Sie sind auf Seite 1von 32

LindsayVance

Secuestradaporunmillonario

Volumen3

Capítulo01.Lapesadilla

Jamesbajasupistola.

–Quédatetranquilaytodoestarábien.

Sigodemasiadoimpresionadaparareaccionar.Elgolpedehaceratomeaturdiódemasiadoyme

ardeelpómulo.Elmenormovimientomeprovocadolorestanatrocesquegemiríacomounbebési

nomecontuviera.Sientoqueestoyapuntodedesmayarme.¡Eselresultadodelaresistenciaque

opuseaobedecerlo!

DespuésdehabertomadoporasaltoconsushombreselapartamentodeMaxwell,James,mi

marido,intentóconvencermedeirmeconél.Despuésdejugaralamantedehielo,pretendíaestar

muertodepreocupaciónpormidesaparición.Suactuacióncasimeconvenciócuandounodesus

cómplicesrepentinamenteconfirmóque«elobjetivodeQueensfueneutralizado».Yentonces

comprendítodo:¡estabahablandodeBonnie,mimejoramiga!Exigíunaaclaración.Alverquesu

teatrosehabíacaído,Jamessevolviólocoderabiaymegolpeóbrutalmenteconunpaloenla

mejilla.

Después,élysusdoscómplicesmellevaronfueradelapartamento.Mediosomnolienta,nopude

hacernadamásqueseguirlos.Mecondujeronhastaelestacionamientoymemetieronenunautoque

nosesperaba.Nosolamentemesentíademasiadodébilparaintentarcualquiercosa,sinoqueademás

todotipoderesistenciahubieraagravadomisituación.

Porahora,estoyenlapartetraseradelvehículoentreJamesyunodesushombres,impotente,

medioconscienteyparalizadaporelmiedo.

¿Adóndemellevan?Loignoro,mecuestademasiadorecobrarelánimoparapreocuparmedeeso

ahora.Unsolopensamientomecruzaporlamente:Maxwell,aquiencreíamienemigo,dijola

verdaddesdeelprincipio.Jamesquierematarme.Yanotengolamenorduda.

¡Quéidiotafui!

ElautoseincorporasutilmentealacirculacióndelaQuintaAvenida.Ungransoldeotoñobañaa

Manhattanconunacálidaluzdorada.Mientrasquefrenteamisojosdesfilanloslugaresqueconozco

tanbien–lacatedraldeSanPatricio,Tiffany,laNewYorkPublicLibrary,laboutiqueHugoBoss,la

entradadeCentralPark–,lasituaciónenlaquemeencuentromeaparecetalycomoes.Casi

desesperada.

CuandopasamosenfrentedeThrowbackFitness,loseventosdeestosúltimosdíasmeregresana

lamente.Laagresiónenlacalle,elraptoenelauto,miangustia,lainyecciónquemedurmióyluego

despertarmeenunahabitacióndesconocidaenpresenciadeunhombredelcualnoconocíaniel

nombre.EsehombreeraMaxwell,aquientomépormisecuestradorenesemomento.Éldecíaquerer

protegermemanteniéndomeencerradaparaqueJamesnopudierahacermedaño.

¿Cómopodíaimaginarmequemipropiomaridoqueríamatarme?

Esopasóhacetanpocotiempo,¡unasemanamáximo!Ysinembargo,sientoquehanpasado

mesesdesdequeeseeventoledioungiroradicalamivida.Unanuevapunzadametaladralacabeza.

Pororgullodecidonomostrarmidolor.Enesteinstante,elcelulardeJamessemanifiesta.Escucha

porunmomentoentrecerrandolospárpados.

–OK,diceconunavozsorda,nocambiaremosnada.

Meechaunvistazorápidoyluegosedirigealchofer:

–Tomalainterestatal95,Nick,serámejor

¿Lainterestatal?¡Entoncesnovamosalloft! Hacealgunosdías,cuandoMaxwellmeraptóalasalidadelThrowbackFitness,estabaaterrada porque no sabía lo que me iba a pasar. Ahora, es mil veces peor. Estoy aterrada porque SÉ

3

exactamenteloquemevaapasar.Estansegurocomoquedosydoscuatro.Nosédequéforma,ni enquémomento,peromevaamatar.Maxwellmelorepitiólosuficiente. ¡Yyoquemetardétantoencreerle!InclusocuandomeconfesóqueeraelhermanodeJames,no queríaescucharlohablardeeso.Lleguéacreerquehabíainventadotodaesahistoriayqueeraun mitómano.Hayquedecirqueestabaobsesionadaconlaprohibiciónqueteníadecomunicarmeconel exterior.Conelcontrolquepretendíaejercersobremividaysudominioentodosmisgestosy acciones.¡Estartanaladefensivamehizojuzgarloerróneamente!Perodetodasformas,¿cómopude equivocarmetanto? Debíhaberseguidomiinstintoquemeempujabahaciaél,ahoramedoycuentadeello.Hacerque todasmisdudassecallaran.TodoelamorquesientoporMaxwellmesumergedegolpe.Noesel momentodedistraerme,peromicorazónlateamáximavelocidadcuandopiensoenél.Extrañosu presencia.Recuerdosuencanto,suamabilidad,nuestrosmomentosdetiernaintimidadapesardelas circunstancias.¡Oh!¡Cómoquisieraqueestuvieraaquí! El tráfico en la vía express es relativamente denso. Es la hora pico. Los golpes de freno, rechinidosdellantasylascrisisdenerviossemultiplican.Avanzamosatrompicones.Apesardeque mejoróunpoco,midolordecabezacadavezquearrancamosyfrenamos.Echomicabezaparaatrás sobreelrespaldodelasientocerrandolosojos. –¿Tesientesmal?,preguntaJamesconunavozquedejaentreverunatisbodeenojo. –¡Meduelelacabeza! Ledaungolpecilloasuhombreenelhombro. –Dusty,¿siguesteniendotuspastillasmilagrosascontralamigraña? –Sí,señorHampton. –Dameuna. Dustyobedece.Jamesmedaunacápsulaamarillayroja. –¡Tómatela!Después,tesentirásmejor. –¿Quées? –AlgoqueeldoctorledaaDustyporquesiempretienemigrañas. –No,gracias… ¡Nomevoyatomarcualquiercosa! Sindudaignoraqueconozcoelplanqueteníaprevistoparamí.Maxwellmeloreveló.Setrata simplementedehacermedesaparecerfingiendounaccidenteautomovilístico.Elhechodesaberlome daunaventaja.Unaventajaínfima,losé,perounaventajaalfin.Siempreycuandoélcontinúe ignorándolo. –¿Adóndevamos?,pregunto. Noresponde.Continúojugandoanosabernadaparaquenoseimaginequeestoyalcorrientede susproyectos. –¿Porquénomellevasalloft? –Nohagaspreguntas,¡tediréadóndevamoscuandoseaelmomento!,respondeconuntonono dejalugararéplicas. Luegoagregaconunasonrisairónica:

–Puedestomartelapastillasinpeligro,notequierodrogar…

¡Nomepiensoarriesgar!

–No,yamesientounpocomejor.

–Comoquieras,diceregresándolelacápsulaaDusty.

Avanzamoscadavezmáslentamente.Unembotellamientosedibuja.Todosloscarrilesestán

llenos.Nick,elchofer,hacequelopuedeparacambiarsedeuncarrilalotro,peronoganamuchocon

4

esto.Comosidiéramossaltosdepulgaenzigzagparaganaralgunosmetros.Sinembargo,conduceel automóvilalaperfección.PasamoselBronx. Enesteprincipiodeotoño,todalaciudadparecemásluminosa.Lastorresbrillanbajounsolde plomo,lascarroceríasdelosautomóvilesbrillancomofuego,losmotoressecalientan.Unaligera brumadecalorquedeformalavistaseelevadelasfalto.Alinterior,elaireacondicionadoaportauna

deliciosafrescura,perounpesadosilencio9reina.Merecuperopocoapoco.

¿YBonnie?¿QuélesucedióaBonnie?Dustydijo«elobjetivodeQueensfueneutralizado». ¿Quésignificaesoexactamente?¡EstoycompletamenteseguradequesetratadeBonnie!Lareacción deJamescuandolehicelapreguntafuesignificativa.PerosisetratadeBonnie,esoquieredecirque lateníavigilada.Seguramenterastreósusllamadastelefónicas.¿Ylasdequiénmástambién?Talvez lasdetodaslaspersonasqueestánrelacionadasconmigodirectaoindirectamente. ¿Meestoyvolviendoparanoicaoqué?No,noesparanoia:¡eslarealidad! La extrema prudencia de Maxwell y las medidas que me imponía estaban ampliamente justificadas. ¡Diosmío,hastamiraptoestuvojustificado! LasprohibicionesdeMaxwellmeirritaban,peroteníansurazóndeser.Noeranúnicamenteun deseodecontrolartodo.Meodioporhaberdudadodeél.Realmentehacíalascosaspormibien. Hacerato,Dustydijoclaramente«elobjetivodeQueensfueneutralizado».¿Quésignificaeso precisamente?¿QuetienenaBonnieprisionera?¿Quelasecuestraron?¿Oqueinclusivelamataron? Medoycuentacruelmentedequepuedoesperarlopeordemimarido.Esunhombrequenotiene ningúntipodeconsciencia.Capazdelopeorparalograrloquesepropone. ¡Oh,Diosmío!¡Porfavorquemiamiganotenganada!¡Quenolaesténmaltratando,oalgopeor! ¡Ellanotienenadaqueverconesto!¡Suúnicafaltafuesermiamiga!Soyenteramenteresponsable. Sialgolellegaraapasarpormiculpa,nuncameloperdonaría. El tráfico se vuelve más lento. Ahora avanzamos a vuelta de rueda. Metro a metro. Esporádicamente. Progresivamente, la circulación se bloquea en el momento en que llegamos a Yonkers. Se escucha el rugido de un helicóptero de la policía que nos sobrevuela a una altura baja. Bruscamente,Jamesexplota:

–¡Mierda,Nick,hazalgo!¡Nonosvamosaquedarhorasenesto! –Nopuedohacernada,señorHampton.Mireallá,pareceserquehubounaccidente Enefecto,alolejossedistingueunamultituddelucesintermitentesmientrasqueelruidodelas sirenasnosllegaaintervalos.Despuésdeunmomento,percibimosacuatroocincoautomóviles afectados.Noesunsimplechoque,esunaccidentegrave.Restosdecarrocería,objetosdiversosy algunasprendasseamontonanenlacalzada.Algunospapelesvuelanconelviento.Lacolisióndebió habersidoterrible.Mientrasqueungrupoderescateactúarápidamente,tresbomberosllegancon extintoresalrededordeunapick-upamarillofosforescentequecomienzaaincendiarse. ¿Talvezpodríaaprovecharparahaceralgo? El accidente debió suceder hace poco puesto que el caos sigue reinando. Cerca de las ambulancias,contodaslaspuertasabiertas,laslucesencendidasylassirenassonando,médicosy enfermerasauxilianalosheridosmenosgravesacostadosenelsuelo.Unpocomáslejos,lospolicías uniformadosestablecieronunperímetrodeseguridadconayudadesusmotocicletaseintentanhacer quelosvehículoscirculenporelúnicocarrilquehaquedadolibre.Meenderezoimperceptiblemente. ¡Sitansólopudierallamarlaatencióndeunpolicía! –Notehagasilusiones,Eva,mediceJamesocultandolapistolaqueapuntahaciamíconlaayuda deunperiódico,¡siintentasalgo,tendrásproblemas!

5

Mierda,¿leemispensamientosoqué? Nuestrocochellegaalaalturadelospolicías.Unodeellosseencuentraamenosdetresmetros demí.Nohagoniungesto,nisiquieralomiro.Sinembargo,nuncahabíadeseadotantoqueun miembrodelserviciodeordenpúblicointervinieradeunaformauotra.Peronopuedoarriesgarnada parallamarlo,Jamesmevigilamuydecerca.Yelpolicíaestátanocupadohaciendoqueeltráficose muevaquenoleprestaatenciónalosocupantesdelosvehículos.Congestosimperiosos,élcanaliza elembotellamientohaciaelespacioliberado.Pasamosellugardelaccidente.Lavíarápidaregresaa sutráficonormal.Elautoacelera. –Noacelerestanto,Nick,ordenaJamesconunavozdura,tenemostiempo Intentoadivinaradóndemelleva.Sinresultado.Sientoquemidolordecabezadisminuye.Los doloressevuelvenmenosfuertes,Bruscamente,piensoenSheldonyMartha,losempleadosde Maxwellqueseocupabandemímientrasestabacautiva.LaúltimaimagenquetengodeMartha,esel momentoenqueluchabaconelhombrecontratadoporJames,aquienleestabacostandotrabajo controlarla.Ycreoquefueellaquieninicióelcombate.Paraprotegerme. ¡Qué injusta fui con ella! ¡Y con Sheldon también! De acuerdo, no me dejaban hablar por teléfono,perosóloobedecíanlasórdenesdeMaxwell.Ycuandofuenecesario,vinieronenmiayuda. ¡Esperoqueellatampocoestéherida!¡Queniella,nisumarido,niBonniehayansufridoalgúndaño pormiculpa! Porsupuesto,noesculpamíaqueesténimplicadosentodoesto,perodetodasformasmesentiría culpablesilesllegaraapasaralgo.Nosoyresponsable,losébien,porqueelúnicoresponsablede todoestoseencuentraalladodemíenelauto.EsJames.Mimarido. Eldisgustomeinvade.Undisgustomezcladoconrabia.Nuncaheodiadoanadie,perosihay alguienquesemerecemiodio,definitivamenteesél.Suegocentrismoextremo,sudeseodecontrolar todo,sudesprecioconlosdemásnosllevaronaestasituación.Suviolenciayelhechodequesea capazdematarpararesolversusproblemashicieronelresto.Élesenteramenteculpable,ypeorque eso,estáenfermo.Meesmeroennomirarhaciaéldemiedoqueleaenmisojostodalarepulsiónque sientohaciaél.¿CómopuedeMaxwellserelhermanodeestehombredispuestoamatarparasalvar suimagen? Hastaahora,heevitadopensardemasiadoenMaxwellportemoraflaquear.Perosusonrisacálida y reconfortante me apareció depronto. Como si estuvierasentado frente a míen la sala de su apartamento,consusojosatentosclavadosenlosmíos.Sientomicorazónlatirmásfuertehasta hacermedaño.¿Ysinuncalovuelvoaver?¡Diosmío,nisiquierapuedopensareneso! Estaúltimapruebameobligóadarmecuentacuántoloquiero.Yanopuedoescondermela profundidaddelossentimientosquetengoporél.Esmuchomásqueunaatracción,esamor.Unamor poderoso,tenaz,quemedesgarraantelaideadetalveznovolveraverlonunca.Debohacerun esfuerzoparaintentardominarloquesientoahora. Ahorallevamosmásdeunahoraenelauto.¿SheldonyMarthahabrántenidolaposibilidadde prevenirlo?¿CómoreaccionarácuandoseenterequeJamesmetiene?¿Quédecidirá?¿Cómolehará para rescatarme? Porque no dudo ni por un segundo que intentará rescatarme. Me aferro desesperadamenteaestaidea.Miesperanzaresideenél. ¡Peroesperoquenocorrariesgos!Esperoquenoseexpongaimprudentemente.Miimaginación me lo presenta ya en peligro. Me preocupo y mi preocupación toma rápidamente proporciones irracionales.Lashipótesis,cadaunamáspesimistaquelaanterior,pasanpormicabeza.Loveo herido,yaciendoensangrentadoenelsuelodespuésdeuntiroteocontraloshombresdesuhermano. PuestoqueesteúltimopuededecirqueDustyyKennynosonunosmafiosos,peroyoestoysegurade quenodudaríanenutilizarsusarmassilaocasiónloamerita.Estaperspectivanoeslaidealpara

6

subirmeelánimo.YesoaumentatodavíamásmirabiahaciaJames.Leechounvistazoporelrabillo

delojo.

Enesemismoinstante,suteléfonosuenadenuevo.Contesta,yluegodiceenunmurmuro:

–EstamossaliendodeYonkers,esténlistossiguiendolasprimerasinstrucciones.

Sigueescuchandoy,depronto,lanzaconunavozglacial:

–¡No!¡Haganloquedije! Unaarrugadeenojoseformaensufrentecuandoguardasuteléfono.Melanzaunamiradade maldad,pareceestarapuntodedeciralgo,yluegoseechacontraelrespaldoconungestode amarguraenloslabios.Lomirodereojo. ¿Quéleacabandedecir?¿Quenadasaliócomoprevisto? Nomeatrevoaesperaraquecontratiempohayaentorpecidosusproyectos,perolodeseocon todomicorazón.Cualquiercosaqueobstruyasusplanesseríabienvenida.Detodasformasesinútil hacermeilusiones,uncontratiemponocambiaríalasdecisionesquehatomado.¡Nodejaríatodopor algotanínfimo,conozcomuybiensuobstinación! ElautosedirigeaConnecticut.Queyosepa,Jamesnotieneningunapropiedadallí.Almenos nuncamehahabladodeello.Esciertoqueestosúltimosmesesnonoshablábamosmuchoporlo deterioradaqueestabanuestrarelación. Sí,ésteeselmejormomentoparapreocuparmeporunacasaquemehaescondido,oporuna relacióndeteriorada ¡justocuandomimaridoquiereMATARME! Simellevaaunlugarperdido,unlugarhastaahorasecreto,cadaveztengomenosoportunidadde sersalvada.CadakilómetroquenosalejadeNuevaYorkaumentamimiedo.Intentocontrolarme, peroenelfondoestoymuertademiedo.Sibienconozcolasintencionesdemimaridoengeneral, ignorototalmentelamaneraenquevaaproceder.Mientraspermanezcamosenloslímitesdela civilización,unaintervencióndeMaxwellmepareceríatodavíaposible.Enesocreía.Aesome aferraba. Peroahora,despuésdehaberdejadolaautopista,mientrascirculamosporelcampoenunaruta estrechaypocofrecuentada,laperspectivadeunaintervenciónseatenúa.Mipreocupaciónaumentaa medidaquelaszonashabitadasledejanlugaraunpaisajedecolinasverdesydeárbolesrodeadospor estanques.Laspocasaldeasqueatravesamosparecendesiertas.¿CómopodríaMaxwellimaginarse dóndenosencontramos?Apesardetodoslosmediosdelosquedispone,¿cómopodríaencontrarnos? Lascasassevuelvencadavezmásescasas.Unavillaaislada,poraquíyporallá,perdidaenel bosque,seerigeensoledad.Eltráficosevuelveprácticamenteinexistente.Eldíaestáporllegarasu fin.Miesperanzasereduceconcadaminuto.Sibiennodemuestronadaporfuera,enelfondo,el pánicomedomina.¿QuiénmedicequeJamesnovaamodificarelplanqueteníaprevistodesdeun principioysimplementeterminarconmigoenunrincónperdidoenmediodelbosque?Unescalofrío merecorrelacolumna. Depronto,seinclinahaciaadelante. –Atención,Nick,eslasiguientealaderecha. Damosvueltaenunaalamedallenadebaches,malcuidada.Losárbolesquelarodeantodavíano hanperdidosufollajeysusombrareduceunpocomáslaluminosidad.Elautoavanzalentamente.En estatarde,conelsolponiéndoseylapenumbraqueseinstala,ellugarparecesiniestro.Miangustia llegaasupuntoculminantecuandodeprontollegamosfrenteaunaimponentevillarodeadade espesosárboles.Lasventanasestáncerradas.Dosautosseestaciónfrentealaentrada. Nick,elchofer,haceuncambiodeluces.Inmediatamente,unhombreabrelapuertayabrelareja. Llevauntrajenegroylentesobscuros.JamesledaungolpecilloaDustyenelhombro.

7

–¡Estábien,podemosentrar! Nuestroautoseestacionaalladodelosotros. ¡Elbosqueestátancerca!Sipudierallegarhastaél Peromimaridodesconfía. –¡KenyDusty,vigílenla!¡Quenointenteescaparhaciaelbosque,esocomplicaríaeltrabajo! ¡Esteidiotapiensaentodo! Seguidadecercaporlosdoshombresquehandesenfundadosuarma,salgodelautoysubolos escaloneslomáslentamenteposible,escrudiñandoportodosladoselobscurobosquequenosrodea. Apesardetodo,sigoesperandoqueMaxwellaparezcaenelúltimomomento.Sébienqueespoco probable, que no puede encontrarse en este lugar perdido al fondo de Connecticut, pero mis esperanzasestánpuestasenél.Contodalafuerzademidesesperación. James,quiennosprecede,volteaymepresiona:

–¡Apresúrate,Eva,nohaynadaquever!

Luegolediceaquiennosrecibe:

–¿Todoestálisto,Burt?

–Sí,señorHampton.Enmediahorapodremosponernosencamino.

¿Ponernosencamino?¡Diosmío!Elaccidentemaquillado

Entramosenuninmensovestíbulo.Tresocuatrohombres,todosvestidosdenegroyconlentes

obscuros,secallananuestraentradaysaludanrespetuosamenteamimarido.Obviamente,todos

tienenunarma.Unfuerteoloraencerradoflotaenelaire.Ajuzgarporlaespesacapadepolvoque

cubreladuelayloscostososmueblesdiseminadosporaquíyporallá,eldesordenquereinaenla

habitaciónnoesmuyreciente.Lacasaparecellevarañosabandonada.

Jamesseplantaenmediodelvestíbulo.

–Bueno,nonecesitamosdiscursos,¡cadaunosabeloquetienequehacer!

VolteandoaKenyDustyquemevigilandecerca,agrega:

–Ustedesdos,¡llévenlaalahabitaciónynolapierdandevista!

Mientrasquelosotrossalen,misguardianesmellevanalsiguientepiso.Lossigo,conlamente

curiosamentevacía,incapazdealinearmásdedosideascoherentes.Deprontoestaescenameparece

irreal.Quesetratadeunapesadillayqueencualquiermomentovoyadespertar.Esimposibledeotra

forma.Estavillaaisladaenmediodelbosque,esoshombresconaparienciademafiosos,inclusivemi

maridoquelesdaórdenes,¡nadadeesoexiste!¡Noesposible!Medetengoenelrellano.Kenme

empujaconelcañóndesuarma.

–¡Avance!

Estasimplepalabrabastapararegresarmealarealidad.¡No,estonoesunapesadilla!Todoes

muyreal.Nopuedotenerningunailusión.Milucidezregresay,juntoconella,laboladeangustia

quesemeatoraenlagarganta.Estoysola,alamerceddeunasesinoquemevaamatarasangrefría

porqueestorboensusplanes.Yqueeseasesinoseamimaridonocambianada.Notendrápiedad

alguna.Miangustiaseduplica.Nuncamehabíasentidotanmal.Pero,decididaanomostrarlo,

continúoconmicamino.

Aúnguiadaporlosdoshombres,atraviesounpasilloempolvadoyllenodetelarañasquenos

llevahastaunapequeñahabitación.Éstasóloestáamuebladaconunacamayunasilla.Lospostigos

estáncerrados.Conungestodesuarma,elllamadoDustymehaceunaseñalparaqueentre.Me

sientoenlasilla.Éltomaasientosobrelacamamientrasquesuacólitosequedaenelumbraldela

puerta.Despuésdeunlargosilencio,logroarticular:

–¿Quéestamosesperando?

8

–AqueelseñorHamptonnosllame.

2.Encuentroconlamuerte

KenyDustynohacenniunmovimiento,peroesevidentequenodejandevigilar.Sentadasobre lasilla,merecuperoprogresivamente.Midolordecabezahadesaparecidoyelmomentodedebilidad dehaceratoyapasó.Porsupuesto,elmiedosiguepresente,carcomiendosindescanso,peroesono meimpidepensarenlascosas,ymisganasdelucharregresan.Algoesseguro,nomedejarévencer sincombatir.Essóloque,¿quépuedohacer? Jamesmetieneasumerced.Tienetodoprevistoypreparado.Sólotienequellevaracabosuplan, esdecirmatarme.¿Peroporqué?¿Parasalvarsuimagen?¿Porquenosoportaelfracaso?¿Porque estáloco?Maxwellmelohabíadicho,peronopodíacreerlo.Sinembargo,escierto:mimaridoesun enfermomentalquenopuedeencontrarotrasoluciónmásquemataralosqueelestorban.¡Es delirante,peroesasí! Estaideamecongelalasangre.Antetodo,nodeboperderlacabeza.Debomantenerlaesperanza, permaneceratentayaprovecharelmenordescuidoparaintentarcambiarlasituaciónamifavor.Sies quellegaahaberundescuido Espocoposiblequeesosuceda,élestemiblementeeficaz.Perouno nuncasabe Porelmomento,esimposibleintentarcualquiercosa.Miscarcelerosestánpermanentemente alerta.Además,estánarmadosysondos.Cualquieriniciativademiparteparaintentarengañarlos seríaunsuicidio.Notardaríannadaenneutralizarme.Sintomarencuentaalosdemásquehayabajo. Permanezcoalaescuchadelosruidosexteriores.Haymuypocosysondemasiadovagoscomopara darmealgunainformaciónútil. Eltiempopasaimplacablemente.Laesperaseprolonga,cadavezmásduraparamisnervios.Ken yDustyparecenestatuas.Ahoraséloquesientenloscondenadosamuerteapuntodeserejecutados. Unaangustiaatroz,oprimente,alternandoconbrevesinstantesdeesperanzairracional.¡Paravolverse loco!Sólounmilagropodríasacarmedeaquí.ElmilagrodequeMaxwellintervenga.Lodeseocon todamialma,peromuyenelfondo,yanocreoeneso.Nopiensomásqueenelamorquenosunióy esomeayudaaaguantar. LabruscaaparicióndeBurtenlapuertadelahabitacióntieneenmíelefectodeunadescarga eléctrica. –¡Vamos!,dicesinmirarme. –¿Adónde?,exclamo. –Nolosé.ElseñorHamptonnosespera. ¡QuieroqueJamesmedigadefrenteporquémequierematar! Tomamosderegresoelmismocaminoquedevenida.Lavillaparecedesierta.Losdemássehan ido.Osoninvisibles.Soloenmediodelvestíbuloabandonado,Jamesvolteacuandobajamosla escalera.Seacercaamí. –Yanosvamos.Vendráscononosotros. –¿Paraqué? –Paraarreglarnuestrosproblemas. Deprontoloveocomosisetrataradeundesconocido.Seveimpecable.Notieneniuncabello fuera de lugar, una arruga en su traje, el menor rastro de emoción, ni la menor duda en su comportamiento.Esomeirritay,paradójicamente,meimpulsaalmismotiempo.Unadescargade energíameinvade.Élsostienemimiradasinreaccionar.Nisusojosnilaexpresióndesurostrodicen nadadeloquepiensaodeloquesiente.Esunbloquedehielo.Larabiaaumentaenmí,perome obligoahablarconunavozpausada. –Mevasamatar,¿noesasí?

10

Élnotitubea.Tienelosnerviosdeacero.

Conungestocortante,leshaceunaseñalasusmercenariosparaquesealejen.

–¿Porquétienesesasideasenlacabeza?

–¡Nosonideas!¡Eslaverdad,mevasamatar!

Sindarmecuenta,alcéeltono.Élríe:

–Esinútilquegrites,¡sóloestamosmishombresyyoaquí!

Suseguridaddesdeñosamehacesalirdemiscabales.Degolpe,larabiamedomina.

–¡Peroesabsurdo!¡Estásloco!¿Porquéestáshaciendotodoesto?¿Porquémequieresmatar?

Noresponde.Almenosnoenseguida.Adoptandounaposturarecta,memiradearribahacia

abajo.Mesientocomounratónfrenteaungato.Ungatocruelysegurodesupoder,queesperael

momentoperfectoparasoltarelzarpazodefinitivo.Alfin,diceconunavozsuave:

–Porquemeobligasaello,Eva.

¿Yo?¿Yoloobligoamatarme?¡Estácompletamenteloco!

Apesardemimiedo,apesardelarabiaquehierveenmí,surespuestamedesestabilizatantoque

miestupefacciónnoseleescapa.Dejapasaralgunossegundosparadespuésretomarconuntonomás

amargo:

–Sí,erestúquienmeobliga.Desdeelprincipio.Noescuchasloquetedigo.Nosiguesmis consejos. Apenas nos habíamos casado cuando regresaste a tu trabajo. ¡Supuestamente para ser independiente!Noteníasporquéquererserindependiente,¡erasmimujer!¡Yoestabadispuestoa llenartederegalos,allevartealoslugaresmásexclusivos,adondetodoelmundoquiereir!¡Te ofrecíaunavidadeensueño!Peroesonoeraloquetegustaba.¡Túqueríastrabajar! Pronunciólasúltimaspalabrasconunamuecadedesprecio.Ibaaresponderlo,peroabsorbidopor suira,nomedatiempodehacerlo. –¡Sermimujernoerasuficienteparatufelicidad!¡Ademásnecesitabasactuarcomoquisierassin importarteloqueyopensaba!¡Yquelosoportara!¡Tuactituderarepugnante!Notomabasencuenta todoloqueyotedaba:mifortuna,miposiciónsocial,misrelaciones.Comosiesonotuvieraningún valor.¡Ylopeordetodoeraquenomeobedecías!Bajopretextodeserunamujerautónoma,libre comotúdecías,yoteníaquesoportartuscaprichos Rápidamentelointerrumpo:

–¿Cuálescaprichos? Unbrilloamenazantepasaporsumirada. –¡Sí,caprichos!¡Sóloteimportabaloquetúquerías!¡Entodoslosaspectos!Yaseacontus salidas,contuformadevestirocontusamigos,noseguíaslosconsejosquetedaba ¡Nuncamedioconsejos,sóloórdenes! Secalientainsensiblementemientrashabla.Surostro,hacepocoimpasible,seanimapocoapoco. Hayiraensusojos.Unairaintensa,ardiente.Sisumiradapudieramatar,yaestaríamuerta.¡Ypensar quelleguéasospecharqueMaxwelleraundesequilibradomental!¡Unmitómano!¡Enrealidades Jamesquienestáloco!Derepente,tomaconscienciadeloenojadoqueestáydaunpasohaciaatrás alzandoloshombros. –Esinútilcontinuar,obviamentenomeestásentendiendo –¡Entiendoquemequieresmatar! –Noquiero,peromeobligas Hay desprecio en su voz. Como si se sintiera infinitamente superior a mí. Perdido en su megalomanía,nisiquierasedacuentadequelasrazonesquemencionanojustificanenningúncaso un asesinato. ¡Lo único que hay en su cabeza es ira! Una ira sin fundamento racional. ¡Estoy

11

impactada! Si él se hubiera equivocado conmigo (como yo me equivoqué con él), ¿por qué no divorciarsecomotodoelmundo?Perono,nuncapensóeneso,estoysegura. –Créeme,continúa,situvieraotrasolución,latomaría.Peronolahay.Túeresquienmeobligaa deshacermedeti.Sinembargo,teníalasituaciónbajocontrol.Todosehubieraarregladomuchomás fácilsielimbécildemihermanonosehubierametido SudespreciohaciaMaxwellmesacademiscabales.Unahipocresíatanflagrantemostradacon unaarroganciatal,esmásdeloquepuedosoportardeél.Mivozaumentauntono:

–¡Novalelapenaqueintentesbuscarexcusas!¡Quieresdeshacertedemíporqueteestorbo!

¡Porqueeresunlocomegalómanoquenosoportaquelocontradigan!

Sumiradasevuelveaunmásasesina.Surostrosetensamás.Sientocomosiestuvierafrenteauna

máscaradepiedradondesusojossonelúnicocomponentevivoyemananiraenestadopuro.Esboza

ungestohaciasuarma.Grito:

–¡Puesbien,anda,mátame!¡Mátameyterminacontodosiesoesloquequieres!

Jamesdesenfundasupistola.Enelmismoinstante,unestrépitonosensordece.Lapuertaquese

abredeparenparinterrumpesugesto.Unavozordena:

–¡Nadiesemueva!¡Niunsologesto!

EslavozdeMaxwell.Jamessecongela.Yovacilo.Sientocomosimispiernasfueranaflaquear,

queestoyapuntodederrumbarme.Sinfuerza.Micorazónexplotaenmipecho.Lacaídabrutaldela

tensión,elalivioylafelicidadquemeinvadenmeparalizan.Quisieragritardealegría,peroningún

sonidosaledemigarganta.Quisieralanzarmeperopermanezcoclavadaenelmismolugar.

Maxwell,conunchalecoantibalas,permaneceenelumbraldelapuerta,conlapistolaapuntada

haciasuhermano.

¡Estáaquí!

Estasdospalabrassonloúnicoquemevienealamente.Estáaquí,Nerviosoperoencontroldesí

mismo.Deunabellezaincreíble.Laslágrimasmevienenalosojosymecuestatrabajocontenerlas.

Mildetallesmeregresandelosúltimosdíasquepasamosjuntosenelapartamento.Susonrisaatenta,

esegestoquetienepararegresarsumechónasulugar,sugentileza,susentidodelhumor,los

maravillososmomentosquevivimosjuntosapesardequelasituaciónnoeralamejor.Estáaquíy,

ahoralosébien,eselhombrequeamo…

Asulado,doshombresconuniformadelSWAR,pesadamenteequipadosconfusilesdeasalto,

recorrenellugarconlamiradaparaasegurarsequenadieseescondeenlahabitación.Unodeellosse

dirigeaJames:

–Tiresuarmaalsuelo,señor.Suavemente,sinmovimientosbruscos.

Jamesobedecehaciendoelmovimiento.Muylentamente.Comosifueraunrobot.Luego,se

volteatodavíamáslentamenteparaenfrentarloypreguntaconaltivez:

–¿Quélespermiteentrarenmicasadeesamanera?

Nadieleresponde.Seescuchaunruidodepasos,sonidosmetálicos,susurrosprovenientesdela

entrada.

–¡Quierosaber,retomaél,conquéderechoirrumpenasíenunapropiedadquemepertenece!

UnoficialdelSWATseencuadraenlaentrada:

–Escuchamossusamenazas,señor.Ylasgrabamos.Dehecho,acabamosdearrestaraalgunos

individuosqueseencontrabanensucasa.Enlapropiedad,enelparqueyenelbosque.Yustedse

encuentrabajoarrestoporintentodeasesinatoconcómplices.

Jamesríe.

–Setratadeunasuntoprivadoentremimujeryyo.Nohuboningúnintentodenada.Están

equivocadosynotienenpruebas.

12

Luego,constatandoquesuargumentonotieneningúnefecto,alzaloshombrosyagrega:

–Exijohablarconmiabogado. –Porsupuesto,señor,asienteeloficial.Vengaconnosotros. Maxwellnodicenada,apartirdeahorasuhermanoesundesconocidoparaél;esquienquiso hacermedaño,loleoensumiradaquenohadejadolamía.Porsuparte,Jameslelanzaunamirada llenadeiracuandopasafrenteaél,escoltadopordoshombresdelSWATqueloconducenal exterior. Miamantevuelveaguardarsuarmaydaunpasohaciamí.Susojosaguamarinamemirancon unaintensidadtalquesientoquepodríahundirmeenellos.Laternuraylapreocupaciónqueleoen elloshacenexplotarmicorazón.Metranquilizanmuchomásquelaspalabras.Élesúnico,nome abandonó.Sóloélpuedeapoyarmecontansólounamirada.Sinembargo,estapruebamehaagotado. Estoyliteralmenteexhausta.Incapazdemoverme.Mismúsculosestánatrofiados,tensoscomosi acabaradecorrerunmaratón.Éldaotropaso,metomaentresusbrazos.Ligeroperfumedealmizcle yámbar. ¡Porfin!¡Todohaterminado! Necesitabaestecontactoparafinalmentedarporterminadalapesadilla.Suspoderosasmanosme presionanfirmementecontraél.¡Oh,quédelicia!¿Cómopudedudar?Ysinembargo,yanolo esperaba. Un torrente de gratitud desborda mi alma. La suavidad de su abrazo me envuelve estrechamente,medamásfuerzas,meimpregnadesucaloryrelajamismúsculoscontraídos.Me hagopequeñaentresusbrazos.Sucuerposeestremece.Sumiradaseclavaenlamía.Diceconuna vozconmovida:

–¡Tuvetantomiedodenovolveraverteviva!

Noabrazamosporunlargomomentosindeciranda,simplementeenlazados.Loquesientova

másalládelaspalabrasquepodríamospronunciar.Unacomuniónquenopuedeexpresarse.Alivioy

felicidadmezclados.Nuncahabíasentidoalgotanfuerte.Luegomurmuro:

–Perdón,Maxwell.Fuiunaidiota.Esmiculpasi Meobligaacallarmeponiendosumanosobremiboca. –Admitoquemecausasteelterrordemivida. Suvozsiguetraicionandolaansiedadquelecausé.Laslágrimasquecadavezmecuestamás trabajocontenermeinundanlosojos.Élquitasumano,dándomeunbesoenlacomisuradelos labios. –Peroyanohablemosdeeso Luego,depronto,agregaseñalandomipómulohinchado. –¿FueJamesquientegolpeó? Sumiradabrilladerabia.Meacurrucocontrasutorso. –Sí,peroyanomeduele.Nohablemosdeesoahora,estoybien Subarbanacientemepicaenlamejilla.Asienteconlacabeza.Supresenciatieneelpoderde alejar todos mis males. Nos abrazamos con más fuerza. Estamos solos en el mundo. En este momento,losdoshombresdelSWATentrandenuevoallugar. – Disculpen, pero debemos catear toda la casa para asegurarnos de que nadie se nos haya escapado. Suben al primer piso. Otros irrumpen también, se dirigen hacia la cocina y las habitaciones vecinas.Noessinohastaesteinstantequemeregresoplenamentealarealidad.Hastaahora,la presenciadeMaxwellhabíaerigidounaespeciedebarrerainvisibleentreelmundoexterioryyo.Una burbujameaislabadetodoloquenofueraél.Estuveapuntodemoriryélsurgiócomoporactode magiacuandoyocreíaestaralfondodelabismo.

13

Un espíritu de confusión reina alrededor de la villa. Breves órdenes resonando en la noche, motoresrugiendo,rechinidosdellantasbajopasosprecipitados.Maxwellnovinosolo.Todoun equipo de policías acordonó el área y continúa su operación. Al mismo tiempo que la realidad regresa,lasituaciónenlaqueencontramosmellegadegolpe.Unapreguntamequemaloslabios,la másurgente,lamásangustiante. –¿YBonnie?Hayque –Notepreocupes,meinterrumpeMaxwellconunasonrisa,Bonnieestábien. –Peronote Lapuertaqueseabreviolentamentemeinterrumpe.Bonnieaparece.Susrasgosestáncansados, suroparasgadaysucabelleraendesorden. ¡Nisiquieradebomirarmeenunespejoparasaberqueyoestoyenelmismoestado! Lamuecaquetuercesuslabiosvacilaentrelasonrisaylaslágrimas. –¡Oh!¡Eva!,dicelanzándomeamisbrazos. Elsollozoqueseatoraensugargantanolepermitedecirmás.Yotampocopuedopronunciarni una palabra. Nuestra emoción es demasiado violenta. Ambas estallamos al mismo tiempo. Las lágrimasquepuedoverensusojosprovocanlasmías,esaslágrimasqueconteníacontantadificultad desdehaceunmomento.Entrerisasylágrimasnosabrazamosconfuerza. –Bonnie,¿noestásherida?¿Dóndeestabas? –Encerradaenunpabellónalfondodelparque. –¿Peroestásbien? Mientras que nuestras preguntas se cruzan febrilmente, los policías continúan con sus investigacionesenlavillasinpreocuparsedenosotros.Sondiscretos,casinolosnotamos,perosu presencianoayudaanuestraintimidad.Apesardetodo,laalegríadenuestrorencuentroesmás grande.Sinembargo,estaalegríanomeimpideveraMaxwellalejarsediscretamente. –¿Adóndevas? –Ustedesdebentenermuchascosasquecontarse,asíquelasdejo –¡No!¡Espera!Notuvimostiempodehablar –Mástarde,dice,eloficialquierequevayaconél.Necesitamosarreglarunascosas.Porahora, quédateconBonnie. Perounapreguntamesigueobsesionando,unapreguntaimportante.Lotomodelamanga. –Dime,¿quélesucedióaMarthaySheldon?¿Siguenvivos?¿Nofueronheridos? –Tranquilízate,MarthaySheldonestánbien.Luegoteexplicarétodoesocondetalle.Porahora, aprovechaatuamiga,prontoregresaremosalaciudad Despuésdeuntiernobeso,medejaconBonnierecomendándomeunaúltimacosa:

–Lasveréencuantotermineconeloficial ¡Siempreestaneducadoparaescabullirse! Desafortunadamente,nuestrorencuentronoduramucho.Despuésdealgunosminutos,Maxwell regresa. –¡Eva!¡Bonnie!Eloficialquiereverlas. Éstenosesperaenlaentrada. – Señora Hampton, señorita Matthews, dice con su voz más seria, técnicamente tendría que llevarlasalacentralparatomarsusdeclaraciones,perograciasalseñor SeñalaaMaxwell. –…cumpliremosconestaformalidadhastamañana.Eldíahasidodifícilparaustedesymerecen descansar. Volteahaciamí.

14

– En lo concerniente a usted, su marido está en custodia en nuestros cuarteles. Vamos a encarcelarlo.Puededormirtranquila,noleharádaño. Luego,dirigiéndoseaBonnie:

–Encuantoausted,señorita,tampocotienenadaquetemer.

Leagradecemoscalurosamentesuintervenciónylacomprensiónquetuvoconnosotras.Después

dequesehaido,MaxwelllepreguntaaBonniesideseaquelaacompañeasucasa.

¡Amínimepregunta!

–¡Oh!¡No!Amicasano,respondeella,¡noestanoche!¡Nomesentiríabienytendríademasiado

miedo!SimepudieradejarenNewark,encasademispadres,seríaperfecto.Mueroporverlosy

contarlesmiaventura

Eneltrayecto,Maxwellproponequelostresnosdetengamosenuncafé.Despuésdetodala

tormentadelasúltimashoras,necesitamosundescansoynoregresarcadaquienasucasa,porsu

parte.

¿Perosigoteniendounacasa?

–Yduranteestetiempo,aprovecharéparahacerunasllamadas,nosdiceMaxwell.

Bonnieyyoaprobamosestapausadealivio.Nosdetenemosenunpequeñocaféconunambiente

caluros,visiblementeabiertolasveinticuatrohoras.

–¿Novienescononosotros?,lepreguntoaMaxwell.

–No,mequedaréaquíuntiempomás.Vayan,despuéslasalcanzo,metranquilizaantesdedarme

untiernobeso.

Haypocaspersonasenlasala.Algunosclienteshabitualesenelcontadorbromeanconlamesera.

Bonnieyyonosinstalamosenungabinetedespuésdehaberordenadodoscafés.Lepreguntosin

poderesperar:

–¿Entoncesatitambiéntesecuestraron?

Bonnieasienteconlacabeza.Ambastenemoslacaradecansancioyojeras.Yo,además,tengoun

pómuloinflamadoquecomienzaatomaruncolorvioleta.Ellalorozaconlapuntadeundedo.

–¿Tesiguedoliendo?¿Cómotelohiciste?

–Jamesmedioungolpe.

–¡Québasura!

Asientoconlacabeza,perotuvetantomiedoporellaqueprimeroquieroquemecuentetodolo

quelesucedió.¿Cómolasecuestraron?¿Porqué?

–¿Porqué?,exclamaella.Nomeenterénada

Bonniesepellizcalasmejillas,pasaunamanoporsucabellodespeinado,melanzaunamiradade

reojoyluegomelanzaconunavozdestrozada:

–¡Parececomosiestuviéramossaliendodeunasecadora! Muyamipesardemí,estalloderisa. ¡Nocambiaránunca!

– No hay de qué reírse, retoma ella con un aire de reproche. ¿Quieres saber cómo me

secuestraron?Essimple:menosdeunahoradespuésdequemellamaste,dostiposcruzaronmi puerta,meamenazaronconpistolasymeordenaronseguirlos. –¡Oh!Esmiculpa,soyenteramenteculpable,digotomándoloentremisbrazos. –¡Ah!¡Aunasítecompadeces! Laabrazoconfuerza. –¡Sabesquesiempremecompadezco,idiota!

– Sí, sí, refunfuña sonriéndome. ¡Tuve tanto miedo por ti! De por sí tu llamada me había

15

angustiado,¡peroloscriminalesquellegaronfuerondemasiado!Cuandolosdescubríenlaentrada, yo yo –Tecomprendo.Peroloimportanteesquenotehirieron.¿Meodias? –¡No,penséquesitumaridoqueríamatarte,noeratuculpa! –¿Losdoscriminalesnotedijeronnada? –¡Sóloquemeconveníaseguirlos!¡Ynoparecíanamables!Después,meobligaronasubirmea unauto.Unodelosdosmanteníasupistolaapuntabasupistolahaciamímientrasqueelotro conducía.Intentéhacerloshablarduranteeltrayecto,peronohuboformadesacarlesinformación.Ni siquierarespondíanamispreguntas.¡Estabamuertademiedo! ¡Ytodopormiculpa!¡OhBonniecuántoteamo! Ycontinúasobrelamarcha:

–¡Bueno!¡Yahablamossuficientedemí!Mejordimecómofuecontigo LecontésobrelairrupcióndeJamesenelapartamentodeMaxwell,suintentoporincitarmea irmeconélvoluntariamente,loquepensécuandounodesushombreshablódelobjetivodeQueens quehabíasidoneutralizado –Ytepreocupastepormí,dicetomándomelamano. Nuestrosdedossepresionan.Nossonreímos. ¡Nomepreocupé,estabamuertademiedo! Enseguida, continúo con el golpe, el rapto en auto, nuestra llegada aquí, la estancia en una habitación,laconfrontaciónconJamesqueadmitióquequeríamatarmeyfinalmentelaintervención extremadeMaxwell.Cuandoterminodehablar,permanecemosalgunossegundosensilencio,luego Bonniesuspira:

–¿Quéesloquequiereshacerahora? –Nolosé,notuvemuchotiempoparapensarenello –Quierodecir,conMaxwell,¿enquéetapaestán? –Esotampocolosé Sinembargonohedejadodepensarenesodesdequedejamoslavilla –Parecequererteenserio. Sí,parece.¿Peroesoessuficiente? Suspreguntasmevuelvenahundirenmisincertidumbres.Poresaparte,nadaestáresuelto.¿Pero cómoconfesarlemisdudas?¿Misreticencias?Tengoescrúpulosy,sinembargo,esmimejoramiga. Noeselmejormomentoparahablardeello.Seríademasiadolargo.Porqueesasreticenciasno provienendeMaxwell,vienendemí.Sidudoencomprometermeconél,esacausadeloquehe vividoconJames. Porsupuesto,lasituaciónesdiferente.Sobretodoahora.Ahora,séqueamoaMaxwellcomo nunca amé a James. Los lazos que nos unen son de otra naturaleza, mis sentimientos son más profundosymásseguros.Mesientomásmadura.Lapruebaqueacabodeatravesarmerevelómucho eneseaspecto. Perodetodasformastengomisdudasalvolverapensarhastaquépuntopudeequivocarmecon mimarido.Hastaquépuntopudecegarmesinsospecharsuverdaderanaturaleza.Nodebocometerel mismoerror.Nolosoportaría,sigoestandodemasiadovulnerable.Eltraumaprovocadoporlos eventosqueocurrieronenlaúltimasemanaesdemasiadodoloroso. Bonniemesacademispensamientosatacando:

–¡Ytútambiénloquieres,melodijisteporteléfono!

–Sí,peroescomplicado

Ellapareceescéptica.

–¡Noestancomplicado!¡Ambossegustanyyanohayningúnobstáculoentreustedes!

16

Comolamirodeformainquisitiva,explica:

–Porquedespuésdealgoasí,vasobtenereldivorciodeJamessinningunadificultad.

¡Ésenoeselproblema!

EstáapuntodecontinuarcuandoMaxwellllegaconnosotras.Miamigaseapresuraacambiarde

tema:

–¿Porquénovienesconmigoacasademispadres?Haylugarparadormir Lopiensoporuninstanteyrechazosuinvitación.IntercambiounamiradarápidaconMaxwell. Unamiradaconlaquemeruegarechazarla.Detodasformas,yotambiénprefieroquedarmeconél. Tenemosdemasiadascosasquedecirnos. RegresamosalalimusinaparairdevueltaaNuevaYork.UnavezquedejamosaBonnieafuera deledificiodesuspadres,regresamoshaciaManhattan.Soloslosdos.Decomúnacuerdo,hablamos muy poco. Sólo las palabras estrictamente necesarias que debemos intercambiar. La tensión acumuladaalolargodeldíatardaendesaparecer.Porsuparte,Maxwellseconcentraenmanejar. ¿Enquépuedeestarpensando? Cuandollegamosalapartamento,MarthaySheldonnosreciben.Alversucálidasonrisa,me deshagosúbitamenteenlágrimaspidiéndolesperdón.Lafatigaylaemocióndevolveraverlossanos ysalvosmeganaron.Marthaponeunamanosobremibrazo. –Noesnada,tranquila Maxwelllesagradecetodoloquehanhecho.Cuandosusbrazosmeenlazanymecargan,me abandonoenellos.¡Quéalegríaacurrucarmecontraél!Sentirsucalorenvolviéndome.Respirarsu aroma.Susmanosmepresionantiernamentemientrasquemelleva.Mehubierasidoimposibledar unpasomás,porloagotadaqueestoy.Sólounpensamientocruzapormimenteaturdidatodavía:

estoyvivayMaxwellestáaquí.Porelmomento,estodoloquecuenta.Misojossecierransolos.

17

3.Alfinlibre

Alamañanasiguiente,cuandoabrolosojos,lasonrisadeMaxwellesloprimeroquemeilumina.

Despuésdequemecargóhastalacamadondemederrumbé,muertadecansancio,sequedóadormir

cercademí.Ahora,recargadosobresucodoamilado,esperaaquemedespierte.Unrayodesol

haceresaltarelprofundonegrodesucabello,inundasutorsodeluz,lanzareflejosdoradosensupiel

desnuda.Lesonrióderegreso.

¡Nuncahabíaestadotanhermoso!

–¿Cómoestás,querida?¿Tieneshambre?Marthanotardaentraereldesayuno

Ledigoquenoconlacabeza.

–¿Noquierescomer?,preguntasorprendido.

–Sí,peronoahora.Primeroquieroquemeexpliques.

–¿Qué?

–¡Todo!¿CómosupistequeJamesmehabíasecuestrado?¡Cómosupistedóndeencontrarme?

¿Porquélapolicíaestabacontigo?¿Quiénfueelque

Sonriendoampliamente,levantalasmanoscomoparaprotegersedelaavalanchadepreguntas.

–¡Basta!¡Mevasaahogar!

–Essóloquenecesitosaber.Ayer,elestrésylafatigameimpidieronhacermuchaspreguntas,

peroquieroquemedigastodoestamañana.

–Deacuerdo,deacuerdo.

Sesientaenlacama,buscalamejorposición,seacomodayregresaasumecharebeldeasulugar.

–Primero,tienesquesaberqueJameshabíaintervenidotulíneatelefónica…

¡Esoyameloimaginaba!

–…yesodurómuchotiempo.Segúnlainformaciónquepudimosrecopilar,pareceserquedesde

elprincipiodesumatrimonio.

¿Qué?¿Enesemomentomeespiaba?

–¿Peroporqué?

–Queríacontrolartodo.Saberloquepensabas,loqueledecíasalosdemás,loquehacías.

Acababadecasarsecontigoyteconsiderabacomounobjetoquelepertenecía.Paraél,sumujersólo

eraunadelastantaspropiedadesquetenía.Lavigilabaigualquehacíaconelvalordesusacciones

delabolsa

¡Enlaépocaenquedecíaquemeamaba,escuchabamisconversaciones!¡Repugnante!

Estanuevarevelaciónmeimpacta.Yaconocíabienalgunosaspectosalgoobscurosdemimarido,

perosiemprepenséqueporlomenosalprincipiodenuestromatrimoniomeamaba.Esonoeracierto,

yameestabaespiandodesdeentonces.Maxwelldebeleerenmirostroloqueestoypensando,puesto

queagrega:

–Peroesonoestodo.Jameslogróintervenirlalíneadetodostuscontactos,todostusamigos.

Paraquenadaconcernienteatiseleescapara.Así,elteléfonodeBonnieestabaintervenidoyeldesu

hermanoHarold,comoeldetusamigosMichäelyRachel.Enfin,eldetodaslaspersonasqueeran

cercanasati

Lomiroconunaexpresióndeincredulidadtalqueinsiste:

–Noestoyinventandonada,tenemospruebasirrefutablesdeesto,Inclusivelogróhackeartus

comunicacionesprofesionalesenHillermanBros.

–¿Tambiénhackeómismails?

–Obviamente.Todoloquerecibíasyenviabaspasabaporél.Esofueloquelepermitióelaborar

suplanparaacabarcontigo.Conocíatushorariosminutoporminuto,yestabaesperandoelmomento

18

más favorable para actuar. Mi intervención cambió todo. De pronto, habías desaparecido y él ignorabadóndeteencontrabasyloqueestabashaciendo. –¿Perotúyasabíastodoesocuandomesecuestraste? –Sabíaloesencial.Eslarazónporlacualeraprimordialquenotecomunicarasconnadie.Ypor lamismarazón,nopodíaenviarleotromailaBonnieapartedelqueyalehabíaenviado.James vigilabasusmensajesyesoponíaengraveriesgoatuamiga ¡Ytúnomelodijisteporqueenesemomentonotehubieracreído! –Porsuerte,continúa,cuandollamasteaBonnieconelteléfonodeMartha,ellasediocuentade inmediato.Meavisó.EnseguidamedicuentadequeJamesibaaseguirturastrosinperderniun segundoyalertéalapolicía. –¿Porquénolehabíasllamadoantes? – Estábamos en contacto desde el principio. Le había comunicado mis sospechas al jefe de policía.Peromientrasnofueranmásquesimplescorazonadas,nopodíanhacernada.Cuandovimos quepasódelapalabraalacto,corrimosdeinmediatoalapartamento.Desafortunadamente,cuando llegamos,Sheldonmedijoqueyatehabíanllevadohacíaunosminutos –¡MarthaySheldonestuvieronadmirables!¡Marthamedefendió! –Losé.Tuvieronalgunascontusiones,peronadagrave.Sinembargo,quedabaunhombrede Jamesenelapartamento.Estabacomolocoynosabíaniquéhacer.DospolicíasdelSWATlo controlaronfácilmente.Senegóadarcualquiertipodeinformación,perosuponemosquesumisión erahacerparecerquetodohabíasidounasaltoquesaliómalymataraMarthaySheldonparahacerlo máscreíble ¡Diosmío,nuncamelohubieraperdonado! Bruscamente,elpeligroenelqueestuvieronporculpamíamellegadegolpeconmáscrueldad. ¡Simplementearriesgaronsuvida!Mesientoculpabledemiinconsciencia,demicomportamiento infantil.EsciertoqueeradifícilcreerenMaxwellcuandomeasegurabaqueJamesharíatodoloque estuviera a su alcance para matarte. Que no daría marcha atrás por nada. ¡Eso parecía tan extravagante!¡Tanimposible!Sinembargo,debíhaberloescuchado.Nosertanobstinada. –¡Siloshubieranmatado,habríasidomiculpa! Maxwellpermaneceensilenciouninstante.Luegomeacariciaelcabello. –Loimportanteesqueestánsanosysalvos.Nosirvedenadahacersereprochesahora. Escierto,peroaunasí –Seacomosea,retoma,Jamestehabíaobligadoaseguirlo.Lleguédemasiadotarde.Tendríaque haberreaccionadomásrápidopuestoquenoteníamosmuchotiempo.Todanuestrainformación concordaba,fueenlavilladeConnecticutque –¿Laconocías? –Sabíamosqueserviríadepuntodeencuentro.Mientrasqueyointentabainterceptarteenel apartamento, otro equipo del SWAT se dirigió hacia Connecticut para esperar ahí a los secuestradores.Necesitabanestarensuslugaresantesqueellos.Despuésdehaberinvestigadola propiedad,loshombrestomaronsuspuestosalrededordelavilla. –¿Yaestabanahícuandollegué? –Sí.InclusiveestabanahícuandoBonniellegóunpocoantesquetú.Ynolesquitaronlavistade encima. ¡Hubierajuradoqueelbosqueestabadesierto! –Cuandoambaspartesdelabandaestuvieronreunidas,elSWATdejóqueloshombresdeJames cumplieranconlaúltimapartedelospreparativos.Elcapitánqueríaacumularlamáximacantidadde evidenciaparapoderacorralarloconmáscerteza.Jamestienecontactos,relaciones,muchodinero.

19

Queríamosevitarquesalieraconlasuyasitodoelcasonoestabaimpecablementearmado. –¿Ytúdóndeestabas? –¿Yo?Estabaencaminoalavilla.Creoquenuncanadieharecorridoeltrayectotanrápido. Estabalocodepreocupación.Porsupuesto,sabíaquelapolicíaintervendríasituvidaoladeBonnie estuvieraenpeligro,perodetodasformasteníamiedoporti.Unonotecontrolatanfácilmentey tenía miedo de que te rebelaras creyendo que ya no tenías más esperanza. Que tomaras alguna iniciativa desafortunada y que James terminara con eso de una forma distinta de como estaba previsto. ¡Tienerazón!¡Sihubieratenidoalgunaoportunidaddehuir,lahubieratomado! Intercambiamos una mirada llena de significado. ¿Lo que leo en los ojos de Maxwell es admiración? Si algo es seguro, es que no es incomprensión ni exasperación. Mucho menos descontento.¿Élsíaceptaquesoyunamujerlibreyautónoma,alcontrariodeJames?Entodocaso, enmisojossólopuedeestarlagratitudyelamorquesientoporél,auncuandonoencuentrolas palabrasparaexpresarmecomoquisiera.Conunavozllenadeseguridad,pregunto:

–¿Yquéeraexactamenteloqueestabaprevisto? –IbanalanzarunautohábilmentemanipuladoporunbarrancoconBonnieycontigodentro. Inclusivedespuésdeunaminuciosainvestigación,losexpertosconcluiríanquelacausafueunafalla mecánica.Paraestarmásseguros,lasibanallenardedrogasyalcoholantesdeejecutarlaseincendiar elauto.Nadiehubieradudadoquefueunaccidente.Afortunadamente,lapolicíallegóatiempo,justo enelmomentoenqueJamesteibaallevar.Yasabesloquepasódespués Mequedosindecirnadaporunmomento.¡Demasiadoseventosentanpocotiempo!¡Demasiadas peripecias!¡Tantoestrésypreocupaciones!¡Tantasemocionesencontradas!Cuandopiensoqueayer aestamismahora,estabasecuestradaybuscabadesesperadamenteunteléfonoparallamaraBonnie. Eneseentonces,laamenazaquepesabasobremíeraunahipótesislejanaenelfuturo.Después,viví encarnepropialaintensidaddelairaqueJamesacumulóhaciamí.¡Unairaquellegabahastaquerer matarme!Sigoestandomuyconmocionada. Ahora,todohaterminado,perotodavíanomeherepuestoenteramentedeestaconfrontación.Las imágenesregresanamimente.Imágenesquemehacenestremecerretrospectivamente.Vuelvoaver lairrupcióndeJamesenelapartamento,lovuelvoavergolpeándome,mevuelvoaverenlavilla desafiándoloamatarme.Eneseinstante,creíqueenverdadibaamorir.Unescalofríomehace estremecer. –¿Quétienes?,seinquietaMaxwell. –Nada.Meestoytratandoderecuperar. –Tevespensativa. –No,perotodosucediótanrápidoquemepreguntoloquevaapasarahora loquevoyahacer Tengounaideapero Norespondeenseguida,parecepensarlo.Lomirodereojo.Acomodasumechónaunquenosea necesario. –Ahoraereslibre,Eva.Libredehacerloquequieras.Obviamente,siasílodeseas,puedes quedarteaquíeltiempoquequieras.Perodespuésdeestaprueba,comprenderíasiprefieresregresara tucasa ¿Amicasa? –Legalmente,siguescasadaconJamesasíquepuedesdisponerdesuapartamento.Regresarása tutrabajo,volverásveraBonnieyatusamigos,retomarástuvidanormal ¿Regresaralloft?Nuncamegustóvivireneselugartanpretenciosoyllamativo.Yademáseso metraeríademasiadosrecuerdosdeloqueacabadepasar.No,noesmicasa.Peronoseequivoca,

20

deboregresaramividanormal.LavidadeantesdeJames.LasveladasconBonnieysuhermano,las

salidasconRachelyMichaël,mipuestodeagregadadeprensaenHillermanBrossitodavíame

aceptan.

–Noquieroregresaralloft.

–Tecomprendo…

Élvaacontinuar,perosedetieneynodicenada.Nosmiramosensilencio.¿Acasopiensalo

mismoqueyo?¡Sitansóloestuvierasegura!Porotraparte,¿porquéquedarmeaquíahoraqueel

peligroestádefinitivamentedescartado,queyanocorroningúnriesgo,queMaxwellyanometiene

prisionera?Notengoningunarazónparaecharraícesensuvida.Dehecho,nohadichonadaque

vayaenesesentido.

¿Entoncesporquéesesilencioquemehacetantodaño?

Estuvoexcelente,vinoenmiayudasinescatimaresfuerzos,mesalvóponiendoenriesgosu

propiavida,esoyaesmucho.Ciertamente,tenemosunsentimientomuyfuerteelunoporelotro.

¿Peroesosignificaqueestamosobligadosanodejarnosnuncamás?

Sinembargo,laideadeunaseparaciónmedestroza.Unasensacióndevacíoseformaenmi

pecho.Unasensacióndolorosa.¿Enverdaddeseaquetomemosnuestradistancia?Esonofueloque

dijo.Dijoquepodíaquedarmetodoeltiempoquequisiera,perotalvezfueunasimplecortesíadesu

parte.Unaformadenotratarmeconmuchabrusquedad.Loobservoaescondidas.Éltampocoparece

estarcómodo.Finalmente,volteahaciamí.

–Talveznodeberíaconfesárteloahora,Eva,¡perocambiasteradicalmentemivida!

Eltiemposedetiene.Nuncalohabíavistotomarunairedetantagravedad.Mimiradaseclavaen

lasuya.Continúa:

– Después de lo que pasó, comprendería muy bien que mi presencia te traiga demasiados recuerdosdolorososyquequierashuirdemí ¡Ohno! –…perosihubieraunaesperanzadequealgúndíaunaverdaderarelaciónpudieraestablecerse entrenosotros,debessaberqueesperaréesedía.Nuncahabíasentidoalgotanfuerteporalguien. ¡Estoyenamoradodeti,Eva!Tanenamoradocomonuncalohabíaestado Derepenteescomosimilesdecampanassepusieranarepicarenmicabeza.Sudeclaraciónme conmueveatalgradoquemesientounpococonfundida.Meinvadeunsentimientotangrandede felicidadquemisúltimasdudassedesvanecen.Conloslabiostemblorosos,esbozounasonrisa.Los ojosmearden.Elnudoenmigargantasólopermitequeunhilodevozenronquecidosefiltre:

–Yotambiénteamo.

Suslabiosseacercanentoncesalosmíos.Aromadealmizcleymusgo.Nuestrasbocassepegan.

Antesdecerrarlosojos,meahogoensuclaramiradaaguamarinamientrasquenuestroscuerposse

estrechanconpasión.

Conlaprecipitación,mientrasquenosenlazamos,elescotedemibabydollsedeslizabajolas

manosexpertasdeMaxwell.Emergiendodeunrevoltijodeencajeydesatínarrugados,unodemis

senosmuestrainsolentementelapuntadesupezón.Mibelloamante,aquiennoseleescapadetalle

alguno,lorozaligeramenteysudedodescribeuncírculoquesigueescrupulosamenteelcontornode

laareolarosapálido.Comoresultadodelamaravillosamagiadesucaricia,unsuavecalorseexpande

pormisvenas.Elpezónseinflama,seendurece.Respiromásrápido.

–¿Estáintentandoprovocarme?,preguntamiamanteconuntonoburlón.

¿Porquéno?

Meabstengoderesponder.Bajomispárpadosmediocerrados,sigolosmovimientosdesudedo.

Mipielseeriza.¿Cómoesposiblequereaccionetanrápidamentecadavezquesusmanosmetocan?

21

¿Noseráunhechicero?Mipechosecalienta.Sientocomosiseexpandiera,setensarahaciaél. Maxwelltomadelicadamentelapuntademisenoentresupulgarysuíndice.Mearqueo.La pellizcaimperceptiblemente.Unescalofríocorredeminucahastamishombros.¿Placer?¿Espera? ¿Aprehensión?Lastressemezclan.Elpellizcoseacentúa.Meestremezco.Unnuevoescalofríome atraviesa,conmásfuerzaqueelanterior. –¿Telastimé?,preguntaquitandosumano. Eltonodesuvozreflejamásunaternuradivertidaqueunapreocupaciónreal. Unpoco,peroestanagradable Sonriendo,ledigoquenoconlacabeza.Tranquilo,retomalaposesióndemiseno.Provocala puntaerectadeésteconlapuntadesuuña.Pongounamanosobrelasuya. –Sí,murmuroenunsuspiro. Peroenelmovimientomellevélababydoll.Elrevoltijodesatínyencajerecubreenteramentemi pechodenuevo. –Esaprendanosestorba,refunfuñaMaxwell. Coungestorepentino,hundeambosbrazosbajolasábana,tomalapartebajademibabydoll,la levantaporencimademicabezaparaquitármelaylalanzaalsuelo.Luegotomalasábanaylalanza alpiedelacama.Entrerisasyprotestas,pongounamanofrenteamissenosylaotraenmivientre bajo. –¡Peroseñor!¡Secomportacomoun un horriblepatán! Derodillasamilado,conlosojosbrillantes,meobservaconunairedesafiante. –No,Eva,nocomounpatán,¡másbiencomounhombreenamorado!¡Yestoydecididoa comprobártelo! ¡Touchée! Suspalabrasmellegandirectoalcorazón.Mederritofrenteatalprofesióndefe.Nopuedemás querecibirmimássinceroconsentimiento.Enelfondo,laimpacienciaquemanifiestaestálejosde disgustarme.Aunasí,afindecontinuarconeljuego,mantengolabarrerademismanosfrenteami pechoymisexoconunaactituddepudorultrajado.Ysacudolacabeza,frunciendoelceñoyconuna falsaexpresióndeenojo. –¡Detestoquemefuercen! Susojossedesorbitancomosipusieramiafirmaciónenduda.Unasonrisacarnívoradescubresu dentaduraperfecta. –¿Quiéndijoquequeríaforzarte?Esunadeclaración Porpocodijo«deamor»,perosedetuvoenelúltimomomento.Lástima,mehubieragustado escucharlo.Hagounamueca.Nosmedimosconlamirada.Supecho,grandeypoderoso,selevantaal rápidoritmodesurespiración.Ligeramenteinclinadohaciaelfrente,contodossusmúsculostensos, parecieraunafieralistaparaatacar.Elbultoquesobresaleensubóxernodejalugaradudassobrela intensidaddesudeseo. Perolafieranoataca.Secontrola.Sumanosecolocasobremihombro,desciendepormicostado, llegahastamicintura,rodealacurvaturademicaderaconunacariciaapaciguante.Parececomosi quisieraengatusarme.Regresahaciamipecho.Contengoelaliento.Separalamanoquetengopuesta sobremissenos,dedopordedo,comoabriríaunregalo.Nohagonadaparaimpedírselo. –¡Eresmuybella!,exclama. Elcumplidomeemociona.Involuntariamente,enderezoeltorso.Élmetomaelpuñoyalejami otramanoqueprotegemisexo.Yanoopongoresistencia. –¡Eresmuybella!,repite. Unsentimientocomplejomeinvade.Sientocomosinuncahubieraestadotandesnudafrenteaél.

22

Desnuda,desarmadayvulnerable.Comosifueralaprimeravezquehiciéramoselamorjuntos.Por suparte,Maxwellparecerepentinamenteindeciso,casiintimidado.Estoaumentamideseoporél. Unabocanadadecalorsubehastamirostromientrasqueélmedevoraconlamirada.Melanzoasu cuellodeunimpulso. Aferradoselunoalotro,nosderrumbamossobrelacama.Nuestroslabiosseunen,nuestras respiracionessemezclan,sulenguaseanudaconlamía.Conlosnerviosaflordepiel,medejollevar porlaembriaguezdesubeso.¿Porquésiempretengoquecedertanrápidamente?¡Nohaydudas,es unhechicero! Paraestaramano,misdedossedeslizanbajosubóxer,elcualdesciendenalolargodesus muslosysuspiernas.Élmetomadelasnalgasparapresionarmecontraél.Suvirilidadtensaimprime sucarnedesnudaysudurezasobremivientre.Nuestraslenguasseenfrentanenunadanzaaturdidora. ¡Queestonoseterminenunca! Perocuandocomienzoadivagar,mesuelta. Por un instante, me abandona, se escabulle sutilmente a lo largo de mi cuerpo. ¿Qué está haciendo?Apenastengotiempodepreguntármelocuandosubocayaestápasandodemislabiosami cuello, el cual mordisquea antes de lamer el lugar que mordió. Luego, sin esperar, sus labios desciendendemicuelloamissenos,seempecinanenlaspuntaserguidas.Lasaspiramientrasque sus manos se pasean por mi entrepierna y mis caderas. Hundida en sus caricias, me retuerzo suspirando. ¡Maxwell,eresundemonio! Suprisanomedaniunsegundodedescanso.Sindarmetiempoderecobrarelánimo,retomasu camino.Ahorademissenosamivientre,lamiendoodejandobesosfurtivosaquíyallá.Sulenguase introduceenmiombligo,obligándomeasuspirarnuevamente.Elplacerentraenmícomounaola. Enloquecida, tomo nerviosamente su cabello con la ilusa esperanza de detenerlo. Pero su boca continúa con su peripecia, bajando más hacia mi feminidad atizada. No tengo la fuerza para oponerme. ¡Vaaterminarconmigo! Dos de sus dedos entreabren mi sexo. Dividida entre la espera y el temor, me crispo instintivamente.Suardientealientoquerodeamibotóníntimoborradegolpemisaprehensiones.Al bordedelvértigo,miscaderasselevantancomolasdeunavíctimaofreciéndosevoluntariamenteasu sacrificio.Micorazónlateamilporhora.¡Conlaespaldaarqueadaylosmúsculostensos,nomás queunaboladenerviosyplacer! Lapuntadesulenguaseestrellacontramiclítoris.Estancalienteysuavequeunadescarga eléctricamedesgarraendospartes.Lasacudidaestanfuertequelanzoungrito.Dulcederrotaque metransporta.Mismuslossecierrancomounresorte,misuñassehundenenelcráneodeMaxwell queaprisiono.Luegolasondasdemiorgasmoseapaciguanpocoapoco.Enunsuspiro,murmuro:

–¡Nuncahabíaestadotanfeliz!

Levantalacabeza.

–Yotambién

Nosquedamosalgunossegundossinmovimiento.Luegomirespiraciónretomaunritmomás

regular.Derepente,undeseoquemeatraviesalamentemearrancaunasonrisa.

–¿Porquésonríes?

¿Mevoyaatrever?

Serecargaenuncodo.Delrabillodelojo,percibosuvirilidaddesplegada.Orgullosaytensa

comounarco,pareceestarmedesafiando.LamiradadeMaxwellmeinterroga.Meatreveré:

23

–¿Teacuerdasdeloquejugamoslaúltimavez?

Élbuscaensumemoria,asienteconunamuecasorprendida:

–Sí. Parecequelointrigo. –¡Puesahoraesmiturno! Duranteunsegundoodos,sequedaperplejo.Luego,súbitamente,sedacuentadeloqueeso significaysumiradaseilumina. Algunosinstantesmástarde,estáextendidoamicostado.Mimanosedeslizaporsuvientre,toma suasta.Así,éstaparecemásimpresionante,mezcladepoderíoyfragilidadquemeenternece.Mis dedosgolpeanconlentitudhacialabase,lorodeanestrechamente.Éstasearquea.¿Apretédemasiado fuerte? Una sonrisa de Maxwell me tranquiliza. ¿Podré darle tanto placer como él me dio? ¿Mostrarmetanhábilcomoél? ¡Lodeseocontodomicorazón! Entodocaso,susojosnuncahabíanbrilladocontalintensidad.Parecequequierenanimarme.Me inclinohaciasuvientre.Laflechaorgullosamenteerguida,calienteyvivaseexpandetodavíamás.Es laprimeravezquelacontemplodetancerca.Lasvenasdibujanenellaunareddefinaslíneas azuladas,supielesdeunasuavidaddesatín.Sueltolapresióndemisdedosqueremontanenuna cariciaenvolvente.Conunbruscosobresalto,suvirilidadsetensamás. Conlamordidaapretadaylosmúsculostensos,Maxwellrespiracadavezmásrápido.Lanzaun gruñidosordocuandorozoconmislabiossumiembroquemeestremece.Unperfumepimentado llenamisnarinas,unperfumequeleprendefuegoamicabeza.Mislabiossevuelvenaudaces, recorrensupenedearribaaabajo,descubrenprogresivamentesusdiferentessaboresylospuntosmás sensibles. Luegomilenguarecorretodalalongituddelacarneendurecida.Losgruñidosledejanlugara exclamaciones,peroquemelleganalcorazón.LascaderasdeMaxwellsearqueancuandomeacerco alapuntadesusexo.Élcierralosojos.Sientocomosialcanzaralomásíntimodesuser.¡Estodo mío!Esomedaunpocodemiedoymeelectrizaalmismotiempo.Depronto,murmura:

–¡Detente!

Medetengo.

¿Loestoyhaciendomal?

Conlarespiraciónentrecortada,mejalahaciaél.Mipechochocacontraelsuyo.Suspoderosos

brazosmeenlazancomoenunajaula,mevolteandemaneraqueseencuentreencimademí.

–Basta,repiteenvozbaja.

–Perdónsiloestoyhaciendomal,pero

Estalladerisa.

–¿Mal?¡Peroloestabashaciendodivinamente!

Enelmomentoenqueabrolabocapararesponderle,melacierraconunbeso.Unbesotraviesoy

rápidoquemedejahambrienta.Sinembargo,aldirigirmeesecumplido,nopodíahabermedadoun

placermásgrande.Temíahabersidotorpe,quemicaricianolehayagustadoy,alcontrario,la

apreció.

–¡Eresunadiabla!,exclamaantesderetomarmislabios.

Meabandonoconunsuspirodebienestar.¿PodríaamarmásaMaxwell?Elpesodesucuerpo

sobreelmío,sulenguaquejuegaconlamía,susmanosquesedeslizanbajomicaderaymasajean

misnalgasnotardanmuchoenreavivarmideseo.Élnotardaendarsecuentadeello.

Dosdesusdedosmepenetran,comienzanunmovimientodevaivén.Lasensaciónestansublime

quemisojossecierransolos.Enunoscuantossegundos,susbesomecomunicasufervor.Susdedos

24

mehundenenunaalegríacercanaaléxtasis.¡Esincreíble!Tengoquecontenermecontodasmis fuerzasparanoperderlacabeza.Unafelicidadinhumanamearrastrasinmiramientos.¿Cómopuede producirmeunefectoasí?¡Estehombreesdemasiado! Peromicuerponoescuchaamimenteyrespondealvaivéndesusdedosqueseacelera.Mi felicidadaumenta.Sientocomosipequeñasburbujasirisadasvenidasdelomásprofundodemí flotaran en mis venas, buscaran escapar, estallaran en la superficie de mi piel. En la semi inconscienciaemisensualidadnaciente,perciboelruidodeunempaquequeseabre,losgestos graciasaloscualesmiamantesecolocaunpreservativo. ¡Sí!¡Venahora! Comosihubieraleídomimente,memurmuraaloído:

–¡Yanopuedoesperarmás,Eva!

¡Yotampoco!

Susexoseinsertaenlaorillademicuevaabierta.Levantolosmuslosparaaprisionarmejorsus

caderas,empuñosusnalgas.Maxwellmelabrafrenéticamente.Abismodedeliciaquemeengulle

inexorablemente.Micorazónlateamilporhora.Conungolpedesuscaderas,seclavaenelfondode

mí.Ardocomounaantorcha,fuegodedichaqueflameainstantáneamente.Unabismodeplacerse

abreenmí.Misuñasrasguñansusnalgas,nuestrosjadeosseconfundenenunmismoaliento.

Incansablemente,mepulveriza.Meabromásaél,vencidaytriunfantealavez.Losprogresivos

deslizamientoshaciaeléxtasisquenadapodríadetenermesacanpequeñosgritosenloquecidos.Su

ritmoseacelera.Mismovimientosrespondenalossuyos.Unmismofrenesínosanima.Enalgunas

idasyvenidasprofundasypoderosas,meconducehastalapuertadelorgasmo.Vértigocomoun

desgarrehacialafelicidad.Unúltimoasaltomehaceatravesarelumbral.Dosgritosqueexplotan

simultáneamente.Noshundimosjuntos.

25

4.Epilogo

Seismesesmástarde

¡Yasonlasseis!Afortunadamente,lalluviahacesadoyunatranquilidadinhabitualreinaen NuevaYorkdesdehacevariosdías.Esoesraroaprincipiosdelmesdeabril.Atodavelocidad,me metoenDeanandDeluca.UnoencuentraahíeljambalayadepollocajúndetodoManhattany Bonnieadoraeljambalayadepollocajún. LainvitéacenarparacelebrarsunuevapromocióncomojefedeventasadjuntoenSquire.¡Nada malparaalguiendeveinticincoaños!Hacedosmeses,fueellaquienmeinvitóparacelebrarmi nominaciónalpuestodeagregadadeprensatitularenHillermanBros.Ahoratengounaoficinapropi, responsabilidadesmásimportantesyunaasistente.¡PeroestanochelacenaesenhonoraBonnie! Cuandohablamosporteléfono,ellameaseguróqueestaríaenmicasaalassieteconsuhermano Harold.Esoapenasmedejatiempoparaterminarmiscompras,regresaryacabarconlosúltimos preparativos.Estoycolocandolasbotanassobrelamesacuandomisdosinvitadosllegan,Harold vestidodeformacasualyBonnie,fielasímisma,conunencantadorvestidoamarillodemarca CalvinKlein. Algunosminutosmástarde,plantadafrentealagranrejaquedahaciaCentralPark,ellaelevasu copa. –¡Salud!,lanza.¡Estoycelosadelavistaquetienes! –Nomecansadodeelladesdequeestoyaquí.Yadosmeses dosmesesdesdequeeldivorcio conJamesfuefinalizadoypudecomprarelapartamento. –Losé.¡Lohicistebien,lavistaesgenial! Laabrazoporloshombros. – Yo lo que veo, sobre todo cuando miro por la reja, es mi independencia. Gracias a este apartamentosoylibre.Yanodependodenadie. –¡QuieresdecirquenodependesdeMaxwell!,remarcaconunasonrisa. –Sí.Despuésdeloquemepasó,necesitoestarunpocosola.Maxwellmepropusoquedarmeen sucasa,peronoeselmejormomento.VivíuncalvariotalconJamesquetengoquereflexionarun poco,querecuperarmiindependencia.Almenosporuntiempo –Nocomprendo,mereprochaamablementeBonnie,dicesqueloamashastalalocurayteniegas avivirconél Conunavozqueesperosueneconvincente,replico:

–¡Estamosmuybienasí! ¡Alfin!Casimuybien ¡losigoextrañandocuandonoestáaquí! Miamigaalzaloshombros. –¡Hazloquesientas!Notedejesinfluenciar;esimposible,erestercacomounamula.Pero –HablandodeMaxwell,intervieneHarold,¿tienealgoprevistoparatucumpleaños? Suhermanaabregrandeslosojos. –¿Puesqué?,sedefiendeél,Evacumpliráveinticincoañoslapróximasemana,¡almenospuedo preguntarlesisuamadotieneprevistoalgo! –Tienesrazón,lerespondeBonnie,¡peroesascosasnosepreguntan! Estalloderisa.Normalmente,miamiganoseapegatantoalasreglasdecortesía. –Nosepeleen,puedoresponderles.Paramicumpleaños,Maxwellmellevarádevacacionesaun lugarsoleado.Dehecho,nosvamosmañana ¡Yensujetprivado,dehecho!

26

–¿Adónde?,preguntaBonniesúbitamentecuriosa. –Notengoidea,nomeloquisodecir.Sólomedijoquellevaramibikiniymibronceador –TalveziránaHawái,sueñaHaroldenvozalta.¡No,Hawáino,esdemasiadocomún!Mejor CancúnoelCaribe ¡Ah!LasBermudas,Antigua,Barbados –LasAntillasmegustaría.¡Peronosénadaenabsoluto!Quieresorprenderme Másprácticaquesuhermano,miamigasepreocupa:

–¿Ytutrabajo? –¡Fueronmuycomprensivos!EnHillermanBrosmedieronpermisoporquincedías.Hayque decirquellevoseismesestrabajandocomoloca.Selasdebíaparaagradecerleselapoyoqueme brindarondespuésdeloquemepasó. Enesteinstante,eltimbredelhornonosindicaqueeljambalayasóloesperaqueloprobemos. Paralaocasión,descorchéunabotelladeChâteauMargaux.Elvinoylarecientepromociónde Bonnie contribuyen a mantener nuestro buen humor. Como es justo, la conversación gira esencialmenteentornoasusnuevasresponsabilidadesytodoloquevaacambiarparaella. El reclutamiento y la animación de un equipo de representantes la apasionan, se muestra desbordanteconlasreunionesquedebeorganizarydirigir,entusiasmadaporlagestióndeclientes másimportantes.Enresumen,trabajadiezhorasaldía,notieneniunminutoparaellamismayesole alegra.Yyoestoytancontentaporella.

*** Despuésdesupartidayapesardelotardequees,consultomibandejadeentradacomolohago cadanocheantesdeacostarme.¿Quiénsabe?TalvezhayaalgúnmensajedeMaxwell. No,ningúnmailsuyo.Unpocodedecepciónmeestrujaelcorazón.Esciertoqueyameenvió unojustoantesdequesalieradelaoficinaydequeélsefueraacenarcontresbanquerosdel Midwest para negociar una gran operación financiera. A cambio, tengo un mensaje de Sidney Islington,elabogadoqueseocupódemidivorcioconJames. ¿Quéquiereconmigo?Eldivorcioyafuefinalizado De:SidneyIslington Para:EvaMorton Asunto:ProcesodeJamesHampton

EstimadaSeñora, ¿Podría contactarme rápidamente para que discutamos algunos problemas relativos a las consecuenciasjurídicasdesudivorcio? Respetuosamente, SidneyIslington,abogado PD: Actualmente estoy en San Francisco. Si lee este mensaje ahora (aunque ya casi sea medianocheenNuevaYork),puederespondermeinmediatamente,esonosharíaganartiempo. Mirolahora.Diezparalamedianoche.¿Quésignificaesode«algunosproblemasrelativosalas consecuenciasjurídicasdesudivorcio»?Esperoqueéstenohayasidoinvalidadoporculpade algunainformalidadcualquiera.¡Seríaundesastre!Yaquemeinvitaaello,mejorterminoconel asuntocuantoantes,asítendrélamentemáslibreparairmemañanaconMaxwell. De:EvaMorton Para:SidneyIslington Asunto:suemail

Estimadolicenciado,

27

Noestabadormida,nosepreocupe.¿Algunascláusulasdeldivorciofueronapeladas?¿Obienel

procesoentero?¿Oalgomás?

¿Podríasermáspreciso?

Quedodeusted,

EvaMorton

Mientrasespero,mehagouncaféelcualbeboasorbosmientrasreclasificoalgunascarpetasenla

computadora.Diezminutosmástarde,unnuevoemaildelabogadomeapareceenlapantalla.No

tardómuchoenresponder.

De:SidneyIslington

Para:EvaMorton

Asunto:ProcesodeJamesHampton

Estimadaseñora, Perdónporhaberlaalarmado. No,tranquilícese,nisudivorcioniningunadesuscláusulashansidoapeladas.Eljuicioes definitivo.Ustedestádivorciadaynadielepuedequitarlapartedelosbienesquelefueasignadapor eltribunal. Mipreguntaesconcernientealprocesodesuexmaridoquecomenzaráendosmesesfrenteal tribunalcriminaldeNuevaYork.Comoestabancasadosenelmomentodelintentodeasesinatoyuna mujercasadanopuedeatestiguarencontradesumarido,deberáfirmarunadeclaraciónquesu abogado(enestecasoyo)enviaráalacorteantesdequeinicieelproceso. Esúnicamenteuntrámite,peroentremásrápidosehaga,mejor. Sipudierapasaramioficinaenlospróximosdías,seríaperfecto.Misecretarialeenviaráel formularioquedebellenar. Denuevomildisculpasporhaberlaasustado. SidneyIslington,abogado ¡Uff!¡Tuvemiedo!Notantoporeldinero,noreclaménadaenlademandadedivorcio.Fueel juezquiendecidióqueunapequeñaparte(nadadespreciable)delosbienesdemiesposopasarana mí.Perosieljuiciodedivorciohubierasidoanulado,nohubierasoportadoestarnuevamentecasada conJames.¡Esomehubieradadounfuertegolpealamoral! Porfortuna,noeselcaso.¡Sinembargo,eldíademañanaserápesado!Deporsínecesitarétodo mitiempoparaponeraldíalosarchivospendientesdeHillermanBrosydejarlelasúltimasconsignas aSamantha,minuevaasistente.Yahora,ademástendréqueiralaoficinadelabogadoparafirmarel formulario.Nuncavoyapoderdescansar.SobretodoporqueMaxwellpasaráarecogermealascinco. ¡Maxwell!¡Dossemanasdevacacionesasolas!¡Wow! Conestepensamiento,lesonríotontamenteamicomputadora.Todosmispequeñosproblemasde planeaciónparamañanadesaparecen.Noresistenfrentealaperspectivadeloquenosesperaenlos siguientesquincedías.¡Élyyosolos!¡Esoesalgoquesoñabaensecreto!Enseismeses,apartede algunosfinesdesemanaenKeyWestolasBahamas,demasiadoescasosparamigusto,nohabíamos tenidotiempodeescaparnos. Por supuesto, nos vemos muy seguido, casi todos los días, y podemos decir que estamos locamenteenamoradoselunodelotro.Essimple,desdequeJamesyanopuedehacernosdaño, prácticamentenohemostenidoningúnproblemaconsiderable.Sientocomosiestuvierasoñando despierta.Evidentemente,sutendenciaaquererprotegermemuyamipesarnodesapareciócomopor artedemagia.Perohaidodisminuyendopocoapoco.¡Enciertosaspectoshastameanima! Sinembargo,debodereconocerqueestatendenciaprotectoramefueútildespuésdequeJames

28

fuearrestado,cuandolosperiódicosseabalanzaronsobreelsuceso.Esencialmentelasrevistasde espectáculos.¡Unmillonarioacusadodeintentodeasesinatocontrasumujerfueunainformacióntan explosivaquenopodíandejarlapasar!Enlashorasquesiguieron,lasredaccionesdeUSWeekly,de VanityFairodePeoplecomenzaronconlacaza. Hastaahora,sintomarencuentaalgunosartículosyfotosgrupalesdondeaparecíaacompañada porJames,laprensanosehabíainteresadoparticularmenteenmí.Eraunpersonajesecundarioenla jungladelascelebridadesneoyorkinas.¡Peroahoradeprontopaséalprimerplano!Sinhaberhecho nadaparamerecerlo,todossefijabanenmí.Lospaparazziselanzaronenmiacecho,ylosperiodistas estabandispuestosacercarmeparaobtenermisdeclaraciones.Todosselanzaronalloftparaobtener demibocaelrelatodemicalvarioyobtenerlaexclusivademisimpresionesencaliente.Enese momento,estabademasiadoimpresionadacomoparasoportarunapresiónasí. ¡Afortunadamente, no estaba allí! Hablé de eso con Maxwell y él me aconsejó no regresar. Justamenteacausadelospaparazzi.Entoncessemostróeficaz.Conmuchaastucia,losengañoyme condujoaunpequeñoapartamentoqueposeeenGreenwichVillagedondepermanecíunosquince días.Eltiemposuficienteparadejarqueelhuracánmediáticosealejara. Despuésdeesteepisodio,hablamosmucho.Éladmitióquesudeseodeprotegermeatodacosta noteníaporquéinterferirconmiindependencia.Meamaba,peroesonosignificabaquetuvierael derechodeimponermealgo,auncuandosutemperamentolollevabaaellonaturalmente.Yoerauna personaresponsable,capazdetomarpormímismalasdecisionesquemeconcernían.Ahora,meda lalibertaddeelegir. ¡Yesporesotambiénqueestoyenamoradadeél! Estaúltimareflexiónmellevaenotradirección.¿Quésorpresametendráreservadaparami cumpleaños?Tieneundonmágicoparaencontrarloquemegusta.Mimenteseponeadivagar.¿A dóndemevaallevar?¿Quérincónparadisiacotendráenmente?Despuésdealgunosminutos,dejó depensarenello.¡Esinútilintentaradivinar,serámejorconfiarenél! Estoyagotada,escasilaunadelamañana.Pongoeldespertadoralasseisdelamañanayme acuesto.

***

Aldíasiguiente,eseltimbredemiteléfonoloquemedespierta.Dosminutosparalasseis.

¿Quiénpodríaser?

–Hola,hermosa.Esperoquehayasdormidobien.Estemprano,perotenemosmuchascosasque

hacereldíadehoy

–¡Oh,Maxwell!¡Estabasoñandocontigo!

–¿Yfueagradable?

–Másqueagradable

Élmemurmurapalabrasdeamorypromesasvagasperodeliciosaantelascualesrespondodela

mismaforma.

Luegoconcluye:

–¡Terecuerdoqueestaréafueradetuoficinaalas5delatarde!

–¡Comosipudieraolvidarlo! –¡Noteenojes!Essolamenteunaúltimaconfirmaciónporque,después,yanotendréniun minutopararecordártelo. Intercambiamosotraspalabrasdeafecto,algunascuantaspromesas,ycolgamos.Éltieneun trabajoaúnmásdemandantequeelmío.Salgodelacama.¡Voyencaminoaundíadelocura! *** Cuando entro en Hillerman Bros, Sharon está en la recepción hablando con un cliente.

29

Discretamente,mehaceunaseñalparaindicarmequetienealgoquedecirme.Encuantoelclientese

aleja,meacerco.Pareceemocionada.

–¡Eljefequiereverte,Eva!«Encuantollegue»precisó.

¡Ay!¿Quépasó?

Pregunto:

–¿Esalgobuenoomalo? –Creoquebueno Estabasonriendo Lainformaciónesimportante,elgranjefeestanserioquetienelareputacióndereírcadavezque sequema.Eslaprimeravezquemeconvocadeestaforma.Susecretariaparticularmeanunciasin esperarmás.Amientrada,JoeHillerman,elcincuentónbarrigón,coneltonotanpálidoqueparece enfermo,siemprevestidodefranelaobscurayunacorbatagrisperla,esbozaunintentodesonrisa. ¿Hoyestádebuenasoqué? –Tomeasiento,diceseñalándomeelsillónfrenteasuescritorio. Loobedezco.Élponesuscodossobreelescritorio,unesusmanosfrenteasuboca. –LarrymeinformóacercadelcasodelcualustedestáacargoparaMen’sHealth… Dejapasaruntiempo. –Creoqueessucasomásimportantedesdequeempezóatenermásresponsabilidades,¿noes así? Mantieneelsuspenso –Sí,señor. –Dehecho,¿sunuevaposiciónleagrada?¿Notieneproblemasconsuasistente? –Muchoseñor.¡Paranada!Esdecir ¡Meenredodeformalamentable! Reuniendotodomivalor,termino:

–EsdecirqueminuevaposiciónmeagradayquenotengoningúnproblemaconSamantha.

Lasombradesusonrisaseacentúa.

–Habíacomprendido.Nosepreocupe.

Nuevamentedejapasaruntiempo.Máslargoqueelprimero.

–Larrymeinformó,retomaalfin,queustedpartiráenvacacionesapartirdeestatarde.

¡Ay!¡Ay!¡Ay!

–Síseñor,y

–Sólotengoalgoqueaconsejarle,meinterrumpe,¡descanseyregreseenplenaforma!

Comolomirosindecirnada,nomuyseguradeloquedebocomprender,agrega:

–¡Máscasoslaestaránesperandoasuregreso,lanecesitamos!

¡Uff!

–SuestrategiapararesolverlosproblemasdeMen’sHealthfuebuena.¡Bastantebuenainclusive!

Dehecho,Larrycreeque,desdehacealgunosmeses,ustedhatomadomásconfianza.Esoesalgo

buenoyqueríadecírselopersonalmente.Asíqueesperoquerecarguesusbateríasyregreseconmiles

deideasparanuevosproyectos

Salgodelaoficinadeldirectorflotandoenunanube.Lasfelicitacionesdelgranjefeenpersona

medieronunimpulso.Elrestodeldíapasaconunritmoinfernal,perologrohacertodoloquetenía

pendiente.ArchivosparaSamantha,últimasrecomendacionesparaellayhastaunavisitaexpressal

abogado.Alascincoenpunto,cuandoMaxwellseanuncia,estoyalfinlista.

***

Aldíasiguiente,lalargaplayadelaisladeWabiratuseextiendefrenteamisojosdeslumbrados.

30

Cielodeunazulinmaculado,marturquesaapenasagitadoconunligeroestremecimientoyarena blancahastadondelavistaalcanza.Detrásdelaplaya,algunaspalmerasbalanceansuavementesu melenaverdeconlabrisa.Sobrelacolina,mediodisimuladaentrelalujosavegetación,seperciben lasblancasparedesdeunavastapropiedad.Labellezadelpaisajemedejasinvoz. ¡Quéesplendor! Acabamosdellegaranuestrodestinodespuésdequincehorasdevuelo.Enlaúltimaescalaen Denpasar,elaeropuertodeBali,tuvimosquetomarunhelicópteroparallegaralaisla.Éstaes demasiadopequeñacomoparaquelosjetspuedanaterrizar.Dehecho,esdemasiadopequeñapara quesiquierahayaunaeropuerto.Maxwellnoessuúnicopropietario.Wabiratusignificamuchopara él,esahídondeserefugiacuandoquiereaislarsedelmundoexterior. Asíqueésaeralasorpresaquemeteníaguardada.Loabrazofuertemente. –¡Nuncahabíavistoalgotanhermoso!Ésteesunregalomagnífico –Espera,estonoestodo. Eneseinstante,ungrupodeseisosieteindonesiosapareceenlaorilladelazonadeaterrizaje.La mayoríadeellossonniños.Todosnoshacengrandesgestossonriendo. –Susilawatiysufamiliasonlosguardianesdelaisla,meexplicaMaxwell.Elloslacuidan cuandonoestoyy,cuandovengoapasaralgunosdías,meconsientencomosifuerasuhijo. Intercambiamosalgunaspalabrasconellos,luegonosdirigimoshacialacasa.Sindudaéstaesla sorpresaqueMaxwellmeteníapreparadapuestoqueesestupenda.Contrariamentealoquepensaba, noesdeunsolobloque,sinoquesecomponedecincoedificiosquereproducenconungusto exquisitolaarquitecturabalinensetradicional.Cadapabellónesdiferentealosdemás,ysinembargo, elconjuntoirradiaunaarmoníapacíficayrefinadaqueincitaalameditación. Pormediodeuninmensoventanal,elmásgrandedelosedificiosdejaverunasalalujosamente amuebladaqueseabrealmismonivelhaciaunaexplanadaconcésped.Algunoslotosyrafflesiasde tonosdelicadosrivalizanconlosresplandecientesalhelísyjengibresindonesios.Losotrosedificios contienenlassuitesdestinadasaloshuéspedesocasionales.Pequeñosarroyospobladosconpeces gatocorrenporelcésped. Ligeramenteabajo,algunosescalonestalladosenlarocadanaccesoaunavastapiscinaenlacual carunacascadaartificial.Suburbujeocristalinoeselúnicoruidoqueperturbalaserenidaddellugar. Enelmomentoenquellegamos,unaveparadisiacamulticolortomavuelo. ¡EselpalaciodelasMilyunaNoches! Maxwellmetomadelamano. –¿Vamosalaplaya? Mecuestatrabajoalejarmedeestavisióndeensueño,peroconéliríacualquierlugar.Bajamosel senderoporelcualllegamos.Losárbolescontroncosenredadosyfollajepocofrondosolanzan pequeñasmanchasdesombrarefrescantequeelsoltropicalatraviesaenalgunoslugares. Y de repente, frente a nosotros, aparece la inmensidad del cielo y del océano simplemente interceptadoporlalíneaamarillopálidodelaplaya.Mequitolassandaliasparadirigirmehaciala franjadeespumadelasolasqueruedasobreelarenal.Laarenacalienteysuavemeacaricialaplanta delospies.Asídebióhabersevistoelpaisajeenlaprimeramañanadelmundo.Comosiestuviéramos enelalbadelahumanidad.VolteohaciaMaxwell. –¡Ven! Tieneunairedegravedad.Sumiradacoloraguamarinameobservaconunaexpresiónindefinible quenuncalehabíavisto.Antesdequetengatiempodeinterrogarme,élponeunarodillaenelsueloy sacaunestuchedesubolsillo. –Teamo,Eva.Sólodeseounacosa,nuncahabíadeseadoalgocontantasfuerzas,queaceptes

31

convertirteenmiesposa.Séloquehasvividoycomprendoquenocreasenmatrimonio.Peroteamo tantoqueestoydispuestoacomprometermeparatodalavidacontigosiquierescasarteconmigo ¿Sumujer?Misorpresaestotal.Suspalabrasmeconmuevenhastalomásprofundo,acabancon lasdudasquepudieranquedarme.ÉlnoescomoJames,esoesseguro,ysabráhacermecambiarde opiniónacercadelmatrimonio.Nopuedocontantaemoción.Misojossellenandelágrimas.Nohago andaparacontenerlas. ¡Esimposiblequealguienseamásfelizqueyo! MedalapequeñacajaconlamarcaBoucheron.Incapazdepronunciarunapalabra,nisiquiera paradecirquesí,mearrodillofrenteaél.Nuestrasmanosseunenencimadelestuche.Mislabios tiemblan,peromicabezaasientevariasveces.Conunmovimientoquenotiemblayquesignifica« sí,sí,acepto,sí,sí,estoydeacuerdo».Unmovimientocadavezmásenérgico. Enunmismoimpulso,noslanzamoselunoalosbrazosdelotroconunafuerzatalqueperdemos elequilibrioyrodamosporlaarenaestallandoenrisas.Unarisamezcladadeemociónquenos mantieneporvariossegundosenlazadosyfelices.Depronto,unlejanoruidodevozseescucha. Algunaspersonasbajanporelsenderoagitándosecomolocos,nosdirigengrandesseñales,corren hacianosotros. ¿Quées? Bruscamente,reconozcoaBonnieysuhermanoHarold,acompañadosporTeddyyLawrence, amigosdeMaxwellquehevistodosotresveces.Nolejosdeellos,BeverlyyChristopher,unapareja queconocióenPrinceton,correalladodemisamigosRachelyMichaël.Otrosmás.Todosnuestros seresqueridoscorrenhacianosotrosparafelicitarnos.Entrerisasylágrimas,volteohaciaMaxwell. –¡eresmágico! –Penséquetegustaríaquetusamigosestuvieranaquíeldíadenuestraboda. –Porque ¿nosvamosacasaraquí? Radiante,asienteconlacabeza. Mislágrimasseduplican.Balbuceo«sí,sí»pasandolapartetraserademimanopormis mejillas.Élmeofreceunpañuelo. –Sécatelaslágrimas,hermosa,teamodemasiadoparaquellores Unbesonosune.Elprimeroquesellanuestrafelicidad

FIN

32