Pgina 120

PRINCIPIOS DE ECONOMA

Renta
Diaria

R. PUGA

360

240

E2
E

E1

I2
I1

14 H 15H 16H
10 L 9L 8 L

Horas de Ocio
H mximo 24 h
L mnimo 0 h

En Resumen:
Efecto Renta y Efecto Sustitucin

La variacin en horas deseadas de trabajo ante un cambio de renta, manteniendo el salario


constante.
El ocio es un bien normal, por tanto, niveles mayores de renta implican desear mayor ocio (menos
horas de trabajo)
Si se incrementa el salario, la renta sube y por tanto el efecto renta disminuye el nmero deseado
de horas de trabajo.
La variacin en horas deseadas de trabajo derivadas de un cambio de salario, manteniendo la renta
constante.
Un salario ms alto eleva el precio relativo del ocio.
Ante una subida de salario, el efecto sustitucin eleva el nmero de horas deseadas de trabajo.

Efecto Neto
Ante subidas de salario

Si el efecto sustitucin > efecto renta, entonces aumentarn las horas de trabajo.
Si el efecto renta > efecto sustitucin disminuirn las horas de trabajo.

Ante bajadas de salario

Si el efecto sustitucin > efecto renta, las horas de trabajo disminuirn.


Si el efecto renta > efecto sustitucin, aumentarn las horas de trabajo.

Variaciones salariales y horas de trabajo: ER y ES


Magnitud de los Efectos

Influencia sobre horas de trabajo

Pendiente Curva de oferta de trabajo

+Salarial

-Salarial

E.S>E.R

Aumenta

Disminuye

Positiva

E.S=E.R

No vara

No vara

Vertical

E.S<E.R

Disminuye

Aumenta

Negativa

LA OFERTA DE TRABAJO INDIVIDUAL


La curva de oferta es la funcin que permite conocer cuntas horas est dispuesta a ofrecer una persona en
el mercado segn cul sea la remuneracin de la hora trabajada (el salario por hora).

Pgina 121

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Habitualmente se trata de una curva que inicialmente tiene pendiente positiva y que se vuelve hacia atrs
a partir de un cierto salario, con lo que pasa a tener una pendiente negativa
Salario
W

$ 25

$ 10

La pendiente de la curva de oferta

8 10

24

Horas de
Trabajo L

La pendiente de la curva de oferta viene determinada por el peso del ES y el ER.

El efecto sustitucin es mayor que el efecto renta en los niveles salariales ms bajos
La renta es comparativamente baja con respecto al tiempo dedicado al ocio.
El efecto renta es mayor que el efecto sustitucin en los niveles salariales ms altos.
La renta es comparativamente alta con respecto al tiempo dedicado al ocio.

Evidencia Emprica

La curva de oferta de trabajo se vuelve hacia atrs ligeramente para los hombres.
El efecto renta es ligeramente mayor que el efecto sustitucin.
La curva de oferta de trabajo es positiva para las mujeres.
El efecto sustitucin es mayor que el efecto renta.
Las mujeres sustituyen entre trabajo domstico y mercado laboral ms que los hombres.
Killingswortth: la oferta de trabajo masculina es mucho menos sensible a las variaciones salariales
que la femenina.
Borjas y Heckman: una subida del W masculino del 10% reducira la cantidad ofrecida de trabajo
entre el 1-2%.
Keeley: una subida del W femenino del 10% aumentara la cantidad ofrecida de trabajo un 10%.

OBTENCIN DE LA CURVA DE OFERTA DE TRABAJO QUE SE VUELVE HACIA


ATRS

Una persona determinada, trabajar ms conforme aumente el salario.


Si el salario sube de $10 a $25 la hora, las horas de trabajo varan desde 8 hasta 10 horas al da.
Por encima de $25, las horas de trabajo disminuyen.

Pgina 122

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La curva de oferta de trabajo que se vuelve hacia atrs es el resultado de los efectos renta y
sustitucin ante el cambio de salario.

Elasticidad de la oferta de trabajo

La elasticidad de la oferta de trabajo mide la variacin de las horas deseadas de trabajo ante
variaciones en el salario.
Depende de los efectos renta y sustitucin.

ESL
ESL = Elasticidad de la Oferta de Trabajo
% QLs = Cambio en cantidad de trabajo ofrecido
% W = Cambio en el salario

%QLs
%W

Si la elasticidad es cero, es perfectamente inelstica.


Si el signo que antecede a la elasticidad es negativo, se vuelve hacia atrs.
Si el signo que antecede a la elasticidad es positivo y menor que 1, es relativamente inelstica.
Si el signo que antecede a la elasticidad es positivo y mayor que 1, es relativamente elstica.

No confundir movimientos a lo largo de la curva de oferta (como consecuencia de variaciones del salario)
con desplazamientos de la curva de oferta (como consecuencia de cambios en los factores que se
mantienen constantes: la renta no laboral y las preferencias del individuo).

La oferta de mercado de trabajo.


La curva de oferta del mercado se obtiene a partir de las ofertas individuales, sumndolas horizontalmente.
La funcin de oferta del mercado tiene pendiente positiva.
Esto quiere decir que lo habitual es que un salario mayor atraiga trabajadores hacia este mercado desde la
inactividad (estudios, hogar, etc.) e incluso trabajadores procedentes de otros empleos y mercados de
trabajo.

Determinantes de la oferta de trabajo


Otros salarios

Si el salario de otras ocupaciones aumenta (cae), la oferta de este tipo de trabajo desciende (aumenta).
Rentas no salariales
Si estas rentas aumentan (disminuyen), la oferta desciende (aumenta)
Preferencias por el trabajo frente al ocio
Si las preferencias aumentan (descienden), la oferta aumenta (desciende).

Aspectos no salariales del empleo


Si estos aspectos mejoran (empeoran), la oferta aumenta (disminuye)
Nmero de oferentes
Si se produce un aumento (descenso) del nmero de trabajadores, la oferta aumenta (disminuye).

Pgina 123

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Aplicacin y Ampliacin del Modelo


Vamos a mostrar que el modelo es til para entender las decisiones sobre trabajo y ocio y para comprender
las variaciones de la oferta de trabajo. Extensiones:
Renta no salarial
Inactividad
Jornada habitual: sobre-empleo
Jornada habitual: subempleo

Renta no laboral

Con un salario de 10 $/hora y ningn otro ingreso, el nmero ptimo de horas de ocio es 16 (8 horas
de trabajo en el punto U1.
Si la persona consigue una herencia que le genera 60 $ al da de renta no laboral, la restriccin
presupuestaria se desplaza hacia arriba.
Las horas ptimas de ocio suben hasta 17 en el punto U2
Con un incremento de los ingresos no laborales, slo se produce el efecto renta, y por tanto, las
horas de trabajo deben disminuir.

La inactividad

La inactividad: las pensiones y los ancianos

Pgina 124

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La inactividad

Si una persona tiene un sueldo bajo (WN es plana), renta no laboral alta (NH) o curvas de
indiferencia inclinadas (I1), es muy poco probable que se incorpore al mercado laboral (U1).
Si una persona tiene un sueldo alto (HW), baja renta no laboral, (0), o curvas de indiferencia planas
(I2), es ms probable que participe (U2).
El salario de reserva es el salario inferior necesario para inducir a alguien a trabajar.
Los estudiantes universitarios es menos probable que trabajen que otras personas. Por qu?

El salario de reserva
Es el salario ms bajo a partir del cual una persona est dispuesta a trabajar.
Por debajo de este salario una persona decide no trabajar, es decir, no ofrecer horas de trabajo.
El salario de reserva depende de las preferencias entre el trabajo y el ocio de un individuo y de si
existe o no renta no laboral (y, en su caso, de su cuanta).

Sobreempleo

Si un individuo puede elegir el nmero de horas de trabajo, elegira el punto U1, con 18 horas de
ocio y 6 horas de trabajo.
Si el individuo debe trabajar una jornada diaria estndar de horas o no trabajar, elegir el punto U2.
En U2, su RMS es mayor que el salario, y se siente sobreempleado
Cul es la solucin potencial a la situacin de sobreempleo?

Pgina 125

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Subempleo

Si un individuo puede elegir libremente el nmero de horas de trabajo, lo hara en U1, con 14 horas
de trabajo y 10 horas de ocio.
Si el individuo debe trabajar una jornada estndar de 8 horas o no trabajar, elegir el punto U2.
En U2, su RMS es menor que el salario y se siente subemempleado.
Cmo podra solucionarse esta situacin de subempleo?

Primas por horas extraordinarias frente al salario ordinario

En que se diferencia el salario equivalente ordinario que proporciona una renta diaria o semanal
idntica por el mismo nmero de horas de trabajo y las horas extraordinarias.
Jornada laboral 10 h/da. Hay diferencia desde el punto de vista de los incentivos entre pagar 400
u.m las primeras 8h y 600 u.m por 2 h extras por una parte, y 440 u.m por cada hora de las 10
trabajadas?

Pgina 126

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Consumo Intertemporal
El consumo intertemporal es un modelo para estudiar las preferencias del consumidor a lo largo del
tiempo.
Un individuo puede destinar su ingreso a consumo presente o a ahorro.

Los ahorros positivos significan reasignar los recursos intemporalmente y transferirlos del presente al futuro.
En tanto que los ahorros negativos son la forma mediante la cual se pueden transferir los recursos futuros al
presente.

Cmo es el consumo en el tiempo comparado con el ingreso en el tiempo?


O cmo se financia el consumo pidiendo prestado hoy contra ingreso que se recibir en el futuro?

Supuestos de simplificacin del modelo

Dos periodos de tiempo se agota la renta


Mercancas compuestas y precios constantes = 1
Enfoque actual: contabiliza valor futuro en valor actual
Consumidor racional que maximiza su bienestar durante ambos perodos. Tiene
expectativas de futuro.
El tipo de inters del ahorro = inters prestamos.

Opciones del consumidor

Puede consumir toda su renta en cada periodo el punto de Polonio


Puede pedir prestado para aumentar su consumo de hoy. Endeudndose Prestatario
Puede transferir dinero del periodo 1 al periodo 2, a travs del ahorro. Obteniendo rendimientos por
ste. Prestamista

Transferencia de ingresos
Cules son los motivos para transferir los ingresos del presente al futuro?
Dejar cierta riqueza a generaciones futuras.
Incertidumbre sobre los ingresos futuros.
Acumular cierto ingreso con la intencin de un mayor consumo futuro.
Cules son los motivos para transferir los ingresos futuros al presente?
El consumo presente es mayor al ingreso presente.
Saldar deudas pasadas o presentes con ingreso futuro.
Iniciar un negocio en el presente que requiere de ingreso futuro.

Implicaciones

La posibilidad de transferir renta entre periodos implica la existencia de un mercado crediticio que
consideramos competitivo supuestos:

Pgina 127

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Preferencias de los individuos


Las preferencias de los individuos por consumir hoy o maana se pueden establecer mediante la siguiente
funcin de utilidad:

U(Ct, Ct+1) = U(Ct)+bU(Ct+1) (1)


Donde U = utilidad, C = consumo, t = periodo t, b = factor
El separar la utilidad en el tiempo, significa que la utilidad de hoy no afecta la utilidad de maana aunque s
afecta la utilidad total del individuo.
La utilidad futura est descontada por un factor b que oscila entre 0 y 1. Lo cual significa que los individuos
valoran ms el consumo presente que el consumo futuro.
Un factor de descuento b cercano a cero implica que el individuo es muy impaciente, valorando muy poco el
consumo futuro.
En cambio, un factor de descuento b cercano a la unidad implica que el individuo es muy paciente,
valorando el consumo futuro igual que el consumo presente.
Vamos a adaptar la teora de la eleccin del consumidor:
Vida de 2 perodos
-

C1 , C2 consumos agregados del primer y segundo perodo


m1 , m2 ingresos (dotaciones) en cada perodo
p =1
r = tasa de inters por perodo

Por ej. si r = 0.1 entonces $100 ahorrados al comienzo del perodo 1 se van a transformar en $110
al comienzo del perodo 2.
El valor del perodo prximo de $1 ahorrado hoy es el valor futuro de ese dlar.

Pgina 128

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El valor futuro de $1 en el prximo perodo es: V F = 1 + r


y el valor futuro de $m es:

V F = m (1 + r )

Valor Presente
Supongamos que pagas hoy algo para obtener $1 al comienzo del perodo siguiente
Cunto es lo mximo que deberas pagar?
$1?
No. Si te quedas con tu $1 hoy y lo ahorras al comienzo del prximo perodo vas a tener $(1 + r) > $1, por lo
que pagar $1 por $1 el perodo que viene es un mal negocio
Pregunta: Cunto dinero tendramos que ahorrar hoy, para obtener $1 al comienzo del prximo perodo?
Respuesta: si ahorramos $m hoy tendremos $ m(1+ r) al comienzo del prximo perodo, por lo que
queremos el valor de m para el cual m(1+ r) = 1.
O sea, m

= 1/(1+r), es el valor presente de $1 obtenido al comienzo del prximo perodo

El valor presente de $1 disponible el perodo prximo es


Y el valor presente de $m disponibles el comienzo del prximo perodo es
Ej., si r = 0.1 lo mximo que deberas pagar hoy por $1 que te den el prximo perodo es

Y si r = 0.2

El Problema de Eleccin Intertemporal


Dados los ingresos m1 y m2, cul es la canasta de consumo intertemporal (C1, C2) ms preferida?
Para contestarlo debemos conocer:
la restriccin de presupuesto intertemporal
las preferencias intertemporales de consumo.

La restriccin de presupuesto Intertemporal

Supongamos que el consumidor elige no ahorrar ni pedir prestado


Pregunta: Cunto va a consumir en el perodo 1?
R: C1 = m1.
C2
Pregunta: Y cunto en el perodo 2?
R: C2 = m2.

m2

m1

C1
Pgina 129

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Entonces (C1, C2) = (m1, m2) es la canasta de consumo si se elige ni ahorrar ni pedir prestado

La restriccin presupuestaria
Si c1 = m1

c2 = m2

Si c1=m1 el consumidor decide


agotar la renta de cada perodo

Su eleccin recae en la
dotacin inicial

Ahorro

PUNTO DE
POLONIO
c2
Dotacin
Inicial

Eleccin del
Consumidor
m2
c2

=0

c1

m1
c1

EC. PUGA R.

Supongamos ahora que el consumidor no gasta nada en el perodo1; o sea, C1 = 0 por lo que
ahorra s1 = m1.

Cul va a ser el consumo del segundo perodo?


El ingreso del perodo 2 es m2.
El ahorro ms el inters del perodo es (1 + r) m1.
Entonces, el ingreso total disponible en 2 es m2 + (1 + r) m1.
Por lo que en 2 el consumo es C2 = m2 + (1 + r) m1

(C1,C2 ) = (0,m2 + (1 + r )m1) es la canasta de consumo cuando se ahorra todo el ingreso del periodo 1.

Es el valor futuro de la dotacin de ingreso


C2
m2+ (1+r) m1

m2

m1

C1

Pgina 130

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

c2 = m2 + (m1 c1)(1+R)

Si c1<m1
Si c1<m1 el consumidor
transferir renta del perodo 1 al
perodo 2 mediante el AHORRO

AHORRO

c2

Eleccin del
Consumidor
Dotacin
Inicial

c2
m2

Obtencin de
REMUNERACIN mediante el
INTERS

c1
c1

m1

Ahorro > 0 Prestamista


EC. PUGA R.

Ahora supongamos que C2 = 0.

Cul es el mximo que el consumidor puede pedir prestado en el perodo 1 contra el ingreso del perodo 2
de $ m2?
Llamemos b1 a la cantidad que se toma prestado en el perodo 1.
Slo $m2 van a estar disponibles en 2 para devolver los $b1 que me prestaron en el periodo 1.
o sea, b1(1 + r ) = m2.
b1 = m2 / (1 + r ).
Por lo que el mximo posible consumo en el periodo 1 es:

] ; es la canasta de consumo cuando se pide prestado lo mximo posible en

el periodo 1.

C2
m2+ (1+r) m1

m2

m1

C1

valor presente de
la dotacin de
ingreso

Pgina 131

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

c2 = m2 - (c1 m1)(1+R)

Si c1> m1

DEUDA
Si c1>m1 el consumidor
transferir renta del perodo 2 al
perodo 1 ENDEUDNDOSE

c2

Dotacin
Inicial
Eleccin del
Consumidor

m2

Pago de INTERS

c2

c1
m1

Ahorro < 0 Prestatario

c1

EC. PUGA R.

Supongamos que C1 unidades son consumidas en el periodo 1. Esto cuesta $ C1 y deja m1- C1 para
ahorrar. El consumo del Periodo 2 va a ser

c2 = m2 + (1 + r) (m1 - c1) que es c2 = - (1 + r) c1 + m2 + (1 + r) m1.


Intercepto

Pendiente

C2

c2 = -(1 + r) c1 + m2 + (1 + r) m1.

m2+ (1+r) m1

Pen = - (1+r)

AHORRO

m2
PRSTAMO

m1

C1

Donde:

(1 + r )c1 + c2 = (1 + r )m1 + m2
es la forma del presupuesto en valor futuro Equivalente a

que es la forma de valor presente de la restriccin.

Pgina 132

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Funcin de Utilidad Intertemporal


U (C1, C2) Suponiendo separabilidad la forma ms comn de expresarla es:
(

NOTA: Esttica comparada, la teora del ingreso permanente y la ecuacin de Slutsky para este caso. Recordar que el modelo
es similar al del consumo con dotaciones.

Ecuacin de Slutsky Consumo Intertemporal

Caso 1
Solo existen dos periodos de tiempo, hoy y maana, que puestos en trminos de consumo se denotan como
C1 y C2 Supngase que se dispone de un ingreso Y1 de 100 en efectivo hoy, y que este es el nico ingreso
que se tiene para pagar tanto el consumo actual C1, como el consumo futuro C2 Adems no hay bancos
donde se pueda depositar el dinero y ganar un inters, pero se puede almacenar sin costos y sin riesgos
para el futuro.
Posibilidades:
Gastar todo el ingreso en consumo actual: A
Gastar todo el ingreso en consumo futuro: B
Se ha supuesto que no hay bancos donde se pueda depositar el dinero a un tipo de inters. De tal modo
que: Para conseguir una unidad de Consumo futuro tenemos que renunciar a una unidad de Consumo
actual.

C2
100

a
C1

100

Restriccin Intertemporal de Recursos.


Qu pasa si hay un banco que paga un inters del 10% de aqu a un periodo futuro por los fondos que se
depositen?
Por cada unidad que se deposite en el periodo actual se reciben 1.1 unidades en el periodo futuro.
El costo de oportunidad de 1 unidad de consumo actual ser 1.1 unidades de consumo futuro.

C2
110
100
b
a
Caso 2

100

C1

Hasta ahora se ha supuesto que todo el ingreso se recibe en el periodo actual. Lo normal es que se reciba
parte del ingreso en el periodo actual y parte en el periodo futuro.

Pgina 133

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Supngase que se reciben 100 en el periodo actual Y1 y 100 en el periodo futuro Y2, y que no hay bancos
donde se pueda depositar el dinero y ganar un inters (no se puede prestar ni pedir prestado).
Posibilidades:
Consumir todo el ingreso actual en el periodo actual y todo el ingreso futuro en el futuro: F
Ahorrar parte del ingreso actual para el consumo futuro: E
Ahorrar todo el ingreso actual para consumo futuro: G

C2
200

G
E

150
100

50

100

C1

Restriccin Intertemporal de Recursos


Caso General
Considrese el caso general en que se recibe un ingreso Y1 en el periodo actual y un ingreso Y2 en el
periodo futuro.
Adems se puede prestar y pedir prestado a un tipo de inters r
Cantidad mxima que se puede consumir en el futuro (cuando se gasta todo el ingreso, actual y futuro, en
consumo futuro)

Cantidad mxima que se puede consumir en el presente (cuando se gasta todo el ingreso, actual y futuro,
en consumo presente).

Restriccin Intertemporal de Recursos Caso General

C2
Si se gasta el ingreso
actual
en
consumo
actual y el ingreso futuro
en consumo futuro.

Y2+ (1+r) Y1

Y2
- (1+r)

Y1(1+r)+Y2=C1(1+r)+C2

donde:

Y1

C1

C2 = Y1(1+r)+Y2 C1(1+r)

Pgina 134

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La pendiente de la restriccin presupuestaria intertemporal puede interpretarse como un cociente entre el


precio del consumo actual y el precio del consumo futuro.
Como (1+r)>1, quiere decir que el consumo actual tiene un precio mayor que el consumo futuro y viceversa.
Bajo los supuestos de ingreso y consumo actual y futuro de $ 100 y tasa del 10%

C2

Y1(1+r)+Y2=C1(1+r)+C2

100+ (1+0.1) 100

100(1+0.1)+100 = 100(1+.01)+100
C2 = Y1(1+r)+Y2 C1(1+r)
100 = 100(1+0.1)+100 100(1+0.1)

Y2

C1

Y1

VALOR FUTURO:
Y1(1+r)+Y2=C1(1+r)+C2 C2 = Y1(1+r)+Y2 C1(1+r)
VALOR ACTUAL:
(

C2 = Y1 (1+r) + Y2 - C1 (1+r)

Ejercicio.
Considere el problema de un individuo que debe decidir la asignacin intertemporal de consumo entre dos
periodos.
La tasa rt+1 = 11% y los recursos de cada periodo son Yt=Yt+1=10 y el factor de descuento b = 0.60,
calcular el mximo consumo posible en el futuro y el presente

C2
10+ (1+0.11) 10 = 21.11

Yt+
1

Yt

C1

Como el factor de descuento delK2=0.60 entonces consumir en K2 el ingreso total significa que:
bC2 = 0.60(21.11) = 12.666
Y dado que consumir el ingreso total en C1 es de 19.01, resulta una mejor opcin.

Pgina 135

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO.


LA TEORA DEL CONSUMIDOR EN LA PRCTICA

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N3
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN:
PREGUNTAS DE VERDADERO O FALSO (Justifique nicamente las respuestas falsas)
1. La satisfaccin del consumidor, se expresa en unidades monetarias
2. El equilibrio del consumidor, se obtiene igualando las curvas de oferta y demanda de un
determinado producto, a un cierto precio.
3. En el modelo incorporado de equilibrio del consumidor y restriccin presupuestaria, se igualan los
cocientes precio y utilidad marginal de dos bienes distintos, considerando el mximo ingreso del
consumidor.
4. En los mapas de indiferencia, se consideran ms satisfactorias para el consumidor, aquellas curvas
que estn situadas ms cerca del origen.
5. Aquellos bienes o servicios que son ms necesarios para la vida de las personas, sern tambin los
ms caros.
EJERCICIOS
1. En base a la siguiente tabla determine la utilidad total para el consumidor del bien X:
Cantidad demandada
Del bien
"X"
0
5
10
15
20
25
30

UTILIDAD
UTILIDAD
MARGINAL
TOTAL (tiles) (tiles)
Indeterm.
200
160
100
80
50
20

2. En base a la siguiente tabla, determine el equilibrio del consumidor sujeto a la restriccin


presupuestaria, considerando que ste individuo percibe un ingreso de $ 230 que los destina al
consumo de dos bienes: A y B.
Qd bien "A" UMg A
1
100
2
90
3
80
4
70
5
60
6
50
7
40
8
30
9
20
10
10

PA
($)
20
20
20
20
20
20
20
20
20
20

UMg A / PA Qd bien "B" UMg B P B ($)


1
100
10
2
90
10
3
80
10
4
70
10
5
60
10
6
50
10
7
40
10
8
30
10
9
20
10
10
10
10

UMg B / PB

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN N3


1. (F) se expresa en tiles ya que la satisfaccin del consumidor no esta ligada a la moneda.
2. (F) la maximizacin en el consumo est dada por los cocientes de precio y utilidad marginal de los
bienes consumidos.
3. (v)

Pgina 136

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

4. (F) ya que la curva de indiferencia que proporciona mayor utilidad es aquella que se encuentra ms
lejana al punto de origen
5. (F) ya que el consumidor valora los bienes de acuerdo a la utilidad que el los proporciona.
EJERCICIOS
1. En base a la siguiente tabla determine la utilidad total para el consumidor del bien X:
UMg = UT / Qd
UTILIDAD
UTILIDAD
MARGINAL
TOTAL (tiles)
(tiles)
Indeterm.
Indeterm.
200
200
1000
160
1500
100
1900
80
2150
50
2250
20

Cantidad demandada
Del bien "X"
0
5
10
15
20
25
30

2. En base a la siguiente tabla, determine el equilibrio del consumidor sujeto a la restriccin


presupuestaria, considerando que ste individuo percibe un ingreso de $ 230 que los destina al
consumo de dos bienes: A y B.
Qd bien "A" UMg A P A ($)
1
100
20
2
90
20
3
80
20
4
70
20
5
60
20
6
50
20
7
40
20
8
30
20
9
20
20
10
10
20

gasto
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200

UMg A / PA Qd bien "B" UMg B P B ($)


5
1
100
10
4,5
2
90
10
4
3
80
10
3,5
4
70
10
3
5
60
10
2,5
6
50
10
2
7
40
10
1,5
8
30
10
9
1
20
10
0,5
10
10
10

UMg B / PB
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1

gasto
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

El equilibrio se da cuando consume 7 unidades de A y 9 unidades de B, ya que gasta los $ 230.

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 3


PROBLEMAS
1. Suponga que un consumidor racional tiene un ingreso de 18 unidades monetarias, que los destina
exclusivamente al consumo de los bienes A y B, cuyos precios son 2 y 2,5 u. monetarias
respectivamente. La siguiente tabla nos muestra la utilidad asociada al consumo de las distintas
cantidades de tales bienes.
Cantidad
Umg A
UMg B

1
22
32

2
20
28

3
18
24

4
16
20

5
14
16

6
12
12

7
8
8

8
4
4

Se pide:
a) Si el consumidor desea maximizar la utilidad total derivada del consumo de estos dos bienes, Cuntas
unidades de cada uno de ellos debe comprar?
b) Suponga que el precio de B disminuye a 2 unidades monetarias por unidad, y se mantienen las dems
condiciones, Cuntas unidades comprar de cada bien?

Pgina 137

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

c) En cul de los casos anteriores el consumidor obtendr una mayor satisfaccin total?
2. Dadas las siguientes curvas de indiferencia para los bienes X e Y, las cuales representan las
combinaciones que son igualmente satisfactorias para el consumidor.
Curva de
Indiferencia I
Curva de
Indiferencia II
Curva de
Indiferencia III

Qx
Qy
Qx
Qy
Qx
Qy

1
10
0
10
5
12

2
5
3
7
6
9

3
3
4
5
7
7

4
2.3
5
4.2
8
6.2

5
1.7
6
3.5
9
5.5

6
1.2
7
3.2
10
5.2

7
0.8
8
3
11
5

8
0.5
9
2.9
12
4.9

9
0.3

10
0.2

El ingreso del consumidor es de $ 10 dlares, siendo el precio de los dos bienes, el mismo, es decir $ 1.
Se pide:
a) Dibuje las curvas de indiferencia.
b) Dibuje la lnea de presupuesto.
c) Establezca el punto donde el consumidor maximiza su satisfaccin en la seleccin de los dos bienes.
Cul es la curva de indiferencia donde obtiene su mxima satisfaccin y cuntas unidades de X e Y
comprar?
d) Suponga que el precio de X disminuye a 0,5 dlares; mantenindose constante el precio de Y as como
el ingreso.
e) Establezca la nueva lnea de presupuesto.
f) Determine el nuevo punto donde el consumidor maximiza su satisfaccin, en qu curva de indiferencia y
cuntas unidades de los bienes comprar.
g) Dibuje la lnea de presupuesto cuando el consumidor cambia su ingreso a 6 dlares y los precios de los
bienes son de $ 1 dlar, cada uno por unidad.
h) Cul es la combinacin ptima para el consumidor y en qu curva de indiferencia se posar?
3. Suponga que un consumidor individual dispone de un ingreso nominal de $ 24 dlares para gastarlo en
el consumo de dos bienes A y B, cuyos precios son de $4 y $2 dlares por unidad, respectivamente. La
utilidad marginal por unidad es:
Q
UMg A
UMg B

1
32
22

2
28
20

3
24
18

4
20
16

5
18
14

6
12
12

7
8
10

8
4
8

Se pide:
a) Determine cmo debe gastar su ingreso el consumidor para maximizar la utilidad total. Exprese las
condiciones para la eleccin ptima del consumidor.
b) Determine la utilidad total que recibe este consumidor en su eleccin ptima de los bienes A y B. Si el
precio del bien A disminuye a $2 dlares por unidad, mantenindose constantes las dems condiciones
del ejercicio.
c) Determine la seleccin ptima del consumidor, donde maximiza su utilidad.
d) Determine la utilidad total en esa nueva combinacin.
e) Grafique la curva de demanda para el bien A.
4. Un consumidor, presenta el siguiente cuadro consumo, utilidad total y utilidad marginal:
Cantidad del bien (Qx)0
Utilidad Total UTx
Utilidad Marginal UMgx

0
0

1
10
10

2
16
6

3
19
3

4
20
1

5
20
0

6
18
-2

Se pide:
Graficar la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal
Identificar marcando con un crculo, el punto de saturacin de ese consumidor en el cuadro de utilidad, tanto
en la curva de utilidad total como en la curva de utilidad marginal
Identificar en su grfica, el punto de saturacin de ese consumidor, tanto en la curva de utilidad total como
en la curva de utilidad marginal

Pgina 138

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

5. Observe usted la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu sucede con la curva de
utilidad marginal cuando la curva de utilidad total est en su mximo nivel?
1. Est en crecimiento
2. Est descendiendo
3. Es igual a cero

4. Ninguna de las anteriores

6. Observe la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu sucede con la curva de utilidad
marginal cuando la curva de utilidad total est descendiendo?
1. Es positiva
2. Es negativa
3. Es igual a cero

4. Ninguna de las anteriores

7. Observe la curva de utilidad total y la curva de utilidad marginal. Qu est sucediendo en la curva de
utilidad total cuando la curva de utilidad marginal est en su fase negativa?
1. Est creciendo
2. Est descendiendo
2. Est en su mximo nivel

4. Ninguno de los anteriores.

8. Explique, con un ejemplo, el efecto ingreso y el efecto sustitucin en el caso de un bien inferior.
9. A medida que un individuo consume ms del mismo producto por unidad de tiempo, la utilidad aumenta
(hasta cierto punto por lo menos). Sin embargo, la utilidad extra adicionada por una unidad de tal
producto no aumenta a una tasa constante. Ms bien, conforme se consumen nuevas cantidades
sucesivas del producto en cuestin, despus de cierto punto, la utilidad total crecer a una tasa cada
vez ms lenta. Dicho de otra manera, a medida que la cantidad consumida de un producto aumenta, la
utilidad marginal del mismo tiende a disminuir. Cmo se denomina sta ley?
10. Un consumidor, para satisfacer la necesidad de liberar su tensin, combina su consumo entre dos
bienes de manera tal, que su nivel de satisfaccin no vare. He aqu las diversas combinaciones que a
dicho individuo le resultan indiferentes:
Pastillas de chicle (QY)
Cigarrillos (QX)

37
0

23
1

16
2

10
3

6
4

3
5

1
6

0
7

Se pide:
a) Qu denominacin se le da a esa tabla?
b) Si el consumidor posee una renta monetaria (M) que le permite adquirir un mximo de 25 unidades
de Y (QY) a un precio de $ 12, Cul ser el monto de esa renta monetaria (M)?
c) Si el precio de X es igual a $ 50, Cul ser el mximo que podr adquirir del bien X?
d) Dibuje en una grfica, la curva de indiferencia resultante de la tabla suministrada
e) Dibuje en la misma grfica la recta de balance resultante de los puntos b y c
f) Identifique en la grfica el ptimo del consumidor.
g) Econmicamente hablando, Qu expresa el ptimo del consumidor?
11. Qu significado geomtrico tiene el que UMX/UMY = PX/PY?
12. Qu significado geomtrico tiene el que la TMASXY = TMSMXY?
13. Qu significado econmico tiene el que UMX/PX = UMY/PY
14. Cul es la conducta geomtrica de la TMSxy?
15. A cul propiedad geomtrica de las curvas de indiferencia se debe esta conducta?
16. Qu revela el comportamiento de la TMSxy respecto a la conducta de la utilidad marginal del bien Y?
17. Cul es la razn econmica de la conducta de la Umgy?
18. Enuncie los cuatro supuestos en los cuales se basa el modelo de eleccin del consumidor.
19. Qu informacin nos muestra una curva de indiferencia individual?
20. Cul es la diferencia entre utilidad total y utilidad marginal?

Pgina 139

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

21. Suponga que un comprador prefiere X a Y e Y a Z, pero insiste en que tambin prefiere Z a X. Explique
el problema que se presenta bajo esta situacin desde el punto de vista lgico.
22. En la vida real, la informacin acerca de las alternativas disponibles en el lugar de mercado se
constituye en un servicio, cuya provisin requiere de recursos que, a su vez, no son libres, Qu nos
dice esto acerca del supuesto del pleno conocimiento?
23. Suponga que usted se muestra indiferente entre las siguientes tres combinaciones de alimento (Y) y
bebida (X): 1Y y 10X; 2Y y 7X. 3Y y 2X. Calcule la tasa marginal de sustitucin (TMS) del consumo
entre los dos bienes. Implica la sustitucin de la tercera unidad del bien Y un mayor sacrificio de
unidades del bien X de lo que represent la segunda unidad?
24. Qu significa (a) una curva de indiferencia vertical, (b) una curva de indiferencia horizontal y (c) una
curva de indiferencia con pendiente positiva?
25. Construya una curva de indiferencia con la curva convexa usual, representando caf en el eje de las X y
t en el eje de las Y. Agregue ahora una curva de presupuesto tangente a la curva de indiferencia. A
continuacin, gire la lnea de presupuesto en la direccin de las manecillas del reloj, mantenindola
tangente a la curva de indiferencia a medida que se realiza dicho movimiento. Qu puede observarse
acerca de lo que est sucediendo y qu significado tiene esto?
26. Construya una lnea de presupuesto a partir de la siguiente informacin: el ingreso nominal es de US
$100 semanales, el precio de la carne de res Pc es de US $2 la libra y el precio de la vivienda Pv es de
US $20 semanales; adems, se sabe que todo el ingreso se gasta en carne de res y/o vivienda.
Suponga ahora que el ingreso monetario permanece constante, pero el precio de la carne de res se
duplica a US $4 la libra, mientras que el precio de la vivienda disminuye a US $10 por semana. Dibuje
entonces la nueva lnea de presupuesto. Se encuentra este consumidor en mejor posicin que antes?
Qu informacin previa es necesaria antes de tomar una decisin?
27. Comience nuevamente considerando la situacin planteada en la pregunta anterior. Indique ahora dos
maneras separadas de mostrar una inequvoca disminucin del ingreso real, representada por un
desplazamiento hacia adentro de la lnea de presupuesto, sin experimentarse cambio alguno en el valor
de su pendiente.
28. De acuerdo a la ley de la utilidad marginal decreciente, la manera de incrementar la utilidad marginal
derivada del consumo de un bien es consumiendo menos de l. Explique esta aparente paradoja.
29. Suponga que usted recibe el pago de su ingreso semanal en especies, obteniendo cuarenta pollos de
tres libras cada uno a la semana; adems, solamente se produce otro bien adicional, aguacates. Qu
informacin adicional necesita usted para construir su lnea de restriccin presupuestal?
30. Dibuje un mapa de indiferencia que contenga dos curvas de indiferencia, las curvas I y II. En cunto
mejorar la situacin de este consumidor cuando consume una combinacin de bienes situada sobre la
curva II y no sobre la curva I? Existe alguna manera de saberlo? Por qu s o por qu no? Explique.
31. Suponga que usted se encuentra en una fila para pagar sus compras en un supermercado. Usted tiene
10 mandarinas y 8 mazorcas de maz, cada una de las cuales cuesta $10. Dado el monto de $180 que
usted tiene disponible para gastar, usted se encuentra satisfecho porque cree haber alcanzado el mayor
nivel posible de indiferencia. A su lado se encuentra su hermano quien trata de convencerle de que
debera regresar algunas mazorcas y sustituirlas por algunas mandarinas adicionales. A partir de lo que
usted conoce sobre el anlisis de utilidad, cmo explicara este desacuerdo entre usted y su hermano?
32. Cul es mayor: la utilidad total que le reportan 5 litros de agua al da o la que le reportan 10? Cul es
mayor: la utilidad marginal que le reporta el quinto litro de agua al da o la que le reporta el dcimo?
33. Explique por qu es errnea la siguiente afirmacin: el comportamiento ms conveniente, desde el
punto de vista del consumidor, consiste en consumir determinado bien hasta alcanzar un punto en el
que la utilidad marginal es superior al precio, pues en esa situacin obtiene un beneficio neto.
34. Justifique por qu no pueden cruzarse nunca dos curvas de indiferencia o, lo que es lo mismo, por qu
slo es posible trazar una curva de indiferencia para cada uno de los puntos de un mapa de indiferencia.

Pgina 140

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

35. Los costeos gastan demasiado dinero en ropa y muy poco en vivienda". Suponiendo que costeos y
serranos tienen igual acceso a ambos bienes y utilizando la teora de utilidad, demuestre que esta
afirmacin es equivalente a las supuestas acerca de las preferencias.
36. Suponga que los serranos son limitados a optar por habitaciones baratas pero tienen las mismas
preferencias que los costeos. Reanalice la declaracin del problema anterior usando curvas de
indiferencia y rectas de presupuesto.
37. No me importa cunto cobras por el agua. Nunca reducir mi consumo abajo de x galones por da".
Dibuje las curvas de indiferencia que corresponden a esta suposicin. Es usted escptico acerca de la
declaracin?
38. "Creo que la nica manera de tomar cerveza es con un huevo y en un jarro helado". Dibuje las curvas
de indiferencia que corresponden.
39. Los economistas prefieren la utilidad ordinal en lugar de la utilidad cardinal, en parte porque la utilidad
no puede ser medida cardinalmente. Sin embargo tampoco las curvas de indiferencia pueden ser
medidas, entonces Por qu la preferencia hacia la utilidad ordinal?
40. Demuestre grficamente y explique la condicin para la optimizacin del consumidor cuando el
consumidor se enfrenta a esta restriccin de presupuesto: $75.000 = $5Y + $3X
41. Si las curvas de indiferencias son cncavas en lugar de convexas, la condicin |TMS| = | Px/Py| da un
resultado curioso. Cul es?
42. Qu significado tiene que una curva de indiferencia entre los bienes X e Y : Se hace paralela al eje
vertical? Tiene pendiente positiva y tiene curvas de indiferencia de ms alto orden a su derecha?
Demuestre que, cuando un consumidor se ha saciado de un bien, las curvas de indiferencia tienen
pendientes positivas en algunas porciones. Es la saciedad un problema importante para una persona
con ingreso limitado?
43. "El precio de la gasolina no tiene nada que ver con los hbitos de manejo de las personas. La gente
simplemente tiene que manejar". Comente utilizando curvas de indiferencia.
44. Dibuje un mapa de indiferencia para un bien que sea inferior a precios bajos pero normal a precios altos.
Cantidad demandada segn precios e ingresos hipotticos
Precio
Ingreso $10.000
Ingreso $20.000
$50
1.000 unidades
1.500 unidades
$100
900
1.100
$150
800
900

45. Dibuje los mapas de indiferencia para los siguientes casos especiales. Muestre la forma general de cada
curva de indiferencia (TMS) y la direccin de la mejora en la utilidad que se desplaza de una curva de
indiferencia a otra.
a. Ambos productos son "bienes" econmicos.
b. El eje horizontal mide un "bien" y eje vertical mide un "mal".
c. Ambos productos son "malos".
46. Todas la semanas Tom compra dos hamburguesas a 2 $ cada una, ocho refrescos de cola a 0,50 cada
uno y ocho trozos de pizza a 1 $ cada uno, pero ningn perro caliente a 1,50 $ cada uno. Qu puede
deducir sobre la utilidad marginal que tiene para Tom cada uno de los cuatro bienes?
47. Qu pares de los bienes siguientes dira usted que son complementarios, sustitutivos e
independientes? La carne de vacuno, la salsa de tomate, el cordero, los cigarrillos, la goma de mascar,
la carne de cerdo, la radio, la televisin, los viajes en avin, los taxis y los libros de bolsillo. Explique el
desplazamiento resultante de la curva de demanda de un bien cuando sube el precio de otro. Cmo
afectar una variacin de la renta a la curva de demanda de viajes en avin? Y a la de autobs?

Pgina 141

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

48. Por qu no tiene sentido decir que "en condiciones de equilibrio, las utilidades marginales de todos los
bienes deben ser exactamente iguales"? Corrija esta afirmacin y explquela.
49. Cunto estara usted dispuesto a pagar antes de dejar de ir para siempre al cine? Cunto gasta
anualmente en este espectculo? Estime a grosso modo su excedente del consumidor.
50. Trace las curvas de indiferencia de un consumidor que consume cada uno de los siguientes pares de
bienes en las siguientes condiciones: La Pepsi y la Coca-Cola son sustitutivos perfectos y siempre se
disfrutan por igual. Me gusta la pizza mientras que el agua, ni me gusta ni me disgusta. Siempre
necesito un zapato de pie derecho y uno del izquierdo. El chocolate es sabroso, mientras que el apio me
enferma. Las curvas de indiferencia son convexas al origen. Qu significara el que representsemos
una curva de indiferencia cncava al el origen? Tendra sentido? Explquelo.
51. Dibuje una curva de indiferencia del consumidor que represente dos de las siguientes situaciones: Dos
mercancas que son perfectamente complementarias, es decir, utilizadas en la proporcin 1:1, tal como
un zapato del pie derecho y otro del izquierdo. Dos mercancas que sean perfectamente sustitutivas, tal
como una moneda de cinco centavos y otra de diez, en la relacin 2:1.
52. A veces se citan bienes como los diamantes y las pieles como excepciones a la ley de la demanda
porque algunas personas compran mayor cantidad de los mismos cuando el precio es mayor que
cuando es menor. Significa esto que la curva de demanda para estos artculos tiene pendiente
positiva? Explquelo. (Tenga cuidado en su razonamiento. Es un problema mucho ms profundo de lo
que parece a primera vista)
53. En trminos de las curvas de indiferencia, cules seran los efectos de los siguientes fenmenos?: Un
aumento de los impuestos, (b) un aumento en el costo de la vida, (c) expectativas de inflacin.
54. A continuacin tenemos una tabla de la utilidad total obtenida por cierto consumidor, de diferentes
cantidades de los bienes A, B y C. (para simplificar, suponemos que estas tres series de valores son
independientes unas de otras, es decir, que la utilidad que el sujeto atribuye a cierta cantidad de A, no
est influida por la cantidad de B que consume simultneamente con A.)
Utilidad Total, medida en unidades de utilidad, derivada del consumo
1 u.
2 u.
3 u.
4 u.
5 u.
6 u.
A
50
120
200
240
258
268
B
400
700
900
1.000
1.020
1.030
C
70
130
180
225
265
300

A
B
C

7 u.
275
1.038
328

8 u.
280
1.044
348

9 u.
285
1.048
360

10 u.
289
1.050
366

11 u.
293
1.051
370

12 u.
296
1.052
373

Completar con estos datos la tabla siguiente, que indica las utilidades marginales de distintas cantidades de
A, B y C
.Utilidad marginal, medida en unidades de utilidad, cuando el consumo es de
A
B
C

1 unidad
50
400
70

2 unidades
70
300

3 unidades
80

4 unidades

5 unidades

6 unidades

A
B
C

55. El individuo del ejercicio anterior dispone de 52 dlares semanales para gastar en los bienes A, B, C.
(Estos son los nicos bienes ofrecidos en el mercado, o los nicos por los que se interesa.) El precio de
A es de 1 dlar por unidad; el de B, de 2 dlares, y el de C, de 4 dlares. Qu cantidades de A, B y C
comprar nuestro hombre para conseguir la mxima satisfaccin?

Pgina 142

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

(Recurdese que se trata de comprar con los 52 dlares el mayor nmero posible de unidades de utilidad).
Comincese tomando cualquiera de las combinaciones en que se podran invertir los 52 dlares ntegros
Ej., 12 de A, 10 de B y 5 de C- y averige el lector, si existe alguna variacin que incremente la utilidad total.
Al reducir la adquisicin de C en 1 unidad, se pueden comprar cuatro unidades ms de A, 2 ms de B. La
reduccin de C disminuye la utilidad en cierta cantidad, y el aumento de los otros bienes la incrementa.
Cul es el resultado neto?
Si ha disminuido, pruebe el lector a sustituir los bienes en sentido inverso. La combinacin final ha de ser
tal, que ningn nuevo cambio logre mejorar la situacin del sujeto.
En el transcurso de este proceso el estudiante comprobar que, en la mayora de los casos, la tabla de
utilidades marginales es ms fcil de manejar que la de la utilidad total, y comprender gradualmente que la
mejor situacin de las asequibles es aquella en la que las utilidades marginales de cada uno de los tres
bienes guardan entre s la misma proporcin con sus precios respectivos, o sea, aquella en la que la
relacin Umg / P es la misma para todos los bienes.
As pues, la forma ms eficaz de averiguar la posicin de mxima utilidad consiste en comparar la relacin
entre las UMg con la relacin entre los precios.
En este caso, la relacin precios A:B:C es 1: 2: 4, y buscamos tres utilidades marginales que se hallen en la
misma proporcin. Si la combinacin ABC correspondiente a esas UMg cuesta ms de 52 dlares,
buscamos tres UMg ms altas, pero que conserven la proporcin, volvemos a buscar 3 UMg ms bajas).
56. En las circunstancias indicadas, la posicin de equilibrio, o de mxima satisfaccin, supone la compra
de ___________ unidades de A, _________ unidades de B, y __________ unidades de C. El gasto
invertido en A ser de _______ dlares; en B, de __________ dlares, y en C, de ________ dlares,
haciendo un total de 52 dlares.
57. En el equilibrio del ejercicio, la utilidad marginal de A ser de _______ unidades; la de B, de _______
unidades, y la de C, de ______ unidades, que el valor numrico de la relacin UM/p ser ___/___
unidades para A; _____ para B, y __________ para C. Por tanto (despreciando los descensos de la
utilidad marginal ocurridos en fracciones de una unidad de bien), el nmero de unidades de utilidad
proporcionadas por el ltimo dlar gastado en cada uno de los bienes ser igual para todos estos y
concretamente ser de .......... unidades.
58. Cierto consumidor dispone de 50 dlares semanales para sus gastos, que se limitan a los bienes X e Y.
Los precios de estos bienes son de 5 y 4 dlares, respectivamente. Indicar en cada uno de los cinco
casos siguientes, si el consumidor est en equilibrio o no, es decir, si est obteniendo la mxima
satisfaccin posible en las circunstancias del caso. Si la informacin facilitada es suficiente para
contestar la pregunta, indicar cules son los datos que faltan. Si resultare que el consumidor no est en
equilibrio, indicar la direccin en que debera desplazarse; por ejemplo: comprar ms de X y menos de
Y, Menos de X y ms de Y, ms de ambos, etc. (supondremos para ambas mercancas que, al
incrementar las compras, aumenta la utilidad total y disminuye la utilidad marginal).
El sujeto compra 2 unidades de X y 10 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 500 unidades
de utilidad, y la de Y, en 400 unidades.
El sujeto compra 2 unidades de X y 10 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 200 unidades
de utilidad, y la de Y en 1.000 unidades.
El sujeto compra 6 unidades de X y 5 de Y. Para este nivel, la utilidad total de X se estima en 400 unidades
de utilidad; la utilidad marginal de X, en 60 unidades; la utilidad total de Y, en 800 unidades; la utilidad
marginal de Y en 30 unidades.
El sujeto compra 6 unidades de X y 5 de Y. Para este nivel, la utilidad marginal se X se estima en 25
unidades de utilidad, y la utilidad marginal de Y, en 20 unidades
El sujeto compra 6 unidades de X y 4 de Y. Para este nivel, la utilidad marginal de X se estima en 25
unidades de utilidad, y la utilidad marginal de Y, en 20 unidades.
La regla que rige la posicin de utilidad mxima para el consumidor se expresa en funcin de la utilidad
marginal, no de la utilidad total. Qu regla es esa? Quiere decir ello que la utilidad total carece de
importancia en la posicin ptima del consumidor? Explique la respuesta.
La regla para sacar una mxima satisfaccin dados los precios, es la siguiente: comparar entre s todos los
bienes comprados e igualar: 1) la utilidad total de cada uno de ellos; 2) la utilidad total de cada uno, dividida
por el gasto final de cada uno; 3) la utilidad total de cada uno, dividida por el gasto total dedicado a cada

Pgina 143

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

uno; 4) el incremento aportado a la utilidad total por el ltimo dlar gastado en cada uno de ellos; 5) no es
ninguna de estas.
59. Un consumidor dispone de 20 dlares semanales para gastar en los bienes X e Y, cuyos precios,
nmero de unidades compradas y utilidades marginales para esas cantidades, en la estimacin del
consumidor, son como siguen:

A
B

Precio dlares Nmero de unidades compradas Utilidad total Utilidad marginal


0,70
20
500
30
0,50
12
1.000
20

Para lograr el mximo de utilidad, el consumidor habr de: 1) comprar menos de A y ms de B; 2) comprar
la misma cantidad de A, y menos de B; 3) comprar ms de A, y menos de B; 4) comprar ms de A, pero la
misma cantidad de B; 5) no necesita hacer ms, pues ya est en la mejor situacin posible.
60. La posicin de equilibrio, segn se emplea a esta expresin con respecto al comportamiento del
consumidor es aquella: 1) en la que, dados los precios, para incrementar su satisfaccin el consumidor
habra de disponer de mayor renta; 2) en la que el consumidor se encuentra en el presente; 3) a la que
el consumidor le gustara trasladarse si tuviera suficientes ingresos; 4) en la que el consumidor no desea
incrementar sus posesiones de ningn bien; 5)en la que el consumidor no desea incrementar sus
pertenencias de ninguno de los bienes que suele comprar.
61. Cierto consumidor va aumentando gradualmente la cantidad que consume del bien X, hasta llegar a la
saciedad. A lo largo de todos esos aumentos: 1) la utilidad total de X permanece constante y la utilidad
marginal disminuye; 2) tanto la utilidad total como marginal suelen permanecer constantes; 3) la utilidad
total aumenta siempre, pero la marginal disminuye; 4) la utilidad total puede disminuir, pero en ese caso
aumenta la utilidad marginal; 5) tanto la utilidad total como la marginal pueden disminuir.
62. La paradoja del valor relativa a los precios y a las compras hechas por el consumidor, se refiere a lo
siguiente:
a. los precios de los bienes no siempre son proporcionales a la satisfaccin total que los segundos nos
proporcionan, como lo demuestra el que algunas de las primeras necesidades de la vida son
baratas de satisfacer;
b. no se puede explicar el precio de un bien basndose slo en la demanda o slo en la oferta;
c. es imposible explicar por qu los gustos de la gente son lo que son porque varan de una persona a
otra;
d. algunos consumidores parecen valorar los bienes en funcin de su precio, incluso llegando a
comprar ms cuando el precio sube;
e. no se refiere a ninguna de esas cosas.
63. Un bien inferior es, por definicin, aquel; 1) que los consumidores no compran sino a precios muy bajos;
2) cuya cantidad comprada desciende al bajar el precio; 3) cuya utilidad marginal es nula o negativa; 4)
cuya cantidad comprada desciende al aumentar la renta del consumidor; 5) no es ninguno de estos.
64. El precio del bien X es de 1,50 dlares la unidad y el precio de Y es de 1 dlar por unidad. Cierto
consumidor, que se halla en equilibrio respecto a sus compras de X e Y, valora en 30 unidades la
utilidad marginal de Y. En este caso, la utilidad marginal de X tiene que ser: 1) 15 unidades; 2) 20
unidades; 3) 30 unidades; 4) 45 unidades; 5) no tiene por qu ser ninguna de las anteriores y los datos
facilitados son insuficientes para averiguarlo.
65. Por excedente del consumidor se entiende el hecho de que: 1) cuando una mercanca se vende a precio
inferior al habitual, el comprador sale ganando a costa del vendedor; 2) las primeras unidades de un
bien pueden tener un valor inmenso para el consumidor, pero el precio que este paga por cada una de
ellas es proporcional a la utilidad, ms pequea, de la ltima de ellas; por tanto, la posibilidad de
comprar cualquier cantidad a precio fijo le supone una ganancia; 3) si la demanda es rgida, al reducirse
el precio se comprar mayor cantidad, pero con menor desembolso total; 4) en los pases ricos, los
consumidores solo gastan parte de su renta en cubrir las primeras necesidades , quedndoles el resto
para satisfacer necesidades menos urgentes; 5) el valor de cambio suele ser superior al valor de uso.

Pgina 144

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

66. La curva precio-consumo para una curva de demanda rectilnea extendida hacia ambos ejes a)
desciende a todo lo largo, b)sube a todo lo largo, c) baja y sube, d) sube y luego baja.
67. El efecto sustitucin para una disminucin en el precio de un artculo (ceteris paribus) lo da a) un
movimiento hacia arriba en una curva de indiferencia, b) un movimiento de una curva de indiferencia
ms alta a otra ms baja, c) un movimiento hacia abajo en una curva de indiferencia, d) cualesquiera de
los anteriores.
68. La tabla siguiente genera una tabla de utilidad marginal del individuo para el artculo X y el artculo Y.
Suponga que X e Y son los nicos artculos disponibles, que el precio de X y el precio de Y son $1, y
que el ingreso del individuo es $8 por perodo, y que lo gasta todo. a) Indique como debe gastar este
individuo su ingreso para poder maximizar su utilidad total. b) Cul es la cantidad total de utilidad que
recibe el individuo cuando est en equilibrio? c) Exprese matemticamente la condicin de equilibrio
para el consumidor.
(1) Q
(2) UMX
(3) UMY

1
11
19

2
10
17

3
9
15

4
8
13

5
7
12

6
6
10

7
5
8

8
4
6

Total
60
100

69. La siguiente tabla muestra los puntos sobre cuatro curvas distintas de indiferencia para un consumidor.
A) Dibuje las curvas de indiferencia I, II, III y IV sobre el mismo sistema de ejes. B) Qu indican las
curvas de indiferencia?
I
QX
2
3
4
5
6
7

II
QY
13
6
4,5
3,5
3
2,7

QX
3
4
5
6
7
8

III
QY
12
8
6,3
5
4,4
4

QX
5
5,5
6
7
8
9

IV
QY
12
9
8,3
7
6
5,4

QX
7
8
9
10
11
12

QY
12
9
7
6,3
5,7
5,3

Se necesita una medida cardinal de utilidad o de satisfaccin para trazar un conjunto de curvas de
indiferencia? b) Cules son las caractersticas de las curvas de indiferencia? c) Encuentre la TMSXY entre
todos los puntos consecutivos de las cuatro curvas de indiferencia (d) Cul es la diferencia entre TMSXY y
UMgX?. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas de indiferencia que muestren la perfecta
sustitucinde X e Y. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas de indiferencia que demuestren que
los artculos X e Y son perfectamente complementarios. Sobre el mismo sistema de ejes, dibuje tres curvas
de indiferencia que muestren una TMSXY creciente a medida que desciende uno en las curvas de
indiferencia.
70. Cuando se mantiene constante el ingreso real se ve que el ingreso monetario, al trazar una curva de la
demanda del consumidor para un artculo, esa curva de la demanda tiene pendiente negativa a)
siempre, b) nunca, c) algunas veces, d) frecuentemente.
71. Qu restricciones o limitaciones tiene el consumidor al buscar maximizar la utilidad total de sus gastos
personales? b) Exprese matemticamente la condicin de equilibrio del consumidor. c) Explique el
significado de su respuesta en el literal b)
72. De la UTX de la tabla siguiente, a) derive la UMX y b) trace la UTX y la UMX e indique el punto de
saturacin.
QX
UTX

0
0

1
7

2 3 4 5 6 7 8 9
13 18 22 25 27 28 28 27

73. De la utilidad total de la tabla siguiente, a) derive la UMX y b) trace la UTX y la UMY, e indique el punto
de saturacin.
QY
UTY

0
0

1
4

2 3 4 5 6 7
14 20 24 26 26 24

74. Cul (es) de la siguiente (s) funcin (es) de utilidad es coherente con las curvas de indiferencia
convexas y cul (es) no?

Pgina 145

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

U(X, Y) = 2X + 5Y
U(X, Y) = (XY) 5
U(X, Y) = Min (X, Y), donde Min es el mnimo de los dos valores de X e Y.
75. Muestre que las siguientes dos funciones de utilidad generan idnticas funciones de demanda de los
bienes X e Y.
U(X, Y) = log(x) + log (Y)
U(X, Y) = (XY)5
76. Suponga que la funcin de utilidad viene dada por Min (X, Y). Cul es la ecuacin de Slutsky que
descompone la variacin de la demanda de X en respuesta a una variacin de su precio? Cul es el
efecto-renta? Y el efecto sustitucin?
77. La demanda agregada de trigo, entre 1981 y 1990, creci en respuesta al crecimiento de los niveles de
renta. En 1990 la curva de demanda interior era aproximadamente QD1= 1.200- 55 P. Sin embargo, la
demanda para la exportacin apenas vari, debido a la poltica proteccionista que limit las
importaciones de trigo. Calcule y trace la curva de demanda agregada de trigo de 1990.
78. Est comprando un nuevo magnetoscopio. Ha odo que el sistema Betamax es tecnolgicamente
superior al VHS. Sin embargo, pregunta a sus amigos y resulta que todos tienen magnetoscopios VHS.
Estn de acuerdo en que el sistema Betamax ofrece una definicin de imagen mejor, pero aaden que
en el club de alquiler de vdeos, la seccin de sistema Beta parece cada vez menor. Basndose en lo
que observa, compra un magnetoscopio VHS. Puede explicar su decisin? Especule lo que ocurrira si
se introdujera un nuevo sistema de vdeo de 8 mm.
79. Suponga que est encargado de un puente con peaje cuyo costo es esencialmente nulo. La demanda
de utilizacin del puente Q viene dada por P= 12 - 2Q.
Trace la curva de demanda de utilizacin del puente. Cuntas personas lo cruzaran si no hubiera peaje?
Cul es la prdida de excedente del consumidor relacionada con el cobro de un peaje de 6 dlares?
80. Se sabe que el zumo de naranja y el de manzana son sustitutos perfectos. Trace las curvas adecuadas
de precio-consumo y renta-consumo (suponiendo que el precio del zumo de naranja es variable).
81. Los zapatos del pie izquierdo y del derecho son complementarios perfectos. Trace las curvas de precioconsumo y renta-consumo adecuadas.
82. Se sabe que la relacin marginal de sustitucin de vdeos de alquiler, por entradas de cine es la misma,
independientemente del nmero de vdeos de alquiler que desee. Trace una curva de renta-consumo y
la curva de Engel de vdeos.
83. Usted gestiona un presupuesto municipal de 300.000 dlares en el que el dinero solo se gasta en
escuelas y seguridad. Est a punto de recibir ayuda de la Administracin Central para financiar un
programa especial de lucha contra la droga. Existen dos programas: (1) una ayuda de 100.000 dlares
que debe gastarse en el programa; y (2) una ayuda condicionada del 100 por ciento, en la que por cada
dlar que gasta el municipio en el programa, la administracin central concede otro. El programa
condicionado central limita la cantidad que da a cada municipio a un mximo de 100.000 dlares.
Complete el cuadro adjunto con las cantidades disponibles para seguridad:
Qu programa elegira (el gestor) si deseara maximizar la satisfaccin de los ciudadanos asignando
50.000 dlares de los 300.000 dlares a escuelas? Y si adjudicara alrededor de 250.000 dlares?
Trace las restricciones presupuestarias de las tres opciones: ninguna ayuda, programa (1) o programa (2).
ninguna ayuda del Estado $
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
300.000

Programa (1)

Programa (2)

Pgina 146

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

84. Un consumidor est dispuesto a gastar su ingreso en el consumo de hamburguesas y bebidas


refrescantes, por lo que desea maximizar su satisfaccin y cuenta con la siguiente informacin:
U(x,y) = X

0.5

0.5

sujeto a M = PxX + PyY

Donde:

X = Hamburguesas
Y = Bebidas refrescantes
a. Si la Utilidad es 2 y los precios de P x = 1 y Py = 0.25; cul ser el gasto necesario para obtener
esa utilidad.
b. Qu cantidad de hamburguesas y bebidas maximizan la satisfaccin
c. Interprete el multiplicador de Lagrange.

85. Un consumidor est dispuesto a gastar su ingreso en el consumo de hamburguesas y bebidas


refrescantes, por lo que desea maximizar su satisfaccin y cuenta con la siguiente informacin:
U(x,y) = lnx+lny sujeto a 50 = 2X + 10Y
Donde:

X = Almuerzo normal
Y = Almuerzo ejecutivo
a. Qu cantidad almuerzos normales y ejecutivos maximizan la satisfaccin
b. Interprete el multiplicador de Lagrange.

PREGUNTAS DE ENSAYO
86. Defina los conceptos de: a. Curva de indiferencia. b. Mapa de indiferencia.
87. Explique cada una de las caractersticas bsicas de una curva de indiferencia.
88. Cmo sern las curvas de utilidad, si para las primeras unidades de consumo los incrementos en la
satisfaccin fueran cada vez mayores
89. Explique detalladamente cules son las condiciones que maximizan la satisfaccin del consumidor.
Qu relacin hay entre esas condiciones y el efecto sustitucin?
Cules son los supuestos bsicos del mtodo de la utilidad marginal, para explicar el comportamiento del
consumidor?
89. Defina los conceptos de: a) Economa Domstica. b) Utilidad.

CASO PRCTICO DE TEORIA DEL CONSUMIDOR


90. Usted como pintor aficionado que ejerce esta actividad por placer, planea gastar 6 Dlares. De su
presupuesto en pinceles y lienzos de su proveedor PACO., la utilidad que calcula es:
PINCELES
Q
UT
1
10
2
18
3
24
4
28
5
30

LIENZOS
UT
20
36
45
53
60

El precio de un pincel es de 1 dlar. Y de un lienzo es de 2 dlares. Tras mucho pensar opta por comprar 2
pinceles y 2 lienzos.
El siguiente mes La PINTURA rival de PACO decide aplicar una agresiva campaa de reduccin de precios
de lienzo rebajando sus precios de 2 a 1,5 dlares. Ante lo cual, PACO reduce sus ventas de 50 a 25 y
queda con un stok de 25 unidades, decidiendo adems reducir su precio en 0,5 dlares.
Mientras Tanto, usted se encuentra este mes con un presupuesto mayor, debido a las fiestas, en ms 1,5
dlares. No obstante, debido a la reduccin de precios, analiza la compra y opta por comprar 3 lienzos y 3

Pgina 147

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

pinceles. Luego por causa de una rifa; la cual gana, hace que sus ahorros suban de 200 a 250 dlares.
Decide pasar de comprar 5 botellas de vino a 2 botellas, y aumenta su consumo en whisky.
El momento de ir a comprar lo planificado, ve que el whisky se ha agotado, y le ofrecen cerveza, recuerde
que la cerveza no le agrada por lo que no compra nada.
PREGUNTAS:
a.
b.
c.
d.

e.

Obtenga las utilidades marginales de lienzos y pinceles


Represente su restriccin presupuestaria.
Cul es la decisin correcta de adquirir pinceles y lienzos segn el equilibrio del consumidor
Determine el efecto ingreso y el efecto sustitucin de los lienzos
Como sera las curvas de indiferencia del whisky y la cerveza.

Pgina 148

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 4
ESTRUCTURA DE MERCADO
DEMANDA Y OFERTA

Demanda y Oferta:
Determinantes, cambios y variaciones, bienes.
Elasticidades, Demanda, Ingreso o Renta y Cruzada.
Elasticidad de Oferta
Equilibrio, cambios en el equilibrio
Apndice 4
Prediccin de los efectos de los cambios de la situacin del mercado

Ejercicios de evaluacin e Investigacin

El concepto de demanda y su importancia en la gestin empresarial

Pgina 137

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS

Elaborar una tabla de demanda y oferta, con sus respectivas curvas.


Explicar cmo se determinan las cantidades compradas, vendidas y los precios.
Explicar por qu algunos precios suben, mientras otros bajan.
Conocer como se aplican las elasticidades en el comportamiento de oferta y demanda.
Predecir los cambios en los precios utilizando un modelo de oferta y demanda
Analizar la utilizacin de la demanda en la administracin de la empresa
Para este tema necesita 26 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES

Cabe indicar que para el estudio de este tema, necesita recordar:


Introduccin a la economa, la Frontera de Posibilidades de Produccin, la Teora del
Consumidor y Matemtica Bsica, en especial, el anlisis funcional y el sistema de
ecuaciones.

Pgina 138

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Un Mercado
Es un grupo de compradores y vendedores de un particular bien o servicio.
Oferta y demanda son dos palabras que ms se emplea en la economa.
Oferta y demanda son las fuerzas que hacen trabajar al mercado.
Los trminos oferta y demanda se refieren al comportamiento de la gente (familias y empresas) como las
personas interactan en los mercados.
Los compradores determinan la demanda.
Los vendedores determinan la oferta.
EJEMPLO: El mercado laboral lo conforman los trabajadores (oferta laboral) y los empleadores o empresas
(demanda laboral). El mercado de bienes races lo conforman las inmobiliarias, constructoras, etc. (oferta de
bienes races) y las familias y empresas (demanda de bienes races). El mercado de capitales financieros lo
conforman los gobiernos, las empresas y corporaciones que cotizan en las bolsas de valores (oferta de
capitales financieros) y las familias y empresas (demanda de capitales financieros). El mercado agrcola lo
conforman los productores agrcolas (oferta agrcola) y las familias (demanda agrcola).

ESTRUCTURA DE MERCADO
Todo mercado se compone de dos variables Oferta y Demanda, si no existiera una de ellas, no podra haber
mercado. Por cuestiones didcticas, primero se estudiar el comportamiento de la demanda y el
comportamiento de la oferta para luego analizar el mercado como tal, con su correspondiente determinacin
del equilibrio.
EL MERCADO DE BIENES Y SERVICIOS: OFERTA Y DEMANDA

Diagrama de Flujo Circular


Mercado de
Bienes y
Servicios

Empresas

Familias

Mercado de
Factores de
Produccin

DEMANDA
Son las distintas cantidades alternativas de un bien o servicio que los consumidores estn dispuestos y son
capaces de comprar a los diferentes precios, manteniendo constantes los dems determinantes, que
influyen en la funcin, en un perodo determinado. Constituye una relacin funcional entre la cantidad
demandada de un bien y su precio. La relacin funcional de demanda es inversa, es decir cuando el precio
aumenta, la cantidad demandada disminuye; y cuando el precio disminuye, la cantidad demandada
aumenta; a este principio econmico fundamental, se lo conoce con el nombre de Ley de la Demanda,
siendo su pendiente negativa.
P

Q = f (p)
Ceteris Paribus - Otras

P0

variables permanecen iguales

P1

Pgina 139

Qo

Q1

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Ley de la Demanda
La ley de la demanda es la relacin inversa que existe entre el precio y la cantidad demandada.
Manteniendo constantes (ceteris paribus) los dems factores que intervienen en la decisin de la cantidad
de consumo del producto.
La relacin inversa existente entre el precio y la cantidad demandada del producto, significa que a
medida que el precio del producto en cuestin aumenta, la cantidad demandada del mismo disminuye, y,
viceversa es decir las variables precio y cantidad actan en sentido contrario.
EJEMPLO: Si el precio del pan aumenta de precio en un 50% por una decisin de los productores, los
consumidores compraran menos pan y se puede esperar que tiendan a sustituir el consumo del pan
tradicional por otros productos.

Curva de demanda
Precio

Precio
$0.00
0.50
1.00
1.50
2.00
2.50
3.00

$3.00
2.50
2.00
1.50

Cantidad
12
10
8
6
4
2
0

1.00
0.50

0 1

2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Cantidad

La comprensin de la demanda nos introduce a un importante mtodo de estudio general de la economa


conocido tambin como "ceteris paribus" u otras variables son constantes. Econmicamente asumimos
que lo que es retenido o no cambia constantemente es diferente de la variable que nosotros cambiamos y
que la estamos analizando.

Pgina 140

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Ceteris Paribus
Ceteris paribus es una frase latina que
significa que todas las otras variables
sin considerar la que se estudia, se
asumen como constantes.
Literalmente, ceteris paribus significa
el resto permanece igual.
La curva de demanda tiene pendiente negativa
porque, ceteris paribus, menores precios
implican mayores cantidades demandadas!
Ec. Puga R.

La demanda
Precio
(dlares
por
unidad)

El eje de ordenadas mide


el precio (P) pagado
por unidad en dlares.

El eje de abscisas mide


la cantidad (Q) demandada
en nmero de unidades
por periodo de tiempo.

Cantidad
Ec. Puga R.

DETERMINANTES DE LA DEMANDA
1.
2.
3.
4.
5.
6.

El precio del bien


El ingreso de los consumidores
El gusto y preferencia de los consumidores
El precio de otros bienes relacionados
La poblacin consumidora
Otros determinantes

La cantidad demandada de un bien y/o servicio, es el volumen fsico de un producto (bien tangible) o
servicio (bien intangible), que los compradores (familias y / o empresas) estn dispuestos y son capaces de
comprar en el mercado.
VARIACIONES EN LA CANTIDAD DEMANDADA (Qd) Y EN LA FUNCIN DEMANDA (fD)
Se producen movimientos en la cantidad demandada cuando existen cambios en los precios y en las
cantidades; es decir; el consumidor va a moverse en una misma curva de demanda y en distintas
direcciones.
Cambio en la Cantidad Demandada
Movimiento a lo largo de la curva de la demanda.
Resultante de un cambio en el precio del producto.

Pgina 141

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio

Se eleva el precio
provoca un movimiento
a lo largo de la curva
de demanda.

$4.00

2.00

D1
17

0
Ec. Puga R.

12

20

Cantidad

Existe variacin o desplazamiento en la funcin cuando cambian los determinantes o los precios de los
recursos. Ejemplo, cuando se incrementa el ingreso del consumidor.
Cambio en la Demanda
Un desplazamiento de la curva de demanda, a la derecha o a la izquierda.
Resultante de un cambio en cualquier otra variable distinta del precio.

Precio

Incremento
en la demanda

Disminucin
en la demanda

D2
19

D3

D1
Cantidad

Ec. Puga R.

Es importante hacer notar aqu que una es el cambio en la cantidad demandada (Qd) y otra muy diferente
es el cambio en la demanda (fD), la primera hace relacin a la variacin que sufre la cantidad demandada
ante cambios nicamente en el precio del bien analizado; mientras que, la segunda se refiere al
desplazamiento de la curva de demanda motivada por factores diferentes al precio del bien en cuestin
como: ingresos de los consumidores, cambios en los gustos o preferencias, variaciones en los precios de
bienes relacionados, etctera. En otras palabras, la cantidad demanda aumenta o disminuye cuando
disminuye o aumenta el precio, mientras que la demanda aumenta o disminuye al desplazarse debido a
otros factores determinantes de la demanda que son diferentes al precio, es decir, cuando se modifica la
condicin ceteris paribus del modelo.
Cuando aumenta o disminuye la cantidad demandada por una disminucin o aumento en el precio del bien
analizado, nos movemos de un punto a otro punto del mismo grfico de la curva de demanda, en tanto que
cuando aumenta o disminuye la demanda por variantes en los otros determinantes de la funcin, es

Pgina 142

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

necesario desplazar a la curva de su posicin original, a la derecha cuando sta aumenta (desplazamiento
positivo) y hacia la izquierda, cuando sta disminuye (desplazamiento negativo).

LA DEMANDA DE MERCADO
La demanda se compone de un gran nmero de personas, cada una de ellas demandar una cantidad
determinada de un bien en funcin del precio. La curva de demanda de mercado ser la suma de las
demandas individuales. QD = D1 + D2 + + Dn
Es importante conocer el tipo de bienes y servicios que demanda el consumidor. La Demanda en Economa
est relacionada con las cantidades de un determinado bien y/o servicio que los consumidores desean y
estn en posibilidades monetarias de adquirirlo, es decir, no slo tienen que desearlo sino que tambin
deben estar en posibilidades de comprarlo, para que exista demanda efectiva del producto en cuestin.
EJEMPLO: La Demanda se refiere a los consumidores, de un determinado bien y/o servicio. As por
ejemplo, la demanda en el mercado laboral la conforman los empresarios que son quienes desean y estn
en posibilidades de contratar personal que labore en sus empresas. La demanda de leche estar dada por
los consumidores finales de este producto que en Economa, se los designa genricamente con el nombre
1
de hogares o familias.
FORMAS DE REPRESENTACIN
La demanda tiene distintas formas de representacin: mediante una funcin, una tabla y/o un grfico.
La Funcin Demanda
La funcin demanda es una funcin continua que relaciona dos variables: el precio y la cantidad de un bien,
grupo o canasta de bienes, en un perodo de tiempo y en un instante de tiempo. En esta funcin, la variable
dependiente es la cantidad demandada del bien ya que sta, depende de lo que ocurra con el precio. Por
tanto, la variable independiente es el precio del bien demandado, el cual, al asumir valores, determinar las
cantidades demandadas.
Entre las funciones de demanda que podemos citar, tenemos:

Qx = 12 Px
Qx = 6 P x
Qx = 8 3 P x
-1
Qx = 6 P x
Qx = 8.000 1.000 Px

La Tabla de Demanda
La tabla de demanda puede ser elaborada en base a encuestas a los probables consumidores en caso de
introduccin de un nuevo bien, para analizar las caractersticas que tiene el consumo de un determinado
bien por la poblacin o, tambin puede ser la representacin de una funcin de demanda cualquiera.
Por ejemplo, si deseamos conocer las caractersticas del consumo de un bien, como el servicio de
transporte pblico, podramos elaborar una tabla de demanda en base informacin estadstica que,
hipotticamente, podra arrojar los siguientes resultados:

Precio
Q de Paraguas (unidades)

5
90

10
80

15
70

20
60

25
50

30
40

40
20

Esta tabla interpretada, quiere decir que al precio de $ 40, la cantidad de demandantes, compradores,
consumidores, sera la de 20 personas por da, mes , o ao, al precio de $ 30, la cantidad de demandantes,
de este bien es de 40, y as sucesivamente. En cambio, elaborar una tabla de demanda, en base a una
funcin de demanda implica el conocimiento de lgebra elemental, en el captulo de funciones. Por ejemplo,
si fuere el caso de la funcin demanda de un bien, grupo o canasta de bienes, la siguiente:
1

En Economa se designa con el nombre genrico de hogares o familias tambin a los individuos.

Pgina 143

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Q = - 0,4 Px + 12
Su tabla de demanda, resultara de representar o reemplazar en la funcin demanda, los distintos precios
del bien "x", para obtener las unidades o cantidades que se consumirn de ese bien, tal como se muestra a
continuacin:
PRECIO DEL BIEN "X"
UNIDAD CONSUMIDA DEL BIEN "X"

30
0

20
4

10
8

5
10

0
12

Formas de la Demanda
Las formas que puede asumir la funcin demanda son varias, dependiendo de la pendiente o tendencia que
tengan. Como vemos en el grfico a continuacin, esta funcin puede asumir distintas formas o puede tener
distintas pendientes, en razn a la relacin inversa existente entre precio y cantidad. Sin embargo, tambin
podemos observar demandas especiales paralelas a los ejes que indican un solo precio o cantidad. En todo
caso, al margen de estas curvas o lneas de demanda, podemos tener funciones de demanda no lineales
que se pueden representar en formas geomtricas distintas, como las formas hiperblicas, etc.

Suma Horizontal de Funciones


De la misma forma, la demanda de mercado resulta de la suma de las funciones de demanda individuales
que existen en el mercado. Por ejemplo:
A

Q x = 10 - Px
B
Q x = 5 - Px
C
Q x = 10 2 Px
M
Q x = 25 - 3 Px
===============
Es importante remarcar que no necesariamente las tablas y las funciones de demanda van a coincidir,
puesto que cada una puede ser construida de diferente manera, ya sea en base a encuestas, informes o a
funciones propiamente dichas.
EL GASTO EN LA DEMANDA
Tratar el gasto en la demanda es referirse a cunto gasta el consumidor cuando compra determinado bien,
grupo o canasta de bienes. En la funcin demanda, el gasto se encuentra representado por el precio
multiplicado por la cantidad demandada o consumida del bien en cuestin. Es decir:
GTx = Px * Qx
Donde: GTx es el gasto total en que incurre un comprador, consumidor o demandante en un perodo y en un instante de
tiempo, Px es el precio del bien "x" que est pagando y, Qx es la cantidad de ese bien "x" que est dispuesto a comprar.
Grficamente, estableceramos:

Pgina 144

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En nuestro grfico el rea comprendida entre los puntos 0-Q0-A-P0, representa el gasto que tiene la
demanda del bien "x" en un perodo y en un instante de tiempo.
EN RESUMEN
La curva de demanda de un determinado producto, seala grficamente la correspondiente tabla de
demanda del producto en el mercado e indica las cantidades del bien o servicio que se demandarn para el
consumo durante un determinado perodo de tiempo a diferentes precios, permaneciendo constantes las
dems variables distintas al precio que influyen en la demanda del producto (ingresos de los consumidores,
gustos o preferencias individuales, precios de bienes sustitutos o complementarios, cambios en las
expectativas acerca de la evolucin de los precios, poblacin, etctera).
Qu pasa en un determinado mercado cuando los precios son altos? Precios altos desaniman a los
consumidores a comprar, pues, cuando stos son altos, su poder adquisitivo se deteriora, por lo que dejan
de consumir o buscan reemplazarlos por otros bienes y servicios.
Qu piensan los consumidores de un determinado mercado cuando los precios van disminuyendo
paulatinamente? A medida que los precios de un determinado mercado van disminuyendo, los
consumidores, se sentirn incentivados a consumir una mayor cantidad del producto en cuestin.
Qu es una tabla de demanda?
La tabla de demanda es una relacin numrica entre el precio del bien en cuestin y la cantidad demandada
del mismo. Siendo necesario suponer que permanecern constantes (condicin ceteris paribus), todos los
dems factores que intervienen en la determinacin de la demanda.
EJEMPLO:

Mercado de Hamburguesas: Demanda individual y de mercado


Precio (dlares)

Individuo A (unidades)

Individuo B (unidades)

10

Individuo C (unidades)

16

13

10

Demanda de Mercado (unidades)

32

25

18

11

* La Demanda del mercado es la suma de las cantidades demandadas por todos los consumidores de un
producto especfico que intervienen en el mercado del mismo, que en este ejemplo hipottico, lo conforman
tan slo tres A, B y C individuos o familias.
ANLISIS
A un precio de US $ 5 la cantidad demandada por los tres individuos es de 6 hamburguesas. A un precio de
US $ 4, la cantidad demandada por el mercado en su conjunto es de 11 hamburguesas; y, as
sucesivamente hasta cuando el precio sea de $1 y se demande al mercado en su conjunto la cantidad de 32
hamburguesas. Tal como se puede apreciar en el siguiente grfico, la curva de demanda presenta una
pendiente negativa, lo que significa que existe una relacin inversa entre las variables: precio y cantidad.
As, cuando el precio de mercado es alto, los consumidores tambin demandarn menos cantidad del
producto, pero, a medida que el precio de mercado disminuye, los consumidores demandarn mayores
cantidades del producto al mercado.

Pgina 145

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

GRFICO.

precio de las
hamburguesas

Demanda de Mercado (unidades)


6
4
2
0
0

10

20

30

40

cantidades de hamburguesas

Es lo mismo la cantidad demandada que la curva de demanda del mercado? La cantidad demandada
est relacionada con la curva de demanda del producto, pero no son lo mismo. La principal diferencia entre
estos dos trminos radica en que la cantidad demandada es tan slo un punto dentro de la curva de
demanda, a un determinado precio. As, en el ejemplo, a un precio de US $ 2 los dos demandantes del
mercado de hamburguesas demandan una cantidad de 25 unidades (cantidad demandada a dicho precio),
mientras que la curva de demanda, est conformada por todas y cada una de las cantidades demandadas a
los diferentes precios de mercado. Esta diferencia es fundamental entenderla, para poder comprender los
movimientos, y desplazamientos, variaciones, alteraciones o cambios que se producen en la demanda del
mercado (curva de demanda), pues, cuando se habla de cambios en la demanda, la teora microeconmica
se refiere a cambios en la curva y no a cambios en la cantidad, propiciados por factores distintos al
precio, es decir, cuando se altera la condicin ceteris paribus u otros determinantes.
Se puede decir que la demanda normal grficamente describe una pendiente negativa que indica una
relacin inversa entre dos variables: precio (P) y cantidad demandada (Qd). A medida que aumenta el
precio, los consumidores considerarn o se vern estimulados a consumir una menor cantidad del producto
en cuestin y viceversa, en condiciones ceteris paribus. La cantidad demandada puede modificarse al
aumentar o disminuir el precio, en cambio, la curva de demanda slo se puede desplazar, cuando ocurren
alteraciones en otras variables distintas al precio del producto, es decir, en aquellos factores que implican
un cambio en la condicin ceteris paribus.
LA FUNCIN DEMANDA SER IGUAL: D = f (P, NC, G y P, IBN, Ex, PBR)
Donde:
D = Demanda
P =Precio del bien analizado
NC = Nmero de Compradores
G y P = Gustos y Preferencias
IBN = Ingreso de los consumidores respecto a los bienes normales
Ex = Expectativas
PBR = Precio de bienes relacionados con el bien analizado

La curva de demanda puede desplazarse o moverse con respecto a su posicin inicial debido a cambios en
los dems factores distintos al precio que la afectan como son:
El ingreso de los consumidores
Los gustos y las preferencias personales de los consumidores
El precio de los bienes relacionados con el producto en cuestin (bienes sustitutos y
complementarios)
Las expectativas acerca de los precios futuros del bien en cuestin
La tasa de crecimiento de la poblacin

OFERTA.- (O) (S)

P
S

Para nuestro anlisis nos referiremos al mercado de bienes y servicios


en el cual las empresas son las productoras, vendedoras u oferentes;

Po
Pgina 146

P1
0

Q1 Qo

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

pero esta definicin tambin puede aplicarse a un mercado de factores productivos donde las familias se
constituyen en las oferentes de esos factores.
Finalmente, debemos dejar establecido que la oferta expresa una relacin entre el precio de un bien
cualquiera con la cantidad de ese mismo bien; es decir, indica que la cantidad vendida, producida u ofrecida
de un determinado bien o servicio se encuentra en dependencia o relacin con el precio de ese bien o
servicio. Se entiende por oferta a las distintas cantidades que un productor est dispuesto y es capaz de
entregar al mercado a diferentes precios.
Qo = f (P)
Existe una relacin funcional directa con los precios lo que nos indica que a precios menores la cantidad
ofertada es menor y a precios mayores la cantidad ofertada es mayor, conocida como Ley de la Oferta.

Precio

Precio
$0.00
0.50
1.00
1.50
2.00
2.50
3.00

$3.00
2.50
2.00
1.50
1.00

Cantidad
0
0
1
2
3
4
5

0.50

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Cantidad

Ec. Puga R.

La oferta desde el punto de vista del precio:


Dado un precio, la funcin de oferta indica la mxima cantidad
de un bien, grupo o canasta de bienes, que un productor,
vendedor o grupo de productores y vendedores est dispuesto
a vender o producir, a ese precio, en un perodo de tiempo y en
un instante de tiempo. Grficamente:
Lo que establece el grfico es que: dado un precio P0, la
funcin de oferta indica una cantidad nica mxima, QMxima,
que el productor, vendedor u oferente est dispuesto a vender
o acepta ofrecer, a ese precio, en un perodo y en un instante
de tiempo.

La oferta desde el punto de vista de la cantidad:


Dada una cantidad, la funcin de oferta indica el mnimo precio
que un productor, vendedor o grupo de productores y
vendedores est dispuesto a aceptar, por ofrecer o vender esa
cantidad del bien, grupo o canasta de bienes, en un perodo y
en un instante de tiempo.
Grficamente:
En el grfico podemos observar que: dada una cantidad Q0, la

Pgina 147

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

funcin de oferta indica un precio nico mnimo, PMnimo, que el


productor, vendedor u oferente est dispuesto a aceptar por
ofrecer o vender esa cantidad de un tipo de bien, grupo o
canasta de bienes, en un perodo y en un instante de tiempo.

La Tabla de Oferta
La tabla de oferta puede ser elaborada en base a un anlisis de las caractersticas de los costos que tiene la
produccin de un determinado bien o, puede ser la representacin de una funcin de oferta cualquiera. Por
ejemplo, si deseamos conocer las caractersticas de la oferta o produccin de un bien, como el mercado de
azcar, podramos elaborar una tabla de oferta en base informacin estadstica:
Su tabla de oferta sera el resultado de representar o reemplazar en la funcin de oferta los distintos precios
del bien "x", para obtener las unidades o cantidades que se producirn de ese bien, tal como se muestra a
continuacin:

P Paraguas
Q oferta (unidades)

5
15

10
30

15
45

20
60

25
75

30
90

40
120

La Funcin Oferta
La oferta es una funcin continua que relaciona dos variables: el precio y la cantidad de un bien, grupo o
canasta de bienes, en un perodo y en un instante de tiempo. En esta funcin, la variable dependiente es la
cantidad ofertada del bien ya que sta depende de lo que ocurra con el precio. Por tanto, la variable
independiente es el precio del bien ofertado, el cual, al asumir valores, determinar las cantidades
ofertadas. Entre las funciones de oferta que podemos citar, tenemos:
Qx = 10 + Px
Qx = 100.000 Px

Qx = 5 + P x

Qx = -3 + 2 Px

Qx = 8.000 + 1.000 Px

Ejemplo:

P=20+2QO
P Azcar
Q oferta Azcar (q)

20
0

30
5

40
10

50
15

60
20

70
25

80
30

90
35

100
40

Esta tabla interpretada, quiere decir que al precio de $ 20, los oferentes o vendedores no ofreceran ninguna
cantidad por da mes o ao, al precio de $ 30, la cantidad ofrecida, vendida o producida, de este bien es 5 q,
y as sucesivamente. En cambio, elaborar una tabla de oferta, en base a una funcin de oferta implica el
conocimiento de lgebra elemental. Ejemplo de Funcin Oferta:

DETERMINANTES DE LA FUNCIN DE OFERTA


a)
b)
c)
d)
e)

El precio del bien analizado


Cambio en los objetivos de los productores
Variaciones en los costos de produccin
Cambios en la tecnologa
Variaciones en el precio de otros bienes.

Pgina 148

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Determinantes de la Oferta
Precio

del Mercado
Precio de los Factores Costos de produccin:
Mano de obra.
Capital.
Materias primas.

Tecnologa
Expectativas
Nmero

de Productores

Ec. Puga R.

El Principio del Ceteris Paribus


Al igual que en la funcin de demanda, para formular generalizaciones utilizamos la presuncin de que
existen variables o determinantes de la funcin de oferta que permanecen "constantes", mediante la
aplicacin del principio del ceteris paribus o supuesto de "todo lo dems permanece constante o congelado",
excepto la variable o variables sujetas a estudio, que en este caso, es el precio del bien en cuestin.
En el caso de la funcin de oferta que, como habamos visto, depende de:
Ox = f ( Px, Pf, T, Ed, Cp, Imp,....etc.)
Con la aplicacin del principio del Ceteris Paribus, queda de la siguiente forma:
_ _ _ __ __ ___
Ox = f ( Px, Pf, T, Ed, Cp, Imp,....etc.)
de forma simplificada:
CP
Ox = f ( P x )
que expresa que la oferta del bien "x" depende solamente del precio del bien "x", Ceteris Paribus
("constantes") las dems variables. En otros trminos:
o
Q x = f ( Px )
o
donde Q x es la cantidad ofertada del bien "x" que est en funcin o depende solo del precio de ese bien "x".

CAMBIOS EN LA CANTIDAD (Q) Y CAMBIOS EN LA FUNCIN DE OFERTA (fO)


Se produce cambios en la cantidad ofrecida cuando son alterados los precios, movindose las cantidades
en la misma curva de oferta.

Cambios en la Cantidad Ofertada


Movimiento a lo largo de la curva de oferta.
Resultante del cambio en el precio de mercado del producto.

Pgina 149

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio

S
C

$3.00

1.00

35

Un incremento en
el precio provoca
un movimiento a
lo largo de la
curva de oferta.

Ec. Puga R.

Cantidad

Es lo mismo la cantidad ofrecida que la curva de oferta del mercado? La cantidad ofrecida est
relacionada con la curva de oferta del producto, pero no son lo mismo. La principal diferencia entre estos
dos trminos radica en que la cantidad ofrecida es tan slo un punto dentro de la curva de oferta, a un
determinado precio. As, en el ejemplo, a un precio de US $ 0.50 los dos productores del mercado ofertan
una cantidad de 500 litros diarios (cantidad ofrecida a dicho precio), mientras que la curva de oferta, est
conformada por todas y cada una de las cantidades ofrecidas a los diferentes precios de mercado.
Cambios en la Oferta
u Un desplazamiento en la curva de oferta, a la derecha o a la izquierda.
u Resultante de un cambio en cualquier otra variable distinta del precio.
Se produce cambios en la funcin de oferta, cuando se alteran los costos de los recursos productivos,
cuando varan los precios de otros bienes, cuando se incrementa el tamao del mercado, etc., esto significa
que el productor cambiar de curva o funcin de oferta. Es importante conocer cmo influyen los precios en
la oferta a travs del clculo de la Elasticidad Precio de la Oferta, obteniendo elasticidades inelsticas,
unitarias, elsticas e infinitamente elstica e inelstica. El clculo de estas elasticidades es igual al clculo
de las elasticidades precio de la demanda, con la diferencia de que el resultado del coeficiente va a ser
positivo (+) (PERO NO ES PARTE DE LA ELASTICIDAD), por la relacin directa existente entre precio y
cantidad ofrecida.

S3

Precio

S1

S2

Disminuye
la oferta
Se incrementa la
oferta

Ec. Puga R.

Cantidad

Pgina 150

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Esta diferencia es fundamental entenderla, para poder comprender los movimientos, traslados,
desplazamientos, variaciones, alteraciones o cambios que se producen en la oferta del mercado (curva de
oferta), pues, cuando se habla de cambios en la oferta, la ciencia econmica se refiere a cambios en la
curva y no a cambios en la cantidad, propiciados por factores distintos al precio, es decir, cuando se
altera la condicin ceteris paribus.

Formas de la Oferta
Las formas que puede asumir la funcin de oferta son varias, dependiendo de la pendiente o tendencia que
tengan. Como vemos en el grfico a continuacin, la funcin de oferta puede asumir distintas formas o
puede tener distintas pendientes, en razn a la relacin directa existente entre precio y cantidad. Sin
embargo, tambin podemos observar ofertas especiales paralelas a los ejes que indican un solo precio o
cantidad. En todo caso, al margen de estas curvas o lneas de oferta, podemos tener funciones de oferta no
lineales que se pueden representar en formas geomtricas distintas.
Grficamente:

LA OFERTA INDIVIDUAL Y LA OFERTA DE MERCADO


Cuando tratamos la oferta individual nos referimos a la oferta de un individuo o de una familia; sin embargo,
si estas ofertas son sumadas o agregadas, resultan en la oferta de mercado.

LA OFERTA DE MERCADO
En Competencia Perfecta, la oferta se compone de un gran nmero de empresas, cada una de ellas
ofrecer una cantidad determinada de un bien en funcin del precio, la curva de oferta de mercado ser la
suma de las ofertas individuales. QO = O1 + O2 + On
Suma de Ofertas
Si tenemos tablas o cuadros de ofertas individuales, las sumamos de la siguiente manera:
PRECIO DEL
BIEN "X"

CANTIDAD
OFERTADA
PRODUCTOR "A"

CANTIDAD OFERTADA
PRODUCTOR "B"

CANTIDAD OFERTADA
PRODUCTOR "C"

CANTIDAD
OFERTADA DEL
MERCADO

21

13

35

12

19

14

53

15

24

18

10

67

18

30

22

12

82

24

40

30

14

108

Pgina 151

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Si suponemos que existen solo tres oferentes o productores del bien "x", en el cuadro tenemos las
cantidades ofertadas individuales de los productores A, B y C. Sumadas estas cantidades al precio
establecido de ese bien "x", arrojan la oferta total del mercado. Grficamente, las ofertas de los distintos
productores ms la de mercado seran aproximadamente las siguientes:

MERCADO DEL BIEN X


PRECIOS

30
Oreta individual 1

20

Oferta individual 2

10
0
0

50

100

150

Oferta individual 3

CANTIDADES

Como conclusin:
La oferta est relacionada con las cantidades puestas a disposicin por las empresas con destino al
consumo final o con las cantidades puestas a disposicin por los proveedores como insumos a ser
introducidos en el proceso productivo (bienes intermedios) que sirven para elaborar los bienes y servicios
finales destinados al consumo.
Los bienes intermedios son todos aquellos bienes y/o servicios cuyo propsito no es la venta al consumidor
final (individuos o familias), sino que ms bien tratan de satisfacer los requerimientos de insumos por parte
de las empresas.
BIENES INTERMEDIOS
BIENES FINALES

Harina
Pan

Caucho
Llantas

Papel
Cuadernos

Cmo actan los productores de un determinado mercado cuando los precios del bien o servicio
son bajos? Precios bajos desestimulan a las empresas a producir.
Cmo actan los productores de un determinado mercado cuando los precios van aumentando? A
medida que los precios de un determinado mercado van aumentando, los productores, se sentirn
incentivados a producir ms.
A continuacin se presenta una tabla hipottica de oferta del mercado de camisetas, suponiendo que
existen seis empresas productoras de camisetas que agrupadas forman una industria textil en el mercado
de dicho producto. Cuadro en el que se puede apreciar que existe una relacin directa (las variables actan
en el mismo sentido), pues, a medida que aumenta el precio de la camiseta en el mercado, los productores
estn dispuestos a ofrecer ms cantidad de la misma al mercado consumidor. Tambin se observa en la
tabla, que cuando el precio es igual a $ 0 (gratis), ninguno de los productores ofrecer cantidad alguna.
EJEMPLO:
OFERTA INDIVIDUAL Y OFERTA DE MERCADO

P Camisetas ($.)
QO 1 camisetas (u.)
QO 2 camisetas (u.)
QO 3 camisetas (u.)
QO 4 camisetas (u.)

5
0
0
0
0

8
1
2
2
2

11
2
3
2
3

17
4
4
3
4

20
5
4
4
5

23
6
5
4
5

Pgina 152

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

QO 5 camisetas (u.)
QO 6 camisetas (u.)
Q O Mercado
(O1+O2+O3+O4+O5+O6)

0
0

1
1

2
3

3
4

3
4

5
5

15

22

25

30

* La Oferta del mercado es la suma de las cantidades ofrecidas por todos los productores de un producto o
servicio que intervienen en el mercado del mismo, que en este ejemplo hipottico, lo conforman seis
empresas.
ANLISIS DEL GRFICO
A un precio de US $ 5 la cantidad ofrecida tambin es 0. A un precio de US $ 8, la cantidad ofrecida por el
mercado en su conjunto ser de 9 camisetas; y, as sucesivamente hasta cuando el precio sea de $ 23 y se
oferte al mercado en su conjunto la cantidad de 30 camisetas. Tal como se puede apreciar en el grfico, la
curva de oferta de mercado presenta una pendiente positiva, lo que significa que existe una relacin directa
entre las variables: precio y cantidad. As, cuando el precio de mercado es bajo, los productores tambin
ofrecern una menor cantidad del producto, pero, a medida que el precio de mercado sube, los productores
tambin ofrecern mayores cantidades del producto.

OFERTA DE MERCADO DE
CAMISETAS
25
PRECIOS

20
15
10
5
0
0

10

15

20

25

30

35

CANTIDADES
CONSIDERACIONES SOBRE LA OFERTA: resumiendo se puede decir que la oferta grficamente
describe una pendiente positiva que indica una relacin directa entre dos variables: precio (P) y cantidad
ofertada (Qo). A medida que aumenta el precio, los productores se sentirn incentivados a producir una
mayor cantidad del producto y viceversa, en condiciones ceteris paribus. La cantidad ofertada puede
modificarse al aumentar o disminuir el precio, en cambio, la curva de oferta se puede desplazar, slo
cuando ocurren alteraciones en otras variables distintas al precio del producto, como son: los costos de los
factores productivos, el precio de los bienes sustitutos y complementarios, la mejora tecnolgica, y, el
aumento o disminucin en el nmero de empresas competidoras, lo que implica un cambio en la condicin
ceteris paribus u en otros determinantes.
Cuando la cantidad ofertada del producto disminuye por efectos de una alteracin en la condicin ceteris
paribus (factores distintos al precio del producto), la curva de oferta se desplaza grficamente hacia la
izquierda. En cambio, cuando la cantidad ofertada del producto aumenta por efectos de una modificacin
en la condicin ceteris paribus, la curva de oferta se desplaza grficamente hacia la derecha.
LA FUNCIN DE OFERTA SER IGUAL: O = f ( P, NV, T, CRP, T y Sb, Ex, PBR)
Donde:
O = Oferta - P =Precio del bien analizado - NV = Nmero de Vendedores - T = Tecnologa
CRP = Costo de los recursos o factores productivos - T y Sb = Impuestos y subsidios
Ex = Expectativas - PBR = Precio de bienes relacionados con el bien analizado

Suma Horizontal de Funciones


La oferta de mercado resulta de la suma de las funciones de oferta individuales que existen en el mercado.
Por ejemplo:

Pgina 153

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Q x = 10 + Px
B
Q x = 5 + Px
C
Q x = 10 + 2 Px
M
Q x = 25 + 3 Px
===============
Es importante remarcar que no necesariamente las tablas y las funciones de oferta van a coincidir, puesto
que cada una puede ser construida de diferente manera, ya sea en base a encuestas, informes o en base a
funciones propiamente dichas.
EL INGRESO EN LA OFERTA
Tratar el ingreso en la oferta es referirse a cuanto tiene de
ingreso el productor cuando vende un determinado bien, grupo o
canasta de bienes. En la funcin oferta, el ingreso se encuentra
representado por el precio multiplicado por la cantidad vendida
del bien en cuestin. Es decir: YTx = Px * Qx
Donde: YTx es el ingreso total que tiene un vendedor, productor
o oferente en un perodo y en un instante de tiempo, Px es el
precio del bien "x" al que est vendiendo y, Qx es la cantidad de
ese bien "x" que est dispuesto a vender. Grficamente,
estableceramos: En nuestro grfico el rea comprendida entre
los puntos 0-Q0-A-P0, representa el ingreso que tiene la oferta
del bien "x" en un perodo y en un instante de tiempo.

EQUILIBRIO DE MERCADO
Si graficamos en un solo plano cartesiano tanto la funcin demanda como la oferta, se puede determinar las
cantidades ofrecidas y demandadas ante diferentes precios de la siguiente manera.
Dado el precio P1, podemos determinar la cantidad que el consumidor est dispuesto a adquirir en el
mercado, al igual que la cantidad que el productor ofrece en el mercado.

Excedentes de Produccin
Cuando el precio est arriba del precio de equilibrio, la cantidad ofertada excede la cantidad
demandada. Hay un exceso de oferta o excedente. Los vendedores bajarn el precio para
incrementar las ventas, y, en consecuencia, se mueven en direccin al equilibrio.
La sobreproduccin se presenta en el siguiente grfico, cuando el precio (P1 = 2.5) es superior al de
equilibrio (P0 = 2), y en general siempre que estemos ante precios mayores al equilibrio.

Pgina 154

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Exceso de Oferta
Precio

Excedente

$3.00
2.50
2.00
1.50
1.00

Oferta
Si el precio es ms alto
que el equilibrio:
1) El precio est por
encima del precio que
vaca el mercado.
2) Qs > Qd
3) El precio disminuye
hasta el precio que vaca
el mercado.

Demanda

0.50
0

Ec. Puga R.

Cantidad

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Cuando sucede lo contrario y el precio P2, es ms bajo que el de equilibrio P0, de igual forma podemos
determinar tanto la cantidad ofrecida como la demandada, producindose otro desequilibrio de mercado,
una escasez de bienes. Durante una situacin de escasez, la demanda ser superior a la oferta. La
escasez ser un mecanismo de reaccin del mercado ante precios inferiores al equilibrio.

Escasez
Cuando el precio est debajo del precio de equilibrio, la cantidad demandada excede la cantidad
ofertada. Hay un exceso de demanda o escasez. Los vendedores incrementarn el precio debido a
que muchos compradores quieren comprar y, en consecuencia, se mueven en direccin al equilibrio.

Exceso de Demanda
Precio del
barquillo
de helado

Oferta
$2.00
$1.50

Escasez

0 1
Ec. Puga R.

5 6

8 9 10 11 12 13

Demanda

Cantidad
43
de barquillos

Como se puede observar en los dos casos tanto el productor como el consumidor tienden a aplicar la Ley de
la Demanda y de la Oferta y es por ello que para evitar los desequilibrios de mercado, la sobreproduccin o
la escasez, se hace necesario encontrar un punto en donde satisfagan sus requerimientos, es decir un
equilibrio en el mercado; este punto est dado por Po, donde la cantidad demandada es igual a la cantidad
ofrecida.
A esta posicin se la denomina Punto de Equilibrio, o Mercado Vaciado donde tanto productores como
consumidores quedan satisfechos con la cantidad y precio determinados a travs de las fuerzas de oferta y
demanda.

Pgina 155

PRINCIPIOS DE ECONOMA

Precio del
barquillo de
helado

R. PUGA

Las curvas se cortan en el precio de equilibrio (o


que vaca el mercado). En P0, la cantidad ofrecida
y la demandada son exactamente iguales (Q0) .
Oferta

$3.00

equilibrio

2.50
2.00
1.50
1.00

Demanda

0.50
48

Ec. Puga R.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Cantidad de
barquillos

El punto de equilibrio en el mercado es un lugar donde vendedores y compradores se ponen de acuerdo


para intercambiar exactamente la misma cantidad de bienes, servicios y factores productivos por un
determinado precio.
En este punto existe un acuerdo entre la oferta y la demanda. Pues, a un determinado precio tanto los
vendedores, como los compradores, consideran que es mutuamente beneficioso para las dos partes,
realizar el intercambio de una cantidad exactamente igual de bienes, servicios o factores productivos.
Como veremos en el ejemplo siguiente, los
productores si bien es cierto se sienten incentivados
a producir a un mayor precio, mientras que, por el
contrario, los demandantes se sienten alentados a
consumir a un menor precio.
nicamente se equilibra el mercado en un
determinado precio, aqul que resulta beneficioso
tanto para los oferentes como para los demandantes.
Pues, para los dems precios o existe dficit
(escasez) o supervit (sobreproduccin), que
presionar al aumento o disminucin del precio, con
destino al equilibrio. Cuando existe escasez, la
presin sobre el precio es hacia el alza y cuando
existe sobreproduccin o excedente, la presin sobre
ste es hacia la baja, siempre hasta llegar a igualar
2
las cantidades ofrecidas y demandadas.

O
SOBREPRODUCCION

P1

Po

P2

ESCASEZ

QO QD1

Qo

QO1 QD2

EJEMPLO: Volviendo a los ejemplos anteriores de la oferta y la demanda en el mercado de paraguas,


tenemos la siguiente tabla conjunta:

ANALISIS CONJUNTO DE OFERTA Y DEMANDA DE MERCADO


P Paraguas
5
10
15
20
25
30
Q demanda (unidades)
90
80
70
60
50
40
Q oferta (unidades)
15
30
45
60
75
90

40
20
120

El lector seguramente habr notado que cuando hay escasez de un determinado producto por efectos de una sequa o de una helada por ejemplo, los
precios tienden a subir, mientras que cuando hay abundante cantidad del mismo en el mercado, los precios tienden a bajar. Situacin que demuestra la
validez emprica de la teora sobre el punto de equilibrio del mercado.

Pgina 156

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Escasez(-);
sobreproduccin (+)
Situacin del mercado
Presin sobre los precios

R. PUGA

-75

-50

-25

25

Escasez

Escasez

Escasez

Igualdad

Alza

Alza

Alza

Nula

50

100

Sobreproduccin Sobreproduccin Sobreproduccin

Baja

Baja

Baja

MERCADO DE PARAGUAS
50
PRECIOS

40
30

Q demanda (unidades)

20

Q oferta (unidaes)

10

QE

0
0

50

100

150

PE

CANTIDADAES

ANLISIS DEL GRFICO


A un precio de 5 dlares existen 90 u., dispuestas a ser demandadas, mientras que por los productores
estn dispuestos a entregar al mercado nicamente 15 u., propicindose una situacin de escasez en el
mercado de 75 u. esto presionar al alza del precio de este producto. A un precio de $ 10 existen 80 u.
dispuestas a ser demandadas, lo que tampoco ser aceptado por los productores, que apenas produciran a
ese precio, una cantidad de 30, insuficientes para abastecer al mercado, propicindose tambin una
situacin de escasez en el mercado (menor a la anterior pero igual de perjudicial para los consumidores)
que presionar el precio de este producto hacia arriba. A un precio de $ 15 existen 70 u. dispuestas a ser
consumidas, lo que tampoco ser aceptado por los productores, que produciran a ese precio, una cantidad
de 45 u., insuficientes para abastecer al mercado, propicindose tambin una situacin de escasez en el
mercado que presionar al incremento en el precio de este producto, hacia el equilibrio. nicamente, a un
precio de $ 20 existen 60 u. dispuestas a ser adquiridas y tambin a ser producidas u ofertadas, llegndose
por fin a un consenso de mercado, exactamente igual, para satisfacer tanto a oferentes como a
demandantes, a este punto se lo conoce tambin como vaciado de mercado o mercado vacio, ya que aqu
todo lo que se produce se consume.
Luego a los precios de $ 25, $ 30 y $ 40 dlares existen 75, 90 y 120 u. dispuestos a ser ofrecidos al
mercado, lo cual no ser aceptado por los consumidores, que consumiran a esos precios, las cantidades
de 50, 40 y 20 u., insuficientes para satisfacer a los productores, propicindose ahora una situacin de
sobreproduccin en el mercado (perjudicial para los productores) que presionar la cada en el precio de
este producto, hacia el equilibrio.
La escasez alienta a los consumidores a tratar de satisfacer su demanda mediante compras desde el
exterior (importaciones), mientras que la sobreproduccin estimula a los productores a colocar sus
excedentes en el exterior (exportacin).
Resumiendo el ejemplo de este mercado hipottico de la leche, diremos entonces que para precios
superiores a $20 por unidad habr sobreproduccin que en el corto plazo perjudicar a los productores y
beneficiar a los consumidores por la presin del precio hacia el equilibrio; mientras que, para precios
inferiores a $ 20 u., habr escasez que en el corto plazo perjudicar a los consumidores y beneficiar a los
productores por la presin sobre el precio hacia el equilibrio.

CAMBIOS EN LA OFERTA Y LA DEMANDA


Dadas las funciones de oferta y demanda de un bien en un mercado de competencia pura, se puede
determinar fcilmente la posicin de equilibrio. Geomtricamente la posicin de equilibrio es el punto donde
la curva de oferta interseca grficamente a la curva de demanda.

Pgina 157

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Un cambio en algunos de los supuestos que rigen a la oferta y demanda motivar un desplazamiento de la
curva respectiva
a) Si la oferta aumenta, el efecto en la posicin de equilibrio tambin vara reduciendo el precio y
aumentando la cantidad, esto sucede, cuando por ejemplo, existe una reduccin en el costo de un factor
productivo.
b) Si la oferta se reduce se incrementa el precio disminuyendo la cantidad y desplazando al punto de
equilibrio, esto sucede cuando por ejemplo, ocurre un aumento en el costo de un factor productivo.
P

O1

P0
P1

O1

E1

P1
E1

Q0 Q1

P0

Q1 Q0

c) La demanda y el precio aumentan podemos observar que la cantidad tambin sufre un incremento, este
fenmeno se da cuando existe un incremento en el ingreso del consumidor
d) La demanda disminuye y la cantidad y precio se reducen, esto ocurrir cuando el precio de un bien
sustituto baja.
P
E1

O
P

P1

E
E

D1

P0

P0
P1

E1
D
D1

0
Q0

Q1

0
Q1

Q0

Es importante recordar que el equilibrio no es esttico ya que los determinantes de oferta y demanda
cambian continuamente y casi siempre en conjunto.

EJEMPLO.
Suponiendo que aumenta la demanda en el mercado en un 25 u. debido a un fuerte invierno. Qu
suceder en el mercado con el precio y la cantidad manteniendo constante la oferta de este producto?

P Paraguas
Q demanda (unidades)
Q oferta (unidades)

AUMENTO DE LA DEMANDA DE 25 u.
5
10
15
20
25
90
80
70
60
50
15
30
45
60
75

30
40
90

40
20
120

Pgina 158

PRINCIPIOS DE ECONOMA
INCREMENTO DE DEMANDA

R. PUGA
115

105

95

85

75

65

45

En este nuevo cuadro, nos daremos cuenta que al mantener constante la curva de oferta de este producto,
el precio de equilibrio de mercado ha aumentado de $20 a $25, pues es a este precio de $25 se demandan
75 u. y se ofrecen 75 u, por lo que el equilibrio anterior cambi ante un desplazamiento de demanda como
se observa en el siguiente grfico:

MERCADO DE PARAGUAS DESPLAZAMIENTO DE DEMANDA


45
40
30

Q demanda
(unidades)
Q oferta (unidaes)

25

Qo

PRECIOS

35

20

Po

15
10

INCREMENTO DE
DEMANDA

5
0
0

50

100

150

CANTIDADAES

EJEMPLO
Ahora supongamos que aumenta la oferta de paraguas debido a cambios en la tecnologa y procesos
productivos. Qu suceder en el mercado original con el precio y la cantidad manteniendo constante la
demanda de este producto?

P Paraguas
Q demanda (unidades)
Q oferta (unidades)
INCREMENTO DE OFERTA

AUMENTO DE LA OFERTA DE 25 u.
5
10
15
20
25
90
80
70
60
50
15
30
45
60
75
40
55
70
85
100

30
40
90
115

40
20
120
145

Al analizar este nuevo cuadro, nos daremos cuenta que al mantener constante la curva de demanda original
de este producto, el precio de equilibrio de mercado ha bajado de $ 20 a $ 15, a este precio de $ 15 se
demandan 70 u. y se ofrecen 70 u., por lo que el equilibrio anterior cambi ante un desplazamiento de oferta
como se observa en el siguiente grfico:

Pgina 159

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

MERCADO DE PARAGUAS DESPLAZAMIENTO DE OFERTA


45
40

Q demanda (unidades)

PRECIOS

35
30

Q oferta (unidaes)

25

Qo

20
15

Po

10

Po*

5
0
0

50

100

150

200

Qo*
INCREMENTO DE OFERTA

CANTIDADAES

Cuando la oferta aumenta (manteniendo constante la demanda), su curva se desplaza hacia la derecha,
disminuyendo el precio de equilibrio y aumentando la cantidad ofrecida al mercado.
Cuando la oferta disminuye (manteniendo constante la demanda), su curva se desplaza hacia la izquierda,
aumentando el precio de equilibrio y disminuyendo la cantidad ofrecida al mercado.
Cuando la demanda aumenta (manteniendo constante la oferta), su curva se desplaza hacia la derecha,
aumentando el precio de equilibrio y aumentando la cantidad demandada por el mercado. Cuando la demanda
disminuye (manteniendo constante la oferta), su curva se desplaza hacia la izquierda, disminuyendo el precio de
equilibrio y disminuyendo la cantidad demandada por el mercado. Cuando las dos curvas se desplazan
simultneamente, el efecto neto sobre los precios y sobre las cantidades ofrecidas y demandadas de equilibrio
dependern de la intensidad en sus movimientos.

Qu sucede con el precio y la cantidad si


se desplazan la oferta o la demanda?

No hay
cambios en la
demanda
Un
incremento
en la
demanda
Una
disminucin
en la
demanda

No hay
cambios en la
oferta
P igual
Q igual

Un
incremento
en la oferta
P baja
Q sube

Una
disminucin
en la oferta
P sube
Q baja

P sube
Q sube

P ambiguo
Q sube

P sube
Q ambiguo

P baja
Q baja

P baja
Q ambiguo

P ambiguo
Q baja

Ec Puga R

Pgina 160

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LOS PRECIOS
Hasta el momento nos hemos referido ampliamente a un trmino bastante importante en Economa y con el
cual estamos familiarizados todos los individuos: el precio. Conceptualmente, el precio es la
representacin monetaria del valor de un determinado producto, ya que se necesita determinado nmero de
unidades monetarias (dlares por ejemplo) para adquirir cierta cantidad de unidades de un producto
especfico (litros de leche, moldes de pan, metros cbicos de agua, kilovatios hora de luz, metros de tela,
hojas de papel bond, etctera).
Econmicamente los precios cumplen dos funciones trascendentales:
Informar a los productores y a los consumidores cul es el valor monetario de los bienes especficos que se
desean intercambiar. As, cuando los consumidores en su conjunto le asignan una importancia bastante
significativa a determinados productos sea por moda, por gusto, por necesidad o deseo, presionarn al alza
el precio de este producto especfico (incremento en la demanda), mientras que por el contrario, s los
consumidores en su conjunto, le prestan poca importancia a determinados productos, presionarn a la baja
el precio de este producto especfico (reduccin en la demanda).
Equilibrar las decisiones productivas de los empresarios con las necesidades, deseos y demandas de los
consumidores. Menores precios estimulan a los consumidores y desalientan a los productores. Mayores
precios alientan a los empresarios y desaniman a los compradores. Ante precios inferiores al precio de
equilibrio de mercado, los perjudicados en el largo plazo sern los consumidores (aunque en el corto plazo
resulten beneficiados), por la escasez que ocurrir en el mercado. Mientras que ante precios superiores al
precio de equilibrio de mercado, los perjudicados en el largo plazo sern los productores (aunque en el corto
plazo resulten beneficiados), por la sobreproduccin generada.

ELASTICIDADES
En general una elasticidad nos indica la variacin porcentual (%) o grado de sensibilidad que experimenta la
variable dependiente (VD), frente a cambios porcentuales que sufre la variable independiente (VI).

%VariableDependiente
%VariableIndependiente

Mide la sensibilidad de la variable dependiente a las variaciones de la variable independiente.

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA. La elasticidad precio de demanda es la medida de cmo responden los compradores y vendedores
a cambios en las condiciones del mercado
La elasticidad precio de demanda nos permite analizar con mayor precisin la oferta y la demanda.

Qd = f (P)

Epd =

%Qd
%P

Es una medida de la respuesta de la cantidad demandada como resultado de los cambios en el precio de un
bien o servicio.

FORMAS DE CLCULO
La forma ms general es:

Pgina 161

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA EN EL ARCO, PROMEDIO Y PUNTO.EDP en el Arco.- Consiste en determinar la variacin que existe en la demanda, en el arco de la curva,
mientras mayor es la distancia entre los dos puntos la elasticidad es ms inexacta.
EPDarco =

Po
Qd
x
P
Qdo

EDP promedio
EPD promedio =

esto es

P1 + P0
Qd
x
P
Qd1 + Qd 0

Siendo:

Qd = Aumento o disminucin en la cantidad demandada (Variacin en Qd)


P = Aumento o disminucin en el precio (Variacin en P)

Qd 1 = Cantidad demandada Final


Qd 0 = Cantidad demandada Inicial
P 1 = Precio Final
P 0 = Precio Inicial

EDP Punto

Hay que obtener la primera derivada de la cantidad demandada con respecto al precio y luego multiplicar
por el precio dividido por la cantidad.

INTERPRETACION.A una elasticidad se la analiza considerando lo siguiente:


a) El Signo que antecede a la elasticidad. Cuando es positivo significa que la relacin funcional es directa,
y cuando es negativo la relacin funcional es inversa
b) Valor Absoluto de la elasticidad. Al analizarlo encontramos lo siguiente:

Pgina 162

PRINCIPIOS DE ECONOMA

Cuando es igual a cero (0), nos encontramos frente a un


coeficiente infinitamente inelstico, perfectamente inelstico o
plenamente inelstico y significa que ante variaciones en los
precios, las cantidades no se modifican.

Si EPD = 0
Decimos que la demanda es perfectamente inelstica o plenamente
inelstica o infinitamente inelstica con respecto al precio debido a
que no hay variacin de la demanda ante una variacin en el precio.

Si la elasticidad es menor que uno (<1), el coeficiente es inelstico


y significa que ante una variacin en los precios, existen pequeos
cambios en las cantidades.

Si EPD < 1,
Decimos que la demanda es inelstica con respecto al precio debido a
que la variacin de la cantidad demandada es menor que el cambio
del precio.

Si la elasticidad es igual a uno (=1), el coeficiente es unitario y


significa que ante una variacin del precio existe un cambio de
cantidades en igual proporcin.

R. PUGA

D
P
P1
Po

Qo

P1
Po

Q1 Qo

Po

Si EPD = 1,
Decimos que la demanda es unitaria con respecto al precio debido a
que la variacin de la cantidad demandada es igual que la variacin
del precio.

P1

Si la elasticidad es mayor que uno (>1), el coeficiente es elstico y


significa que ante variaciones en los precios las cantidades
cambian en mayor proporcin.

Qo

Q1

P0

Si EPD > 1,
Decimos que la demanda es elstica con respecto al precio debido a
que la variacin de la cantidad demandada es mayor que la variacin
del precio.

P1
D

Si la elasticidad tiende al infinito (), el coeficiente es infinitamente


elstico o perfectamente elstico, lo cual significa que ante
variaciones
en
los
precios
las
cantidades
cambian
indeterminadamente.

Si EPD
Decimos que la demanda es perfectamente elstica o plenamente
elstica o infinitamente elstica con respecto al precio debido a que
la variacin de la cantidad demandada tiende al infinito con respecto
a la variacin en del precio.

Q0

Q1

P
P1
Po

Qo

Ejercicio: Dada la siguiente funcin de demanda: Q = 45 - 3.75p Determine la elasticidad precio de la


demanda (arco y punto), para el precio de 0, 2, 4, 6, 8, 10 y 12 unidades monetarias?

Pgina 163

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
Qd / P

Epda

Epdprom

3,75

-7,5

3,75

-0,2

-0,09

-7,5

3,75

-0,25

-0,33

22,5

-7,5

3,75

-0,33

-0,71

Qd

45

37,5

30

Qd

15

-7,5

3,75

-0,5

-1,4

10

7,5

-7,5

3,75

-1

-3

12

-7,5

3,75

Epdp
0
-0,2
-0,5
-1
-2
-5

-11

Explicacin:
En este ejemplo el precio aumenta constantemente en 2 (P) y la cantidad demandada disminuye
3
constantemente en 7.5 (Qd) ; la Elasticidad Precio de la Demanda (Epda) ser igual a: -0,2 en el punto
en que el precio aumenta de 2 a 4 dlares y la cantidad demandada disminuye de 37.5 a 30 unidades
fsicas, por la siguiente razn:

Epda

Qd Po
x
P Qdo

Siendo:
Qd 1 = Cantidad demandada Final
Qd 0 = Cantidad demandada Inicial
P 1 = Precio Final
P 0 = Precio Inicial

Por lo tanto:
Epda =

3037.5
42

Epda = - 0.2 / 1

37.5

Epda = - 0.2

Nota: Para los dems puntos de la funcin demanda, es decir, para aquellos donde el precio aumenta de 4
a 6, de 6 a 8, de 8 a 10 y de 10 a 12 dlares, procedemos en idntica forma y obtendremos los valores
constantes en el cuadro arriba sealado.
Para obtener la Elasticidad Promedio de la Demanda, tomando como ejemplo el punto donde el
precio sube de 2 a 4 dlares y la cantidad demandada disminuye de 37.5 a 30 unidades fsicas,
realizamos lo siguiente:
E promedio demanda =

P1 + P0
Qd
*
Qd1 + Qd 0
P

E promedio demanda = - 3.75 * (2 + 4) / (37.5 + 30)


E promedio demanda = - 3.75 * (6 / 67.5)
E promedio demanda = - 3.75 * (0.089)

E promedio demanda = - 0.33

Nota: Para los dems puntos de la funcin demanda, es decir, para aquellos donde el precio aumenta de 4
a 6, de 6 a 8, de 8 a 10 y de 10 a 12 dlares, se procede de la misma manera, obtendremos los valores que
constan en el cuadro arriba sealado.
Para obtener la Elasticidad Punto de la Demanda, tomando como ejemplo el punto donde el precio
es de 2 y la cantidad demandada e de 37.5, realizamos lo siguiente:
Q = 45 - 3.75p

La primera derivada es:


-3,75
Al aplicar la Epd punto tendramos:

Los cuadros econmicos siempre debern ser ledos de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.

Pgina 164

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Epdp =

R. PUGA

= 3.75

37.5

= 0.2

Para interpretar los resultados de las elasticidades se debe considerar las siguientes clasificaciones
principales y su significado:
El signo que antecede a la elasticidad:
Despus de aplicar la frmula de clculo de la elasticidad precio de la demanda, al resultado siempre le
antecede un signo negativo, por lo que significa que existe una relacin inversa existente entre el precio y la
cantidad demandada, pues, a medida que sube el precio, disminuye la cantidad del bien o servicio que
estaran dispuestos a comprar en el mercado los consumidores, y, viceversa.
Nota: una elasticidad no tiene signo, el signo sirve para saber qu tipo de relacin existe entre las variables
analizadas.
Recordemos:
Si la elasticidad precio de la demanda es igual a cero (Epda = 0) el bien es perfectamente inelstico
con respecto al precio. (Valor = 0)
Si la elasticidad precio de la demanda es menor a uno (Epda < 1) el bien es inelstico con respecto
al precio. (Valores entre 0.01 y 0.99)
Si la elasticidad precio de la demanda es mayor a uno (Epda > 1) el bien es elstico con respecto al
precio. (Valores mayores a 1.01)
Si la elasticidad precio de la demanda es igual a uno (Epda = 1) el bien tiene una elasticidad unitaria
con respecto al precio. (Valor = 1).
Si la elasticidad precio de la demanda tiende al infinito (Epda =
) el bien es perfectamente
elstico con respecto al precio. (Valores= imfinito)
Para interpretar una elasticidad los cambios en el precio lo relacionamos con el 100% y al resultado de la
elasticidad le multiplicamos por 100 obteniendo lo siguiente.
Epd = -0.2 lo que significa:
1. Analizamos el signo que antecede: Como es signo negativo decimos que la relacin entre el
precio y la cantidad demandada tiene una relacin inversa lo que significa que cuando el
precio sube la cantidad demandada baja o viceversa.
2. El valor absoluto 0.2<1 por lo que es menor que uno por lo tanto es inelstica esto significa
que si el precio sube en 100% la cantidad demandada baja en 20% o viceversa, podemos
indicar que los cambios en la demanda son menos que proporcionales a un cambio en el
precio o que la demanda reacciona en forma menor que proporcional a la variacin en los
precios.
EJEMPLO
El bien Z tena un precio de US $ 1.50. A ese precio los consumidores demandaban una cantidad de 300
unidades. Por una decisin del gerente de la empresa productora del bien Z, se decide subir el mismo a
US 2 por unidad. Ante lo cual, los consumidores reaccionan inmediatamente disminuyendo la cantidad
demandada a 100 unidades. Calcule la elasticidad precio de la demanda.
SOLUCIN
Escribimos la frmula de la

Epda

Qd Po
x
P Qdo

Identificamos cul es el precio inicial, la cantidad demandada inicial, el precio final y la cantidad demandada
final.
En base al numeral anterior tenemos que el precio inicial (P0) es igual a US $ 1.50, la cantidad demandada
inicial (Qd0) es igual a 300; el precio final (P1) es igual a $ 2; y, la cantidad demandada final (Qd1) es igual
a 100.

Pgina 165

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Epda =

100 300 1.5


x
300
2 1.5

Epda = -

0.67
0.33

R. PUGA

Los datos del ejercicio reemplazamos en la frmula y obtenemos Epda:

Epda = - 2.03

Epd = 2.03.

No consideramos el signo ya que sabemos de la relacin inversa entre precio y cantidad demandada,
verificamos si es igual, menor o mayor que la unidad. Al ser igual a 2.03, es mayor a la unidad, entonces
concluimos que el bien es elstico con respecto al precio.
INTERPRETACIN:
Ante un aumento del 100% en el precio, la cantidad demandada responde en forma ms que proporcional a
dicho incremento, pues, sta se reduce en el 203%. Al ser mayor el porcentaje de disminucin en la
cantidad que el porcentaje de incremento en el precio, y, en base al coeficiente obtenido (2.03 > 1)
concluimos que el bien es elstico con respecto al precio.
EJEMPLO
El precio de un celular es de US $ 120. A ese precio, los consumidores demandaban una cantidad de 300
unidades. Debido a aumentos en los impuestos, el precio de este bien sufre un incremento y ahora este se
ubica en los US $ 190. Los consumidores, se ven forzados a reducir el consumo del mismo y disminuyen la
cantidad demandada a 150 unidades. Calcule la elasticidad precio de la demanda y efecte la interpretacin
del coeficiente obtenido matemticamente.
Po = 120
P1 = 190

Qo = 300
Q1 = 150

Epd = -18000 / 21000


Epd = - 0,86
0.86 es menor a la unidad, por consiguiente el bien es inelstico con respecto al precio. Ante un
aumento del 100% en el precio, la cantidad demandada responde en forma menos que proporcional a dicho
incremento, pues, sta se reduce en el 86%.(0.86 < 1), concluimos que el bien es inelstico con respecto al
precio

DETERMINANTES DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA


Las caractersticas de las necesidades que satisface el bien o servicio analizado juegan un papel importante
en la determinacin de la elasticidad precio de la demanda, pues, mientras ste sea ms necesario para el
consumidor, ms inelstico ser, ya que el consumidor difcilmente lo podr dejar de consumir. En tal
sentido se puede generalizar diciendo que los bienes o servicios de primera necesidad tendrn una
elasticidad precio de la demanda inelstica, mientras que los bienes o servicios suntuarios o no necesarios
para la diaria subsistencia tendrn una elasticidad precio de la demanda elstica. Ejemplo de bienes de
primera necesidad: alimentos, medicinas. Ejemplo de bienes suntuarios: Televisin por cable, espectculos
deportivos, hoteles cinco estrellas, cines, parques de diversiones, etctera.
Aquellos bienes o servicios que son ms difciles de sustituir tienden a presentar una elasticidad precio de la
demanda ms inelstica que aquellos bienes o servicios de ms fcil sustitucin. Estos ltimos son ms
elsticos, pues, el consumidor los puede reemplazar por otros que le brinden un similar nivel de
satisfaccin. Piense el lector lo que sucedera si subiera el precio de la mantequilla, su cantidad
demandada bajara y qu consumiran los individuos que ya no pueden comprar dicho bien?. Lo ms
seguro es que bajo el supuesto de que el precio de la margarina no experimenta variacin alguna,
reemplacen la mantequilla hoy ms cara por margarina relativamente ms barata.
En cambio considere qu sucedera si el precio de la sal subiera de precio?, Su cantidad demandada
bajara pero en forma menos que proporcional al incremento en su valor monetario, pues, el consumidor no
encontrar un sustituto para la sal y si la deja de consumir tendr que resignarse a que sus comidas no
tengan la misma sazn ni el mismo sabor que antes.

Pgina 166

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Determinantes de la Elasticidad
Precio de Demanda

Necesidades versus Lujos

Disponibilidad de sustitutos cercanos

Definicin del mercado

Horizonte temporal
EC. PUGA R. 22

22

Los consumidores en trminos generales somos ms proclives a aceptar incrementos en el precio de


aquellos bienes o servicios que no tienen una presencia importante en nuestro presupuesto, como, por
ejemplo los productos de compra ocasional, ya que no lo afectan mayormente, puede ser que incluso ni
siquiera notemos dicho aumento.
En cambio, aquellos bienes o servicios que s tienen una importante participacin porcentual en nuestro
presupuesto diario, semanal, quincenal o mensual tienden a tener una demanda ms elstica, ya que al ser
de compra frecuente, y sufrir un incremento, reducen en forma significativa nuestra capacidad adquisitiva.
Siendo difcil poner ejemplos de estos casos ya que lo que es ocasional para un consumidor puede ser
frecuente para otro, ms bien piense internamente el lector cules seran para usted particularmente
productos de compra ocasional y cules seran productos de compra frecuente y certifique s lo dicho aqu
en teora corresponde o no a su vida prctica.
Finalmente, la demanda a corto plazo es menos elstica que a largo plazo, debido que contando con un
mayor perodo de tiempo, es posible que se empiecen a encontrar sustitutos ms cercanos al bien que hoy
ha sufrido una variacin en su precio.
Mientras ms necesarios, menos sustituibles, menos perceptibles presupuestariamente y ms de corto plazo sean los
bienes, ms inelsticos sern.
Mientras menos necesarios, ms sustituibles, ms perceptibles presupuestariamente y ms de largo plazo sean los
bienes, ms elsticos sern.

Resumiendo tenemos:
ELASTICIDAD
CARACTERSTICAS
Elstica
Mayor sensibilidad o grado de
(Epda> 1)
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.
Inelstica
Menor sensibilidad o grado de
(Epda < 1)
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.
Unitaria
Igual sensibilidad o grado de
(Epda = 1)
respuesta de la cantidad
demandada ante cambios en
el precio.

EJEMPLOS
Artculos de consumo que no son necesarios para la vida como por
ejemplo: electrodomsticos, joyas. Tambin son elsticos, por regla
general, aquellos bienes o servicios que son fcilmente sustituibles o
reemplazables por parte del consumidor.
Artculos de consumo que son necesarios para la vida como por
ejemplo: alimentos o medicinas. Tambin son inelsticos, por regla
general, aquellos bienes o servicios que no tienen sustitutos
prximos.
Aquellos bienes o servicios que luego de un anlisis se determine
que presentan idnticos cambios porcentuales tanto en el precio
como en la cantidad demandada.

Pgina 167

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

RELACIN DE LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA CON LOS INGRESOS


TOTALES DEL EMPRESARIO
La elasticidad precio de la demanda tiene una estrecha relacin con los ingresos totales del empresario, ya
que el ingreso total del empresario es igual al precio del bien o servicio multiplicado por la cantidad
producida y vendida, (IT = P*Q), adems estos ingresos totales son iguales a los gastos del consumidor ya
que para el consumidor el gasto es igual al precio del bien o servicio multiplicado por la cantidad comprada
(Gto Con = P*Q). Cuando se determina la elasticidad precio de la demanda, el empresario puede saber si le
conviene subir o bajar en un determinado momento el precio de su producto.
De esta forma, si el bien es elstico le conviene siempre reducir el precio de su producto, porque a
travs de esta disminucin conseguir un mayor nmero de consumidores que demandarn el bien o
servicio ofrecido por dicho productor.
Si el bien es elstico no ser conveniente subir el precio de un producto.
Si el bien es inelstico no le conviene reducir el precio de su producto, porque esta disminucin sera
menos que proporcional al aumento en la cantidad demandada. Cuando el bien es inelstico le conviene
siempre aumentar el precio.
Finalmente, si el bien es unitario, el empresario no sufrir modificacin alguna en trminos de su
ingreso total, por lo que no ser preciso ni aumentar ni disminuir el precio del producto.
En trminos generales y sin considerar la forma de la curva de demanda (si es rectilnea, curvilnea o hiperblica),
cuando el precio de un artculo sube, los ingresos totales de los empresarios:

Bajan cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es elstica (epd > 1)
Suben cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es inelstica (epd < 1)
Permanecen constantes o iguales cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es unitaria (epd = 1).

De igual forma, cuando el precio de un artculo disminuye, los ingresos totales de los empresarios:

Suben cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es elstica (epd > 1)
Bajan cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es inelstica (epd < 1)
Permanecen constantes o iguales cuando la elasticidad precio de la demanda del bien es unitaria (epd = 1).

EJEMPLO
Dada la siguiente tabla de demanda determine la elasticidad precio en los diferentes puntos de la curva y
seale que ocurre con los gastos totales de los consumidores y con los ingresos totales de los empresarios.
Punto

Precio B x

100

50

40

35

30

25

20

15

10

Q Bx

20

26

30

36

42

45

50

55

60

Verifique, si cuando la elasticidad precio de la demanda es elstica, ante una disminucin en el precio del
bien analizado favorece a los ingresos de los productores, si la elasticidad precio de la demanda es unitaria
les da lo mismo a los productores la baja en el precio, y si la elasticidad precio de la demanda es inelstica,
ante una disminucin en el precio del bien analizado perjudica a los ingresos de los productores?
SOLUCIN:
Ingresos

1000

1040

1050

1080

1050

900

750

550

Lo primero que hay que hacer en este ejercicio es multiplicar el precio del bien por la cantidad del bien en
cada uno de los puntos considerados, con el fin de obtener los ingresos totales para el empresario, pues, el
ingreso total es igual a la multiplicacin del precio por la cantidad. (IT = P*Q). Luego debemos observar cul
es el punto donde el empresario consigue la maximizacin de su ingreso total, que en este caso constituye
el punto E, pues all se obtiene $ 1080 a un precio unitario de US $ 30 vendiendo 36 unidades del bien x.
Procedemos a calcular la elasticidad precio de la demanda en cada uno de los puntos considerados:

Pgina 168

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Punto

Precio B "x"

100

50

40

35

30

25

20

15

10

Q B "x"

20

26

30

36

42

45

50

55

60

0
0

1000
-1,25

1040
-1,60

1050
-1,87

1080
-1,00

1050
-0,36

900
-0,44

750
-0,30

Ingresos
Elasticidad

550
0
-0,09 Indeterminada

Calculada la elasticidad precio de la demanda en cada uno de los puntos, se demuestra que: Cuando la
elasticidad precio de la demanda es elstica o mayor a uno, al empresario le conviene disminuir el precio de
los artculos que ofrece, (puntos A, B, C y D), cuyas elasticidades precio de la demanda son mayores a uno,
se observa un incremento en los ingresos totales a medida que disminuye el precio del producto.
Al disminuir el precio del producto, existe un punto donde el ingreso total se maximiza que coincide con la
elasticidad precio de la demanda unitaria del producto, que en el ejemplo corresponde a $ 1080 que se
obtienen al vender 36 unidades del producto a un precio de $30. Posteriormente, en los puntos de
elasticidad precio de la demanda inelsticos, se observa una disminucin del ingreso total a medida que se
sigue disminuyendo el precio del producto.
Resumiendo.- La elasticidad precio de la demanda sirve para verificar si un determinado bien o servicio es
de naturaleza elstica, inelstica o unitaria con respecto al precio, y, de esta forma proyectar lo que ocurrir
con los ingresos totales del productor si disminuye, aumentan o permanecen constantes los precios del bien
o servicio considerado.

Precio

EP = -
Q = 8 - 2P

Ep = -1

Ep = 0
Q
EC. PUGA R.

25

ELASTICIDAD INGRESO (RENTA) DE LA DEMANDA


La Elasticidad Renta de la Demanda o Ingreso de la Demanda: Es un coeficiente que mide la
variacin en la cantidad demandada ante un cambio en la renta del consumidor mantenindose
constante los otros determinantes.
En una funcin de demanda, el ingreso o renta es uno de los principales determinantes de la misma. El
ingreso domstico impacta en la demanda domstica de bienes y servicios; as como el ingreso nacional
afecta a la demanda nacional de bienes y servicios.
Qdx = f (px Pc; Y; preferencia; poblacin, etc.)
Cuando el Ingreso o Renta cambia, la cantidad demandada de muchos bienes y servicios cambia en la
misma direccin. Estos son los llamados bienes normales y/o superiores. La cantidad demandada de otros
bienes conocidos como bienes inferiores cambian en la direccin opuesta, en relacin con el ingreso. La
correspondencia de la cantidad demandada a los cambios en el ingreso puede ser medida de la misma

Pgina 169

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

manera como la correspondencia del precio, analizada en pginas anteriores. Este concepto es conocido
como Elasticidad Renta o Ingreso de la Demanda, se lo mide de la siguiente manera:
EDR =

%QD
%R

El ingreso total (IT) de un negocio es el ingreso o renta (RT) que se recibe de la venta de su producto. Es
igual a la multiplicacin del precio del producto por la cantidad que se vende del mismo: IT = P Q
Si el precio del producto sube o baja, entonces RT va a cambiar dependiendo de cmo la cantidad responda
al cambio de precio. Es lo que se ha estado midiendo con la elasticidad precio de la demanda.
Si el precio de un producto cambia en una direccin y la cantidad demandada cambia en un porcentaje igual
y en la direccin opuesta, los ingresos totales van a ser constantes. Entonces se puede decir que si la
elasticidad de la demanda precio es unitaria, el ingreso total ser constante cuando el precio vara. Si un
producto tiene un coeficiente elstico de demanda con respecto al precio, entonces el cambio del precio va
a llevar a un mayor porcentaje en la cantidad de respuesta.
Entonces si el precio cae, la cantidad sube ms y el ingreso total tambin va a ser mayor, pero si el precio
sube, la cantidad cae en un mayor porcentaje y el ingreso total tambin desciende. Si un producto tiene
elasticidad inelstica, entonces un cambio en su precio genera que exista un cambio relativamente pequeo
en la cantidad. Si el precio baja, su ingreso total va a caer.
Por lo que se puede decir que la elasticidad Renta es el grado de reaccin del demandante que influye
sobre la renta o el ingreso de los productores.
La interpretacin y el anlisis son igual que la elasticidad de la demanda.

Bien Elstico
PED > 1
Bien Unitario
PED = 1
Bien Inelstico
PED < 1

Elasticidad Precio de la demanda e Ingreso Total (IT) o Renta Total (RT)


Aumenta Precio
Disminuye Precio
La
cantidad
cae
ms
que La cantidad sube ms que proporcionalmente la
proporcionalmente la RT cae
RT sube.
Cantidad cae proporcionalmente RT es La cantidad sube proporcionalmente RT es
constante
constante
Cantidad cae menos que proporcionalmente Cantidad sube menos que proporcionalmente
RT sube
RT cae

La elasticidad ingreso de la demanda es un coeficiente que calcula el cambio porcentual en la cantidad


demandada de un bien o servicio (Qd) durante un determinado perodo de tiempo (semanal, mensual,
trimestral, semestral o anual), originada por una variacin porcentual ocurrida en el ingreso del consumidor
analizado.
FORMULA DE CLCULO: La frmula de clculo de la elasticidad ingreso de la demanda es similar a la
utilizada para medir la elasticidad precio de la misma, con la nica diferencia de que en el denominador se
coloca el cambio porcentual ocurrido en el ingreso del consumidor. As:

Donde:
Q = Cantidad demandada
I = Ingreso (Renta)

Despus de aplicar la frmula de clculo de la elasticidad ingreso de la demanda, si al resultado de la


elasticidad le antecede un signo negativo, el bien analizado ser catalogado como inferior. Si a la
elasticidad ingreso de la demanda le antecede un signo positivo, el bien ser considerado como normal o
superior. Si la elasticidad ingreso de la demanda es mayor a uno (EDR > 1), el bien ser considerado
como normal de lujo. Si la elasticidad ingreso o renta de la demanda le antecede un signo positivo pero
igual o menor a uno (EDR 1), el bien ser considerado como normal bsico.

Pgina 170

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EDR antecede un signo (-), significa que es un bien inferior.


EDR antecede un signo (+) significa que es un bien normal
EDR antecede un signo (+) y mayor que 1 significa que es un bien normal de lujo
EDR antecede un signo (+) e que 1 significa que es un bien normal bsico.

Aqu es necesario considerar el signo que antecede a elasticidad, pues ste a ms de indicarnos el tipo de
relacin funcional entre las variables analizadas, nos indicar si el bien analizado es inferior o normal y
dentro de ste ltimo si el bien es bsico o de lujo.
EJEMPLO
Dada una renta de US $ 550, se demanda la cantidad de 100 unidades del bien z. Calcule la elasticidad
ingreso o renta de la demanda e interprtela, considerando un aumento en la renta a $750 lo que le permite
aumentar el consumo de dicho bien a 220 unidades.
SOLUCIN
Datos:
Io = 550
I1= 750

QDo=100
QD1= 220

Identificamos lo planteado es decir, Ingreso inicial y final y cantidades de demanda inicial y final. Aplicamos
la ecuacin de la elasticidad renta o ingreso.

Los datos del problema reemplazamos en la frmula:


EDR = 66000/ 20000

EDR = 3.3

A este valor verificamos si le antecede un signo positivo o negativo. Al ser igual a 3.3, es positivo, entonces
concluimos que el bien es superior con respecto al ingreso. Si el ingreso sube en 100% la demanda del
bien sube en 330%, como es >1 es un bien de lujo.
EJEMPLO
Ante un ingreso mensual de US $620, Se demandaba una cantidad de 150 unidades del bien W. Calcule
la elasticidad renta de la demanda si el ingreso aumenta a US $800, la demanda aumenta a 180 unidades.
.
SOLUCIN

EdR = 18.600/27.000

EdR = 0.69

El valor de 0.69 implica un coeficiente de elasticidad ingreso de la demanda < 1, el signo que antecede es
(+), por lo tanto el bien analizado es considerado como un bien superior normal.
EJEMPLO
Si el ingreso es de US $640, la cantidad demandada es de 38 unidades del bien T. Calcule la elasticidad
renta o ingreso de la demanda si el ingreso sube a US $740, y decide disminuir el consumo o demanda a 25
unidades.
SOLUCIN

EDR = - 1.920 / 2.800

EdR = - 0.69

Al ser la elasticidad - 0.69 implica un coeficiente de elasticidad ingreso que le antecede un signo negativo,
por lo tanto el bien analizado es considerado como un bien inferior ya que al subir el ingreso en 100% la
demanda de bien cae en 69%.
EJEMPLO. Confronte lo estudiado anteriormente con la siguiente tabla, calculando las elasticidades ingreso
de la demanda.

Pgina 171

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ELASTICIDAD INGRESO DE LA DEMANDA


Y mensual

20

40

80

100

120

140

160

180

QD (B) unidades

20

25

30

35

45

44

43

42

SOLUCIN
Y mensual

20

QD (B) unidades

20

200
40
25
30
35
45
44
43
42
1.000,0 2.400,0 3.500,0 5.400,0 6.160,0 6.880,0 7.560,0 8.000,0
5
5
5
10
-1
-1
-1
-2
20
40
20
20
20
20
20
20
0,3
0,2
0,7
1,4
-0,1
-0,2
-0,2
-0,4
bsico bsico bsico
lujo
inferior inferior inferior inferior
40

Renta o Ingreso
400,0
QB
20
RB
20
( Q/ R)*Ro/Qo
1
Tipo de bien
bsico

80

100

120

140

160

180

ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA


Se la define como la variacin en la cantidad demandada de un bien o servicio provocada por una variacin
en el precio de otros bienes, mantenindose constantes otros determinantes.

Ec =

Qa
Q 0a
Ec =
Pb
P 0b

%Qa
% Pb

Ec =

Qda
Pob
x
Pb
Qdoa

Los subndices a y b representan los bienes. A la elasticidad cruzada de la demanda puede antecederle un
signo positivo, negativo o ser igual a cero segn se trate de bienes sustitutos, complementarios o
independientes, respectivamente.

P
16
20

Caf
(c)
Q
8
5

P
3
3

T
(t)
Q
10
15

P
18
18

Azcar
(a)
Q
4
3

P
7
7

Sal
(s)
Q
2
2

Tenemos cuatro bienes de consumo: Caf, T, Azcar y Sal. Nos interesa conocer el grado de reaccin de
la cantidad demandada de los otros bienes cuando cambia el precio del caf.
Relacionando caf (c) y t (t) se puede determinar la variacin porcentual en la demanda de t al aumentar
el precio del caf:
Ec =

0.5
5 / 10
=
=2
4 / 16 0.25

Un aumento en el precio del caf ha generado un aumento en la demanda de t, siendo el signo que
antecede a su elasticidad positivo (2) lo que significa que por cada 1% de incremento en el precio del caf,
la cantidad demandada de t aumenta en 2%; igual se interpreta que si el precio de caf se incrementa en
el 100% la cantidad de demanda de t aumenta en 200%. Al tratarse de un bien sustituto siempre el signo
que antecede a la elasticidad cruzada ser positivo, es decir los cambios se operan en la misma direccin.
Si relacionamos caf con azcar:

Ec =

1 / 4 0.25
=
= -1
4 / 16
0.25

Pgina 172

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Podemos ver que el comportamiento del azcar frente a la variacin del precio del caf, es inversa; es decir,
un aumento en el precio del caf en 1%, provoca en el consumo de azcar una disminucin en 1%. Este
comportamiento caracteriza a los bienes complementarios cuyas variaciones se realizan en sentido inverso
ya que el signo que antecede a la elasticidad es negativo. Ahora nos preguntamos Cul ser el grado de
reaccin de la demanda de sal al variar el precio del caf?

0/2
0
=
=0
4 / 16 0.25

Ec =

En este caso la elasticidad cruzada es cero lo que indica que la cantidad demandada de sal no reacciona
ante cambios en los precios del caf, lo que significa que el caf y la sal son bienes independientes. La
elasticidad cruzada de la demanda es un coeficiente que mide la variacin de la cantidad demandada de un
determinado artculo ante los cambios en los precios que han ocurrido en otros artculos con l relacionados
(que pueden ser sustitutos o complementarios).
Aqu s es necesario considerar el signo que antecede a la elasticidad, pues, ste indica el grado de relacin
que un determinado bien o servicio tiene con respecto a otro.
En resumen: Si a la elasticidad cruzada de la demanda del bien analizado le antecede un signo negativo
indica una relacin inversa de la cantidad demandada del bien analizado con respecto al precio del otro
bien, por tanto los bienes son complementarios. As por ejemplo, si sube el precio de las impresoras se
demandar una menor cantidad de stas pero tambin se demandar una menor cantidad de tinta o
cartuchos.
Si a la elasticidad cruzada de la demanda del bien analizado le antecede un signo positivo ello indica una
relacin directa de la cantidad demandada del bien analizado con respecto al precio del otro producto, por
tanto los bienes son sustitutos. As por ejemplo, si sube el precio de la mantequilla se demanda una menor
cantidad, y se sustituir con una mayor cantidad de margarina.
EJEMPLO
En el mercado existen dos bienes A y B done se observa el siguiente comportamiento:
Ante un precio de A de $55 se demanda la cantidad de 125 u del bien A, mientras que ante el precio de $85
del bien B su demanda es de 140. Si el precio del bien B baja a $60 su demanda es 180 u., mientras que el
consumo de A aumenta a 200 u. mantenindose el mismo precio. En base a los mismos, se pide determinar
la elasticidad cruzada de la demanda.

QA
125
200

Ec = -1.2

PA
55
55

QB
140
180

PB
85
60

= . = .

EXPLICACIN: Como se observa en este ejercicio, el precio del bien analizado (A) no experiment
variacin alguna ($55 por unidad), sin embargo la cantidad demandada del bien A aument en 75 u. entre la
situacin anterior y su situacin actual. El cambio en el consumo explicado por la disminucin en el precio
del otro bien de $85 a $60. Al ser la elasticidad cruzada de la demanda con signo positivo (-) se concluye
que el bien A con respecto al bien B son un ejemplo de bienes complementarios, pues, una reduccin en
el precio del bien B, mantenindose constantes otras variables como los ingresos, los gustos de los
consumidores (condicin ceteris paribus), ocasionan una aumento en la cantidad demandada del bien A.
EJEMPLO
En el mercado existen dos bienes F y G done se observa el siguiente comportamiento:
Ante un precio de F de $68 se demanda la cantidad de 320 u del bien F, mientras que ante el precio de $50
del bien G su demanda es de 180 u. Si el precio del bien B baja a $35 su demanda es 240 u., mientras que
el consumo de F disminuye a 250 u. mantenindose el mismo precio. Se pide determinar la elasticidad
cruzada de la demanda.

Pgina 173

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

QF
320
250

PF
68
68

QG
180
240

PG
50
35

= . = .

Ec = 3500 / 4800

Ec = 0.73

EXPLICACIN: El precio del bien analizado (F) no experiment variacin alguna ($68 por unidad), sin
embargo la cantidad demandada del bien analizado (F) disminuy en 70 u. entre la situacin actual y la
anterior. El cambio en el consumo explicado por la disminucin en el precio del bien G de $50 a $35 y al ser
la elasticidad cruzada de la demanda con signo que le antecede positivo (+) se concluye que el bien F con
respecto al bien G son ejemplo de bienes sustitutos, pues, un aumento en el precio del otro bien G
mantenindose constantes los ingresos, los gustos de los consumidores (condicin ceteris paribus),
ocasionan una reduccin en la cantidad demandada del bien F.

APENDICE 4
COMPRENSIN Y PREDICCIN DE LOS EFECTOS DE LOS CAMBIOS DE LA SITUACIN DEL
MERCADO
Hemos analizado el significado y las caractersticas de la oferta y la demanda, pero nuestro anlisis ha sido,
en gran medida, cualitativo. Para utilizar las curvas de oferta y demanda con fin de analizar y predecir los
cambios de la situacin del mercado, debemos comenzar a emplear cifras. Por ejemplo, para ver cmo
podra afectar una reduccin de la oferta de caf brasileo de un 50% a su precio mundial, es necesario
trazar las curvas reales de la oferta y demanda y calcular su desplazamiento, as como la variacin
consiguiente del precio.
En este apartado, veremos cmo se realizan sencillos clculos con las curvas de oferta y demanda lineales.
Aunque a menudo constituyen una aproximacin de curvas ms complejas, utilizamos curvas lineales
porque es ms fcil trabajar con ellas.
En primer lugar, debemos aprender a ajustar las curvas de la demanda y oferta lineales a los datos del
mercado (no nos referimos al ajuste estadstico en el sentido de regresin lineal u otras tcnicas
estadsticas). Supongamos que tenemos dos series de cifras correspondientes a un determinado mercado.
Las primeras son el precio y la cantidad predominantes generalmente en el mercado (es decir, el precio y la
cantidad que predominan en promedio, o sea, cuando el mercado se encuentran en equilibrio o cuando su
situacin es normal).
Estas cifras se denominan precio y cantidad de equilibrio y se representan por medio de Po y Qo. Las
segundas son las elasticidades-precio de la oferta y la demanda del mercado (en el nivel de equilibrio o en
uno cercano a el), que se representan por medio de ESP y EDP, al igual que antes. Estas cifras podran
proceder a un estudio estadstico realizado por alguna persona; podran ser simplemente cifras que nos
parecan razonables o que deseramos utilizar para hacer pruebas del tipo que ocurrira si. Lo que
queremos hacer es trazar las curvas de oferta y demanda que se ajustan a (es decir que son coherentes
con) estas cifras.
A continuacin, podemos averiguar numricamente como se desplaza la oferta y la demanda a
consecuencia de una variacin de una variable como el PNB, el precio de otro bien o algn costo de
produccin, y como resultan afectados el precio y la cantidad del mercado. Comencemos con las curvas
lineales. Estas curvas pueden expresarse algebraicamente de la manera siguiente:
Demanda:
Oferta:

Q = a + bP
Q = c + dP

Pgina 174

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El problema consiste en elegir las cifras correspondientes a estas consonantes a,b,c y d. Estas se eligen en
el caso de la oferta y la demanda siguiendo un procedimiento que consta de dos pasos.
Primer paso: recurdese que cada elasticidad-precio, ya sea de la oferta o la demanda, puede expresarse
de la forma siguiente:
E=(

Q / P) * (P/Q)

Donde Q / P es la variacin que experimenta la cantidad demandada u ofrecida como consecuencia de


una pequea modificacin del precio.
Cuando las curvas son lineales, Q / P es constante.
Se deduce que Q/ P = d en el caso de la oferta y
Q/ P= - b en el de la demanda.
Substituyamos ahora Q/ P por estos valores de la formula de la elasticidad:
Demanda: EDP= - b (Po/Qo)
Oferta:
ESP= d (Po/Qo)

(1)
(2)

Donde Po y Qo son el precio y la cantidad de equilibrio de los que tenemos datos y a los cuales se
ajustaran las curvas. Como tenemos cifras de ESP, EDP, Po y Qo, podemos introducirlas en las
ecuaciones (1) y (2) y despejar b y d.
Segundo paso: como conocemos b y d, podemos introducir estas cifras, as como Po y Qo, en las
ecuaciones de la manera siguiente:
a = Qo + bPo

(3)

Y utilizar nuestros datos referentes a Qo y Po, junto con la cifra de b calculada en el primer paso para
obtener a.

Precio
Oferta: Q= c + dP

ED= -bPo/Qo
ES= dPo/Qo

Po

-c/d

Demanda: Q = a - bP
Qo

Cantidad

El ajuste de las curvas de la oferta y demanda lineales a los datos. Las curvas de la oferta y demanda
lineales constituyen un til instrumento analtico. Dados los datos correspondientes al precio y la cantidad
de equilibrio Po y Qo y estimaciones de las elasticidades de la demanda y la oferta EDP y ESP, podemos
calcular los parmetros c y d correspondientes a la curva de la oferta y a y b correspondiente a la curva de
la demanda (en el caso que representamos aqu, c<0). Las curvas pueden utilizarse entonces para analizar
cuantitativamente la conducta del mercado.
Hagmoslo con un ejemplo especfico: la oferta y demanda a largo plazo del mercado mundial del cobre.
Las cifras relevantes de este mercado son las siguientes: cantidad Qo= 7.5 millones de toneladas mtricas
al ao (Tm/a); precio Po= 75 centavos por libra; elasticidad de la oferta ESP=1.6; elasticidad de la demanda

Pgina 175

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EDP = -0.8 (aunque el precio ha fluctuado en los ltimos diez aos entre 50 centavos y ms de 1.30
dlares, 75 centavos es un precio medio razonable para el periodo).
Comenzamos con la Ecuacin de la curva de la oferta y utilizamos nuestro procedimiento de dos pasos para
calcular las cifras correspondientes a c y d. La elasticidad-precio a largo plazo de la oferta es:
1.6 Po = 0.75 y Qo = 7.5.
Primer paso: introducimos estas cifras en la ecuacin para hallar d.
Demanda: EDP= -b (Po/Qo)

(1)

Oferta:

(2)

ESP= d (Po/Qo)
1.6 = d (0.75/7.5) = 0.1d

Por lo que

d = 1.6/0.1 = 16.

Segundo paso: introducir la cifra correspondiente a d, junto con las cifras correspondientes a P* y Q*, en la
Ecuacin:
a = Qo + bPo para hallar c:
7.5 = c + (16) (0.75) = c +12,
Por lo que c =7.5 12 = - 4.5. Ahora conocemos c y d, por los que podemos formular nuestra curva de
oferta: Q = - 4.5 + 16P
Ahora podemos seguir los mismos pasos en el caso de la Ecuacin de la curva de demanda (1). Una
estimacin de la elasticidad a largo plazo de la demanda es 0.8. Primero introducimos esta cifra y los
valores de Po y Qo en la Ecuacin (2) para hallar b:
-0.8 = -b(0.75/7.5) = -0.1b
Por lo que b= 0.8/0.1 = 8. En segundo lugar, introducimos el valor de b y los de Po y Qo en la Ecuacin
para hallar a:
7.5 = a-(8)(0.75)= a-6,
Por lo que a = 7.5+6 = 13.5 por lo tanto, nuestra curva de demanda es: Q = 13.5 - 8p
Para verificar que no hemos cometido ningn error, igualamos la oferta y la demanda y calculamos el precio
de equilibrio resultante:
Oferta = demanda

- 4.5 + 16p = 13.5 8p

16p + 8p = 13.5 + 4.5

O sea P = 18/24 = 0.75, que es, de hecho, el precio de equilibrio con el que comenzamos.
Hemos expresado las oferta y la demanda de tal manera que solo depende del precio, aunque tambin
podran depender fcilmente de otras variables. Por ejemplo, la demanda podra depender de la renta, as
como del precio. En ese caso formularamos la demanda de la manera siguiente:
Q = a bP + fI
Donde fI es un ndice de la renta agregada o del PNB (por ejemplo, I podra ser igual a 1.0 en un ao base y
aumentar y disminuir par reflejar los aumentos o disminuciones porcentuales de la renta agregada). En
nuestro ejemplo del mercado del cobre, una estimacin razonable de la elasticidad renta a largo plazo de la
demanda es 1.3. En el caso de la curva de la demanda lineal, podemos calcular f utilizando la formula de la
elasticidad renta de la demanda: ERD = (I/Q)(Q/ I). Tomando 1.0 como valor base de I, tenemos que:

Pgina 176

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
1.3= (1.0/7.5)( f )

Por lo que f = (1.3)(7.5)/(1.0). Por ltimo, introduciendo los valores de b = 8, f = 9.75, Po=0.75 y Qo = 7.5 en
la Ecuacin, calculamos que a debe ser a 3.75.
Hemos visto de qu manera se ajustan las curvas de oferta y demanda lineales de datos. Ahora bien, para
ver cmo pueden utilizarse las estas curvas para analizar los mercados, examinemos el ejemplo sobre el
mercado mundial del petrleo.
El mercado mundial del petrleo
Desde 1974 el mercado mundial del petrleo ha estado dominado por el cartel de la OPEP. Restringiendo
colectivamente la reduccin, este ha conseguido situar los precios mundiales del petrleo muy por encima
de lo que serian en un mercado competitivo. Los productores de la OPEP han podido hacerlo porque
representan una gran proporcin de la produccin mundial de petrleo (alrededor de dos tercios en 1974).
Veamos de un momento como pueden utilizarse sencillas curvas de la oferta y la demanda lineales para
predecir que ocurrira, a corto y largo plazo, tras una reduccin de la produccin por parte de la OPEP.
Este ejemplo se refiere a 1973-1974, por lo que todos los precios se expresan en dlares de 1974 (que
valan mucho ms que hoy debido a la inflacin). He aqu algunas cifras aproximadas: precio mundial en
1973 = 4 dlares por barril, demanda mundial y oferta total = 18000 millones de barriles al ao (b/a), oferta
de la OPEP en 1973 = 12 b/a y oferta competitiva (excluida de la OPEP) = 6 b/a. Y he aqu estimaciones de
la elasticidad-precio coherentes con curvas de la oferta y demanda lineales:
Corto plazo
Demanda mundial:
Oferta competitiva:

-0.05
0.10

Largo plazo
-0.40
0.40

El lector debera asegurarse de que estas cifras implican la siguiente demanda y oferta competitiva a corto
plazo:
Demanda a corto plazo:
Oferta competitiva a corto plazo:

D = 18.9 0.225P
Oc = 5.4 + 0.15P

Naturalmente, la oferta total es la oferta competitiva ms la oferta de la OPEP, que consideramos que es
constante igual a 12 b/a. Sumando estos 12 b/a a la curva de oferta competitiva anterior obtenemos la
siguiente oferta total a corto plazo:
Oferta total a corto plazo:

St = 17.4 +0.15P

El lector debe verificar que la demanda y la oferta total son iguales a un precio de 4 dlares por barril.
Tambin debe verificar que las curvas de demanda y oferta a largo plazo correspondientes son
Demanda a largo plazo:
Oferta competitiva a largo plazo:
Oferta total a largo plazo:

D = 25.2 1.8P
Oc = 3.6 + 0.6P
Ot = 15.6 + 0.6P

Una vez ms, el lector puede asegurarse de que la oferta y la demanda son iguales cuando el precio es de
4 dlares. Veamos ahora que ocurrira si la OPEP reduce un cuarto de la produccin, es decir, en 3 b/a .
A corto plazo basta restar 3 de la oferta total:
Demanda a corto plazo:
Oferta total a corto plazo:

D= 18,9 0,225P
Ot= 17,4 + 0,15P

Igualando esta oferta total y la demanda, vemos que a corto plazo el precio debe subir a 12 dlares el barril,
como ocurri en realidad. El equilibrio se encuentra inicialmente en el punto de interseccin de O total y D.
Tras la reduccin de la produccin de la OPEP, se encuentra en la interseccin de O total y D. Sin embargo,

Pgina 177

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

a largo plazo las cosas son diferentes. Como tanto la demanda como la oferta competitiva son ms elsticas
a largo plazo, una reduccin de la produccin de la OPEP de un cuarto ya no da lugar a un precio de 12
dlares. Restante 3 de la funcin de oferta a largo plazo e igualndola con la demanda a largo plazo,
vemos que el precio ser solamente de 5,25 dlares. Este precio es 1,25 dlares superior al antiguo de 4,
pero muy inferior al de 12.
Cuando desciende la demanda y aumenta la oferta competitiva en respuesta al precio, es de esperara,
pues, una acusada subida del precio, seguida de un descenso gradual. Y eso fue los que ocurri, al menos
hasta 1979. Para en 1979-1980 el precio del petrleo subi espectacularmente Qu sucedi? La
resolucin iran y el estallido de la guerra entre Irn e Irak. Al reducir la produccin en 1.5 b/a y la iraqu en
cerca de 1 b/a, la revolucin y la guerra permitieron que los precios del petrleo continuaran subiendo por lo
que fueron una bendicin para los dems miembros de la OPEP.
Pero aunque la guerra entre Irn e Irak se alargo, en 1986 los precios del petrleo haban descendido
acercndose mucho ms a, los niveles competitivos, debido en gran parte a la respuesta a largo plazo de la
demanda y de la oferta competitiva. Al descender la demanda y aumentar la oferta competitiva la cuota del
mercado mundial correspondiente a la OPEP disminuyo alrededor de un tercio, en comparacin con los casi
dos tercios que tenan en 1973.

El concepto de demanda y su importancia en la gestin empresarial


El presente tema tiene como finalidad establecer un vnculo entre el concepto terico de demanda y su uso
por parte de un Gerente / Administrador en las diferentes reas funcionales de una empresa, especialmente
en las reas de planeacin estratgica, finanzas y mercadeo.
IMPORTANCIA DE LA DEMANDA EN LA PLANEACIN ESTRATGICA.

A la hora de establecer la estrategia funcional dentro de una empresa y especficamente dentro del
anlisis empresarial es fundamentalmente tener claro de quien se depende; es decir, quines son
los consumidores.
No descuidar aaspectos relevantes del concepto de demanda como una expresin en el mercado
de los deseos y limitaciones de los consumidores

Los directivos pueden ser altamente eficientes, as como la


astucia y habilidad de los
administradores pero si la empresa no est enfocada a la satisfaccin de alguna necesidad
expresada a travs de una demanda, la empresa no podra sobrevivir ni ser rentable.
La empresa debe enfrentarse a una demanda, la que puede tener diferentes orgenes

Existente

Creada

estimulada

Es necesario que el gerente tenga


clara las caractersticas de la demanda
actual y su pronstico como elemento
bsico para la planeacin estratgica.

Se debe considerar los factores que influyen en su comportamiento, especialmente:

Tendencias de la DEMANDA
estabilidad
fluctuaciones
estacionalidad
crecimiento
disminucin
Cada uno de los tipos de las demandas determina acciones diferentes en las diversas actividades de la
empresa, presentemos algunos ejemplos:

Pgina 178

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

REA

DEMANDA ESTABLE

DEMANDA INESTABLE

PRODUCCIN

Proceso en Lnea

Proceso Flexible

FINANZAS

Inventario Bajo

Inventario Alto

MERCADEO

Esfuerzo Constante

Campaas

TECNOLOGA

Inv. en Invest. y Des.

Baja Inversin

PERSONAL

Estabilidad

Alta Rotacin

Estos pocos ejemplos nos pueden ilustrar el impacto de la demanda sobre las diversas reas de una
empresa. Por lo que, una vez ms, es fundamental su compresin para el establecimiento de una adecuada
estrategia y su planeacin.
ESTIMULACIN DE LA DEMANDA
Dependiendo de la estructura de mercado en que opera la empresa, sta tendr la posibilidad de influir
sobre la demanda o curva de ventas a la que se enfrenta. Si la empresa opera en un mercado de
competencia perfecta no tiene ningn sentido que dedique a tratar de influir sobre su demanda dado que
puede vender todo lo que produce.
La estrategia, en este caso se orientara
maximizar sus beneficios.

a producir con los costos ms bajos posibles para poder

En el caso de que la empresa opere en un mercado imperfecto, competencia monopolista, oligopolio o


monopolio, si se hace imprescindible que la empresa trate de estimular su demanda, para ello el
administrador debe tener presente cules son las determinantes de la demanda.
LAS VARIABLES QUE ESTIMULAN LA DEMANDA ESTAN CORRELACIONADAS CON LA
1
ESCOGENCIA DE LA ESTRATEGIA .

NOTA: el tamao del crculo indica la importancia de la variable en cada estrategia.


1 terminologa empleada por Porter M.: Estrategia Empresarial.

VARIABLES EXTERNAS E INTERNAS

Podemos clasificar las variables que determinan la demanda en dos categoras, externas e internas.

Las externas son aquellas en que la empresa no tiene influencia, tales como el ingreso de los
consumidores, su nmero y la existencia de bienes complementarios y bienes sustitutos y sus respectivos
precios. En condiciones de competencia imperfecta la empresa si puede estimular la demanda y esto puede

Pgina 179

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

definir la estrategia que oriente las acciones del negocio. Por ejemplo, la empresa puede decidir diferenciar
el producto, aumentar su valor percibido, su costo de entrega.
GUSTOS Y PREFERENCIAS
Para estimular la demanda a travs de este factor, lo primero que hace la empresa es distinguir o
diferenciar su producto de otro competidor. Esta distincin puede ser real, a travs de un proceso
productivo, puede ser puramente sicolgico, mediante variacin y/o tamao o simplemente una marca
mediante el cual el valor percibido para el consumidor se vea aumentado. Esto a su vez permite que la
empresa establezca su propia poltica de precios consecuencia de su demanda diferenciada.
Pero no basta con que el producto sea diferenciado, esa diferenciacin tiene que ser comunicada y
difundida en forma optima entre los consumidores, es decir la empresa se ve obligada a establecer sus
polticas de publicacin, promocin y distribucin.
La diferenciacin no se hace al azar sino que tiene que haber algn criterio, generalmente implica una
estrategia de segmentacin del mercado.
En trminos generales para afectar los gustos y preferencias del consumidor se pueden escoger
estrategias: diferenciacin o segmentacin. La empresa debe escoger la que considere ms apropiada a
sus condiciones propias.
DISEO Y ESTNDARES DE CALIDAD
Si la empresa se orienta a los cambios en el diseo y calidad del producto, ste sale de su antiguo
mercado crendose uno propio y constituyndose en un bien sustituto de aquellos con que originalmente
competa en forma mucho ms directa. Esta estrategia de diferenciacin necesita adicionalmente de
publicidad.
DISTRIBUCIN Y MERCADO
En cualquier caso, no basta con tener un producto de alto valor percibido, bien diseado, buena calidad
y/o costo bajo, es necesario que la empresa haga llegar hasta sus consumidores su producto.
Pero, no solamente hacemos disponible el producto sino que debemos entregarlo al ms bajo costo posible
sin desestimular a sus distribuidores. Una estrategia de costo de entrega bajo empieza por el anlisis del
sistema empresarial de su proceso productivo y cuando se considera el papel que juegan los
distribuidores y el servicio posterior a la compra.
EFECTOS DE LOS CICLOS SOBRE LA DEMANDA Y LA ESTRATEGIA.
El gerente tiene que ser consciente de dos factores externos a la empresa los mismos que influyen
fuertemente en la demanda a la que se enfrenta su compaa a travs del tiempo.
El primero de ellos es el ciclo econmico y el segundo el ciclo de vida del producto.
El ciclo econmico
Este factor, de carcter macroeconmico, es el fenmeno que se presenta en las economas capitalistas
modernas en las que la actividad econmica no es estable, sino que presenta fluctuaciones temporales
alrededor de una tendencia secular de largo plazo.
El ciclo presenta cuatro fases:
PROSPERIDAD, RECESIN, DEPRESIN Y RECUPERACIN.
Su extensin es variable en diferentes pocas y diferentes pases; sin embargo, se ha observado un
promedio de duracin de 13 a 20 aos. Si el empresario es consciente de su entorno y en particular de en
cul de estas fases se encuentra la economa que opera, podr tener una idea ms clara de cul ser la
tendencia de la demanda la facilidad o dificultad para estimularla. El ciclo econmico por lo tanto determina
un ciclo a cada industria y a cada empresa en particular. Las fluctuaciones en la industria podrn ser ms o
menos acentuadas dependiendo si el producto es de primera necesidad, superfluo o de lujo.

Pgina 180

PRINCIPIOS DE ECONOMA

Fase
PROSPERIDAD
RECESIN
DEPRESIN
RECUPERACIN

R. PUGA

Tendencia de la Demanda
CRECIENTE
DECRECIENTE
DECRECIENTE
CRECIENTE

Posibilidad de estmulo
MUY ALTA
BAJA
MUY BAJA
ALTA

La estrategia escogida por la empresa tiene que ser consistente con el ciclo econmico. Es probable que
en pocas de prosperidad y recuperacin sean funcionales estratgicas de alto valor percibido,
diferenciacin y segmentacin; mientras que en pocas de depresin y recesin las ms adecuadas sean
de bajo costo de entrega o liderazgo en costos.
CICLO DE VIDA DEL PRODUCTO
El otro fenmeno que tiene un impacto directo sobre la demanda de la empresa es el ciclo de vida del
producto, el que tiene un carcter ms microeconmico.
LA FASE DEL CICLO DE VIDA DEL PRODUCTO DETERMINA LA TENDENCIA DE LA DEMANDA
FASE
TENDENCIA DE LA
POSIBILIDAD DE ESTMULO
DEMANADA
INTRODUCCIN
CRECIMIENTO
ALTA
CECIMIENTO
RPIDO CRECIMIENTO
MUY ALTA
MADUREZ
ESTABILIZACIN
BAJA
DECLINACIN
DECRECIMIENTO
MUY BAJA

El estudio del ciclo de vida es ampliamente examinado en los cursos de mercadeo por lo que aqu no se profundiza.

En relacin con la estrategias de alto valor percibido vs. Costo de entrega bajo, es probable que en las
etapas de crecimiento de la demanda (introduccin y crecimiento), sea factible que la empresa opera a
travs de estrategias de alto valor percibido.
En la etapa de estabilizacin de la demanda, as como en la declinacin, lo ms prudente ser adoptar
costo de entrega bajo.
Bajo el esquema de estrategias de diferenciacin, segmentacin o liderazgo en costos, se podra pensar
que cuando la demanda est creciendo se podra poner en prctica la diferenciacin o la segmentacin.
Cuando decrece la estrategia por seguir ser la de liderazgo en costos.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N4
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)

Pgina 181

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

1. Si en el mercado de automviles se observa que los demandantes compran menos cantidad, quiz no se
deba exclusivamente a que el precio haya subido.
2. Una disminucin de la renta genera una disminucin de la cantidad demandada de los bienes inferiores
3. Dos bienes son sustitutos cuando al aumentar el precio del uno aumenta la demanda del otro
4. El incremento en el precio de un bien, provocara un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de
demanda de los bienes complementarios.
SEALE LA ALTENATIVA CORRECTA:
1. El mercado de vdeo juegos estar en equilibrio siempre y cuando:
a. No haya exceso de oferta.
b. Se igualen oferta y demanda a un precio determinado.
c. A cada precio corresponda una cantidad demandada
d. Exista previamente un equilibrio en el mercado de factores.
2. Dados los gustos, la renta y el precio de los dems bienes, la relacin entre la cantidad de naranjas que
todos los individuos estn dispuestos a comprar a cada precio define:
a. La curva de demanda del mercado de naranjas
b. La curva de oferta del mercado de naranjas.
c. El precio de equilibrio del mercado de naranjas.
d. La curva de demanda individual de naranjas.
3. En un mercado en el que el precio real est por debajo del precio de equilibrio habr una situacin de:
a. Exceso de oferta
b. Exceso de demanda
c. Precios reducidos para todos los demandantes
d. Precios elevados para los oferentes
4. El desplazamiento a la izquierda de la curva de oferta de un determinado bien, a que puede deberse?
a. A un aumento del precio de dicho bien.
b. A una variacin en el gusto de los consumidores.
c. A un avance de tecnologa para la produccin de dicho bien.
d. A un aumento en el costo de un factor de produccin.
PREGUNTAS TIPO ENSAYO
1. Una persona de negocios piensa que con recortar sus precios por la mitad, doblar su renta. Explique
porqu esto no podra ocurrir.
2. Cul es la diferencia entre la demanda individual y la demanda de mercado?
3. Comente las razones que dan origen a un cambio en la demanda y a un cambio en la cantidad
demandada
EJERCICIOS:
1. Del cuadro siguiente, considere los precios y las correspondientes secuencias de cantidades (unidades).
P$
10
15
20
25
30
35
40

QA
350
300
250
200
150
100
50

QB
50
100
150
200
250
300
350

a. Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.


b. En la grfica, indique cul curva corresponde a la oferta y cul a la demanda. Determine el equilibrio
matemticamente
c. Indique a qu nivel de precio habra un excedente de oferta de 200 u.
d. Indique cul sera el exceso de demanda al precio de $15.
2. La OPEP lo ha contratado como consultor econmico y le ha dado la siguiente tabla de demanda
mundial de petrleo. Se necesita su consejo para las siguientes cuestiones:
Precio $/barril
10
20
30
40
50

QD millones barriles/diarios
60000
50000
40000
30000
20000

Pgina 182

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

a. Si se reduce la oferta de petrleo de tal forma que aumente su precio de $20 a $30/barril aumentar o
disminuir el ingreso por ventas?
b. Qu pasar con el ingreso si la oferta se reduce an ms y el precio sube a $40/barril?
c. Cul es el precio que rendir el mximo ingreso? A qu cantidad?

RESOLUCIN A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. (V) Por las condiciones Ceteris Paribus
2. (F) Ya que los bienes inferiores tienen una relacin inversa con el ingreso o renta.
3. (V) Ya que al aumentar el precio del bien analizado su demanda baja y los consumidores consumen
ms de un sustituto.
4. (V) Al subir el precio del bien analizado, baja la cantidad demandada; por lo que el otro bien que
necesita de su complementario tambin disminuye la funcin demanda y la cantidad demandada del
mismo, desplazndose hacia la izquierda.
SEALE LA ALTENATIVA CORRECTA:
1. (b) 2. (a) 3. (b) 4. (d)
PREGUNTAS TIPO ENSAYO
1. La afirmacin es incompleta ya que la demanda de bienes tiene distintas elasticidades y por lo tanto
diferentes comportamientos; la pregunta planteada, puede suceder, siempre y cuando se trate de bienes
con un coeficiente de demanda elstico con respecto al precio, de lo contrario no se puede obtener ms
ingreso o renta para el productor.
2. La demanda individual corresponde al comportamiento de cada individuo, mientras que la de mercado,
constituye la suma o adicin de las demandas individuales.
3. La funcin demanda se puede modificar por cambios en los determinantes distintos del precio del bien
en cuestin. En tanto que, la cantidad demandada se puede modificar por cambios en el precio del bien
analizado y por alteraciones en la funcin demanda.
EJERCICIOS:
1. a) Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.

b) Para determinar el equilibrio matemticamente, utilizamos la frmula de la ecuacin punto pendiente:


Y0 = - m (X1 X0) + Y1

DEMANDA
Y1 Y 0
m=
X1 X 0
40 10
m=
50 350
m = - 0.1

OFERTA

Y0 = - m (X1 X0) + Y1

Y0 = - m (X1 X0) + Y1

m=

Y1 Y 0
X1 X 0

40 10
350 50
m = 0.1

m=

Pgina 183

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Y0 = - (-0.1) (50 X0) + 40
Y0 = - 0.1 X0 + 45
Q = 450 10 P

R. PUGA
Y0 = - (0.1) (350 X0) + 40
Y0 = 0.1 X0 + 5
Q = 10 P - 50

IGUALAMOS EN LA O
REEMPLAZAMOS EL P DE EQUILIBRIO
O=D
450 10 P = 10 P 50
450 10(25) = Q
- 20 P = - 500
Q = 450 250
P = 25
Q = 200
c) A un precio de $35
d) El exceso de demanda al precio de $15 es de 200 u.
2. La OPEP.
P $/barril

QD
bs/dia

10
20
30
40
50

60.000
50.000
40.000
30.000
20.000

mill
Ing. Vtas
600.000
1.000.000
1.200.000
1.200.000
1.000.000

a. Al reducir la oferta existir escasez y el precio subir, al igual que los ingresos que aumentarn de 1.000
a 1.200 millones
b. Al volver a subir el precio, el ingreso permanece constante
c. El ingreso de mayor rendimiento es de 1.200 millones, vendiendo una cantidad de 30 mil barriles.

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 4


RESPONDA VERDADERO O FALSO Y POR QU
1. La caracterstica fundamental de todo mercado, por ejemplo el de los arriendos de departamentos, es
que los compradores y vendedores, logran siempre ponerse de acuerdo.
2. El nmero de tabletas de chicles que una persona desea comprar a la semana, depende
exclusivamente de su precio.
3. La relacin que existe entre la cantidad de pan que desea un individuo y su salario, conforma su tabla
de demanda del alimento en cuestin.
4. El hecho de que cambie el precio de los pltanos, mantenindose constante el precio de las dems
frutas, modificar la cantidad de demanda del pltano.
5. Un mercado vaciado de un determinado bien, es aquel en el que no existe oferta de ese bien.
6. Las existencias del bien X se reducen cuando hay un exceso de demanda por dicho producto.
7. Cuando los consumidores modifican sus preferencias hacia la televisin, en lugar de acudir al cine,
estn decidiendo que bienes han de producirse.
8. Las familias realizan, en una economa de mercado, un intercambio indirecto, dado que suministran su
trabajo a las empresas a cambio de dinero.
9. Como norma general, una empresa emplear ms capital en su produccin cuanto ms caro sea el
factor trabajo.
10. La elasticidad precio de la demanda es mayor en aquellos bienes que han de competir con otros de
carcter sustitutivo.
11. La funcin demanda de un bien econmico es la relacin que existe entre la cantidad demandada de
ese producto y la renta del consumidor.
12. Suponiendo que el coeficiente de elasticidad precio de la demanda de naranjas sea menor que uno y un
crudo invierno en la costa destruye buena parte de su cosecha; tal situacin, reducir los ingresos de
los agricultores.

Pgina 184

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

13. Si un individuo consume solamente dos bienes y siempre gasta todo su dinero, puede darse el caso de
que ambos sean inferiores.
14. Cuando la demanda tiene elasticidad precio unitaria, los ingresos finales (ingresos del productor)
permanecen constantes ante un cambio de la renta.
15. El incremento en el precio de un determinado producto, provocar un desplazamiento hacia la izquierda
en la curva de demanda de sus bienes sustitutos.
16. Un incremento del ingreso, ocasionar el desplazamiento hacia la izquierda, de la curva de demanda
por un bien normal.
17. Las curvas de demanda de dos bienes complementarios, se desplazaran en el mismo sentido, ante
modificaciones en la renta.
Seale la alternativa correcta.
18. Las empresas actan en el mercado:
a) Ofreciendo productos
b) Demandando capital
c) Pagando salarios
d) Todas las anteriores
19. Defina primordialmente a un mercado competitivo:
A. La presencia de muchos demandantes y muchos oferentes
B. Que siempre se alcanza un precio de equilibrio
C. Que no exista nunca exceso de demanda
D. La competencia de demandantes
20. Si se reduce el precio de los automviles cabra esperar:
A. Que a medida que baja el precio, los consumidores dejen de comprar otros productos que los
sustituyan.
B. Que haya ms individuos dispuestos a demandar autos
C. Que la reduccin del precio, aumente el poder adquisitivo de los consumidores deseosos de adquirir
motocicletas.
D. Todas las anteriores.
21. Para dibujar la curva de demanda del mercado de televisores, se consideran dados:
A. Los gustos de los consumidores
B. La renta de los consumidores
C. El precio de los dems bienes relacionados con los televisores
D. Todas las anteriores
22. Un cambio en el gusto de los consumidores, hace que modifiquen sus preferencias en favor de las
bicicletas, en detrimento de los autos, esto producir:
A. Un descenso en el precio de los autos
B. Un reajuste en la produccin de autos y bicicletas
C. Aumentar la venta de bicicletas
D. Todas las anteriores
23. Por qu la curva de oferta tiene pendiente positiva?
A. Porque para cada precio hay una cierta cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar
B. Porque cuanto mayor sea el precio de un bien, mayor ser la cantidad ofrecida en el mercado.
C. Porque cuanto ms bajo sea el precio, mayor cantidad estn dispuestos a comprar los
consumidores.
D. Porque cuanto ms bajo sea el precio, mayor cantidad estn dispuestos a producir los oferentes.
24. En el mercado de trabajo, qu factor debera propiciar una reduccin de los salarios?
A. El deseo de las empresas de producir ms bienes.

Pgina 185

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

B. La introduccin de ms capital en el proceso productivo.


C. El incremento de la poblacin que desea trabajar.
D. La reduccin del desempleo
25. Qu consecuencias trae la aplicacin de un precio mximo
A. Mayor consumo del bien
B. Menor consumo del bien y mayor consumo del sustituto
C. Mayor consumo de sus complementarios
D. Menor consumo de sus complementarios
26. La curva de demanda de automviles, se desplazar:
A. Cuando se altere el precio de los automviles.
B. Cuando se altere la renta de los individuos.
C. Cuando se altere el precio de la gasolina.
D. Cuando ocurran b y c.
E. Cuando ocurran a y b
F. Cuando ocurran a y c
27. En los movimientos a lo largo de la curva de demanda de un bien normal:
A. No se cumple la ley de la demanda
B. El precio se mantiene constante
C. La cantidad no vara.
D. El precio y la cantidad cambian, permaneciendo constantes todas las dems variables.
28.

Suponiendo que sube el precio del bien A y la cantidad del bien B disminuye De qu tipo de bienes
se trata?
A. Bienes complementarios
B. Bienes sustitutos
C. Bienes inferiores
D. Ninguno de los anteriores.

29. Una curva de demanda representada por una lnea horizontal indicara que:
A. Por encima de cierto precio la demanda sera cero.
B. La elasticidad precio es igual al infinito.
C. La elasticidad renta es igual a cero.
D. Son validas solo a y b.
30. Si el bien A tiene una elasticidad precio mayor que uno, cuando se incremente el precio de ste bien:
a. El ingreso total aumentar
b. El ingreso total no vara
c. El ingreso total disminuir
d. No puede decirse en qu sentido variar el ingreso.
31. Seale cual de las siguientes afirmaciones no es correcta:
A. Cuando la demanda es elstica al precio, los ingresos totales cambian en direccin contraria a
una modificacin en el precio.
B. Cuando la demanda es inelstica al precio los ingresos totales varan en la misma direccin que
un cambio en el precio.
C. Cuando la elasticidad renta es menor que cero, se trata de bienes normales.
D. Cuando la demanda tiene elasticidad unitaria respecto al precio, los ingresos totales permanecen
constantes ante un cambien el precio.
32. Cuando sube la renta y baja la cantidad demandada de un bien, se trata de:
A. Un bien normal
B. Un bien de primera necesidad.
C. Un bien inferior.
D. Un bien elstico con respecto al precio
33. La elasticidad de la oferta de un determinado bien es 0.8. Si aumenta el precio de dicho bien en un
25%, la cantidad ofrecida:

Pgina 186

PRINCIPIOS DE ECONOMA
A.
B.
C.
D.

R. PUGA

Aumentar en un 20%.
Disminuir en un 17%.
Aumentar en un 33%.
Disminuir en un 25%.

34. Si la curva de demanda de t se desplaza a la derecha, a qu puede deberse?


A. A una disminucin del precio del azcar.
B. A una disminucin del precio del caf.
C. Al aumento de los costos o precios de los factores que intervienen en el caf.
D. A un aumento del impuesto sobre el t.
35. Supongamos que disminuyen a la vez la demanda y la oferta de los automviles. Qu ocurrira?
A. Disminuiran tanto el precio como la cantidad de equilibrio.
B. Aumentaran tanto el precio como la cantidad de equilibrio.
C. Disminuira la cantidad de equilibro pero el resultado sobre el precio sera incierto.
D. Disminuira el precio y el resultado sobre la cantidad de equilibrio sera incierto
36. Cul de los siguientes eventos sera capaz de cambiar la curva de demanda de un bien normal a la
derecha?
A. Una cada en el precio del bien.
B. Una cada en los niveles de tributacin directa.
C. Una cada en el precio de un bien sustituto.
D. Una cada en el costo de los factores de produccin.
37.
A.
B.
C.
D.

La oferta de un producto ser ms elstica cuando:


Los costos medios son constantes como los cambios de produccin total.
Hay muchos sustitutos para el producto.
El producto tiene muchos usos.
El producto es un ingreso, que sirve para producir otro bien.

38. La elasticidad de oferta de un producto sera mayor:


I
Si hay perodos largos de tiempo.
II
Cuando grandes cantidades de stock son guardadas en reservas.
III
Mientras los factores se vuelven ms mviles.
A.
solo I
B.
I y II
C.
II y III
D.
I, II y III
39. La pregunta se refiere al siguiente diagrama.
Para cual de los siguientes cambios de precios el coeficiente de elasticidad de demanda es mayor?
A. $ 8 a $ 6
P
B. $ 6 a $ 4
C. $ 6 a $ 8
8
D. $ 4 a $ 6

6
4
D
0

100 150 200

40. La elasticidad cruzada de demanda de un bien X con respecto a un bien Y es negativa. La elasticidad
cruzada de demanda de un bien Y con respecto a un bien Z es positiva. Si es que:
I
X e Y son comprados como complementos.
II
Y e Z son comprados como sustitutos.
III
X y Z son comprados independientemente.
A.

Solo I

Pgina 187

PRINCIPIOS DE ECONOMA
B.
C.
D.

R. PUGA

I y II
II y III
I, II y III

41. El diagrama muestra como la demanda por el bien X cambia, mientras el ingreso se modifica. Del
dibujo podemos concluir que:

A.
B.
C.
D.

La elasticidad del ingreso para el bien X es negativa.


El bien X es un bien normal
0
QX
Hay muy pocos sustitutos para el bien X.
Mientras el ingreso sube, la elasticidad de demanda del ingreso por el bien X cae.

42. La tabla muestra el suministro para un bien. El valor de la elasticidad de oferta, cuando existe una
subida de precio de $ 20 a $ 25 es:
Precio $
15
20
25
30

A.
B.
C.
D.

Cantidad suministrada (miles)


9
10
12
15

0,5
0,8
1.0
1.25

43. Como resultado de la cada del precio de naranjas de 40 centavos a 30 centavos por kilo, la cantidad de
melones demandada cae de 100 a 50 kilos por da. La elasticidad cruzada de demanda entre naranjas
y melones es:
A.
-2
B.
- 0.5
C.
+ 0.5
E.
+2
44. Cul de los siguientes grupos sera normalmente esperado que tenga el menor precio de elasticidad
de demanda para viajes de avin?
A.
viajeros de das feriados
B.
viajeros pensionados
C.
grupos de estudiantes de escuela
D.
ejecutivos de compaas
45. A un precio de $20 por unidad, un empresario vende 2000 u. de un bien. Se ha calculado que la
elasticidad precio de demanda para el bien es -1. Si el precio baja a $18, entonces las ventas
esperadas seran aproximadamente:
A.
1800 unidades
B.
2000 unidades
C.
2200 unidades
D.
2400 unidades
46. Un empresario estara interesado en el concepto de la elasticidad cruzada de demanda considerando:
I
La posible respuesta de un rival a un cambio de precio.
II
La posibilidad de introduccin de una nueva marca, que podra afectar las ventas de marcas
existentes de las firmas del producto.
III
Como un cambio en el precio de un producto podra afectar la demanda por ese bien.
A. Solo I
B. Solo II

Pgina 188

PRINCIPIOS DE ECONOMA
C.
D.
E.

R. PUGA

I y II
II y III
I, II y III

47. Cules de las siguientes declaraciones describen mejor la relacin entre artculos inferiores y los
bienes Giffen?
A.
Todo bien Giffen es un artculo superior, pero no todos los productos superiores son bienes Giffen.
B.
Todos los artculos inferiores son bienes Giffen, pero no todos los productos Giffen son artculos
inferiores.
C.
Los artculos Giffen son la misma cosa que los bienes inferiores.
D.
Los artculos Giffen nunca son bienes inferiores.
48. El equilibrio de mercado de un bien cambia, de manera tal que se incrementan tanto el precio como la
cantidad. Esto puede ser la causa de:
I. Un incremento en el ingreso
II. Una cada en el precio de un complementario
III. Un incremento en el costo de Produccin
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III
49. Si el precio del Producto X, sube un 15% y como resultado de esto su propia produccin aumenta en un
20%, la elasticidad precio de la oferta del bien es:
A. 0.75
B. 1.33
C. 5
D. 15
50.
A.
B.
C.
D.

Diga cul de los siguientes apartados es posible que tenga la mayor elasticidad oferta
Nuevos filmes hechos en Bombay
Nuevos filmes hechos en Hollywood
Videos cintas de filmes viejos
Videos cintas en blanco

51. El diagrama de abajo muestra una posible curva de demanda por patatas. Un movimiento de X a Y
P
podra ser causado por:
I. Un incremento en el precio de un sustitutivo de las patatas
II. Una cada en el costo de la produccin de las patatas
III. Una cosecha de patatas mucho mayor de lo que se esperaba
a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III

P2

Y
P1

Q2

Q1

52. La elasticidad de la oferta de una empresa es de 0.8 a un precio original de mercado de $10, la cantidad
ofertada por la empresa asciende a 600 unidades al ao. Luego el precio del mercado sube a $12. En el
supuesto de que se venda toda la produccin, Cul sera el ingreso de la empresa despus de la
subida del precio?
A. 6735 Dlares
B. 7856 Dlares
C. 8352 Dlares
D. 9858 Dlares
53. La elasticidad precio de la demanda se calcula en funcin de la frmula
A. % P / % QD
B. % QQ / % QA

Pgina 189

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

C. %QD / % P
D. %QD / % QQ
54. El diagrama muestra tres curvas de oferta distintas Cul o Cules curvas tiene (n) una elasticidad igual
a 1?
P
I
II
III

a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III
0

QO

55. En una economa de mercado, diga cul (es) del (os) siguiente (s) cambio (s) conducir (n) a un cambio
en el patrn de la demanda.
I. La distribucin del ingreso
II. La estructura de la edad de la poblacin
III. El importe gastado en publicidad
a. I slo
b. I y II
c. II y III
d. I, II y III
56. El precio de un bien puede subir a la vez que se incrementa la demanda. Esta declaracin es:
A. Falsa, porque contradice la ley de la demanda
B. Falsa, porque un cambio en el precio alterar la demanda
C. Cierta, porque algunos bienes son bienes inferiores
D. Cierta, porque un desplazamiento de la demanda alterar el precio
57. La oferta de un producto tender a ser ms elstica cuando:
A. El costo medio de produccin es constante
B. Existen muchos sustitutos del producto
C. El producto tiene muchos usos
D. El producto sirve como materia prima para producir otro bien
58. El equilibrio de mercado de un bien cambia de manera que se incrementa tanto el precio como la
cantidad. Esto puede ser la causa de:
I. Un incremento en el ingreso
II. Una cada en el precio de un bien complementario
III. Un incremento en el costo de produccin
A. I slo
. I y II
C. II y III
D. I, II y III
59. El diagrama S1, S2 y S3 son curvas de oferta. En el punto X, la elasticidad de la oferta de:
P

A.
B.
C.
D.

S1 es mayor que S2
S2 es igual a uno
S3 es menor que S1
Todas la tres son iguales

S2

S1
X

P
S11

S3

60. Si el precio del producto de una firma sube un 15% y como resultado, su produccin aumenta en un
20%, la elasticidad precio de la oferta del bien es:
A. 0.75

Pgina 190

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

B. 1.33
C. 5
D. 15
61. La elasticidad cruzada de la demanda del bien Z con respecto al bien W es 0.2; la elasticidad cruzada
del bien W con respecto al bien Z es 4.5; lo que indica:
A. Hay un error en el clculo, ya que ambas elasticidades deberan ser iguales
B. El bien Z resulta ser ms necesario que el bien W
C. Los bienes Z y W son complementarios
D. El bien Z es un sustituto ms cercano para W, que W para Z
62.
A.
B.
C.
D.

63.

La curva de la demanda de los helados se desliza hacia abajo, porque si baja el precio de los helados
Habr ms helados a la venta
Subir el precio de otros postres
Los consumidores comprarn menos que otros postres
El helado ser visto como un bien inferior

En el diagrama el precio de los ordenadores cambia de P a P1 a qu se debe?


P

P1
P0

A.
B.
C.
D.

A un incremento en los costos de la produccin


A un incremento en la demanda
A una cada de los ingresos
A una cada en el precio de los sustitutos.
0

Q0

Q1

64. En el diagrama se expresa el mercado de autos, en el que O es la oferta y D la demanda. Cmo se


podr explicar un cambio en el precio de P0 a P1?
O

P1
P0
D1
D

a)
b)
c)
d)
e)
f)
65.
a)
b)
c)
d)

Un aumento en la renta del consumidor


Un aumento en los costos de produccin de autos
Una subida en el precio de las motocicletas
Un incremento en el precio de la gasolina
Son verdaderas a) y c)
Son verdaderas b) y d)
El diagrama de la derecha, muestra una curva de oferta:
Infinita
Elstica
Cero
Inelstica

P
S
X

45
Q
Pgina 191

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

66. Toda curva de la oferta en lnea recta, que pasa por el origen, tiene una elasticidad de oferta igual a:
a) 0
b) 0.5
c) 1
d)
67.
a)
b)
c)
d)

Un valor positivo en la elasticidad cruzada de la demanda entre dos bienes implica que:
Se complementan entre s
Ambos son bienes inferiores
Son sustitutos el uno del otro
No estn relacionados

68. Con todo lo dems sin variacin, la gente consumir ms bienes inferiores cuando:
A. Suben los ingresos
B. Bajan las tarifas de los impuestos
C. Sube la inflacin
D. Decrece el desarrollo
69. Un incremento del 10% en el precio del pan conduce a una cada del 5% en la cantidad demandada de
pan, la elasticidad precio de la demanda del bien en mencin, se aproxima a:
a) 0.5
b) 0.2
c) 5
d) 10
70. La elasticidad cruzada de la demanda del bien X en relacin con el bien Y es 0,002, la mejor manera
de describir los bienes X e Y es como:
A. Sustitutos dbiles (poca elasticidad)
B. Sustitutos cercanos (alta elasticidad)
C. Complementarios dbiles
D. Complementarios cercanos
71. cul de los siguientes determinantes, es probable que ocasione un movimiento a lo largo de la curva de
demanda, de los autos NISSAN
A. Un incremento en el precio de otras marcas de coches
B. Una campaa publicitaria para los coches NISSAN
C. Una recesin global
D. Un incremento en los impuestos sobre la produccin de todos los coches
72. El diagrama muestra el mercado de bicicletas, O0 y D0 son las curvas originales de O y D; D1y D2; O1 y
O2 son posibles curvas nuevas de D y O empezando en la posicin de equilibrio, diga qu punto del
diagrama es el resultado ms probable de la introduccin de una nueva tecnologa mejorada en el
ensamblado de bicicletas, y de las campaas publicitarias de los gobiernos acerca de las ventajas
sanitarias del ciclismo.
1. A
2. B
3. C
4. D

O1

P
C

O0
O2

D
D2
B

D0

D1
Q

Pgina 192

PRINCIPIOS DE ECONOMA
73.
A.
B.
C.
D.

R. PUGA

Qu es lo que hara que la curva de oferta de trigo se moviera hacia la derecha?


La subida del precio del trigo
La subida del consumo de pan
La reduccin del precio de las tierras de cultivo
La subida del precio de la maquinaria de la granja

74. En tiempos prsperos, tanto el precio y la cantidad de equilibrio de una mercanca se incrementan
simultneamente. Esa situacin:
A. Es una de las pocas excepciones reconocidas a la Ley de la demanda decreciente
B. Es precisamente lo que la Ley de la demanda dice que debe esperarse
C. Es la consecuencia de un movimiento de oferta hacia la izquierda
D. Es la consecuencia de un desplazamiento a la derecha de la demanda y una estabilidad de la oferta
75. El invierno ha sido inusualmente fro en el hemisferio norte, el nuevo equilibrio en el mercado de
petrleo para uso domstico est representado por el punto.

A. X
B. Y
C. Z
D. W

O
W

P1

76.
A.
B.
C.
D.

NO determinara la posicin de la curva de oferta:


La tecnologa
El costo de los recursos
El ingreso de los consumidores
Los impuestos del gobierno

Q1

77. A lo largo del ltimo siglo los consumidores de comida en los EEUU no han comprado mucho ms en
alimentos ha pesar de que han ocurrido importantes innovaciones y adelantos tecnolgicos, que han
dado lugar a la disminucin del nivel de precios. Cul de los diagramas ilustra esta situacin?

P
D

D
A.
B.
C.
D.

X
Y
W
Z

Q
W

Q
Z
Pgina 193

PRINCIPIOS DE ECONOMA

A.
B.
C.
D.

R. PUGA

78. La sal de cocina debe ser un producto de demanda:


Inelstica
Unitaria
Perfectamente inelstica
Perfectamente elstica

79. Cuando una persona de negocios sube el precio de sus bienes y su renta cae. La elasticidad precio de
la demanda (ignorando el signo negativo) para sus bienes es por tanto:
A. 0
B. < 1
C. 1
D. > 1
80.
A.
B.
C.
D.

Si hay un exceso de produccin de un bien tal como el man, el conjunto de los oferentes:
Incrementarn sus precios para contrarrestar el problema de pocas ventas.
Incrementarn sus precios para incrementar la demanda de man
Disminuirn los precios con la esperanza de que se incremente el nmero de compradores
Disminuirn los precios para incentivar la competencia

81. Si IBM y COMPAQ fabrican computadoras como sustitutos, una disminucin en el precio de los
equipos IBM:
A. Causara un incremento en la cantidad demandada de computadoras IBM
B. Dara lugar a un incremento en la cantidad demandada de computadoras Compaq
C. Causara un incremento en la oferta de las IBM
D. Dara lugar a in incremento en la oferta de Compaq
82. La demanda de un producto que atiende una necesidad esencial, sin sustitutos cercanos y de pequea
participacin en el presupuesto del consumidor, representa un coeficiente de elasticidad precio
A. = 1
B. > 1
C. < 1
D. = 0

A.
B.
C.
D.

83. La oferta de carne vacuna se ve drsticamente reducida debido a una sequa, por lo tanto los
consumidores sustituyen su consumo por la carne de cerdo, lo que da lugar a:
Un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda
Un desplazamiento hacia la izquierda de la oferta
Un desplazamiento hacia la derecha de la demanda
Un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de oferta y demanda

A.
B.
C.
D.

84. En una economa de mercado, cul de los siguientes apartados dara lugar a un cambio en la
demanda
La distribucin del ingreso
La estructura de la edad de la poblacin
La cantidad de dinero gastada en publicidad
Todas las anteriores

A.
B.
C.
D.

85. La demanda de una mercanca de lujo se desplaza a la derecha cuando:


Cae el precio de un sustituto
Se incrementa el precio de los bienes complementarios
Se aumenta la publicidad
Se redistribuyen los ingresos progresivamente

Problemas
86. Suponga que un fabricante de bicicleta colocar en el mercado 500 bicicletas si el precio es de 350 $ y
350 bicicletas cuando el precio es de 300 $. Determinar la ecuacin de oferta, suponiendo que el precio
P y la cantidad Q estn relacionados linealmente.

Pgina 194

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

87. Suponga que los clientes demandarn 40 unidades de un producto cuando el precio es de 12 $ y 25
unidades cuando el precio es de 18 $. a) Encontrar la ecuacin de demanda, suponiendo que es lineal.
b) Calcular el precio cuando 30 unidades son demandadas.
88. Suponga que un fabricante de zapatos colocar en el mercado 50(miles de pares) cuando el precio en
el mercado es de 35 $ y 35 (miles de pares zapatos) cuando cuesta 30 $. Determine la ecuacin de
oferta, suponiendo que el precio p y la cantidad q estn relacionados linealmente
89. Suponga que un fabricante puede colocar en el mercado 400 unidades de un producto cuando el precio
es de 150 $ y 250 unidades cuando el precio es de 200 $. a) Encontrar la ecuacin de demanda,
suponiendo que es lineal.
90. La ecuacin de oferta de un determinado bien est dado por 2P+3Q=10 y la de demanda por
3Q+P=20. Determinar el punto de equilibrio del mercado de este bien, analticamente y
geomtricamente
91. La ecuacin de oferta de un bien est dado por P=0.1Q+200 y la de demanda por P= -0.1Q+250.
Determinar el punto de equilibrio del mercado de este bien, analticamente y geomtricamente
92. La ecuacin de oferta de un bien est dado por Q=2.5P-250 y la de demanda por Q= -0.4P+1250.
Determinar el punto de equilibrio del mercado de este bien, analticamente y geomtricamente
93. La ecuacin de oferta de un bien est dado por Q=2P-50 y la de demanda por Q= -1.5P+105.
Determinar el punto de equilibrio del mercado de este bien, analticamente y geomtricamente
94. La ecuacin de oferta de un bien est dado por Q=4P-100 y la de demanda por P= -2P+800.
Determinar el punto de equilibrio del mercado de este bien, analticamente y geomtricamente
95. En un mercado competitivo se observan las tablas siguientes de demanda y de oferta para la
produccin y el consumo de un bien y servicio.
Precio
2
4
6

Demanda
600
400
200

Oferta
200
400
600

a) Represente grficamente las curvas de oferta y demanda as como el precio y la cantidad de equilibrio,
de ese mercado.
b) Si el precio fuese de 6 unidades. Represente la posicin resultante en el mercado, valorando y
definiendo dicha situacin
96. En el cuadro siguiente, en el que se muestran los datos de precio, demanda y oferta del mercado de los
discos. Determine para cada nivel de precios la situacin en el mercado y la presin de la oferta y
demanda ante los precios y las elasticidades.
P $/ Disco
1,5
2,5
6
8
10

QD D/s
20000
15000
10000
5000
1000

QO D/s
1000
5000
10000
15000
20000

97. Qu sucedera a la curva de demanda de jamn si aumentan los ingresos de los consumidores y ellos
modifican su consumo en 2.000 unidades por cada nivel de precio. Adems esto hace que la oferta
sufra cambios ya que sube el precio del maz, insumo importante para la produccin de carne de
cerdo.
98. Encuentre las elasticidades e interprtelas:
% cambio en demanda % de cambio en el precio
10
30
5
10
20
20
40
20

Pgina 195

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

99. Con la siguiente tabla de demanda - renta: Calcule la elasticidad para un cambio en la renta:
Cantidad Demanda Renta ($)
5
8000
10
16000
30
24000
90
32000

100.

Una empresa se enfrenta a los siguientes datos, de demanda de mercado sobre sus productos.
Precio unidad

Cantidad demandada

10
6

200
360

12
9

60
80

10
8

200
220

Producto 1
Situacin A
Situacin B
Producto 2
Situacin A
Situacin B
Producto 3
Situacin A
Situacin B

a) Calcule la elasticidad precio de la demanda por cada producto.


b) Diga si las demandas son o no elsticas en dichos puntos.
c) Calcule los ingresos totales y explique si su evolucin al pasar de la situacin A ---> B es coherente con
el estudio de las elasticidades.
101.

Construya una curva de oferta y demanda de jamn a partir de la informacin del siguiente cuadro:
Precio
10
8
6
4
2

Demanda
0
2.000
4.000
6.000
8.000

Oferta
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000

102.
Un aumento del 10% en el precio de los equipos de sonido produce una disminucin del 30% de
demanda, Cul y cunto es su elasticidad?
103.
Suponga que a un precio inicial de $100, los consumidores tratan de comprar 10.000 u. y a un
precio de $110, compran solo 8000 u. Cul y cunto es su elasticidad?
104.
El gerente de la Empresa Artefactos S.A. est pensando en aumentar el precio en un 20% Si la
elasticidad precio de la demanda de los artefactos es 0.75.En cunto debe aumentar o disminuir la
produccin?
105.
En un determinado mercado existen cuatro demandantes individuales que tienen el siguiente
comportamiento:
P
D1
D2
D3
D4

u.m.
Q
Q
Q
Q

0.5
25
20
17
23

1
17
15
12
16

1.5
12
11
9
12

2
9
7
7
9

2.5
7
5
4
6

3
4
3
2
6

3.5
4
3
0
3

4
2
2
0
2

Por parte de la oferta existen tres oferentes individuales, los cuales constituyen el mercado y la informacin
correspondiente es:
P
O1
O2
O3

u.m.
Q
Q
Q

0.5
2
6
4

1
8
14
8

1.5
12
20
12

2
15
25
14

2.5
15
29
17

3
16
32
19

3.5
17
34
21

4
18
35
23

Con esta informacin realice lo siguiente:


a) Obtenga la curva de oferta y demanda de mercado, antelas en forma de cuadro y grafique la situacin;
identifique el punto de equilibrio y explique por qu se le considera como sitio de mercado vaciado
Se produce un aumento en el precio de los factores productivos que hace que las curvas de oferta individual
y de mercado se modifiquen de la siguiente manera.

Pgina 196

PRINCIPIOS DE ECONOMA
-

R. PUGA

El Oferente 1 modifica sus cantidades en dos unidades a cada nivel de precio.


El oferente dos, modifica en seis unidades a cada nivel de precio, sus cantidades a ofrecer.
El oferente tres, modifica en seis unidades las cantidades que est dispuesto a ofrecer a cada nivel de
precios.

Por otra parte el aumento de los precios ocasion una variacin en los ingresos de los consumidores, por lo
que la demanda individual modific las cantidades que estaban dispuestos a comprar a cada nivel de precio
en dos unidades
b) Obtenga las nuevas curvas de oferta y demanda de mercado, antelas en forma de cuadro y grafique la
situacin
c) Obtenga la elasticidad precio de la demanda con relacin a los puntos de equilibrio
d) Analice la situacin de los oferentes individuales, respecto a s mejor o no su situacin con los nuevos
niveles de precio y cantidad de equilibrio.
106.

Tenemos tres bienes A, B y C para los cuales disponemos de la siguiente informacin:

Bien A
P
Q
10
120
15
100

Bien B
P
Q
25
80
25
70

Bien C
P
Q
8
75
8
85

a) Calcule la elasticidad cruzada entre los bienes A y B y establezca la relacin que existe.
b) Calcule la elasticidad cruzada entre los bienes A y C, y establezca la relacin existente.
107.
La siguiente tabla de oferta y demanda representa la situacin de mercado de manteca en
determinado lugar:
Precio
dlares
4
5
6
7
8
9
10

Kilos por da
demanda
340
320
300
280
260
240
220

Kilos por da
oferta
150
200
240
280
320
360
400

a) Dibuje las curvas de oferta y demanda. Determine el precio y cantidad de equilibrio


b) Debido a un cambio en la tecnologa, la oferta aumenta en 60 kilos a cada nivel de precios, obtenga la
nueva curva de oferta y el nuevo punto de equilibrio.
c) Calcule la Epd entre los puntos de equilibrio, interprete y clasifique el resultado
108.
La pendiente de una curva de demanda lineal es 4 Calcule la elasticidad pd sobre el arco de la
curva donde la cantidad promedio es igual a 200 u. y el precio promedio es $8 e intrprete los
resultados?
1
precio promedio
Epd = ----------- ---------------------Pendiente cantidad media
109.
La Aerolnea Viaje est obteniendo bajos ingresos y por tanto ganancias inadecuadas. Por lo que
la Junta Directiva propone aumentar el precio a $110. Usted solicita el criterio del Gerente basndose
en el informe del mes anterior cuyo precio es de $100 y el nmero de pasajeros 2.000, adems conoce
que la Epd es 1,5. Deben llevar a cabo el aumento? Razone su respuesta.
110.

Las siguientes tablas de oferta y demanda representan la situacin de mercado de lechuga.

Precio
dlares
1
2
3
4
5
6
7

Kilos por da
demanda
34
32
30
28
26
24
22

Kilos por da
oferta
16
20
24
28
32
36
40

Pgina 197

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

a) Dibuje las curvas de oferta y demanda


b) Cules son el P y la Q de equilibrio? Demuestre que un precio mayor o menor no se puede mantener
c) Obtenga la elasticidad precio de la demanda y de la oferta entre los precios 5 y 6 dlares
d) Se divulga que la lechuga tiene cualidades medicinales, explique, Qu efecto tendr esto sobre la
situacin de mercado? Analice y grafique la situacin.
111.
Punto
A
B
C
D
E
F

Determine la elasticidad arco y relacinela con los ingresos.


Cantidad u.
10
20
40
60
70
80

Precio $.
9
8
6
4
3
2

112.
Los fabricantes de Le Marc aumentan el precio de su producto de $3 a $5 por unidad. Como
resultado la demanda baja de 2000 a 1000 u. Calcule la elasticidad.
113.
Si la elasticidad renta de demanda de un bien es 2,5. Encuentre el cambio en la cantidad
demandada que resultara de una disminucin en el ingreso del 10%. Clasifique el bien y razone su
respuesta.
114.
Suponga que en una economa ocurre uno de los siguientes acontecimientos:
a) Aumenta el precio de la gasolina
b) Baja el precio de la gasolina
c) Se eliminan los lmites de velocidad en las carreteras
d) Se inventa un motor que trabaja con alcohol barato
e) Se duplica la poblacin
f) Se disminuye el costo de produccin de autos
g) S prohben las importaciones
h) Se duplican las primas de seguros de autos
i) Se incrementa la edad mnima para conducir
j) Se descubre un nuevo yacimiento de petrleo de calidad
k) Los ecologistas logran que se cierren plantas nucleares de energa
l) Aumenta el precio de los automviles
m) Baja el precio de los automviles
n) La temperatura del verano sube al mximo y en invierno disminuye igual.
Diga cul de los acontecimientos anteriores producir:
1. Un movimiento de la curva de demanda de gasolina
2. Un desplazamiento de la curva de demanda de gasolina hacia la derecha.
3. Un desplazamiento de la curva de demanda de gasolina hacia la izquierda.
4. Un movimiento de la curva de oferta de gasolina
5. Un desplazamiento de la curva de oferta de gasolina hacia la derecha.
6. Un desplazamiento de la curva de oferta de gasolina hacia la izquierda.
7. Un movimiento de la curva de demanda de automviles
8. Un desplazamiento de la curva de demanda de automviles hacia la derecha.
9. Un desplazamiento de la curva de demanda de automviles hacia la izquierda.
10. Un movimiento de la curva de oferta de automviles
11. Un desplazamiento de la curva de oferta de automviles hacia la derecha.
12. Un desplazamiento de la curva de oferta de automviles hacia la izquierda.
13. Un aumento en el precio de la gasolina
14. Una disminucin en la cantidad comprada y vendida de petrleo.
115. Indique el signo (positivo o negativo) y cuando sea posible el intervalo (mayor que uno, uno o menor
que uno) de las siguientes elasticidades:
a) La elasticidad de la demanda de helado en el punto de ingreso mximo del productor
b) La elasticidad cruzada de la demanda de helado con respecto al precio del yogur
c) La elasticidad ingreso de la demanda de los cruceros por el Caribe
d) La elasticidad ingreso de la demanda de la pasta de dientes
e) La elasticidad cruzada de la demanda de maz con respecto al precio de las mquinas para hacer
palomitas de maz.

Pgina 198

PRINCIPIOS DE ECONOMA
116.

R. PUGA

La informacin de mercado de caramelos es la siguiente:

P
(ctvs/paquete)
10
20
30
40
50
60
70

QD
mill paq/semana
200
180
160
140
120
100
80

QO
Mill paq/semana
0
30
60
90
120
140
160

a) Cul es el precio de equilibrio y cuntos caramelos se compran y se venden cada semana?


Suponga que un gran incendio destruye la mitad de las fbricas productoras de caramelo:
b) Cul es el nuevo precio y las cantidades que se compran y se venden cada semana?
c) Ha existido un desplazamiento en la curva de demanda de caramelos o simplemente un movimiento?
d) Ha existido un desplazamiento en la curva de oferta de caramelos o simplemente un movimiento?
e) Conforme se reconstruyen las fbricas destruidas por el fuego que suceder con:
1. El precio y la cantidad de caramelos
2. Las curvas de demanda y oferta de caramelos
117.
a)
b)
c)

Cul artculo de los pares siguientes tiene mayor elasticidad precio de la demanda?
La revista Gestin o todas las revistas
Vacaciones en Cancn o vacaciones en el Caribe
El Brcoli o las verduras

118. Del cuadro siguiente, considere los precios y las correspondientes secuencias de cantidades
(unidades).
P $ / u.
QA
QB

a)
b)
c)
d)

10
700
20

15
400
180

20
300
300

25
230
430

30
180
510

35
125
580

40
100
640

Trace las curvas correspondientes a las secuencias A y B.


En la grfica, indique cul curva corresponde a la oferta, cul a la demanda y determine el equilibrio
Indique a qu nivel de precio habra un excedente de oferta de 330 u.
Indique cul sera el exceso de demanda al precio de $15.

119. El siguiente diagrama nos indica el consumo de pasteles de Mara antes y despus de un aumento de
precio. La elasticidad precio de la demanda ser mayor, igual o menor que uno?

Q
120.

La tabla de demanda de alquiler de vdeos es:

Precio $ / cinta de vdeo


QD
Cintas de vdeo/da

0
150

1
125

2
100

3
75

4
50

5
25

6
0

a. A qu precio la elasticidad de la demanda ser igual a: uno, infinito, cero


b. Qu precio genera mayor ingreso diario?
c. Calcule la elasticidad de la demanda cuando el precio aumenta de $4 a $5.
d. Suponga que se incrementa la demanda en 10% para cada nivel del precio.
e. Trace las curvas de demanda original y nueva
f. Calcule la elasticidad para un aumento en el precio de $4 a $5 y compare con la respuesta del literal c).
121. En el siguiente cuadro aparecen datos hipotticos para un consumidor de caramelos. Calcule ao tras
ao los coeficientes de elasticidad (precio, cruzada e ingreso).

Pgina 199

PRINCIPIOS DE ECONOMA
AO
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

PZ
1,00
1,01
1,01
1,01
1,00
1,00
1,00
1,02
1,02
1,03
1,03
1,03

R. PUGA
QZ
100
95
100
105
100
105
100
105
95
90
100
105

Y = Ingreso
5000
5000
5500
5500
5500
5500
5000
5500
5500
5500
6500
7000

PW
0,50
0,50
0,51
0,52
0,50
0,51
0,51
0,51
0,50
0,50
0,51
0,51

122. Con la informacin de mercado del problema anterior, un aumento de la poblacin adolescente har
que la demanda vare en 40 millones de paquetes por semana.
a) Elabore la nueva tabla de demanda de caramelos
b) Cul es el nuevo precio y la cantidad que se compra y vende cada semana?
c) Ha existido un desplazamiento en la curva de demanda de caramelos o simplemente un movimiento?
d) Ha existido un desplazamiento en la curva de oferta de caramelos o un movimiento?
123. Supongamos que con la informacin original del problema anterior. Un aumento de la poblacin
adolescente har que la demanda vare en 40 millones de paquetes por semana, y simultneamente
se incendian la mitad de las fbricas. Se pide
a) Realice una grfica de las curvas de oferta y demanda tanto originales como nuevas
b) Cul es el precio y la cantidad de equilibrio de caramelos en esta situacin?
124. La siguiente tabla ofrece algunos datos sobre la demanda de galletas de chocolate:
Precio
$/galleta
10
20
30

Corto Plazo
700
500
300

Cantidad demandada Miles/da


Largo Plazo
1000
500
0

A un precio de $20/galleta:
a) Calcule la elasticidad de demanda a corto plazo
b) Calcule la elasticidad de demanda a largo plazo
c) Compare los resultados.
125. La siguiente tabla ofrece algunos datos de la oferta de galletas de chocolate:
Precio
$/galleta
10
20
30

cantidad
momentnea
500
500
500

ofertada
Corto plazo
300
500
700

Miles/da
Largo plazo
0
500
1000

A un precio de $20/galleta:
a) Calcule la elasticidad de oferta momentnea
b) Calcule la elasticidad de oferta a corto plazo
c) Calcule la elasticidad de oferta a largo plazo
Compare las elasticidades cuando el precio promedio es $15 y $25.
126.
Las funciones de oferta y demanda de mercado de un determinado bien son:
X = 1501P - 300
X = 62,700 - 300P
Se pide:
Calcule el precio y la cantidad de equilibrio.
Explique qu ocurrira si P = 170, y si P = 110.
Realice la representacin grfica de las dos cuestiones anteriores
127.
Imagine un determinado mercado en el que la curva de la demanda es muy elstica.
Se pide:
Indique qu tipo de productos se podran ofrecer en l razonando la respuesta.
Explique cmo afectara a los ingresos de las empresas un incremento de los costos de produccin.

Pgina 200

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Ilustre la respuesta anterior grficamente


128.
En un determinado mercado explique:
Cmo afecta el descenso del tipo de inters en la curva de oferta.
Represente grficamente la respuesta anterior.
Explique la repercusin que tiene el descenso del tipo de inters sobre las curvas de oferta y demanda y
sobre la cantidad y el precio de equilibrio. Aydese en la respuesta con un grfico.
129.
Las funciones de oferta y demanda de mercado de un determinado bien son:
p= 100+2q
q=8000-2p
Se pide:
Calcule el precio y la cantidad de equilibrio.
Realice la representacin grfica
130.
Dadas las funciones:
Funcin de la Demanda: Px = -2x+30
Funcin de Oferta Px = 2x+10
Determinar el equilibrio de mercado (precio y cantidad) y grafquelo
PREGUNTAS TIPO ENSAYO
131.

Defina detalladamente qu es una demanda

132.

Investigue qu son bienes giffen y veblen

133. Indique como se describe la Ley de la Demanda en una curva.


134. Qu se entiende por oferta? En qu consiste la Ley de la Oferta?
135. Sabemos que la cantidad demandada de los distintos bienes y servicios reaccionan de forma
diferente al cambiar el precio; es por ello que se han dado distintas denominaciones para el
coeficiente de elasticidad de la demanda. Mencione y explique tres determinantes que influyen sobre
la elasticidad, d un ejemplo de cada uno de ellos.
136.
Comente la siguiente afirmacin: "Como sabemos la curva de demanda de un bien es descendente
de izquierda a derecha, por lo tanto al bajar el precio se vendern ms unidades del bien, lo que
conduce a deducir que al venderse ms unidades, mayores sern los ingresos del productor".
137.
Analice: El consumo de cerveza por adulto era de 200 L. en clima clido y de 100 L. en clima
templado. El ingreso per cpita es de $14.964 y $10.493 respectivamente, con base a estos datos se
puede concluir que la cerveza es un bien normal.
138. La elasticidad pd de vivienda es 0,75. Suponga que el precio de la vivienda baja el 10%. Qu
ocurre con la cantidad demandada? Qu pasa con el gasto total en vivienda?
139.
Qu tendr una elasticidad precio mayor: La demanda de cigarrillos Marlboro o la de todos los
cigarrillos? Se ha estimado la Epd cigarrillos en 1.40 para personas de 36 a 74 aos y en 0,45 para
adolescentes. Cmo explica usted la diferencia?
140. Para combatir sensatamente el abuso del consumo de drogas, los polticos deben entender la
demanda.
a) Esperara usted que la elasticidad precio de la demanda de cocana sea mayor o menor que uno.
b) Considerando su contestacin; Qu ocurrira con el gasto total cuando aumenta su precio?
141.
Diga como la economa usa la teora de la elasticidad ingreso de la demanda para distinguir entre
los distintos tipos de bienes.

Pgina 201

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 5
APLICACIONES DE LOS
INSTRUMENTOS DE
OFERTA Y DEMANDA - EFICIENCIA
DE LOS MERCADOS

Bienestar Econmico
Excedentes del consumidor
Excedente del productor
Excedente total y el bienestar econmico
Fallas de mercado, Externalidades
Impuestos a la Produccin, Consumo.
Subsidios, polticas de ayuda a la agricultura
Precios mnimos y mximos.
Influencia del sector externo, importaciones y exportaciones
Ejercicios de evaluacin e investigacin

Pgina 203

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS:

Conocer la Eficiencia del mercado, las fallas y sus externalidades


Explicar la forma de intervencin del gobierno en la microeconoma.
Analizar como se aplican las polticas del gobierno para resolver el problema econmico.
Estudiar la influencia de los impuestos y los subsidios, en la microeconoma
Definir, explicar, graficar y calcular el control de precios en los mercados.
Ampliar los conceptos de escasez y sobreproduccin en el mercado.
Aplicar en datos hipotticos y reales el comportamiento del sector externo en el mercado.
Para este tema se requiere 30 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Resolucin de problemas
Anlisis y sntesis: Cuadros o Flujos

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES.

Cabe indicar que para el estudio de ESTE TEMA necesita recordar: El comportamiento de la demanda
o Consumidor y de la oferta o Productor, Introduccin a la Economa, la FPP, y Matemtica Bsica
(Sistema de Ecuaciones y Relacin Funcional entre variables)

Pgina 204

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

BIENESTAR ECONMICO
El economista talo-suizo Wilfredo Pareto, uno de los mximos tericos de la llamada economa del
bienestar, demostr que, dada una determinada distribucin de la renta y la riqueza, el propio
funcionamiento del mercado competitivo conduce a una situacin de mximo bienestar (mximo de
ofelinidad u ptimo de Pareto), en la que no es posible reorganizar la produccin y el consumo de los
distintos bienes y servicios para incrementar el bienestar de una o ms personas, si no es a costa de reducir
el bienestar de las restantes, al menos de una.
Se trata de una forma sui generis de definir el ptimo econmico, en la cual el respeto a las minoras es
total. Cualquier cambio en las condiciones de produccin y distribucin de partida se hace muy difcil, al
exigir el acuerdo unnime de todos los participantes. En su afn de eludir comparaciones interpersonales de
utilidad, abandona Pareto la idea de un ptimo social nico y absoluto y establece un nmero ilimitado de
ptimos igualmente preferibles, debido a la imposibilidad de compararlos. En su famoso artculo El
ministerio de la produccin en un Estado colectivista, publicado en 1908, Enrico Barone sostiene que el
cambio de ptimo debe producirse aunque haya personas que resulten perjudicadas, siempre que las que
obtengan ganancia con el cambio puedan compensar a las que pierdan.
Las condiciones o supuestos ideales que han de darse para que el libre funcionamiento del mercado
conduzca a un ptimo de Pareto, las llamadas condiciones first best (situacin anhelada, pero por lo general
es inalcanzable), han venido siendo objeto de duras crticas por su desconexin con la realidad, y de ah el
nacimiento de los ptimos de segunda preferencia. En un mundo econmico de second best (ptimo
secundario o segunda preferencia), el Estado tiene que actuar como elemento corrector de los defectos o
fallos estructurales del mercado.
En la mayora de las economas occidentales, la produccin y la distribucin de bienes recae principalmente
en el sector privado ms que en el pblico. Los que creen en el sistema de empresa privada piensan que
este tipo de organizacin econmica tiene ciertas caractersticas que lo hacen deseable: por sobre todo,
permite asignar eficientemente los recursos (principio antiguo de la economa).
Adam Smith en La riqueza de las naciones (1776): la competencia induca a los individuos en la bsqueda
de sus propios intereses privados, a fomentar el inters pblico, como si fueran conducidos por una mano
invisible. Lo nico que busca es su propia ganancia y una mano invisible lo lleva a promover un fin que no
estaba en sus intenciones. Y ello no es necesariamente malo para la sociedad. Al buscar su propio
inters a menudo promueve el de la sociedad ms eficazmente que si realmente pretendiera
promoverlo.
Aunque algunos pases se haban beneficiado del activo papel asumido por el Estado, otros, en donde se
haba mostrado ms pasivo, tambin haban prosperado. Smith: puede una sociedad conseguir que
aqullos a los que se les ha encomendado el gobierno busquen el inters pblico? Segn la experiencia,
aunque a veces los gobernantes adoptaban medidas que parecan compatibles con el bien pblico, otras
seguan una poltica que no poda conciliarse con l. A menudo, perseguan sus propios intereses a costa
del inters pblico.
SMITH SOSTIENE

que no es necesario recurrir ni al Estado ni a ningn sentimiento moral para hacer el bien.
que se sirve al inters pblico simplemente cuando cada individuo hace lo que redunda en su propio
beneficio.
que el egosmo es una caracterstica de la naturaleza humana mucho ms persistente que la
preocupacin por hacer el bien, y por lo tanto, constituye una base ms slida para organizar la
sociedad.
que las personas tiene ms probabilidades de saber con una cierta precisin qu les resulta bueno
que saber qu es bueno para el inters general.

CONCLUSIONES DE TEORA DE SMITH

ninguna comisin gubernamental tiene que decidir si debe producirse o no una mercanca: se
producir si pasa la prueba del mercado. Si lo que los consumidores estn dispuestos a pagar por
ella es superior a sus costes de produccin.

Pgina 205

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

tampoco necesita comprobar si una determinada empresa est produciendo de manera eficiente ya
que la competencia se encarga de expulsar a los productores ineficientes.

EXCEPCIONES: existen algunos casos importantes en los que el mercado no funciona tan bien como
insinan sus ms ardientes defensores: la economa ha atravesado perodos en los que ha habido un
elevado paro (desempleo) y recursos ociosos. Ej.: la Gran Depresin de los aos treinta.
TEOREMAS FUNDAMENTALES DE LA ECONOMA DE BIENESTAR

En qu sentido y bajo qu condiciones conducen los mercados competitivos a la eficiencia


econmica: la respuesta se basa sobre los dos teoremas fundamentales de la economa del
bienestar.

PRIMER TEOREMA

En determinadas circunstancias, los mercados competitivos dan lugar a una asignacin de los
recursos que tiene una propiedad muy especial: no existe ninguna reasignacin de los recursos
(ningn cambio en la produccin y del consumo) que pueda mejorar el bienestar de una persona sin
empeorar, al mismo tiempo el de otra.

Las asignaciones de los recursos que tiene la propiedad de no poder mejorar el bienestar de una
persona sin empeorar el de alguna otra se denominan asignaciones eficientes en el sentido de
Pareto/ptimos de Pareto (la eficiencia en el sentido de Pareto es el concepto al que suele
referirse la economa cuando se habla de la eficiencia).

SEGUNDO TEOREMA

Decir que la economa es ptima en el sentido de Pareto no dice nada sobre cmo se lleva a cabo
la distribucin de la renta. Si no satisface la distribucin de la renta que genera el mercado
competitivo, no es necesario dejar de utilizarlo. Lo nico que hay que hacer es redistribuir la
riqueza inicial y dejar actuar al mercado competitivo.

MERCADO DESCENTRALIZADO (VS. CENTRALIZADO)


Todas las asignaciones eficientes en el sentido de Pareto pueden alcanzarse por medio de un mecanismo
de mercado descentralizado. Donde las decisiones relacionadas con la produccin y el consumo (qu
bienes se producen, cmo y quin obtiene cada uno) son tomadas por la multitud de empresas y de
individuos que integran la economa.
Mercado centralizado: en un mecanismo de asignacin centralizado todas estas decisiones se concentran
en las manos de un nico organismo, la agencia de planificacin central, o de una nica persona, que se
denomina planificador central. (Ninguna economa ha llegado nunca a ser totalmente centralizada, si bien
en la URSS y en algunos pases del Este las decisiones econmicas estaban mucho mas concentradas que
en las economas occidentales).
CONCLUSIN DEL SEGUNDO TEOREMA

para asignar eficientemente los recursos con la distribucin deseada de la renta, no es necesario
que exista un planificador central, sino que las empresas competitivas al intentar maximizar los
beneficios, pueden hacerlo tan bien como el mejor de todos los planificadores posibles. Este
argumento proporciona una importante justificacin para el uso del mecanismo de mercado.

EN CONDICIONES IDEALES LA COMPETENCIA CONDUCE A LA EFICIENCIA

La eficiencia requiere que el beneficio marginal correspondiente a la produccin de una unidad ms


de un bien (el beneficio adicional resultante de la produccin de una unidad o ms del bien) sea
igual a su costo marginal, al costo adicional de la produccin de una unidad adicional del bien.

El equilibrio del mercado se encuentra en el punto en el que la demanda es igual a la oferta.

Pgina 206

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

RESUMEN

la condicin que exige la eficiencia econmica es que el beneficio marginal sea igual al costo
marginal.

El equilibrio del mercado genera el mximo beneficio y, en consecuencia, el mximo beneficio para
todos, consumidores y productores.
Recordemos:
El precio y la cantidad de equilibrio del mercado maximizan el bienestar de compradores y
vendedores?
El equilibrio del mercado refleja la forma cmo el mercado distribuye los recursos escasos.
El que la distribucin sea deseable es algo que determina la economa del bienestar.
Bienestar Econmico es el estudio de cmo la distribucin de los recursos afecta al bienestar de
productores y consumidores.
Los compradores y los vendedores reciben beneficios porque forman parte del mercado.
El equilibrio del mercado maximiza el bienestar de los compradores y de los vendedores.
El equilibrio del mercado genera el mximo beneficio y, en consecuencia, el mximo beneficio para
todos, consumidores y productores.
Bienestar Econmico se mide a travs del:
El excedente del consumidor mide el bienestar del lado de los consumidores.
El excedente del productor mide el bienestar del lado de los vendedores.

El excedente del consumidor


El Excedente del Consumidor mide cunto valoriza el consumidor al bien o al servicio
Excedente del Consumidor es la cantidad que un consumidor est dispuesto a pagar menor la
cantidad que realmente paga.
Disposicin a pagar es el precio mximo que un comprador est dispuesto y es capaz de pagar por
un bien.

Ejemplo: Cuatro posibles disposiciones de pago...


Comprador
Juan
Paul
Jorge
Ramiro

Disposicin a Pagar
100
80
70
50

Recordemos que la curva de demanda del mercado muestra las diferentes cantidades del bien o servicio
que los consumidores estn dispuestos y son capaces de comprar a distintos precios, por lo que.
Precio
>100
>80 a 100
>70 a 80
>50 a 70
50 menos

Comprador
Ninguno
Juan
Juan, Paul
Juan, Paul, Jorge
Juan, Paul, Jorge, Rodrigo

Cantidad Demandada
0
1
2
3
4

Con esta informacin procedemos a graficar las disposiciones de compra de cada uno de los demandantes.

Pgina 207

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El excedente del consumidor consiste en determinar el rea resultante de los que el consumidor estuvo
dispuesto a pagar y lo que realmente paga.

Pgina 208

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Como observamos, el rea debajo de la curva de demanda y arriba del precio del mercado mide el
excedente del consumidor en el mercado.

En conclusin:
Excedente del Consumidor, es la cantidad que los compradores estn dispuestos a pagar menos la
cantidad que realmente pagan, mide el beneficio que los compradores reciben de un bien en
trminos en que ellos lo perciben.

Excedente del Productor


Excedente del Productor es la cantidad que recibe el vendedor (el precio del mercado) menos el
costo de produccin.
Mide el beneficio de los vendedores que participan en el mercado.

Ejemplo: El costo de cuatro posibles vendedores...


Vendedor
Mara
Mnica
Lorena
Gabriela

Costo
900
800
600
500

Como con el excedente del consumidor y la curva de demanda, el excedente del productor se
relaciona con la curva de oferta.
Para cualquier cantidad, el precio que muestra la curva de oferta es el costo marginal del vendedor,
quien est dispuesto a salir del mercado si el precio fuera menor.
Tabla de Oferta para cuatro posibles vendedores...
Precio
900 a +
800 a 900
600 a 800
Menos de 500

Vendedor
Mara, Mnica, Lorena, Gabriela
Mnica, Lorena, Gabriela
Lorena, Gabriela
Nadie

Cantidad Ofertada
4
3
2
0

Por lo que el rea debajo del precio del mercado y arriba de la curva de oferta mide el excedente del
productor en el mercado.

Pgina 209

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Pgina 210

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Eficiencia del Mercado


El Excedente del Consumidor y el Excedente del Productor se pueden usar para responder a la siguiente
pregunta:
Es deseable la distribucin de los recursos determinada por el libre mercado?
Bienestar Econmico y Excedente Total

Eficiencia del Mercado es alcanzada cuando la distribucin de los recursos maximiza el excedente
total.
Adicionalmente a la eficiencia del mercado, los planificadores tambin tienen en cuenta el problema
de la equidad la justeza de la distribucin del bienestar entre compradores y vendedores.

Analizando el equilibrio del mercado...

Pgina 211

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Tres importantes aspectos a considerar


Los mercados libres distribuyen bienes entre los consumidores que ms los valoran.
Los mercados libres distribuyen la demanda de bienes a los vendedores que los pueden producir al
menor costo.
Los mercados libres producen la cantidad de bienes que maximiza la suma del excedente del
consumidor y el excedente del productor.

La Eficiencia de la Cantidad de Equilibrio


Como la cantidad de equilibrio implica la distribucin eficiente de los recursos, el planificador puede
dejar que el mercado encuentre la cantidad de equilibrio.
Esta poltica de dejar que el bienestar se alcance por s mismo en el mercado proviene de la
expresin francesa laissez faire.
Poder de Mercado
Si el sistema de mercado no es perfectamente competitivo, puede surgir el poder de mercado.
El poder del mercado es la capacidad de influir sobre los precios.
El poder de mercado puede conducir a que los mercados sean ineficientes porque fija el precio y la
cantidad en niveles diferentes al equilibrio de los mercados libres.

Pgina 212

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Recordemos
La mano invisible del mercado, en Adam Smith, conduce el inters de los compradores y de los
vendedores a maximizar el beneficio total que la sociedad puede obtener del mercado.
!!Pero se pueden presentar fallos en el mercado
La eficiencia de un mercado competitivo
En repetidas ocasiones el mercado no cumple plenamente su funcin de afectar eficientemente los recursos
en condiciones de competencia perfecta. Estas situaciones son conocidas como fallas o fallos de mercado y
habilitan al gobierno para intervenir y solucionar aquel factor que impida el correcto funcionamiento del
mercado. Esta tutela del mercado se traduce en regulacin y desregulacin, que luego analizaremos.

El mercado afecta a personas diferentes, a los compradores y vendedores, el efecto se conoce


como una Externalidad.
Cundo generan un fallo del mercado los mercados competitivos?
1)

Externalidades:
Costos o beneficios que no se reflejan en el precio de mercado (por ejemplo, la contaminacin
del medio ambiente).
Una externalidad es el impacto no compensado de las acciones de una persona sobre el
bienestar de otra.
Las externalidades conducen a los mercados a ser ineficientes y fallar en la maximizacin del
bienestar.

En presencia de externalidades, el inters de la sociedad en la produccin del mercado se extiende ms


all del bienestar de los compradores y de los vendedores del mercado, de ah que surge la pregunta:
Debe considerarse el bienestar de terceros?
Externalidades se producen cuando la produccin del mercado afecta a las personas que no
compran ni venden en ese mercado.
Las externalidades hacen que el bienestar del mercado no depende solo del valor que asignan los
compradores o del costo de los vendedores.
Cuando compradores y vendedores no toman en cuenta las externalidades cuando deciden cunto
consumir y cuanto producir, el equilibrio final del mercado puede ser ineficiente.
2)

Falta de informacin:
La carencia de informacin hace que los consumidores no puedan tomar decisiones de compra
que maximicen la utilidad.
La intervencin del Estado en estos mercados puede aumentar la eficiencia.
La intervencin del Estado sin fallos del mercado puede producir ineficiencia o una prdida
irrecuperable de eficiencia.

Externalidad Positiva
El beneficio no compensado que reciben las personas que no estn directamente envueltas en
la produccin o el consumo de los bienes o servicios que produce el mercado.
El acto de producir o de consumir bienes o servicios genera, a veces, beneficios a otros que no
pagan por esos bienes o servicios.
Ejemplos: Vacunas, Recuperacin de Edificios Histricos
Externalidad Negativa
El costo no compensado que se impone a las personas que no estn directamente
involucradas en la produccin de bienes o servicios del mercado.
El acto de producir o consumir bienes o servicios genera, algunas veces, costos a personas
que no han pagado por ellos.
Ejemplos: Polucin generada por vehculos, Humo de los cigarrillos
Como hemos visto al utilizar la oferta y la demanda de mercado, esta sirve para estudiar algunos
fenmenos econmicos que se presentan en nuestra vida cotidiana principalmente cuando en la economa
se presentan fallas de mercado en donde interviene el Sector Gobierno, en un mercado de competencia
pura mediante los impuestos y subsidios especficos o tambin mediante ayudas a la agricultura y tambin a
travs del control de precios.

Pgina 213

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Oferta, Demanda y Polticas del


Gobierno
En un mercado libre, no regulado, las fuerzas del

mercado establecen los precios de equilibrio y las


cantidades de intercambio.
Mientras las condiciones de equilibrio pueden ser

eficientes, es cierto que no todos pueden estar


satisfechos.
Uno de los roles de los economistas es emplear sus

teoras para contribuir con el desarrollo de polticas.


EC. PUGA R.

APLICACIONES Y ANLISIS DE LOS INSTRUMENTOS DE OFERTA Y


DEMANDA - EFICIENCIA DE LOS MERCADOS
IMPUESTOS Y SUBSIDIOS POR UNIDAD APLICADOS A LA PRODUCCIN
Lo que interesa es determinar en qu proporcin se distribuyen la carga del impuesto o el beneficio del
subsidio, lo que se le conoce como la incidencia del Impuesto o Subsidio.

IMPUESTO.
Un impuesto es un instrumento de poltica econmica (Fiscal), que sirve para desestimular el consumo de
un bien; son fuente generadora de ingresos para el Estado.
IMPUESTO A LA PRODUCCIN.
Si partimos de un punto de equilibrio inicial (P;Q) y se aplica un impuesto (t) a la produccin, la oferta se
desplaza verticalmente es decir pasa de O a O', haciendo que el punto de equilibrio pase de E a E1,
indicndonos una reduccin en la cantidad y un incremento en los precios (Q a Q 1 y P a P1). Procedimiento
para determinar la incidencia del impuesto.

P
P1

O
PE1
tT
O
PE

Pn
A
O

Q1

Se compara lo que pagaba el consumidor P, Q


con lo que paga ahora P 1; esta diferencia constituye la
incidencia del impuesto por unidad al consumidor. Se compara lo que reciban los productores (P), con lo
que reciben ahora (Pn), aunque las empresas cobran P1, se descuenta el impuesto (t), por lo que Pn
representa el precio neto al productor por unidad.

Pgina 214

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

La distancia P-Pn representa el impuesto que asume el productor y este sumado al impuesto del
consumidor representa el monto total del impuesto. El rea Pn-A-E'-P1, constituye o representa la
recaudacin del Gobierno.
Incidencia del Impuesto es el estudio de quines soportan la carga del impuesto.
Los impuestos provocan un cambio en el equilibrio del mercado.
Los compradores pagan ms y los vendedores reciben menos, independientemente de quin
est gravado con el impuesto.

Impacto de 50 centavos de
impuesto sobre los vendedores...
Precio
Precio
que
pagan los
comprado
res

Precio
sin
impuesto

$3.30
3.00
2.80

Equilibrio
con
impuesto

S2
S1

Imp.: ($0.50)

Un impuesto
sobre los
productores
desplaza la
curva de oferta
hacia la
izquierda

Equilibrio sin impuesto

Precio que
reciben
los
vendedores

Demanda, D1

EC. PUGA R.

90 100

Cantidad

IMPUESTO AL CONSUMO.
El impuesto al consumo afecta la funcin de demanda y acta igual que el impuesto a la produccin, con la
diferencia de que se reduce la funcin demanda, trasladndose a la izquierda, como se observa en el
grfico de la derecha.

Pgina 215

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Precio

Oferta, S1

Precio que
pagan los
compradores
Precio
sin
impuesto

$3.30
3.00
2.80

Equilibrio sin impuesto

impuesto:
($0.50)

Precio
que reciben
los vendedores

Equilibrio
con
impuesto

D1
D2

EC. PUGA R.

90 100

Cantidad

SUBSIDIO.
Al igual que en los impuestos el razonamiento de los subsidios es similar, con la diferencia de que un
subsidio estimula la oferta. Como se puede observar en el grfico, la oferta y demanda original determinan
un precio y una cantidad de equilibrio. El efecto inicial de establecer un subsidio es aumentar la oferta
mediante un desplazamiento vertical hacia la derecha de su posicin original (de O a O), lo que determina
un traslado del punto de equilibrio determinndose una disminucin en el precio y un incremento en la
cantidad.

Para determinar la incidencia del subsidio podemos realizar el siguiente procedimiento:


Se compara el precio que pagaban antes del subsidio los consumidores (P 0) con el precio que pagan ahora
(P1), esa diferencia de P0-P1 es la parte del subsidio por unidad que beneficia a los consumidores, pues
estos pagan un menor precio y disponen de mayor oferta de produccin.

P
O
A

Pn

E
P0
E1

P1
sub

Q0

Q1

Se compara el precio que reciban los productores antes del subsidio (P0), con el que reciben ahora (Pn), la
distancia es la incidencia del subsidio por unidad sobre los productores.
La suma de las distancias P0-P1 + P0-Pn constituye el total del subsidio por unidad aplicado a un
determinado producto, es decir el rea P1-E'-A-Pn constituye el monto global del subsidio.

Pgina 216

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Cabe indicar que tanto en el impuesto como en el subsidio la incidencia sobre el productor y consumidor va
a depender directamente de la elasticidad de la oferta y demanda.
Si la demanda es perfectamente inelstica, los compradores soportan todo el monto de un impuesto a la
produccin

D
O

P1
t

Po = Pn

Qo = Q1

Si la demanda es perfectamente elstica, los productores soportarn todo el monto del impuesto.

t
P0

Q0

Si la demanda es normal, los compradores y productores comparten el monto del impuesto. Para calcular el
impuesto o subsidio, se afectar directamente a la funcin oferta y se procede de la siguiente manera:
Para el caso del impuesto:
Determinados el precio y cantidad de equilibrio, encontramos luego la nueva funcin de oferta multiplicada
por (1-t).
Ejemplo: Sean las funciones de demanda y oferta iniciales, las siguientes:
D = 40 - 2P
O = 4P + 20
Se establece posteriormente, un impuesto del 20%. Nota: Los precios estn expresados en dlares $ (US)
Equilibrio inicial
D=O
40 - 2P = 20 + 4P
6P = 20
P = 20 / 6
P = $ 3,3
Establecido el precio de equilibrio (sin impuesto o inicial), reemplazamos este valor en cualquiera de las dos
funciones, oferta o demanda, para determinar la cantidad de equilibrio.

Pgina 217

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

40 2 (3.33) = 40 6.66 = 33.34 unidades demandadas


4 (3.33) + 20 = 33.34 unidades ofrecidas
Nueva funcin oferta (Considerando el 20% de impuestos sobre la produccin: 1 t)
O' = 4P (1- t) + 20
O= 4P (1 0.2) + 20
O= 3.2 P + 20
Nuevo equilibrio (considerando el 20% de impuestos sobre la produccin, que incide nicamente en
la curva de oferta)
O = D
3.2P + 20 = 40 2P
3.2 P + 20 40 + 2P = 0
5.2 P 20 = 0
P = 20 / 5.2
P = $ 3.85
Ante la presencia de un impuesto sobre la produccin del 20%, la oferta se reduce en la misma proporcin
(de 4 a 3.2 unidades, independientes al precio), en tanto que el precio ha aumentado de $ 3.3 a $ 3.85 (en
un porcentaje del 16.66%). Desde el punto de vista de la elasticidad precio de la oferta, ello implica que el
coeficiente de este ejercicio es elstico.
Establecido el nuevo precio de equilibrio ($ 3.85), lo reemplazamos en nueva funcin de oferta (con
impuesto a la produccin del 20%), es decir, O = 3.2 P + 20.
O = 3.2 (3.85) + 20

O = 32.32 unidades.

En cuanto al subsidio se procede de igual manera pero se multiplica por (1+t):


O = 4P + 20
O' = 4P (1+t) + 20
O' = 4P (1+0,2) + 20
Nueva funcin de Oferta. O' = 4.8P + 20

CONTROL DE PRECIOS
Generalmente se establecen cuando los polticos consideran que el precio del mercado es injusto
para los compradores o para los vendedores.
El gobierno estable los llamados precios mximos y precios mnimos.

Precios Mximos
Cuando el gobierno fija precios mximos, se pueden obtener los siguientes resultados:
El precio mximo no es efectivo si se fija arriba del precio de equilibrio.
El precio mximo es efectivo si se fija debajo del precio de equilibrio, generando escasez.
En caso de una intervencin del gobierno por consideraciones polticas o sociales, cuando se cree que un
precio (o costo de un factor, por ejemplo, la mano de obra) es "muy alto", se establece un precio tope lo
que en un mercado de competencia provocara lo siguiente:

Pgina 218

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
O

Po

Pm ax.
D

ESCASEZ

Qe

Qo

Qh

La oferta y demanda libremente determinan el precio P-Q, al establecer un precio mximo Pm, los
consumidores se vern estimulados al consumo (Qh) y las empresas se desestimularan (Qe).
La diferencia provoca escasez lo que producir un mercado paralelo o ilegal. Para que estas medidas
tengan efectos positivos el gobierno deber establecer procedimientos de racionamiento mediante criterios
objetivos.

Precio mximo, cuando es efectivo...


Precio

Oferta
Precio de
Equilibrio
$3
Precio
mximo

2
escasez

Demanda
0
EC. PUGA R.

75
125
Cantidad
Cantidad
Ofertada demandada

Cantidad

Precios Mnimos
Cuando el gobierno fija precios mnimos, se pueden obtener los siguientes resultados.
El precio mnimo no es efectivo si se fija debajo del precio de equilibrio.
El precio mnimo es efectivo si se fija arriba del precio de equilibrio y genera excedentes.
Una de las formas de proteger la actividad agrcola, tambin importante, se la encuentra frecuentemente en
la aplicacin de los precios para los salarios a travs de lo que se conoce como Salarios Mnimos. Para este
anlisis se debe considerar que la oferta y demanda de factores laborales, tiene un comportamiento similar
a la oferta y demanda de bienes y servicios.
Ejemplo: En el siguiente grfico representamos la oferta y demanda para el mercado de un cierto tipo de
mano de obra. La oferta y demanda del mercado de trabajo nos determina un salario -S- el mismo que es
considerado muy bajo desde el punto de vista normativo, por tal motivo, el gobierno decide establecer un
salario mnimo que permite subsistir a ese tipo de trabajador representado por -PMin-.

Pgina 219

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

PN

O
DESEMPLEO

PMin
S
D
0

QE Q1 Qt

QM

A este precio del trabajo los trabajadores se ven estimulados por lo que ofertarn ms -Qt- pero las
empresas ante este salario incrementado demandarn menos cantidad de trabajadores representado por QE-. Esta diferencia provocada por el salario mnimo, constituye el Monto Total de Desempleados de ese
tipo de trabajadores y cmo podemos observar la medida logra incrementar el ingreso de unos a costa del
sacrificio de otros.

Precio mnimo cuando es efectivo...


Precio

excedente

$4

Oferta

Precio mnimo

$3
Precio de
equilibrio

Demanda
0
EC. PUGA R.

80

Cantidad
demandada

120

Cantidad
ofertada

Cantidad

AYUDAS A LA AGRICULTURA (Plazo mediato)


Como la agricultura es una actividad muy expuesta al azar (lluvias, sequas, plagas), el Estado tiende a
invertir a travs de diferentes polticas que sirven para fomentar esta actividad, considerada como
estratgica.
La oferta y la demanda de productos agrcolas tienden a ser muy inelsticas, por lo que cualquier alteracin
en la produccin tiene un gran impacto en los precios y por tanto en los ingresos de los productores, para
ello veremos algunas medidas cuya finalidad es garantizar un precio mnimo a los productores, estas son:
1.2.3.4.-

Restriccin del rea Cultivable


Compra de Excedentes
Subsidio Diferencial
Precios Mnimos y Mximos

RESTRICCIN DEL REA CULTIVABLE


Una de las formas de asegurar el precio de los bienes agrcolas, es cuando el Gobierno puede racionar la
produccin, restringiendo el rea cultivable, si la demanda de productos agrcolas es totalmente inelstica y
el Gobierno considera que el precio de equilibrio sin intervencin es muy bajo, subir los precios a travs de
una reduccin de la produccin.

Pgina 220

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

O
P1

Po

D
O

Q1

Q0

En el grfico podemos observar que al precio de equilibrio (Po), el ingreso total del productor agrcola
estara considerado por el rea Qo - A - Po- 0. Al restringir el rea cultivable se reduce la oferta de Qo Q1,
se incrementan los precios y el ingreso del productor es mucho mayor que el anterior. En el grfico: Y = Q 1
- B P1 0, La ventaja de esta medida, es que el gobierno no realiza ningn tipo de desembolso, pero el
consumidor recibe el peso del incremento en el precio.

COMPRA DE EXCEDENTES
En el caso de que la cosecha ya se haya realizado y el
precio de equilibrio en el mercado se considere muy
bajo, para garantizar un precio superior al productor, se
debe disminuir la oferta y el gobierno debe comprar la
diferencia o el excedente a un precio mayor.

O
P

D
EXCEDENTE
B

P1
Podemos observar el punto de equilibrio que determina
el mercado (Po-Qo), es bajo y si queremos garantizar un
precio ms alto (P1), debemos restringir la oferta (Q1),
con lo que garantizamos un mayor precio al productor.
Pero este productor tiene una oferta real de Qo, por lo
que la diferencia Qo-Q1, ser comprada por el Estado;
los ingresos del productor se incrementarn en el rea
comprendida entre: E-A-P1-Po. Esta medida afecta
directamente a los consumidores, que vern restringida
la cantidad ofertada y adems habr un incremento
sustancial en los precios.

Po

E
0

Q1

Qo

SUBSIDIO DIFERENCIAL
Se mantiene el precio y la cantidad para los
consumidores, mientras el Gobierno paga la diferencia
entre el precio de apoyo (nuevo) y el precio de mercado.
Como se puede observar el punto de equilibrio que
determina el mercado es Po-Qo y si el Estado desea
garantizar un precio mayor P1, deber pagar o subsidiar
el valor del rea comprendida entre: E-A-P1-Po, que es
igual al monto en que los productores vern
incrementados sus Ingresos.

P1
E

Po

D
0

Qo

Pgina 221

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

INFLUENCIA DEL SECTOR EXTERNO EN EL MERCADO


Al existir el comercio internacional, el precio del mercado interno no siempre es igual al precio internacional,
esto motiva el intercambio a travs de las Importaciones (M) y las Exportaciones (X). En el anlisis no se
incluirn impuestos ni costos de transporte.

IMPORTACIONES
Se originan cuando el precio internacional, que origina una oferta completamente elstica para el pas, es
inferior al precio de equilibrio interno, lo que dar como lgica consecuencia que los consumidores traten de
consumir productos ms baratos procedentes del exterior, en detrimento de productos nacionales cada vez
ms caros.

DM
OM

PM
P1

Importacin

O1

L
O

QP

QM

QC

En el mercado interno el precio de mercado sera PM dado por OM y DM y la cantidad producida y


consumida QM. Si en el mercado internacional existe un precio inferior P1, ste origina una oferta O1.
Cuando el pas participa en el mercado internacional la oferta estar constituida por el segmento LN ya que
son los productores nacionales quienes estaran en condiciones de producir a precios menores de P1 y el
segmento MO1 la oferta internacional, en estas circunstancias los hogares estn dispuestos a consumir QC
y las empresas internas a producir QP, esta diferencia NM se cubrir con importaciones, y el consumo se
incrementa de QM a QC y la produccin nacional se reduce QM a QP.

EXPORTACIONES
En el caso de las exportaciones, stas se generan cuando el precio internacional es superior al precio de
mercado interno generando una oferta perfectamente elstica, lo que dar como lgica consecuencia que
los productores nacionales traten de ofertar una mayor cantidad de su produccin al mercado internacional
y los consumidores externos pretendan demandar una mayor cantidad de productos internacionales en
detrimento de bienes locales o internos, cada vez ms caros. El mercado internacional estimula la
produccin nacional de QM hasta QP y desestima el consumo de QM hasta QC; El exceso de la produccin
sobre el consumo QP-QC son las exportaciones. La demanda a la que se enfrentan los productores est
formada por el segmento ABC.
P
A

OM
PI
DI
PM

exportaciones

DM

QC

QM

QP

Pgina 222

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LECTURA DE APLICACIN
APLICACIONES DE LOS INSTRUMENTOS DE OFERTA Y DEMANDA

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 5
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA
1. La elasticidad precio de la demanda de un bien es 1. La elasticidad de su oferta es 4. Si se impone un
impuesto al consumo, la teora de los impuestos sugiere que por cada 100 dlares de ingreso por
impuestos los consumidores pagarn:
a) 20 dlares
b) 25 dlares
c) 80 dlares
d) 100 dlares
2. Al objeto de obtener la mayor renta por parte de los consumidores, los gobiernos deberan gravar a los
bienes cuya demanda es:
a) De elasticidad unitaria
b) Perfectamente elstica
c) Relativamente elstica
d) Perfectamente inelstica
3. Cul es el resultado cuando se impone un precio mnimo sobre el mercado de una mercanca?
Cantidad de demanda
Cantidad de Oferta
a)
Crece
Crece
b)
Crece
Decrece
c)
Decrece
Crece
d)
Decrece
Decrece
PROBLEMAS:
1.
Las siguientes son tablas de oferta y demanda de galletas
Si las galletas no estn gravadas cuntas se producen y a qu precio?
Se fija un impuesto de $1/galleta
Cunto recauda el Gobierno y quien lo paga?
Precio
$ / galleta
4.5
4
3.5
3
2.5
2

2.
3.

QD
Millones / da
1
2
3
4
5
6

QO
Millones / da
7
6
5
4
3
2

Analice el impacto de un impuesto en la margarina sobre el precio y la cantidad de equilibrio del pan.
Calcule la elasticidad precio de la demanda: Cuando el precio del trigo cambia de $2 a $4 por
tonelada. Implica la magnitud de la elasticidad que los ingresos agrcolas fluctan en la misma
direccin que las fluctuaciones de precio o en direcciones opuestas?

PREGUNTAS DE ENSAYO
1. Suponga que el Estado aumenta el impuesto al consumo de cigarrillos, cul ser el efecto de esta
medida en el precio y la cantidad demandada?, suponiendo que se trata de un bien inelstico,
quin asumir la mayor carga impositiva?
2. Cules son las consecuencias de fijar precios mximos para productos bsicos con demanda
inelstica respecto al precio?
3. Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos a los profesionales del Sector
Pblico?

RESOLUCION A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN


SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA

Pgina 223

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

1. La elasticidad R = c)
2. Al objeto
R = d) Perfectamente inelstica
3. Cul es el resultado cuando ..
R = c)
PROBLEMAS:
1. Las siguientes son tablas de oferta y demanda de galletas
Precio
QD
QO
precio + t
4,5
1
7
5,5
4
2
6
5
3,5
3
5
4,5
3
4
4
4
2,5
5
3
3,5
2
6
2
3

O1

O0

14

16

El precio y la cantidad de equilibrio se desplazan a P = 3,5 y Q = 3 mill.


Como se observa tanto el consumidor como el productor pagan en igual porcentaje el impuesto y el
gobierno recauda en total 3 mill. De dlares.
CONSUMIDOR
Po = 3
Qo = 4 mill
P1 = 3,5 Q1 = 3 mill

PRODUCTOR
Po = 3 Qo = 4 Mill.
Pn = 2.5 Q1 = 3 Mill.

P1 Po = t paga consumidor
3.5 3 = 0.5 por su consumo
0.5 * 3 mill. = 1.5 Mill.

GOBIERNO
T cons. + t proa. = t Total
1.5 + 1.5 = 3 Mill.

Po Pn = t paga productor
3 2.5 = 0.5 por venta
0.5 * 3 Mill. = 1.5 mill.

2. Analice el impacto de un impuesto


O

P
P1

Pn
Q1

Qo

Po

Po

Margarina

P1

Q1 Qo

Pan

3. Calcule la elasticidad precio de la.


Q Po
E
*
P Qo
Y=P*Q

Pgina 224

PRINCIPIOS DE ECONOMA
E

R. PUGA

14 16 2
*
4 2 16

Y = 2 * 16 = 32
2 1
1
E
* 0.125
2 8
8
Y1= 4 * 14 = 56
Las fluctuaciones de los ingresos son opuestas a las fluctuaciones
de los precios.

P1

PREGUNTAS DE ENSAYO
1.
Suponga que el Estado.
Po
Primero hay que determinar el tipo de demanda de los cigarrillos,
en este caso se la define como inelstica. El impuesto es al
Pn
consumo por lo que la cantidad demandada baja y los precios
suben; y, como se observa la mayor carga impositiva lo asume el
consumidor.
0
Q1 Qo
Q
2.
Cules son las consecuencias .
Al fijar un precio mximo, como son bienes inelsticos, La oferta baja y la demanda crece por lo que se
genera escasez y dichos bienes sern sustituidos Por otro lado, al ser bsicos, los bienes sustitutos sern
muy pocos lo que genera un mercado negro o mercado paralelo.
3.
Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos a los profesionales del Sector
Pblico? Como la oferta laboral, lo conforman los trabajadores; y, la demanda las empresas, en este
caso existir exceso de oferta de mano de obra, es decir, todos los trabajadores querrn trabajar en el
sector pblico.
P

Pmin
Po

Po

Pmax

QO Qo QD

Q1 Qo QO

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 5


SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA
1. En el diagrama, el desplazamiento de S a S1 de la curva de
la oferta para un producto podra haber sido causado por:
A. Una subida de los ingresos
B. Una cada de los impuestos sobre la renta
C. Una cada en el precio de un producto sustituto
D. La imposicin de un impuesto a la produccin en la curva de
oferta

S1

P1
P0

2. El diagrama muestra el efecto de un subsidio del gobierno


sobre el pan. El subsidio por unidad que da el gobierno es:
A
0A
B
0B
C
0C
D
0D

Q1

Q0

Q
S0

S1

D
C
B
A
D

3. En el mercado de un bien se impone un precio mximo. El


precio mximo est por debajo del precio de equilibrio. Esto
tendr como resultado.

Q1

Q2

Pgina 225

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

A. Incremento en el precio
B. Exceso de oferta
C. Exceso de demanda
D. No hay cambio en el precio ni en la cantidad
Nota: Preguntas 4 y 5 se refieren al siguiente diagrama P

14
7
5

D
10

12

Q miles

4. El diagrama muestra el equilibrio del mercado antes y despus de que un impuesto indirecto es aplicado
a un bien. La incidencia del impuesto recae:
A. Principalmente en el consumidor.
B. Principalmente en el productor.
C. Principalmente en el gobierno.
D. Igual en el consumidor, productor.
5. La renta que el gobierno obtiene de este impuesto es:
A
$ 72,000
B
$ 90,000
C
$ 220,000
D
$ 270,000
6. Con la eliminacin del subsidio a los productores de papas, cul ser el efecto sobre el mercado de
este bien?
A. Un traslado en la curva de demanda y una baja en el precio
B. Un traslado de la curva de demanda y una subida en el precio
C. Un traslado en la curva de oferta y una subida en el precio
D. Ninguno de los anteriores
7. Es probable que se imponga un precio mnimo, como parte de una poltica que trata de:
A. Mantener los ingresos de los productores
B. Estimular el consumo de un bien estratgico
C. Hacer que los precios vayan en lnea con la demanda
D. Reducir la participacin del gobierno en el mercado
8.

Estudie las listas siguientes de O y D del arroz. Sera probable que se desarrolle un mercado paralelo
de arroz si el Gobierno fijase el precio en:

Precio
$/ kilo
5
4,5
4
3,5
3

Cantidad D
Kilo / semana
100
140
180
220
260

Cantidad O
Kilo / semana
400
340
280
220
160

A.
B.
C.
D.

3
$/K
3,5 $ / K
4,5 $ / K
5
$/K

9.

Diga cul de las siguientes acciones gubernamentales ayudara a mantener el precio de un bien a un
nivel de precio mximo, por debajo del precio de equilibrio del mercado libre.
I. Una subvencin a los productores del bien (subsidio)
II. La liberacin de existencias del bien
III. El racionamiento del consumo del bien
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D. I, II y III

Pgina 226

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

10. Si un gobierno grava a un bien con un impuesto indirecto (consumo) y la elasticidad de la demanda para
el bien es mayor que el de la oferta, entonces la teora de la oferta y demanda predice que:
A. Los consumidores soportarn toda la carga del impuesto
B. Los productores soportarn toda la carga del impuesto
C. La carga lo soportarn ms los productores que los consumidores
D. La carga lo soportarn ms los consumidores que los productores
11. El diagrama describe una situacin en la que el gobierno ha otorgado un subsidio a los productores de
jugo de naranja. Qu rea representa la suma total que el gobierno ha gastado en subsidio?
A. P1-Pn-A-E1
B. P0-E-E1-P1
C. 0-P0-E-Q0
D. 0-P1-E1-Q1

O1

O
A

Pn
P0

E
E1

P1
0

Q0 Q1

12. En el diagrama se muestra que un gobierno mantiene el precio de una mercanca (Pf). El gobierno
consigue esto con la compra de algn exceso que se produce y no se vende en el mercado abierto
(internacional). Qu rea muestra el gasto total del gobierno para mantener este precio mnimo?

Pf

precio mnimo

A. X-Y-Q1-Q0
B. X-Z-Q2-Q0
C. Y-Z-Q2-Q1
D. 0-Pf-X-Q0

D
0

Q0

Q1

Q2

13. Si un gobierno impone un precio mximo efectivo a una mercanca, entonces


A. Habr una cantidad excesiva de oferta
B. Se incrementarn las existencias de la mercanca
C. Se crearn algunas de las condiciones para un mercado paralelo
D. El nuevo precio se situar por encima del precio de equilibrio del mercado
14. El diagrama muestra los efectos de un impuesto especfico gravado a un bien. Qu rea representa el
importe del impuesto pagado por los productores?
1

A. RWXQ
B. RWYP
C. QZYP
D. QXYP

Q
P

Q
Pgina 227

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

15. El gobierno incrementa el impuesto sobre la produccin de los autos nuevos, esto causar
A. Un incremento de oferta y una extensin de la demanda
B. Un descenso de la oferta y una contraccin de la demanda
C. Un descenso de la demanda y una contraccin de la oferta
D. Un incremento de demanda y extensin de la oferta
16. El gobierno impone un precio mnimo P1. El resultado de tal medida ser:
A. El exceso de demanda
B. El racionamiento del producto
C. El exceso de oferta
D. Ningn efecto en el precio o la cantidad
PROBLEMAS:
17. Considere la incidencia de un impuesto por unidad cobrado al productor para cada uno de los siguientes
casos, considerando una oferta de elasticidad unitaria
a) Demanda con predominio de una alta elasticidad, con respecto al precio
b) Demanda con predominio de una alta inelasticidad, con respecto al precio
c) Demanda perfectamente elstica, con respecto al precio
d) Demanda perfectamente inelstica, con respecto al precio
Repita el ejercicio anterior para el caso de un subsidio.
18. Considere la incidencia de un subsidio por unidad pagado al productor en cada uno de los siguientes
casos, dada una demanda con pendiente negativa
a) Oferta elstica
b) Oferta inelstica
c) Oferta totalmente elstica
d) Oferta totalmente inelstica
Repita el ejercicio para el caso de impuesto
19. Comente las consecuencias en el mercado internacional para cada una de las siguientes situaciones:
A. La demanda es descendente de izquierda a derecha, la oferta perfectamente inelstica y el precio
internacional superior al interno o domstico.
B. La demanda normal, la oferta perfectamente inelstica y el precio internacional inferior al interno o
domstico.
C. La demanda perfectamente elstica, la oferta normal y el precio internacional superior al interno o
domstico.
D. La demanda perfectamente elstica, la oferta unitaria y el precio mundial inferior al interno o domstico.
20. La oferta de un determinado bien est dado por 2P+3Q=10 y la de demanda por 3Q+P=20.
Determinar la incidencia de un impuesto a la produccin del 70% y Cunto recauda el Gobierno.
21. La oferta de un bien est dado por P=0.1Q+200 y la de demanda por P= -0.1Q+250. Determinar la
incidencia de un impuesto al consumo del 75% y cunto recauda el gobierno
22. La oferta de un bien est dado por Q=2.5P-250 y la de demanda por Q= -0.4P+1250. Determinar la
incidencia de un impuesto a la produccin del 80% y cunto recauda el Gobierno.
23. La oferta de un bien est dado por Q=2P-50 y la de demanda por Q= -1.5P+105. Determinar la
incidencia de un impuesto al consumo del 80% y cunto recauda el gobierno.
24. Suponiendo que le han proporcionado la siguiente informacin acerca del mercado de viviendas de
alquiler de su ciudad:
Alquiler $ / mes
500000
750000
1000000
1250000
1500000
1750000

QD
20000
15000
10000
5000
2500
1500

QO
0
5000
10000
15000
20000
25000

Pgina 228

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

A. Cul es la cantidad y el precio de equilibrio?


B. Se impone un tope (precio mximo) de $750000 para los alquileres de vivienda. Cuales seran los
resultados?
C. El salario promedio por hora es de $50000. Cuntas horas al mes dedicar una persona a la bsqueda
de vivienda?
25. Suponiendo que la demanda y oferta de trabajo de los adolescentes, sea la siguiente:
Tasa Salarial $/Semana
2
3
4
5
6

Horas demandadas
3000
2500
2000
1500
1000

Horas ofrecidas
1000
1500
2000
2500
3000

Cul es la tasa salarial de equilibrio y el nivel de empleo?; Cul es el nivel de desempleo?; Si el Estado
fija un salario mnimo de $3/hora Cuntas horas trabajaran?; Si se fija un salario mnimo de $5/hora
Cules seran los niveles de empleo y desempleo?; Si el salario mnimo es de $5/h y la demanda aumenta
en 500 horas, Cul es el nivel de desempleo?
26. Suponiendo que el Gobierno impone un impuesto al consumo de margarina. Analice el impacto del
impuesto sobre el precio y la cantidad de mantequilla vendida cada mes. Dibuje el diagrama
correspondiente.
27. La siguiente tabla presenta tres curvas de oferta para los viajes en tren:
Precio
$/Km Pasajero
5000
10000
15000
20000
25000
30000
35000
40000
45000
50000

Cantidad
Momentnea
500
500
500
500
500
500
500
500
500
500

Oferta de
Corto Plazo
300
350
400
450
500
550
600
650
700
750

Mill-Km-pasajero
Largo Plazo
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1000

Si el precio es de $25000 / Km-pasajero, cul ser la cantidad ofrecida: a corto y largo plazo?; si se
impone un impuesto al transporte en tren y el precio sube a $35000 / Km-pasajero, cual ser la cantidad
ofrecida: a corto plazo y largo plazo?
Si la demanda de pasajeros del tren es:
Precio
$/Km - Pasajero
5000
10000
15000
20000
25000
30000
35000
40000
45000
50000

Q demandada Mill-Km-pasajero
Corto plazo
Largo plazo
10000
10300
5000
5300
2000
2300
1000
1300
500
800
400
700
300
600
200
500
100
400
0
300

1. Cules son la cantidad y precio de equilibrios: momentneos, corto y largo plazo?


2. Qu sucedi luego del impuesto?
3. Graves inundaciones destruyen la quinta parte de las vas y trenes, la oferta vara en $ 10.000
millones de kilmetros-pasajero. Qu sucede con el precio y cantidad de viajes en el corto y largo
plazo?

Pgina 229

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

28. Analice el impacto de un impuesto en la margarina, sobre el precio y la cantidad de equilibrio del pan.
29. Analice el efecto de una recesin (cada del ingreso nacional, de la produccin y del empleo) en el
nmero de personas que por temporada vacacional, se alojan en un hotel de lujo; y, en el nmero de
personas que por idntica temporada, se hospedan en un campamento. Dibuje el diagrama
correspondiente.
30. Sea P=0,08Q+500 la ecuacin de oferta para un fabricante de las carteras, y supngase que la
ecuacin de demanda para su producto es P= -0,07Q+650. Si se carga un impuesto de $15 al fabricante.
a) Como se ver afectado el precio original de equilibrio, si la demanda permanece contaste.
b) Determinar los ingresos totales q obtiene el fabricante en el punto de equilibrio tanto antes como despus
del impuesto.
31. El mercado de la naranja presenta las funciones de oferta y demanda siguientes:
O = 10.000 + 250 P
D = 50.000 - 150P
Se pide:
Indica de qu tipo de mercado se trata, razonando la respuesta.
Calcula el precio y la cantidad de equilibrio
Si el Estado fijara un precio mximo de $85 qu pasara?
Realiza la representacin grfica de las dos cuestiones anteriores.
32. A partir de los siguientes datos:
Funcin de demanda: Px = 200 4x
Funcin de oferta: Px = 12x
Se pide determinar:
a) El equilibrio de mercado
b) A partir del equilibrio de mercado anterior, el gobierno fija un impuesto fijo de $ 5 por unidad cmo
cambia el equilibrio dado en (a)?
c) Cul es el precio que paga el consumidor?
d) Cul es el precio que recibe el productor?
e) Cul es la recaudacin total del estado por la aplicacin de este impuesto?
f) Demostrar los clculos.
33. Sea P=0,08Q+500 la ecuacin de oferta para un fabricante de las carteras El Guante, y supngase que
la ecuacin de demanda para su producto es P= -0,07Q+650. Si se carga un impuesto de $15 al
fabricante. Determine la incidencia y cunto recauda el gobierno.
34. A partir de los siguientes datos:
Funcin de demanda: Px = 200 4x
Funcin de oferta: Px = 12x
Se pide determinar:
a. El equilibrio de mercado.
b. A partir del equilibrio de mercado anterior, el gobierno fija un impuesto fijo de $ 5 por unidad cmo
cambia el equilibrio dado en (a)?
c. Cul es el precio que paga el consumidor?
d. Cul es el precio que recibe el productor?
e. Cul es la recaudacin total del gobierno por la aplicacin de este impuesto?
f. Demostrar los clculos.
35. Si el mercado de la carne de cerdo se encuentra representado por las siguientes funciones:
Funcin de Demanda: Xd= -200Px + 100.000
Funcin de Oferta: Xs= 1.200Px + 16.000
a. Grafique las curvas de Demanda y Oferta, determine el precio y cantidad de Equilibrio.
b. En el grfico realizado en (a), identifique y calcule el Excedente del Consumidor y el Excedente del
Productor. Explique ambos conceptos.
c. Si el gobierno fija el precio en $ 150, a su juicio, el precio fijado se puede Identificar como precio
mximo o precio mnimo?

Pgina 230

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

d. Cmo afecta al excedente del productor y del consumidor en relacin a la Situacin de equilibrio?
Calcule el nuevo excedente del consumidor y Productor.
36. El mercado de las peras en el pas se representa por las siguientes funciones de Demanda y
Oferta:
Funcin de Demanda: Xd = 200 Px
Funcin de Oferta: Xs = 80 + 4 Px
a. Determine la funcin de Oferta por exportaciones de peras y la funcin de Demanda
por importaciones de peras del pas. Determine el rango de precios para el cual son
relevantes.
b. Al abrirse el mercado de las peras al comercio internacional, el precio internacional de
las peras es de $ 20 por kilo, entonces, cul es la cantidad de peras transada con el
resto del mundo?
c. El gobierno decide aplicar un arancel a las importaciones de peras, correspondiente a
un 40 % del precio internacional de estas. Cul ser la nueva cantidad transada con el resto del
mundo?
d. Cul es la recaudacin del gobierno ante la aplicacin de este arancel?
37. El mercado de un bien presenta las siguientes funciones de oferta y demanda:
Qo = 10.000 + 250 P y Qd = 50.000 150 P
a. Calcular el precio y la cantidad de equilibrio
b. Representar grficamente el resultado
c. Si el gobierno fija un precio mximo de $85 por unidad que pasara.
38. Se tienen las curvas de oferta y demanda de un bien:
Qd = 105,5 5,5 P y Qo = 20 + 80 P
Determinar:
a. El punto de equilibrio
b. Un consumidor adquiere dos unidades del bien de acuerdo con la curva de la demanda
Cul es el excedente del consumidor?
c. Hallar el excedente del productor.
39. En el mercado del bien x existen 1000 consumidores idnticos, cada uno de ellos con una funcin de
demanda q= 15-1.5P y 100 productores idnticos, cada uno con una funcin de oferta q= 15 P.
Se pide:
a. Hallar la funcin de oferta y demanda de mercado y la solucin de equilibrio.
b. Fruto de un incremento de ingreso de los consumidores, la curva de demanda del mercado pasa a
ser q= 18000-1500P. Hallar el nuevo equilibrio.
c. Una mejora tecnolgica en el sector desplaza la curva de oferta del mercado a
d. q=2000+1500P.
e. Hallar el nuevo equilibrio.
f. Volvamos el apartado y supongamos que el gobierno decidiese intervenir y fijar precio mnimo de 6,
qu pasa en el mercado, y;
g. Mximo de 4 cul ser el resultado de mercado.
PREGUNTAS DE ENSAYO
40. Cules son las razones por las que un Gobierno puede gravar con impuestos a un bien o servicio?
41. Como sabemos un cambio en el ingreso del consumidor desplaza la curva de demanda de un bien,
qu tipo de bien es la excepcin a la regla?
42. El salario mnimo es un precio mnimo, es decir, por encima del equilibrio, que suceder con aquellos
trabajadores menos eficientes y calificados que son la mayora? Realice el diagrama correspondiente.
43. Suponga que el Estado aumenta el impuesto al consumo de cigarrillos en 1 dlar por cartn y que
recauda el impuesto entre los consumidores. Analice su efecto en el precio y la cantidad vendida.
Quin soportar la carga del aumento del impuesto? Realice el diagrama correspondiente.

Pgina 231

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

44. Cules son las consecuencias de la fijacin de precios mximos, en aquellos artculos de una canasta
bsica cuyos mercados se aproximan a un mercado competitivo?
45. Cules son las consecuencias de la fijacin de salarios mnimos, a los profesionales del Sector
Pblico?
46. La empresa ABC averigua que a los precios actuales, la demanda de sus chips de computadora tiene
una elasticidad-precio de - 2 a corto plazo, mientras que la elasticidad precio de sus unidades de disco
es 1
a. Si la empresa decide subir el precio de ambos productos un 10 por ciento, qu ocurrir con sus ventas?
Y con los ingresos generados por stas?
b. Puede decir a partir de la informacin existente, qu producto generar ms ingresos a la empresa? En
caso afirmativo por qu? En caso negativo, qu informacin adicional necesitara?
47. Observando la conducta de una persona en las situaciones expuestas a continuacin, averige las
elasticidades renta relevantes de la demanda de cada bien (es decir, si el bien es normal o inferior). Si
no puede averiguar la elasticidad renta, qu informacin adicional podra necesitar?
a. Guillermo gasta toda su renta en libros y caf. Encuentra un billete de 20 dlares husmeando en el
estante de libros de bolsillo usados de la librera de su barrio, y se compra inmediatamente un libro
nuevo de pasta dura de poesa.
b. Guillermo pierde un billete de 10 dlares que iba a utilizar para comprar un caf express doble. Decide
vender su nuevo libro con un descuento a su amigo y utilizar el dinero para comprar caf.
c. La vida bohemia se pone de moda entre los adolescentes. Como consecuencia, los precios del caf y de
los libros suben un 25 por ciento. Guillermo reduce su consumo de ambos bienes en el mismo
porcentaje.
d. Guillermo deja la escuela de artes y estudia administracin de empresas. Deja de leer libros y de beber
caf. Ahora lee The WaIl Street Journal y bebe agua mineral embotellada.
48. Suponga que la elasticidad renta de la demanda de alimentos es 0,5 y que la elasticidad precio es - 1,0.
Suponga tambin que una mujer gasta 10.000 dlares al ao en alimentos y que su precio es de 2
dlares y su renta de 25.000 dlares.
a. Si un impuesto sobre las ventas de alimentos de 2 dlares hiciera que se duplicara su precio, qu
ocurrira con su consumo de alimentos? Pista: como la variacin del precio es grande, debe suponer que
la elasticidad precio mide una elasticidad arco en lugar de una elasticidad punto.
b. Suponga que recibe una devolucin de impuestos de 5.000 dlares para reducir el efecto de stos.
Cul ser ahora su consumo de alimentos?
c. Mejora o empeora su bienestar cuando recibe una devolucin igual al impuesto sobre las ventas que ha
pagado? Analice su respuesta.

Pgina 232

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 6
TEORA DE LA PRODUCCIN

La empresa: corto y largo plazo


La funcin de produccin
Isocuanta e isocosto
Producto medio y marginal
Etapas de la funcin de produccin
Economas de Escala
Ejercicios de evaluacin

Pgina 229

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS DEL BLOQUE

Interpretar la definicin de empresa y los perodos de corto y largo plazo, en Economa.


Analizar las isocuantas y los isocostos de produccin
Contrastar la Ley de Rendimientos Decrecientes y las etapas de la Funcin de Produccin.
Aplicar los conceptos de produccin total, media y marginal

Para este tema necesita 20 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Cabe indicar que para el estudio de este bloque necesita recordar:
Los determinantes ms importantes que influyen en la oferta, el equilibrio del consumidor y
Matemtica Bsica, en especial, el anlisis funcional y el sistema de ecuaciones.

Pgina 230

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEORA DE LA PRODUCCIN
Vista desde la planificacin empresarial, la produccin se centra en la relacin entre factores o recursos
productivos y el producto que se obtiene. A corto plazo, se la analiza dependiendo de los factores, tanto
fijos como variables. Se examina la manera de evaluar la eficiencia tcnica de la combinacin de factores,
con el fin de prever las combinaciones que se pueden adquirir con un costo dado. Se estudia la relacin del
producto y la cantidad de recursos empleados para obtenerlo, mediante los conceptos de producto total,
medio y marginal, tomando en consideracin la ley de rendimientos marginales decrecientes e ilustrando las
tres fases de la produccin, determinando el punto de equilibrio para el producto.

ASPECTOS GENERALES
Luego de conocer el comportamiento de consumidores y productores en el mercado, sus relaciones y la
determinacin del punto de equilibrio. Estudiaremos el comportamiento del productor (como oferente), para
conocer sus intenciones en cuanto a precios y cantidades del bien que produce. Para ello, es importante
recordar los determinantes ms importantes que influyen en la oferta, porque se analizar el papel que
stos juegan en el equilibrio del productor individual y por consiguiente del mercado. Nos dedicaremos al
estudio del factor tecnolgico, que incluye no solo la eficiencia de los factores individualmente utilizados sino
tambin las combinaciones y procesos productivos capaces de generar un producto o una cantidad de
bienes determinados. La empresa constituye una unidad productora de bienes y servicios en el sistema
econmico de mercado; por lo que organiza, compra y planifica la utilizacin de los factores y podemos
definirla como:

EMPRESA
Unidad jurdicamente establecida que organiza, planifica, coordina, supervisa y controla la produccin de
bienes y servicios. Al ubicarnos en un sistema de mercado, hablamos de empresa privada, obedeciendo a
los intereses de iniciativa particular, siendo empresa, sinnimo de productor. Un elemento importante de
nuestro estudio es el perodo de tiempo considerado, ya que las empresas fijan sus objetivos para un
perodo de tiempo especfico: una semana, un mes, un ao, etc., de tal manera que nos permita observar
las interrelaciones de demandantes y oferentes en el mercado. La duracin de un perodo de tiempo es muy
diversa. Esta variacin en la dimensin temporal depende de otros factores, del tipo de bien que se
produce y de la naturaleza de los factores de la produccin. Es importante tener en cuenta que en economa
el perodo de tiempo est directamente relacionado con estos factores, los cuales determinan su duracin,
porque el tiempo es nicamente una unidad de medida.

FACTORES FIJOS Y VARIABLES

FACTORES PRODUCTIVOS
L
Tierra
RN
K
Capital
Tecnol/ Efic. Empr.
Trabajo

Factores Fijos FF
Factores Variables FV
FV

FF

1 10 100

1 10 100

EC. PUGA R.

En el anlisis econmico, los factores fijos, son recursos productivos, cuyas cantidades no se pueden
alterar aunque las condiciones de mercado as lo exijan. Es por eso que esta categora existe nicamente
en el corto plazo. Dentro de tales recursos, factores o insumos, se consideran: los edificios, la maquinaria,
la tierra, los trabajadores administrativos, etc.

Pgina 231

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Los factores variables, en cambio, son susceptibles de aumentar o disminuir en el perodo de tiempo,
dependiendo de los niveles de produccin. Entre estos factores podemos mencionar las materias primas y
el trabajo relacionado directamente con la produccin. Las firmas, empresas, compaas o negocios son
unidades legales de produccin. Una firma podra estar constituida por una, varias o muchas fbricas,
haciendas, tiendas u oficinas. Una firma puede estar conformada de una persona o tener una fuerza de
trabajo compuesta por miles e incluso millones de gentes. Una compaa que produce en ms de un pas
es conocida como una corporacin transnacional o multinacional (IBM). Una industria consta de todas las
compaas que producen un producto en particular. As Coca-Cola pertenece a la industria de bebidas,
Honda a la industria del motor, y BAYER a la industria de la medicina. Las empresas que son privadas
estn motivadas a la obtencin de un mximo de ganancia o beneficio, dentro de las condiciones morales y
ticas, que la sociedad exige.
Ganancia (Beneficio o Utilidad) es diferencia entre la renta total o ingreso total de la firma y el costo total.
Renta total menos Costo Total = Ganancia total
Ganancia Total = RT-CT
Renta total es el ingreso total de una empresa, que se obtiene al multiplicar la cantidad que se produce y se
vende por el precio del producto (P x Q). El costo total se obtiene al aadir todos los costos de la empresa;
es decir, es lo que le cuesta producir multiplicada por las cantidades del bien elaborado. Se trabaja
esencialmente con dos perodos: Corto y largo plazo.
El corto plazo.- Es un perodo de produccin en el cual la empresa mantiene uno o varios factores fijos con
otro u otros variables. Este puede ser de un mes, un ao o ms, dependiendo, del tipo de bien y de los
factores de la produccin entre otros elementos. En el corto plazo, si pretendemos incrementar la
produccin rpidamente tendremos que recurrir a los factores de produccin variables para conseguirlo; ya
que s resulta factible incorporar mayores cantidades de trabajo o materias primas, en detrimento de los
factores de produccin fijos como los equipos, la maquinaria y los edificios, cuyas cantidades no son fciles
de aumentar en un breve lapso de tiempo. As, cuando se estudia la funcin de produccin en el corto
plazo, se supone que slo pueden producirse cambios en las cantidades empleadas del factor variable
(trabajo), mantenindose constantes (ceteris paribus), los dems factores productivos.
El largo plazo.- Es un perodo suficientemente largo para que todos los factores de la produccin se
consideren variables. Es el perodo de planeacin en el que la empresa puede realizar todos los cambios
que considere convenientes para alcanzar sus objetivos.

LA PRODUCCIN
Definicin.- Produccin es todo proceso o combinacin que transforma un grupo de factores, bienes y
servicios en otros artculos distintos. Al decir transformar, estamos hablando de las modificaciones fsicas o
conceptuales del factor, bien y servicio; ya que tal cambio slo puede darse cuando se genera valor
agregado. Siendo el concepto de produccin tan amplio, que incluye no nicamente a los bienes fsicos o
tangibles, sino tambin a los servicios, que por definicin son intangibles, pero que tambin son
susceptibles de transformacin, no de su forma fsica, pero s de los beneficios o utilidades nuevas que les
reportan a los consumidores. As por ejemplo, el servicio de corte de pelo en un saln de belleza, es
utilizado por un individuo, que ingresa a dicho centro esttico con el pelo largo; sale el mismo individuo,
pero ahora con el pelo corto, es decir, la persona no ha cambiado, pero el beneficio de su corte de cabello,
s se ha modificado. Por el contrario, la produccin de bienes s es capaz de transformar no nicamente el
beneficio de una determinada mercanca, sino incluso su forma fsica, as por ejemplo, ingresan harina,
trigo, sal y huevos al proceso productivo en calidad de insumos y materias primas; al combinarse tales
materiales entre s, utilizando como medio de produccin al horno, se produce un delicioso pan que es
degustado posteriormente por los consumidores, es decir, de sus aspectos iniciales, los bienes tangibles
1
que ingresan al proceso productivo, a ms de generar valor agregado, cambian en su forma fsica.
Por lo expuesto, dentro del concepto de produccin podemos situar procesos como los siguientes:

Los servicios son susceptibles de generar valor agregado, pero dada su incapacidad para transformarse, cuando se trate acerca de la funcin de
produccin, nos estaremos refiriendo nicamente a productos fsicos.

Pgina 232

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

a) El almacenamiento de un bien (ya que cambia el valor de un producto, del perodo de cosecha al
perodo de escasez)
b) La elaboracin de un par de zapatos en una fbrica
Q
c) El corte de pelo en una barbera
Produccin
d) El transporte de un objeto o bien de una ciudad a otra.
Total
La definicin de produccin es la relacin tcnica entre factores
productivos y el producto.
Factores ------- Produccin ----- Producto Productivos
La forma ms comn de la funcin de produccin en el corto plazo,
puede ser vista en el diagrama de la derecha:

Los procesos productivos y la eficiencia.


Cuando hablamos de produccin vemos que el producto se obtiene de la combinacin de insumos y
factores productivos. Por ello, es necesario conocer si esa combinacin es arbitraria o si responde a una
relacin determinada entre los insumos que se utilizan, por lo que es importante conocer el mtodo de
produccin.

Mtodo de Produccin.- Es la combinacin de factores necesarios para la produccin de una unidad


de producto. En un sistema econmico existen una gran variedad de empresas. Cada una, cuenta con un
mtodo o varios mtodos productivos con los cuales se puede obtener un producto. Por ejemplo:
a) Se produce un bien x nicamente;
b) Se utilizan dos factores: factor variable trabajo y factor fijo capital, expresados en horas hombre y
mquina, respectivamente;
c) Todos los procesos emplean el mismo tipo de materia prima.
Las condiciones establecidas se deben a la necesidad de simplificar el tratamiento. Con estas condiciones
bsicas, partiremos del hecho de que es posible producir una unidad de un bien con los siguientes procesos
productivos

Produccin de Una Unidad de Producto


Factores Productivos
Procesos (H/H y H/M empleadas)
I
II
III
IV
V
VI
FV. Trabajo
1.4
2
5
8
4
3
FF. Capital
8
5
2
1.4
5
3
X unidad de producto
H/M
P1

P2
P5
P6
P3
P4

H/H

Se observa que aunque todos los procesos productivos producen la misma cantidad de producto, no utilizan
igual combinacin de factores. As en el proceso I se emplean 1.4 horas hombre (H/H) y 8 horas mquina
(H/M); en el proceso III observamos que se necesitan 5 horas hombre (H/H) y 2 horas mquina (H/M) para
obtener igual cantidad de producto. En el anlisis de los procesos productivos nos interesa evaluar la
eficiencia tcnica, razn por la cual debemos trazar en un grfico, los procesos empleados, colocando las
horas/hombre en el eje de las X, y, las horas mquina en el eje de las Y, observando la tendencia de la

Pgina 233

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

curva y descartando aquel proceso productivo, que se sale de la tendencia, como es en este ejemplo, el
proceso 5, que como vemos, tiene una desviacin respecto a la unin de los puntos en la curva. Adicional
al grfico, se deber realizar un anlisis lgico-aritmtico, respecto a la eficiencia tcnica, de la siguiente
forma:
Un proceso de produccin es eficientemente tcnico cuando: Utiliza una menor cantidad de por lo
menos uno de los factores y no ms de los otros, para producir una cantidad determinada del mismo
producto.
Si comparamos los procesos por ejemplo;
el PI y PII vemos que el PI utiliza 1.4 horas
hombre mientras el PII, 2 horas hombre
de lo que se desprende que el proceso II
incrementa la utilizacin de horas hombre,
pero disminuye la utilizacin de horas
mquina de 8 del P I a 5 en P II , de donde
podemos ver que el P I con relacin al P II
son igualmente eficientes ya que no
cumplen con el postulado de ms
eficiencia.
Si analizamos el P II y el P V vemos que el
P V utiliza 4 horas hombre y 5 horas
mquina mientras que el P II utiliza 2
horas hombre y 5 horas mquina, por
tanto, el proceso P II es ms eficiente que
el P V ; en otras palabras, el PII le contiene
al P V, razn por la cual, el empresario
desecha al ineficiente proceso P V

K h/m
P1
P2

P6
P3

P4

L h/h

Al unir con una lnea recta los procesos eficientemente tcnicos o igual de eficientes que generan una
misma cantidad de produccin, obtenemos una ISOCUANTA DE PRODUCCIN. Al conocer los procesos
productivos y la comparacin entre ellos, determinamos aquellos que son eficientes tcnicamente, y,
adems establecemos la existencia de puntos que representan combinaciones de los factores: capital y
trabajo, para obtener una determinada cantidad de producto. A cada uno de los pares de puntos igualmente
unidos, los conocemos como una isocuanta de la produccin

ISOCUANTA: Es una curva que muestra todas las combinaciones de factores tcnicamente eficientes
para generar un nivel dado de produccin.
Una empresa, no se enfrenta a una isocuanta sino a un conjunto de isocuantas. A este conjunto de
isocuantas, que cada curva representa una cantidad determinada de producto, se le conoce como el mapa
de isocuantas. Mientras ms lejanas se encuentren al punto de origen, representan un mayor nivel de
produccin.
Capital

MAPA DE ISOCUANTAS
n
14
13
12
11
0

trabajo

Una isocuanta seala las distintas combinaciones de trabajo (L) y capital (K), a partir de las cuales una
determinada empresa puede conseguir un volumen especfico de produccin.

Pgina 234

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJEMPLO: ISOCUANTAS DE PRODUCCIN


ISOCUANTA 1
L
K
5
27,5
2,5
20
5
12,5
7,5
7,5
10
5,75
12,5
4,5
15
4
17,5
4,5

ISOCUANTA 2
L
K
10
32,5
7,5
25
10
17,5
12,5
12,5
15
10,5
17,5
8,75
20
8
22,5
8,75

ISOCUANTA 3
L
K
15
37,5
12,5
30
15
22,5
17,5
17,5
20
15,5
22,5 13,75
25
13,25
27,5 13,75

Una isocuanta ms alejada del origen (Isocuanta 3) muestra una cantidad o volumen mayor de produccin y
una isocuanta ms cercana al origen (Isocuanta 1) indica una cantidad o volumen de menor magnitud, tal
como se muestra en el grfico.
GRFICO: ISOCUANTAS DE PRODUCCIN

Mapa de Isocuantas
40

35

30
25
20
15
10
5
0
0

10

15

20

25

30

TASA MARGINAL DE SUSTITUCION ENTRE FACTORES.- Para producir una determinada


cantidad de producto se determinan distintas combinaciones de factores, los que en conjunto constituyen
una isocuanta. Para analizar la posibilidad de sustitucin que existe entre los factores utilizados para
producir una misma cantidad de un bien, es decir, sobre una isocuanta, utilizaremos un ejemplo hipottico
de combinaciones de capital (K) y trabajo (L).
ISOCUANTA PARA PRODUCIR DOS UNIDADES DE UN BIEN
Punto
Capital
Trabajo

A
5
0.8

B
4
1

C
3
1.4

D
2
2

E
1
3

F
0.4
4

G
0.1
5

En el punto A se utilizan 5 unidades de capital y 0.8 de trabajo para producir dos unidades del bien. Ntese
que sobre la misma isocuanta en el punto B se utilizan 4 unidades de capital y 1 de trabajo.
Al pasar del punto A al B para producir la misma cantidad de producto, observamos que se ha tenido que
disminuir la utilizacin de capital en una unidad y el trabajo aumentarlo en 0.2 unidades, por lo que podemos
decir que el trabajo sustituy al capital para la produccin de dos unidades. La relacin de sustitucin entre
factores para mantener la misma cantidad de produccin, se conoce como la tasa marginal de sustitucin
entre factores, la cual se calcula dividiendo el cambio del capital por el cambio en el trabajo.
K
TmgST kxl = - --------L

Pgina 235

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Aqu el cambio de capital indica la cantidad de capital que se disminuye, y el cambio en el trabajo expresa la
cantidad de horas de trabajo que se aumenta o sustituye al capital para mantener el mismo nivel de
produccin. El signo negativo que antecede a la razn se utiliza para trabajar con valores positivos.
Relaciones de cambio en la isocuanta (x
unidades)

Puntos
AaB
BaC
CaD
DaE
EaF
FaG

en K
-1
-1
-1
-1
0.6
0.3

Capital

en L TMg ST
0.2
5
0.4
2.5
0.6
1.67
1
1
1
0.6
1
0.3

B
C
D
E
F

Si observamos el cuadro podemos indicar que la


TmgST es decreciente, a medida que nos
movemos del punto A hasta el punto G sobre la
isocuanta.

G
Trabajo

Esto se debe a que el grado de sustitucin entre los factores analizados no es perfecto, as tenemos que del
punto A al B una unidad de trabajo es capaz de sustituir 5 unidades de capital para mantener el mismo nivel
de produccin. Sin embargo, al pasar del punto B al C una unidad de trabajo sustituye 2.5 unidades de
capital solamente, mientras que del punto F al G una unidad de trabajo es capaz de sustituir nicamente 0.3
unidades de capital en la misma cantidad del bien.
La tasa marginal de sustitucin es la cantidad de capital (K) que puede abandonar una empresa al aumentar
la cantidad de trabajo empleada (L), permaneciendo todava en forma grfica sobre la misma isocuanta de
produccin. La tasa marginal de sustitucin tcnica de trabajo (L) por capital (K) (TMSTLK) se la puede
expresar matemticamente como el cociente entre el producto marginal del capital (PMgK) dividido para el
producto marginal del trabajo (PMgL).
TMS LK = PMgK / PMgL
EJEMPLO:
TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN TCNICA DE LAS
REGISTRADAS EN LA ANTERIOR TABLA.
L

ISOCUANTA 1
PMgL PMgK TMSLK

5
27,5
2,5
20
a) 5 a) 12,5 a)2,5 a) 7,5

a) 3

7,5 7,5
10 5,75
12,5 4,5
15
4
17,5 4,5

2
0,7
0,5
0,2
-

2,5
2,5
2,5
2,5
-

5
1,75
1,25
0,5
-

ISOCUANTA 2
PMgL PMgK TMSLK

10
32,5
7,5
25
10
17,5
2,5
12,5
12,5
2,5
b) 15 b) 10,5 b) 2,5

7,5
5
b) 2

3
2
b) 0,8

17,5
20
22,5

1,75
0,75
-

0,7
0,3
-

8,75
8
8,75

2,5
2,5
-

ISOCUANTAS

DE

PRODUCCIN

ISOCUANTA 3
K
PMgL PMgK TMSLK

15,00
37,50
12,50
30,00
15,00
22,50
2,5
7,5
17,50
17,50
2,5
5
20,00
15,50
2,5
2
22,50
13,75
2,5 1,75
c) 25,00 c) 13,25 c) 2,5 c) 0,5
27,50

13,75

3
2
0,8
0,7
c) 0,2
-

ANLISIS
Con el fin de hacer ms didctica la exposicin de este tema analicemos varios puntos cualesquiera de la
anterior tabla:
ISOCUANTA 1. En el punto a) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 7.5 unidades (QMgK = 7.5), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 3 (TMSTLK = 3), lo que significa que el capital es 3
veces ms productivo que el trabajo en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del trabajo en ese
punto equivale a 0.33 del capital (2.5/7.5).
ISOCUANTA 2. En el punto b) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 2 unidades (QMgK = 2), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 0.8 (TMSTLK = 0.8), lo que significa que el trabajo

Pgina 236

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

es 1.25 (2.5/2) veces ms productivo que el capital en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del
capital en ese punto equivale a 0.8 del trabajo.
ISOCUANTA 3. En el punto c) para obtener una misma cantidad de produccin cuando el trabajo aumenta
en 2.5 unidades (QMgL = 2.5) y la utilizacin del capital disminuye en 0.5 unidades (QMgK = 0.5), la tasa
marginal de sustitucin de trabajo por capital es igual a 0.2 (TMSTLK = 0.2), lo que significa que el trabajo
es 5 (2.5/0.5) veces ms productivo que el capital en ese punto, o lo que es lo mismo la productividad del
capital en ese punto equivale a 0.2 del trabajo.
En conclusin, en aquellos puntos que observemos que la tasa marginal de sustitucin tcnica de
trabajo por capital es mayor que la unidad (TMSTLK > 1) diremos que el capital es ms productivo que el
trabajo y en aquellos puntos de la isocuanta donde dicha tasa sea menor que la unidad (TMSTLK<1)
diremos que el trabajo es ms productivo que el capital.

CARACTERSTICAS BSICAS DE LAS ISOCUANTAS


Existen tres caractersticas bsicas de las curvas de isocuantas de produccin las mismas que son:
a)

b)

Normalmente son descendentes de izquierda a derecha. La


pendiente de la isocuanta es negativa, lo que implica que cada
disminucin de uno de los factores implica necesariamente el
aumento del otro para mantenerse en el mismo nivel de produccin,
lo que hace que la curva de isocuanta sea descendente de izquierda
a derecha.

L
K

Son convexas con respecto al punto de origen. Por otra parte, para que
la TmgST entre factores tenga la caracterstica de ser decreciente al
moverse de un punto a otro, o proceso sobre la isocuanta, es necesario
que la isocuanta sea convexa con respecto al punto de origen.

0
c)

No se cortan. La imposibilidad de que dos isocuantas se corten, se


debe a que cada una representa una cantidad determinada de
produccin por lo que no puede existir un punto o proceso que genere
dos cantidades diferentes de producto.

COSTOS DE LOS FACTORES Y COMBINACIN PTIMA DE


RECURSOS (EFICIENCIA ECONMICA)
Hasta el momento, se ha analizado la relacin fsica entre los factores, lo que nos ha permitido establecer
caractersticas y aspectos importantes para el estudio de la Funcin de Produccin, desde el punto de vista
estrictamente tcnico. Es necesario establecer ahora la relacin de Eficiencia Econmica entre los
procesos, para lo cual es necesario introducir los costos de los factores, que en nuestro caso son el capital y
el trabajo.
Supongamos que el costo de los factores son: Costo del trabajo CL = $ 10 por hora / hombre y el costo del
capital CK = $ 8 por hora / mquina.
PROCESOS PRODUCTIVOS
Proceso
K h/m
L h/h
Total

1
2
3
4
6
8
5
2
1.4
3
1.4
2
5
8
3
1 unidades producto x

COSTOS TOTALES $
1
64
14
78

2
40
20
60

3
16
50
66

4
11.2
80
91.2

6
24
30
54

El clculo del costo en cada uno de los procesos, lo realizamos sumando los resultados de la multiplicacin
de cada cantidad de los factores utilizados por su respectivo costo.
Costo Total = C ff .K + C fv .L
Por ejemplo en el proceso 1 se emplean 8 horas mquina de capital y 1.4 horas hombre de trabajo, siendo
los costos de produccin los siguientes:

Pgina 237

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Costo por concepto de capital 8 h / m x $8
Costo por concepto de trabajo 10 h / h x $1.4
Costo total para producir 1 u de x

R. PUGA
= $ 64
= 14
------= $78

De igual forma, determinamos el costo para todos los dems procesos. El costo de produccin es distinto en
cada uno de los procesos eficientemente tcnicos, por lo que es importante determinar el Proceso
Eficientemente Econmico, que ser aquel que tenga el menor costo.
Adems podemos ver que los procesos eficientemente tcnicos no son necesariamente econmicamente
eficientes, ya que podemos apreciar claramente, que de los 5 procesos tcnicamente eficientes el proceso 6
es econmicamente ms eficiente. Al conocer el precio de los factores, el empresario realiza un desembolso
por lo que podemos introducir un nuevo concepto, o categora conocida como curva de isocosto o curva de
costos iguales, que la podemos definir como:
ISOCOSTO:
Conjunto de todas las alternativas posibles de las diferentes cantidades de los factores que la empresa
puede comprar como mximo a un costo determinado, dados los precios de los factores.
En nuestro ejemplo suponemos que el costo monetario de la empresa se establece en 54 dlares, lo que
permite expresar la ecuacin utilizando los valores ya conocidos:
54 = 8 x K + 10

La lnea de isocosto del ejemplo se obtiene suponiendo que: La empresa no compra nada de trabajo y todo
lo destina a la compra de capital.
K=

54
= 6.75 unidades de capital (h/m)
8

Con lo que se determina la q max que la empresa puede utilizar de


capital a un costo de 54 dlares.
L =

54
= 5.4 unidades de trabajo (h/h)
10

Obteniendo la qmax de trabajo que la empresa puede utilizar a un costo


de 54 dlares. Al unir los puntos mximos con una lnea recta nos da el
conjunto de puntos o combinaciones de los factores de capital y trabajo
donde el costo es 54 dlares.

K
6,7

O
3

5,4

El punto C de la curva de isocosto, es tangente a la isocuanta, lo que


significa que con 3 horas mquina de capital y con 3 horas hombre de trabajo, se genera una cierta cantidad
de producto, cuyo costo es de 54 dlares, proporcionndonos la combinacin de factores de mnimo costo
para un nivel de produccin dado.
La recta de isocosto son las diferentes cantidades de trabajo y capital que puede comprar o adquirir
una empresa, considerando el presupuesto de gasto total de la misma (GT) y los costos de dichos
factores productivos.
La pendiente de una recta de isocosto se obtiene dividiendo el costo del trabajo (CL) para el costo del
capital (CK).
RECTA DE ISOCOSTO = - CL / CK
EJEMPLO:
Si el presupuesto para costo total (CT) de la empresa fuese de $ 37.5, el costo del factor capital (CK) fuese
igual a $ 2 y el costo del factor trabajo (CL) fuese igual a $1. Entonces, lo mximo que podra gastar la
empresa en capital seran 18.75 unidades ($37.5/$2) y lo mximo que podra gastar la empresa en trabajo
seran 37.5 unidades ($37.5/$1). Al unir estos dos puntos de mximo gasto de la empresa con una lnea
recta se obtiene el isocosto de la misma.
Para graficarlo se construye una tabla como la que se muestra a continuacin:

Pgina 238

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

COSTO DE LA EMPRESA EN CAPITAL Y TRABAJO


TRABAJO
0
7,5
15
22,5
30
37,5

ISOCOSTO
CAPITAL
COSTO TOTAL
18,75
15
11,25
7,5
3,75
0

37,5
37,5
37,5
37,5
37,5
37,5

GRFICO: RECTA DE ISOCOSTO

Isocosto
20
15
10
5
0
0

10

20

30

40

PENDIENTE DE LA RECTA DE ISOCOSTO (m Iso)


m Iso = -

CL
1
= -= 0.5
CK
2

EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR


El equilibrio del productor se consigue, cuando ste maximiza la produccin para un gasto total
determinado.
Dicho en otras palabras, un productor est en equilibrio cuando logra la isocuanta ms alta, de acuerdo con
su isocosto especfico, lo que sucede cuando una curva de isocuanta de produccin es tangente a la
recta de isocosto, tal como lo vimos en el ejemplo anterior donde 3 horas hombre de trabajo y 3 horas
mquina de capital, a ms de ser eficientes tcnicamente, conseguan el menor costo total para la empresa,
es decir, eran eficientes en trminos econmicos.
En otras palabras, el productor estar en equilibrio, cuando consiga ser eficiente tanto tcnicamente (lo que
se consigue en cualquiera de los puntos de la curva de isocuanta), as como tambin logre ser eficiente
econmicamente (lo que se consigue en el menor costo posible, dentro de sus posibilidades de procesos de
produccin).
Estando grficamente representado tal equilibrio, en aquel punto donde la recta de isocosto sea tangente a
la curva de isocuanta.
En el equilibrio del productor, el producto marginal del ltimo dlar gastado en trabajo es igual al ltimo dlar
gastado en capital.
EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR

QMgL QMgK
=
CL
CK

Pgina 239

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Donde:
QMgL = Producto Marginal del Trabajo
QMgK = Producto Marginal del Capital
CL = Costo del factor trabajo
CK = Costo del factor capital

EJEMPLO
En base a los datos presentados en el ejemplo anterior, determine el equilibrio del productor.
EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR
ISOCUANTA 1
L K QMgL QMgK QMgL/CL
5 28
2,5
5 13 2,5
7,5
2,5
7,5 7,5 2,5
2,5
5
10 5,8 2,5
1,75
2,5
12,5 4,5 2,5
1,25
2,5
15 4
2,5
0,5
2,5
17,5 4,5
-

L
K
15 37,5
12,5 30
15 22,5
17,5 17,5
20 15,5
22,5 13,75
25 13,25
27,5 13,75

ISOCUANTA 2
QMgK/CK
3,75
2,5
0,875
0,625
0,25
-

L
10
7,5
10
12,5
15
17,5
20
22,5

K
32,5
25
17,5
12,5
10,5
8,75
8
8,75

QMgL
2,5
2,5
2,5
2,5
2,5
-

QMgK
7,5
5
2
1,75
0,75
-

QMgL/CL QMgK/CK
2,5
3,75
2,5
2,5
2,5
1
2,5
0,875
2,5
0,375
-

ISOCUANTA 3
QMgL QMgK QMgL/CL QMgK/CK
2,5
7,5
2,5
3,75
2,5
2,5
2,5
5
2,5
2
2,5
1
2,5
1,75
2,5
0,875
2,5
0,5
2,5
0,25
-

ANLISIS DE LA TABLA
En la isocuanta 1 claramente apreciamos que el nico punto donde se igualan los cocientes de los
productos marginales con los costos del trabajo y del capital, respectivamente, se consigue cuando
combinamos 7.5 unidades de trabajo y 7.5 unidades de capital, que corresponderan a un costo total para la
empresa de $ 22.50 que no coincide con el presupuesto disponible de la misma que es de $ 37.50, que al
no ser igual al mismo, debe ser descartado.

EQUILIBRIO DEL PRODUCTOR


40
37,5
35
32,5
30
CAPITAL (K) unidades

En la isocuanta 3, claramente
apreciamos que el nico punto
donde se igualan los cocientes de
los productos marginales y costos
del
trabajo
y
del
capital,
respectivamente,
se
consigue
cuando combinamos 17.5 unidades
de trabajo y 17.5 unidades de
trabajo, que corresponderan a un
costo total para la empresa de $
52.50 que supera al presupuesto
disponible de la misma que es de $
37.50, por lo que debe ser
descartado.

27,5
25
22,5
20
17,5
15
12,5
10
7,5
5
2,5

Finalmente, en la isocuanta 2,
claramente apreciamos que el

0
0

2,5

7,5

10

12,5

15

17,5

20

22,5

25

27,5

30

32,5

35

37,5

40

TRABAJO (L) unidades

Pgina 240

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

nico punto donde se igualan los cocientes de los productos marginales y precios del trabajo y del capital,
respectivamente, se consigue cuando combinamos 12.5 unidades de trabajo y 12.5 unidades de capital, que
corresponderan a un costo total para la empresa de $ 37.50 que es justamente el presupuesto disponible
para la empresa, por lo que en este punto (L = 12.5 y K = 12.5) el productor consigue el equilibrio tanto
desde el punto de vista de su recta de isocosto (eficiencia econmica) como desde la ptica de su curva de
isocuanta (eficiencia tcnica), tal como lo podemos apreciar en el grfico.
El equilibrio del productor se consigue cuando la empresa combina 12.5 unidades de trabajo con 12.5
unidades de capital, ya que en este punto, la curva de isocuanta de produccin es tangente a la recta de
isocosto.
El productor consigue el equilibrio cuando la curva de isocuanta de produccin es tangente a la recta de isocosto.

Todos los puntos en los que las rectas isocostos y las curvas isocuantas son tangentes entre s (o sea,
donde se tocan sin cruzarse) son puntos de costo mnimo. En cualquiera de esos puntos, la curva y la recta
tienen la misma pendiente. Matemticamente la pendiente (recta isocosto/curva isocuanta) es siempre
P x /P y . La pendiente (recta isocosto/curva isocuanta) es siempre PMF x /PFM y . Por tanto, y por matemticas,
todo punto en el que esos dos valores son iguales entre s es un punto de costo mnimo.
LA FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO. Determinacin a partir del mapa de
isocuantas.capital
La funcin de produccin es una relacin
tcnica entre los factores y el producto, la que
expresa procesos tcnicamente eficientes
para producir distintas cantidades de un bien
por lo que representa la tecnologa de la
empresa en un momento dado. Si deseamos
obtener una funcin de produccin en el corto
plazo se puede partir de un mapa de
isocuantas, que representan distintos niveles
de produccin.

Q6
K

Q5

ff

Q3
Q2
Q1
0

2 3

5 6

7 8

trabajo fv

Como observamos en el grfico existe un conjunto de curvas de isocuantas que representan distintos
niveles de produccin: Q 1 , Q 2 , Q 3 , Q 4 , Q 5 y Q 6, que mientras ms lejanas al origen representan mayor
cantidad de produccin. La empresa toma al capital como
PT
factor fijo y lo combina con distintas cantidades de trabajo que
constituye su factor variable. Al combinar estos factores fijos
P
con varias unidades de factor variable podr la empresa
aumentar o disminuir la cantidad de producto que desea
producir a corto plazo.
Ejemplo:
Suponga que un productor ha logrado determinar un conjunto
de isocuantas, cada una de ellas representa una cantidad de
producto determinado, obtenida de la combinacin de distintas
cantidades de recursos (capital y trabajo).

qFV

Supongamos que el recurso fijo es el capital cuya utilizacin es de 4 horas / mquina y el factor variable es
el trabajo, medido en horas / hombre obteniendo lo siguiente:
Al combinar 4 horas de capital con la primera hora de trabajo se obtiene 4 unidades de producto. Si
aumentamos a 2 horas el factor variable el producto total ser de 12 unidades. Sucesivos aumentos del
trabajo nos generarn cantidades de producto total mayores hasta llegar a una combinacin donde se
maximiza el producto total.
La funcin de produccin es continua ya que las combinaciones de los factores son divisibles en fracciones
es decir podemos hablar de de hora mquina o trabajo, etc.

Pgina 241

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

K
44
42

12

24

32

38

Producto

PRODUCCIN
Capital
Trabajo
Producto
Horas / maquina Horas / hombre
Q
4
0
0
4
1
4

44
40
38
32

12

24

32

38

42

44

4
4

8
9

44
42

24

trabajo

Se puede apreciar que cuando las horas de trabajo aumentan, el producto total crece. Al emplearse entre 7
y 8 horas / hombre el producto total se maximiza. A partir de ese punto si aumenta la utilizacin del factor
variable el producto total disminuye.
Como podemos ver, cuando las horas de trabajo aumentan el producto total crece. Al emplearse 7 y 8
unidades de horas-trabajo el producto total se maximiza y a partir de este punto si se aumenta la utilizacin
de este factor variable el producto total disminuye. En conclusin podemos decir que el producto total en
trminos de una funcin o ecuacin matemtica es:
Prod.T = Q = f (L, K)
Donde K (capital) constituye el factor fijo y L (trabajo) el factor variable. Otras relaciones importantes en el
estudio de la funcin de produccin y por tanto en la decisin de un empresario son el producto medio y el
producto marginal. El producto medio es el producto por unidad de factor utilizado y se lo obtiene de la
divisin del producto total por la cantidad de insumo que se utiliza en la produccin.
QMe =

QT
qfv

El producto marginal, es el cambio del producto total ocasionado por la utilizacin de una unidad adicional
del factor variable, mantenindose fija la cantidad de los dems factores. En otras palabras es el producto
que se obtiene al utilizar una unidad adicional del factor variable.
QMg =

QT
qfv

Pgina 242

PRINCIPIOS DE ECONOMA
capital trabajo
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

R. PUGA

Producto producto producto


total
medio
marginal
0
4
4
4
12
6
8
24
8
12
32
8
8
38
7.6
6
42
7
4
44
6.3
2
44
5.5
0
42
4.7
-2

QMe
QMg

QMe

QMg
L

Para entender de mejor manera los conceptos de producto total, producto medio y producto marginal,
primero observemos la siguiente tabla que contiene la produccin hipottica de arroz en el pas A.
EJEMPLO
PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL EN EL CORTO PLAZO
Tierra (T) Capital (K) Trabajo (L) QT QMeL
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10

50
50
50
50
50
50
50
50
50
50

0
5
10
15
20
25
30
35
40
45

0
100
210
330
460
600
700
780
840
850

QMgL

0
Indeterm.
20,00
20
21,00
22
22,00
24
23,00
26
24,00
28
23,33
20
22,29
16
21,00
12
18,89
2

La tierra (T) est medida en hectreas, el capital (K) en horas / mquina, el trabajo (L) en horas / hombre y
el producto total (QT) en toneladas. Suponiendo que todas las unidades de tierra, trabajo, capital y arroz
son homogneas o de la misma calidad. El Producto Total (QT) representa la produccin global de arroz en
el pas A durante un determinado perodo de tiempo, utilizando los factores productivos fijos (tierra y
capital) y los factores variables (trabajo y materiales), con la mejor tecnologa disponible.
El Producto Medio del Trabajo (QMeL) se define como el Producto Total (QT) dividido para el nmero de
unidades de trabajo que se utilizan (# L)
El Producto Marginal del Trabajo (QMgL) se define como el cambio en el producto total (QT) dividido para la
variacin en la cantidad de trabajo empleada (L)
QMe L = QT / L
QMg L = Variacin QT / Variacin L
EJEMPLO PARA FACTOR VARIABLE 20 HORAS / HOMBRE
Cuando se utilizan 20 horas / hombre, 10 hectreas de tierra y 50 horas / mquina se obtiene una
produccin de 460 toneladas de arroz, lo que implica una produccin media de 23 horas / hombre por
tonelada y una produccin marginal de 26 horas / hombre por tonelada.

Pgina 243

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El Producto Medio del Trabajo (QMeL) en este punto se obtiene dividiendo la Produccin Total (QT) que es
igual a 460 para el factor variable trabajo 20 lo que arroja como resultado el valor de 23. El Producto
Marginal del Trabajo (QMgL) en este punto se obtiene dividiendo el cambio en la produccin total
(460-330 = 130) para la variacin en el factor productivo variable trabajo (20-15 = 5), 130 / 5 = 26.
Siendo idntico el procedimiento para los dems niveles productivos mostrados en la tabla anterior.
Al producto marginal del trabajo lo definimos como el producto adicional que se obtiene cuando
la cantidad de trabajo aumenta en un determinado nmero de unidades.

Como puede apreciarse en el grfico. El producto total inicialmente presenta un tramo creciente. Aumenta
en forma contina conforme se incrementa la cantidad de trabajo utilizada hasta que se emplean 25 horas /
hombre.
En este momento la curva del producto total tiene un punto de inflexin. En el mismo intervalo analizado, el
producto marginal tambin es creciente, pasando de 20 horas / hombre por tonelada, las cinco primeras
horas de factor variable utilizadas a 28 horas / hombre por tonelada, para las 25 horas / hombre por
tonelada. A partir de este nmero de horas / hombre por producto empleadas, la cantidad total de arroz
contina aumentando, pero a un ritmo decreciente. El mximo de la curva del producto medio o el punto
de inflexin de la curva del producto total se denomina ptimo tcnico y en el ejemplo se la obtiene
cuando se emplean 25 horas / hombre por tonelada de arroz producida.
PRODUCTO TOTAL SEGN CANTIDAD DE FACTOR VARIABLE UTILIZADO.

Poducccin Total
1000
800
600
400
200
0
0

10

20

30

40

50

Produccin Media y Marginal


30
25
20
15
10
5
0
0

10

20

30

40

50

LEY DE RENDIMIENTOS DECRECIENTES


En teora econmica, el estudio de la relacin entre los factores productivos y el producto obtenido, es muy
significativo, se ha observado que el rendimiento de los factores, principalmente su eficiencia tcnica y
econmica, es importante para la determinacin del equilibrio del producto.
En trminos generales, se entiende por rendimiento la relacin entre la produccin y la cantidad de factores
utilizados en un perodo determinado. Es as como corrientemente, se habla de rendimiento de una mquina

Pgina 244

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

cuando genera una determinada cantidad de piezas, o del rendimiento de un trabajador en un perodo
determinado (4 productos por da), la expresin de rendimiento puede ser tambin en trminos monetarios
al multiplicar el nmero de unidades fsicas obtenidas por el costo del bien, en lugar de trminos reales del
rendimiento, unidades fsicas generadas. Podemos dividir el rendimiento de un factor en tres fases:
Primera fase.- Rendimientos crecientes. En esta fase la cantidad del factor variable empleada, es mnima
en relacin con el factor fijo, por lo que al aumentar las unidades del factor variable la adicin al producto es
cada vez mayor, con lo cual los rendimientos del factor variable son crecientes o tienen una tasa creciente.
Segunda fase.- Rendimientos decrecientes. En esta fase el aumento de una unidad del factor variable
hace que el producto total aumente pero a un ritmo decreciente. Es decir, al aumentar una unidad ms de
factor variable el producto total aumenta, pero la cantidad adicional de producto es menor a la aportada por
la unidad anterior. (El producto total aumenta pero el producto marginal comienza a disminuir).
Tercera fase.- Rendimientos negativos. En este caso el aumentar una unidad adicional de factor variable
provoca una disminucin del producto total y genera un producto marginal negativo. Este comportamiento
de la combinacin de factores fijos y variables y el rendimiento que se obtiene de este ltimo, se expresa en
la Ley de los Rendimientos Marginales Decrecientes, con la cual se justifica gran parte del anlisis
econmico.

LEY DE RENDIMIENTOS FSICOS MARGINALES DECRECIENTES


A medida que aumenta la utilizacin de un factor variable, mantenindose constante la cantidad de otro (s)
factor (es), el producto marginal de este factor puede aumentar, pero se llega siempre a un punto donde es
mximo a partir del cual comienza a disminuir invariablemente.
Como puede apreciarse en la tabla y en los grficos anteriores, a medida que se utilizan ms unidades de
insumo variable (trabajo) el producto total presenta una tendencia creciente, pero, el producto marginal va
creciendo hasta cierto nivel de factores variables utilizados. Nivel a partir del cual decrece a medida que se
aaden ms unidades de insumos variables permaneciendo los dems factores productivos constantes. Del
cuadro y de los grficos, observamos que cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 0 a
45, el producto total (QT) tambin lo hace de 0 a 850 toneladas de arroz, sin embargo, el producto marginal
(QMgL) crece cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 5 a 25 horas / hombre
trabajadas y decrece cuando el nmero de horas / hombre trabajadas aumenta de 30 a 45 horas / hombre
trabajadas.La Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes que constituye una de las ms importantes
regularidades empricas observadas, establece que, cuando se aaden ms unidades de un factor
productivo variable, con cantidades fijas de otro factor, el producto marginal del recurso variable disminuye
despus de alcanzar cierto nivel productivo, que en el ejemplo corresponde al nivel 25 horas / hombre.
La Ley de los Rendimientos Marginales Decrecientes expresada en trminos de trabajo y capital
Cuando se emplean ms unidades de trabajo por unidad de tiempo para operar una cantidad fija de
maquinarias, despus de un determinado punto, el producto marginal del trabajo ser cada vez menor o
incluso negativo.
La Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes expresada en trminos de trabajo y tierra
Cuando se emplean ms unidades de trabajo por unidad de tiempo para cultivar una extensin fija de tierra,
despus de cierto nivel, el producto marginal del trabajo ser cada vez menor o incluso negativo.

RELACIN ENTRE EL PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL


Al observar el producto total con relacin al producto marginal, veremos que cuando ste ltimo llega a su
punto mximo la pendiente del producto total cambia. Es decir, cuando se adicionan ms cantidades del
factor variable, el producto total crece aceleradamente hasta llegar a un mximo crecimiento. Esto ocurre
en el punto donde la curva de producto total (QT), alcanza su pendiente mxima. Como la curva de
producto marginal representa la pendiente del producto total, el punto mximo de la QMg, se corresponde
con el punto de mximo crecimiento del producto total, conocido como punto de inflexin. A partir de este
punto el producto total contina aumentando pero a una tasa decreciente, su pendiente por tanto disminuye,
lo que se refleja en una disminucin del producto marginal hasta convertirse en muchos casos en cero,
donde coincide con el punto mximo de produccin total. Luego de este punto la produccin total comienza
a disminuir y su pendiente se convierte en negativa lo que est reflejando el valor negativo del QMg.
-

Cuando el QMg es creciente, el QT es creciente a una tasa creciente.

Pgina 245

PRINCIPIOS DE ECONOMA
-

R. PUGA

Al llegar el QMg a un punto mximo el QT llega a un punto de inflexin o de mximo crecimiento.


Cuando el QMg disminuye pero es positivo, el QT aumenta a una tasa decreciente.
Al ser el QMg cero el QT es mximo
Si el QMg es negativo el QT disminuye.

En la relacin del QMg con el Producto Medio (QMe), encontramos que el QMe aumenta hasta el punto
donde se corta con el QMg punto F. A partir de este punto el QMe es decreciente y mayor al producto
marginal.

ETAPAS DE LA FUNCIN DE PRODUCCIN.


La primera etapa de la funcin de
produccin se inicia desde el punto
de origen hasta el sitio donde el
producto marginal es igual al
producto medio (QMg = QMe) en
esta etapa el producto total es
creciente, en un principio aumenta a
una tasa creciente hasta llegar al
punto de inflexin y luego sube a
una tasa decreciente. El producto
marginal es mayor que el producto
medio, luego el producto marginal
decrece hasta ser igual al producto
medio. Se considera que para una
empresa cuyos objetivos son la
maximizacin de ganancias o
minimizacin de prdidas, en esta
etapa no es conveniente producir,
ya que la cantidad de factores fijos
es demasiado grande en relacin a
los factores variables.

Q
Prod

II. Etapa
1 fase

I. Etapa
2 Fases

III: Etapa
Pmx. 1 fase

decreciente
negativa

decreciente

PI.
creciente

Q F.V.
L

QMe y QMg

El efecto econmico de lo anterior


ser analizado en el tema # 7,
referente
a
los
costos
de
produccin. La segunda etapa de la
funcin de produccin se inicia
creciente
decreciente
cuando el QMg es igual al QMe y
termina cuando el QMg es igual a
cero, en este punto el producto total
es mximo.
En esta etapa el
producto total aumenta a una tasa
decreciente
y
el
QMg
es
decreciente en todos sus puntos. El
0
3
4
8
qF.V.
QMe es decreciente y mayor que el
negativa
QMg. La segunda etapa tambin es
conocida como la etapa econmica
de la funcin de produccin en la medida en que en sta, se determinar el nivel de produccin ptimo o de
equilibrio para el productor. La tercera etapa de la funcin de produccin se inicia cuando la produccin total
es mxima o el QMg es igual a 0. En esta etapa el QT es decreciente mientras que el QMg es negativo. La
tercera etapa expresa un rendimiento negativo del factor variable, ya que en lugar de aumentar la
produccin sta ms bien disminuye, motivo por el cual no es conveniente para ningn empresario operar
en esta fase.
Para entender mejor este concepto es necesario introducir un nuevo cuadro que ejemplifique la produccin
de maz en el pas A. Siendo L = nmero de trabajadores por hectrea; T = Las hectreas de terreno
cultivadas; y, QT = la produccin anual de maz en toneladas.

Pgina 246

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJEMPLO ETAPAS DE LA PRODUCCIN


Tierra (T) Trabajo (L) QT PMeL
5
5
5
5
5
5
5
5
5
5

0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

0
50
110
180
230
250
250
230
220
190

PMgL

0
Indeterm.
50,00
50
55,00
60
I ETAPA
60,00
70
57,50
50
50,00
20
II ETAPA
41,67
0
32,86
-20
27,50
-10
III ETAPA
21,11
-30

GRFICO: ETAPAS DE LA PRODUCCIN


Etapas de la Funcin de Produccin

Produccin Total

300
250
200
QT

150
100
50
0
0

10

Factor Variable

Producto medio y marginal

80
60
40
PMeL

20

PMgL

0
0

10

-20
-40
Factor Variable

La primera etapa de la produccin va del punto cero u origen hasta el punto donde el Producto Medio del
Trabajo (QMeL) alcanza su mximo, que en el ejemplo corresponde la fase que va desde 0 hasta 3
trabajadores. La segunda etapa de la produccin va del punto donde el Producto Medio del Trabajo (QMeL)
alcanza su mximo hasta el punto donde el Producto Marginal del Trabajo se hace cero, que en el ejemplo
corresponde al tramo que va desde 3 hasta 6 trabajadores.
La tercera etapa de la produccin comprende el intervalo donde la produccin marginal del trabajo es
negativa.
Qu sucede en la etapa III?
Al ser en la etapa III en donde se presentan rendimientos marginales negativos, el productor racional no
operar en esta fase, an cuando la mano de obra fuese gratuita, debido a que podra aumentar la
produccin total empleando menos nmero de trabajadores por hectrea de tierra cultivada.
Qu sucede en la etapa I?

Pgina 247

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El productor racional tampoco operar en la etapa I, porque la etapa I para el factor trabajo corresponde a la
etapa III para la tierra, es decir que en esta fase se presentan menores rendimientos medios para la tierra.
Qu sucede en la etapa II?
En base a las consideraciones anteriormente expuestas, el productor racional operar en el intervalo de los
rendimientos marginales decrecientes del factor variable dentro de la etapa II, que en el ejemplo
corresponde al intervalo que va de 3 a 6 trabajadores, donde los rendimientos medios de la tierra (factor
fijo) y la produccin total van en aumento.
El productor racional operar en aquella etapa de la produccin donde el producto total y los rendimientos
medios del factor fijo van en aumento, an cuando la productividad marginal del factor variable sea
decreciente.

RENDIMIENTOS A ESCALA EN LA PRODUCCIN (ECONOMAS DE ESCALA)


Los rendimientos a escala en la produccin pueden ser: constantes, crecientes y decrecientes, segn sea la
proporcin en que cambie la produccin, ante incrementos en la proporcin de los factores productivos.
EJEMPLO: RENDIMIENTOS CONSTANTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumentan en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo y la produccin aumenta tambin en el 100%. As por
ejemplo, si el ao anterior se contaba con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente
10.000 unidades de cierta mercanca, con rendimientos a escala constantes, es de esperar entonces, que
en este ao con cuatro trabajadores y cuatro mquinas se produzcan 20.000 unidades.
EJEMPLO: RENDIMIENTOS CRECIENTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumenta en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo (digamos un ao) y la produccin aumenta en un porcentaje
mayor a dicho 100%, que podra ser, por ejemplo, del 120%. As por ejemplo, si el ao anterior se contaba
con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente 10.000 unidades de cierta mercanca, con
rendimientos a escala crecientes, es de esperar entonces, que en este ao con cuatro trabajadores y cuatro
mquinas se produzcan ya no 10.000 unidades, sino 22.000 unidades (aumento del 120% en relacin con la
anterior produccin). Segn diversos estudios empricos, los rendimientos crecientes a escala estn
estrechamente relacionados con una mayor especializacin del trabajo y del capital, lo que implica que cada
trabajador puede especializarse de forma tal que resulte ms sencillo para l y ms productivo para la
empresa, la realizacin de una tarea repetitiva en lugar de muchas tareas distintas, y, significa tambin que
en una escala de operacin mayor es posible la utilizacin de maquinaria especializada ms productiva.
EJEMPLO: RENDIMIENTOS DECRECIENTES A ESCALA
Se presentan si en una determinada empresa aumenta en un 100% la cantidad de trabajo y capital
utilizados en un perodo especfico de tiempo (digamos un ao) y la produccin aumenta en un porcentaje
menor a dicho 100%, que podra ser, por ejemplo, del 80%. As por ejemplo, si el ao anterior se contaba
con dos trabajadores y dos mquinas que producan anualmente 10.000 unidades de cierta mercanca, con
rendimientos a escala decrecientes, es de esperar entonces, que en este ao con cuatro trabajadores y
cuatro mquinas se produzcan ya no 10.000 unidades, sino 18.000 unidades (aumento del 80% en relacin
con la anterior produccin). Segn diversos estudios empricos, los rendimientos decrecientes a escala se
producen por la excesiva burocratizacin de las actividades productivas, que tornan cada vez ms difcil la
comunicacin e informacin entre los diferentes departamentos que conforman una empresa, con la
consiguiente prdida de eficiencia y control del negocio por parte de sus empresarios y directivos. Existe la
creencia generalizada en el mundo empresarial y de negocios que a escalas de operacin muy pequeas
se presentan rendimientos crecientes, que a medida que aumentan su escala de operacin se vuelven
constantes, para convertirse finalmente en decrecientes.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 6
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. Una empresa ser tcnicamente ms eficiente que otra, si para la misma produccin, utiliza una menor
combinacin de factores productivos.
2. En una industria, un factor fijo es aquel cuya cantidad no puede ser modificada a largo plazo.

Pgina 248

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

3. Un aumento en la produccin de una empresa significa que su productividad debe haberse


incrementado.
4. Una empresa est en zona de rendimientos decrecientes cuando la produccin total empieza a
disminuir.
5. La teora econmica de la empresa define el corto plazo como el perodo durante el cual es posible
variar la cantidad de producto, pero no la dimensin de la empresa.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Dada la siguiente tabla:
Unidades de factor variable empleado 0 1 2 3
Producto total (en unidades)
0 5 15 30
Producto marginal (en unidades)
0 5 10 15

Cul es el producto total y el producto medio cuando se utiliza 3 unidades de factor?


A 40 y 5
C 20 y 30
B 10 y 15 D 30 y 10
2. Para fabricar un producto existen tres procedimientos con caractersticas recogidas en el siguiente
cuadro. Si las tcnicas A y B son eficientes, cmo se considerar a la tcnica C?
UNIDADES EMPLEADAS DE CAPITAL Y TRABAJO
Tcnica
CAPITAL
TRABAJO
A
3
24
B
6
12
C
5
24

a) Ineficiente b) Eficiente c) Ms eficiente que A d) Ms eficiente que B


3. A corto plazo una empresa alterar su volumen de produccin
a. variando el tamao de su planta
b. vendiendo parte de sus instalaciones fijas
c. aumentando o disminuyendo la cantidad de algunos factores variables.
d. a corto plazo, no puede cambiar el volumen de produccin
4. De dos procesos productivos descartamos aquel que utiliza mayor cantidad de capital y trabajo; esta
forma de proceder, a qu contenido responde?
a) eficiencia econmica
b) eficiencia tcnica
c) costo mnimo
d) beneficio mximo
PREGUNTAS DE ENSAYO:
1. A qu nivel de la curva de producto fsico medio cruza la curva de producto marginal?
2. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico total cuando el producto fsico marginal es igual
a cero (0)?
3. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico total cuando la curva de producto fsico
marginal est en su fase negativa?
EJERCICIOS:
1. Un productor de un bien A conoce su funcin de produccin en el corto plazo, la cual se expresa en el
siguiente cuadro:
FF h/m 4 4 4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
FV h/h 0 1 2
3
4
5
6
7
8
9
10 11 12 13 14 15
PT Q 0 40 88 140 191 240 286 329 367 399 425 445 457 463 463 459

Se pide: Calcule el producto medio y marginal, antelo en forma de cuadro y Grafique el producto total,
medio y marginal, definiendo las etapas.
2. Existen tres mtodos que usted puede usar para realizar su declaracin de impuestos: un computador
personal CP; una mquina calculadora MC; un lpiz y papel LP. Con el CP termina su trabajo en una
hora; con la MC en 12 horas y con el LP en dos das. El CP cuesta 1000 dlares, la MC 10 dlares y el
LP cuesta 1 dlar. No existe depreciacin.
a. Cul de los mtodos anteriores es tcnicamente ms eficiente, demuestre su respuesta?
b. Suponga que su tasa salarial es de 5 dlares la hora Cul de los mtodos anteriores es eficientemente
ms econmico?
c. Suponga que su tasa salarial ahora es de 500 dlares, Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?
3. Calcular la cantidad de factor variable que se emplea para generar 32 unidades de un producto,
sabiendo que ese factor de produccin genera un producto promedio igual a 5 unidades.

Pgina 249

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

4. Una empresa en una situacin de produccin igual a 15 unidades empleaba 5 unidades de factor
variable. Ahora, al incrementar el uso de factor variable a 6 unidades, ese mismo producto creci a 18
unidades. Cunto ser el producto marginal?

RESOLUCIN A LOS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F)
1. (V) ya que cumple con la condicin de eficiencia tcnica.
2. (F) ya que en el largo plazo todos los factores son variables
3. (F) ya que los rendimientos del factor variable determinan el incremento de la produccin.
4. (F) por cuanto en los rendimientos decrecientes tambin existe un incremento de la produccin.
5. (V) ya que la dimensin de la empresa esta dada por los factores fijos.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
1. Dada la d)
2. Para .. a)

3. A corto c)

4. De dos .. b)

PREGUNTAS DE ENSAYO:
1. Cuando el producto medio o produccin media deja de tener rendimientos crecientes y empieza a tener
rendimientos decrecientes el producto marginal o produccin marginal se iguala o corta.
2. La produccin total se hace mxima cuando el producto o produccin marginal se hace cero
3. La produccin total empieza a decrecer ya que el rendimiento del producto marginal es negativo
EJERCICIOS:
1.
Un.:
FF h/m
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4

FV h/h
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

QT

QMe

QMg

0
40
88
140
191
240
286
329
367
399
425
445
457
463
463
459

40,00
44,00
46,67
47,75
48,00
47,67
47,00
45,88
44,33
42,50
40,45
38,08
35,62
33,07
30,60

40
48
52
51
49
46
43
38
32
26
20
12
6
0
-4

Pgina 250

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

produccin total
500

pt

400

1er etapa 2da etapa

3era 3tapa

300
200

PI

100
0
0

10

15

20

15

20

fv

produccin unitaria
60

pme y pmg

50
40
30
20
10
0
-10 0

10
fv

3. Existen tres
a. Cul ..
K (MAQUI)
L (HORAS)

CP
1
1

MC
1
12

LP
1
48

El mtodo ms eficiente es el CP ya que utiliza menores cantidades del factor fijo y del recurso variable
b. Suponga Como existe un solo mtodo eficientemente tcnico este constituye eficiente econmico
c. Suponga La respuesta es un solo mtodo eficiente y cualquiera que fuese el salario es
eficientemente econmico.
PT
32
qFV = 6.4
5. Calcular la .
PMe =
5=
qFV
qFV
6.

Una empresa . PMg =

qFV
5
6

PT
15
18

PT
qFV

PMg
3

LECTURA DE APLICACIN
LA TEORA DE LA PRODUCCIN
Pgina 251

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 6


RESPONDA VERDADERO O FALSO Y EL POR QU:
1. Una empresa ser ms eficiente en trminos econmicos, si para la misma produccin, utiliza una
menor combinacin de factores productivos.
2. En una industria, un factor fijo es aquel cuya cantidad no puede ser modificada a largo plazo.
3. Un aumento en la produccin de una empresa significa que su productividad debe haberse
incrementado.
4. Una empresa est en zona de rendimientos decrecientes cuando la produccin total empieza a
disminuir.
5. Si todos los trabajadores de una industria son igualmente eficientes, la productividad marginal del
trabajo ser constante.
6. La productividad media del trabajo nos revela que, a medida que se aumenta la cantidad de trabajo en
un proceso productivo, aumentan los rendimientos.
7. Segn la teora econmica, el comportamiento de una empresa privada se gua por el objetivo de
enriquecer al mximo a sus propietarios.
8. Las empresas, al estar en competencia, tratan de aplicar el principio de minimizacin de costos.
9. Los costos de produccin de una empresa que fabrica, por ejemplo, lavadoras estn relacionados con
los impuestos.
10. De dos empresas que ofrecen el mismo producto y la misma cantidad, podemos afirmar que tienen
idntica funcin de produccin.
11. Una empresa ser econmicamente ms eficiente que otra si obtiene la misma produccin, cuando el
costo del factor capital es menor al costo del factor trabajo.
SEALE LA ALTERNATIVA CORRECTA:
12. Cul de las siguientes alternativas proporciona un aumento de la productividad del trabajo?
A. El aumento del factor trabajo
B. El aumento de la jornada laboral
C. La modernizacin del equipo capital
D. El aumento de los salarios
13. Los rendimientos crecientes se refieren a una situacin en la que a medida que se combinan los
factores para incrementar la produccin:
A. Disminuyen los ingresos totales
B. Disminuyen los costos marginales
C. Disminuyen los costos medios a largo plazo
D. Ninguna de las anteriores
14. De dos procesos productivos descartamos aquel que utiliza mayor cantidad de capital y trabajo; esta
forma de proceder, a qu contenido responde?
A) eficiencia econmica
B) eficiencia tcnica
C) Costo mnimo
D) Mximo beneficio
15. Dada la siguiente tabla:
Unidades de factor variable empleado 0 1 2 3
Producto total (en unidades)
0 5 15 30
Producto marginal (en unidades)
0 5 10 15

Pgina 252

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Cul es el producto total y el producto medio cuando se utilizan tres unidades de factor?
a) 40 y 5
b) 30 y 10
c) 10 y 15
d) 20 y 30
16. Una empresa tiene la siguiente relacin entre empleo y producto:
Nmero de trabajadores
0 1
2
3
Producto medio por trabajador 0 100 120 135

Cul ser la produccin total en el caso de que emplee a tres trabajadores?


A. 118,3
B. 405
C. 45
D. No se puede saber
17. Una empresa tiene la siguiente relacin de produccin:
Facto capital Factor trabajo Nivel de produccin
3
24
1.500
6
48
3.000

A qu rendimientos est sujeta?


A. Crecientes
B. Decrecientes
C. Constantes
D. No se puede saber
18. Para fabricar un producto existen tres procedimientos alternativos con las caractersticas recogidas en el
cuadro adjunto. Si las tcnicas A y B son eficientes, cmo se considerar la tcnica C?
UNIDADES EMPLEADAS DE CAPITAL Y TRABAJO
Tcnica
CAPITAL
TRABAJO
A
3
24
B
6
12
C
5
24

A. Ineficiente
B. Eficiente
C. Ms eficiente que A
D. Ms eficiente que B
19.
A.
B.
C.
D.

El beneficio de una empresa en un perodo determinado se define como:


Ingresos gastos de mano de obra
Ventas compras
Ingresos totales costos totales
Ingresos compras

20. La ley de los rendimientos decrecientes opera por que una entrada variable:
A. Ver declinar su calidad eventualmente
B. Sube de precio
C. No es un sustituto perfecto para una entrada fija
D. Llega a ser menos movible a largo plazo
21. Un fabricante es el dueo de muchas factoras (empresas) en un pas con un mercado perfectamente
competitivo. A corto plazo, el fabricante debera fijar la produccin de cada factora de modo que:
A. El beneficio total sea igual en cada una de ellas
B. El costo marginal sea igual en cada una de ellas
C. En cada una de ellas se minimice el costo promedio
D. Se cierre toda aquella factora que no cumpla con su costo promedio
22. En el mercado perfectamente competitivo, Cul de las siguientes afirmaciones debe ser cierta?
A. El precio es igual a la renta marginal
B. Habr economas de escala a largo plazo
C. Suben los costos fijos promedio a la vez que se incrementa la produccin
D. A largo plazo, la renta total es mayor que el costo total

Pgina 253

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

23. Cul de los siguientes podra estar considerado como indicador de eficiencia econmica?
I. Precios iguales a los costos marginales
II. Costos marginales iguales a los costos promedio
III. Beneficio normal igual a cero
A. I slo
B. I y II
C. II y III
D.I, II y III
24. En economa, el corto plazo se define mejor como un perodo:
A. De seis meses o menos
B. Durante el cual todos los factores son fijos
C. Durante el cual todos los factores son variables
D. Durante el cual un factor al menos es fijo
25. Una economa opera con la mxima eficiencia de reparto. Por lo tanto, la economa tambin
I. Debe ser productivamente eficiente
II. Experimenta crecimiento a largo plazo
III. Est logrando una distribucin equitativa de ingresos
A. I slo
B. I Y II
C. II y III
D. I, II y III
RESUELVA LOS SIGUIENTES EJERCICIOS:
26. Una empresa productora, utiliza los siguientes procesos aptos para producir una unidad del bien X:
Procesos P1 P2 P3 P4 P5 P6
capital h/m 4
3
2
2 1.5 1
trabajo h/h 1 1.2 1.5 2.2 2
3

Se pide:
a) Dibuje en un grfico los procesos existentes.
b) Entre los procesos dados, determine cul o cules se pueden considerar ineficientes para la produccin.
c) Si los precios de los factores se establecen en 4 dlares por cada hora de capital y 8 dlares por cada
hora de trabajo, cul es el proceso eficientemente ms econmico.
d) Grafique la situacin
27. Un productor de sillas se encuentra con los siguientes valores de su funcin de produccin:
# de Hombres
1 2 3 4
5
6 7 8
Produccin Media 10 11 9 7.5 6.4 5.5 4 3

a)
b)
c)
d)

Obtenga el producto total y marginal


Dibuje las curvas de producto
A qu nivel de produccin se manifiestan los rendimientos menos que proporcionales.
Describa la relacin entre producto medio y marginal

28. Una empresa productora de un bien, utiliza una hectrea de terreno y emplea distintas cantidades del
factor trabajo. Su funcin de produccin es la siguiente:
Tierra / h
1 1 1 1 1 1 1
1
Trabajo / h/h 0 1 2 3 4 5 6
7
Producto / Q 0 5 15 35 50 60 65 67.5

Se pide:
a) Calcule la Produccin Media y Marginal
b) Grafique la produccin total, media y marginal
29. Un productor de un bien A conoce su funcin de produccin en el corto plazo, lo cual se expresa en el
siguiente cuadro:
FF h/m 4 4 4 4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
4
FV h/h 0 1 2 3
4
5
6
7
8
9
10 11 12 13 14 15
PT Q
0 40 88 140 191 240 286 329 367 399 425 445 457 463 463 459

Se pide:
a) Calcule el producto medio y marginal, anotndolo en forma de cuadro

Pgina 254

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

b) Grafique el producto total, medio y marginal


c) Identifique en el grfico las etapas de la funcin de produccin
d) Caracterice en sus aspectos ms importantes la segunda etapa de la funcin de produccin.
30. Existen tres mtodos que usted puede usar para realizar su declaracin de impuestos: un computador
personal CP; una mquina calculadora MC; un lpiz y papel LP. Con el CP termina su trabajo en una
hora; con MC en 12 horas y con LP en dos das. El CP cuesta 1000 dlares, MC 10 dlares y el LP
cuestan 1 dlar. No existe depreciacin.
a) Cul de los mtodos anteriores es tcnicamente ms eficiente, demuestre su respuesta?
b) Suponga que su tasa salarial es de 5 dlares la hora Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?
c) Suponga que su tasa salarial ahora es de 500 dlares, Cul de los mtodos anteriores es
eficientemente ms econmico?
31. Una empresa puede utilizar alternativamente dos mtodos de produccin tcnicamente eficientes:
UNIDAD

FISICA DE FACTOR
CAPITAL
TRABAJO
Tcnica 1
3
24
Tcnica 2
6
12

a) Teniendo en cuenta que el costo del factor capital es de $15.000 el da por mquina, y que el costo del
factor trabajo es de $3.000 por trabajador:
1. Calcule el costo total resultante de aplicar cada tcnica.
2. Cul de ellas es econmicamente eficiente?
3. Si se modifica el precio relativo de los factores de produccin utilizado en ambos procesos, elevndose,
por ejemplo, los salarios en un 33,3 por 100 y permaneciendo igual el precio del factor capital:
4. Calcule los nuevos costos totales de cada proceso productivo.
5. Seguir siendo econmicamente eficiente el mismo proceso productivo? Por qu?
32. Una empresa vende 1.000 unidades de productos terminados, al precio unitario de $6.000. Para
obtener dichos productos ha tenido que incurrir en los siguientes costos:
- Sueldos y salarios: $2.000.000
- Consumo de materias primas: $1.500.000
- Otros gastos: $1.500.000 Adems, ha ingresado en el Ministerio de Finanzas $350.000 por impuestos
sobre beneficios (35%). Calcular:
a. El beneficio antes de impuestos
b. El resultado del ejercicio
33. Calcule el producto fsico total en una situacin de produccin, donde el producto fsico medio es igual a
12 unidades y la cantidad de factor variable utilizado es igual a 5.
34. Calcule la cantidad de factor variable que se emplea para generar 32 unidades de un producto,
sabiendo que ese factor de produccin genera un producto promedio igual a 5 unidades.
35. Cul ser la variacin experimentada por el producto en una situacin de produccin en la que el
producto marginal es igual a 6, debido a una variacin de una unidad en la cantidad de factor variable
utilizado.
36. A qu nivel de la curva de producto medio, sta cruza con la curva de producto marginal?
37. Qu est ocurriendo en la curva de producto total cuando el producto marginal es igual a cero (0)?
38. Qu est ocurriendo en la curva de producto total cuando la curva de producto marginal est en su
fase negativa?
39. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico marginal cuando la curva de producto fsico total se
encuentra en su fase creciente acelerada?
40. Qu est ocurriendo en la curva de producto fsico marginal cuando el producto fsico total est en su
fase creciente retardada?
41. Calcule en cuanto deber variar la cantidad empleada del factor de produccin Y, si sabemos que la
cantidad empleada del factor X vari en 16 unidades, que la tasa marginal de sustitucin tcnica de X
por Y es igual 4.

Pgina 255

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

42. Calcule la pendiente de una isocuanta si sabemos PFM L es igual a 14 y el PFM k es igual a 8.
43. Calcule la TMST KL en el caso anterior.
44. Una empresa distribuye su presupuesto de produccin entre dos insumos L y K, cuyos costos unitarios
son w = 3 y r = 5 respectivamente. Calcule su tasa de marginal de sustitucin tcnica.
45. Una empresa combina factores K y L para generar un producto X. El producto fsico marginal de la
ltima unidad monetaria gastada en el factor de produccin L es igual a 4. Estando la empresa en su
ptimo de produccin, calcule el producto fsico marginal de la ltima unidad monetaria gastada en el
factor de produccin K.
46. Una empresa, tiene un producto fsico total igual 16 unidades. Si el producto fsico medio es igual 4
unidades por cantidad de factor variable utilizado, Cul ser la cantidad de factor variable utilizada?
47. Una empresa en una situacin de produccin igual a 15 unidades, empleaba 5 unidades de factor
variable. Ahora, al incrementar el uso de factor variable a 6 unidades, ese mismo producto se
increment a 18 unidades. Cunto ser el producto marginal?
48. El producto fsico medio de una firma se encuentra en su nivel mximo cuando se emplean 4 unidades
de factor variable, siendo su valor igual 7,5. Cunto ser el valor del producto marginal cuando se
emplea esa misma cantidad de factor variable?
49. Una fbrica alcanza su mximo nivel de producto cuando emplea 14 unidades de factor variable. Si ese
producto total es igual a 24, Cul ser el valor del producto marginal cuando se emplea la misma
cantidad de factor variable?
50. La cantidad utilizada de factor variable para fabricar determinada cantidad de un producto es igual a 14
unidades. Si el producto fsico medio es igual 16 unidades, a cunto asciende el producto fsico total?
51. Calcular el producto fsico marginal para una situacin de produccin en la que el producto fsico medio
estando en su mximo nivel alcanza un valor de 5,8 unidades.
52. El producto fsico marginal de un dlar empleado en el factor capital (PM K /r) es igual 7, cuando una
firma se encuentra en su ptimo de produccin. Calcule el producto fsico marginal de un dlar
empleado en el factor trabajo (PM L /w), en esa misma situacin de produccin.
53. Siendo r la remuneracin del factor capital (que denominaremos K) y, w la remuneracin del factor
trabajo (que denominaremos L), calcule usted el valor de la relacin w/r para una firma que se
encuentra en su ptimo de produccin, y que tiene un PM L igual a 24 y un PM K igual a 8.
54. El Producto Fsico Marginal (PFM) de una unidad monetaria empleada en factor trabajo para una firma
que se encuentra en su ptimo de produccin es igual a 6. Calcule el Producto Fsico Marginal de una
unidad monetaria empleada en factor capital en ese mismo nivel ptimo.
55. Utilizando la definicin de produccin, examine cada una de las siguientes afirmaciones para determinar
si se llev a cabo alguna produccin: (a) Cinco minutos despus de adquirir un auto usado por $50.000,
sin lavarlo siquiera el distribuidor procede a venderlo a otra persona por $60.000. (b) Una tonelada de
albaricoques sin semilla, con un valor de mercado de $3000, es expuesta a los rayos del sol durante
una semana y luego vendida por $4.000 (apenas se vende media tonelada, pues gran parte del agua se
ha evaporado).
56. Puede usted mencionar un bien o servicio que se produzca utilizando nicamente el factor trabajo, sin
emplear para nada el factor capital?
57. Si la produccin es un concepto de flujo medido con referencia a un perodo de tiempo, cmo
describira la "produccin" de un especulador quien simplemente compra, digamos, una onza de oro, lo
guarda durante un ao y luego la revende?
58. Por qu resulta tan difcil definir concretamente cuando "termina" el corto plazo de una empresa y
cuando empieza su "largo plazo"?

Pgina 256

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

59. Si el producto fsico medio est disminuyendo, por qu el producto fsico marginal debe ser menor que
aquel? Igualmente explique por qu el producto fsico total puede estar disminuyendo solamente si el
producto fsico marginal es negativo?
60. Por qu una empresa en plena competencia nunca operara en las etapas I y III de la produccin?
61. Qu informacin nos muestra una sola isocuanta de produccin? Qu indica un movimiento hacia
arriba y hacia la izquierda sobre una isocuanta y que podra inducir a una empresa a efectuar dicho
movimiento?
62. En la empresa moderna la funcin de asumir riegos se plantea como una tarea inherente al
empresario?
63. En qu sentido la funcin de produccin sintetiza el estado de la tecnologa disponible?
64. Dada una funcin de produccin, cmo representara en trminos grficos una mejora de la tecnologa
disponible?
65. En qu sentido la curva de producto o productividad total depende de la existencia de rendimientos
marginales crecientes o decrecientes?
66. Por que razones la empresa slo produce en la etapa II, es decir, en el tramo que va desde PMg =
PMe en el mximo de este ltimo, hasta cuando PMg = 0?
67. Describa la diferencia entre eficiencia econmica y eficiencia tcnica. En qu condiciones una
produccin eficiente tcnicamente puede ser ineficiente econmicamente?
68. "Yo se que el corto plazo para mi estacin de gasolina no termina sino dentro de por lo menos 10 aos,
puesto que ese es el tiempo que dura mi contrato de arrendamiento". Suponiendo que esta persona no
tiene derecho a subarrendar est usted de acuerdo? Por qu?
69. Las curvas de indiferencia y las curvas de isocuantas, son en cierta forma anlogas. Por qu la
analoga no es perfecta?
70. Ejemplos referentes a la etapa III de la produccin son bastante raros en la vida real ya que son muy
fciles de identificar y tambin de eliminar. Puede usted citar ejemplos de la etapa III? Esta etapa es
ms comn en las empresas pblicas que en las privadas?
71. Considere a la educacin universitaria como una forma de produccin.
a. Enumere todos los factores fijos y variables en la produccin de la educacin universitaria.
b. Los maestros con mucha antigedad son factores fijos o variables?
c. Son los maestros jvenes factores fijos o variables?
d. Si los edificios y los profesores antiguos son factores fijos y los ciudadanos que pagan impuestos
demandan una reduccin en los costos, pueden stos ser rebajados sin reducir la eficiencia?
72. Trace una curva de isocuanta. Cmo se desplaza si aumenta la cantidad del producto?
73. Grafique una curva de producto total para la cantidad de capital K 0 . Ahora grafique una nueva de
producto total tomando en cuenta que los trabajadores son entrenados y por lo tanto ms productivos.
74. Suponga que la curva de corto plazo de producto total es lineal. Obtenga las curvas de PMgL y PMeL.
Cmo explicara el comportamiento de la produccin?
75. Utilice todo lo que ha aprendido de las isocuantas y trace las siguientes grficas:
Dibuje un mapa de isocuantas que muestre rendimientos a escalas crecientes y decrecientes sobre
diferentes niveles de produccin.
Dibuje e interprete una isocuanta que sea cncava al origen.
Dibuje un mapa de isocuantas casi verticales: interprete el significado de TMS T .

Pgina 257

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Dibuje una isocuanta con pendiente negativa que sea convexa al origen y corte los ejes de trabajo y
capital. Son los insumos sustitutos perfectos, considerando que el mismo nivel de produccin
puede ser logrado usando cualquiera de los dos insumos?

76. Cuando una empresa incrementa la fuerza de trabajo manteniendo constante el capital, la produccin
aumenta inicialmente a una tasa creciente y despus a una tasa constante. Obtenga las curvas de
producto total, as como las curvas de PTMe y PMg para esta singular funcin de produccin.
77. Explique el concepto de funcin de produccin, describa la funcin de produccin de las hamburguesas,
los conciertos, los cortes de pelo y la educacin universitaria.
78. Suponga que usted administra el bar de su universidad. Vende perros calientes, refrescos de cola y
papas fritas. Cules son los factores de capital, trabajo y materia prima que utiliza? Si desciende la
demanda de perros calientes, qu medidas podra tomar para reducir la produccin a corto plazo?
79. Considere los siguientes cambios de conducta de una empresa. Cul representa una sustitucin de un
factor por otro sin que vare la tecnologa y cul un cambio tecnolgico? Ilstrelos por medio de una
funcin grfica de produccin.
a. Cuando sube el precio del petrleo, la empresa sustituye una fbrica alimentada con petrleo por
una fbrica alimentada con carbn.
b. Con la utilizacin de maquinaria basada en la utilizacin de lser, una empresa siderrgica mejora
la garanta del espesor de su chapa de acero hasta una tolerancia de 0,01 pulgadas con respecto a
la de 0,05 del ao anterior.
c. En el perodo 1970-1985, una empresa reduce su plantilla de tipgrafos un 60% y aumenta su
contratacin de operadores de computadoras un 150%.
80. La ley de los rendimientos decrecientes se concibi inicialmente como explicacin de un proceso
histrico. En Inglaterra, por ejemplo, debido al crecimiento sostenido de la poblacin durante los siglos
XVIII y XIX, el economista clsico David Ricardo predijo en 1817 que disminuira la produccin marginal
del trabajo agrcola. Si esto fuera cierto:
a. Qu les ocurra a los valores agregados de la tierra cultivable?
b. Qu le ocurrira al ingreso total de la tierra, expresado como porcentaje del ingreso nacional?
c. Qu le ocurra al precio de los productos alimenticios con respecto a los dems bienes?
d. Cmo hubiera contestado el lector a estas preguntas, referidas a los Estados Unidos, durante la
mayor parte del siglo XIX?
81. Cmo influye una mejora tecnolgica en la funcin de produccin de una empresa?
82. "Si no fuera por la ley de los rendimientos decrecientes, sera posible producir todos los alimentos del
mundo en una maceta". Est el lector de acuerdo? Explquelo.
83. La productividad marginal fsica (PMF) de un factor A se define como:
a. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en la cantidad aplicada de A, permaneciendo constantes las cantidades aplicadas de B y C.
b. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en la cantidad aplicada de A, aumentando o disminuyendo proporcionalmente las cantidades
de B y C.
c. La variacin de la cantidad producida de X, debida al aumento o disminucin de una (pequea)
unidad en las cantidades aplicadas de B y C, manteniendo constante la cantidad aplicada de A.
d. La cantidad total producida de x, dividida por la cantidad total empleada de A.
84. A qu se debe la importancia del punto de tangencia entre la curva isocuanta y la recta isocosto? (ms
de una de las respuestas puede ser correcta)
a. A que, para un volumen de produccin determinado, ese punto indica la recta isocosto ms baja de
las alcanzables con ese volumen de produccin, es decir, indica el costo mnimo de esa cantidad de
producto.
b. A qu, para un gasto determinado de factores, ese punto indica la curva isocuanta ms alta de las
alcanzables con ese gasto, es decir, indica la mxima cantidad de producto que se puede obtener
con ese desembolso monetario.
c. A que seala el volumen de produccin de mximo beneficio.
d. A que indica el nivel de produccin ms bajo posible con un gasto determinado.

Pgina 258

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

85. Si para producir 346 unidades de cierto bien se requieren 3 unidades de T y 2 unidades de C y si esta
es la nica combinacin posible entre T y C ( es decir, que no cabe sustituir algo de T por algo de C ni
viceversa), entonces (sealar una respuesta):
a. No existe funcin de produccin.
b. Se trata de un caso de proporciones fijas entre los factores.
c. No se puede producir ninguna otra cantidad sino 346 unidades de bien.
d. Ninguna de estas cosas es cierta.
86. Describir en trminos de sentido comn lo que es una curva isocuanta y una recta isocosto, y como se
construyen.
87. Midiendo la cantidad de trabajo en abscisas y la cantidad de capital en ordenadas, dibujar una recta
isocosto que represente un gasto de 10 dlares, siendo los precios del capital y del trabajo igual a 1
dlar.
a. Qu le ocurrir a esta recta si el precio del trabajo desciende de 1 a 0.75 dlares?
b. Y si el precio del capital se elevara de 1 a 1.50 dlares? (el precio del trabajo sigue siendo de 1
dlar)
c. Y si los precios del capital y del trabajo descendieran ambos de 1 a 0,74 dlares?
d. Supongamos que esta isocosto de 10 dlares era tangente, en su posicin inicial, a la isocuanta
representativa de 200 unidades de producto. Seguir siendo tangente la isocosto a la isocuanta de
200 unidades, en algunos de los casos (a), (b) o (c)?
De no ser as, a qu isocuanta ser ahora tangente: a una superior o a una inferior a 200
unidades?
e. En el caso (a) -descenso del precio del trabajo-, el nuevo punto de tangencia entre la isocosto de 10
dlares y una isocuanta entraar algn cambio de las proporciones en que se emplean el trabajo
y el capital? Explicar la respuesta.
f. Y en el caso (b)?
89. En el mapa de curvas isocuantas referente al producto X y a los factores A y B, toda recta isocosto
indica: 1) diferentes cantidades de X, expresando los incrementos de X que daran origen a elevaciones
iguales al costo; 2) las distintas combinaciones de A y B que ocasionaran un costo igual a diferentes
precios de A y B; 3) todas las combinaciones de A y B (en cantidades materiales de cada factor) que se
pueden comprar con una suma fija de dinero; 4) diversas combinaciones de A y B (en cantidades
materiales de cada factor), todas las cuales gozan de la propiedad comn de que con cualquiera de
ellas se puede producir como mximo una cantidad determinada de X; 5) no indica ninguna de estas
cosas, pues en el mapa de curvas de isocuantas no puede aparecer nunca una recta isocosto.
90. Cul de las respuestas del ejercicio anterior define una curva isocuanta? 1); 2); 3); 4); 5).
91. En el mapa de curvas isocuantas, representacin grfica de la funcin de produccin, un punto
cualquiera en el que una recta isocosto sea tangente a una curva isocuanta indica: 1) el punto de
mximo beneficio para la empresa; 2) el punto en el que la productividad marginal fsica de ambos
factores se anula; 3) el punto en el que entra en vigor la ley de los rendimientos decrecientes; 4) el
punto en el que se igualan las sumas de dinero gastadas en cada uno de los factores; 5) no tiene
porque indicar ninguna de estas cosas.
92. En los ejes del mapa de curvas de isocuantas medimos: 1) cantidades de factor en un eje y cantidades
de producto en el otro; 2) los costos monetarios de los dos factores del caso; 3) nicamente cantidades
de producto; 4) cantidades materiales de los dos factores del caso; 5) cantidades de producto en un eje
y, en el otro, el costo monetario mnimo de esas cantidades.
93. El mapa de curvas de isocuantas representa: 1) la curva de costos totales; 2) las productividades
marginales de cada uno de los factores; 3) el punto de beneficio mximo; 4) la funcin de produccin; 5)
las diversas cantidades de producto cuya elaboracin y venta reportara iguales beneficios.
94. La pendiente de una recta isocosto nos dice:
1) La relacin por cociente entre el precio del factor que medimos en eje de ordenadas y el precio del
factor que medimos en abscisas; 2) la relacin por cociente entre el precio del factor medio en
abscisas y el precio medio en ordenadas; 3) los distintos volmenes de produccin que se pueden

Pgina 259

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

obtener con un costo determinado; 4) el costo total de elaborar cierta cantidad de producto; 5) la
productividad marginal fsica de uno de los factores.
95. Con base a la siguiente tabla,
a) determine el producto total medio y el producto marginal del trabajo;
b) trace el producto total, el producto marginal y el producto medio de las curvas del trabajo.
Tierra
Trabajo
PT

1
0
0

1
1
2

1
2
5

1
3
9

1
1
1
1
1
1
4
5
6
7
8
9
12 14 15 15 14 12

c) Explique la forma de las curvas PTM E y PM G . a) en trminos de la forma de la curva PT.


d) En trminos de "trabajo y tierra", Qu afirma la ley de los rendimientos decrecientes?
e) Determine en donde comienza a operar la ley de los rendimientos decrecientes en la figura construida en
el problema anterior.
96. Defina las tres etapas de la produccin para el trabajo que se muestran en la figura obtenida en el
problema anterior
97. La siguiente tabla proporciona puntos de cuatro isocuantas diferentes.
a) Determine la TMST LK entre puntos sucesivos dentro del rango significativo de cada isocuanta.
b) trace las cuatro isocuantas sobre el mismo sistema de ejes
I
L
3
2
3
4
5
6
7
8

II
K
14
10
6
4,5
3,5
3
2,7
3

L
4
3
4
5
6
7
8
9

III
K
14
11
8
6,3
5
4,4
4
4,4

L
5,5
5,5
6
7
6
8
9
10

IV
K
15
12
9
8,3
7
6
5,6
6

L
8
7
8
9
10
11

K
16
12,5
9
7
6,4
7

98. Suponga que P X = $1, P L = $2 y CT = $16. a) Cul es la pendiente del isocosto? b) Escriba la funcin
del isocosto, c) Qu significa P L ? Qu significa P X ?
PREGUNTAS DE ENSAYO
99. Interprete la siguiente expresin: Q televisores = f (energa, capital, trabajo)
100.

Cmo se define el corto plazo?

101.

Cules son las caractersticas bsicas de una isocuanta?

102.

Cmo se define una curva de isocosto?

103.

Cundo se dice que un proceso de produccin es tcnicamente ms eficiente que otro?

104. Defina cada uno de los siguientes conceptos: Funcin de Produccin, Funcin de Produccin de
Corto Plazo, Producto Total, Producto Medio, Producto Marginal
105. Para cada uno de los casos siguientes dibuje las curvas de producto total, producto medio y marginal.
Explique los resultados a los que llega:
Siempre se da rendimientos decrecientes
Siempre se da rendimientos crecientes
106. Con respecto a la Ley de Rendimientos Marginales Decrecientes: Explique mediante una figura en
qu consiste, y analice los resultados

Pgina 260

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 7
TEORA DE LOS COSTOS

Introduccin a los costos


Los costos de produccin en el corto plazo
Costos en el largo plazo
Economas y deseconomas de escala
Ejercicios de evaluacin

Pgina 261

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS DEL BLOQUE

Definir el comportamiento de los costos de produccin de una empresa


Mostrar la relacin entre costos y produccin
Analizar los costos en el corto y largo plazo
Para este tema necesita 16 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Cabe indicar que para el estudio de este tema necesita recordar:
Teora de la produccin, funciones, derivadas y logaritmos.

Pgina 262

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEORA DE LOS COSTOS


Al producir toda empresa incurre en una serie de costos de produccin que debern ser valorizados
convenientemente para que la diferencia entre stos y los ingresos generados sea lo ms alta posible y de
esta manera se cumpla con el principal objetivo empresarial: la maximizacin de ganancias o
utilidades.
La Contabilidad nicamente valora aquellos costos explcitos, reales o externos como son por ejemplo:
sueldos y salarios de empleados y trabajadores; los intereses o gastos financieros; los precios pagados por
las materias primas y dems materiales; el arriendo del local; la publicidad y promocin; el pago de luz,
agua y telfono, etctera. Mientras que, la Economa, adicional a los costos sealados considera tambin el
costo implcito o interno a la propia empresa denominado costo de oportunidad, que bsicamente se
refiere a la estimacin de lo que podran ganar los recursos internos si fuesen utilizados en la mejor
alternativa posible.
Los factores de produccin fijos son aquellos que estn presentes cuando la economa se encuentra en el
corto plazo, mientras que los factores de produccin variables estn presentes tanto en el corto como en el
largo plazo. En otras palabras, diremos entonces que el corto plazo es aquel perodo de tiempo en el cual
los recursos fijos (tierra y capital bsicamente) no pueden ser incrementados sin aumentar
considerablemente su costo unitario. En tanto que, el largo plazo constituye aquel espacio temporal
durante el cual todos los insumos (tierra, capital, mano de obra y materiales) son variables.
Sucede entonces que en la Economa, a diferencia de lo que ocurre en la Contabilidad, el corto y el largo
plazo no se diferencian atendiendo a perodos de meses o aos, sino ms bien al tiempo necesario de
adaptacin a las nuevas condiciones del entorno por parte de los agentes econmicos. Consecuentemente,
habr costos de produccin de corto y de largo plazo, as como hay factores de produccin del mismo tipo.
En el corto plazo existen factores de produccin y costos de carcter fijo y variable, mientras
que en el largo plazo todos los recursos y costos son variables.

COSTOS IMPLCITOS Y EXPLCITOS


Para el funcionamiento de cualquier empresa es necesario realizar una serie de costos que corresponden a
la utilizacin de un conjunto de factores productivos que se compra o se contratan. As por ejemplo, compra
de maquinaria, equipos, edificios, compra de servicios como electricidad, agua, pago de impuestos, etc.,
que constituyen desembolsos en los que toda empresa debe incurrir. Las empresas utilizan un sistema de
contabilidad donde llevan el registro de activos, pasivos, ingresos y egresos, considerndose este
procedimiento como un mtodo contable utilizado para llevar el control de la solvencia econmica para el
buen funcionamiento de la organizacin. A los egresos o desembolsos monetarios se los conoce como
costos explcitos, contables o histricos de una empresa.
Costos explcitos.- Son los pagos que realiza la empresa en la compra o alquiler de los factores de
produccin o en otras obligaciones registradas en la Contabilidad.
Costos implcitos.- A ms de los costos explcitos, la empresa asume otros costos que no son o
constituyen un desembolso real, pero que se vinculan con la toma de decisiones en la empresa. A los
costos que estn en relacin directa con el costo de oportunidad y son de vital importancia en la eficiencia
econmica de la empresa, se los conoce con el nombre de implcitos. As, aunque la empresa no efecte
ningn desembolso o pago en este tipo de costos debe tomarlos en cuenta, ya que expresan lo que esos
recursos hubieran podido generar de ingreso si se utilizaran usos alternativos. Constituyen los ingresos que
deja de percibir una empresa, cuando decide utilizar sus recursos en la produccin de un bien y renunciar a
los otros usos alternativos. Para determinar los beneficios econmicos de la empresa se debe considerar
los costos explcitos e implcitos, comprendidos dentro del concepto de costo econmico que es ms amplio
que el costo contable.

LOS COSTOS Y EL PERODO DE PLANEACIN


En lo referente a la produccin se habla de los plazos productivos que son: corto y largo plazo, relacionados
directamente con la utilizacin de factores fijos y variables. En el corto plazo encontraremos factores fijos
que no variarn sea cual sea el nivel de produccin y recursos variables que cambian segn se modifica el
nivel de produccin. Si multiplicamos el costo de esos factores por la cantidad utilizada, obtendremos los

Pgina 263

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

costos totales, distribuidos en fijos y variables. Los costos fijos, se relacionan con los factores fijos de
produccin y los costos variables estn vinculados con los recursos o insumos variables de produccin.

Costos Fijos (CF)

CF $

Son aquellos costos que no cambian con el nivel de produccin.


Incluyen el costo fijo explcito en el corto plazo, ms los costos
implcitos. Como observamos en el grfico el costo fijo est
determinado por la distancia 0A donde el nivel de produccin es
A
de cero unidades. Si se establecen otros niveles de produccin
como 0D o 0E, los costos fijos son los mismos que se representan
en cada nivel por las distancias DB y EC que son iguales a 0A.
Como los factores se compran en el mercado de recursos el CF ser:
0

CF = Cf f x qff
Cff = precio del factor fijo
qff = cantidad de factor fijo

CF

Q
Producto

Los costos fijos son conocidos en la literatura econmica como costos muertos, es decir, salidas o
egresos de dinero que no se modifican, sin importar cul sea el nivel de produccin en que se encuentra la
empresa. En otras palabras, son aquellos que no cambian sea cual sea el nivel de produccin y estn
relacionados directamente con los costos realizados en concepto de todos los factores fijos de produccin
(tierra y capital); as como tambin corresponden a los gastos administrativos de una empresa fijados
mediante un contrato fijo, como pueden ser, por ejemplo: sueldos del gerente general, de la secretara, de
los empleados con nombramiento, etc.
EJEMPLO
Suponiendo que usted decide invertir US $ 10.000 en un negocio de servicios de computacin y que los US
$ 10.000 los dedica a la adquisicin de equipos de computacin (8 computadoras de $1.000 cada una y 5
impresoras de $400 cada una). Dichos US $ 10.000 son entonces costos fijos, pues, son independientes
del nivel de produccin en el que se encuentre su empresa. As, si su empresa no recibe un solo cliente
durante el mes (Nivel de produccin = 0) tal valor estar all presente y si su empresa atiende a 900 clientes
al mes (Nivel de produccin = 900), los US $ 10.000 seguirn all presentes como costo muerto o inversin
inicial en factores de produccin fijos. Concluimos entonces diciendo que en el punto de produccin cero la
empresa s incurre en costos fijos. Costos que son idnticos para cualquier nivel de produccin en que se
encuentre dicha empresa. Para valorizar los costos fijos debemos multiplicar el costo del recurso fijo
(computadoras que cuestan $1.000 e impresoras que cuestan $400) con el nmero de unidades empleadas
(8 computadoras y 5 impresoras).
CF = CFF * QFFutilizado
Donde:
CF = Costo Fijo
CFF = Costo unitario del Factor Fijo
QFF utilizado = Cantidad del Factor Fijo utilizado

Costos Variables (CV)


Son aquellos costos que cambian con el nivel de
produccin. Para determinar los costos variables se
considera que los costos de los factores son constantes, por
lo que los aumentos de los CV en el corto plazo estarn
determinados por la cantidad de factores variables que se
empleen en la produccin. Como se observa en el grfico la
curva de CV tiene la forma de S invertida, reflejando el
comportamiento de la Ley de Rendimientos Marginales
Decrecientes, del factor variable analizado en la teora de la
produccin.

CV
$

CV

Q
Producto

CV = Cfv x qfv
Cfv = Costo del factor variable
qfv = Cantidad del factor variable

Pgina 264

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

As como los factores de produccin fijos dan lugar a los costos fijos, los factores de produccin variables
originan costos variables. La diferencia fundamental entre estos dos tipos de costos de produccin, radica
en que los fijos son independientes del nivel de produccin, mientras que los variables dependen
directamente del nivel de produccin.
EJEMPLO
Suponiendo que usted decide implementar une empresa dedicada a la comercializacin de libros, donde las
comisiones pagadas a los vendedores varan de acuerdo con la cantidad de libros vendidos, sabemos
entonces que si la comisin es igual al 10% de las ventas la empresa incurrir en diferentes costos, segn
se hayan obtenido ingresos de 1.000 o 10.000 dlares por mes. En el primer caso, esto es si se han
generado ingresos de US $ 1.000, se pagar por concepto de comisiones a vendedores, la cifra de US $
100; mientras que, si se han obtenido US $ 10.000 como ingresos, se tendr que cancelar por dicho
concepto, la cifra de US $ 1.000. Obviamente, si no se ha vendido ni un solo libro (nivel de produccin = 0),
tampoco existir entonces ningn desembolso por concepto de comisiones, lo que nos lleva a la importante
conclusin de que en el punto o nivel de produccin 0, no existen costos variables, a diferencia de que s
se incurre en costos fijos.
En el nivel de produccin 0 (Cuando Q = 0), nicamente habrn costos fijos, siendo stos exactamente
iguales en valor a los costos totales; y, jams en dicho punto existirn costos variables.

Ejemplo de costos variables: salarios de la mano de obra, comisiones a vendedores, pagos de servicios
bsicos: luz, agua, telfono y todos aquellos costos que aumenten o disminuyan, segn cambie el nivel de
produccin.
En el corto plazo el costo total de un nivel de produccin dado, est constituido por la suma de los costos
fijos ms los costos variables.
Costo Total (CT) = Costo Fijo (CF)+Costo Variable (CV)

Costos Totales

Costos $

En cuanto a los costos totales sabemos que son la


suma de los costos fijos ms los variables. En el grfico
se aprecia que tienen el mismo comportamiento de
los costos variables, separados uno de otro en la cuanta
que corresponde al costo fijo.

CV

CF

Ejemplo:
Para comprender el comportamiento de los costos
supondremos que una empresa dedicada a la produccin
de un bien, utiliza factores fijos cuyo costo es de 1.000
dlares y factores variables cuyos costos a los distintos
niveles de produccin son:
Costos Fijos, Variables y Totales
Produccin Costo Fijo Costo Variable Costo Total
Q
CF ($)
CV ($)
CT ($)
0
1.000
0
1.000
10
1.000
1.000
2.000
20
1.000
1.520
2.520
30
1.000
1.720
2.720
40
1.000
1.820
2.820
50
1.000
2.020
3.020
60
1.000
2.420
3.420
70
1.000
3.120
4.120
80
1.000
4.120
5.120
90
1.000
5.420
6.420

CT

Q
Produccin

Cto.
CT

7000
6000
5000
4000
3000
2000
1000
0

CV

CF
10 20 30 40 50 60 70 80 90

Si observamos el grfico podemos darnos cuenta


que las curvas de CT y CV, no son paralelas sino equidistantes; es decir, en un nivel de produccin
determinado de un bien la distancia que las separa corresponde al valor del CF, que en la produccin del
bien de nuestro ejemplo corresponde a un valor de 1.000 dlares.

Pgina 265

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

EJEMPLO
Suponiendo que una empresa en un intervalo productivo de cinco unidades que parte desde el origen hasta
el punto 30, utiliza dos factores de produccin: factores fijos (FF) y factores variables (FV), teniendo los
factores variables un costo unitario de US $ 2 y los factores fijos un costo unitario de US $ 4. Entonces, los
costos fijos (CF), los costos variables (CV) y los costos totales (CT), sern los sealados en la siguiente
tabla, para cada nivel de produccin (Q).
TABLA: COSTOS TOTALES A CORTO PLAZO
Q
0
5
10
15
20
25
30

FF
10
10
10
10
10
10
10

FV C $ FF C$ FV CF ($) CV ($) CT ($)


0
4
2
40
0
40
6
4
2
40
12
52
12
4
2
40
24
64
18
4
2
40
36
76
24
4
2
40
48
88
30
4
2
40
60
100
36
4
2
40
72
112

GRFICO: CURVAS DEL COSTO TOTAL A CORTO PLAZO

COSTOS TOTALES

COSTOS
120
100
80
60
40
20
0

CF ($)
CV ($)
CT ($)
0

10

20

30

40

CANTIDADES

ANLISIS DE LA TABLA Y DEL GRFICO


Los costos fijos como se observa tanto en la tabla como en el grfico son independientes del nivel de
produccin, siendo su valor exactamente igual a $ 40, tanto en el punto 0, como en el punto 30.
Los costos variables dependen directamente del nivel de produccin y se incrementan conforme aumenta
tambin la produccin. Los costos totales, a diferencia de los costos fijos y variables no parten desde el
origen. Su punto de arranque se encuentra en el inicio de los costos fijos, lo que significa que en el punto 0,
no existen costos variables, pero s se incurre en costos fijos y consecuentemente en costos totales, pues
los costos totales son la suma de CV + CF. Los costos fijos resultan de multiplicar las unidades de factores
fijos utilizadas por el precio de las mismas y, los costos variables resultan de multiplicar las unidades de
factores variables empleadas por su precio unitario.
CF = qFF * pFF
CV = qFV * pFV
CT = CF + CV

COSTOS MEDIOS Y MARGINALES


Dentro del anlisis econmico y en el comportamiento de la empresa, los costos medios o costos unitarios
adquieren importancia relevante en la medida que nos muestran los costos por cada unidad producida,
informacin importante en la Teora Microeconmica. Las curvas de costo unitario a corto plazo que se
estudian en Microeconoma son: Costo Fijo Medio o promedio (CFMe), Costo Variable Medio o promedio
(CVMe), Costo Total Medio o promedio (CMeT) y Costo Marginal (CMg).

Pgina 266

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Costo Fijo Medio.El costo fijo medio (CFMe), lo encontramos dividiendo el CF


entre las distintas cantidades producidas. Como el CF es un
monto fijo en el corto plazo, al dividirse por niveles de
produccin mayores, la cuanta del CFMe es cada vez
menor. Por consiguiente la curva de CFMe tiene forma de
hiprbole. Entre ms crece la produccin la curva se
aproxima al eje de las cantidades, pero sin tocarla.
CFMe =

CFMe

CFMe

CF
Q

0
CVMe

Costo Variable Medio.El costo variable medio se lo obtiene dividiendo el costo


variable (CV), para la cantidad de produccin. Tomando en
cuenta el comportamiento de los costos variables, a
medida que se aumenta el nivel de produccin la curva de
costo variable (CVMe), disminuye hasta cierto punto,
donde es mnimo, y luego comienza a aumentar
invariablemente. La parte decreciente de la curva de CVMe
se relaciona con el carcter creciente de la productividad
del factor variable. Al llegar al punto mnimo del CVMe se
considera que la eficiencia del factor variable en
combinacin con el factor fijo es ptima. De este punto (qA)
en adelante la productividad del factor variable empieza a
decrecer. El CVMe se calcula de la siguiente manera:
CVMe =

CV
Q

CVMe

Q
0

qA

CMeT
CMeT

Costo Medio Total.Los Costos Medios Totales o costos por unidad a cada
nivel de produccin son el resultado de la divisin del
costo total entre el nmero de unidades producidas.
CMeT =

CT
Q

Tambin se lo obtiene:

qB

CMeT = CFMe + CVMe

Grficamente tiene la misma forma de U presentada por la curva de CVMe, pues a medida que se
aumentan los niveles de produccin, mayor ser la eficiencia de los factores fijos y variables hasta llegar al
punto mximo (qB). De este punto en adelante, disminuir la eficiencia de los factores, aumentando los
costos totales de produccin. Es importante indicar que en este nivel no hablamos necesariamente de
equilibrio de la empresa bajo el criterio de maximizacin
de las ganancias, ya que para ello debemos conocer el
CMg
precio de venta del bien.
CMg

Costos Marginales.Constituyen costos que son muy importantes en el


comportamiento de una empresa ya que se los define
como el aumento en el costo total al aumentar el nivel de
produccin en una unidad.
Se lo calcula de la siguiente manera: CMg =

CT
Q

Q
qC
Pgina 267

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En el corto plazo los costos fijos van a ser iguales por lo que los costos fijos marginales sern siempre igual
a cero, por tanto el CMg est determinado directamente por la variacin de los CV que son los que afectan
a los CT. Como lo muestra el grfico el CMg en los primeros niveles de produccin disminuye, llega a un
punto mnimo (qc), y luego empieza a aumentar. Esta forma de los costos marginales refleja el
comportamiento de los rendimientos decrecientes, especficamente en la forma que adopta el
producto marginal.
Al hablar de costos unitarios a corto plazo lo que se intenta es describir su valor, por unidad de produccin,
pues, no sern los mismos costos segn nos ubiquemos en uno o en otro nivel productivo.
Los costos fijos medios son el cociente que resulta de dividir los costos fijos para cada nivel de produccin;
los costos variables medios son el cociente que resulta de dividir los costos variables para cada nivel de
produccin; los costos totales medios son el cociente que resulta de dividir el costo total para cada nivel de
produccin (o la suma de CFMe + CVMe); y, los costos marginales representan la variacin experimentada
por los costos totales a medida que tambin cambia la produccin.
CFMe = CF / Q CVMe = CV / Q
CMeT = CT / Q (CFMe + CVMe)
CMg = Variacin CT / Variacin Q

EJERCICIO: Suponiendo una empresa que tenga los siguientes costos fijos, variables y totales, construya
una tabla que incluya los costos fijos medios, costos variables medios, costos totales medios y costos
marginales, para cada nivel de produccin.
COSTOS TOTALES A CORTO PLAZO
Q
3,5
7
10,5
14
17,5
21

CF ($) CV ($) CT ($)


210
210
210
210
210
210

140
350
157,5 367,5
192,5 402,5
262,5 472,5
420
630
700
910

SOLUCIN
COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO
CF ($) CV ($) CT ($) CFMe ( $) CVMe ($) CmeT ($) CMg ($)
210
210
210
210
210
210

140
350
157,5 367,5
192,5 402,5
262,5 472,5
420
630
700
910

60,00
30,00
20,00
15,00
12,00
10,00

40,00
22,50
18,33
18,75
24,00
33,33

100,00
52,50
38,33
33,75
36,00
43,33

5,00
10,00
20,00
45,00
80,00

GRFICO: COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO

COSTOS UNITARIOS A CORTO PLAZO


CMg, CVMe, CFMe y CTMe

Q
3,5
7
10,5
14
17,5
21

110,00
100,00
90,00
80,00
70,00
60,00
50,00
40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

CMeT
CMg
CFMe

CVMe
0

2,5

7,5

10

12,5

15

17,5

20

22,5

Nivel de Produccin (Q)

Pgina 268

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ANLISIS
El costo total medio (CMeT) es igual a la suma del costo fijo medio (CFMe) ms el costo variable medio
(CVme), para cada nivel de produccin total.
El costo total medio como se puede apreciar tanto en el cuadro como en el grfico tiene un tramo
decreciente en los niveles productivos que van de 3.5 a 17.5 unidades, para volver luego a crecer en el
punto donde la produccin es igual a 21 unidades, sin que en ningn momento vuelva a superar el nivel
inicial de produccin (Q = 3.5) en donde ste registra su mayor valor ($ 100).
El costo fijo medio presenta un tramo decreciente en todos los niveles productivos, que van de 3.5 a 21
unidades, donde se observa que su valor disminuye de $ 60 a $ 10.
El costo variable medio tiene un tramo inicialmente decreciente en aquellos niveles productivos que van de
3.5 a 10.5 unidades, para posteriormente volver a crecer en los puntos que van de 14 a 21 unidades, sin
que en ningn momento vuelva a superar el nivel inicial de produccin (Q = 3.5)en donde ste tiene su
mayor valor ($ 40). El costo marginal como contrapartida al costo fijo medio, tiene un tramo creciente en
todos los niveles productivos, que van de 3.5 a 21 unidades, donde se observa que su valor aumenta de $ 5
a $ 80.
En el grfico claramente se puede apreciar que conforme aumenta la produccin, las curvas de CVMe,
CMeT y CMg, tienen una gran similitud con la letra U. La curva del CMg presenta su punto ms bajo a un
nivel menor de produccin (en el punto Q=7).
La parte ascendente de la curva del CMg, interseca a las curvas del CVMe y del CMeT en sus niveles de
produccin mnimos o ms bajos.
Porqu las curvas de los costos unitarios a corto plazo tienen tal comportamiento?
El costo marginal (CMg) constituye el incremento del costo total (CT), debido a la produccin de unidades
extras o adicionales de un determinado bien o servicio, por ello su frmula decamos que es igual a: CMg =
Variacin CT / Variacin Q. La forma creciente de la curva de costos marginales se explica por el hecho de
que los costos totales aumentan ms que la produccin total.
Este incremento de los costos totales opera en los costos variables, concretamente en los sueldos y salarios
de los trabajadores, pues, cada trabajador adicional le cuesta cada vez ms a la empresa. Las curvas CMeT
y CVMe del grfico, tienen prcticamente idntica apariencia, asemejndose a la letra U; siendo la curva
de CMeT mayor lgicamente que la curva de CVMe, pues la curva de CMeT es igual a la curva de CVMe
ms la curva de CFMe.
La curva del costo fijo medio (CFMe) seala indudablemente que los costos fijos medios son menores a
medida que la produccin es mayor, lo que significa que estn inversamente relacionadas las variables:
costo fijo (CF) y produccin total (Q), lo cual tiene su lgica, si sabemos que el costo fijo es el mismo
independientemente del nivel de produccin en el que opere la empresa, en otras palabras, a la variable
costo fijo le da lo mismo si la empresa produce 3.5 unidades o si produce 21 unidades, ya que su valor
ser siempre idntico ($ 210, en el ejemplo). Al ser mayor la produccin mantenindose constante el costo
fijo, el CFMe ser cada vez menor conforme aumenta Q.

RELACIN ENTRE LOS COSTOS MEDIOS Y MARGINALES


En dnde consigue la empresa el costo unitario mnimo?
La empresa que desee obtener el costo unitario mnimo deber ubicarse en aquel punto productivo (Q) en
donde el costo marginal (CMg) interseque grficamente al costo total medio (CMeT), lo cual se consigue si
miramos detenidamente la figura del ejemplo anterior, en el nivel donde Q es igual a 17.5 unidades, pues,
all, el costo marginal lo interseca precisamente en el punto donde el costo total medio (CMeT) empieza
nuevamente a crecer (de $ 33.75 del punto donde Q = 14 a $ 36 donde Q = 17.5).
Costos unitarios mnimos en el corto plazo:
CMg = CMeT (donde grficamente se intersecan estas dos curvas)
Existe una relacin directa entre los costos medios y marginales. El CVMe tiene una primera fase, donde
disminuye hasta llegar a un punto mnimo a partir del cual crece. En el punto mximo la curva de CVMe es
cortada por la curva de CMg (qa).

Pgina 269

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Cuando el CVMe disminuye el CMg es menor al CVMe; cuando el CVMe llega a un punto mnimo ser igual
al CMg; cuando el CVMe crece, el CMg es mayor al CVMe. El CMeT al presentar una forma de U tiene una
parte descendente hasta llegar a un mnimo donde es cortado por el CMg, punto (qb), en esta primera parte
el CMg est debajo del CMeT.

CTOS.
CMg

CMeT
CVMe

qC

qA qB

A partir de este punto mnimo del CMeT, comienza a aumentar invariablemente y en esta fase el CMg est
por encima del CMeT. Podemos observar en el grfico que el punto mnimo del CMeT se encuentra a la
derecha del punto mnimo del CVMe; es decir, a un nivel de produccin mayor, lo que es ocasionado por la
relacin entre los costos fijos y variable medios.
Ejemplo:

CT = CF + CV

Costos Totales
CF
CV
CT

0
10
20
30
40
50
60
70
80
90

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

0
100
152
172
182
202
242
312
412
542

CFMe =

CF
Q

CMeT =

100
200
252
272
282
302
342
412
512
642

CT
Q

Costos Unitarios
CFMe
CVMe
CMeT
10
5
3,3
2,5
2
2,6
1,4
1,2
1,1

CVMe =

10
7,6
5,7
4,5
4
4
4,4
5,1
6

CV
Q

20
12,6
9
7
6
5,7
5,9
6,4
7,1

CMg =

CMg
10
5,2
2
1
2
4
7
10
13

CT
Q

CmeT = CFMe + CVMe

RELACIN ENTRE LA PRODUCCIN Y LOS COSTOS


Como la funcin de costos se deriva de la funcin de produccin, las curvas de CMeT, CVMe y CMg
dependen de la ley de las proporciones variables de los factores, lo que hace que dichas curvas tengan la
forma de U.
Para comprender la relacin entre la produccin y los costos, haremos un ejemplo hipottico
correspondiente a la combinacin de factores fijos y variables que generan distintos niveles de produccin,
as como sus correspondientes productos medios y marginales:
Una empresa utiliza dos factores; capital, que es el factor fijo y de 0 a 8 unidades de trabajo que es el factor
variable. Para cada factor los costos por unidad empleada son de 50 dlares de capital y de 40 dlares de
trabajo.

Pgina 270

PRINCIPIOS DE ECONOMA
Factores

R. PUGA

Producto unidad

Costos unid. monetarias

PT

PMe

PMg

CF

CV

CT

CFMe

CVMe

CMeT

CMg

2
2
2
2
2
2
2
2
2

0
1
2
3
4
5
6
7
8

0
5
15
35
50
60
65
67
69

5
7,5
11,6
12,5
12
18
9,6
8,6

5
10
20
15
10
5
2,5
2,5

100
100
100
100
100
100
100
100
100

0
40
80
120
160
200
240
280
320

100
140
180
220
260
300
340
380
420

20
6,6
2,8
2
1,7
1,5
1,4
1,4

8
5,3
3,4
3,2
3,3
3,7
4,1
4,6

28
12
6
5,2
5
5,2
5,6
6.1

8
4
2
2,7
4
8
16
26

CF = 2 unidades de K * $ 50 = $ 100 en todos los niveles de produccin


CV = 1 * $40 = $ 40; 2 * $ 40 = $ 80; 3 * $ 40 = $ 120... 8 unidades de L * $ 40 = $ 320
La relacin entre el producto medio y los costos medios, seala que a medida que aumenta el nivel de
produccin, el producto medio crece hasta un mximo, en una cantidad de 50 unidades de producto.
En este primer lapso el costo variable medio disminuye hasta un punto mnimo el cual es precisamente de
50 unidades. De este punto en adelante el producto medio disminuye, provocando por consiguiente el
aumento del costo variable medio.
En resumen: Cuando el PMe aumenta el CVMe disminuye. Cuando el PMe es mximo el CVMe es mnimo.
Cuando el PMe disminuye el CVMe aumenta. Existe adems una relacin inversa entre el comportamiento
del producto marginal y el costo marginal de producir distintos niveles de producto. El producto marginal
primero aumenta hasta producir 25 u. donde es mximo. En esta parte ascendente del producto marginal el
costo marginal es decreciente hasta un punto mnimo situado en 25 unidades. De aqu en adelante el
producto marginal es decreciente y el costo marginal es creciente.
En resumen: Cuando el PMg aumenta el CMg disminuye. Cuando el PMg es mximo el CMg es mnimo.
Cuando el PMg disminuye el CMg aumenta. Cabe anotar que se da este comportamiento ya que se supone
que los costos de los factores en el corto plazo permanecen constantes.

Pme - PMg
25
20
15

PMe

10

PMg
0

CMg - CVMe

10

20

30

40

50

60

70

qF.V.
CMg

10
8

CVMe

6
4
0

10

20

30

40

50

60

70

Q F.V.

Pgina 271

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

LOS COSTOS EN EL LARGO PLAZO


El largo plazo, es el perodo de produccin donde todos los factores, insumos o recursos, son variables. Por
ello se considera como el tiempo de planeacin de una empresa, la misma que en funcin de la cantidad de
producto que desea obtener, se enfrenta a un variado conjunto de procesos productivos. Si los volmenes
de produccin son pequeos o grandes la empresa invierte de acuerdo al tamao de planta, basndose en
los requerimientos del mercado. Una vez decidida la inversin (tamao de planta), sta se convierte en
factor fijo y por tanto se trabaja en el corto plazo.
Considerando que en el largo plazo existen distintas alternativas de plantas de produccin, establecemos
para el estudio tres opciones de combinacin de factores, que representan la tecnologa disponible en un
punto particular de produccin.
En el grfico observamos las tres
plantas, representada cada una de
Costos
ellas por los costos medios que se
CMeT1
CMeT2
generan a los distintos niveles de
produccin.
C3
CMeT3
La planta pequea representada
C2
por CMeT 1, la mediana CmeT 2 y la
C1
grande CmeT 3 . La empresa entre
las distintas alternativas de planta,
seleccionar aquella que para un
determinado nivel de produccin,
presente un mnimo costo. Si la
0
Q1
Q2
Producto
empresa tiene planeado el nivel de
produccin Q 1 , puede lograrlo con las plantas pequeas y medianas. La planta pequea tiene un costo total
medio de C 3 a ese nivel de producto; mientras que para la planta mediana el costo es C 1 . Observando el
grfico nos damos cuenta de que C 1 es menor que C 3 , por lo que instalar la planta mediana ya que
producir a costos ms bajos. Si el nivel de produccin proyectado es de Q 2 la decisin acerca de cul
planta utilizar, no depende nicamente del costo mnimo en cada planta, ya que en ambos casos, a saber,
las plantas mediana y grande tienen el mismo costo total medio C 2 . En este caso la empresa tomar su
decisin entre otros aspectos, de acuerdo con las expectativas de su demanda. Si la tendencia es a
incrementarse, la demanda exigir la planta grande; por el contrario, si entre sus expectativas no se
encuentra el incremento, instalar la planta mediana.
A excepcin de casos como el anterior, la decisin de cul planta utilizar depende del consumo mnimo
unitario de produccin. Si la empresa toma la decisin de instalar una planta de las alternativas presentadas
se ubicar directamente en el corto plazo y utilizar esa en los distintos niveles. Por ejemplo si selecciona la
planta pequea operar con ella en el corto plazo y hasta los niveles de produccin que le permita. En el
largo plazo puede proyectar la construccin de una nueva planta de menor costo unitario para los niveles de
produccin que las expectativas de la demanda le proyecten. De las curvas de costo total medio de corto
plazo podemos obtener la curva de costo medio a largo plazo (CMeT L ). Para ello supondremos que la
empresa no se enfrenta a tres plantas, como lo planeamos anteriormente, sino a un nmero grande de
alternativas posibles tal como se presenta en el grfico W.
GRAFICO W COSTO MEDIO A LARGO PLAZO
Se observa en el grfico, que la curva de
costo medio a largo plazo constituye la
envolvente de las curvas de costo
medio a corto plazo de cada planta. Es
decir, para obtener la curva de CMeT L se
toma nicamente el nivel de produccin
donde es tangente a las curvas de cada
planta. Esta curva de CMeT L es una curva
de planeacin ya que con base en ella la
empresa decidir qu planta le producir el
mnimo costo en el nivel esperado de
produccin y por lo tanto esa ser su planta
a corto plazo.

Costos
CMeT4

q1

Producto

Pgina 272

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En el largo plazo todos los factores productivos: tierra, trabajo y capital, son variables, consecuentemente,
una empresa puede construir una planta de cualquier escala o tamao. La curva del costo total medio a
largo plazo (CMeT Lp) seala el costo unitario mnimo de conseguir cada nivel de produccin cuando se
puede construir cualquier planta a la escala que se desee. El costo total medio a largo plazo (CMeT Lp) se
calcula trazando una tangente a todas las curvas del costo total medio a corto plazo (CMeT cp) que
muestran todos los tamaos alternativos de plantas que la empresa podra implantar en el largo plazo; y
aquellos puntos envolventes o tangentes representarn los costos mnimos a un perodo mayor de tiempo
que la empresa podr escoger para operar.
EJERCICIO
Una determinada empresa dispone de cuatro tamaos alternativos de planta que podra implantar en el
largo plazo representados por CMeT cp1, CMeT cp2, CMeT cp3 y CMeT cp4, de la siguiente tabla y de su
correspondiente grfico. En base a ello determine el costo total medio a largo plazo (CMeT Lp) y aquellos
niveles productivos donde la empresa minimice sus costos para cada uno de las cuatro escalas optativas de
planta (1, 2, 3 y 4).
TABLA
CMeT cp1
Q CMeT $
3
60
6
51
9
46,5
12
45
15
48
18
54

CMeT cp2
Q CMeT $
9
48
12
39
15
36,6
18
36
21
39
24
45

CMeT cp3
Q CMeT $
15
39
18
34,5
21
31,5
24
30
27
31,5
30
33
33
36

CMeT cp4
Q CMeT $
27
36
30
34,5
33
35,1
36
36
39
40,5

Cme Lp y Cp 4 escalas

CTMe Lp MIN($)
80
60

CMeT 1 $

40

CMeT 2 $

20

CMeT3 $

0
0

10

20

30

40

50

CMeT 4 $

Cantidad produccin
ANLISIS
En el eje de las X se muestra la cantidad de produccin o producto total (Q); y, en el eje de las Y se
grafican los costos totales medios a corto plazo para cada uno de los tamaos optativos de planta, a los
cuales los cubre o los envuelve la curva de costo total medio a largo plazo (CMeT Lp).
Aquellos puntos donde los costos totales medios a corto plazo son tangentes con la curva CMeT Lp,
representan los costos donde la empresa consigue uno de sus principales objetivos: minimizarlos a largo
plazo, y, por tanto resultan convenientes para la misma. De esta forma y estrictamente desde el punto de
vista de los costos medios totales a largo plazo, a la empresa le conviene, en la escala o planta 1, producir
9 unidades a un costo de $ 46.5; en la escala o planta 2 producir 15 unidades a un costo de $ 36.6; en la
escala o planta 3 producir 24 unidades a un costo de $ 30; y, en la escala o planta 4 producir 33
unidades a un costo de $ 35.1.

O lo que es lo mismo, en el largo plazo no existen costos fijos.

Pgina 273

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Obsrvese en la tabla y en el grfico que si se desearn producir 12 unidades, no resultara conveniente


hacerlo en la escala 1, pues en la escala 2, las mismas unidades registran costos unitarios menores.
Obsrvese en dicha tabla que de igual forma, si se desearn producir 24 unidades, no resultara
conveniente hacerlo en la escala 2, pues, en la escala 3, las mismas unidades registran costos unitarios
menores.
Obsrvese que en la escala 3 ni en ningn otro tamao de planta inferior, se pueden producir 36 unidades,
pues, stas nicamente se pueden elaborar en la escala 4
Cmo se grafica la curva de costos totales medios a largo plazo?
Ubicando los costos totales medios mnimos a corto plazo de cada una de las cuatro escalas optativas de
planta en las que podra operar la empresa, de la siguiente manera:
Q
CMeT Lp mn. ($)

3
60

6
51

9
46,5

12
39

15
36,6

18
34,5

21
31,5

24
30

27
31,5

30
33

33
35,1

36
36

39
40,5

Nota: Cada una de las alternativas de produccin sealadas en esta tabla han sido tomadas de las
diferentes opciones de escala o tamao presentadas en la tabla anterior, por ello oscilan entre la menor
(Q=3) y la mayor (Q=39), con sus correspondientes costos mnimos totales medios a largo plazo.
LA CURVA DEL COSTO MARGINAL (CMg Lp) Y DEL COSTO TOTAL A LARGO PLAZO (CT Lp)
A travs de la curva CMg Lp se calcula la modificacin o cambio ocurrido en el costo total a largo plazo (CT
Lp), debido a variaciones en la produccin.
CMg Lp =

CT Lp mn
Q

EJERCICIO:
En base a la tabla anterior determine el costo total y el costo marginal a largo plazo, con su correspondiente
grfico.
SOLUCIN
Partiendo de los costos mnimos totales medios (los inferiores egresos monetarios de cada una de las
cuatro alternativas de planta) a largo plazo presentado en la anterior tabla obtuvimos el costo total mnimo a
largo plazo (CT Lp mn.), podemos entonces calcular en la siguiente tabla el costo marginal a largo plazo
(CMg Lp), de la siguiente forma:
CMeT Lp mn. =

CT Lp mn
Q

Despejando: CT Lp mn. = Q * (CMeT Lp mn.)


Q

CMeT Lp mn. ($)

3
6
9
12
15
18
21
24
27
30
33
36
39

60
51
46,5
39
36,6
34,5
31,5
30
31,5
33
35,1
36
40,5

CT Lp mn ($) CMg Lp ($)


180
306
418,5
468
549
621
661,5
720
850,5
990
1158,3
1296
1579,5

42
37,5
16,5
27
24
13,5
19,5
43,5
46,5
56,1
45,9
94,5

Pgina 274

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
GRFICO

CMeT y CMg Lp

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

CMeT Lp mn. ($) 60


CMg Lp ($)

10

20

30

40

50

Produccin

ANLISIS
El costo total medio a largo plazo alcanza su punto mnimo en el nivel de produccin, donde Q = 24 y su
costo unitario es de $ 30, tal como se puede apreciar tanto en la tabla como en el grfico.
Grficamente se observa que la curva del costo marginal describe la forma de varias letras U con
secuencias inicialmente decrecientes y luego crecientes en torno a la tendencia productiva de largo plazo,
representada por CMeT Lp. El punto por donde pasa (sin intersecar) la curva de costo marginal luego de
haber estado grficamente ubicada por debajo de la curva de costo total medio ocurre cuando Q = 27,
donde el costo marginal es de $ 19.5 y el costo total medio es de $ 31.5, y, significa que a la empresa no le
conviene producir ms all de las 27 unidades por cuanto se incrementaran demasiado sus costos unitarios
y sus costos marginales a largo plazo.
A largo plazo la empresa alcanza sus menores costos unitarios, cuando la curva de costo marginal interseca
grficamente a la curva de costo total medio.
Costos unitarios mnimos en el largo plazo:
CMg Lp = CMeT Lp (donde grficamente se intersecan estas dos curvas)

ECONOMAS DE ESCALA
La esencia de la actividad productiva es la obtencin de bienes con destino al consumo final. Este proceso
se consigue por medio de transformar los recursos de la economa, que por s mismos no son capaces de
resolver necesidades directamente y en la medida que exista ms de un medio factible de combinar los
distintos factores productivos para obtener un producto, el empresario deber tomar decisiones, no solo
para saber qu bienes producir, sino tambin cmo hacerlo; obteniendo el mayor beneficio, que le llevar a
elegir de entre todas las combinaciones de factores, aquella que dado el costo de stos le represente el
mnimo desembolso monetario.
El beneficio, utilidad o ganancia, es la diferencia entre los ingresos que obtiene al vender lo
producido en el mercado a un precio dado y los costos en los que ha incurrido por producir. Las
economas de escala son un fenmeno que ocurre cuando un incremento proporcional de los
factores de produccin causa un aumento de producto obtenido proporcionalmente mayor al de los
factores. Esto es, si se doblan los factores de produccin, el bien producido aumenta ms del doble. Las
economas de escala pueden surgir por varias razones, siendo la ms citada la divisin y especializacin del
trabajo. Otra causa puede ser el factor tecnolgico. El concepto de economa de escala no est en
contradiccin con la Ley de Rendimientos Decrecientes. Dicha ley se refiere al incremento del factor
variable, manteniendo los otros recursos fijos; las economas de escala tienen lmites. Uno de estos lmites
puede surgir por el rendimiento decreciente de la administracin; cuando la escala de las operaciones es tal
que el ahorro inducido por la economa de escala se anula por el creciente costo administrativo, el lmite de
crecimiento de dicha economa ha sido alcanzado.

Pgina 275

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

De no existir economas de escala habr un rendimiento constante o decreciente a incrementos


proporcionales de los factores. Una funcin de produccin puede tener tramos que se caractericen por los
tres tipos de rendimientos:
Creciente o economa de escala,
Constante
Decreciente o deseconoma de escala.
Se piensa que las economas de escala existen cuando la cantidad de factores es pequea y que al
aumentar esta cantidad, el rendimiento pasa de ser creciente a ser constante y finalmente a ser decreciente.
Las economas de escala tienen gran importancia al explicar por qu tantos de los artculos que compramos
son producidos por grandes empresas, o sea, para explicar la divisin del trabajo y la especializacin. Esto
supone que el empresario est obligado a maximizar beneficios, lo que le llevar a elegir de entre todas las
combinaciones de factores, aquella que le represente un desembolso monetario mnimo.
Elementos de las Economas de Escala.El empresario para buscar la maximizacin de sus beneficios deber hacer un anlisis de la produccin en
dos etapas. Por un lado, el meramente tcnico que es vlido sean cuales sean los objetivos que
supongamos a los empresarios, analizando la funcin de produccin desde un punto fsico, sin introducir los
costos de los factores. Por otro lado, el econmico, lo que exigir la traduccin de lo anterior en trminos
monetarios con la introduccin de los costos de produccin que son los elementos para analizar las
economas de escala. Los costos en que incurre una empresa en su actividad productiva se dividen en fijos
y variables. Los primeros existen aunque la produccin sea nula (Q = 0) y los segundos crecen menos que
proporcionalmente hasta un cierto nivel de la produccin, a partir del cual el crecimiento es ms que
proporcional. Puede hablarse de costos a corto plazo cuando algn factor al menos permanece fijo y por
tanto coexisten los costos fijos y variables; y de costos a largo plazo, cuando todos los factores sean
variables y por tanto no existen los costos fijos siendo todos variables.
Costos a corto plazo.
Curva de costos totales.- Refleja la evolucin de los costos fijos ms los variables. En la figura adjunta los
costos fijos son igual a OF y la curva de costos variables tiene una evolucin como la reflejada por FHIJ,
que aparece desplazada verticalmente en el origen por haberse aadido los costos fijos, resultando por
tanto la curva CT que es la de costos totales. Curva de costos totales medios (C*).- Refleja el costo medio
por unidad de produccin y lgicamente es asntota al eje de ordenadas, puesto que sin ninguna produccin
hay costos fijos. Curva de costos variables medios (C*v).- Es igual que la anterior pero excluidos los costos
fijos, por lo que parte de un valor determinado del eje de ordenadas. Curva de costo marginal (C).- Refleja
la forma aproximada del costo de cada nueva unidad producida. El volumen de produccin OB al que
corresponde el punto mnimo de la curva de costos variables medios M es el mnimo de explotacin, y el
volumen de produccin OD al que corresponde el punto mnimo de la curva de costos totales medios N es
el ptimo de explotacin.
CURVAS DE COSTOS
C

CT
C
I

J
C*

H
N

C*v

M
O
A

Pgina 276

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Costos a largo plazo.Costos totales a largo plazo CL es la curva envolvente de las infinitas curvas de costos totales a corto plazo
existentes. Costos medios a largo plazo C*L es la curva envolvente de las infinitas curvas de costos medios
totales a corto plazo existentes. Costos marginales a largo plazo CL es la curva representativa del menor
incremento posible en el costo, necesario para la produccin de una unidad de output (producto) adicional.
Las ordenadas de CL correspondiente a cada abscisa son de valor igual a las pendientes de la curva CL en
cada uno de sus puntos. Las tres curvas: CL, C*L y CL pueden adoptar diversas formas segn sean las
condiciones de produccin, como se indican en la figuras siguientes:
C

3
1

2
O

2
x

Costos totales a lp

2
x

Costos medios a lp

Costos marginales a lp

La primera corresponde a la situacin de rendimientos constantes a escala, la segunda a rendimientos


decrecientes de escala y la tercera a rendimientos crecientes a escala. La forma CL responde a las
condiciones de produccin correspondientes a una funcin de produccin con rendimientos crecientes en el
tramo OA y con rendimientos decrecientes para niveles de output superiores a OA. La forma de la curva C*L
indica que para niveles de output lmite OB hay economas internas de escala mientras que para niveles de
produccin superiores AOB aparecen las deseconomas de escala.
Ejemplo. Si se usan diez hora de trabajo y cinco kilos de materia prima en la produccin de una unidad de
un bien x, y al doblar los factores a veinte horas de trabajo y diez kilos de materia prima, la produccin es
mayor a dos unidades; este fenmeno implica que el costo medio est disminuyendo, que el costo marginal
es menor que el costo medio y que el costo total est creciendo a un ritmo decreciente. Al incrementar la
escala de las operaciones, se hace factible el uso de fuentes alternativas de energa, traducindose tal vez
en un ahorro de la misma.

EL COSTO MEDIO A LARGO PLAZO


La curva envolvente del costo medio a largo plazo tiene forma de U. Es decir, las primeras plantas se hacen
cada vez ms eficientes al aumentar el nivel de produccin; llega a un punto, donde es conveniente que un
costo mnimo de la curva de costo medio a largo plazo, el que segn el grfico W es el nivel del producto q 1 .
De este punto en adelante las escalas de plantas se hacen menos eficientes, creciendo el costo mnimo de
cada planta a medida que se aumentan los niveles de produccin. Las economas de escala resultan de
aquellas fuerzas que hacen que el costo medio a largo plazo disminuya al aumentar el nivel de produccin
y las escalas de planta. Tradicionalmente se mencionan dos razones fundamentales como las ms
influyentes en las economas de escala:
a. La posibilidad de crecimiento de la divisin y especializacin del trabajo
b. Posibilidades de crecimiento tecnolgico
En lo que respecta a la divisin y especializacin del trabajo podemos decir que juega un papel bsico en el
comportamiento de los costos en las distintas escalas de planta. Vamos a suponer la existencia de una
escala de planta pequea para la produccin de camisas, por ejemplo con tres mquinas de coser y un
mostrador par cortar. Al mantener estos factores fijos aumentando la cantidad de trabajadores, la cantidad
que se puede emplear es poca debido a que se posee poco equipo. En este caso la divisin del trabajo a la
que se puede llegar es limitada y por consiguiente las posibilidades de especializacin.
En esta escala de planta sera difcil tener una persona para pegar botones, otra para cortar hilos, otra para
hacer cuellos, etc. Es decir, en tan limitadas condiciones es posible que cada uno realice la mayora o todas
las labores necesarias para terminar el producto completamente. Esto implica que los cambios de una labor

Pgina 277

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

a otra, el movimiento del trabajador dentro de la planta, ocasionar una prdida de tiempo; tambin
dificultar la especializacin del obrero en una labor determinada. Ahora bien, si nos encontramos con una
planta mayor por ejemplo con veinte mquinas y varios mostradores as como los instrumentos necesarios
para la produccin de camisas, la situacin sera diferente.
Esta mayor escala de planta proporciona las posibilidades para que cada trabajador se dedique a la labor
para la cual es ms apto. La planta ms grande en este caso est proporcionando las condiciones de un
nivel ms alto de divisin del trabajo y especializacin del obrero. En este caso es posible que la eficiencia
del trabajador sea mayor ya que se logra reducir el tiempo necesario para obtener una camisa y por lo tanto
su costo de produccin disminuye.
En cuanto a las posibilidades del crecimiento tecnolgico como una de las formas de disminuir el costo de
produccin de un bien, debemos tener en consideracin que se relaciona directamente con el nivel de
produccin que se desea obtener. As, es ms fcil disminuir los costos de produccin de una unidad
introduciendo mejoras tecnolgicas cuando la escala de planta es mayor. Por ejemplo, si se posee media
hectrea de terreno para sembrar maz, las posibilidades de disminuir el costo, aunque sea alto, es arando
la tierra con la ayuda de la fuerza de un buey o caballo, as como sembrar y recoger la cosecha
manualmente. En este caso el pequeo nivel de produccin as como la pequea escala de planta no
permiten la inclusin de mquinas o cambios importantes en el mtodo productivo. Si el productor desea
producir una mayor cantidad de maz y posee una cantidad de terreno mayor, por ejemplo cincuenta
hectreas, reducir sus costos por unidad, si introdujera maquinaria para preparar el terreno, sembrar y
recolectar el producto.
En este caso se puede observar que a medida que aumenta la produccin se pueden introducir ms
mquinas de acuerdo con las variaciones en escala de planta. Un segundo elemento tecnolgico
importante, es la variacin en el tipo de equipo que se utiliza. Por ejemplo, en la produccin de camisas, a
medida que se aumenta se pueden hacer variaciones en el tipo de mquina que se emplea. Inicialmente,
con una escala de planta pequea, encontramos mquinas de pedal, pero al aumentar la produccin no
slo se puede introducir un mayor nmero de mquinas sino tambin cambiar de una mquina de pedal a
una elctrica, as como cambiar las tijeras de cortar por una cortadora elctrica.
Es decir desde el punto de vista tecnolgico, no slo se puede hablar de cambios cuantitativos sino tambin
cualitativos en la produccin. De esta manera las economas de escala estn determinadas por dos fuerzas
bsicas: la divisin del trabajo (especializacin) y los factores tecnolgicos. Ambas fuerzas hacen que se
reduzca el costo de produccin por unidad, ubicndose este comportamiento en la parte donde disminuye la
curva de costo medio de largo plazo.

DESECONOMAS DE ESCALA
Las fuerzas anteriormente vistas originan un aumento en la eficiencia de los factores, al aumentar las
escalas de planta, lo que ocasiona una disminucin de los costos por unidad. Sin embargo, este
comportamiento llega a un lmite, un punto donde la curva de costo medio a lo largo es mnima; a partir de
este nivel la curva aumenta invariablemente.
Este comportamiento ascendente en el costo medio a largo plazo se le atribuye al aspecto administrativo de
una empresa. Mientras ms grande sea una escala de planta, mayores sern las dificultades para el control
y la coordinacin de las distintas actividades. Mientras ms grande es una empresa, ms se diversifican los
niveles de mando y la toma de decisiones, perdiendo por lo general contacto entre la gerencia y los
departamentos, secciones y dems dependencias. Con ello se tiende a disminuir la eficiencia operacional
de la empresa. Por lo general se incrementan dentro de ella las comunicaciones escritas, los informes, los
gastos telefnicos; se aumentan los empleados necesarios para este tipo de labores, lo que en ltima
instancia ocasiona una disminucin en la eficiencia y un aumento en el costo unitario de producir un nivel de
produccin.
Las economas y deseconomas de escala se pueden ubicar en toda la curva de costo medio a largo plazo.
Es decir, a medida que aumentan los niveles de produccin, se pueden presentar los dos tipos de
comportamiento. Ocurre sin embargo, que en las mismas escalas de planta, por ejemplo hasta el punto q 1 ,
del grfico W, las economas de escala sobrepasan a las deseconomas disminuyndose el costo unitario, a
partir del punto mnimo, el efecto de las deseconomas de escala son mayores que el ocasionado por las
economas de escala, ocasionando a partir de un punto, el aumento en los costos unitarios en las distintas
escalas de planta.

Pgina 278

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

APNDICE
TEORA DE LA PRODUCCIN Y LOS COSTOS: ANLISIS MATEMTICO
En este apndice presentamos un anlisis matemtico de los elementos bsicos de la teora de la
produccin y de los costos. Al igual que en el apndice del Captulo 3, utilizamos el mtodo de los
multiplicadores de Lagrange para resolver el problema de minimizacin de los costos de la empresa.
La minimizacin de los costos. La teora de la empresa se basa en el supuesto de que las empresas
eligen los factores del proceso de produccin que minimizan el costo de produccin. Si hay dos factores, el
capital K y el trabajo L, la funcin de produccin F (K, L) describe el nivel mximo de produccin que puede
obtenerse con cada combinacin posible de factores. Suponemos que cada uno de los factores del proceso
de produccin tiene productos marginales positivos pero decrecientes. Expresando el producto marginal del
capital de la manera siguiente:
Suponemos que:

PMg (k , l ) = F ( K , L) / K
PMg ( K , L) > 0 y PMg ( K , L) / K < 0
Asimismo, si el producto marginal del trabajo viene dado por:

PMg ( K , L) = F ( K , L) / L
Suponemos que:

PMG ( K .L) > 0 y PMg ( K , L) / L < 0


Una empresa competitiva considera dados los precios tanto del trabajo w como del capital r. En ese caso,
el problema de minimizacin de los costos puede expresarse de la manera siguiente:
Minimizar c = wL + rK

(1)

Sujeta a la restriccin de que debe producirse una cantidad fija Qo:

F(K,L) = Qo

(2)

C representa el costo de producir una cantidad fija Qo; w y r son el salario y el precio del capital,
respectivamente. Para hallar la demanda de los factores capital y trabajo de la empresa, elegimos los
valores de K y L que minimizan la expresin (1) sujeta a la condicin (2). Resolvemos este problema de
optimizacin restringida utilizando el mtodo analizado en el Apndice del captulo 3. El lagrangiano es:

= wL + rK [ F ( K , L) Q0 ]
(3)
Donde es el multiplicador de Lagrange. Diferenciando con respecto a K, L y despus e igualando las
derivadas a cero, obtendremos las condiciones necesarias para alcanzar un mximo:
(4)

/ K = r PM K ( K , L) = 0
/ L = r PM L ( K , L) = 0
/ = F ( K , L) = Q0

Combinando las dos primeras condiciones, tenemos que


(5)

PM K ( K , L) / r = PM L ( K , L) / w
La ecuacin (5) nos dice que si la empresa est minimizando los costos, elegir las cantidades de factores
que igualen el cociente entre el producto marginal de cada uno y su precio. Para ver que esto tiene sentido,
supongamos que PMK/r fuera mayor que PML/w. En ese caso, la empresa podra reducir su costo y

Pgina 279

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

obtener, an as, el mismo nivel de produccin utilizando ms capital y menos trabajo. Por ltimo, podemos
combinar las dos primeras condiciones de una forma distinta para evaluar el multiplicador de Lagrange:
(6)

= r / PM K ( K .L) = w / PM L ( K , L)
Supongamos que la produccin aumenta en una unidad. Como el producto marginal del capital mide la
produccin adicional correspondiente a una unidad adicional de capital, 1/PM K (K,L) mide el capital adicional
necesario para obtener una unidad adicional de producto. Por lo tanto, r/PM K (K,L) mide el costo adicional
de obtener una unidad adicional de producto elevando el capital. Asimismo, w/PM K (K.L) mide el costo de
obtener una unidad adicional de producto utilizando trabajo adicional como factor. En ambos casos, el
multiplicador de Lagrange es igual al costo marginal de produccin, porque indica cunto aumenta el costo
si se incrementa la cantidad en una unidad.
La relacin marginal de sustitucin tcnica. Recurdese que una isocuanta es una curva que presenta el
conjunto de todas las combinaciones de factores que proporcionan a la empresa el mismo nivel de
produccin, por ejemplo, Q*. Por lo tanto, la condicin de que F (K,L) = q* representa una isocuanta de
produccin. Cuando se alteran las combinaciones de factores a lo largo de una isocuanta, la variacin de la
produccin, que viene dada por la derivada total de F (K,L), es igual a cero (es decir, dQ= 0). Por lo tanto,

PM K ( K , L)dK + PM L ( K , L)dL = dQ = 0
(7)
Reordenando, tenemos que

dK / dL = RMSTLK = PM L ( K , L) / PM K ( K , L)
(8)
Donde RMSTLK es la relacin marginal de sustitucin tcnica entre el trabajo y el capital. Ahora,
reformulando la condicin, tenemos que
(9)

PM L ( K , L) / PM K ( K , L) = / r
Como el primer miembro de (8) representa la negativa de la pendiente de la isocuanta, en el punto de
tangencia de la isocuanta y la recta isocosto, la relacin marginal de sustitucin tcnica de la empresa (que
indica el intercambio de factores manteniendo constante la produccin) es igual a la relacin de precios o
costos de los factores (que representa la pendiente de la recta isocosto de la empresa). Este resultado
puede observarse de otra manera reformulando de nuevo la Ecuacin (9):

PM L / w = PM k / r
(10)
La Ecuacin (10) nos dice que los productos marginales de todos los factores de produccin deben ser
iguales cuando se ajustan por medio del costo unitario de cada factor. Si los productos marginales ajustados
mediante los costos no fueran iguales, la empresa podra alterar sus factores para obtener el mismo nivel de
produccin con un costo menor.
La dualidad en la produccin y la teora de los costos. Al igual que en la teora del consumidor, la
decisin de la empresa relacionada con los factores tiene un carcter dual. La eleccin ptima de K y L
puede analizarse no slo como un problema consistente en elegir la recta isocosto ms baja tangente a la
isocuanta de produccin, sino tambin como un problema consistente en elegir la isocuanta de produccin
ms alta, tangente a una determinada recta isocosto. Para verlo, consideremos el siguiente problema dual
del productor:
Maximizar F (K,L), Sujeta a la restriccin de costos segn la cual

(11)

wL + rK = C0
El lagrangiano correspondiente viene dado por

(12)

= F ( K , L) ( wL + rK C0 )
Pgina 280

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Donde es el multiplicador de Lagrange.


produccin son:

Las condiciones necesarias para la maximizacin de la

PM K ( K , L) r = 0
PM L ( K , L) w = 0
wL + rK C0 = 0
Resolviendo las dos primeras ecuaciones, vemos que:

PM K ( K , L) / r = PM L (k , l ) / w
(14)
Que es idntica a la condicin necesaria para la minimizacin de los costos.
Las funciones de costos y de produccin Cobb-Douglas.
Dada una determinada funcin de produccin F (K,L), podemos utilizar las condiciones (13) y (14) para
hallar la funcin de costos C(Q). Para verlo, utilicemos el ejemplo de la funcin de produccin CobbDouglas. Esta funcin de produccin es:

F ( K , L) = AK L
O tomando logaritmos en ambos miembros de la ecuacin de la funcin de produccin.

log[ F ( K , L)] = log A + log K + log L


Suponemos que a < y < 1, por lo que los productos marginales del trabajo y el capital de la empresa son
decrecientes. Si +=1, la empresa tiene rendimientos constantes de escala, ya que duplicando K y L, se
duplica F. Si +>1, la empresa tiene rendimientos crecientes de escala y si +<1, tiene rendimientos
decrecientes de escala. Para hallar las cantidades de capital y trabajo que debe utilizar la empresa para
minimizar el costo de producir, Qo+ primero escribimos el lagrangiano:
(15)

= wL + rK ( AK L Q0
Diferenciando con respecto a L, K y e igualando las derivadas a 0, tenemos que:

/ L = w ( AK L 1 ) = 0
/ K = r (AK

L )=0

/ = AK L Q0 = 0

(16)
(17)
(18)

A partir de la ecuacin (16), tenemos que:


(19)

= w / AK L 1
Sustituyendo en la ecuacin (17) por este valor, tenemos que:
(20)

rAK L 1 = wAK 1L
o sea,
(21)

L = rK / w
Ahora utilizamos la Ecuacin (21) para eliminar L de la ecuacin (18):
(22)

AK r K / w = Q0
Reformulando esta ecuacin, tenemos que:

K + = (w / r ) Q0 / A

Pgina 281

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

(23)
o sea,
(24)

K = [(w / r ) + ](Q0 / A) w( + )
Hemos averiguado ya la cantidad de capital que minimiza los costos. Para averiguar la de trabajo, basta
introducir la ecuacin (24) en la (21):

L = [( w / r ) w( + ) ](Q0 / A) w( + )
(25)
Obsrvese que si el salario w sube en relacin con el precio del capital r, la empresa utilizar ms capital y
menos trabajo. Por ejemplo, si aumenta A debido a un cambio tecnolgico (por lo que la empresa puede
producir ms con los mismos factores), disminuyen tanto K como L.
Hemos mostrado cmo puede utilizarse la minimizacin de los costos sujeta a una restriccin de la
produccin para averiguar la combinacin ptima de capital y trabajo de la empresa. Ahora averiguaremos
la funcin de costos de sta. El costo total de obtener cualquier nivel de produccin Q puede hallarse
sustituyendo en la ecuacin, K y L por sus valores de las ecuaciones (24) y (25). Tras algunas
manipulaciones algebraicas, observamos que:
C = wL+Rk

(26)

Esta funcin de costos nos dice cmo aumenta el costo total de produccin cuando aumenta el nivel de
produccin Q y cmo varan los costos cuando varan los precios de los factores. Cuando + es igual a 1,
el costo aumenta proporcionalmente con la produccin, lo que significa que el proceso de produccin
muestra rendimientos constantes de escala. Asimismo, si + es mayor que 1, hay rendimientos crecientes
de escala y si es menor, hay rendimientos decrecientes.
Consideremos ahora el problema dual de maximizar el nivel de produccin que puede obtenerse con un
gasto de C 0 dlares. Dejamos al lector que resuelva este problema con una funcin de produccin CobbDouglas y demuestre que las Ecuaciones (24) y (25) describen las elecciones de los factores minimizadoras
de los costos. Para ayudarlo a comenzar, observe que el lagrangiano de este problema dual es

= AK l ( wL + rK C0 )

LECTURA DE APLICACIN DE LO ESTUDIADO.

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE N 7
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F), JUSTIFICANDO LAS RESPUESTAS FALSAS
1. Los costos valorizados en Economa y en Contabilidad son los mismos
2. Cuando una empresa es propietaria de un local comercial, en donde vende los mismos productos que
fabrica, est incurriendo en costos implcitos, debido a que no paga arrendamiento
3. Cuando una determinada empresa no produce absolutamente nada, existen nicamente costos fijos,
que son exactamente iguales en valor a los costos totales.
4. A medida que se contratan ms trabajadores en una determinada empresa, aumentarn tambin sus
costos totales.
5. Si se desea minimizar los costos unitarios a corto y largo plazo se deber fabricar aquella cantidad de
producto donde grficamente se intersequen las curvas del costo total medio y del costo marginal.
EJERCICIOS

Pgina 282

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

6. Calcule los costos fijos, variables y unitarios para cada nivel de produccin a partir de la siguiente
informacin:
Q
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18

CT
88
136
168
192
224
280
364
460
580
720

CF

CV

CFMe

CVMe

CMeT

CMg

20
880
a) A qu nivel de produccin la empresa minimiza sus costos unitarios
b) Realice el grfico correspondiente
7. Complete la siguiente tabla y adems seale en qu nivel de produccin consigue minimizar sus
costos esta empresa que opera en el corto plazo. Realice el grfico correspondiente.
Q
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

CT
500

CF

CV

CFMe
-

CVMe
-

CMeT
-

CMg
50,00
40,00
30,00
20,00
30,00
40,00
50,00
60,00
70,00
80,00

RESPUESTAS EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN


RESPONDA VERDADERO (V) O FALSO (F), JUSTIFICANDO NICAMENTE LAS RESPUESTAS
FALSAS
1) Los costos valorizados...
Falso, en Contabilidad existen nicamente los costos explcitos mientras que en Economa se incluyen
tambin los costos implcitos
2) Cuando una empresa es propietaria...
Verdadero
3) Cuando una determinada empresa no produce absolutamente nada...
Verdadero
4) A medida que se contratan ms trabajadores...
Verdadero
5) Si se desea minimizar los costos unitarios...
Verdadero
EJERCICIOS
1. Calcule los costos fijos, variables y unitarios para cada nivel de produccin a partir de la siguiente
informacin:
Q

CT

CF

CV

CFMe

CVMe

CMeT

CMg

88

88

136

88

48

44,00

24,00

68,00

24,00

Pgina 283

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

168

88

80

22,00

20,00

42,00

16,00

192

88

104

14,67

17,33

32,00

12,00

224

88

136

11,00

17,00

28,00

16,00

10

280

88

192

8,80

19,20

28,00

28,00

12

364

88

276

7,33

23,00

30,33

42,00

14

460

88

372

6,29

26,57

32,86

48,00

16

580

88

492

5,50

30,75

36,25

60,00

18

720

88

632

4,89

35,11

40,00

70,00

20

880

88

792

4,40

39,60

44,00

80,00

El Costo Fijo de 88 es el mismo para cada nivel de produccin y surge por cuanto en el nivel de
produccin 0, el CF y el CT son iguales.
Cuando Q = 0, nicamente existen el CF y el CT, que son idnticos en este nivel de produccin
Luego se aplican las respectivas frmulas:
CV = CT CF
CFMe = CF / Q
CVMe = CV / Q
CMeT = CT / Q CVMe + CFMe
CMg = Variacin de CT / Variacin de Q
La empresa consigue minimizar sus costos unitarios cuando se producen 10 unidades (Q = 10), pues
all el CMg (28) es igual al CMeT (28), como lo apreciamos en el siguiente grfico:

CTMe y CMg

Minimizacin de costos unitarios


84,00
80,00
76,00
72,00
68,00
64,00
60,00
56,00
52,00
48,00
44,00
40,00
36,00
32,00
28,00
24,00
20,00
16,00
12,00
8,00
4,00
0,00

CMg

CMeT

10 12 14 16 18 20 22

Nivel de produccin (Q)

2. Complete la siguiente tabla y adems seale en qu nivel de produccin consigue minimizar sus
costos esta empresa que opera en el corto plazo. Realice el grfico correspondiente.
Q

CT

CF

CV

CFMe

CVMe

CMeT

CMg

500

500

10

1000

500

500

50,00

50,00

100,00

50

20

1400

500

900

25,00

45,00

70,00

40

30

1700

500

1200

16,67

40,00

56,67

30

40

1900

500

1400

12,50

35,00

47,50

20

Pgina 284

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

50

2200

500

1700

10,00

34,00

44,00

30

60

2600

500

2100

8,33

35,00

43,33

40

70

3100

500

2600

7,14

37,14

44,29

50

80

3700

500

3200

6,25

40,00

46,25

60

90

4400

500

3900

5,56

43,33

48,89

70

100

5200

500

4700

5,00

47,00

52,00

80

Este ejercicio es diferente al anterior, por cuanto aqu constan como datos los valores del costo
marginal y un solo dato del costo total (cuando Q= 0, el CT =500), por lo tanto debemos calcular el CT a
partir de la frmula del CMg, as:
CMg = Variacin en CT / Variacin en Q
Variacin en CT = CMg * Variacin en Q
Variacin en CT = CMg * 10 (variacin constante de todos los niveles de produccin)
Cuando Q = 10, tenemos que: Variacin en CT = 50 * 10 = 500
Esta variacin en CT de 500 debemos sumarle al CT del nivel anterior (500), por lo tanto el CT, cuando
Q = 10, es igual a $ 1.000.
Cuando Q = 20, tenemos que: Variacin en CT = 40 * 10 = 400
Esta variacin en CT de 400 debemos sumarle al CT del nivel anterior (1.000), por lo tanto el CT,
cuando Q = 20, es igual a $ 1.400, siendo idntico el procedimiento para todos los dems niveles de
produccin
.a) Para verificar el nivel donde esta empresa consigue minimizar sus costos debemos realizar el
grfico correspondiente, pues en este caso, la simple observacin de la tabla no basta para constatar el
punto donde se igualan el CMeT y el CMg.

CTMe y CMg

Minimizacin de costos unitarios


110,00
100,00
90,00
80,00
70,00
60,00
50,00
40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

CMeT
CMg

10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110

Nivel de produccin (Q)

Como vemos, en el nivel de produccin 60 (Q =60), se intersecan grficamente el CMeT y el CMg, por
lo tanto, ste es el punto donde la empresa consigue minimizar sus costos unitarios. Siempre debemos
realizar el respectivo grfico para verificar dicho nivel.

EJERCICIOS DE EVALUACIN E INVESTIGACIN N 7


CONTESTE VERDADERO (V) O FALSO (F); JUSTIFICANDO LAS RESPUESTAS FALSAS

1. El costo total vara en relacin directa con el volumen de produccin.


2. La teora econmica de la empresa define el corto plazo como el perodo durante el cual es posible
variar la cantidad de producto, pero no la dimensin de la empresa

Pgina 285

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

3. Los factores fijos son aquellos que originan los costos fijos de la empresa y pueden ser modificados en
el largo plazo

4. El costo total se hace cero cuando la empresa suspende la produccin


5. Los costos variables medios disminuyen ininterrumpidamente al aumentar la produccin
6. Si la maquinaria de una empresa se hace obsoleta como consecuencia de un rpido progreso
tecnolgico, dicha empresa experimentar un rpido crecimiento de sus costos fijos

7. Existen economas de escala par aquellos niveles de produccin donde los costos medios a largo plazo
son decrecientes

8. Los costos medios a largo plazo, originados por una funcin de produccin con rendimientos constantes
a escala, sern asimismo constantes

9. Una rebaja de costos, lograda por un uso ms eficiente de los factores fijos existentes en una empresa,
originar una cada a corto plazo de los costos medios a corto plazo

10. Si una empresa ampla su equipo productivo y experimenta una cada en los costos medios a largo
plazo, se dice que dicha empresa est sujeta a economas de escala

11. Si los rendimientos son decrecientes, los costos medios a largo plazo son crecientes.
12. Si una empresa triplica las cantidades utilizadas de todos sus factores y como resultado obtiene doble
cantidad de producto, se dice que tiene rendimientos decrecientes de escala.

13. Las industrias intensivas en capital, tienen una elevada proporcin de costos fijos en relacin con los
costos variables.
SEALE LA RESPUESTA CORRECTA:

14.
a.
b.
c.
d.

15.
a.
b.
c.
d.

16.
a.
b.
c.
d.

17.
a.
b.
c.
d.

18.
a.

A corto plazo una empresa alterar su volumen de produccin


Variando el tamao de su planta
Vendiendo parte de sus instalaciones
Variando la cantidad de algunos factores variables
A corto plazo, no puede cambiar el volumen de produccin
Cul de las siguientes afirmaciones es verdadera?
El costo total medio a corto plazo, disminuye al aumentar la produccin
El costo total medio a corto plazo, sube al aumentar la produccin
El costo total aumenta al disminuir el volumen de produccin
Todas son verdaderas
El sistema de produccin ptimo:
Es el ms altamente mecanizado
Es el que origina el costo unitario ms bajo
Es el que utiliza el mayor nmero de recursos
Todas las respuestas anteriores son ciertas
Los costos fijos:
Varan en relacin con el ritmo de produccin
Son los costos de mano de obra, materiales y energa
Son independientes del volumen de produccin
Son cero cuando la empresa no est en funcionamiento
Si los costos totales de una empresa vienen expresados por la funcin CT = 50 + 5q:
Los costos fijos ascienden a 50 unidades monetarias.

Pgina 286

PRINCIPIOS DE ECONOMA
b.
c.
d.

Los costos variables medios ascienden a 5 unidades monetarias


Los costos variables ascienden a 5q
Todas son ciertas

19.

El beneficio econmico:
Es el resultado de restar los costos implcitos y explcitos de los ingresos
Es igual al beneficio contable de la empresa
Es la base para el clculo de impuesto sobre la renta
Todas son ciertas

a.
b.
c.
d.

20.

El menor costo medio conseguido con un aumento de la planta productiva:


Es el resultado de la existencia de economas de escala
Se debe al incremento del costo fijo medio
Es el resultado de una mayor eficiencia en la direccin de la empresa
Ninguna de las afirmaciones anteriores es cierta

a.
b.
c.
d.

21.

La forma de U de las curvas de costos medios y marginales se debe a uno de los siguientes factores
La existencia de rendimientos a escala, decrecientes primero y a continuacin crecientes
La existencia de rendimientos a escala, crecientes primero y a continuacin decrecientes
La existencia de costos fijos nulos.
La existencia de economas de escala creciente

a.
b.
c.
d.

22.

La forma de la curva de costos medios a largo plazo se describe en funcin de


Las economas y deseconomas a escala
La utilizacin de factores productivos
El costo adicional necesario para obtener una unidad adicional de produccin
El costo medio mnimo a corto plazo

a.
b.
c.
d.

23.

Una de las afirmaciones siguientes no es correcta, mrquela.


Slo se puede hablar de economas de escala a largo plazo
Para hablar de economas de escala tenemos que suponer que se modifican las cantidades de todos
los factores en la misma proporcin
Unos costos medios a largo plazo decrecientes, implican rendimientos crecientes a escala
Una empresa que tiene rendimientos a escala crecientes a largo plazo, tambin tiene una curva de
costos medios crecientes.

a.
b.
c.
d.

24.

El rendimiento constante a escala significa que a la par que se incrementa la produccin una
empresa no experimenta incremento en
I.
Los costos promedios
II.
Los costos totales
III.
Los costos variables
I slo
I y II
II y III
I, II y III

a.
b.
c.
d.

25.
a.
b.
c.
d.

26.

27.

R. PUGA

Si una curva del costo medio a largo plazo tiene forma de U, esto sugiere entonces que una firma
Presenta el efecto de la ley de rendimientos decrecientes
Tiene rendimientos constantes para la mayora de los niveles de produccin
Experimenta deseconomas de escala
No es suficientemente grande para las economas de escala

Si una firma experimenta un incremento en los costos fijos, sin ningn incremento en la produccin
esto afectar a todas las medidas siguientes salvo a:
a. Los costos totales
b. Los costos totales medios
c. Los costos fijos medios
d. Los costos marginales
El siguiente diagrama muestra las curvas de costo a corto plazo de una empresa

Pgina 287

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Cul es la curva del costo fijo medio?


1. A
CT
2. B
3. C
4. D

A
B
C
D
0

28.
a.
b.
c.
d.

29.

El corto plazo se define mejor como un perodo de tiempo


De seis meses o menos
Durante el cual todos los factores son fijos
Durante el cual todos los factores son variables
Durante el cual un factor al menos es fijo

Para un supermercado, el costo de compra de existencias disminuye en proporcin al aumento del


valor hecho del pedido a sus proveedores. Qu clase de economa de escala se aplica?
a. De financiacin
b. De gestin
c. De Marketing
d. De especulacin

PROBLEMAS Y PREGUNTAS DE ENSAYO


30. Obtenga los costos totales, medios totales, variables medios y marginales con la siguiente
informacin:
Se produce 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 unidades con un costo fijo de 100 dlares y un costo
variable de 40, 64, 80, 88, 96, 108, 128, 160, 216, 298.
Dibuje los CT, CV, CF, en una grfica y los dems en otra.

31.
Q
CT
CV

De una empresa, productora de un bien Z, conocemos los siguientes datos referentes a sus costos de
produccin:
0
40
0

1
60
20

2
70
30

3
82
42

4
104
64

5
140
100

6
190
155

7
264
224

8
368
328

9
517
477

Se pide: Calcule los costos medios y marginales. Grafique los costos medios y marginales.

32.

Con la siguiente informacin calcule los costos si la produccin es: 0, 100, 200, 300, 400, 500, 600,
700, 800
A un nivel de produccin de 500 u. el CT es 43.000 unidades monetarias.
A una produccin de 200 u. el CMeT es 92,50.
Para 800 u. el CFMe es de 10 unidades monetarias.
Si la produccin aumenta de 500 a 600 u. el CVMe aumenta en 16,67.
Cuando la produccin es 300 u. el CV es 16.000.
Al pasar de 600 a 700 u. el CMeT aumenta en 21,43.
A 400 u. el CMeT es de 4 veces el CFMe.
Al producir 100 u. el CVMe es de 60.
En el nivel de 800 u. el CMeT es de 148,75.

33.

Una empresa productora utiliza los siguientes recursos y obtiene una produccin de:

tierra h.
Trabajo d.
Produccin Q

1
0
0

1
1
5

1
2
15

1
3
35

1
4
50

1
5
60

1
1
1
6
7
8
65 67,5 69,5

Si el precio por hectrea de terreno es de 50 dlares y el da de trabajo es de 100 dlares. Determine: CF,
CV, CT, CVMe, CMg, CMeT. Establezca en forma grfica la relacin entre: produccin y costos

Pgina 288

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

34.

El propietario de un taller de automviles paga cada semana 40.000 dlares de costos fijos y 6.000
dlares de materiales y otros costos variables por cliente. La factura media (ventas = ingresos) es de
10.000 dlares por cliente; y, estos son: 1, 10, 20, 30 y 40. Calcule los costos, ingresos y beneficios

35.

La compaa X es una empresa cuyos costos variables de produccin (en miles de dlares) son los
que se presentan en la tabla adjunta:

U. prod (Output) 0 1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
CV
0 12.5 22 30.75 40 51.25 66 85.75 112 146.25 190

Siendo los costos fijos de produccin (CF) igual a 36 mil dlares: Determine el costo total
Represntelos grficamente y comntelos.

36. Con los datos del problema anterior calcule:


Costos totales medios (CMeT), costos variables medios (CVMe) y costos fijos medios (CFMe).
Represntelos grficamente y comente los resultados obtenidos
37.

Un inversionista dispone de $1.000.000 para invertir, por lo que eligi comprar bonos quirografarios
de la empresa Ilusin S A, que le reportan un rendimiento del 38% anual. Las otras alternativas que
el inversionista tena, era: bonos del Incauto con un rendimiento del 14% anual, un fondo de activos
lquidos del banco Ya quiebro con un rendimiento del 23% anual, y una cuenta de ahorro en la
entidad Apure con un rendimiento del 12% anual. Calcule el costo de oportunidad de este
inversionista.

38.

En un nivel de produccin igual a 32 unidades el costo fijo medio es igual a 4 y el costo variable
medio es igual a 8. Calcule el costo total.

39.

Calcule el costo total para una empresa que no est en produccin y cuyos costos fijos son iguales a
$5.000.

40.

Calcule el costo variable medio en una situacin de produccin en la que el producto medio del
trabajo es igual a 32, siendo el costo unitario de ese factor de produccin (w) igual a 4.
Calcule el costo marginal en una situacin de produccin, donde el producto marginal del trabajo es
igual a 25, siendo el costo unitario de este factor igual a 5.

41.
42.

Calcule el costo marginal de una situacin de produccin, donde la curva de costo total medio est en
su nivel mnimo y es igual a 14.

43.

Calcule el costo marginal de una situacin de produccin, donde la curva de costo variable medio
est en su nivel mnimo y es igual 16.

44.

El costo total medio de una firma cuando sta alcanza un nivel de producto igual a 12 es de $45. Si
ese costo total medio se encuentra en su nivel mnimo, calcule usted el costo marginal para ese
mismo nivel de producto.

45.

Calcule el costo fijo de una empresa que en un nivel de produccin de 20 unidades tiene un costo
total medio igual a 8 dlares y un costo variable medio igual a 6.

46.

La restriccin de costos de una empresa es la siguiente: CT= w.L + r. K. Siendo L = 20, K=8, el
CT=120 y w=3; calcule el costo o precio unitario del factor capital (r).

47.

Calcule el costo variable medio para una empresa que en una situacin de produccin igual a 10
unidades, tiene un costo total igual a $24 y un costo fijo igual a $6.

48.

Una cierta unidad de produccin presenta la siguiente situacin de costos de produccin:


Q

CF

CV

CT CFMe CVMe CMeT CMg

25

35

Pgina 289

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA
2

12,5

20,50

8,33

15

6,25

11,75

5,00

9,80

4,17

8,67

3,57

8,14

3,13

8,13

2,78

8,78

10

2,50

10

Encuentre los valores correspondientes a: cada costo y grafquelos

49.

Seale en el mismo grfico, en cul nivel de produccin se presenta la mxima eficiencia marginal del
factor variable. Que est sucediendo en la curva del costo total medio cuando esta es cortada por el
costo marginal? Qu est sucediendo con la curva del costo variable medio cuando esta es cortada
por el costo marginal?, Que sucede en el costo total, cuando el costo marginal est en su nivel ms
bajo?

50.

"La manera de tener tanto bajos costos de transaccin como bajos costos de supervisin, es hacer
que todos los empleados trabajen a destajo y pagarles de acuerdo a la cantidad que cada uno
produzca". Si esta afirmacin fuera cierta, esperaramos que pocos trabajadores, o ninguno, fuese
remunerado segn el tiempo trabajado. Sin embargo, la gran mayora de los empleados reciben su
remuneracin por hora, semana o mes trabajado. Esta evidencia se contradice con la primera
afirmacin. Qu aspecto cree usted que se ha tenido en cuenta en este caso?

51.

Suponga que usted es un ingeniero industrial encargado de mantener los costos de produccin de su
empresa en un punto mnimo. A usted no se le solicita tomar decisiones acerca de la tasa de
produccin de la firma, puesto que tales decisiones las toma en su lugar la divisin de marketing en
base a las rdenes de pedido obtenidas por los vendedores. Para realizar correctamente su trabajo,
qu informacin necesita, adems de aquella que le brinda la funcin de produccin? Por qu?

52.

Est usted de acuerdo con la siguiente afirmacin?: A largo plazo todos los costos son variables.
Justifique su contestacin y utilice como ejemplo de costo fijo a la maquinaria.

53.

Justifique la relacin existente entre la ley de productividad marginal decreciente y las curvas de
costos a corto plazo. Explique la tpica forma de "U" de la curva de: costos marginales, costos totales
y variables medios.

54.

"Todos los costos son costos de oportunidad". Est usted de acuerdo con ello? Justifique su
respuesta.

55.

Refute la siguiente afirmacin: "Una empresa que se est enfrentando a rendimientos decrecientes no
puede al mismo tiempo experimentar economas de escala".

56.

Cmo procedera usted para determinar el costo de oportunidad de asistir a la universidad de


septiembre a junio? Quin corre con ese costo?

57.

"Rara vez usamos una vieja mquina, pero no nos cuesta nada quedarnos con ella porque ha sido
depreciada completamente en los libros de la empresa". Critique esta afirmacin.

58.

"Exigimos que el mercado Riskroad sea investigado por el representante de los consumidores del
Estado. Es ampliamente conocido que sus carnes se cortan en la central y que los mejores cortes son
enviados a las tiendas prsperas de los barrios perifricos, dejando slo la carne que contiene ms
grasa para las tiendas que estn dentro del lmite de la ciudad. Este tipo de discriminacin debe
terminarse". Qu tiene que ver el costo de oportunidad de preparar la comida en casa con la
situacin anterior?

Pgina 290

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

59.

Investigue el concepto de los costos sociales. Suponiendo que una pelcula pornogrfica en un teatro
al aire libre para vehculos puede verse desde la carretera. Es este un ejemplo de un costo externo
o de un beneficio externo?

60.

Suponga que usted estuviera operando a un nivel de produccin Q, empleando una combinacin de
insumos tal que el producto marginal del capital fuera 8 veces el del trabajo. Si el precio de renta
implcito por unidad de capital fuera 10 veces superior a la tasa de salario por unidad de trabajo,
est usted minimizando sus costos para esa produccin? Por qu si o por qu no? Que cambio
de insumos disminuir su costo de produccin Q? Explique.

61.

El consejero de una pequea universidad del pas seal en un discurso: "En los ltimos 10 aos,
hemos doblado el nmero de salones de clases y el nmero de profesores, pero el nmero de
estudiantes se increment slo en un 50 por ciento. Por lo tanto ya no debemos crecer ms porque
ya alcanzamos rendimientos decrecientes". Comente.

62.

Fsicos prestigiosos han demostrado que los grandes satlites con clulas fotovoltaicas pueden
transmitir electricidad a la tierra va rayos lser equivalentes al 10 por ciento de la energa solar que
reciben las clulas. La eficiencia de las clulas fotovoltaicas instaladas en la tierra es de slo 5 por
ciento.
Podran ser ms eficientes las clulas instaladas en la tierra que las clulas del satlite? Cmo
definira usted eficiencia en su respuesta a la parte anterior? Qu les dira a los fsicos, quienes
insisten en que las clulas del satlite son ms eficientes?

67.

Suponga una curva en forma de U. Qu nivel de produccin escogera una empresa para una
escala de planta que est: (1) subutilizada; (2) sobre utilizada; (3) utilizada adecuadamente? Cmo
definira "utilizada adecuadamente"?

68.

Suponiendo una curva CMeTL horizontal, qu nivel de produccin escogera una empresa para una
escala de planta que es: (1) subutilizada; (2) sobre utilizada; (3) utilizada adecuadamente?

69.

Qu implica una curva CMeTL horizontal en el mapa de isocuantas?

70.

Considere una curva de costos a largo plazo en forma de U. Qu implica esta curva en el mapa de
isocuantas?

71.

Cul es el costo promedio de los viajes sobre un puente? Cul es el costo marginal?

72.

Cul es el costo promedio de correr en un parque? Cul es el costo marginal? Importa a qu


parque nos estemos refiriendo?
Cmo es la forma de la curva costo marginal en funcin de la produccin total y cmo es en funcin
del crecimiento de la produccin? (Sugerencia: tiene la teora produccin y costos sentido si la
produccin no es medida en trminos de flujos?

73.

74."Los rendimientos decrecientes" implican "costos crecientes", mientras que las "economas de escala"
implican "costos decrecientes". Entonces, una empresa no puede enfrentarse la vez a rendimientos
decrecientes y a economas de escala. Est usted de acuerdo? Por qu?

75.

La curva de costo marginal corta en su punto ms bajo a la curva de costos totales medios. Explique
por qu tambin corta a la curva de costos variables medios por su punto ms bajo.

76.

Para cada una de las siguientes afirmaciones, explique si usted est de acuerdo o no y por qu:
a. Siempre que el costo marginal aumenta, el costo total medio debe aumentar.
b. Siempre que el costo marginal aumenta, el costo variable medio debe aumentar.
c. Siempre que el costo marginal est por encima del costo total medio ste debe aumentar.
d. Siempre que el costo marginal est por encima del costo variable medio, ste debe aumentar.
e. Siempre que el costo marginal est por encima del costo fijo medio, ste debe aumentar.
f. Siempre que el costo total medio est por encima del costo marginal ste debe aumentar.

Pgina 291

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

77.

Explique por qu los economistas incluyen el beneficio normal como un costo. Si el beneficio
extraordinario existe qu nos indica?

78.

Considere el caso de una empresa que produce trigo con tierra y trabajo. Defina y compare los
rendimientos crecientes de escala con los decrecientes. Explique por qu es posible tener
rendimientos decrecientes con un factor y rendimientos constantes con ambos. Demuestre que si el
producto marginal siempre es decreciente, el producto medio siempre es superior al marginal.

79.

Elabore una lista de elementos del costo: los salarios, los sueldos, el combustible, los alquileres, etc.
Divdalos entre fijos y variables.

80.

Explique la diferencia entre costo marginal y medio. Por qu los costos variables medios siempre se
parecen mucho a los costos marginales? Por qu el costo marginal es el mismo,
independientemente de que se calcule a partir del costo variable o del costo total?

81.

Explique por qu el CMg corta al CMeT y al CVMe en el mnimo de sus U.

82.

Relacione la curva CMg creciente con la ley de los rendimientos decrecientes. Contraste la parte
descendente de esa curva con dicha ley.

83.

Considere los datos del cuadro siguiente:


Produccin
Cantidad de tierra Cantidad de trabajo Renta de la tierra
Salario del trabajo
(toneladas de trigo)
(acres)
(trabajadores)
(dlares por acre) (dlares por trabajador)
0
15
0
12
5
1
15
6
12
5
2
15
11
12
5
3
15
15
12
5
4
15
21
12
5
5
15
31
12
5
6
15
45
12
5
7
15
63
12
5

a. Calcule el CT, el CV, el CMeT y el CMg.


b. Suponga que se duplica el costo del trabajo. Calcule los nuevos CMeT y CMg. Represente las nuevas
curvas y comprelas con las de (a).
c. Suponga ahora que se duplica la productividad total de los factores (es decir, que se duplica el nivel de
produccin obtenido con cada una de las combinaciones de factores). Repita el ejercicio (b). Sabe
usted cules dos grandes factores, tienden a afectar a las curvas de costos de una empresa?

84.

Explique las falacias que encierran las siguientes afirmaciones:


a. Los CMeT se minimizan cuando los CMg se encuentran en su punto mnimo.
b. Dado que los costos fijos nunca varan, el costo fijo medio es una constante, cualquiera que sea
el nivel de produccin.
c. El costo total medio es creciente siempre que lo sea el costo marginal.
d. El costo de oportunidad de buscar petrleo en Yosemite Park es nulo, por que ninguna empresa
produce nada en esa zona.
e. Una empresa minimiza los costos cuando desembolsa la misma cantidad de dinero en cada
factor.

85.

Suponga que est considerando la posibilidad de viajar en avin o en autobs de Atlanta a Nueva
Orleans. La tarifa area es de 100$ y el vuelo dura una hora. La tarifa en autocar es de 50 $ y el viaje
dura 6 horas. Cul es la forma ms econmica de viajar para: a) un hombre de negocios cuyo
tiempo cuesta 40$ la hora, b) un estudiante cuyo tiempo vale 4$ la hora, c) usted? Muestre la
importancia que tiene en estos casos el concepto de costo de oportunidad.

86.

Ted Baxter dirige un pequeo peridico en el sur de Oregon. El peridico lleva funcionando 25 aos.
El valor total de las acciones de capital de la empresa es de 1.000.000 dlares y todas ellas
pertenecen a Ted. Este ao la empresa gan un total de $ 250.000, despus de gastos erogados. Sin
tomar en cuenta el costo de oportunidad del capital, esto quiere decir que Ted est obteniendo un

Pgina 292

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

rendimiento del 25% sobre su capital. Supongamos que los certificados sin riesgos estn pagando
una tasa de 10% a sus compradores.
a. Qu significa costo de oportunidad del capital?
b. Explique por qu los costos del capital son costos reales incluso aunque no incluyan desembolsos
explcitos.
c. Cul es el costo de oportunidad del capital de Ted?
d. Qu ganancia econmica est obteniendo Ted?

87.

En la estimacin del costo anual de un automvil de su propiedad, que ya est pagado por completo
en la cuanta de $ 5.000, debe darse entrada en los libros a los siguientes costos: "Inters sobre una
inversin al 5%: $ 250" Qu significa esto? Explquelo.

88.

Estn incluidos los costos de oportunidad en las relaciones contables de una empresa? En caso
afirmativo, para qu se utilizan? En caso negativo, por qu no?

89.

Tenemos la siguiente tabla (que refleja el cuadro de costos de una empresa)

Cantidad de Costo fijo Costo variable


producto
total
total
0
100
0
1
40
2
64
3
60
4
88
5
96
6
108
7
128
8
160
9
216
10
300

Costo
total

Costo fijo
medio

Costo variable
medio

Costo total
medio

Costo
marginal

a. Dibuje la familia de los costos totales en un diagrama (CT, CV y CF); y todos los restantes costos
en otro. Discuta las distintas curvas en trminos de su forma, cuando sta viene influenciada por la
ley de los rendimientos decrecientes. En su respuesta explique las distancias relativas entre el
CMeT y el CVMe para los diferentes niveles de produccin, y la razn de la interseccin de CMg
con CMeT y CVMe en sus puntos mnimos.

90.

Por qu supone usted que algunos de sus profesores, que podran ganar una cantidad de dinero
considerablemente superior trabajando en una industria, continan aceptando un salario menor por
permanecer en el campo de la educacin?

91.

Est usted de acuerdo con la teora de que, a medida que una empresa se hace mayor y que la
toma de decisiones es ms compleja, la curva de costos medios se vuelve ascendente debido a que
la carga administrativa se convierte en desproporcionadamente mayor y que "aparecen los
rendimientos decrecientes de la direccin de la empresa? Sera esto cierto para empresas bien
administradas como Procter & Gamble o General Motors? Qu importancia tienen la tecnologa, la
estructura organizativa, el talento directivo y otros factores similares?

92.

La clase ms corriente de funcin de produccin es la caracterizada por los "rendimientos de escala


constantes". Esto significa que si todos los factores de un proceso de produccin se incrementan en
la misma proporcin, el producto se incrementa en la misma proporcin. Por ejemplo, si todos los
factores se amplan en un 10 por ciento, el producto se ampla en el 10 por ciento; si todos los
factores se duplican, el producto se duplica, y as sucesivamente. Teniendo eso en cuenta, cmo
valora el lector tal situacin?

93.

El texto habla unas veces de la empresa y otras de industria, y la diferencia entre estos dos
conceptos es importante. El establecimiento que elabora y vende un producto al objeto de obtener un
lucro o beneficio para sus propietarios es la (empresa/industria), y su curva de oferta nos dice la
cantidad que este establecimiento ofrecer en venta a cada precio posible. La suma de todos esos
establecimientos es la (empresa/industria) y su curva de oferta nos dice la cantidad total que ser
ofrecida en venta por todas estas firmas?

Pgina 293

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

94.

Por beneficio se entiende aqu (sealar una respuesta):


i) El costo total de producir o vender la cantidad del caso, menos el ingreso total proporcionado por la
venta de esa cantidad.
ii) El ingreso total recogido al vender la produccin, cualesquiera que hubieren sido los costos
iii) El ingreso total obtenido al vender la produccin, menos el costo total ocasionado por la
elaboracin y venta de esa cantidad.

95.

Rellenar los espacios vacos que siguen a continuacin, con una V o con una F, segn crea el lector
que se trate de un costo variable o de un costo fijo.
a) El costo de las materias primas ( ),
b) La depreciacin del equipo industrial, cuando su causa es la cantidad producida ( ),
c) La prima anual del seguro contra incendios que protege el edificio ( ),
d) El impuesto recaudado sobre cada unidad de producto vendida por la empresa ( ),
e) El impuesto predial que grava a los edificios ( ),
f) Los sueldos anuales pagados a los censores de cuentas de la compaa ( ),
g) La depreciacin de la maquinaria cuando su causa es la cantidad producida ( ),
h) La energa elctrica empleada para mover las mquinas ( ),
i) El costo de mantener un departamento de investigacin ( ),
j) Los derechos pagados por el uso de ciertas mquinas, calculados en base del nmero de unidades
producidas ( )
k) El pago de las horas extraordinarias trabajadas por los obreros ( ).

96.

Por costo marginal se entiende: 1) el aumento de los costos normales en que a veces se incurre para
obtener la produccin, tal como el pago de las horas extraordinarias, por ejemplo; 2) los costos en
que se incurre aunque no se produzca nada; 3) la diferencia entre costo pagado por producir una
cantidad determinada y el que sera el mnimo costo de producir esa cantidad; 4) el aumento
ocasionado en el costo total al producir una unidad ms; 5)el aumento ocasionado en el costo total
cuando se eleva la produccin, ya sea en una unidad o en varias.

97.

En la tabla siguiente, las columnas (1) y (2) expresan el costo total de producir diversas cantidades de
producto, de 0 a 20 unidades por semana, en una empresa determinada. El costo fijo es de 50
dlares a la semana.
a. Escribir en la columna (3) las cifras que faltan, relativas al costo medio
b. Escribir en la columna (4) las cifras que faltan, relativas al incremento del costo total, o sea, el
aumento ocasionado en el costo por el aumento de la produccin de 0 a 2 unidades, de 2 a 4, etc.
Obsrvese que las cifras de esta columna no se encuentran a la misma altura que las de las
columnas (1) y (2), sino a la altura intermedia entre 0 y 2, 2 y 4, etc., para indicar que se trata del
costo al pasar de 0 a 2, de 1 a 4, y as sucesivamente.
c. Escribir las cifras de CMg que faltan en la columna (5). Tngase en cuenta que el costo marginal
es una cifra por unidad: es el incremento ocasionado en el CT por el aumento de una unidad en la
cantidad producida. En este caso, por consiguiente, la columna (5) ser la (4) dividida por 2, ya
que la columna 4 se refiere a incrementos de 2 unidades.
d. Lo que la columna (5) nos dice es que al pasar de 8 a 9 unidades, p. Ej., el incremento del costo
total es 5,25 dlares, y en otro tanto se eleva dicho costo al pasar de 9 a 10 unidades. Si las
columnas 1y 2 fuesen ms detalladas y reflejasen el cambio de los costos al ir variando la
produccin de una en una unidad, en vez de cada dos unidades, la cifra correspondiente al paso
de 8 a 9 sera algo superior a esta ltima. Pero 5,25 dlares da una estimacin bastante
aproximada a ambas.
e. La tabla siguiente nos dice que el costo medio llega a su mnimo para un volumen de produccin
aproximado a las (10/12/14/16/18/20) unidades.
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
Cantidad producida Costo total Costo medio Aumento del costo total Costo marginal
0
$50
2
60
$10
$5
4
70
17,50
10
5
6
80
13,33
10
5
8
90
10
100,50
10,05
10,50
5,25
12
111,50
11,00
14
124,50
8,89
13,00
6,50
16
140,50
8,78

Pgina 294

PRINCIPIOS DE ECONOMA
18
20

R. PUGA
162,50
202,50

11,00
10,13

40,00

98.

Utilizando los datos del problema anterior:


a. Dibujar la curva de costo total.
b. Dibujar la curva del costo medio en un grfico diferente al anterior, basndose en las columnas (1)
y (2). Trazar la curva de costo marginal. El segundo grfico, nos seala que:
c.1) La curva de CMeT corta a la de CMg en el punto ms bajo de esta, segn la primera avanza
hacia la derecha.
c.2) La curva CMg corta a la CMeT en el punto ms bajo de esta, segn la primera avanza hacia la
derecha.
c.3) La curva CMg, segn avanza hacia la derecha, corta a la CMeT, pero no en el mnimo de esta
ltima.
c.4) La curva de CMeT, segn avanza hacia la derecha, corta a la CMg, pero no en el punto mnimo
de esta ltima.

99.

Cuando los economistas hablan de costos fijos se refieren a: los costos cuyo importe es conocido en
el momento de comprar el factor; 2) el costo mnimo de producir determinada cantidad de mercanca
en las condiciones ms favorables; 3) los costos cuyo importe por unidad ha sido fijado por un
perodo considerable de tiempo, tal como un acuerdo sindical de salarios vlido por largo tiempo; 4)
los costos en que se sigue incurriendo aunque no se produzca nada; 5) no es ninguna de estas
cosas.

100. Qu se entiende por proporciones fijas entre los factores? En este caso siguen siendo aplicados los
principios del costo mnimo y del beneficio mximo y que, incluso su aplicacin es ms sencilla. Qu
significa ello?

101. Expresar en palabras corrientes el sentido de la condicin de que, para llegar a la combinacin de
mnimo costo con la que elaborar cierta cantidad de producto, la isocuanta correspondiente ha de ser
tangente a la recta isocosto ms baja posible.

102. Si slo una parte de la fuerza de trabajo que emplea una empresa se pudiera despedir en cualquier
momento sin indemnizacin, el total de los salarios y sueldos que paga sta tiene que considerarse
como
a. un costo fijo,
b. un costo variable,
c. en parte como un costo fijo y en parte como un costo variable,
d. cualquiera de los anteriores.

103. Cuando comienza a operar la ley de los rendimientos decrecientes, la curva de CVT comienza a:
a) descender a una tasa creciente,
b) ascender a una tasa decreciente,
c) descender a una tasa decreciente,
d) ascender a una tasa creciente.

104. Todas las curvas siguientes tiene forma de U, con excepcin de


a. La curva de CVMe,
b. La curva de CFMe,
c. La curva de CMeT,
d. La curva de CMg.
105. La curva de CMg llega a un punto mnimo antes que la curva de CVMe y la curva de CMeT. Adems,
la curva CMg interseca las curvas de CVMe y CMeT en sus puntos ms bajos. Las dos afirmaciones
anteriores son ciertas.
a. Siempre,
b. Nunca,
c. Con frecuencia,
d. En ocasiones.

106. En el punto donde una lnea recta proveniente del origen es tangente a la curva CT, el CMeT
a. Es mnimo,

Pgina 295

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

b. Es igual al CMg,
c. Es igual al CVMe ms el CFMe,
d. Todo lo anterior.

107.

Cules son algunos de los costos implcitos en que incurre un empresario al manejar una empresa?
Cmo se estiman estos costos implcitos? Por qu se tiene que incluir como parte de los costos de
produccin? b) Qu precio paga la empresa para comprar o contratar los factores que no posee?

108. En el mismo sistema de ejes, trace las curvas de CF, CV y CT de la tabla siguiente. b) Explique la
razn de la forma de las curvas.
Q CFT($) CVT($) CT($)
0
120
0
120
1
120
60
180
2
120
80
200
3
120
90
210
4
120
105
225
5
120
140
260
6

120

210

330

109. Con base a la tabla del problema anterior,


a) Determine los valores de CFMe, CVMe, CMeT y CMg, y
b) Grafquelos sobre un sistema de ejes.
i. Con base en la curva CFT del problema, derive geomtricamente la curva de CFMe y explique
su forma.
ii. Con base en la curva CVT del problema derive geomtricamente la curva CVMe y explique su
forma.
iii. Con base en la curva CT del problema, derive geomtricamente la curva CMeT y explique su
forma.
iv. Con base en las curvas CT y CVT del problema, derive geomtricamente la curva CMeT y
explique su forma.
v. En otro sistema de ejes, dibuje las curvas CVT y CT del problema; en otro sistema de ejes
directamente debajo del primero, dibuje las correspondientes curvas CVMe, CMeT y CMg. b)
Explique, brevemente, la relacin entre la forma de las curvas CT y CVT y la forma de las curvas
CVMe, CMeT y CMg. c) Explique la relacin entre las curvas de costo unitario.

110. Con base en el programa PT L de la tabla siguiente y suponiendo que el precio del trabajo es de $300
por unidad, a) derive el programa CV y de l, los programas CVMe y CMg, y b) grafique estas curvas.
L
1
2
3
4
5
6
7
PT L 100 300 700 1000 1200 1300 1350

111. Ante el hecho de que las empresas operen cotidianamente a corto plazo, qu utilidad tiene el
concepto de largo plazo?

112. Comente otras posibles fuentes de variacin de los costos medios a largo plazo, al margen de los
rendimientos a escala.

XY ; Px =
$ 50, Py = $ 70. Si los volmenes de produccin accesibles de acuerdo a la demanda son: Q 1 = 5000
unidades, Q 2 = 6000 unidades; Q 3 = 7000 unidades. Establezca la funcin de costo total.

113. La relacin tcnica entre los factores de produccin X e Y est dada por Q = 220

116. Una empresa dispone de la siguiente informacin:


Costo variable unitario
=
S/.
18
Precio unitario de venta
=
S/.
25
Costos fijos totales
=
S/.
300.000
A - Determine el nivel de produccin y ventas necesario para que la empresa genere S/. 30.000 de
utilidad y adems cubra el servicio de la deuda que asciende a S/. 50.000.
B - Si el servicio de la deuda asciende a S/. 70.000 y los accionistas requieren una rentabilidad sobre
el patrimonio del 25%, determine el volumen de produccin y ventas necesario. El patrimonio
asciende a S/. 400.000.

Pgina 296

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

117. Una empresa produce de acuerdo a la siguiente funcin de costo total


3

CT = 25 Q 6Q + 120Q + 1000
Obtenga las funciones de CVMe, CFMe, CMeT, CV, CF y CMg.
Establezca los volmenes de Q para los cuales CMeT, CVMe y CMg son mnimos.
Si el precio de venta fuera $135, En qu volumen de produccin el precio es igual al CMg? al
CVM? y al CMT?
De acuerdo a la respuesta anterior, La empresa estara perdiendo u obteniendo utilidad?
Justifique su respuesta. Nota: En caso de que se presenten funciones de costo total con
exponentes de dos o ms grados, debemos obtener el CMg, como la primera derivada de la
funcin de costo total.

a)
b)
c)
d)

118. Dada la funcin de costo total a corto plazo:


CT =

Q
a)
b)

+ 5 Q + 100
10
Muestre grficamente la relacin entre CFM, CVM, CMT y CMg
Demuestre que CMg = CMT 2 + ( CMT / Q) Q 1

119. Suponga la siguiente funcin de produccin Q = 10


a)
b)

XY

Si el Px = $ 200 y Py = $ 100, determine:


Los sucesivos equilibrios si los volmenes de produccin que se desea alcanzar son: Q 1 = 100
200 ; Q 3 = 300
Derive la funcin de costo total

Q2 =

c)

En una industria los costos totales crecen en forma lineal. Si se conoce que para una produccin de 100
unidades el costo total es de 4.500 y para producir 600 unidades el costo total es de 17.000.
a) Determine la funcin costo total
b) Qu costo fijo tiene la industria?
c) Obtenga la funcin del costo medio total

120.

a)
b)
c)
d)

Los costos medios totales de una empresa corresponden a la siguiente funcin:

CMeT = 5 Q 2 + 1.500
Q
Obtener la funcin de costo total
Obtener la funcin de costo marginal
Demostrar que el costo medio total es mnimo cuando la produccin es aproximadamente 17 y es igual
al costo marginal.
Determinar la funcin del costo variable total y medio.

121.

Si una empresa produce de acuerdo a una funcin de costo total:


3

CT = 2.5 Q 6Q + 120 Q + 1.000


a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)

Obtener la funcin de costo medio


Obtener la funcin de costo marginal
Indicar los costos fijos de la empresa
Obtener la funcin de costos variables
Obtener la funcin de costos variables medios
Obtener la funcin de costos fijos medios
Obtener numricamente el costo marginal, costo total medio, costo variable, y costo fijo atribuible a una
produccin de 10 unidades.

122. La Corporacin X produce y vende recipientes para alimentos. El precio de los mismos es $2 por
unidad. De esta cantidad $ 1,25 es una contribucin a las utilidades. Est considerando diferenciar su

Pgina 297

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

producto mejorando su calidad a un costo unitario fijo adicional de $ 0.05 por unidad. Las ganancias
actuales son $ 40.000 sobre ventas de 100.000 unidades.
a) Asumiendo que los costos variables medios son constantes a todos los niveles de produccin, cul es la
funcin de costo total antes del cambio propuesto.
b) Cul ser la funcin de costo total si se implementa la mejora de calidad.
c) Asumiendo que la administracin no cree que puede incrementar el precio de los recipientes y seguir
siendo competitivo (al menos inicialmente) Qu incrementos en las ventas sern necesarios para
incrementar las ganancias a $45.000 con la mejora de calidad?

123. Atlas Inc. produce y vende 40.000 unidades. Debido a que la capacidad de la planta es tambin de
40.000 unidades y se pierden rdenes, la compaa est considerando expandir la capacidad a
50.000 unidades. Su producto se vende $ 6 la unidad y la direccin espera mantener ese precio si la
capacidad se expande. Actualmente, el producto tiene un costo variable de $ 2 por unidad y los
costos fijos son $ 80.000. La expansin de la capacidad a 50.000 unidades incrementar los costos
fijos en 50% (a $ 120.000), pero los costos variables por unidad declinarn en un 40% (a $ 1.20).
a) Cul es el punto de equilibrio de produccin actual de la firma?

124. Un empresario posee tres plantas para la produccin de un mismo producto. Sus funciones de costos
totales son:
3
2
Planta A:
CT = q 4q + 8q
3
2
Planta B:
CT = 2q 8q + 16q
3
2
Planta C:
CT = 1.5q 6q + 12q
a) Trabajando con las tres plantas:
Cul es el CT de producir 10 unidades, en la planta A; 6 en la planta B y 4 en la planta C?
b) Qu cantidad se produce al costo medio mnimo en la planta A?
c) Si produjera en cada una de las plantas B y C la misma cantidad obtenida en b) A qu costos medios
se produciran respectivamente en cada planta?

125. El costo medio de produccin para un empresario corresponde a la funcin


2

CM e = 80 12 q + 2 q
a) Determinar para qu cantidad el costo medio es mnimo
b) Comprobar que si el empresario se encuentra produciendo 2 unidades y desea aumentar su produccin
el costo medio disminuye.
c) Comprobar que si el empresario se encuentra produciendo 6 unidades y desea aumentar su produccin
el costo medio aumenta.

126. Suponiendo que el trabajo es el nico insumo variable a corto plazo y que su precio es constante,
explicar la forma de U (a) de la curva CVM y (b) de la curva de CMg en trminos de la forma de las
curvas de producto medio y producto marginal total.

127. Cul de las siguientes funciones de produccin muestra rendimientos crecientes, constantes o
decrecientes de escala?
2
a. F(K, L) = K L
b. F(K, L) = 10K+5 L
0.5
c. F(K, L) = (KL)

128. La funcin de produccin de un producto viene dada por Q =100 K L. Si el precio del capital es de 120
dlares al da y del trabajo de 30 cul es el costo mnimo de producir 1.000 unidades?

129. Suponga que una funcin de produccin viene dada por:


2.

F (K, L) = K L El precio del capital es de 10 dlares y el del trabajo 15. Qu combinacin de trabajo y
capital minimiza el costo de obtener un determinado nivel de produccin?

Pgina 298

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEMA 8
TEORA DE LA EMPRESA
O FIRMA

La empresa y los mercados


Competencia perfecta
Costos de oportunidad y renta econmica
La demanda de factores con dos o ms factores
Ejercicios de evaluacin

Pgina 301

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

OBJETIVOS DEL BLOQUE

Identificar y analizar la maximizacin de beneficios o la minimizacin de prdidas en los modelos de


mercado de competencia perfecta e imperfecta.
Evaluar el equilibrio del productor en los diferentes tipos de mercado.

Para este tema necesita 20 horas

MTODOS Y TECNICAS SUGERIDAS:

Inductivo deductivo
Lectura comprensiva: Anlisis y sntesis
Organizadores conceptuales:
Mapas conceptuales
Esquema conceptual
Red conceptual

VINCULACIN CON CONOCIMIENTOS ANTERIORES


Cabe indicar que para el estudio necesita recordar:
Matemtica Bsica, repase el anlisis funcional y el sistema de ecuaciones.;
adicionalmente, repase la teora de la produccin y de los costos, de los temas
anteriores; as como tambin: las leyes de oferta y demanda; y, de manera especial, la
elasticidad precio de la demanda y su relacin con los ingresos totales del productor.

Pgina 302

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

TEORA DE LA EMPRESA O DE LA FIRMA


Empresa es toda unidad productiva que utiliza recursos o factores para producir bienes o servicios destinados a
satisfacer necesidades, deseos y demandas. Al producir toda empresa incurre en determinados costos que en el
corto plazo pueden ser fijos o variables, y, que en el largo plazo se convierten nicamente en variables. Sin
embargo, el objetivo de una empresa no es nicamente producir una cierta cantidad de bienes o servicios, su
principal objetivo es la maximizacin de utilidades, beneficios o ganancias, que se lo consigue cuando la diferencia
entre ingresos y costos es la ms alta posible, y, cuando el ingreso marginal interseca grficamente al costo
marginal, como lo veremos a continuacin.

La empresa con la cual trabajaremos es una entidad cuyo fin es lograr el mximo beneficio posible en su
funcionamiento. Este supuesto, se toma con el propsito de simplificar el anlisis de su comportamiento ya
que puede tener y de hecho ocurre, otros propsitos alternos al de la maximizacin de los beneficios.
La maximizacin de utilidades, beneficios o ganancias que ser diferente dependiendo del tipo de mercado
en que se encuentre operando la empresa, que puede ser de competencia perfecta o imperfecta. En tal
sentido, en el presente captulo se estudiar la actitud de la empresa frente a los mercados de competencia
perfecta, competencia monopolstica, oligopolio y monopolio introducindose el concepto de ingreso, como
complemento al de costo analizado, en el tema anterior.
Para determinar el equilibrio empresarial, debemos conocer el comportamiento de los factores y los costos
de la empresa. Por lo que este tema se centra en el anlisis de las condiciones que debe satisfacer una
empresa para establecer su nivel ptimo de produccin.
Ganancia
La ganancia ha sido definida como la renta total de una firma menos el costo total. La ciencia econmica
tiene su propio significado de la palabra BENEFICIO, conocida como ganancia econmica para distinguirla
del significado ms usual de la palabra, que est asociada ms bien con la ganancia contable.

RENTA
TOTAL

Ganancia
Contable

=
PxQ

Costo
Contable

Costo
Econmico

Ganancia
Sper Normal

Ganancia
Normal

Costo
+
Ganancia
Normal

Costo
Contable

La ganancia contable es: la renta total menos el costo total de la contabilidad de la empresa o firma. Los
costos contables son los egresos monetarios que tienen un valor en dinero como materias primas, energa,
alquiler, inters y salario; e incluso, aquellos egresos no monetarios como las depreciaciones y las
amortizaciones.
El costo econmico incluye los costos contables ms los costos implcitos. El ms importante de
stos, el costo de oportunidad del capital empleado en la produccin. Si una firma posee $10 (millones) y
estn inhbiles, pueden ser usados para cualquier otra cosa y no se los emplea, el tenerlos en la compaa
tiene un costo de oportunidad ya que ese dinero puedo ser empleado en un negocio alternativo. An
cuando hubiese quedado en forma de ahorro ms seguro, pudo haber ganado una tasa de inters.
Ese inters es parte del costo de oportunidad de usarlo en los negocios. Usndolo en la produccin no es
tan seguro como ahorrarlo en el banco, sin embargo, una prima de riesgo debe ser aadida a la tasa del
banco. La tasa total de inters que el dinero $10 millones podra ganar en otra firma con el mismo grado de
riesgo es el costo de oportunidad.

Diferencia Conceptual entre Utilidad Econmica y Utilidad Contable


El concepto de utilidades, ganancias o beneficios en Economa es quiz uno los conceptos econmicos que
ms se han presentado a malos entendidos. As, para poder hablar de utilidad econmica, se tendran que
generar ingresos superiores a todos los costos ms el costo de oportunidad del capital financiero (opcin de
inversin que debe abandonarse para obtener otra).

Pgina 303

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Ejemplo: Usted invierte US $ 100.000 en un negocio de caf internet, que le proporcionar al final del ao
US $ 10.000 de utilidad contable, suponiendo que la tasa de inters del mercado en cuentas de ahorro es
del 10% anual. En consecuencia, si bien pareciera que al invertir en su propio negocio usted obtuvo una
ganancia contable de US $ 10.000, en realidad su utilidad econmica en este ejemplo, sera igual a cero, ya
que si usted se hubiese decidido a depositar el dinero en una libreta de ahorros bancaria, habra conseguido
exactamente los mismos US $ 10.000.
En consecuencia, aquellos emprendedores privados que invierten en una empresa, ya sea en calidad de
dueos o como accionistas, deben anticipar una tasa de rentabilidad sobre la inversin que por lo menos
iguale (aunque es preferible que supere) a la que hubieran percibido en otra actividad realizando
inversiones de igual riesgo.
Otro caso en el cual las ganancias contables exceden las ganancias econmicas es aquel de la empresa
manejada por su propietario, en la cual este ltimo es un empleado quien no se paga explcitamente a s
mismo un salario de mercado. En la tpica tienda de abarrotes atendida por pap y mam, es posible
que los propietarios no se paguen explcitamente a s mismos ninguna clase de salario. Sin embargo, es
posible que ambos trabajen en forma conjunta un total de 140 horas a la semana (de lunes a domingo 10
horas diarias de atencin cada uno). Si ellos hubieran salido al mercado laboral, habran recibido un salario.
Para obtener las ganancias desde el punto de vista econmico, es necesario agregar a los costos totales la
tasa de salarios por hora que estas personas hubieran percibido en la actividad que representa la mejor
alternativa, multiplicada por el nmero de horas que efectivamente trabajaron en la tienda de abarrotes. Si
despus de realizar esta operacin todava son mayores los ingresos totales que los costos totales,
podemos decir que esta pareja ha obtenido una ganancia econmica. Ejemplo: Si la tienda de abarrotes les
produjo una utilidad de US $ 250 al mes y el salario por hora es de US $ 1, entonces, US $ 1 * 140 horas =
140, su utilidad contable ser de US $ 250, pero, su utilidad econmica ser de US $ 110 (US $ 250 US $
140).

El Poder de Mercado
La forma de comportarse de una firma, decidiendo el producto a ser fabricado y su precio, depende de la
estructura del mercado para ese producto. La mayor caracterstica de la estructura del mercado es el grado
de competicin existente en l. En el mundo real, las estructuras varan desde la competencia pura,
competencia monopolstica hasta el oligopolio y monopolio puro.

QU ES COMPETENCIA PRODUCTIVA?
Competencia productiva es aquella situacin donde unos productores tratan de maximizar sus beneficios,
utilidades o ganancias, rivalizando en el mercado con otros productores, sea en base al precio, o en funcin
a la calidad de los bienes o servicios ofertados.
Cuando existe competencia productiva, los consumidores resultan beneficiados, pues, en tal situacin es
posible obtener bienes o servicios de similar calidad a precios relativamente cmodos y accesibles para los
consumidores. La sociedad en su conjunto frente a la competencia productiva, tambin resulta ganadora,
pues, la rivalidad que existe por captar mercado, obliga a los productores a ser ms eficientes, pudindose
obtener entonces productos de mejor calidad. Los grandes perdedores frente a la competencia productiva,
son los productores ineficientes que no han podido innovar sus productos y peor an ofrecer bienes o
servicios de calidad, arrastrando consigo a los trabajadores que momentnea o definitivamente perdern
sus puestos de trabajo. Ejemplos de pases que anteriormente eran ineficientes y que gracias a la
competencia entre productores, lograron volverse eficientes hay muchos, basta con sealar como ejemplos
en Latinoamrica a Chile y en Europa a Espaa.

COMPETENCIA PERFECTA (Mercado Competitivo o Puro)


Ahora que sabemos lo que significa la competencia entre productores estamos en condiciones de entender
qu es un mercado de plena o perfecta competencia.
La competencia perfecta es una situacin de mercado a la que concurren numerosos e independientes
compradores y vendedores, donde los bienes o servicios ofertados son homogneos (de la misma calidad),
donde hay plena informacin o conocimiento y donde hay libertad de entrada y salida del mercado (donde no
existen barreras que dificulten ingresar y renunciar a determinada actividad productiva); y, donde ningn
comprador o vendedor puede por s mismo influir sobre el precio mediante sus compras o ventas.

Pgina 304

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

El mercado de competencia perfecta constituye un ejemplo de modelo econmico. Considerando que tal
situacin es posible observarla en ciertos y reducidos mercados, como el agrcola (papas, naranjas,
zanahorias, lechugas, etctera); y, en aquellos mercados en general donde observemos la presencia de:
muchos compradores y vendedores, bienes o servicios homogneos, plena informacin y libertad de
entrada y salida. No obstante lo anterior, analizar el modelo de los mercados de competencia perfecta sirve
para tener una cabal comprensin acerca del funcionamiento de los mercados en trminos prcticos, pues,
de sus argumentos y conclusiones podemos valernos para definir situaciones ideales de mercado, en
ausencia de imperfecciones en el mismo.

Supuestos de la Competencia Perfecta


Para hablar de mercado de Competencia Perfecta, como modelo econmico se consideran los siguientes
supuestos:
1.- Gran Nmero de Compradores y Vendedores.
Se establece la condicin que debe existir un gran nmero de consumidores y de productores con la
finalidad de que individualmente ninguno pueda tener alguna influencia sobre el precio. Al ser bastantes
y no estar asociados, resulta prcticamente imposible que lleguen a establecer acuerdos acerca del
precio de compra o de venta de ciertos productos.
2.- Producto Homogneo.
Cada una de las empresas que se encuentra dentro de una economa de mercado (industria) debe
ofrecer un producto con idnticas caractersticas u homogneas, con el fin de que los consumidores no
puedan hacer diferencias entre los productos. En otras palabras, La demanda realizada por los
compradores deber basarse en bienes o servicios de idntica calidad u homogeneidad, de lo contrario
no tendra sentido decir que hay un gran nmero de vendedores, pues, cada producto sera distinto de
los dems que se ofertan en el mercado.
3.- Libre Movilizacin de los Factores.
Se establece que los recursos o factores productivos puedan movilizarse libremente entre una empresa
y otra. Esto implica que las materias primas no estn monopolizadas, el trabajo puede movilizarse,
adaptndose fcilmente a las distintas labores. En otras palabras, bajo el modelo de competencia
perfecta, los factores o recursos productivos tienen plena movilidad, es decir, pueden entrar o salir en el
instante que deseen, pudiendo los bienes o servicios ser vendidos donde quiera que el precio sea ms
alto, lo cual implica que si por ejemplo a una empresa no le va bien en determinada actividad econmica
puede ingresar sin restricciones a emprender otra actividad, o, si un trabajador no gana lo suficiente en
determinada empresa, puede renunciar a ella e ingresar sin limitaciones a laborar en otra.
4.- Libre Entrada y Salida de las Empresas.
En este mercado no deben existir barreras para la libre entrada y salida de las empresas y de esta
manera no influir en los precios.
5.- Perfecto Conocimiento del Mercado.
Todos los agentes econmicos que actan en el mercado de un bien, deben y estn en capacidad de
conocer toda la informacin del producto en el presente y sus proyecciones, costos, nivel de produccin,
precios y hasta beneficios de sus rivales.
Con base en estos supuestos, al mercado de competencia perfecta se lo puede definir como:
Una estructura de mercado donde existe un gran nmero de vendedores y compradores de un producto
homogneo, adems de existir libre movilizacin de factores productivos, libre entrada y salida de las
empresas y un perfecto conocimiento del mercado por parte de oferentes y demandantes.
Al existir un gran nmero de oferentes y demandantes, stos no pueden influir individualmente en el
mercado ya sea en el precio o cantidad del bien, lo que nos indica que existir un precio fijo ante el cual
las empresas debern determinar su nivel de produccin. Ante este precio fijo la demanda a la cual se
enfrenta el productor es perfectamente elstica y constituye su ingreso medio y marginal.

Pgina 305

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

P
Demanda

Precio de
Mercado

Po

Po = IMe = IMg = D

En un mercado de competencia perfecta estar ausente la rivalidad, contienda o antagonismo entre


oferentes y demandantes, no siendo necesario entonces que las empresas inviertan en la publicidad,
en la promocin o en el marketing de sus productos, pues, al ser stos homogneos no habr ningn
incentivo para diferenciarlos o distinguirlos de los productos ofrecidos por sus competidores. Queda
claro entonces que no es lo mismo competencia productiva y competencia perfecta, pues en la
primera la rivalidad es muy fuerte.

Estos supuestos del modelo de competencia perfecta, son difciles de conseguir en la realidad, pero, sus
deducciones e implicaciones sirven para extraer importantes conclusiones acerca del funcionamiento
prctico de los mercados.
EL PRECIO EN LOS MERCADOS DE COMPETENCIA PERFECTA
En un mercado de competencia perfecta, los precios son fijados nica y exclusivamente por el
cruce o interseccin entre la curva de oferta y la curva de demanda del mercado.

Al existir una numerosa e independiente presencia de compradores y vendedores en un mercado de


competencia perfecta, ninguno de ellos en forma individual puede influir de manera alguna en la
determinacin del precio de equilibrio del mercado. ste se conseguir entonces en aquel punto donde
coincida la demanda de los consumidores con la oferta de los productores, de un determinado bien o
servicio.
Ese precio tendrn que aceptarlo, lo quieran o no, pues, es el precio no impuesto por nadie ms que por el
mercado. Si los vendedores no lo admiten simplemente tendrn que salir del mercado y dar paso a otras
numerosas empresas que s lo ofertarn a dicho precio y, si los demandantes no lo aceptan, simplemente
debern dejar de consumirlo, pues, habr otros numerosos compradores que si pagarn dicho precio en el
mercado. Cabe aqu una pequea aclaracin, el trmino numeroso, no implica una situacin en la que
exista un infinito nmero de compradores o vendedores, simplemente significa que stos sean de tal
cantidad como para no provocar escasez o sobreproduccin en el mercado, en base a sus decisiones.
LA CURVA DE DEMANDA DE LA INDUSTRIA Y LA CURVA DE DEMANDA DE LA EMPRESA, EN
COMPETENCIA PERFECTA
Definiendo a la industria en Economa de diferente manera a la que estamos acostumbrados a
conceptualizarla en Contabilidad, resultar ms fcil entender que la curva de demanda de una industria
ser diferente a la que se enfrenta una empresa, que acta en un mercado de competencia perfecta.
Industria en Economa, la definimos como una asociacin o agrupacin de empresas que son
productoras de productos homogneos o de idnticas caractersticas.
La curva de oferta del mercado de una determinada industria tiene pendiente positiva, es decir, que los
productores estarn incentivados a producir en la medida de que los precios demandados para sus
productos sean ms altos y, la curva de demanda del mercado de los consumidores de una determinada
industria tiene pendiente negativa, o sea, que los consumidores o compradores estarn estimulados para
comprar en la medida de que los precios a los que se ofertan tales productos sean ms bajos. La curva de
oferta del mercado de los productores de una determinada industria, se enfrenta a una curva de demanda
del mercado de consumidores de una determinada industria con pendiente negativa, llegando a ser
aceptado un precio percibido como justo para ambas partes. El precio que ha sido determinado por la
interseccin de las curvas de oferta y demanda de todas las empresas productoras de bienes homogneos
y de todos los consumidores de la industria, ser entonces el precio aceptado, el cual no puede bajo
ningn concepto ser modificado por ningn comprador o vendedor en forma individual, pues, cada uno de

Pgina 306

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

ellos en forma particular, representa una insignificante porcin del pastel, que no es capaz de influenciar de
manera alguna en el precio definido por el mercado.
Entonces cmo ser la curva de demanda a la que tendr que enfrentarse la empresa?
La curva de demanda de la industria en donde opera la empresa tendr pendiente negativa, sin embargo,
como la empresa deber necesariamente aceptar el precio impuesto por el mercado a la industria, su
curva de demanda ser perfectamente elstica, es decir, horizontal con respecto al precio.
Qu significa una curva de demanda perfectamente elstica?
Una curva de demanda perfectamente elstica con respecto al precio implica una situacin en la que los
consumidores no aceptan otro precio que no sea el de mercado
.
En trminos tcnicos, una curva de demanda perfectamente elstica significa que ante aumentos
infinitesimalmente pequeos en el precio de sus productos, una empresa ver reducida la cantidad demandada
de sus productos en volmenes bastante considerables.

En sntesis, la empresa frente a un mercado de competencia perfecta al ser precio aceptante, deber
admitir los precios impuestos por el mercado para la industria analizada, pues, no podr ni bajarlos ni subir
los precios para tratar de conseguir beneficios particulares.
EJEMPLO. Suponiendo que en un mercado de competencia perfecta, las curvas de oferta y demanda del
mercado son las que se muestran a continuacin en la siguiente tabla. Determine el precio de equilibrio y
elabore dos grficos uno en el que se indique las curvas de oferta y demanda del mercado y otro en el que
se seale la curva de demanda de una empresa que opera en dicho mercado.
PRECIO

($)

10

OFERTA

(Q)

90

80

70

60

55

50

40

30

20

10

DEMANDA

(Q)

10

20

30

40

50

55

60

70

80

90

SOLUCIN: a) Precio de Equilibrio: El precio de equilibrio en el mercado es aquel con el cual estn de
acuerdo tanto oferentes (productores) como demandantes (consumidores), que en el ejemplo corresponde
al precio de US $ 5, con cantidades ofrecidas de 50 unidades y con cantidades demandadas tambin de 50
unidades. El precio de equilibrio es posible encontrarlo a travs de la simple observacin de la tabla anterior
o a travs de la interseccin de las curvas de oferta y demanda, en el grfico siguiente.
GRFICO: A

12
MERCADO
DE COMPETENCIA PERFECTA

PRECIOS 10

DEMANDA

OFERTA

P0

Q0

0
0

50

100

CANTIDADES

GRFICO: B

Pgina 307

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Empresa en Competencia Perfecta


Precio es fijado por el mercado
Precio Dado
por mercado

6
4
2

Demanda= Precio

0
0

50

100

Cantidad demandada a a empresa

ANLISIS DE LOS GRFICOS


La curva de demanda del mercado de competencia perfecta es diferente a la curva de demanda de una
empresa que opera en dicho mercado, en vista de que la primera describe una relacin inversa con el
precio en el sentido de que ante un aumento en ste, disminuye la cantidad demandada y viceversa; en
cambio, la segunda es fija con respecto al precio (horizontal), pues, la empresa promedio o representativa
del mercado analizado, no puede influir sobre el mismo aumentndolo o disminuyndolo y, como se observa
en el grfico corresponde a $ 5 dlares por unidad independientemente de la cantidad demandada, ya que
al mismo precio se venden 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 y n unidades del producto que se trate.
PORQU EN COMPETENCIA PERFECTA LA CURVA DE DEMANDA DE LA EMPRESA ES FIJA CON
RESPECTO AL PRECIO?
Considerando que un mercado de competencia perfecta todos los productos son homogneos, es decir, que
no existe diferencia alguna entre ellos, es obvio que si un productor determinado decide vender a un precio
superior al de mercado deber enfrentarse al rechazo de los consumidores, lo que har que la cantidad
demandada del producto que expende baje a cero (0).; y, si pretende vender por debajo del mismo, no
conseguir maximizar utilidades, pues, podra vender cualquier cantidad de producto al mismo precio.
En competencia perfecta la curva de demanda de la empresa es igual al precio.
D = P. En competencia Perfecta el Precio es igual al Ingreso Medio Total (IMe) y al Ingreso Marginal (IMg).
D = P = IMe = IMg

EJEMPLO
Si una empresa que opera en competencia perfecta y cuyo precio de mercado se sita en $ 5 dlares la
unidad, decidiera subir el precio del producto a $ 5.10 la unidad. A cunto ascendera su cantidad
demandada?
SOLUCIN
La cantidad demandada de esta empresa que opera en competencia perfecta bajar a cero unidades (0) es
decir que nadie le comprar nada. Porqu?, Porque se supone que en este tipo de mercado: 1) Todos los
productos son homogneos (el consumidor entonces se ir donde otro productor que s le venda al precio
de mercado $ 5 la unidad); 2) El supuesto de informacin perfecta seala que los compradores conocen a
ciencia cierta cul es el precio de mercado, entonces, por ningn motivo dejarn que algn vendedor
individual suba el precio por encima del precio de equilibrio del mercado o de la industria.
EJEMPLO
Si una empresa que opera en competencia perfecta y cuyo precio de mercado se sita en $ 5 la unidad,
decidiera disminuir el precio del producto a $ 4.90 la unidad. Maximizara o no sus utilidades?
SOLUCIN
Una empresa que opera en un mercado de competencia perfecta jams fijara el precio por debajo del
equilibrio (Pe), pues, podra vender (segn los supuestos) cualquier cantidad de produccin al mismo
precio, para qu habra de bajarlo?, Si hacerlo no implicara un aumento de la cantidad demandada y por
ende no habra maximizacin de beneficios, utilidades o ganancias particulares para este empresario,
considerando que al ser mnima la participacin de mercado que una empresa tiene en competencia
perfecta (se supone que son muchas empresas) el disminuirlo no hara que los consumidores se vuelquen

Pgina 308

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

masivamente a comprarle a ella, lo que conseguira es una mnima cantidad demandada incremental que no
compensara la reduccin en el precio del producto.
En competencia perfecta las empresas al vender productos homogneos o de la misma calidad no rivalizan
entre s basadas en las cualidades del producto o de la marca, ni tampoco compiten basadas en el precio. En
competencia perfecta el precio y la cantidad de equilibrio son determinadas por el libre juego de la oferta y la
demanda y no por decisiones aisladas e individuales de vendedores y/o consumidores.

Equilibrio Empresarial en el Corto Plazo


Existen dos enfoques mediante los cuales podemos determinar el equilibrio de la empresa en el corto plazo.

1. Enfoque del ingreso y el costo total


Toda empresa en el corto plazo ajustar su nivel de produccin en busca de su mximo beneficio, estos
ajustes se lograrn aumentando o disminuyendo la utilizacin de los factores variables, dadas las
limitaciones que tienen sus factores fijos. Es decir no pueden cambiar su tamao de planta. Al enfrentar la
curva de costos totales y de ingresos totales, notamos que los costos tienen una figura de S invertida
conforme aumentan los niveles de produccin, mientras que el ingreso total (IT) es la multiplicacin del
precio por la cantidad producida. IT = P x Q
La empresa en el corto plazo asume un precio de mercado que es constante o fijo por lo que su ingreso
total ser siempre una lnea recta ascendente. Si la empresa no vende ninguna unidad su ingreso total ser
igual a cero, si vende una unidad su ingreso ser igual al precio, si vende dos unidades su ingreso ser dos
veces el precio. As se puede observar que en competencia perfecta, al aumentar las ventas en una unidad,
se aumenta el ingreso total en la cuanta del precio. El punto Q 2 podemos obtenerlo trazando una tangente
a la curva de CT que sea paralela a la curva de IT, donde las pendientes de las dos curvas son iguales.
Al observar el grfico, vemos que a niveles inferiores de
Q 1 , el CT es mayor que el IT, producindose prdidas
Ingreso
en estos primeros niveles de produccin. A niveles
Costo
superiores a Q 3 igualmente los CT superan a los IT
generando prdida. A partir del nivel de produccin Q 1 ,
donde los CT= IT y las ganancias son cero, las curvas
se separan cada vez ms al incrementar los niveles de
produccin, donde al llegar a Q 2 esta separacin se
maximiza para luego al aumentar la produccin las
curvas se acercan cada vez ms para cortarse en Q 3
disminuyendo la ganancia y convirtindose en cero. El
nivel de produccin que le proporciona a la empresa un
beneficio mximo (BT), ser aquel donde la distancia
0
entre el ingreso total y el costo total es mayor; es decir,
cuando la diferencia entre el IT y CT se maximiza. (Punto Q2) IT - CT = BT

CT

Q1

Q2 Q3

IT

Ejemplo: Una empresa hipottica, obtiene la siguiente produccin y vende su producto a un precio de 7
dlares cada una, incurriendo en los siguientes costos, determinar el beneficio por el mtodo de Costos e
Ingresos Totales.
Ingresos, Costos y Beneficios
Produccin Q

100

200

300

400

500

550

600

700

800

900

Costos Fijos
Costos
Variables

500

500

500

500

500

500

500

500

500

500

500

700

1000

1200

1400

1800

2060

2500

3500

5500

7900

Costos Totales
Ingresos
Totales
Beneficio
Maximo

500

1200

1500

1700

1900

2300

2560

3000

4000

6000

8400

700

1400

2100

2800

3500

3850

4200

4900

5600

6300

-500

-500

-100

400

900

1200

1290

1200

900

-400

-2100

Pgina 309

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

En los primeros niveles de produccin entre 200 y 300 unidades los costos totales son mayores que los
ingresos totales por lo que la empresa tiene una prdida. Despus tenemos una parte donde los ingresos
totales son mayores que los costos establecindose un conjunto de niveles de produccin que producen
beneficios a la empresa al precio de 7 dlares. Luego encontramos otra parte a partir de 700 a 800
unidades donde se incurre nuevamente en prdida. En 550 unidades se obtiene el mximo beneficio y
vemos que en este punto pasa la tangente por los costos totales paralela a la curva de ingresos totales y se
maximizan los beneficios.

El ingreso total (IT) es igual al precio (P) del producto multiplicado por la cantidad demandada, vendida o
expendida del mismo (Qd). El costo total (CT) recordemos que es igual a la suma de costos fijos (CF) y
costos variables (CV). Consecuentemente, el beneficio, la ganancia o la utilidad total (UT) es igual al
ingreso total (IT) menos el costo total (CT).
Otra Presentacin:

En el corto plazo, en un mercado de competencia perfecta y bajo el mtodo de costos e ingresos


totales En qu nivel de produccin maximiza ganancias, beneficios o utilidades una determinada
empresa?

Pgina 310

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

Bajo este mtodo y en un mercado de competencia perfecta, una empresa maximiza utilidades, en el nivel
de produccin donde la diferencia entre ingresos totales y costos totales es la mayor que sea posible
conseguir, esto en trminos grficos, implica que el mximo beneficio ocurre cuando se traza una tangente
a la curva de costos totales, paralela a la recta de ingresos totales.
Se puede maximizar utilidades en un mercado de competencia perfecta, nicamente disminuyendo costos variables.

EJEMPLO
En la siguiente tabla, el ingreso total (columna 3) se determina por la multiplicacin entre el precio de venta
del producto (columna 2) y la cantidad demandada (columna 1). La utilidad total (columna 5) se calcula
restando el costo total (columna 4) del ingreso total (columna 3). La utilidad total se maximiza (en $ 4.800)
cuando la empresa a ms de producir, vende al mercado la cantidad de 2.100 unidades del producto
durante un determinado perodo de tiempo.
Q (u)

300

600

900

1.200

1.500

1.800

1.950

2.100

2.400

2.700

P ($)

IT ($)

2.400

4.800

7.200

9.600

12.000

14.400

15.600

16.800

19.200

21.600

CT ($)

2.400

6.000

6.900

7.200

7.572

8.325

9.900

10.900

12.000

15.200

22.000

Bmax ($)

-2.400

-3.600

-2.100

2.028

3.675

4.500

4.700

4.800

4.000

-400

ANLISIS DE LA TABLA Y DEL GRFICO


Cuando la empresa no produce ni vende ninguna cantidad de producto (punto 0), incurre en costos fijos y
por ende en costos totales, como fue sealado en el tema referente a costos de produccin. En tal sentido
en el punto de produccin 0, al haber un valor de costos totales y no una cifra de ingresos totales, la
diferencia negativa constituye obviamente una prdida para la empresa, que en el ejercicio corresponde a -$
2.400.

CT -IT-Bmax

Equilibrio Corto Plazo


25.000
20.000
15.000

IT ($)
CT ($)

10.000

Bmax ($)

5.000

Q0

0
-5.000

500

1.000

1.500

2.000

2.500

3.000

Cantidades Producidas y vendidas Q

Al producir y vender 300 unidades, la empresa incurre en mayores costos totales ($6.000) que ingresos
totales ($2.400), generndose entonces una prdida de - $ 3.600, constituyndose ste el punto de mxima
prdida del ejemplo. Al producir y vender 600 unidades, la empresa todava sigue sufriendo una prdida de $ 2.100, que constituye una menor prdida que la obtenida en el punto anterior. Observe con detenimiento
el grfico y fjese que cuando la empresa produce y vende 900 unidades del bien analizado, la curva de
costos totales interseca a la recta de ingresos totales y consigue el punto de equilibrio, que constituye el
sitio o lugar productivo donde los ingresos totales son exactamente iguales a los costos totales y por tanto
aqu no existe ni utilidad ni prdida para la empresa, pues el valor resultante es igual a $ 0.
El objetivo de la empresa no es simplemente producir y vender una cantidad tal de producto donde sus
ingresos totales sean iguales a sus costos totales, lo que sta pretende como finalidad principal es

Pgina 311

PRINCIPIOS DE ECONOMA

R. PUGA

maximizar utilidades, ganancias o beneficios, situacin que en el ejercicio lo consigue cuando produce y
vende la cantidad de 2.100 unidades, que a un precio fijo de $ 8, generan ingresos totales de $ 16.800, que
menos los $ 12.000 de costos totales, consiguen para la empresa una mxima utilidad de $ 4.800, que es la
ms alta posible en relacin con los dems niveles productivos, tanto numrica como grficamente
(obsrvese en el grfico que es en 2.100 unidades donde la distancia entre la recta de ingresos totales y la
curva de costos totales es la mayor).
Algo importante de observar aqu es que la mxima utilidad para una empresa en competencia perfecta no
se consigue simplemente produciendo una mayor cantidad de bienes o servicios, lo que realmente le
interesa al empresario es maximizar utilidades y por tanto desde el punto de vista de sus costos e ingresos
totales, deber verificar que la diferencia entre ellos sea lo ms alta posible, que como vemos en el ejercicio
no se lo consigue en el mayor nivel productivo (2.700 unidades) sino cuando Q = 2.100 unidades producidas
y vendidas. Finalmente, cabe resaltar que los ingresos totales, en competencia perfecta, describen
grficamente la forma de una lnea recta, pues, al ser el precio fijado por el mercado, ser el mismo para
todos los niveles productivos.
La grfica de los ingresos totales en competencia perfecta describir siempre una lnea recta con
tramo ascendente y pendiente positiva, pues, el precio es constante o fijo para todos los niveles
productivos de una determinada empresa, las prdidas o ganancias econmicas de la empresa
dependen en el corto plazo de la posicin de su curva de costos totales medios en relacin con el
precio del bien.
Hemos analizado hasta aqu el primer mtodo de maximizacin de utilidades, denominado enfoque total,
pero, tambin existe un mtodo complementario a ste conocido como enfoque marginal, estudiado a
continuacin.

2.- Enfoque marginal.


Este enfoque es muy importante ya que al empresario le interesan los costos unitarios de produccin, as
como sus costos adicionales y sus ingresos extras a los distintos niveles de producto.
Ingreso Marginal.- Es la cantidad en que varan los ingresos totales cuando aumentan las unidades de
venta del producto.
IMg =

IT
Q

Como en competencia perfecta la empresa se enfrenta a una demanda perfectamente elstica, el precio es
siempre el mismo, por tanto el ingreso marginal es igual al