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Viele Romane und Erzhlungen Bernhards bestehen zum Groteil oder zur Gnze

aus Monologen des Ich-Erzhlers und einem fiktiven stummen oder beinahe stummen Zuhrer
oder Schler, wie zum Beispiel dem fiktiven Erzhler Franz-Josef Murau und seiner
Schlerfigur Gambetti im spten Hauptwerk Auslschung. Anlsslich einer hufig berspitzt
und groteskdargestellten Alltagssituation oder einer von ihm selbst konstruierten philosophischen
Frage referiert der Ich-Erzhler seine Sicht der Dinge. Auch in Bernhards Dramen findet sich
hufig eine hnliche Konstellation.
Bernhard spielt bevorzugt mit den Stilmitteln der Suada, der monologisierenden Rede, der
Polemik und des Kontraintuitiven. In den Prosawerken erzielt Bernhard eine Distanzierung von
den Tiraden des Monologisierenden, indem er sie den stillen Zuhrer sozusagen aus zweiter
Hand wiedergeben lsst. Einschaltungen wie sagte er, so Reger etc. sind kennzeichnend fr
den Stil Bernhards.
Die Monologisierenden sind nicht selten Wissenschaftler, durchweg um Bernhards eigene
Terminologie zu verwenden Geistesmenschen, die in langen Schimpftiraden gegen die
stumpfsinnige Masse Stellung beziehen und mit ihrem scharfen, geradezu (selbst)zersetzenden Verstand alles angreifen, was dem sterreicher traditionell "heilig" ist: den Staat
selbst, den Bernhard gerne als katholisch-nationalsozialistisch bezeichnet; anerkannte
sterreichische Institutionen wie das Wiener Burgtheater, allseits verehrte Knstler etc.
Bernhards Strke sind kategorische Behauptungen, das Absolutsetzen jeder Aussage durch
seine Hauptfiguren. Kennzeichnend fr die Monologe seinerProtagonisten sind Ausdrcke wie
naturgem, alle, nichts, immer nur, fortwhrend, durchaus etc. Von vornherein schalten
sie mit Stzen wie darber gibt es doch gar nichts zu diskutieren, da kann man sagen, was
man will u. . jeden mglichen Einwand aus.
Ein besonderes stilistisches Merkmal von Bernhards Prosa ist eine Technik der Steigerung, der
bertreibung, des sich Hineinsteigerns beziehungsweise des sich Versteigens in fixe Ideen, was
jeweils sehr kunstvoll durch eine Wiederholungstechnik orchestriert wird, in der zum einen
bestimmte Themen, Versatzstcke und abfllige Bezeichnungen mit hoher Frequenz wiederholt
(aber immer auch leicht variiert) werden und dabei gerade wenn der Leser denken mag, das sei
nicht mehr mglich zudem nochmals gesteigert werden. Diese Technik Bernhards erinnert an
Kompositionsmethoden der Barockmusik und der seriellen Musik, diese Passagen sind oft
komische Hhepunkte der neueren deutschsprachigen Literatur.
Bernhards Texte sollten aber nicht nur als gallige oder komische Ergsse gegen alles und jeden
gelesen werden. Zudem darf man nicht auch wenn dies mitunter verlockend erscheint
derselben Versuchung wie ein Groteil der mittlerweile uerst umfangreichen BernhardForschung erliegen und das bernhardsche Werk allzu biographisch lesen: Zwar gibt es zahlreiche
Parallelen zwischen den Protagonisten und Bernhard, doch handelt es sich immer
um Rollenprosa. Es geht in den Romanen immer auch um die Tragik, die Vereinsamung, die
Selbstzersetzung eines Menschen, der nach Vollkommenheit strebt. Ein immer wiederkehrendes
Thema ist die Vollkommenheit der Kunst sowie ihre Unmglichkeit, da Vollkommenheit den Tod
bedeutet.

Dass fr den ihm geneigten Leser trotz einiger Voraussetzungen dazu nicht der Eindruck einer
billigen Selbsterhhung eines Grenwahnsinnigen mittels der Erniedrigung aller anderen
entsteht, ist einerseits Bernhards sprachlicher Virtuositt, andererseits seinem Humor zu
verdanken. Fr seine Schriften hat er eine Sprache entwickelt, die gekonnt elegant mit der
Wiederholung von Wrtern beziehungsweise Wortgruppen sowie mit langen, oft kompliziert
verschachtelten Stzen operiert. Bernhards Werke haben eine groe melodische Wirkung,
weshalb sie sich auch besonders gut zur Rezitation eignen.
Zudem sind seine Werke meist, verglichen mit anderer avantgardistischer Literatur, gut
verstndlich, da Bernhard philosophischen Passagen stets alltgliche, oft geradezu banale
Betrachtungen gegenberstellt, wodurch er ihnen und gleichzeitig den Sprechern, die sie
hervorbringen ihren allzu groen Ernst nimmt.
In seinen Werken lsst sich Bernhard immer wieder ber die bessere Gesellschaft Wiens und
Salzburgs aus, die er oft mit tzender und schmhvoller Kritik berzieht. sterreich beschrieb er
gern als Land der Spieer, wobei er die Verhltnisse in finstersten Tnen schilderte. Dabei trgt
er seine Kritik in stets wiederkehrenden Monologen vor, was auf viele besonders verchtlich
wirkt. Viele Personen des ffentlichen Lebens, aber auch zahlreiche Bekannte Bernhards, fhlten
sich parodiert oder verunglimpft. All dies bewirkte, dass viele seiner Verffentlichungen und
Theaterpremieren Skandale und Tumulte auslsten.
Einen Impetus zu gesellschaftlicher Aufklrung durch Schreiben kann man in Bernhards Texten
einerseits noch ausmachen, wo die Sprachnot bestimmter gesellschaftlicher Gruppen sich als
gesellschaftlicher Allgemeinzustand verabsolutiert, in einem Gefge von Tautologien, einem
sinnlosen 'Unterhaltungsmechanismus' geopferten absurden Satzleichen und subjektiven
Erfahrungen eines moribunden gesellschaftlichen Chaos [...] artikuliert.[12]Andererseits steht
Bernhards gesamtes Werk im lhmenden Bann eines verzweifelten Bemhens, den
metaphorisch im Bild des Todes gefaten Niedergang des Individuums zu kompensieren, der
nicht inszeniert wird als eine rational einsehbare, konkret geschichtliche Notwendigkeit, die etwa
die Voraussetzung fr eine gesellschaftliche Hherentwicklung wre, sondern "als
eine ontologische Gegebenheit, die naturwchsig auf eine totale, tdlich endende Katastrophe
hin angelegt ist.[13]
Neben all dieser harten Kritik an den bestehenden Verhltnissen gibt es in seinem Werk viele
berhrende und radikal ehrliche Momente. Diese finden sich vor allem in seinen
autobiographischen Werken Der Keller, Der Atem, Die Klte, Ein Kind, Die Ursache. Sie sind eine
gute Einfhrung und Erklrung fr sein gesamtes Werk. Hier beschreibt Bernhard Demtigungen,
die er in der Kindheit erlebt hat (als Bettnsser hatte ihm die Mutter das uringetrnkte Leintuch
unter die Nase gerieben und dann am Balkon aufgehngt), und die fr ihn berlebensnotwendige
Bindung an den Grovater. Hier spricht er auch ber die alles prgende Lungenerkrankung,
durch die er schon als 18-Jhriger ein Sterbezimmer eines Krankenhauses erleiden musste.
Dorthin wurde er von rzten geschoben, die in Krze mit seinem Ableben rechneten. Als ein
nasser Lappen knapp neben seinem Gesicht heruntergefallen war, entschied er sich, seinen
ganzen Willen darauf zu konzentrieren, zu berleben.

Wirkung[Bearbeiten]
Bernhard provozierte vor allem in seiner sterreichischen Heimat immer wieder heftige Kritik,
viele seiner Auffhrungen wurden von publikumswirksamen Skandalen berschattet, die Politik,
Boulevardpresse und Kunstbetrieb gleichermaen in Atem hielten. Die in seinen Texten
beschriebene Abneigung gegenber sterreich[14]lste regelmig heftige Gegenreaktionen aus,
die Kronen-Zeitung und populistisch agierende Politiker forderten lauthals Auffhrungsverbote
und die Ausbrgerung Bernhards der pauschale Vorwurf des Vaterlandsverrters und
Nestbeschmutzers war schnell zur Hand. Chauvinistische, kleinbrgerlicheGeister erhitzen sich
an der wenig konfliktscheuen und leicht narzisstischen Persnlichkeit Bernhards, der nicht davor
zurckscheute, die Pauschalvorwrfe seiner Literatur ffentlich zu wiederholen. Die ffentliche
Entrstung steigerte den Buchabsatz Bernhards erheblich, durch die tglichen Schlagzeilen
wurde er schnell bekannt.
Es ist alles lcherlich, wenn man an den Tod denkt, sagte er 1968 anlsslich der Verleihung des
Frderungspreises zum Staatspreis; in seiner Dankesrede lste er, nicht zuletzt durch die
Behauptung, die sterreicher seien Geschpfe der Agonie, einen der vielen Skandale aus, die
auch einen Teil seines Ruhmes ausmachen.[15] Andere uerungen bei Preisverleihungen
wie: Der Staat ist ein Gebilde, das fortwhrend zum Scheitern, das Volk ein solches, das
ununterbrochen zur Infamie und zu Geistesschwche verurteilt ist. und: Wir haben nichts zu
berichten, als dass wir erbrmlich sind lsten emprte Reaktionen von staatlicher Seite aus.[16]
1972 kam es bei der Urauffhrung seines Stckes Der Ignorant und der Wahnsinnige im Rahmen
der Salzburger Festspiele zum Bruch mit der Festspielleitung, weil Bernhard am Ende der
Auffhrung absolute Dunkelheit verlangte und selbst die Lschung des Notlichts forderte. Die
feuerpolizeilichen Bestimmungen lieen dies jedoch nicht zu, was Bernhard aber nicht zu
vermitteln war.
Im September 1985 musste er sich anlsslich der Urauffhrung des Schauspiels Der
Theatermacher (zu dessen Hauptmotiven ebenfalls das Lschen des Notlichts zhlt) bei den
Salzburger Festspielen vom damaligen Finanzminister Franz Vranitzky in Anspielung auf die
Kultursubventionen vorwerfen lassen, sich unter Einstreichung guter Steuerschillinge die eigene
Verklemmung ber dieses Land vom Leib zu schreiben.
Die Skandale mit der grten Publikumswirksamkeit waren der um seinen 1984 verffentlichten
Roman Holzfllen sowie der um das Drama Heldenplatz, das er zum 50. Jahrestag
des Anschlusses sterreichs an NS-Deutschland geschrieben hatte.

Urauffhrungen von Thomas-Bernhard-Stcken am Salzburger Landestheater

Zum letzten Mal sorgte Bernhard nach seinem Tod im Februar 1989 mit seinem Testament fr
Aufregung, in dem er ein allgemeines Auffhrungs- und Publikationsverbot aller seiner Werke
innerhalb der Grenzen sterreichs verfgt hatte. Jedoch erlaubte sein Universalerbe Peter
Fabjan Ausnahmen, so dass ab 1999 Neuinszenierungen von Bernhards Dramen mglich
wurden. Zuvor war schon die weitere Auffhrung bereits im Spielplan befindlicher BernhardInszenierungen gestattet worden, was vor allem dem Wiener Burgtheater unter seinem
damaligen Direktor Claus Peymann, das zum Zeitpunkt von Bernhards Tod (1989) vier BernhardStcke im Repertoire hatte, zugutekam. Die meisten seiner Stcke wurden unter der Regie
Peymanns uraufgefhrt, zwischen dem Theatermann und dem Autor bestand zeitlebens eine
spannungsvolle Freundschaft.
Das von ihm verfgte Auffhrungsverbot seiner Stcke in sterreich wurde mit der Grndung der
Thomas Bernhard-Privatstiftung durch Peter Fabjan aufgehoben. Bernhards Forderung, mit der
er jede Einmischung und jede Annherung dieses sterreichischen Staates gegenber seiner
Person und seinem Werk verboten hatte, wird in den ffentlichen Veranstaltungen dadurch
Rechnung getragen, dass diese ohne die Patronanz und ohne Anwesenheit von
Politikerprominenz stattfinden.
Unter dem Einfluss der Arbeit Bernhards stehen und standen viele deutschsprachige Literaten
und Knstler. Einer der wenigen bekennenden Bernhard-Verehrer war der Kabarettist Hanns
Dieter Hsch, der Ende der 1970er Jahre seine Alter Ego-Figur Hagenbuch stilistisch ganz
offen auf Bernhards Kunst, Figuren in verschachtelten Gedankensprngen erzhlen zu lassen,
begrndete. Ebenso stellt neben den sehr intensiv dargebotenen Bhnenfiguren, den Themen,
der Gedankenfhrung und Sprache des Kabarettisten Georg Schramm schon der Titel seines seit
2005 aufgefhrten Programms Thomas Bernhard htte geschossen den direkten Bezug zu
Bernhards Werk her.