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Biographie des Authors

Adelbert von Chamisso wurde am 30.1.1781 auf Schloss Boncourt in der Champagne geboren.
Er war der vierte Sohn des Grafen Louis Marie de Chamisso.
Im Jahre 1790 ist seine Familie infolge der franzsischen Revolution nach Belgien und Holland
geflohen, dann nach Deutschland, wo sie ber Dsseldorf, Wrzburg und Bayreuth schlielich
nach Berlin gelangen. Ihr ganzer Besitz in Frankreich wurde konfisziert. Whrend sein Vater die
konterevolutionren Verbnde des Marschalls Broglie untersttzte, trat Adelbert seinen Dienst als
Page der preuischen Knigin an und besuchte nebenbei ein franzsisches Gymnasium.
Mit 17 Jahren wurde er Fhnrich in einem Berliner Wachregiment. In seiner Militrzeit begann er
sich fr die Literatur zu interessieren. Die Eintnigkeit und die Leere seines Soldatenlebens
versuchte er im Studium der Philosophie und deutschen Literatur zu vergessen. Aufgrund seiner
literarischen Neigung lernte Chamisso viele Freunde und Bekannte in den Kreisen des Berliner
Brgertums kennen, die seine Schulbildung frderten und ihm halfen, die deutsche Sprache zu
erlernen. Er schlo mit Julius Eduard Hitzig eine Freundschaft, die er bis zu seinem Tode pflegte.
Varnhagen von Ense, Ferdinand Koreff, Wilhelm Neumann und Fouqu waren auch in
Chamissos Engenkreis.
Neben einigen Gedichten, die grtenteils auf franzsisch verfasst waren, versuchte sich Adelbert
an der deutschsprachigen Dramenskizze ,,Faust".
Unter dem Einfluss groer Romantiker wie Ludwig Tieck schloss sich Chamisso mit seinen
Freunden zum ,,Polarsternbund", einer Vereinigung junger Dichter, zusammen, die nach nur
einer Verffentlichung wieder zerbrach.
Aus Angst vor drohenden Gewissenskonflikten bei einem Krieg zwischen Preuen und
Frankreich bat Chamisso um die Entlassung aus der Armee, die er am Ende nicht bekam.
Whrend seines Aufenthaltes in Hameln entstehen das Drama ,,Fortunai Glckssckel" und das
Prosastck ,,Adelberts Fabel", in der Form abhngig von Novalis, gedanklich neben der
Kantischen Ethik vor allem durch die Lehre Epiktets beeinflut, zielt schon auf die Lsung der
Frage nach der menschlichen Willensfreiheit, die Chamissos zentrales Lebensproblem war. Das

subjektivistische Wollen wird vor dem Throne der Notwendigkeit zum sich einfgenden
Mitwollen.
Als Probierstein seiner poetischen Begabung sollte die Fragment gebliebene Dramatisierung des
Volksbuchs von Fortunati Glckssckel und Wunschhtlein gelten. Chamisso erstrebte hier das
Wunschziel der Romantik, die Vereinigung des Tragischen mit dem Komischen. Sein stilistisches
Vorbild war Tiecks Oktavian, dem er besonders in dem Bemhen um eine virtuose
Anwendung der kunstvollen romanischen Versformen nacheiferte. Fernweh und Sehnsucht nach
Geborgenheit, die beiden sich bekmpfenden Haupttriebkrfte der eigenen Seele, gingen ein in
das gegenstzliche Wesen der beiden Shne Fortunats, da es in den ausgefhrten Szenen jedoch
die Abenteuer des einen im Vordergrund stehen, gelangt der sich anbahnende Konflikt nicht zum
Austrag.
Der schnelle Zusammenbruch Preuens bewahrte Chamisso davor, gegen sein Vaterland
kmpfen zu mssen. Er geriet bei der bergabe Hamelns in Gefangenschaft und erhielt einen
Pass nach Frankreich.
Nachdem die Festung am 21.11.1806 kampflos an die Franzosen bergeben wurde, beschloss
Chamisso seinen Eltern in Frankreich einen Beusuch zu erstatten, nur um zu erfahren, dass sie
bereits gestorben waren. Adalbert begann sich eine brgerliche Existenz aufzubauen. In der
Pariser Nationalbibliothek ging er mit seinen Freunden, wie Alexander von Humbold und
Ludwig Uhland, folkloristischen Studien nach. Zu dieser Zeit traf Adelbert von Chamisso mit
Helmina von Chez zusammen, einer Bekanntschaft aus seiner Zeit als Page in Berlin. Gemeinsam
mit ihr begann er, Vorlesungen ins Franzsische zu bersetzen.
Auf eine Einladung Frau von Staels hin, begab sich Chamisso auf das Schloss Chaumont, um
seine Arbeit zu beenden. Im Jahre 1811 wurde die Schlossherrin wegen der Verffentlichung
eines verbotenen Buches des Landes verwiesen und begab sich in Begleitung eines kleinen
Gefolges, zu dem auch Chamisso gehrte, in die Schweiz, von wo aus sie 1812 nach England
floh. Adelbert von Chamisso begab sich wieder nach Berlin, wo er begann, Medizin zu studieren.
1814 wechselte er jedoch das Studienfach und widmete sich der Naturwissenschaft.
Chamissos Studieneifer wurde durch Napoleons Niederlage in Russland unterbrochen, die den
Deutschen den Glauben an die Unbesiegbarkeit Frankreichs nahm. Die in ihm dadurch

aufkeimenden Zweifel seiner nationalen Zugehrigkeit trieben Chamisso in den lndlichen Ort
Kunersdorf, wo er die Landwehr ausbildete. Hier schrieb Adelbert von Chamisso sein wohl
berhmtestes Werk.
Nun folgten seine unglcklichsten und ruhelosesten Jahre: bestndig hin- und hergerissen
zwischen Deutschtum und Franzosentum, dazu in qulender Unentschiedenheit ber seinen
Lebensberuf, verbrachte er sie teils in Paris, der Champagne und der Vende, dann wieder ziellos
und unbefriedigt in Berlin. Durch Helmina von Chzy wurde er in den Kreis der Frau von Stal
eingefhrt. Sie lud ihn im Sommer 1810 auf die Schlsser Chaumont und Foss ein. Sein zweiter
Aufenthalt bei der inzwischen von Napoleon aus Frankreich Vertriebenen in Coppet am
Genfer See brachte zugleich fr ihn eine endgltige Wendung. Der brieflichen Aufforderung de
La Foyes folgend, begann er Botanik zu treiben und traf nach einer ersten dem Pflanzensammeln
dienenden Hochgebirgswanderung im Herbst 1812 mit dem festen Entschlu in Berlin ein,
Naturwissenschaften zu studieren. Aber schon im folgenden Frhjahr brachte der Beginn des
Befreiungskriegs eine Unterbrechung. Erneut und verstrkt mute Chamisso sich als ein
Ausgesonderter fhlen. In solcher Lage entstand neben botanischen Studien auf dem
Itzenplitzschen Landgut in Kunersdorf Peter Schlemihls wundersame Geschichte, durch die er
als Dichter Weltruhm erlangte.
Aus dem anfangs geplanten Kindermrchen wurde whrend der Ausarbeitung eine freie
Selbstdarstellung. In der Charakterzeichnung und Erzhltechnik folgte er noch ebenso wie mit
dem Hang zum Phantastischen dem Beispiel der Romantik.
Die phantastische Erzhlung ,,Peter Schlemihls wundersame Geschichte" verhalf seinem Autor
zu weltweiter Berhmtheit. Kurz darauf setzte Chamisso sein Studium fort und brach im Jahre
1815 zu einer ursprnglich als Polarmeerexpedition geplanten Weltreise auf, auf der er einige
botanische Entdeckungen machte.
Als Chamisso im Jahre 1818 wieder in Berlin ankam, kam er auf Grund seiner gewonnenen
Erkenntnisse zu wissenschaftlichem Ruhm.
1819 heiratete Adelbert von Chamisso Antoine Piaste, die Pflegetochter seines Freundes Eduard
Hitzig. Neben seiner wissenschaftlichen Ttigkeit verfasste Chamisso als Mitglied der
,,Mittwochsgesellschaft", einer Nachfolgevereinigung des ,,Polarsternbundes", seine

bekanntesten Gedichte. Im Jahre 1833 bernahm er die Redaktion des ,,Deutschen


Musenalmanachs", der 1830 von Amadeus Wendt gegrndet wurde.

Fr kurze Zeit nahm Chamisso nach dem Krieg seine Universittsstudien wieder auf. Bald jedoch
erhielt er die Stelle eines Naturforschers bei der Romanzoffschen Expedition, mit der er unter
dem Kapitn Otto von Kotzebue von 1815-18 eine Weltreise unternahm. Die Auswertung des
wissenschaftlichen Ertrags dieser Reise nahm in gemeinschaftlicher Arbeit mit D. F. L. von
Schlechtendal 17 Jahre in Anspruch. Chamissos berufliche Stellung schuf ihm dafr die
erforderlichen Voraussetzungen: er wurde 1819 Kustos am Herbarium und Botanischen Garten in
Schneberg. Als berzeugter Empiriker sah er seine Aufgabe in der exakten Beschreibung,
Vergleichung und Einordnung der gesammelten Pflanzen. Wissenschaftsgeschichtlich mu er fr
groe Teile Amerikas, der Arktis und der Sdsee als einer der bedeutendsten Floristen
gelten.|Grundlegend fr die gesamte Zoologie und Botanik wurde der von ihm zusammen mit
Johann Friedrich Eschscholtz zum erstenmal, und zwar bei den Salpen, erkannte
Generationswechsel. Auch die geologisch-geographischen Beobachtungen ber die Entstehung
der Korallenriffe erlangten Bedeutung. Auf Veranlassung des preuischen
Unterrichtsministeriums bemhte sich Chamisso um die Anlage von Schulherbarien und schrieb
ein Lehrbuch zur volkstmlichen botanischen Bildung.

In einer glcklichen Ehe fand Chamisso die innere Ruhe. Die von Hitzig gegrndete Berliner
Mittwochsgesellschaft gab ihm neue literarische Anregungen. Seine Lyrik kam erst nach der
Weltreise zur vollen Entfaltung, als die innere Aneignung der deutschen Sprache dem ueren
Erlernen nachgefolgt war. Soweit sie gefhlsbestimmtes persnliches Erleben widerspiegelt,
gehrt sie ganz dem Biedermeier an. Chamisso wurde ein Dichter des Brgerhauses und der
Schullesebcher. Die schon in der Bevorzugung des Zyklischen sich zeigende Neigung zum
Epischen und Objektiven fhrte ihn zur Ballade. Er behandelte zahlreiche Stoffe der Sage, des
Mrchens, der exotischen Welt und der politisch-sozialen Wirklichkeit. Fast Wider Willen half er
als Zeitdichter dem Jungen Deutschland den Weg bereiten. Seine hchste Meisterschaft erreichte
er in der Beherrschung der Terzine. Gemeinsam mit G. Schwab gab er von 1833 bis zu seinem

Tode den Deutschen Musenalmanach heraus. Als erster Band der Gesamtausgabe seiner Werke
erschien 1836 das im Winter 1834/35 niedergeschriebene Tagebuch der Weltreise. Nach seiner
Aufnahme in die Berliner Akademie der Wissenschaften legte er dort, W. von Humboldts
Arbeiten ber die Kawi-Sprache ergnzend, Untersuchungen zur hawaiischen Sprache vor. Die
Entwicklung des anhebenden Zeitalters der Industrialisierung verfolgte er zuversichtlich. Er starb
im Vertrauen auf die Zukunft.
Chamisso war katholisch getauft, neigte aber spter einem liberalen Protestantismus zu.
Am 21. August 1838, kurz nach dem Tode seiner Frau im Jahre 1837, starb Adelbert von
Chamisso.