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NOMBRES Y APELLIDOS: MARA JOS LOOR RODRGUEZ.

CURSO: PRIMERO DE BACHILLERATO CONTANBILIDAD


FECHA: LUNES 2 DE DICIEMBRE DEL 2013.
ASIGNATURA: HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES.

DIOSES ROMANOS.

FEUDALISMO.
El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de ese contrapeso, a la
formacin de de un sistema poltico, econmico y social que los historiadores han convenido en llamar
feudalismo, aunque en realidad el nombre naci como un peyorativo para designar del Antiguo Rgimen por
parte de sus crticos ilustrados. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos
feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal", con el decreto del 11
de agosto.
La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaciones sociales de todo el
territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Imperio carolingio. Los partidarios de un uso restringido,
argumentando la necesidad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto
en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer feudalismo" o
"feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 1000 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000
hasta el 1240, a su vez dividido en dos pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada
seor de castillo poda considerarse independiente, y se produce el proceso denominado incastellamento); y
la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra incluso "feudalismos de importacin": la Inglaterra
normanda desde 1066 y los estados latinos de oriente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII).31

Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente del feudalismo estricto,
o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven en ella rasgos de la antigedad clsica
mezclados con contribuciones germnicas, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y
signific la especificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social frente a otras
tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir histrico.Nota 8 Ms dificultades hay
para el uso del trmino cuando nos alejamos ms: Europa Oriental experimenta un proceso de
"feudalizacin" desde finales de la Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los
campesinos se liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feudalismo
polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el islam medieval o el Imperio bizantino fueron sociedades
urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin poltica variable, aunque la explotacin del campo
se realizaba con relaciones sociales de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores
que aplican la metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin feudal como el
estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en hablar de "economa feudal" para referirse
a ella, aunque tambin reconocen la necesidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social
preindustrial no esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros modos de
produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de produccin primitivo de las
sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa divisin social -como las de los mismos pueblos
germnicos previamente a las invasiones- y el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto
faranico, reinos de la India o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas campesinas a un
estado muy centralizado.32 En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo para
describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feudalismo japons, dadas las innegables
similitudes y paralelismos que la nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo.
Tambin se ha llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de
Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vida en las ciudades, la
anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los templos y seores locales que alcanzan a
controlar un espacio de poder gobiernan en l de manera independiente sobre los campesinos obligados al
trabajo.

EL CRISTIANISMO.
El cristianismo es una religin abrahmica monotesta basada en la vida y enseanzas atribuidas a Jess de
Nazaret, presentadas en el canon bblico y otras escrituras del Nuevo Testamento. Los cristianos creen que
Jess es el hijo de Dios, as como el Mesas (o Cristo) profetizado en el Antiguo Testamento, que muri para
la redencin de los pecados del gnero humano, y que resucit tres das despus de su muerte.
Algunos de los escritos sagrados cristianos son compartidos con el judasmo. El Tanaj constituye, junto con
la Biblia Septuaginta (ms antigua que el Tanaj en su forma actual), la base y la fuente para el Antiguo
Testamento de las diferentes Biblias cristianas. Por este motivo el cristianismo es considerado una religin
abrahmica, junto con el judasmo y con el islam.
Historiogrficamente, sus inicios se ubican en la primera mitad del siglo I de la Era Cristiana, en tiempos de
Jess de Nazaret. No obstante, la fe cristiana considera ese tiempo como la llegada del Mesas anunciado en
profecas judas del Antiguo Testamento.
Algunos estudiosos del siglo XX no toman como fecha incontrovertible el ao 33 d. C. para la muerte de
Jesucristo. Hay quienes al indagar en las fechas, sugieren que pudo haber un desfase de 4 a 8 aos entre el
inicio del cmputo de la Era cristiana y la fecha precisa del nacimiento de Jess de Nazaret, conocido como
Cristo.1 En adicin a esto, no hay clara certeza ni consenso entre estos autores de que ste haya muerto a la
edad de 33 aos, tal como algunos textos bblicos parecen mostrar. Comprese al respecto Jn 2:20, Jn 8:57 y
Lc 3:232 En sus primeras dcadas, el cristianismo era considerado por algunos como una doctrina sectaria de
las tradiciones judas ortodoxas.3 Desde que el cristianismo se convirti en la religin oficial del Imperio
romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la cultura occidental y en muchas otras.
La palabra cristianismo proviene del griego , christians, cristiano, la cual a su vez proviene del
nombre propio , Christs, Cristo, traduccin del hebreo Mesas que significa Ungido.

VISIN MEDIEVAL DEL SER HUMANO.


EL RENACIMIENTO:
LA NUEVA SOCIEDAD
Se llama Renacimiento al movimiento cultural, cientfico y artstico que naci en Italia y se desarroll,
principalmente, durante los siglos XV y XVI. Signific la rebelda contra el feudalismo y sent las bases
para la sociedad moderna.
Se le llam Renacimiento porque se volvi a la cultura grecorromana, pero mantuvo influencias y formas
del cristianismo medieval.
Este movimiento situ nuevamente al hombre y su vida terrenal en el centro de la atencin, en lugar de dios
como se haca en la Edad Media. A los estudiosos de esta poca se les llam humanistas, porque su mayor
preocupacin consista en que la humanidad fuera mejor.
Las caractersticas del Renacimiento fueron:
Crecimiento de las ciudades.
Auge comercial debido a los avances tcnicos en la navegacin y los descubrimientos geogrficos.
Nueva visin del hombre y el mundo, que permiti el desarrollo del pensamiento cientfico y la difusin de
la cultura.
En general se caracteriz por sus conocimientos universales y por su dedicacin a la vida en este mundo.
LAS CIUDADES Y EL COMERCIO
Durante el Renacimiento, las ciudades europeas crecieron en poco tiempo, debido entre otras causas al
desarrollo del comercio y las actividades industriales. Este hecho provoc el surgimiento de los burgos,
ciudades dedicadas al comercio, como Gnova y Venecia.
A medida que las ciudades crecieron, aument la poblacin y tambin el nmero de artesanos y
comerciantes o burgueses.
Este nombre que sirvi para designar a los habitantes de las ciudades, tambin sirvi para nombrar a la
nueva clase que surgi en este periodo: la burguesa.
La burguesa estaba formada por los comerciantes que posean talleres en los que trabajaban artesanos
humildes. Esta clase impuso nuevas formas de vida y cambios en las costumbres, que a la larga terminaran
con el sistema feudal.
En esta poca, no haba mucho dinero en circulacin y las monedas variaban de un pueblo a otro. Los
comerciantes se organizaron en gremios para resolver esos problemas.
Los gremios de mercaderes unificaron la moneda, construyeron bodegas para almacenar las mercancas y
crearon bancos para guardar las ganancias, adems de que controlaban las rutas comerciales y la distribucin
de los productos.
Con sus actividades mercantiles los burgueses fueron adquiriendo importancia en la sociedad renacentista. A
diferencia de los nobles, cuyo poder dependa de la cantidad de tierra y siervos que posean, el poder de los
burgueses sala del capital que tenan para hacer negocios.
Desde la antigedad, las especias de Asia oriental fueron muy apreciadas por los europeos, dado que servan
como condimento y, sobre todo, para conservar carnes y pescados.
Debido a que la pimienta, la sal, el clavo y la nuez moscada eran excelentes conservadores de carnes, los
europeos pudieron iniciar su conocida tradicin de embutidos. La canela se usaba para preservar los
productos lcteos.
CONFLICTOS POR LAS RUTAS COMERCIALES
Las rutas comerciales tradicionales guardaban muchos peligros, especialmente las que comunicaban a
Europa con Oriente. Al principio, los bizantinos controlaban esas rutas, pero con la cada de Constantinopla
en poder de los turcos, y el cierre de las vas comerciales directas, el trfico de productos se complic y la
mercadera se encareci an ms.
Debido a ello, los europeos comenzaron a buscar nuevos caminos para evitar negociaciones y
enfrentamientos con los turcos.
Esto llev a los descubrimientos que se materializaron en dos rutas: la portuguesa, que daba vuelta a frica
para llegar a la India; y la espaola, que pretendi llegar al Oriente por el Occidente, permiti encontrar el
continente americano.

Marco Polo viaj a Oriente para establecer un comercio directo entre Europa y China. Atraves Asia y lleg
hasta el Extremo Oriente. Despus de 24 aos de su partida regres a Italia, donde dio a conocer el relato de
sus aventuras y viajes.
Por su parte Cristbal Coln emprendi el viaje que habra de cambiar la concepcin sobre el mundo y el
hombre.
EL ARTE RENACENTISTA
El Renacimiento en las artes surgi en Italia y luego se difundi por Europa. Inspirados en las obras
grecolatinas, los artistas del siglo XV al XVI rompieron con la tradicin medieval, creando nuevas formas
de expresin en las distintas ramas del arte (pintura, escultura, arquitectura y literatura). Atendiendo la nueva
visin del mundo (ms cientfica y menos religiosa), los artistas colocaron en el centro de su obra al hombre
y a la naturaleza.
Para los pintores renacentistas, el hombre fue el principal objetivo del arte; al cuerpo humano desnudo se le
consider el ideal de belleza. Muchos de los temas de la pintura son profanos; abundan las representaciones
de personajes mitolgicos.
El ideal de belleza femenina se refleja en la descripcin de Melibea, protagonista de La Celestina de
Fernando de Rojas.
La arquitectura renacentista buscaba la proporcin, la armona, el equilibrio de todos sus elementos y
evitaba el exceso de decoracin.
Uno de los elementos clave fue el uso de cpulas en las iglesias; la puerta principal de los edificios ocupaba
el centro de la fachada; algunas construcciones tenan frisos y columnas que imitaban el estilo grecolatino.

EUROPA MEDIEVAL.
La Edad Media es el periodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio romano de Occidente, en el siglo
V, hasta el siglo XV.
Su comienzo se sita tradicionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio Romano de Occidente y su fin en 1492 con el
descubrimiento de Amrica, o en 1453 con la cada del Imperio Bizantino, fecha que coincide con la invencin de la imprenta ( Biblia de
Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos.
No obstante, las fechas anteriores no han de ser tomadas como referencias fijas ya que nunca hubo reptura brusca en el desarrollo
cultural de Europa.
Parece que el trmino lo emple por vez primera el historiador Flavio Biondo de Forli, en su obra Historiarum ab inclinatione romanorun
imperii decades (Dcadas de historia desde la decadencia del Imperio romano), publicada en 1438 aunque fue escrita treinta aos
antes.
El trmino implic en su origen una parlisis del progreso, considerando que la edad media fue un periodo de estancamiento cultural,
ubicado cronolgicamente entre la gloria de la antigedad clsica y el renacimiento. La investigacin actual tiende, no obstante, a
reconocer este periodo como uno ms de los que constituyen la evolucin histrica europea, con sus propios procesos crticos y de
desarrollo. Se divide generalmente la edad media en tres pocas.
Inicios de la edad media
Ningn evento concreto determina el fin de la antigedad y el inicio de la edad media: ni los ya mencionados como referencia aproximada
ni el saqueo de Roma por los godos dirigidos por Alarico I en el 410, ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano
de Occidente) fueron sucesos que sus contemporneos consideraran iniciadores de una nueva poca.
La culminacin a finales del siglo V de una serie de procesos de larga duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica y las
invasiones y asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo cambiar la faz de Europa. Durante los siguientes
trescientos aos Europa occidental mantuvo una cultura primitiva aunque instalada sobre la compleja y elaborada cultura del Imperio
romano, que nunca lleg a perderse u olvidarse por completo.
LA CREACIN DE UN NUEVO ORDEN
Desintegracin del poder central y vasallaje
El imperio de Carlomagno (742-814) constituy el primer intento de crear un nuevo orden despus
de los graves trastornos que se haban producido a raz de las invasiones de los pueblos
germnicos y la decadencia y cada final del imperio romano.
A la muerte de Carlomagno (814) siguieron nuevas conmociones producidas en gran parte por
nuevas migraciones e invasiones: los germanos del norte o normandos, provenientes de
Escandinavia, se dirigieron a Rusia, Inglaterra, el norte de Francia y el Mediterrneo.
Los pueblos eslavos se extendieron por la Europa centro-oriental. Los hngaros o magiares, jinetes
nmades provenientes del centro de Asia, recorrieron la cuenca del Danubio. En el curso del siglo X
estos pueblos se hicieron sedentarios y se convirtieron al cristianismo. Empezaron a formarse los
pueblos que en definitiva determinaran la fisonoma de Europa.
Todos estos cambios se produjeron en medio de una transformacin general de las formas
econmicas, sociales y polticas. Decayeron las ciudades, disminuy y casi desapareci el comercio
internacional, se redujo el uso de la moneda y la tierra qued como la principal riqueza. Los poderes
centrales perdieron toda autoridad y desapareci la organizacin administrativa burocrtica.
Lentamente se form un nuevo orden que ha recibido el nombre de feudalismo.
En medio de las interminables guerras los hombres anhelaron por encima de todo poder disfrutar de Carlomagno
proteccin y seguridad. Como los poderes centrales perdieron toda autoridad se tuvo que recurrir a
los poderes locales. Se generaliz la costumbre de que los vecinos de un lugar se sometieron a quien los poda defender mejor : a veces
un conde, pero muchas veces tambin algn particular que no posea ningn ttulo o cargo oficial, pero que se impona a los dems por su
valenta y su sentido de la autoridad. A estos hombres se les empez a llamar seores, mientras que las personas que se encomendaban
a su proteccin recibieron el nombre de vasallos.
Entre seor y vasallo se estableci una especie de contrato: el seor prometa proteccin a su vasallo; ste se comprometa, mediante un
juramento de fidelidad, a ciertos servicios. El rgimen vaslico se generaliz a travs de toda la sociedad: el rey encabezaba la pirmide:
sus vasallos eran los duques, condes y otros seores poderosos. stos, por su parte, reciban la "fidelidad" de las personas ms ricas e
influyentes de su regin las cuales, a su vez, reciban los servicios de vasallos ms modestos. De esta manera, desde la cima hasta la
base de la sociedad, toda persona estaba vinculada a otra.
El feudo
El rgimen vaslico constituy una determinada forma de organizacin del poder cuyo desarrollo se vio favorecido por las condiciones
econmicas imperantes en la poca. En aquellos tiempos la tierra era la nica riqueza. Muchas veces los propietarios, al encomendarse a
una persona ms poderosa, solicitaron proteccin no slo para ellos mismos, sino tambin para sus tierras. A menudo donaban sus tierras
a su protector, pero conservaban su usufructo. Por otra parte, los seores poderosos, dueos de grandes propiedades, para recompensar
a sus servidores, les daban uno de sus propios dominios y les permitieron recibir sus productos. El dueo daba su tierra en beneficio o,
como se dira luego, en feudo.
En un comienzo se concedieron los feudos ante todo como compensacin econmica por los servicios prestados. Ms, con el tiempo se
generaliz la costumbre de que los seores diesen los feudos a aquellos que se encomendaban a ellos como vasallos.
El rgimen feudal naci de la combinacin de vasallaje y feudo.
Rgimen feudal

Este sistema de tenencia de la tierra y servicio personal se generaliz en la mayor parte de Europa, si bien sus formas especficas
variaron mucho de un pas a otro y, de un siglo a otro.
El acto mediante el cual una persona se converta en vasallo y reciba un feudo era solemne, lleno de colorido. El vasallo deba prestar el
homenaje: se arrodillaba, con la cabeza descubierta y sin armas, y colocaba sus manos juntas entre las manos del seor. Luego deca:
"Seor, yo ser vuestro hombre". Al homenaje segua la fe, el juramento de fidelidad que se prestaba poniendo el vasallo sus manos
sobre las Sagradas Escrituras o una reliquia. Luego segua la investidura: el seor investa al vasallo del feudo y con este fin le entregaba
un objeto simblico, una rama o un terrn que representaba la tierra enfeudada.
Mediante el homenaje y la investidura se estableca un contrato que impona obligaciones recprocas.
El seor deba al vasallo proteccin y mantencin. El vasallo deba ayuda y consejo. La ayuda ms importante era el servicio militar o
servicio de hueste: el vasallo deba presentarse con armadura y caballo y deba mantenerse con sus propios medios.
Como un seor poderoso tena a muchos vasallos, el vasallaje le proporcionaba las fuerzas armadas necesarias para defender sus
propiedades y las de sus vasallos y siervos. Con el tiempo, el servicio militar qued reducido a cuarenta das al ao. E l vasallo deba
prestar ayuda pecuniaria: para pagar el rescate del seor que haba cado prisionero, para dotar de armadura al hijo primognito del seor
que era armado caballero, para el matrimonio de la mayor, y para la partida del seor a Tierra Santa. El servicio de consejo comprenda,
ante todo, la asistencia al tribunal del seor.
Con el tiempo no slo las tierras, sino tambin toda clase de funciones y derechos
pblicos fueron entregados en feudos. Los condes, que una vez haban sido funcionarios
nombrados por el rey, se convirtieron en vasallos que ejercan las funciones pblicas por
derecho feudal. El rey feudal gozaba de un poder muy limitado. Slo ejerca autoridad
sobre sus dominios propios y los vasallos inmediatos, pero no tena ningn poder directo
sobre la gran masa de la poblacin.
Cada seor gobernaba en sus dominios. Los grandes seores, los duques y condes,
eran verdaderos reyes en sus dominios: mantenan sus propias fuerzas militares,
administraban justicia, perciban impuestos y acuaban monedas. Y tambin los vasallos
inferiores ejercan funciones pblicas que en el imperio romano haban sido
desempeadas por la administracin imperial y que en el Estado moderno seran
desempeados por los organismos propios del Estado.
El rgimen feudo-vaslico fue, pues, una organizacin del poder poltico que correspondi a las condiciones especiales de la Edad Media.
El sistema feudal no pudo garantizar plena estabilidad poltica. Sin embargo, en tiempos de escaso desarrollo econmico y tc nico y de
mucha violencia, ofreci ciertas condiciones de paz y justicia e inculc a los hombres ciertos valores que conservan su senti do hasta la
fecha: el sentido del honor, la virtud de la lealtad, el respeto por la dignidad de la persona, la estimacin de la mujer, la fe en la palabra
dada.
La Iglesia en el sistema feudal
La Iglesia recibi por donacin o legado extensas tierras que estaban sujetas a las obligaciones feudales. Los obispos y abades, al mismo
tiempo de ser ministros de la Iglesia, se convirtieron en vasallos de los reys y en grandes seores.
Cuando mora un vasallo laico sin herederos, la administracin del feudo volva a manos del seor. En cambio, los feudos de l a Iglesia no
pertenecan a un obispo o abad en particular. Por eso, cuando mora un obispo, el contrato feudal no era alterado y la Iglesia conservaba
la tierra. De esta manera, las posesiones de la Iglesia aumentaron cada vez ms y finalmente la tercera parte de la propiedad agrcola en
la Europa occidental y central perteneci a la Iglesia.
La sociedad feudal
La sociedad medieval se compuso de grupos sociales fijos, los estados o estamentos: nobleza, clero y poblacin campesina.
La nobleza feudal estaba formada por el rey y los seores y sus vasallos.
Su estado era hereditario, o sea, era una nobleza de sangre. En tiempos de guerra casi permanente los mayores honores eran
concedidos al hombre que manejaba la espada. La nobleza medieval fue fundamentalmente una nobleza guerrera. Segn el derecho
feudal cada persona slo poda ser juzgada por alguien que fuese igual o superior. Por eso los nobles slo podan ser juzgados por otros
nobles, sus pares o iguales.
El clero cumpli, junto con sus funciones religiosas, con importantes funciones sociales y culturales. Los miembros del clero reciban una
educacin superior que los capacitaba para asumir la direccin de la sociedad. Si bien los miembros del alto clero provenan a menudo de
la nobleza, la Iglesia estuvo siempre abierta a todos los grupos de la sociedad, de modo que tambin humildes campesinos tuvieron la
posibilidad de ordenarse sacerdotes y ascender a los ms altos cargos eclesisticos.
En la base de la escala social se encontraba la poblacin campesina, el tercer estado. Slo unos pocos campesinos conservaron la
libertad personal, en su mayor parte eran siervos que, por nacimiento y herencia, dependan de algn seor.
La villa, ncleo bsico de la economa medieval
El rgimen feudal constitua una organizacin del poder poltico que regulaba los derechos y deberes de los seores y los vasallos. Su
base econmica era la villa, organizacin del trabajo agrcola, de la vida de los campesinos y de las relaciones entre stos y el seor de la
villa.
La villa tuvo sus orgenes en las formas de explotacin de los ltimos tiempos del Imperio Romano y en las condiciones que se produjeron
a raz de las invasiones. Durante aquellos tiempos calamitosos muchos pequeos propietarios prefirieron entregar su tierra a algn
propietario poderoso y convertirse en siervos de ste con el fin de recibir su proteccin.
El feudo de un gran seor poda comprender a cientos de villas, mientras que un feudo pequeo poda estar formado por una sola villa. La
parte mas importante de la villa estaba formada por la casa seorial que muchas veces era un castillo fortificado. A su lado se elevaban
los almacenes, talleres, establos, los hornos y los molinos.

Cerca del castillo estaban la capilla o iglesia, la casa del sacerdote y la aldea con sus angostas callejuelas
y las modestas casas de los campesinos o villanos. Las tierras de la villa estaban divididas en dos partes:
una parte, la tierra seorial o "reserva", era explotada directamente por el seor a quien correspondan
todos los productos. El trabajo era ejercido por los siervos domsticos y por los villanos que estaban
obligados a prestar servicios personales. La otra parte estaba dividida en lotes o "mansus" que eran
concedidos a los villanos quienes los explotaban en beneficio propio a cambio de lo cual deban pagar un
censo y prestar servicios personales.
El censo se pagaba en especies: granos, carnes, aves, huevos, miel, telas. Los siervos deban trabajar en
las tierras del seor dos o tres das de la semana y deban aportar sus herramientas y su propia yunta de
bueyes. Adems estaban las praderas y los bosques comunes, sobre los cuales el seor se reservaba
algunos privilegios, como el derecho de caza, pero que por lo dems podan ser aprovechados por todos
los villanos para que pudieran llevar all sus animales y sacar lea.
El seor de la villa ejerca sobre los villanos una autoridad patriarcal y una jurisdiccin privada. El siervo de
la gleba estaba, por nacimiento y herencia, ligado a la tierra. No poda abandonar la villa y trasladarse a
otra parte. No poda casarse sin el permiso del seor. Si bien en teora se encontraban acogidos a la
proteccin y la justicia del rey, de hecho dependan casi totalmente del seor de la villa.
La villa trataba de ser autosuficiente, esto es, produca lo que necesitaba y consuma lo que produca. Los mismos villanos hacan el pan,
preparaban la cerveza y el vino, hilaban, tejan confeccionaban sus sencillos muebles. El trabajo tena el fin de sustentar a todos los
habitantes de la villa, pero no serva al lucro.
Los instrumentos y las tcnicas agrcolas eran primitivos: la guadaa, la echona, el molino de piedras, el arado de palo sin ruedas. No se
practicaba una rotacin de los cultivos. La mitad o la tercera parte de las tierras quedaba cada ao en barbecho para que el suelo pudiera
descansar. El rendimiento era muy bajo. Por cada grano que se sembraba slo se cosechaban 4 5 granos. La alimentacin era muy
poco variada. El pan era el alimento ms importante. A veces se coma carne de ave o chancho. El ganado vacuno era escaso. Con la
poca leche se haca queso. Las bebidas ms importantes eran la sidra, la cerveza y el vino.
Vida y cultura caballeresca
La vida del seor se desarrollaba principalmente en el castillo, que era habitacin y fortaleza y smbolo de la vida noble. A l medio se
elevaba la torre seorial con su atalaya. Los edificios y patios estaban rodeados por gruesos muros provistos de almenas y troneras y por
un profundo foso. Para entrar al castillo haba que bajar el puente levadizo y subir el pesado portn.
El castillo no ofreca grandes comodidades y la vida transcurra tranquilamente. Las
ventanas, sin vidrios eran pequeas para poderlas tapar en el invierno. En invierno se
prenda fuego para protegerse contra el fro. Pero las salas se llenaban de humo. Recin en
el siglo XIV empezaron a construirse chimeneas.
Para las comidas las fuentes se ponan en la mesa. Cada uno se serva con los dedos o con
una cuchara y cuchillo. No se conoca el tenedor. Los huesos eran arrojados a los perros que
se colocaban detrs de su amo. Las camas estaban cubiertas por un baldaquino con
pesadas cortinas para protegerse contra el fro.
El da empezaba con la misa. Luego el seor recorra el castillo, se preocupaba de sus
caballos y perros y conversaba con su administrador. Las principales diversiones eran la
caza y los ejercicios ecuestres y de armas. Con regocijo se reciba a los prestidigitadores,
comediantes y msicos y, ante todo, a los trovadores que, en sus poesas y poemas, cantaban la dicha del amor y las picas hazaas del
rey Arturo y otros valientes caballeros.
La caballera. Originalmente el caballero fue simplemente el guerrero que luchaba a caballo.
A medida que el combate a caballo se torn cada vez ms complicado, requiriendo de una
preparacin especial y de grandes medios econmicos, los caballeros empezaron a erigirse
en un verdadero estado y casi en una orden que constitua la realizacin mxima de los
ideales que animaban a la nobleza medieval.
Por regla general, slo el hijo de nobles poda llegar a ser caballero. Para serlo, deba
someterse a un largo aprendizaje de las armas. Serva a un ilustre caballero como paje y
escudero. A la edad de veintin aos era armado caballero en solemne ceremonia.
Mxima expresin de la vida caballeresca eran los torneos. Pomposas fiestas en que los
caballeros, en presencia de las damas, medan sus fuerzas.
En la caballera medieval se armonizaron la tica heroica de los germanos y los principios de la moral cristiana. El caballero cristiano
deba usar la espada en defensa de la religin y en proteccin de las viudas, los hurfanos y todos los pobres y desamparados.
IGLESIA Y SOCIEDAD EN LA EUROPA MEDIEVAL
A diferencia del feudalismo, que se caracterizaba por la existencia de un sinnmero de poderes locales, la Iglesia dispona d e una fuerte
organizacin centralizada que constituy la principal fuerza unificadora durante la Edad Media. Bajo la direccin de la Iglesia, la
cristiandad o Repblica cristiana se comprendi como unidad. La Iglesia ejerci numerosas funciones propias del gobierno civi l y tuvo
decisiva influencia sobre todo el desarrollo social y cultural. La Iglesia posey tambin un enorme poder material, ya que tena el derecho
al diezmo, la dcima parte que cada uno deba pagar de sus entradas a la Iglesia y, adems, recibi grandes donaciones de tierras.
La iglesia acompaaba al hombre durante toda su vida. Por medio del sacramento del bautismo el nio se converta en cristiano y reciba
un nombre cristiano. Por medio de la confirmacin el bautizado era recibido definitivamente en la Iglesia. La confesin y penitencia
absolvan al pecador de sus pecados. En la celebracin de la Santa Eucarista el sacerdote consagraba el pan y el vino en
conmemoracin de la ltima Cena.
El matrimonio slo era reconocido cuando reciba la sancin y bendicin por medio del sacramento del matrimonio. El sacramento de la
ordenacin era conferido a los que se ordenaban sacerdotes. El sacramento de la extrema uncin era dado por el sacerdote antes de la
muerte. Los sacerdotes eran esenciales para la salvacin eterna. Los sacramentos los confera la Iglesia por intermedio de sus
sacerdotes.

Durante la Edad Media la Iglesia se esforz por suavizar las costumbres, suprimir los espantos de la guerra e imponer el ideal cristiano de
la paz. Por medio de la Tregua de Dios la Iglesia logr limitar las acciones blicas a ciertos das de la semana, quedando prohibido el uso
de la espada en los das consagrados especialmente a Dios.
La Iglesia mantena sus propios tribunales con el fin de proteger a los dbiles y desamparados y de castigar a los que violaban los
mandamientos religiosos y eclesisticos. Administraba justicia segn el Derecho Cannigo, el derecho de la Iglesia, una recopilacin
basada en las Sagradas Escrituras, los escritos de los Santos Padres, las resoluciones de los Concilios y los decretos de los Papas.
El peor crimen y pecado era la hereja, la creencia en errores que, por ser contrarios al dogma, haban sido condenados por la Iglesia. La
hereja era un crimen contra Dios y la sociedad. El hertico se colocaba al margen de la sociedad religiosa y de la sociedad civil y era
castigado por ambas. Para perseguir y castigar a los herejes, la Iglesia estableci los tribunales de la Inquisicin.
Las principales armas que usaba la Iglesia contra quienes la ofendan eran la excomunin, el entredicho y la destitucin de los
gobernantes impos. La excomunin negaba al culpable los servicios de la Iglesia. El hereje que no se reconciliaba con la Igl esia era
entregado a las autoridades civiles que solan condenarlo a morir en la hoguera. Por medio del entredicho se cerraban las Iglesias y se
suspendan los servicios religiosos en un distrito entero hasta que los culpables, bajo la presin de la poblacin piadosa af ectada por esta
terrible medida, deponan su actitud rebelde.
El gobernante que violaba las leves de la Iglesia poda ser destituido por sta. Los sbditos de un prncipe excomulgado quedaban
absueltos del juramento de fidelidad.
En el curso del tiempo las relaciones entre el poder temporal y el poder espiritual se hicieron cada vez ms estrechas. Los reyes francos y
los emperadores alemanes que siguieron a Carlomagno ayudaron a los Papas. Estos intervenan en la coronacin de los emperador es.
Los obispos que obtenan algn feudo deban servir a su seor feudal. Durante el siglo X los emperadores alemanes intervinieron
directamente en Roma con el fin de proteger a los Papas contra la poderosa nobleza y el inquieto pueblo romano. Los emperador es y
reyes se arrogaron el derecho de designar directamente a los obispos y abades.
Durante el siglo XI se produjo un profundo renacimiento religioso que tuvo su origen en la orden monstica de Cluny que haba sido
fundada en Borgoa en 910. Los monjes cluniaenses quisieron reformar los monasterios y la Iglesia entera con el fin de qu e se pudiera
dedicar enteramente a sus fines religiosos. Para ello era necesario librarla de la dominacin de los Prncipes. Haba que poner trmino a
la investidura laica, la designacin de los obispos por los reyes.
En el ao 1059 se cre el Colegio de Cardenales en Roma, que recibi la funcin de elegir al Papa con prescindencia de toda posible
influencia por parte de los poderes polticos.
La reforma fue apoyada entusiastamente por el Papa Gregorio VII (1073-1'085). Durante la querella de las investiduras se produjo un
violento conflicto entre el Papado y el Imperio. El emperador Enrique IV insisti en su tradicional derecho de nombrar a los obispos.
Gregorio VII luch por la libertad de la Iglesia y excomulg a Enrique IV. Este se vio obligado a someterse. En el ao 1077 Enrique IV
apareci en Canosa, un castillo de los Apeninos, vestido de penitente, y permaneci descalzo durante tres das y tres noches en la nieve
hasta que Gregorio lo absolvi y lo admiti nuevamente en la Iglesia.
En los decenios siguientes la Iglesia pudo imponer ampliamente sus exigencias y el Papado alcanz un poder cada vez mayor. Inocencio
III (1198-1216) proclamaba que la autoridad del Papa estaba por encima de todo poder temporal. Los reyes de Inglaterra, Dinamarca,
Polonia, Hungra, Aragn y Portugal se convirtieron en vasallos de San Pedro y juraron fidelidad al Papa.
En el curso de los siglos XII y XIII se produjeron grandes cambios en Europa. Renacieron las ciudades y el comercio y se fundaron
colegios y universidades. Para responder a estos cambios se crearon dos nuevas rdenes religiosas: la orden franciscano, fundada por
San Francisco, y la orden dominicana, fundada por Santo Domingo. Los monjes de estas nuevas rdenes no se retiraban a la soledad
monstica, sino que se mezclaban con el pueblo. Recorran las calles y las plazas y predicaban el Evangelio con el fin de inculcar la fe
cristiana y combatir las herejas. Los dominicanos se destacaron como filsofos y telogos y muchos de ellos fueron profesores eminentes
en las universidades de Bologna, Pars, Colonia y Oxford.
Durante cientos de aos los peregrinos cristianos pudieron visitar los santos lugares en Palestina, ante todo los lugares de la Pasin y el
Santo Sepulcro en Jerusaln. Pero en el siglo XI los turcos seldycidas, fanticos musulmanes, se apoderaron de Palestina y pusieron en
peligro a Bizancio, cuyo emperador solicit ayuda de la iglesia de Occidente. En el Concilio de Clermont (1095) el Papa Urban o II invit a
los fieles a "tomar la cruz" y a rescatar Tierra Santa de los infieles. Durante los siglos XII y XIII millares de cruzados se dirigieron a
Palestina, por mar y por tierra, con el fin de reconquistar Tierra Santa para la cristiandad.
Los cristianos conquistaron grandes triunfos y, temporalmente, pudieron establecer su dominio sobre Jerusaln y otros lugares. Mas, a la
postre, los musulmanes lograron mantener su posicin.
A pesar de que las Cruzadas no consiguieron su fin, tuvieron enormes efectos sobre Occidente. Se estrecharon los contactos con Oriente,
los europeos conocieron una cultura que en muchos aspectos era superior a la propia, se abrieron los mercados asiticos y se intensific
el comercio internacional. Los mercaderes italianos se encargaron de llevar a Europa caa de azcar del Lbano y Siria, y sedas,
especias, tejidos finos y piedras preciosas del Cercano y del Lejano Oriente.
EL DESARROLLO ECONOMICO,
EL RESURGIMIENTO DE LA VIDA URBANA Y EL DESARROLLO CULTURAL
Desarrollo econmico y social
En los primeros tiempos de la Edad Media la economa tuvo un carcter casi exclusivamente agrcola. Recin a partir del siglo XI
empezaron a renacer los mercados, los centros urbanos y el comercio internacional.
A raz de las Cruzadas aument el intercambio comercial entre las ciudades italianas y el Cercano Oriente. Con el tiempo, la cantidad de
bienes trados de Oriente lleg a ser tan grande que ya no pudieron ser consumidos por los mismos italianos. Los mercaderes empezaron
a cruzar los Alpes y a vender sus mercaderas en los pases del norte.
El comercio internacional se desarrollaba desde el este hacia el oeste. Las exportaciones de China y la India eran llevadas a lo s puertos
del Golfo de Persia y del Mar Rojo. De ah las caravanas de camellos y caballos partan a Alejandra en Egipto o a los puertos de San
Juan de Acre y de Jafa en Palestina. All las mercaderas eran cargadas en los barcos y llevadas a las ciudades del norte de Italia, a
Venecia, Gnova y Florencia.

Un segundo sistema de comercio internacional se desarroll en los mares del norte. Lana inglesa y paos flamencos eran llevados en
barco por el Mar del Norte y el Mar Bltico a los puertos escandinavos y blticos donde eran intercambiados por cueros, piele s, granos y
madera.
Para la economa cerrada de las aldeas, slo haban existido mercados locales, donde los siervos de la villa podan vender semanalmente
los pocos excedentes de su produccin agrcola y los productos de su industria domstica. A raz del crecimiento del comercio
internacional los seores feudales establecieron ferias, que se celebraban una vez al ao y donde se juntaban los comerciantes
provenientes de todas partes de Europa. Particularmente famosas eran las ferias de la Campaa de Francia. El seor conceda su
proteccin armada a la feria a cambio de lo cual se le pagaba un tributo.
El aumento del comercio se relacion con un aumento del uso de la moneda y del dinero circulante. En las ferias algunos comer ciantes se
dedicaron a los negocios de dinero: establecieron su banco para cambiar monedas; reciban dinero en depsito y giraban letras de cambio
para poder efectuar pagos en otras plazas. Tambin prestaban dinero cobrando intereses. Esta prctica fue prohibida en un comienzo por
la Iglesia como usura. Mas con el tiempo se establecieron leyes para impedir la usura y establecer una tasa justa de intereses.
Al mismo tiempo renaci la vida urbana. Muchas ciudades se formaron al pie de los muros de un castillo o al lado de un palaci o episcopal
o de un convento. Otras se establecieron a orillas de los ros, las vas naturales del comercio.
En aquellos tiempos belicosos, las ciudades, al igual que los castillos, tuvieron que rodearse de poderosos muros y fortificaciones. En el
centro de la ciudad haba una plaza en que se celebraba el mercado semanal. A su costado se elevaban la Iglesia, el palacio del
ayuntamiento y las casas de los principales gremios y de los patricios. Como el recinto urbano era reducido, las calles eran estrechas y las
casas angostas de varios pisos.
La vida urbana era muy distinta de la vida del campo y, por lo tanto, las ciudades tuvieron que darse sus propias leyes y su propia
organizacin.
El gobierno de la ciudad era ejercido por un Concejo Municipal, cuyos miembros eran elegidos por las corporaciones. Solan pertenecer a
las familias patricias, esto es, las familias ms antiguas y ricas. El Concejo estaba presidido por un alcalde. El gobierno municipal cuidaba
de la defensa de la ciudad y de la seguridad pblica, perciba los impuestos, administraba el dinero municipal, nombraba a lo s jueces y
jurados, administraba las escuelas y los hospitales y fijaba la poltica econmica.
En un comienzo las ciudades dependieron del seor en cuyo territorio haban sido fundadas. A partir del siglo XI las ciudades se
levantaron y, mediante negociaciones y violentas luchas, obtuvieron gradualmente su independencia, quedando sujetas directamente al
rey. Los impuestos que las ciudades pagaban al rey aumentaban su riqueza y, por lo tanto, tambin su poder sobre los nobles. Las
ciudades se convirtieron en aliados importantes de los reyes en su lucha por consolidar el poder central y quebrar la resistencia de la
nobleza feudal.
Con el fin de reglamentar las actividades comerciales, los mercaderes se organizaban en asociaciones o guildas. Slo los miembros de
una guilda estaban autorizados para vender sus mercaderas en determinados distritos, de modo que gozaban de un monopolio en esa
regin. El tribunal de la guilda juzgaba los conflictos entre los miembros y castigaban a comerciantes deshonestos. La guilda ayudaba a
sus socios en la vejez y mantena casas para los pobres.
Los artesanos tenan sus propias asociaciones, los gremios. Para cada actividad artesanal haba un gremio correspondiente: joyeros,
zapateros, peleteros, armeros, etc.
Para poder ejercer algn oficio, era indispensable pertenecer a un gremio. Este fijaba los precios y reglamentaba la cantidad y la calidad
de la produccin. Se deba realizar el trabajo por el honor del oficio y no por afn de lucro.
La formacin de un buen artesano tomaba largo tiempo. Un aprendiz entraba de nio al taller de un maestro donde permaneca entre
cinco y doce aos. Viva en la casa del maestro donde reciba comida y vestuario, pero ninguna remuneracin. Al terminar el a prendizaje
se converta en oficial y empezaba a recibir un salario. Para completar su formacin, los oficiales deban salir de viaje y trabajar en
distintos talleres.
Vueltos a la ciudad natal, presentaban su obra maestra y rendan un examen para ascender a maestros. Las ciudades y los gremi os
muchas veces establecieron tratados y alianzas con otras ciudades y otros gremios para concederse mutuos privilegios y unir sus fuerzas
en la lucha contra los piratas, los salteadores de caminos y las ciudades rivales. La ms importante de estas asociaciones fue la Liga
Hansetica que, hacia fines del siglo XIV, incluy a cientos de ciudades y puertos del norte de Alemania, de los Pases Bajos, I nglaterra,
Escandinavia y Rusia y que logr establecer su monopolio sobre el comercio martimo de todo el norte de Europa.
Con el desarrollo de la ciudad y de la poblacin urbana apareci un elemento nuevo en la sociedad europea. El habitante de la ciudad o
burgo, el burgus, a diferencia del noble, estaba interesado en el comercio y el trabajo y no en la guerra. En la ciudad no e xista la
servidumbre: "El aire de la ciudad hace libre". Los vecinos eran hombres libres que se sentan orgullosos de sus derechos, de su riqueza y
de su poder.
Desarrollo cultural
El surgimiento de las ciudades, la formacin de una prspera clase media, las reformas monsticas y el contacto con otras culturas
estimularon el desarrollo cultural. Los prncipes y la Iglesia necesitaban de personas instruidas en las leyes. El comercio internacional y las
operaciones de dinero requeran de un mayor grado de instruccin. Con el fin de responder a estas exigencias se formaron asociaciones
de profesores y estudiantes, comparables a los gremios con sus maestros y aprendices. Estas corporaciones de estudio recibier on el
nombre de Universidades. La primera fue la Escuela de Bolonia, famosa por sus juristas.
Luego, los prncipes y reyes fundaron Universidades en toda Europa. La fundacin deba ser aprobada por el Papa. Cada Univers idad
reciba sus estatutos propios. La Universidad estaba dividida en las cuatro Facultades de Artes, Medicina, Derecho y Teologa. El primer
grado universitario era el Bachillerato. El ttulo de Magister confera el derecho de ensear en la Universidad. Los estudios culminaban en
el Doctorado.
Las Universidades servan a la formacin profesional y preparaban a los profesores, mdicos y abogados que la sociedad necesitaba.
Pero su tarea ms elevada consista en la bsqueda e interpretacin de la verdad. Los sabios cristianos estaban convencidos de que la
razn y la fe se complementaban. La filosofa y la teologa deban explicar los misterios de la revelacin divina. El sabio ms famoso de la
Edad Media fue Santo Toms (1225-1274), el principal representante de la Escolstica, quien creo con su Summa una sntesis de la
filosofa aristotlica y del pensamiento cristiano.
Durante toda la Edad Media el latn fue la lengua de la Iglesia, de las Universidades y de la ciencia. Al formarse las nacionalidades
europeas, stas desarrollaron sus propias lenguas, que luego encontraron tambin expresin literaria. En Espaa naci como primer

documento literario de la lengua verncula el Poema del Cid. Se considera que la obra literaria ms grandiosa de la Edad Medi a es la
Divina Comedia, del poeta italiano Dante. Esta obra, que narra la historia del viaje mtico del poeta por el infierno, el purgatorio y el cielo,
es autntica expresin del espritu religioso de la Edad Media.
La religiosidad medieval encontr tambin su expresin en las creaciones del arte y, en especial, en la arquitectura. A parti r del siglo X se
desarroll el arte romnico, que se caracteriza ante todo por el empleo del arco de medio punto y la bveda y la cpula de media naranja.
En el siglo XII naci en Francia un nuevo arte que recibira el nombre de gtico. Sus elementos ms tpicos son el arco apuntado u ojiva,
las ventanas de lancetas, los rosetones y las vidrieras de mltiples colores. La catedral gtica, con sus altas torres y sus altas naves era
expresin de una profunda religiosidad y de la mstica esperanza del hombre medieval de unirse a Dios.
EDAD MEDIA, LEGADO
La Edad Media dej como legado o herencia principal al mundo conocido, entre otras cosas, el haber permitido la propagacin y defensa
de la fe catlica, la construccin de templos o baslicas donde tena efecto el culto a Dios, la creacin y formacin de los Estados
Nacionales llamados Monarquas (Inglaterra, Francia, Espaa), la difusin de la Biblia y la trasmisin cultural por parte de los monjes y
sacerdotes, la latinizacin del mundo; es decir, de la utilizacin del latn como lengua universal.