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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO CARLOS campus SO CARLOS

CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LETRAS

LETRAS Licenciatura Noturno 1 ano

Los dos reyes y los dos laberintos: una anlisis narratolgica del cuento a
la luz de la obra borgiana.

Rodrigo Cavelagna - R.A.: 381527

So Carlos
Diciembre de 2014

Laberinto
No habr nunca una puerta. Ests adentro
Y el alczar abarca el universo
Y no tiene ni anverso ni reverso
Ni externo muro ni secreto centro.
No esperes que el rigor de tu camino
Que tercamente se bifurca en otro,
Que tercamente se bifurca en otro,
Tendr fin. Es de hierro tu destino
Como tu juez. No aguardes la embestida
Del toro que es un hombre y cuya extraa
Forma plural da horror a la maraa
De interminable piedra entretejida.
No existe. Nada esperes. Ni siquiera
En el negro crepsculo la fiera.
Jorge Luis Borges

Introduccin
En este artculo vamos a hacer una pequea analyze del cuento Los dos reyes y los dos
laberintos, de Jorge Luis Borges, con la atencin en las instancias narrativas, pero tambin en
la relacin del autor con la literatura como un todo, por lo tanto empezaremos por su biografa,
as como la lectura del cuento y despus para su anlisis.
Breve Biografa
Jorge Francisco Isidoro Luis Borges Acevedo naci en Buenos Aires, el 24 de Agosto
de 1899. Fue un escritor argentino muy considerado en la literatura del siglo XX, teniendo una
grande obra, compuesta de cuentos, ensayos, poemas, manifiestos y antologas. Proceda de
una familia de varios militares que contribuyeron con la independencia del pas, pero tambin
de poetas y profesores, desde sus bisabuelos hasta su padre, Jorge Guillermo Borges
Haslam, abogado y profesor de psicologa, que escribi una novela y algunos poemas, y su
madre, Leonor Acevedo Surez, uruguaya, que tradujo varias obras del ingls para el
espaol. En 1914 su padre deja la profesin debido a la ceguera progresiva y hereditaria que
tambin lo afectara aos ms tarde. Para refugiarse de la Primera Guerra Mundial, la familia
se instal en Ginebra, donde Borges ley principalmente los realistas franceses y los filsofos,
como Nietzsche. En el final de la guerra, se cambian para Barcelona. Durante los aos treinta
su fama crece en Argentina y publica diversas obras en colaboracin con Bioy Casares, de
entre ellas Antologa de la literatura fantstica. Fue bibliotecario durante dieciocho aos,
profesor de literatura inglesa en la Universidad de Buenos Aires, presidente de la Sociedad
Argentina de Escritores, miembro de la Academia Argentina de las Letras y director de la
Biblioteca Nacional de Argentina hasta 1974.
La relacin entre la literatura fue muy importante para su formacin y ser para nuestra
analisis. La literatura estuvo presente en su vida desde muy temprano, a los cuatro aos ya
saba leer y escribir y a los nueve tradujo la obra El prncipe feliz, de Oscar Wilde, del ingls.
Creci como bilinge y siempre cercano a los libros, tanto que una vez, ya con setenta y uno
aos de edad, dijo que "Si tuviera que sealar el hecho capital de mi vida, dira la biblioteca
de mi padre. En realidad, creo no haber salido nunca de esa biblioteca. Es como si todava la
estuviera viendo...todava recuerdo con nitidez los grabados en acero de la Chambers's
Encyclopaedia y de la Britnica.". Su obra es ms influenciada por autores como William
Shakespeare, Thomas De Quincey, Rudyard Kipling y Joseph Conrad, pero tambin la Biblia
y la Cbala juda, la literatura clsica y la filosofa.

El Cuento
Los dos reyes y los dos laberintos
Cuentan los hombres dignos de fe (pero Al sabe ms) que en los primeros das hubo
un rey de las islas de Babilonia que congreg a sus arquitectos y magos y les mand construir
un laberinto tan complejo y sutil que los varones ms prudentes no se aventuraban a entrar, y
los que entraban se perdan. Esa obra era un escndalo, porque la confusin y la maravilla
son operaciones propias de Dios y no de los hombres. Con el andar del tiempo vino a su corte
un rey de los rabes, y el rey de Babilonia (para hacer burla de la simplicidad de su husped)
lo hizo penetrar en el laberinto, donde vag afrentado y confundido hasta la declinacin de la
tarde. Entonces implor socorro divino y dio con la puerta. Sus labios no profirieron queja
ninguna, pero le dijo al rey de Babilonia que l en Arabia tena otro laberinto y que, si Dios era
servido, se lo dara a conocer algn da. Luego regres a Arabia, junt sus capitanes y sus
alcaides y estrag los reinos de Babilonia con tan venturosa fortuna que derrib sus castillos,
rompi sus gentes e hizo cautivo al mismo rey. Lo amarr encima de un camello veloz y lo
llev al desierto. Cabalgaron tres das, y le dijo: Oh, rey del tiempo y sustancia y cifra del
siglo!, en Babilonia me quisiste perder en un laberinto de bronce con muchas escaleras,
puertas y muros; ahora el Poderoso ha tenido a bien que te muestre el mo, donde no hay
escaleras que subir, ni puertas que forzar, ni fatigosas galeras que recorrer, ni muros que te
veden el paso.
Luego le desat las ligaduras y lo abandon en mitad del desierto, donde muri de
hambre y de sed. La gloria sea con Aqul que no muere.1

Primera Lectura
Lo bueno, si breve, dos veces bueno. Mismo en una lectura superficial, podemos
claramente ver algunas cosas muy importantes. Primeramente percibimos la fuerte presena
de la religin, donde pensamos que se trata de una parbola, un relato o una fbula, con
intencin de instruir, hasta mismo de una tradicin oral, pero tenemos que recordarnos que se
trata de un cuento, que es ficcin.
Por lo tanto, tenemos un narrador omnisciente, que utiliza la focalizacin interna y
externa para mostrarnos dos espacios opuestos entre s, un laberinto, hecho por hombres, y
lo desierto, laberinto de Dios. El primero, muy complejo, hecho por el rey de babilonia, fue
construido para su propia gloria. Por otro lado tenemos el desierto, que principalmente se
1

BORGES, Jorge Luis. Los dos reyes y los dos laberintos; En: El aleph, Madrid, Alianza Editorial, 1998, p. 53.

caracteriza por su simplicidad. Vemos la oposicin entre la humildad de el rey rabe y la


vanidad del rey de la babilonia. La clave del cuento est en la dualidad sobre la cual se
construye, marcada hasta mismo en el ttulo, separando dos reys y dos laberintos distintos,
prosiguiendo por todo el cuento. Los personajes no tienen profundidad psicolgica, se
construyen por la dualidad, vanidad y humildad, son personajes con marcas caractersticas,
comprendemos sus motivaciones, no sabemos sus nombres ni tampoco la poca o el ao,
aumentando la caracterstica de una parbola.
Antonio Dimas caracteriz algunos importantes aspectos del espacio en su libro Espao
e Romance (1994), para nuestra anlisis conviene resaltar algunos, a ver: la oposicin entre
espacio y ambientacin, motivo libre y motivo asociado. Dimas entonces caracteriza espacio
como una accin objetiva, la descripcin fsica del lugar, siendo por ejemplo una casa o el
desierto, caracterizacin que es muy utilizada para el trabajo de verosimilitud en las obras
artsticas, por su vez, ambientacin es subjetiva, podemos decir que es lo que la descripcin
fsica provoca en el lector, lo objetivo por lo tras de ella. Tambin resaltamos que el motivo
libre es aquel que puede ser quitado de la obra, sin causar ninguna avaria a la fbula, y el
asociado, por consecuencia, no se puede retirar sin causar dao. Consideramos que en un
cuento, principalmente un tan pequeo, no hay nada que no sea importante, que sea
superfluo, para la narracin, esto en todas las instancias narrativas de esta obra, no slo en el
Espacio, y que tenemos tambin que estar atentos para lo que no es dicho, estos conceptos
son vitales para varias de nuestras anlisis que sern realizadas aqui.
De este modo, volviendo a lo cuento, tenemos dos espacios, opuestos, el laberinto
babilnico, que es una gran obra, de bronce, con varias escaleras, galeras, puertas, lo
imaginamos estupenda y maravillosa, y el desierto, que es solamente la infinitud de arena.
Son pocas las descripciones hechas, pero ellas tienen mucho valor simblico, que reflejan en
los personajes. As la vanidad del rey babilnico se puen en la magnitud del laberinto y la
simplicidad del rabe, en la de el desierto, con una marca religiosa que nos hace pensar en la
Torre de Babel, obra hecha por hombres que tenan la presuncin de alcanzar y igualarse a
Dios, por supuesto que esta presuncin de nada sirvi para el rey babilnico frente al
ejrcito rabe, resaltando la imperfeccin humana. El desierto es el laberinto perfecto, donde
la infinitud se muestra en el carcter cclico. Hay tambin la intertextualidad con el mito del
Minotauro, tratado objetivamente en otro cuento de Borges, La casa de Asterin, que es la
dualidad por excelencia, mitad hombre y mitad toro, pero esto estar claro ms adelante.
La palabra bronce llama la atencin, primeramente como una descripcin ms objetiva
que la otras hechas, ms precisa, tal vez un poco extraa, exigiendo una segunda mirada,

ganando importancia. Primeramente podemos pensar en la propia color del metal, que nos
recuerda del desierto, con los hombres novamente intentando igualarse a Dios.
Subjetivamente crea una intertextualidad con el diluvio judeocristiano y griego, que ocurri en
la Edad del Bronce, otro castigo de Dios, y tambin la Serpiente del Desierto, hecha por
Moiss despus del castigo en lo cual Dios envi serpientes contra los hebreos por su
blasfemia, ahora una donacin de Dios, que quien la mira sobrevive a la mordedura de la
serpiente, una metfora de Jess en la cruz, que quien lo mira es salvo. No podemos dejar de
pensar tambin en la peregrinacin dos hebreos para la Tierra Prometida, pasaje en la cual
ocurri lo episodio de la Serpiente, donde donacin y castigo resaltan la dualidad del cuento.
Por la presuncin de los hombres en la Torre de Babel, Dios los ha castigado con la
imposibilidad de comunicacin con otros hombres, creando varias lenguas, de modo que
podemos pensar que, dada la caracterstica de la parbola que tiene lo objetivo de instruir, y
tambin pensando en la relacin que la obra de Borges tiene con la religin, la condicin
humana y con el laberinto, lo castigo de Dios para la presuncin del Laberinto es la
imposibilidad de unidad del hombre en s mismo, haciendo con que se perca en el caos y en
la repeticin del espacio y del tiempo, metaforizado en el Desierto, infinito, cclico e igual por
toda la parte.
Con el riesgo de ir ms all de la interpretacin posible, pero recordando de la relacin
que Borges tiene con la metalenguaje y la accin de escribir, podemos decir que, en ltima
instancia, lo cuento puede ser interpretado como la imposibilidad del escritor mimetizar con
perfeccin la realidad, la imposibilidad de controlar el tiempo y el espacio, hasta mismo en
una obra de arte.
El mito del laberinto y el caos temporal
Hasta ahora no nos hemos fijado en la instancia narrativa del Tiempo, ni en la metfora
del Laberinto, esto porque estas son dos cosas que requieren ms atencin, teniendo como
perspectiva toda la obra borgiana. Hablemos primeramente del tiempo.
En la obra borgiana el tiempo tiene una importancia muy grande, como en la obra
Historia de la Eternidad, y tambin en varias otras, cuentos y ensayos, aunque no sea el
objetivo de este artculo disertar sobre el tiempo en la obra completa, algunas
consideraciones metafsicas son relevantes. En Nueva refutacin del tiempo, Borges nos dice
que fuera de cada percepcin (actual o conjetural) no existe la materia; fuera de cada estado
mental no existe el espritu; tampoco el tiempo existir fuera de cada instante
presente(p.146). Para Borges el tiempo es eternamente cclico, est vinculado a lo presente

de lo cual depende, pero de la repeticin del tiempo surge innmeras posibilidades,


culminando en el caos en lo cual la humanidad se encuentra. l escribe as en el cuento El
jardn de senderos que se bifurcan:
La explicacin es obvia: El jardn de los senderos que se bifurcan es una
imagen incompleta, pero no falsa, del universo tal como lo conceba Ts'ui
Pn. A diferencia de Newton y de Schopenhauer, su antepasado no crea en
un tiempo uniforme, absoluto. Crea en infinitas series de tiempos, en una red
creciente y vertiginosa de tiempos divergentes, convergentes y paralelos. Esa
trama de tiempos que se aproximan, se bifurcan, se cortan o que
secularmente se ignoran, abarca todas la posibilidades. No existimos en la
mayora de esos tiempos; en algunos existe usted y no yo; en otros, yo, no
usted; en otros, los dos. En ste, que un favorable azar me depara, usted ha
llegado a mi casa; en otro, usted, al atravesar el jardn, me ha encontrado
muerto; en otro, yo digo estas mismas palabras, pero soy un error, un
fantasma.
En todosarticul no sin un tembloryo agradezco y venero su recreacin
del
jardn de Ts'ui Pn.
No en todosmurmur con una sonrisa. El tiempo se bifurca
perpetuamente hacia innumerables futuros. En uno de ellos soy su enemigo. 2

Encontramos, en el cuento, algunas marcas temporales que inducen a la infinitud, una


no fijacin, una inmanencia, por ejemplo en los primeros das, con el andar del tiempo.
Muchas marcas temporales para que esto no sea pertinente. As tambin tenemos los tres
das que ellos cabalgaron, solamente esta medida, que nos hace pensar en la resurreccin
de Jess, novamente acentuando el carcter religioso. El propio rey rabe llama, con irona,
el rey de la babilonia del rey del tiempo y sustancia y cifra del siglo, atribuyendo
caractersticas divinas.
El tiempo metafsico est estrechamente vinculado a la metfora del laberinto en la obra
borgiana, como Dolores Rangel afirma el en artculo Los mltiples laberintos de Jorge Luis
Borges:
El tiempo, ya sea como sucesin paralela, como desarrollo simultneo o
como algo infinitamente divisible, no importa cul, adquiere para Borges un
cariz confuso y contradictorio, que se condensa en el smbolo del laberinto.
El laberinto metafsico, adems de concretarse en el problema del tiempo, se
manifiesta
como
un
proyecto
intelectual
del
hombre
que,
desafortunadamente, no es sino reflejo de su soberbia.3

BORGES, Jorge Luis. El jardn de senderos que se bifurcan; En: Ficciones, 1944, p.9.
RANGEL, DOLORES. Los mltiples laberintos de Jorge Luis Borges; En: Revista de Humanidades,Instituto Tecnolgico y de Estudios
Superiores de Monterrey, Campus Monterrey, nmero 6, 1999, p. 102.
3

Es en el laberinto, por lo tanto, que el hombre est perdido, donde ahora nuevamente
pensamos en Asterin, donde vimos el suplicio de una criatura presa en uno espacio-tiempo
infinito y repetitivo. Por lo tanto, todo lo que fue desarrollado hasta ahora se funde en la obra
borgiana, que es un mosaico repleto del mtico, como ha dicho Sal Yurkievich:
El rico repertorio simblico de la teologa y de la metafsica es desviado del orden
trascendental hacia la esfera de lo esttico para componer laberintos espaciales,
temporales, textuales; laberintos progresivos, retrospectivos, circulares; laberintos
mentales que son plido remedo de los naturales, que son menguada replica, que son
4
metfora de ese otro laberinto que todo lo contiene: el inabarcable universo.

Concluimos , entonces, que Los dos reyes y los dos laberintos se construye por toda la obra
de Borges, pudiendo ser analizada por varios ngulos. Aunque sea un cuento menos
estudiado que La casa de Asterin, por ejemplo, puede contener todas las principales
caractersticas de la obra borgiana.

4
YURKIEVICH, Sal. Borges/Cortzar: Mundo y modos de la ficcin fantstica; In: Revista Iberoamericana, Vol. XLVI, Nm. 110-111,
Enero-Junio, 1980, p. 158

Bibliografa
BORGES, Jorge Luis. Los dos reyes y los dos laberintos; En: El aleph, Madrid, Alianza
Editorial, 1998.
BORGES, Jorge Luis. El jardn de senderos que se bifurcan; En: Ficciones, 1944, p.9.
REIS, Carlos; LOPES, Ana Cristina M. Dicionrio de teoria da narrativa. So Paulo: tica,
1988.
DIMAS, Antonio. Espao e Romance. So Paulo: tica, 1994
NUNES, Benedito. O tempo na narrativa. Edies loyola, So Paulo, Brasil, 2013.
RANGEL, DOLORES. Los mltiples laberintos de Jorge Luis Borges; En: Revista de
Humanidades,Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, Campus
Monterrey, nmero 6, 1999.
YURKIEVICH, Sal. Borges/Cortzar: Mundo y modos de la ficcin fantstica; In: Revista
Iberoamericana, Vol. XLVI, Nm. 110-111, Enero-Junio, 1980, p. 158