Sie sind auf Seite 1von 19

PASADO, PRESENTE Y FUTURO DE LA INVESTIGACION

INTERDISCIPLINARIA
GEORGES GUSDORF

La interdisciplinariedad se impone como un tema tpico, cuya importancia se mide por la


frecuencia de las apariciones de esta palabra en el debate filosfico o en discusiones
universitarias. Cualquiera apela a la interdisciplinariedad, y nadie osara pronunciarse
contra ella. xito tanto mas brillante cuanto que los mismos que toman partido por la nueva
figura del saber se encontraran en aprietos para definirla.
La reivindicacin interdisciplinaria aparece como una panacea epistemologa llamada a
curar todos los males que afectan a la conciencia cientfica de nuestro tiempo.
Este descubrimiento no es nico. Se trata de un caso entre muchos otros de esa amnesia
del inventor, juiciosamente analizada por Sorokin:

Muchos socilogos psiclogos se jactan de haber realizado un numero importante de


descubrimientos cientficos <<por primera vez en la historia>> de a sociologa y de las ciencias
vecinas [...]. podra llamarse a esta inclinacin la obsesin del descubrimiento o tambin <<el
complejo del inventor>> los socilogos y los psiclogos de la nueva generacin declaran sin
ambages que, en el curso de los siguientes precedentes, nada importante ha sido descubierto en
su especialidad, que solo haban corrido algunas vagas filosofas de gabinete, y que la era
realmente cientfica para estas disciplinas se inauguro en el curso de los dos tres ltimos
decenios, con la publicacin de sus propias investigaciones o las de los miembros de sus
equipos [...]. en consecuencia, los ndices se sus publicaciones solo mencionan un numero
infinito de los pensadores de los siglos precedentes, frente a una larga lista de investigadores
pertenecientes a la cooperativa de admiracin mutua de sus autores1.

La exigencia interdisciplinaria se inscribe en la descripcin del conocimiento desde los


orgenes del saber en Occidente. Los sofistas griegos, patriarcas de nuestra pedagoga, ya
haban definido el programa de una enklukios paideia, enseanza circular que deba hacer
cumplir al alumno un examen general de las disciplinas constitutivas del orden intelectual.
Este programa enciclopdico fue recuperado y elaborado por los retores romanos, que
transmitieron el esquema de la orbis doctrinae a los maestros de la enseanza medieval. La
institucin universitaria, a partir del siglo XIII, confa a la facultad de las artes la gestin
del sistema de las artes liberales, es decir, de las disciplinas garantes de la libertad del
espritu. El trivium (gramtica, retrica y dialctica), se articula con el quadrivium
(aritmtica, geometra, astronoma y msica) en el seno de in conjunto unificado que rene
las letras y las ciencias.
Esta pedagoga de la totalidad, renovada sin interrupcin hasta la poca del
Renacimiento, s perpetuo bajo la forma del humanismo tradicional, en particular en el
marco del colegio jesuita, cuya supresin, en el curso de los aos 1760-1770, resulto una
catstrofe en el campo de la enseanza. El programa milenario de la enkuklios paideia fue
destruido, pero no sustituido; la proliferacin canceriforme de las posiciones, divagaciones
1

Sorokin, Tendances et de la sociologie amricaine. Cap. 1, 7 y 8, traduccin al Francs de Arnavon, Aubier, 1959.

y tentativas referentes al contenido del saber que deba transmitirse a las jvenes
generaciones traduce la desorientacin del pensamiento moderno en materia de formacin
intelectual.
La universidad medieval quera ser la comunidad de los maestros y los estudiante
(universitas magistrorum et sholarium), pero tambin la comunidad de las disciplinas del
conocimiento (universitas scientiarum); el acercamiento de los hombres se inscribe en el
marco de la integracin del saber. La divisin y especializacin de la epistemologa apelan
a un movimiento compensador; el vector centrifugo debe tener contrapartida, un vector
centrpeto destinado a mantener la cohesin del espacio mental, amenazado de disociacin.
Esta pedagoga de la totalidad es fuertemente afirmada por Plinio, el naturalista, que
encontr la muerte en la erupcin del vesubio, en el ao 79 de nuestra era: <<La potencia y
majestad de la naturaleza en todos sus aspectos no se imponen a quien se contenta con
contemplarlos en el detalle de sus partes y no en su totalidad>>2. En 1844, Alexandre de
Humboldt deba colocar esta palabra de un lejano predecesor como epgrafe a su obra
maestra, Kosmos, genial tentativa de epistemologa interdisciplinaria. En la antigedad, el
Museo de Alejandra, centro de investigacin y enseanza, universidad pionera, de un
prodigioso esplendor durante mas de medio milenio, encarna en el corazn del mundo
helnico el proyecto de un reagrupamiento de las ciencias y las letras, de las artes y las
tcnicas en un hogar comn, donde el acercamiento de los hombres y la abundancia de los
equipos tecnolgicos deben facilitar la realizacin de un programa comn de sntesis
cultural.
Estos jalones antiguos atestiguan que el tema de la unidad de territorio del conocimiento
es una constante epistemologa. Entre nuestros contemporneos, la reivindicacin
interdisciplinaria no es mas que la reafirmacion de la integridad perdida; el proyecto de un
futuro de la ciencia mejor que el presente disimula la nostalgia de un pasado olvidado. El
proyecto de la interdisciplinariedad traza, de poca en poca, uno de los grandes ejes de la
historia del conocimiento. A medida que la progresin del saber se realiza por
especializacin, a la preocupacin por la unidad suscita el deseo de un reagrupamiento que
pondra remedio a la intolerable disgregacin de los campos del conocimiento y de los
hombres de ciencia. Los espritus mas elevados, en las pocas mas fecundas, afirman este
tema de la unidad, que debe ser mantenido so pena de una fragmentacin y anarqua
epistemologa.
En los orgenes de la ciencia moderna, antes incluso de que el mecanismo hubiese
adquirido el rigor y la precisin que le confieran Galileo y Descartes, Francis Bacon,
profeta mas bien que sabio, propone una especie de utopa de la unidad del saber en un
escrito pstumo La nueva Atlntida (1627. Este ensayo novelesco describe la Casa de
Salomon, centro interdisciplinario de investigacin cientfica del servicio de la humanidad,
en una isla del tesoro donde tiene la sabidura. La utopa baconiana constituye el modelo o
maqueta de las sociedades y academias cientficas, cuya constitucin es parte importante en
la historia de los saber del siglo XVII. La reunin de los sabios de buena voluntad en
asambleas patrocinadas por los soberanos no solo consagra la importancia social y
econmica de la ciencia en los tiempos modernos, sino tambin de testimonio de una
preocupacin por la comunicacin entre las disciplinas de los especialistas que se
encuentran en un mismo lugar, as como un deseo de unidad. Una ideologa, o una utopa,

Plinio, historia naturalis, lib. VII, Cap. 1.

de la interdisciplinariedad esta subyacente en estas instituciones, cuya importancia no


dejara de crecer en el transcurso de los siglos venideros.
Uno de los mas eficaces artfices de la creacin de las academias cientficas fue Leibniz
(1646-1716), espritu universal, filosofo y sabio de talento, en quien debe reconocerse a uno
de los maestros del conocimiento interdisciplinario. Leibniz escribe:
El genero humano considerado una relacin con las ciencias que sirven a nuestra felicidad, me
parece semejante a un rebao de gente que marcha en confusin por las tinieblas, sin tener ni
jefe ni orden ni palabra ni otro signo con que regular la marcha y reconocerse. En lugar de
caminar de la mano para guiarnos y asegurar nuestros pasos, corremos a lo loco y de travs,
chocando unas con otros, lejos de ayudarnos y sostenernos[...]. Venos que lo que poda
ayudarnos seria aunar nuestros trabajos, compartirlos con ventajas y regularlos con orden; pero,
por el momento, apenas se llega a lo difcil y que nadie ha esbozado aun, y todos corren en
masa a lo que oros ya han hecho, o se copian e incluso se combaten eternamente [...]3.

Aun antes de Leibniz, el iluminado y pedagogo checo Jean Amos Komenski (Comenio)
haba denunciado con vigor, en 1637, el escndalo de la fragmentacin del saber en
disciplinas sin que haya unin de unas con otras (dilaceratio scientarium)4; el remedio para
este desgarramiento interno seria la pedagoga de la unidad (pansophia). Una verdadera
ciencia, sea la que sea, no puede constituirse aisladamente y mantenerse en un egosmo
epistemolgico, al margen de la comunidad interdisciplinaria del saber y de la accin.
Esta preocupacin unitaria es una de las principales caractersticas del pensamiento de las
Luces. El progreso de las ciencias y las tcnicas en el curso del siglo XVIII se inscribe en el
horizonte de una reforma general de la condicin humana. El tema de la Enciclopedia,
desarrollado en Francia bajo la direccin de DAlembert y Diderot, ilustra esta perspectiva
racional de una unidad en la diversidad de los saberes y de las practicas. El orden alfabtico
del diccionario parece mal adaptado a este proyecto de inteligibilidad unitaria; yuxtapone
segn la norma nica de la casualidad de la escritura una inmensa masa de datos cuya
coherencia interna escapa al lector. Lo que es as propuesto como sucesivo y fragmentado
debera aparecer como solidario en la contemporaneidad de una comprensin ideal. As se
recuperara la inspiracin del enkuklios paideia de los antiguos, de la orbis doctrinae de los
rectores romanos, enriquecida con todas las aportaciones de las ciencias modernas desde el
Renacimiento. Esta relacin de lo mltiple a lo nico que preside la edificacin del
monumento de la Enciclopedia esta claramente indicada en ciertos textos clave redactados
por los directores de la inmensa empresa, en particular en el <<Discurso preliminar>>, de
D Alembert, en el articulo Enciclopedia, obra de Diderot, y en el tambin articulo
<<Elementos de las ciencias>>, deba a DAlembert.
El proyecto enciclopdico se encamina a reunir y condensar la inmensa masa del saber
disponible en un espacio cada vez mas reducido. Espejo donde se proyecta la totalidad del
dominio mental, la Enciclopedia debe no solo yuxtaponer los datos de las ciencias, sino
tambin ordenar racionalmente las disciplinas, unas con relacin a otras, e intentar realizar
una extraccin de las races comunes del saber. El anlisis pone de relieve las etimologas
solidarias del conocimiento,; remontndose hasta los orgenes, permite poner remedio a los
efectos nefastos de la divisin del trabajo intelectual, gracias a la elaboracin de un mtodo
de epistemologa gentica desarrollada por los mejores espritus del siglo WVIII. Segn
3
4

G. W. Leibniz, Philosophische Schringter VII, ed. Gehrardt, 157 y 158.


J. A. Comenio, Prodomus Pensophiae (Oxford, 1637), ed, H. Hornstein, Duseldord 1963, 48.

DAlembert, cada disciplina puede ser considerada como el desarrollo de algunos


principios fundamentales; debe ser posible llegar a un grado superior de formalizacin, a
una axiomtica de axiomticas.
El orden enciclopdico de nuestros conocimientos [...] consiste en reunirlos en el espacio mas
pequeo posible, y, por as decirlo, colocar al filosofo por encima de este vasto laberinto en un
punto de vista suficientemente elevado, desde donde pueda percibir a la vez las ciencias y las
artes principales5.

Lo que viene a decir que <<el universo, para quien supiese abarcarlo de un solo vistazo,
no seria si se me permite decirlo, mas que un hecho nico y una gran verdad>>6.
La dispersin de los conocimientos, si corresponde a las necesidades de la divisin del
trabajo intelectual, no debe acarrear incompatibilidades o contradicciones entre los
investigadores y los resultados de sus trabajos. La unidad de la ciencia garantiza la
solidaridad del equipo de los enciclopdicos; permite contar con el progreso armonioso del
saber en beneficio de la humanidad. Procedente de Locke, el tema de la epistemologa
gentica, que permite retrotraer todas las disciplinas a su comn origen, haba sido
recuperado y desarrollado por Condillac, maestro para los Enciclopedistas. En la misma
perspectiva, esta inspiracin ser, en la en la siguiente generacin, la de los idelogos,
filsofos y sabios contemporneos en la Revolucin Francesa, de la que son partidarios
decididos. Los Elements dideologie, de Destutt de Tracy, proporcionan la exposicin mas
completa de esta doctrina que se esfuerza por conducir el conjunto de las disciplinas del
saber a principios comunes, tomados de Condellac y algo mejorados. Tracy extrae de su
teora del conocimiento los elementos del derecho, de la economa poltica, de la moral y de
la pedagoga; otros miembros del grupo definen, inspirndose en la misma metodologa
intelectual, una epistemologa de las ciencias de la naturaleza y de las ciencias del hombre
(historia, geografa, filologa, antologa, medicina, etc.). los nombres de Cabanis, de Bichat,
de Lamarck, de Lavoister, de Volney bastan para testimoniar la amplitud de este esfuerzo
interdisciplinario demasiado mal conocido en al historia del pensamiento europeo. Adems,
los idelogos, brain trust al servicio de las autoridades revolucionarias, definen las
estructuras de la revolucin cultural que levanta un conjunto de instituciones originales para
la difusin del saber adquirido y para el desarrollo de la investigacin cientfica en todos
los campos. Los programas de las escuelas centrales proponen una sistematizacin de
estudios resueltamente modernos, llamada a sustituir al humanismo tradicional del colegio
jesuita.
Sobre todo, la creacin del instituto nacional expresa el deseo de un reagrupamiento
interdisciplinario de los sabios para trabajar, sobre la base de la doctrina ideolgica, en el
proceso de la ciencia. El instituto nacional, que se ha mantenido hasta nuestros das,
reafirma la utopa baconiana de la Casa de Salomon; es tambin, segn una formula de
Cabanis, <<una enciclopedia viviente>>7, no una obra acabada, sino un conjunto de
grandes espritus unidos para realizar el desarrollo coordinado del conocimiento al servicio
de la Francia revolucionaria.

DAlembert, Discurso preliminar de la Enciclopedia, Aguilar, Madrid 1965. Parte I.


Ibidem.
7
G. Cabanis, Rapports du physique et du moral de Ihomme I, Introduccin; Geuvres philosophiques, P.U.F., 1956, 125.
6

As pues, el tema de la interdisciplinariedad aparece, en la teora a la par que en la


practica, como una de las afirmaciones maestras del pensamiento de las Luces, Filosofo y
nombre poltico, Turgot afirma:
En nuestro siglo, la filosofa, o mas bien la razn, extendiendo su imperio a todas las ciencias,
ha realizado lo que antes las conquistas de los romanos entre las naciones; ha reunido todas las
partes del mundo literario; ha derribado las barreras que hacan de cada ciencia un Estado
separado, independiente respecto de los otros8.

El idelogo Condorcet, discpulo y amigo de Turgot, plantea la misma idea:


En una palabra, el progreso general de las ciencias ha sido tal, que o hay ninguna que, por as
decirlo, pueda ser abarcada en la totalidad de sus principios sin que nos veamos obligados a
pedir socorro a los demas9.

Un poco mas tarde, el economista J.-B. Say, miembro tambin de esta escuela ideolgica,
afirma de nuevo la tesis de la unidad del saber:
Una de las caractersticas de nuestra poca ser esta filosofa aplicada a las ciencias, esta visin
desde arriba, que permite captar sus relaciones con las dems ramas de nuestros conocimientos,
la relacin de todas las partes entre si. La rectificacin de su lenguaje, que conduce a la
rectificacin de sus ideas, caracteriza tambin uno de los progresos modernos10.

Una misma exigencia se reafirma entre los mejores espritus del siglo XIX.
El joven Michelet, que ser el gran historiador romntico Francs, pronuncia en 1825 un
Discurso sobre la unidad de la ciencia donde se puede leer;
La ciencia pierde su atractivo mas vivo, su principal utilidad, cuando considera las diversas
ramas como extraas entre si, cuando ignora que cada estudio esclarece y fecunda a los dems.
Las Musas son hermanas, nos dice la ingeniosa Antigedad [...]. La ciencia es una; Las
Lenguas, la Literatura, la Historia, la Fsica, las Matemticas y la Filosofa, los conocimientos
mas alejados en apariencia, se tocan realmente, o ms bien forman un sistema, cuyas diversas
partes considera sucesivamente nuestra debilidad. Un da intentareis captar esta majestuosa
armona de la ciencia humana [...]11.

Un paso mas tarde, el propio Michelet precisa su pensamiento sobre este punto:
Tal es la marcha del espritu humano; primeramente ve la ciencia, despus de las ciencias, y
luego, de nuevo, la ciencia. Ha partido de la unidad, mas de una unidad de confusin y de
desorden vuelve a la unidad, pero a una unidad de orden y claridad [...]12.

El siglo XIX esta marcado en la historia del saber por la expansin del trabajo cientfico.
Las tecnologas de la investigacin, en todos los campos, se enriquecen prodigiosamente;
pero esta riqueza creciente tiene como contra partida una desmultiplicacion de las tareas.
Ha llegado la poca de los especialistas; el territorio epistemolgico, amplindose, no deja
8

J. Turgot, Oeuvres I, SCHELLE, Alcan, 1913, 346.


J.A. Condorcet, Esquisse dun tableou historique des progres de lespirit humain (9. Epoca, 1794) Editions Sociales,
1971, 242.
10
J.B. Say, Lettre d de Candolle (1814), en S. Moravia, II pensiero degil Ideologues, La Nuova Italia, Firenze 1974, 787.
11
J. Michelet, Oeuvres completes I, P. Viallaneix (dir. Publ.) Flammarion, Pars, 1971, 249.
12
Citado por Viallaneix, en el Prefacio al volumen indicado en la nota precedente, p. 9.
9

de fragmentarse; las certidumbres se estrechan al precisarse. El especialista, segn la


formula de Chesterton, sabe mas de un campo cada vez ms pequeo, en marcha ese limite
escatolgico en que lo sabr todo de nada. El positivismo, el cientificismo, corresponde a
ese nuevo estatuto del saber, donde cada disciplina se encierra en el esplndido aislamiento
de sus propias metodolgicas, haciendo del lenguaje de las ciencias rigurosas una especie
de absoluto. El rechazo de toda metafsica se constituye en toma de partido metafsica; el
agnoticismo, por lo que respecta a los pormenores del saber, reviste el valor de un acto de
fe a menos que se trate de un reconocimiento de impotencia. La tnica sin costuras de la
ciencia unitaria parece desgarrada de forma irremediable. La pulverizacin del saber en
sectores muy limitados arroja al hombre de ciencia a una paradjica soledad, puesto que ha
perdido ese sentido de causa comn que reuna a los enciclopedistas a sus sucesores, los
idelogos. A este respecto, el siglo XIX parece caracterizado por un retroceso de la
esperanza interdisciplinaria; la conciencia parece vencida y como abrumada por la masa
creciente de sus conquistas. La acumulacin cuantitativa de las instituciones parece exigir
el precio de un desmantelamiento de la inteligencia.
Este desarrollo epistemolgico se manifiesta en la historia de las instituciones cientficas
y, particularmente, de las universidades, Voltaire recordaba ya, a aquellos que en su poca
lo haban olvidado, que <<el nombre de universidad procede de la suposicin de que esos
cuatro cuerpos, que se llaman facultades, forman la universidad de los estudios; es decir,
comprendan todo lo que se puede hacer>>13. Esta idea de la solidaridad orgnica entre
todas las funciones del saber esta magnficamente ilustrada por la fundacin de la
Universidad de Berln (1810), que ser la universidad piloto del siglo XIX europeo. Esta
iniciativa de orden intelectual viene suscitada por el aplastamiento de Prusia en 1806, en los
campos de batalla de Jena. Una poltica intelectual nueva y atrevida debe contribuir a la
rehabilitacin nacional, proporcionando al Estado los servicios que necesita, hombres de
slida cultura, capaces de dominar por la inteligencia las circunstancias difciles. Guillermo
de Humboldt, el gran fillogo, encargado de organizar la nueva institucin, procede a
efectuar una consulta a los mejores espritus de la poca. Friedrich August Wolf, Fichte y
Schleiermacher redactan para la ocasin unos textos de inters notable sobre la naturaleza y
la funcin de la universidad; El telogo, l filosofo y el fillogo sealan, cada uno pro su
parte, la necesidad de afirmar, en su ligar de eleccin, la solidaridad entre las disciplinas
principales del conocimiento. La vida del espritu es una vida en comn; rene, bajo la
inspiracin de una misma vocacin, a hombres que persiguen investigaciones diferentes y
se enriquecen mutuamente por el testimonio de la diversidad de sus intereses. En la
universidad, cada orden de conocimientos existen por si mismo, pero existe tambin por los
dems, en su relacin con la totalidad del saber. La institucin universitaria define el
emplazamiento interdisciplinario por excelencia; este carcter fue el de la universidad de
Berln durante la mayor parte del siglo XIX.
Cuando en 1808 Napolen organiza, bajo el abusivo nombre de Universidad imperial, el
sistema de enseanza en Francia, distingue, por primera vez en la historia, facultades de
letras y facultades de ciencias. La antiguas facultades de las artes, convertidas en Alemania
en facultades de filosofa, mantenan el principio de la unidad de conocimiento, que rompe
la disociacin napolenica. En Francia, en lo sucesivo, habr que escoger entre la cultura
literaria y la cultura cientfica, pero cada una de esas culturas es empatada de la otra y
sufre de una carencia fundamental. Reducidos a sus propios recursos por una injustificable
13

Voltaire. Diccionario filosfico, vez Universidad, Daimon, Barcelona 1977

divisin del trabajo, lo literario y lo cientfico estn medio ciegos; para ellos es como si
una parte muy considerable del campo epistemolgico no existiese.
El ilustre fisilogo de la Universidad de Berln, E. du Bois Reymond (1812-1896),
protestaba contra una mutilacin, generadora, entre los especialistas de graves
deformaciones profesionales:
El estudio exclusivo de las ciencias de la naturaleza, como cualquier otra ocupacin exclusiva,
estrecha el circulo de las ideas. La ciencias de la naturaleza limitan su visin a lo que tenemos
ante nuestros ojos, al alcance de nuestra mano, a lo que proporciona la experiencia inmediata de
los sentidos con una certidumbre que aparece casi absoluta. Desvan el espritu de las
especulaciones generales y menos seguras, y lo desacostumbran a moverse en el campo de lo
indeterminado. En cierto sentido, estimamos en ellas esta direccin como una ventaja de la mas
preciosas; pero, cuando don maestras excluidas, no se puede negar que el espritu se hace pobre
de ideas, que la imaginacin pierde sus colores, el alma su sensibilidad, y las consecuencias son
una forma de ver estrecha, seca y dura, abandonada de las Musas y de las Gracias14 .

El sabio berlins pone en evidencia la correlacin entre a practica epistemologa y


ciertos caracteres antropolgicos. El mal de la especializacin tiene como consecuencia una
esclerosis mental; el conocimiento deja de ser relacin con el mundo real, para desarrollar
sistemas de abstracciones cada vez ms estrechos y sin comunicacin entre si. El texto de
Du Bois Reymond era citado en 1880 por el rector de la Universidad de Berlin, protestando
contra una eventual especializacin de la Facultad de Filosofa, que haba separado lo
cientfico de lo literario, segn el modelo de la universidad napolenica. La disociacin se
reproduce en el interior de los dos grupos de disciplinas as separados. A fines del siglo
XIX, la III Repblica francesa intenta reconstruir en el pas universidades dignas de ese
nombre. En 1911, un orador parlamentario deplora el fracaso de la empresa, por lo que
respecta a la constitucin de la unidad del saber:
Esa palabra <<universidad>> no es mas que una palabra [...]. porque ni encierra una
organizacin cuyos elementos sean solidarios, cuyos partes se sienten rganos de un mismo
todo. [...]. cada cual tira por su lado; los hombres del Derecho, los de letras, forman otros tantos
grupos aparte; en cada una de esas facultades, las especialidades forman asimismo grupos, yo
no dira celosos, pero si bastante cerrados los unos hacia los otros. Es de conocimiento publico
[...] que en la Sorbona, por ejemplo, esta el grupo de los historiadores, el de los filsofos, y que
existe muy poco contacto, y aun menor penetracin entre ellos [...]. por el momento, todo se
somete a la especializacin15.

Esos antiguos propsitos no han dejado de ser verdaderos; caracterizan no solo la


situacin francesa, sino tambin la que prevalece en la casi totalidad del espacio
universitario internacional. Numerosos signos dan testimonio de la existencia de una
<<Patologa del saber>>16, a la vez expresin y componente fundamental de la crisis que
atraviesa la civilizacin contempornea. El tema milenario de la unidad de la ciencia ha
fracasado, y ese fracaso de la epistemologa corresponde a un fracaso de la humanidad en
su conjunto. La disociacin del conocimiento es, simultneamente, efecto y causa de la
14

E. du Boix Reymond, Culturgeschichte un Noturqissenschaft. 2. Epoca, P. 42, citado en A.W. Hoffmann,


Rektoratsrede, en la Universidad de Berlin, 15 de octubre de 188: Revue internationale de lenseignement L, (Pars,
1881), 165.
15
Discurso de Charles Dupuy, presidente de la comisin de Enseanza Superior. Lnstruction publique ou Senet; Revue
internationale de lenseignement, LXII (1911), 259.
16
Ct. H. Japiassu, Interdisciplinaridade e Patologia do saber, Imag. Rio do Janeiro 1976.

existencia humana en el mundo que vivimos. La crisis universitaria de los aos setenta, que
tuvo su punto culminante en la pequea revolucin francesa de 1968, traduca, en un
paroxismo de desesperanza y utopa, el fracaso de las antiguas instituciones y la exigencia
de una concentracin del espacio mental en si conjunto.
Entre las reivindicaciones confusa formulada por los estudiantes encolerizados, el tema
de la interdisciplinariedad apareca con frecuencia; Hay que reunir los elementos dispersos
del conocimiento y dar una nueva configuracin, de conjunto a lo que Francis Bacon
llamaba globus intellectualis.
Desde antes de 1968, el proyecto alemn de la Universidad de Constanza responda a esa
nueva preocupacin por suprimir barreras y malentendidos que separan, y a veces oponen,
las diversas regiones del espacio epistemolgico, asociado en la formacin intelectual el
orden de las ciencias y el orden de las letras. Pero la fuerza de la inercia opuesta a toda
innovacin por las instituciones tradicionales, es tan potente que los intentos innovadores
parecen destinados al fracaso. Tras esta breve retrospectiva se puede concluir que el tema
de la interdisciplinariedad es uno de los aspectos de la propia idea de ciencia desde los
orgenes de la cultura occidental. La brusca reviviscencia de este tema en al actualidad,
lejos de corresponder a un progreso epistemolgico, puede ser considerado como un
sntoma patolgico, una reaccin secundaria ante la inexorable disgregacin del espacio
mental moderno, bsqueda de una compensacin o medio de defensa desesperada para
preservar, en todo en parte, la integracin del pensamiento.
El tema de la interdisciplinariedad se encuentra, pues, en el programa de la vida
intelectual contempornea. Se trata, por desgracia, de una nocin mal definida, que reviste
a veces el aspecto y la funcin de un eslogan utilizado a diestro y siniestro en el debate
ideolgico. En materia de reforma universitaria, cada cual se complace en reconocer la
necesidad de sealar el carcter multidisciplinario o pluridisciplinario de la instituciones de
la enseanza. A los ojos de los expertos, esto significa que basta con reunir en un mismo
sitio una facultad dentara, un instituto de chino y una escuela de ingenieros para constituir
una universidad pluridisciplinaria; la unidad del saber as realizada es una unidad por
acumulacin, segn el modelo de un montn de piedrecitas. Buen numero de seminarios,
coloquios y sesiones de estudiase encuentran constituidos por la reunin de cierto nmeros
de especialistas que, a pesar de estar sentados unos junto a otros es la misma sala, no tienen
nada que decirse porque no tienen un lenguaje comn.
El tema de la interdisciplinariedad evoca una figura espacial diferente. No se trata
solamente de yuxtaposicin, sino de puesta en comn. El inters no se centra en los
confines y en los lmites mutuos entre las disciplinas; se trata de un conocimiento de los
lmites o en los lmites, instituyendo entre los diversos ocupantes del espacio mental un
rgimen de copropiedad, que justifica la posibilidad de un dilogo entre los interesados.
Esta nocin no hace ms que recuperar la idea de la universitas scientiarum, constitutiva de
la universidad tradicional. Ante la realidad de los hechos, podramos preguntarnos, sin
embargo, si este tema de un bien comn que impondra un rgimen de indivisin entre los
sabios de toda clase no es algo ms que un voto piadoso o una frmula retrica para los
oradores de galas universitarias. La interdisciplinariedad separa a los especialistas ms que
unirlos. El corazn epistemolgico de la universitas scientarum es una nada, un vaci al
que estn adosados los seores profesores. Cada cual vuelve la espada al otro y mira en
direccin particular.

Ms nueva, ms fascinante al menos en el orden lingstico, es la nocin de


trandisciplinariedad; enuncia la idea de una trascendencia, de una instancia cientfica capaz
de imponer su autoridad a las disciplinas particulares; designa quizs un hogar de
convergencia, una perspectiva de objetivos que reunir en el horizonte del saber, segn una
dimensin horizontal o vertical, las intenciones y preocupaciones de las diversas
epistemologas. Puede tratarse de un metalenguaje o de una metaciencia, pero, en la
estrategia del saber, el orden transdiciplinario define una posicin clave, con cuya posesin
soaran todos aquellos que estn atormentados por las ambiciones del imperialismo
intelectual. El matemtico est inclinado a pensar que la matemtica es la ciencia de las
ciencias; el historiador reclama el mismo titulo para su propia disciplina, a pesar de que
otros pueden reivindicar esta prioridad para el conocimiento biolgico (historia natural,
biolgica, psicologa, medicina). La transdisciplinariedad, tal como se practica, es un silln
vaco en el que todos ambicionan sentarse; corresponde a uno de los principales fines en la
feria de las vanidades intelectuales.
Estas consideraciones corren el riesgo de parecer impertinentes e incluso irrespetuosas en
un debate tan importante en el que estn mezcladas personalidades cientficas
unnimemente respetadas. Sin embargo, hay que reconocer que las tentativas recientes de
sntesis del saber reflejan el desarrollo contemporneo de la epistemologa sin ponerle
remedio. La UNESCO, por su parte, ha tomado la loable iniciativa, hace diez aos, de
emprender las Tendences principales de la recherche dans les sciences sociales el
humaines; un primer volumen, muy denso, consagrado a la situacin de las ciencias
sociales, ha aparecido en 1970 (Mouton-UNESCO, Pars-La Haya); un segundo tomo, ms
considerable an, ya que cuenta con cerca de 1.700 pginas, referente a la ciencias
humanas, data de 1977. La idea generadora de la obra era elaborar un inventario objetivo de
la situacin intelectual, balance de los resultados adquiridos y programa de las intenciones
dominantes. Hay en los puertos viejos jubilados de la marina que consagran sus ratos de
ocio a la construccin de modelos reducidos de barcos fascinados por esas ingenuas obras
de arte del bricolaje. Los expertos de la UNESCO han intentado realizar una actuacin de
ese tipo, con la diferencia de que la botella y el barco han adquirido unas proporciones
imponentes. El lector deseoso de conocer las <<tendencias principales de la
investigacin>> deber, en primer lugar, absorber ms de dos mil pginas de un texto
apretado, donde se pasa revista a los batallones innumerables de <<investigadores>> y los
resultados de sus investigaciones. Se trata en este caso de multidisciplinariedad por
yuxtaposicin y acumulacin segn el modelo del montn de piedrecitas. El conjunto
produce una impresin de asombro y agobio ante la monstruosidad de esta torre de Babel
epistemolgica, donde cada especialista despliega sus certidumbres y ambiciones, en la
ignorancia serena de todos los que trabajan a su lado en la edificacin del saber. Para
abandonar este atolladero, la nica salida parece reducir la abundancia del texto a unas
dimensiones ms razonables, pero esta disminucin cuantitativa debe ir acompaada de una
concentracin de la configuracin, gracias a la cul se pasara a la diversidad incoherente
del saber emprico a una unidad inteligible y articulada. Si los campos de la ciencia
representan los terrenos de ejercicio de una nica e igual razn humana, debe ser posible
encontrar en cada uno de ellos los principios de una inteligibilidad unitaria da la que todos
proceden.
El mismo problema del paso de lo mltiple a lo nico, del anlisis a la sntesis, se les
plante a las enciclopedistas del siglo XV111. Al principio del artculo << Elementos de

las ciencias>> del gran diccionario, DAlembert expone, con una admirable expresin, la
solucin proporcionada por un racionalista y constructivista:
Se llaman en general elementos de un todo las partes primitivas y originarias con que se puede
suponer que esta formado ese todo. Para transportar esta nocin a las ciencias en general, y para
conocer que idea debemos formarnos acerca de los elementos de una ciencia cualquiera,
supongamos que esta ciencia esta enteramente tratada en una obra, de forma que tengamos a
continuacin ante nuestros ojos las proposiciones tanto generales como particulares, que forman
el conjunto de la ciencia, y que esas proporciones estn dispuestas en el orden ms natural y
riguroso posible; supongamos ahora que stas forman una serie absolutamente continua, de
suerte que cada proposicin depende nica e inmediatamente de las precedentes, y que no
supone otros principios que los que las precedentes proposiciones encierran; en ese caso, cada
proposicin [] no ser ms que la traduccin de la primera, presentada bajo aspectos
diferentes; todo se reducir, en consecuencia, a esta primera proposicin, que se podra
contemplar como el elemento de la ciencia de que se trata, puesto que esta ciencia estara
encerrada enteramente all. Si cada una de las ciencias que nos ocupan ejemplificara el caso de
que hemos hablado, los elementos serian tan fciles de definir como de aprender; e incluso, si
pudiramos percibir sin interrupcin la cadena invisible que une todos los objetos de nuestros
conocimientos, los elementos de todas las ciencias se reduciran a un principio nico, cuyas
consecuencias principales serian los elementos de cada ciencia particular. El espritu humano,
participando de la inteligencia suprema, vera todos sus conocimientos como reunidos bajo un
punto de vista indivisible [].

En la imaginacin de DAlembert, el dios de los filsofos y de los sabios desempea el


papel del viejo marino que, a fuerza de ciencia y sabidura, hace entrar el barco en la
botella.
Buen nmero de aquellos que se preocupan hoy da por las investigaciones
interdisciplinarias tienen confianza, como DAlembert, en la formacin lgica y en
lenguaje matemtico para fundar el derecho comn de toda <<ciencia unificada>>, que fue
unas de las grandes esperanzas del positivismo lgico. Segn el fsico Delattre, esta
investigacin tiene una meta:
Elaborar formalismo suficientemente general y preciso para permitir expresar, en un lenguaje
nico, los conceptos, las preocupaciones, las contribuciones de un nmero mayor o menor de
disciplinas que, de otro modo, permaneceran atrincheradas en sus respectivas jerigonzas [...].
En la medida en que todo lenguaje comn pueda ser elaborado, los intercambios deseados se
vern facilitados [...]. La comprensin recproca que resultar de ello ser uno de los factores
esenciales para una mejor interpretacin de los saberes [...]17.

La nocin de <<sistema>>, correlativa de las nociones de <<estructura>> y de


<<funcin>> proporciona entonces la solucin de todas las dificultades:
Si se define esta nocin como correspondiente a un conjunto cualquiera de elementos que
interactan entre si o con el mundo exterior que los rodea, se comprueba inmediatamente que
toda disciplina y toda tcnica se encuentra confrontadas a sistemas [...]. [El sistema aparece
como] un sustrato comn a una gran variedad de fenmenos, lo que abre el camino a una
aproximacin unificada de las diversas disciplinas. A partir de este concepto fundamental se
han desarrollado la mayor parte de las tentativas interdisciplinarias, en el correr de los ltimos
decenios.

17

P. Delattre, Interdisciplinaires (Recherses), en Enciclopedia universales Organum, 1973, 387.

Tras esta afirmacin caracterstica de la amnesia del inventor, P. Delattre atribuye a Von
Betalanffy, hacia 1925, <<la idea de construir una teora general de los sistemas que
suministrara un formalismo de base para el estudio de sistemas muy diversos>>. Sin
embargo, hay que deplorar que esta idea genial no haya dado en las prcticas los buenos
efectos que de ella se esperaban:
A pesar de todos los trabajos ya comenzados no se puede decir que exista en la actualidad una
verdadera teora de los sistemas. Nos encontramos ms bien en presencia de cierto nmero de
formulismos diversos en busca del carcter de universalidad prximo al objetivo perseguido,
pero que se diferencian entre si por los conceptos fundamentales utilizados y por los tipos de
representacin fenomenolgica adoptados 18.

Dicho de otra forma, la diversidad intrnseca de la realidad no se deja digerir enteramente


por el formalismo del sistema: dificultad provisional, caracterstica del <<periodo de tanteo
actual>>. Todas las esperanzas estn permitidas en un futuro.
Condillac haba desarrollado la idea de que una ciencia es una lengua bien hecha; su
ensayo pstumo, titulado La Langue des calculs, se apoya en la perfeccin del lenguaje
matemtico para evocar la idea de una ciencia unitaria en la extrapolacin sistemtica del
lgebra:
El lgebra no es ms que una lengua []. Se reconocer que las lenguas no son ms que
mtodos analticos ms o menos perfectos y que si llevaran a su mayor perfeccin, las ciencias
perfectamente analizadas serian perfectamente conocidas por aquellos que les hablasen bien19.

El lenguaje matemtico, en virtud de su racionalidad inherente, aparece as como el


principio y el fin de una comunin interdisciplinaria. Se trata de una antigua ilusin que
justifica a travs de los siglos las esperanzas de una escatologa de la epistemologa. El
mstico cataln Raimundo Lulio (1235-1316) parti, hace mucho tiempo, en busca del ars
magna, del arte supremo que deba permitir el descubrimiento de las races comunes del
<<rbol de la ciencia>>; el Liber de ascenso et descenso intellectus esboza una
epistemologa gentica esclarecida por los rayos de un neopitagorismo cristiano20. La
tradicin de Lulio continua a todo lo largo de la historia del pensamiento occidental, sea
oculta entre los pliegues secretos del ocultismo, sea a la luz de la reflexin filosfica, como
llega hasta Leibniz21. Los temas leibnizianos de la
<<combinatoria>> de la
<<caracterstica universal>> y de la <<lengua universal>>evocan la idea de una
extrapolacin del pensamiento matemtico, extendida a la totalidad del universo del
discurso. La moda actual de lo que con un trmino brbaro se llama <<sistemismo>> en las
ciencias sociales y humanas corresponde, a pesar de su modernidad aparente, al retorno
cclico de motivos tradicionales de la conciencia intelectual. Los partidarios
contemporneos de esta antigua esperanza toman nota del hecho de que las disciplinas ms
diversas del conocimiento recurren con frecuencia a esquemas y formulaciones que se han
cogido prestados a las matemticas; no es difcil discernir las preocupaciones
fundamentales comunes a todas las disciplinas, preocupaciones cuyas nociones, como es el
18

Ibidem, 388.
E. de Condillac, La Langue des calculs, I, ao X, Pars 1801, 248. La obra qued inacabada.
20
Cf. A. Llenares. Ramn Llull, Edicions 62, Barcelona, 1970.
21
Cf. L. Coutural, La Logique de Leibniz, Pars 1901.
19

caso del modelo de estructura, de la teora de los juegos, de la teora de la informacin o la


ciberntica, etc., han alcanzado tal grado de autonoma con relacin a las disciplinas en
cuyo seno se haban desarrollado, que constituyen una especie de fondo comn, en el cul
pueden beber todas las disciplinas particulares 22.
La interdisciplinariedad se encuentra de este modo localizada en el nivel de la comunidad
de las formas, de la analoga de las expresiones. Si se hace abstraccin del campo particular
de aplicacin, en su singularidad material, permanece el lenguaje general reuniendo el
universo del discurso de saberes ms diversos. Tal definicin corre el riesgo de parecer
tautolgica; tiene como efecto el desplazar el inters del fondo a la forma; el
reagrupamiento buscando se realiza alrededor de un anlisis del discurso y de la accin, que
se esfuerza por reducir a la unidad. Uno de los maestros en este tipo de estudio es Jean
Piaget, que, a partir de una teora de la gnesis de la inteligencia en el nio, segn la
perspectiva de una adquisicin de la racionalidad, ha elaborado una doctrina de las ciencias,
y de la ciencia en general, segn las normas de un derecho comn de carcter
esencialmente formal.
De creer a Piaget, los problemas interdisciplinarios se reducen a la
Comparacin de los diferentes tipos de estructura, comparacin de sistemas de reglas (segn se
acerquen a los modos de composicin lgica o se alejen de ella en la direccin de simples
apremios o imposiciones diversas), comparacin de las diversas traducciones o tomas de
conciencia de las estructuras bajo la forma de reglas (adecuadas o inadecuadas y por qu),
etctera23.

El empleo del trmino <<estructura>> rinde homenaje a la reciente aparicin de un nuevo


instrumento epistemolgico, tanto ms eficaz cuanto que propone un estilo de
inteligibilidad mucho menos riguroso que el de las matemticas. Piaget contina diciendo:
El especialista buscar as el lenguaje ms objetivo para describir las estructuras, y lo har en
trminos variables, pero, en principio, formalizables o matematizables; describir, por ejemplo,
las estructuras de parentesco en trminos de sistemas algebraicos, como Lvi-Strauss; las
gramticas transformacionales en trminos de monoides, como Chomsky; o las estructuras
micro y macroeconmicas en trminos de esquemas aleatorios o cibernticos, etctera24 .

El progreso de las ciencias sociales y humanas, as como el de las ciencias de la


naturaleza, consiste en la realizacin de conjuntos de fenmenos unificados por la ley de
una disposicin rigurosa; estos conjuntos parciales deben organizarse asimismo en
conjuntos ms vastos, de los que se puede esperar que en su lmite comulgarn en la unidad
de una sola y misma inteligibilidad.
Piaget estima que:
En cuanto a la cuestin de las jerarquas posibles entre las ciencias del hombre, esta permanece
abierta en tanto no se resuelva el problema central de la sociologa, que es el de la sociedad
considerada en su totalidad, y el de las relaciones entre los subsistemas y el sistema de
22

Raymond Boundon, Modelos y mtodos matemticos, en Corrientes de la investigacin en las ciencias sociales I,
<<Aspectos interdisciplinares>>, UNESCO-Tecnos, Madrid 1981.
23
J. Piaget, Problemas generales de la investigacin interdisciplinaria y mecanismos comunes, en J. Piaget, W. J. M.
Mackenzie, P.F. Lazarsfeld y otros, Tendencias de la investigacin en las ciencias sociales, Alianza Editorial-UNESCO,
Madrid, 1973.
24
Ibd.

conjunto. Entre tanto, cada disciplina emplea parmetros que son variables estratgicas para
otras disciplinas, lo que abre un vasto campo de investigaciones a las colaboraciones
interdisciplinarias; pero, como no se dispone de una descomposicin lineal del sistema en
subsistemas, las colaboraciones se reducen muy a menudo a simples yuxtaposiciones25.

La unidad del saber no est, pues, enteramente realizada, pero existe desde ahora una
esperanza, ms all de la dispersin ilusoria de los compartimentos del saber, que se
sostiene solamente gracias al avance insuficiente del anlisis reductor.
La conclusin reviste el aspecto de un acto de fe en las capacidades de la inteligencia
matemtica:
Independientemente de las formaciones universitarias diferentes, que constituyen sin duda el
principal obstculo que se debe superar, las tcnicas lgico-matemticas comunes, cuyo empleo
tiende a generalizarse, constituyen, a la vez, el mejor ndice de las convergencias que se
imponen y el mejor instrumento de unin26.

Las modas epistemolgicas se repiten como las modas en la vestimenta. La epistemologa


gentica de Piaget. Extensin del crecimiento mental del nio al crecimiento global del
saber, se ha desarrollado en el ambiente del positivismo de fines del siglo XIX, recuperado
y desarrollado por el neopositivismo del XX. Nacido en 1896, Piaget sufri la influencia
del racionalismo con referencias psicomatemticas, desarrollado con gran sutileza por Len
Brunschvicg (1889-1944); por su parte, Lucien Lvy-Bruhl (1857-1939) propona, a partir
de una inmensa documentacin, un esquema paralelo de las edades de la inteligencia, en el
que los primitivos figuraban en un estado <<prelgico>> de la cultura humana, anlogo a la
conciencia del nio de siete a once aos segn Piaget. Los progresos recientes del
formalismo axiomtico, de la ciberntica y de las tcnicas lgico-matemticas han
renovado algo la orientacin de la ciencia, pero la intencin global, el proyecto, sigue
siendo el mismo; el racionalismo militante anuncia para muy pronto el advenimiento
triunfal de un saber unitario.
La historia reciente de la humanidad y la historia del saber no han respondido a las
esperanzas de aquellos hombres de buena voluntad que eran Lvy-Bruhl y Brunschvicg,
pero Piaget, en absoluto desanimado por ese fiasco, parece haber reemprendido por su
cuenta la ideologa de sus predecesores. Ahora bien, Lvy-Bruhl, tras haber descrito una
<<mentalidad prelgica>>, caracterstica de la infancia de la humanidad, opona al
pensamiento lgico y racional de los modernos, acab por renunciar a ese esquema
evolutivo y reconoci que el <<prelogismo>> era una constante de la conciencia humana.
Hay que aadir que el maestro de la etnologa francesa no lleg nunca a visitar a los
primitivos en su ambiente, ni encontr, en carne y hueso, uno solo de aquellos individuos
cuyo rgimen mental haba analizado en una decena de volmenes. De forma paralela, el
lector de la considerable obra psicopedaggica de Piaget se pregunta a veces si el autor ha
conocido alguna vez un nio real. El nio de once o doce aos, en la cspide del
crecimiento intelectual, tal como Piaget lo describe, representa un monstruo lgico del que
en vano se buscara un ejemplar autntico. Afortunadamente. Adems, tras el duodcimo
ao comienza la adolescencia, caracterizada por el brusco aumento del irracionalismo, por
el surgimiento de la afectividad, que avasalla a todas las categoras lgicas bajo la
inspiracin irresistible de las oscuras potencias del sentimiento. Piaget evita con el mayor
25
26

Ibd.
Ibd.

cuidado el evocar esta crisis confusa y turbadora, a cuya salida se despejarn los
alineamientos de la personalidad adulta. Esta antropologa abstracta, indiferente al hombre
real, aparece as como un fantasma artificial, despojado de todas las seas indicadoras de la
individualidad, que se define en la medida en que es capaz de marcar sus distancias con
relacin al modelo formal que sea.
Sin embargo, al maestro de Ginebra se le plante el problema de darse cuenta de la
dificultad suscitada por esta objecin de conciencia del individuo a la formalizacin. Se
puede presentar el caso en que el investigador, abandonando el orden de los conceptos
<<tenga en cuenta el comportamiento de los sujetos, e incluso de la forma en que se
reverbera en su conciencia>>27. Esta referencia a la conciencia de sujeto aparece como una
concesin extrema; en el estudio del desarrollo de la inteligencia en el nio:
Buscamos, naturalmente [], traducir en un lenguaje abstracto las estructuras de operaciones
intelectuales manifestadas por el comportamiento de los sujetos, y utilizamos, a este respecto,
estructuras lgico-matemticas que dependen de los <<grupos>>, de las <<redes>> y de los
<<agrupamientos>>, pero investigamos tambin la forma como se traducen esas estructuras en
la propia conciencia del sujeto, en la medida en que esos razonamientos se expresan
verbalmente y van acompaados de justificaciones intencionales variadas: y lo que encontramos
ya no es, naturalmente, una estructura abstracta, sino un conjunto de reglas o normas
intelectuales, que se traducen mediante impresiones de necesidad lgica []28.

El panlogismo no escapa, pues, a ciertas recurrencias de la conciencia individual; pero no


se trata ms que de (reverberaciones) la existencia no es ms que un teatro de sombras que
se reduce a la simple expresin de traducciones. De expresiones acompaamientos
secundarios de la realidad fundamental, constituida por una disposicin de
<<esctruturas>>, << reglas o normas intelectuales>>.
La obra de Piaget ofrece un ejemplo del pensamiento interdisciplinario tal como lo esbozan
hoy da los fanticos del Constructivismo lgico. Para ciertos tericos, particularmente los
orientados hacia las ciencias del hombre, esta claro que el hombre es un impedimento para
la ciencia. El gran propsito de una ciencia del hombre sin el hombre choca
desgraciadamente con el desdn tenaz de una conciencia que oculta en los pliegues de un
orden intimo de preferencias y de significados imprevisibles, que los calculadores no
calculan ms que a toro pasado, a la manera de los economistas, que nunca anuncian las
crisis antes que se produzcan.
El ilustre maestro de la etnologa especulativa, Claude Levi-Strauss, como se le objetase
que quizs haba que tener en cuenta los pensamientos sin individuales y los sentimientos
de los sujetos con que se experimentaban, respondi benvolamente:
[Esta] consideracin del sentimiento [] aparece como un medio suplementario del que
disponemos para intentar controlar a fortiori la validez de nuestras operaciones sintcticas.
Puesto que hacemos <<ciencias humanas >>, puesto que somos hombres que estudiamos a
hombres, podemos ofrecer el lujo de tratar de ponernos en su lugar. Pero este es el ultimo
momento, la ultima satisfaccin que nos concedemos al plantearnos la pregunta de funciona?
Si lo experimento en mi mismo, funciona? En consecuencia, tomar en consideracin el
sentimiento me parece secundario y desviado, desde el punto de vista del mtodo, con relacin
27
28

Ibd.
Ibd.

al trabajo esencial que consiste en desmontar el mecanismo de un pensamiento objetivado29.

El desdn que transciende respecto de la experiencia de los hombres reales caracteriza


bien el pensamiento de quin se ha permitido escribir <<entropologa>> en lugar de
<<antropologa>> esta toma de partido epistemolgica se inscribe en el contexto cultural de
una poca en que la <<muerte del hombre>> es considerada como un hecho consumado.
Filsofos, sabios, pintores, escultores, y msicos unen sus esfuerzos para celebrar este
Requiem por el sujeto que se ha convertido en el ltimo obstculo que impide al
pensamiento terico girar sobre s mismo. La desaparicin del hombre, punto de partida y
de llegada de todas las epistemologas, despeja, en el centro del espacio interdisciplinario,
un lugar vaci donde se encuentra marcada en hueco la presencia decisiva del nihilismo
contemporneo. La teora mecanicista del hombre maquina reconstitua el animal a partir
de los trozos de materia en movimiento. Piaget, LeviStrauss y sus colegas se afanan por
hacer funcionar autmatas lgico-matemticos, simuladores de la actividad intelectual; el
cerebro artificial permite ahorrarse el cerebro real; funciona mucho ms correctamente, por
la sola disposicin de sus elementos, y as se evitarn las aberraciones demasiado
frecuentes en los individuos concretos. El hombre y el ciudadano de la psicologa social,
manipulado por los medios de comunicacin de masas, el nio revisado y corregido por
Piaget, el hombre primitivo reconstruido por LeviStrauss, presentan variedades del Homo
cyberneticus, de cibernantropo a la moda actual.
Los maestros de las escuelas dominantes ejercen sus imperialismos intelectuales gracias a
las posiciones estratgicas que ocupan en la red de las instituciones establecidas; los
crditos y los puestos son reservados a los alumnos dciles que repiten la leccin del
profesor; ciertas obras colectivas, tales como el volumen consagrado en la Encyclopdie de
la Pliade a la lgica y la teora de la ciencia, bajo la direccin de Piaget, aparecen como
empresas destinadas a colocar el universo del saber bajo la dominacin exclusiva del gran
patrn cuyo ingenio todos celebran. El fenmeno no es nuevo; la fortuna interdisciplinaria
de Hegel en los diversos compartimentos del saber en la Alemania del siglo XIX va ligada
al hecho de que el maestro era un consejero muy escuchado del ministro prusiano de
educacin para la nominacin de puestos vacantes.
Podra sonrerse ante la evocacin de esta comedia en cien actos si el problema de la
interdisciplinariedad del conocimiento pusiera slo en juego la carrera de algunos
individuos. Pero atae tambin a la naturaleza y el destino del saber, e incluso, aun ms
lejos, al futuro de la civilizacin. La toma de partido del formalismo lgicomatemtico,
lejos de ayudar al desarrollo de la investigacin, acta como un impedimento de la misma.
El pretendido <<investigador>>, prisionero de su misma formula de inteligibilidad, no
busca ms que lo que ya ha encontrado; su reflexin se despliega sobre las correderas
cuidadosamente engrasadas de una red prefabricada. El horizonte epistemolgico se
encierra en este idealismo de la razn cientfica militante y triunfante, fcilmente
reconocible bajo los revocados sucesivos del lenguaje, realizados por las doctrinas de
moda. Lejos de mirar hacia delante, de afrontar lo desconocido, de intentar establecer
frmulas nuevas, de descubrir valores y de crear una lengua, el <<sistemismo>>, que se
contenta con generalizar, extrapolar formas axiomticas ya hechas, avanza retrocediendo
sobre un camino bloqueado de antemano. La mujer de Lot, por mirar hacia atrs se
convirti en estatua de sal, segn el libro del Gnesis.
29

Proyectos de Claude Lvi Strauss, una entrevista publicada por la revista Esprit (noviembre 1963). 640.

El conocimiento interdisciplinario debe ser una lgica del descubrimiento, una apertura
recproca, una comunicacin entre los campos del saber, una fecundacin mutua, y no un
formalismo que neutraliza todos los significados cerrando todas las salidas. Evocando los
procedimientos del <<sistemismo>> en el orden biolgico, Edgar Morn escribe:
Hay un gigantesco vaco intelectual entre la nocin de sistema abierto y la propia realidad del
ms elemental sistema viviente. Falta una teora verdadera del fenmeno autoorganizador, es
decir, de la auto-reproduccin permanente del sistema viviente o social, que vaca sin cesar y
transforma la entropa, de la auto-reproduccin y de las estructuras organizativas de la
maquinalidad y de la animalidad (decisin y eleccin, comportamientos variables respecto al
medio ambiente)30.

Y Morin reclama la elaboracin de una <<lgica de la complejidad [] capaz de captar el


papel del desorden, del ruido extrao, del antagonismo, de la concurrencia en los
fenmenos organizativos>>; se tratara entonces de una <<lgica abierta al mismo tiempo a
la indeterminacin relativa y a una teora de los posibles []. Hay una lgica de la vida
ms rica que la de nuestras ideas []. La lgica de nuestras ideas es un producto
secundario, por no decir un subproducto de la lgica de la vida>>31.
La confusin de este texto, la oscuridad de la expresin y los barbarismos del lenguaje,
ms bien que indicaciones de error, son aqu sntomas de veracidad. El propio principio de
la investigacin interdisciplinaria es una empresa llamada a romper los moldes de la
inteligibilidad preexistentes; no se trata de proclamar la soberana absoluta de tal cual
formulario establecido, sino de luchar por el establecimiento de un nuevo formulario, no
reductor y simplificador, sino factor de apertura y enriquecimiento para cada uno de los
campos a que se aplica. El cdigo de los procedimientos lgico-matemticos pierde su
prestigio, y las prohibiciones del principio de contradiccin dejan de prevalecer. Los
fabricantes de autmatas intelectuales se afanan en montar todas las piezas de los modelos
reducidos del universo del discurso; el funcionamiento de estas maquetas es un motivo de
satisfaccin para los practicantes. Pero los fines del conocimiento interdisciplinario son de
un orden diferente a las diversiones de esos jubilados que se dedican encarnizadamente a
sostener el barco dentro de la botella.
La interdisciplinariedad es comprendida demasiado frecuentemente como el intento de
realizar una redistribucin del universo del discurso cientfico encaminada a asegurar la
articulacin de los elementos y la coherencia de las proposiciones, y a proporcionar a los
especialistas un instrumento epistemolgico capaz de hacer retroceder los lmites de la
formalizacin lgico-matemtica. De sistematizacin en sistematizacin se construir.
Poco0 a poco, un campo unitario del conocimiento; por destilacin fraccionada, o
extraccin de races, se llegar a una axiomtica de axiomticas; todo el saber, en potencia,
se sostendr en la palma de la mano: no se trata de una nueva forma de conocimiento, sino
slo de una nueva escritura. El sueo leibniziano de la caracterstica universal expresaba la
misma ambicin; Galileo, fundador de la ciencia moderna, afirmaba que el gran libro de la
naturaleza est escrito en lengua geomtrica. Poco despus, los tericos de la aritmtica
poltica y, despus, de la matemtica social afirmaban que el dominio humano tambin

30
31

E. Morin, Lunit de lhome. Invariants biologiques et universcux culturels, Senil, Pars, 1974, 749 y 750.
Ibd., 750.

constituye un sistema y se deja transcribir en la misma escritura cifrada. A fin de cuentas,


una sola formula, como anunciaba Laplace, resume el secreto de la realidad universal.
Este gran designio presupone la posibilidad de reducir todos los saberes a la unidad, de
proyectarlos sobre una misma dimensin epistemolgica, sin negar por ello la especificidad
de cada uno de ellos. Ahora bien, el campo del conocimiento es pluridimensional; las
perspectivas de la investigacin responden a puntos de partida diferentes, mas o menos
compatibles entre si; existen zonas en que las indicaciones abstractas y concretas se
componen de proposiciones variables. No basta con introducir algunos jalones y seales
matemticas en biologa o en historia, ni movilizar un aparato estadstico en economa
poltica o en sociologa, para asegurarse de que la esencia de la realidad histrica,
psicolgica o biolgica entra bajo la jurisdiccin de las normas lgico-matemticas,
mediante el recurso de poner entre parntesis lo individual, el azar, la aberracin o el
accidente. Cuando Piaget o Levi-Strauss eliminan de sus investigaciones la conciencia
humana, considera como una cantidad desdeable, como un subproducto de los
automatismo intelectuales, estn cantando victoria demasiado pronto; rechazan de los
circuitos de su especulacin ese residuo irreductible que impide a lo axiomtico cerrarse
sobre si mismo.
La pluralidad de las disciplinas del conocimiento implica una diversidad de
aproximaciones, ninguna de las cuales puede pretender absorber a las dems.
El tema de la interdisciplinariedad no designa la bsqueda de un mnimo comn mltiplo
de un mximo comn divisor; evoca el espacio epistemolgico global, en cuyo seno se
despliegan los saberes particulares, como otros tantos caminos hacia lo desconocido. Estos
conocimientos mas o menos avanzados, mas o menos perfectos, estn separados por un no
mans land intelectual, por un <<dominio intersticial>>, regin de los confines, donde se
anudan, en la oscuridad o en la penumbra, comunicaciones indispensables. Un grado
mnimo de interdisciplinariedad es indispensable; todas las disciplinas se renen
materialmente en el territorio del saber; todas, a pesar de sus formularios especializados, se
inscriben a fin de cuentas en la unidad de un mismo lenguaje humano. En este nivel
elemental, la conciencia interdisciplinaria es, en primer lugar, una exigencia de
comunicacin; la ignorancia mutua y el rgimen de neutralidad armada que reinan en la
universidad tienen tambin unos limites. Los especialistas de cada uno de los ordenes del
conocimiento, a pesar de su estrechez de miras, deben admitir que su disciplina, si es que
existe en primer lugar en si y por si misma, existe tambin en la comunidad de las dems.
A la idea de una inteligibilidad en un solo plano, el tema de la interdisciplinariedad opone
la perspectiva de una sobre determinacin de la inteligibilidad humana. Lo que caracteriza
al espacio vital en que se despliega la existencia de los hombres es la sobrecarga de
significados, que avanzan unos sobre otros anulndose, oponindose o multiplicndose. A
los particulares de las conocimientos sin disciplina se supone la exigencia de un
mutualismo, de una convergencia de saberes. Cada ciencia, porque aspira al rigor, posee su
propia lgica, que la hace encerrarse sobre si misma, fiel a su toma de posicin. Querer
hacer entrar a cualquier precio estas lgicas unas en otras, sometindolas a la autoridad de
un lenguaje unitario, es presuponer lo que se esta cuestionando, es negar la
pluridimensionalidad del ser humano. La comprensin de este pluralismo requiere la
elaboracin de una inteligibilidad de un tipo radicalmente diferente.
La bsqueda del fundamento interdisciplinario del conocimiento no puede reducirse a un
calculo cientfico con vistas al establecimiento con una formula mgica en la que

comulgaran todos los sabios de todas las ciencias. Esta superciencia no aadirla nada a las
ciencias particulares que pretende federar, si no una retrica mas, superpuestas a las que ya
existen. La Unidad interdisciplinaria solo puede tener un carcter escatolgico; designa,
con una perspectiva proftica, la configuracin del ser humano, en funcin de la cual se
ordenan las diversas aproximaciones del saber, como una apertura mantenida mas all de
las cerrazones de todos los circuitos racionales. La pretensin de constituir un sistema de
inteligibilidad unitaria formalizara la situacin epistemologca, puesta en el trance de
constituir una axiomtica valida para siempre.
Ahora bien, la historia del conocimiento ensea el desgaste de los trminos absolutos y el
declinar de las certezas. Todos aquellos han tomado una opcin para el futuro, han visto sus
esperanzas rpidamente defraudadas, y asistimos a una aceleracin de estas huidas de los
dogmticos precipitados; el triunfo irresistible del estructuralismo va seguido de un no
menos irresistible declinar. Las inflaciones y devaluaciones son tan frecuentes en el
microcosmos intelectual como en el macrocosmos econmico.
En las retricas lgico-matemticas de nuestro tiempo se puede diagnosticar una
expresin importante de la nueva barbarie contempornea; manifiestan la perdida del
sentido humano, la desaparicin de las grandes imgenes reguladoras, que preservaban la
figura del hombre en un mundo a su medida. Los teoremas de la ciencia unitaria, desligados
de toda referencia a la figura humana, son verdades que han enloquecido. Toda ciencia que
se contenta con disociar y desintegrar su objeto es alineada y alienante. Es absurdo y vano
el pretender constituir una ciencia del hombre si esta ciencia no sita en la existencia
humana su punto de partida y de llegada. En muchos casos, las <<ciencias humanas>> tal
como se practican en la actualidad no nos presentan mas que los productos en
descomposicin de un cadver.
Ha llegado el momento de invertir el sentido de esta tendencia. Una nueva epistemologa
interdisciplinaria no seria ya la reflexin de los sabios en cada ciencia sobre sus propios
conocimientos, delectacin morosa en el esplndido aislamiento de un discurso que se toma
a si mismo como objeto: los maestros de nuestra poca, renunciando a sus particularismos,
deben buscar mancomunadamente la restauracin de las significaciones humanas del
conocimiento. Porque el saber representa una de las formas de la presencia del hombre en
su universo, un aspecto privilegiado de la estancia del hombre en el mundo. Hay que
recobrar los contactos perdidos y restaurar la alianza tradicional entre ciencia y sabidura.
Lo que hoy da se conoce por aprendizaje interdisciplinario no es, a menudo, mas que una
sistematizacin de los hbitos mentales en vigor entre los doctores del Occidente. El
presupuesto regulador sigue siendo la imagen de lo civilizado, adulto y titular de una
graduacin en el campo de las ciencias exactas, lo que dejan de lado la mayor parte de la
humanidad, que vive al margen de la esfera de la influencia de la cultura occidental, al igual
que el hombre de la calle en Occidente. La ciencia unitaria es una sociedad secreta,
reservada a algunos iniciados y a sus raros discpulos, aficionados a la especulacin pura,
tales como los sabios especialistas de el juego de los abalorios, la bella novela de Herman
Hesse.
Los intentos contemporneos por llegar a una inteligibilidad sistemtica perpetan hasta
nuestros das el egocentrismo occidental del intelectualismo triunfante, con la mas total de
las desconfianzas hacia toda actitud, todo enunciado que no se pliegue a la disciplina
lgico-matemtica. En el nombre de ese monotesmo del conocimiento, nos permitimos
ignorar Africa, sus mitos y pensamientos, las especulaciones de Asia, de la India, de China
o de Japn, las cortes y la sabidura de Oceana; estos tesoros culturales son descalificados

confusamente como algicos o prelgicos, como no susceptibles de una valoracin


verdadera, a menos que algn brillante intelectual no reduzca el pensamiento salvaje al
orden de un inconsciente colectivo del tipo occidental, que pecara no por defecto, sino por
exceso de racionalismo ciberntico.
La nocin de interdisciplinariedad debe evocar un horizonte global, pero no totalitario,
del acontecimiento universal. El programa consistira en la reunin de la aproximacin de
la inteligibilidad segn la multiplicidad de las vocaciones individuales, y la diversidad de
las perspectivas de la cultura mundial. La pluralidad de los espacios y de las pocas y la
multiplicidad de las formas de lo humano imponen una especie de politesmo
epistemolgico, respetuoso con las discordancias y las discontinuidades, con los intervalos.
La idea de un humanismo csmico no se ha concebido, evidentemente, para complacer a
los algebristas virtuosos de la ciencia unitaria. El Occidente, antao dominador del planeta,
se ha visto obligado a renunciar a los imperios coloniales; pero mantiene desesperadamente
su imperialismo intelectual, resto o reliquia, piadosamente conservada, de antigua
soberana. Ha llegado el momento se sustituir las quimeras del panlogismo por la exigencia
de un reconocimiento mutuo del hombre por el hombre, bajo la forma de un humanismo de
la pluralidad y de la convergencia. El significado fundamental de la interdisciplinariedad
del orden humano.