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Histoire de la pense
conomique
Disponible uniquement sur le site www.univergestion.com

Semestre : 5
Branche : Economie et gestion
: ASSI Driss

Prof

Anne universitaire 2014-2015


Il est disponible uniquement sur :

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matire de gestion, d'conomie et de comptabilit

Lobjectif de ce cours est de fournir aux tudiants, les lments ncessaires la mise en
perspective historique des connaissances acquises au cours de leur scolarit en sciences
conomiques.
On retiendra ainsi quelques auteurs majeurs qui ont marqu lhistoire de la discipline et dont
la connaissance fait partie du patrimoine intellectuel des conomistes.
La prsentation du cours sera faite de manire chronologique. Nous commencerons avec les
prcurseurs (mercantilistes et physiocrates) puis les classiques. Nous poursuivrons avec F. List
et K Marx, aprs nous entamerons la rvolution Marginaliste avec les noclassiques puis
l'apparition du Keynsianisme et enfin nous terminerons avec les nolibraux et les
contemporains.

Plan du cours
Introduction gnrale
Les prcurseurs : mercantilistes et physiocrates
Classiques : Adam Smith, Ricardo, Say et Malthus
F. List
Karl Marx
Les noclassiques
Keynes
Les nolibraux
Les contemporains

Introduction gnrale
1-l'intrt de l'tude de l'histoire de la pense conomique : pourquoi faire de la
pense conomique ?
2-comment tudier la pense conomique ?
3-formation de la pense conomique comment la pense conomique s'est-elle
constitue ?

1-l'intrt de l'tude de l'histoire de la pense conomique


LHPE se trouve comme son nom l'indique, au carrefour de deux grands domaines de la
connaissance, l'histoire et l'conomie, cest l'tude et l'analyse des penses et thories
conomiques du pass.
-pourquoi faire l'histoire de la pense conomique ?
Ltude de la pense conomique prsente un intrt pour plusieurs raisons :
LHPE fait partie intgrante de la science conomique, ltude de la pense conomique est
ltude de lconomie elle-mme, lconomie nest pas une discipline aboutie, les principaux
auteurs se sont situs par rapport leurs prdcesseurs sous forme de la synthse, du
recouvrement ou de la critique. Par exemple, Ricardo sest situ sur le terrain balis par Smith.
Marx a construit son uvre conomique par rapport Smith et Ricardo. Walras, fondateur de
lcole noclassique, sest situ par rapport lcole classique. Keynes grand conomiste du
20me sicle a crois les fers avec les continuateurs des noclassiques comme Pigou mais
aussi avec les mercantilistes comme De Mondeville. En conomie les ides ne meurent pas
mais elles dorent, exp depuis les annes 70 on assiste un retour au libralisme.

Ltude la pense conomique permet de faire le bilan des tentatives dexplications de


phnomnes et en tirer enseignements pour comprendre la ralit actuelle, Autres motifs :
Les hommes daction restent les esclaves de quelques conomistes passs, dit Keynes
( cette citation souligne quel point le poids du pass de la discipline est important)
2-Comment tudier la pense conomique ?
Ltude de lhistoire de la pense conomique ne consiste pas seulement tudier et
commenter les crits des conomistes dcds, mais surtout de sefforcer de saisir le
mouvement par lequel leur pense sest constitue, savoir replacer les dveloppements
dans leur contexte historique et tenter de comprendre les motivations des auteurs et les
reconstruire. Cest dire , savoir ce quont pens les gens avant nous, mais il ne sagit pas
seulement de revisiter les thories et penses conomiques du pass, mais aussi et surtout de
voir quels enseignements peut-on en tirer pour comprendre la ralit actuelle et les discours
et dbats actuels sur les problmes conomiques et sociaux contemporains, cest--dire voir
ce qui reste dactualit dans ces thories et quon peut utiliser aujourdhui
3-La formation de la pense conomique
Les premires rflexions sur lconomie remontent lantiquit. Trois auteurs se sont
particulirement illustrs par leurs rflexions conomiques : PLATON et ARISTOTE dans
lAntiquit et THOMAS DAQUIN au Moyen-ge
Afin de cadrer chronologiquement les faits on peut retenir les tapes suivantes
Le nolithique sachve avec linvention de lcriture, vers 3500 ans av. J.-C, mais aussi le
passage des outils de pierre aux outils de fer, lge des outils dits de bronze , constituant
une phase intermdiaire entre les outils de pierre et les outils de fer.
La priode qui lui succde est lAntiquit : Elle commence avec l'invention de l'criture (3
500 ans avant J.-C.). Elle se termine avec les invasions barbares ou migrations eurasiennes,
entre 300 et 600 aprs J.-C.
Le Moyen ge : priode situe entre lAntiquit et la Renaissance, soit entre 476 (chute de
l'Empire romain d'Occident) et 1453 (chute de l'Empire byzantin) aprs Jsus-Christ, du Ve au
xve sicle. Il stend sur une priode de mille ans.
La renaissance: dbut, la dcouverte de lAmrique par Christophe COLOMB en 1492.
Pour ce qui est de la fin, on peut prendre comme point de repre les dbuts de la rvolution
industrielle en Angleterre, vers 1750.
-deux questions concernant l'conomie vont faire dbat entre Platon et Aristote
- La premire question est celle de la proprit : faut-il que celle-ci soit collective, comme le
pense PLATON, ou prive, ainsi que le soutient ARISTOTE ?
- La seconde question est celle de la rpartition de la richesse : celle-ci doit-elle tre
distribue galitairement, comme lexige PLATON, ou faut-il quelle soit distribue
proportionnellement leffort de chacun comme va lexpliquer ARISTOTE ?
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Par la suite, Thomas dAquin rflchissant sur la pense daristote, va largement reprendre
son compte les ides du penseur grec et tenter, dans un autre domaine, celui du taux
dintrt, de faire voluer la pense de lglise.
Cependant, durant le moyen ge, la pense conomique tait dpendante de la
morale et de la religion, c'est travers la morale et la religion que l'on va aborder certaines
questions conomiques. En effet, l'Eglise condamne la richesse matrielle, l'accumulation
d'argent, l'conomie n'existe donc pas vraiment en tant que discipline autonome (...). Les
travaux de Saint Thomas dAquin en tmoignent. Il sagit de dterminer quelles sont les
pratiques conomiques justes selon la religion chrtienne et la volont de Dieu. Cette
dmarche conduit Saint Thomas dAquin considrer quil existe un juste prix , un juste
profit , un juste salaire et condamner comme immoraux les prts avec intrt.
Avec la Renaissance, (1450-1789) ( vaste mouvement de transformations intellectuelles,
morales, conomiques et politiques, caractris par le dveloppement de lart, la science et la
rforme de lglise, dcouvertes, Etat nation,) lconomie apparat comme discipline
autonome, spare de la thologie, de la philosophie et de la morale. Lconomie
abandonne alors les prceptes moraux et religieux.
La science conomique, en tant que discipline ayant sa finalit, son objet et sa
mthode propres, est ne avec lapparition du capitalisme et sest dveloppe avec
lexpansion de ce dernier dans la mesure o le profit et lintrt ne sont plus condamns, mais
valoriss.
A partir du 16me sicle, le dveloppement de la pense mercantiliste (1450-1750) puis des
physiocrates (1758-1776) marquera lessor de lconomie politique comme science autonome
ayant son objet et sa mthode propres.
Depuis plusieurs coles et courants de pense conomique se sont dvelopps.
Historiquement, on peut successivement distinguer le mercantilisme, le libralisme de lcole
classique, le marxisme, le courant libral noclassique, le keynsianisme et enfin des
dveloppements contemporains de la pense nolibrale.

Chapitre 1 : Les Mercantilistes


Introduction
Place des mercantilistes dans la pense conomique
Les mercantilistes nont pas une grande place dans la pense co, ils ne forment
pas une cole de pense au sens strict. Certains auteurs (A.Smith par exemple) ne parlent
que de mercantilisme ou dcrits mercantilistes. Cette pense ne sera reconnue que par
certains auteurs tels que K Marx et Keynes. Keynes les considre comme ses prcurseurs.
Le contexte historique des mercantilistes
La doctrine mercantiliste a volu sur une longue priode (1450-1750) (phase de transition
du fodalisme au capitalisme). Cest une priode marque par des transformations radicales et
de grands bouleversements Ces principales mutations peuvent tre rsumes ainsi :
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Lmergence de nouvelles mentalits (lmancipation de lhomme lgard de la religion


et de lglise) favorables lactivit conomique et la recherche scientifique
Laffirmation de lEtat nation : naissance dune nouvelle conception de lEtat
indpendante de la morale et de la religion
Les grandes dcouvertes et largissement du commerce international:
Linvention de la boussole et du tlescope sest traduite par une nouvelle ouverture du
monde : 1456, les portugais atteignent lAfrique ; 1492, Christophe Colomb dcouvre
lAmrique ; 1498, Vasco de Gama atteint lInde ; 1519, Fernand Magellan fait le premier
tour du monde. Cest lpoque dexportation desclaves et du commerce triangulaire entre
lAfrique et lAmrique. Tous ces faits ont favori n s lapparition du mercantilisme dont le
but principal est denrichir la nation.
Fondements et formes de la pense mercantiliste
Fonds commun des mercantilistes
La problmatique commune aux mercantilistes : Comment enrichir la nation dsigne par
lEtat ? Pour eux, le but de lconomie politique est denrichir la nation. Il sagit donc d'une
analyse essentiellement normative : les mercantilistes se sont fixs un objectif et prconisent
des moyens pour y parvenir. Ce sont par nature des interventionnistes
Les principales formes de la pense mercantiliste
Cette doctrine, dont la pierre d'angle est l'identification de la richesse aux stocks d'or et
d'argent, s'est traduite par des politiques fort diffrentes selon la faon de procder pour
accumuler la richesse. Nous allons donc tudier successivement :
Le mercantilisme espagnol ou bullioniste
Cette forme initiale du mercantilisme sest dveloppe en Espagne et au Portugal. Ces
auteurs estiment que la richesse dune nation se mesure par la quantit des mtaux prcieux
dont elle dispose (pillage des mtaux prcieux de lAmrique latine). Ce systme a chou
parce que:
Dune part lafflux dor et dargent sur le march espagnol a provoqu une violente hausse de
prix. Comme les prix des produits espagnols sont plus levs qu lextrieur, leurs
exportations sont dfavorises, alors que les produits trangers taient attirs en Espagne. Il
sensuit un dsquilibre de la balance commerciale de lEspagne et par consquent une sortie
de lor espagnol vers les divers pays dEurope. Dautre part, l'activit agricole et l'activit
industrielle sont rduites presque rien. Ce qui a engendr en dfinitive un appauvrissement
de l'Espagne et contribu retarder durablement le dveloppement de ce pays.
Le mercantilisme anglais ou commercialiste: reflet de la situation gographique de la
grande Bretagne qui tait lpoque la reine des mers. Pour senrichir, la Grande Bretagne qui
ne peut compter sur lafflux de mtaux prcieux, doit dominer le commerce mondial. La
richesse dune nation se mesure par ltendue de son commerce international
Le mercantilisme franais ou industrialiste: cest un courant de pense qui sest
dvelopp en France au 17me sicle. Cest lexpression du contexte franais. En effet, la
France qui ne maitrise pas le commerce maritime et nayant pas de colonies, prconisait le
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dveloppement des manufactures (c'est le nom que l'on donnait aux usines). Il s'agit toujours
d'enrichir l'Etat, mais par le dveloppement industriel.
Les principales ides mercantilistes
Lconomie fonctionne comme un jeu somme nulle ( stock de ressources limit, intrts des
nations sont antagoniques, un pays ne peut senrichir quau dtriment dun autre); Le
mercantilisme, en consquence, aura tendance dresser les pays les uns contre les autres.
Balance commerciale excdentaire: Pour se procurer de lor et de largent, un pays doit
avoir une balance commerciale favorable ou excdentaire (X suprieures aux M)
Le protectionnisme: Pour favoriser la ralisation dune balance commerciale excdentaire et
dvelopper lactivit manufacturire, ils prconisaient llvation des droits de douane pour
taxer limportation des produits finis, interdisaient lexportation des matires premires
ncessaires lindustrie nationale et encourageaient lexportation des produits manufacturs
ainsi que limportation des matires premires et du bl une fois la production nationale est
insuffisante
Termes de lchange favorables: prix des exportations doivent tre suprieurs aux prix des
importations (commerce colonial).
Croissance dmographique, bas salaires et arme: Les mercantilistes sont
populationnistes, c'est--dire favorables l'augmentation de la population dans un pays.
Labondance de la main-d'uvre (bas salaires) favorise le dveloppement de l'industrie et du
commerce, notamment des exportations. Par consquent les industriels et les marchands
s'enrichissent. Cela permet aussi de lever des armes puissantes, ce qui bnficie l'Etat
Linterventionnisme et le nationalisme conomiques (Etat doit tre fort et capable de
dfendre les intrts de la nation).
Division du travail entre la mtropole et les colonies (fournitures de matires premires
et dbouchs pour les biens dquipements) Pour eux, les bas salaires ne sont pas seulement
un moyen de rduire les cots de production et daugmenter les profits des manufactures mais
galement le moyen dobliger les gens labondance de la monnaie pour faciliter les changes
et le financement des manufacturiers. Le taux dintrt ne peut tre bas que si loffre de
monnaie sy prte. La monnaie est jusquici assimile au capital. Ce nest que plus tard quon
parle de la monnaie fiduciaire.
Conclusion
Avant sa rhabilitation par Keynes, le mercantilisme a fait lobjet de plusieurs critiques. Mais
pour comprendre la pense mercantiliste, il faut la replacer dans son cadre historique. Le
mercantilisme peut tre considr comme la premire bauche dune science conomique.
Cette pense a contribu lautonomie de lconomie des autres disciplines notamment la
philosophie et la religion, etc. Elle nous permet de comprendre comment les pays dEurope
occidentale ont pu senrichir et comment ils ont structur les autres pays notamment sous
dvelopps en fonction de leurs besoins. Elle nous enseigne galement que le sous
dveloppement des pays du Tiers Monde est le rsultat de leur subordination aux pays
dvelopps et que leur dveloppement passe ncessairement par le refus de cette soumission.
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La pense mercantiliste est encore actuelle dans la mesure o elle peut nous aider
comprendre certains aspects du fonctionnement du capitalisme actuel comme le cas de la lutte
acharne des diffrentes puissances mondiales sur le contrle des ressources naturelles,
comportement agressif des firmes multinationales, division internationale du travail quasicoloniale, etc. Certains parlent du no-mercantilisme. Ainsi, la pense mercantiliste mrite
davoir une place importante dans la pense conomique

Les physiocrates

A la diffrence des mercantilistes, la pense physiocrate sest dveloppe sur une courte
priode (1756-1776) et uniquement dans lespace franais. Cest une vritable cole
avec un matre (F. Quesnay) et des disciples.
Contrairement aux mercantilistes, la pense physiocrate occupe une place importante dans la
pense conomique. La pense physiocrate, travers le tableau conomique de F.Quesnay a
exerc une grande influence sur beaucoup dconomistes. Cette pense a contribu la
formation de la comptabilit nationale et de la macro-conomie.
Ltude des physiocrates prsente un intrt particulier non seulement par limportance de sa
contribution dans la formation de la pense conomique, mais aussi et surtout par lactualit
de certains de ses enseignements. Elle peut aider comprendre certains problmes de
lconomie moderne tels que les famines et la dgradation de lenvironnement.
Le contexte historique des physiocrates
La pense physiocrate est apparue en France dans une priode davant la rvolution
industrielle comme raction au mercantilisme. Son agriculture tait en crise cause des
politiques mercantilistes (Colbertisme) ayant favoris lindustrie et le commerce extrieur. La
faiblesse des prix du bl jointe une fiscalit lourde ont entrain la multiplication des terres
incultes et lexode des ouvriers en ville. Face cette situation conomique et sociale
proccupante, la pense physiocrate sest dveloppe pour le dveloppement de lagriculture
L'cole des Physiocrates a introduit dans la science deux ides nouvelles qui taient
prcisment l'antipode du systme mercantile : lexistence dun ordre naturel, la
prminence de lagriculture sur le commerce et lindustrie
L'ordre naturel
Lordre naturel : Cet ordre naturel est le meilleur possible et le seul capable de permettre
une nation de prosprer. Il est donc ncessaire den dcouvrir les lois et de sy conformer,
car toute socit qui ne sadapte pas cet ordre ne peut que rgresser.
Pour les physiocrates, lordre naturel est fond sur trois principes : la proprit, la libert et
lautorit :
-La proprit : La proprit est un droit naturel. Sil ny a pas de proprit prive, personne
ne cultive la terre au del de lautoconsommation.
-La libert : Ce principe trouve sa pleine expression dans le laisser faire, laisser aller
-lautorit : Ce principe complte les deux premiers. Lautorit sert prserver les droits de
proprit et de libert. Sans sret, les propritaires fonciers noseraient faire des avances
primitives
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Agriculture : source de richesse


A la diffrence des premiers, la richesse dune nation ne dpend pas de la quantit des
mtaux prcieux dont elle dispose, mais des biens matriels ncessaires la satisfaction des
besoins de premire ncessit de la nation. Largent nest quun simple intermdiaire
dchange. Pour les physiocrates, La terre est donc la seule source de richesse. Par son
travail, lhomme ne fait que solliciter la gnrosit de la terre. Lindustrie ne fait que
transformer les richesses existantes et le commerce les transmet.
Pour eux les vraies richesses doivent remplir trois conditions:
Renouvelables : cest--dire quon peut consommer sans altrer le principe de leur
reproduction. Les ressources naturelles non renouvelables ne sont donc pas des richesses
pour les physiocrates.
Vendables: changeables
Ncessaires la satisfaction des besoins de lhomme
Lagriculture cre les richesses car elle produit un excdent appel produit net (la
diffrence entre richesse produite et richesse consomme est toujours positive : (1 quintal de
semences pourrait donner la production de 100 quintaux).
Structures sociales est lie la structure conomique
Les classes de la socit autres que la classe agricole sont des classes striles. Ils distinguent
trois classes dimportance variable :
La classe souveraine des propritaires fonciers: Les propritaires fonciers ne participent
pas directement la production, c-a-d ne crent pas la richesse, mais ils jouent un rle
fondamental en assurant les avances foncires. Ils vivent des rentes que leurs versent les
fermiers.
La classe productive des fermiers: cest elle qui cre la richesse en exploitant la terre
La classe strile: Elle comprend toutes les personnes ayant une activit autre que
lagriculture. Elles sont qualifies de striles, car elles ne participent pas la cration de la
richesse, elles ne font que transformer les produits que leurs fournissent les agriculteurs .

La politique conomique
La pense physiocrate cherche dcouvrir les moyens qui permettent la socit de se
conformer lordre naturel, condition ncessaire prosprer. Comme toute pense
conomique normative, la pense physiocrate dbouche sur une politique conomique
articule autour de trois axes :
- Une politique librale qui favorise lchange
- Une politique de modernisation de lagriculture
- Une politique fiscale qui naffecte pas les conditions de reproduction
Une politique librale qui favorise l'change
A la diffrence des mercantilistes, les physiocrates recommandent le libralisme. Ils sont pour
le laisser faire et laisser aller. Ils recommandent la concurrence et insistent par consquent sur
la suppression des privilges de monopole, de droits de douane et de toute mesure qui gne
la libre circulation des marchandises. Ils dveloppent des moyens et des infrastructures de
communication (routes, canaux, flotte,...).
Pourquoi cette politique librale ? Quelle est sa justification ?
Cette libert des changes se justifie parce quelle favorise la production des richesses. En
effet, sur un march plus vaste (mondial), le prix des produits agricoles est lev, stable et
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non fluctuant. Ce bon prix favorise la production des richesses parce que la hausse des prix
des produits agricoles accroit le produit net.
Une politique de modernisation de l'agriculture
Etant la seule activit qui produit des richesses, lagriculture doit tre lobjectif de la politique
conomique. Celle ci doit viser la moderniser et doit veiller ce que laffectation des
dpenses des propritaires fonciers et de lEtat favorise le secteur :
-Modernisation de lagriculture signifie la substitution du fermage au
mtayage, des
grandes exploitations aux petites exploitations familiales et lutilisation des techniques
modernes et le salariat la place des pratiques traditionnelles
-laffectation des dpenses des propritaires fonciers et de lEtat doit favoriser la classe
productive et par consquent les conditions de reproduction car toute augmentation de
dpenses au profit de la classe productive, est considre comme additionnelle aux avances
de la classe productive, et par consquent un accroissement de la production de richesses et
partant, une amlioration du niveau de vie. Par contre, tout excs de dpenses au profit de la
classe strile risque de rduire le montant des avances de la classe productive et partant, le
montant du produit global. Lide essentielle quil faudrait retenir ce niveau et qui est
toujours actuelle, cest que pour les physiocrates le niveau de vie est articul aux conditions de
reproduction de la richesse
Une politique fiscale n'affecte pas les conditions de reproduction
Pour les physiocrates, le systme dimposition est le premier facteur qui affecte ngativement
la production. A lpoque, la perception de limpt se faisait dune manire indirecte par le
biais du fermage (location du prlvement des financiers qui versaient par avance des
sommes lEtat et se chargeaient de se faire rembourser auprs des populations avec des
gains considrables). Pour que limposition naltre pas la production des richesses, les
physiocrates proposent un impt unique, direct et assis sur le produit net. Pour eux, toute
autre forme dimpt est susceptible de rduire le volume du produit net.
Conclusion
Les physiocrates ont contribu la formation de la science conomique. Ils ont dcouvert la
notion de produit net et rvl le caractre stratgique de sa reproduction. Ils ont analys et
soulign le rle primordial du capital dans la production des richesses et ont montr
linterdpendance entre les diffrents secteurs conomiques. Ces diffrents points seront
dvelopps par des auteurs ultrieurs. Mais la pense physiocrate nchappe pas aux erreurs
dont la principale est la productivit exclusive de lagriculture et la strilit des autres
secteurs.

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Les classiques

Introduction
Le qualificatif dcole classique regroupe un certain nombre dconomistes
favorables au libralisme conomique. Cette conomie politique classique est
reprsente par les plus clbres des conomistes : Adam SMITH (1723-1790) et la fameuse
"main invisible" et l'analyse de la division du travail, David RICARDO (1772-1823) et la
rente foncire ainsi que de la loi des cots compars, Thomas MALTHUS (1766-1834) et
la loi de la population, Jean-Baptiste SAY (1767-1832) et la loi des dbouchs.
Les points fondamentaux qui caractrisent ces auteurs classiques sont:
-Libert des individus (libert d'entreprendre, libert de contracter, libert de travailler de
consommer pargner etc.).
-La proprit prive
-Lindividualisme et lgosme, les agents conomiques recherchent leur intrt personnel le
consommateur cherche maximiser sa satisfaction et le producteur maximiser son profit.
-La concurrence est la base du fonctionnement efficace des conomies. Grce la
concurrence entre les intrts individuels les prix sont comptitifs, selon le principe de loffre
et la demande.
-Non intervention de l'tat dans la vie conomique. (lEtat gendarme: doit veiller la
sauvegarde de la proprit prive et la libert des individus et la concurrence respect des lois
du march),
-Equilibre est automatique et naturel: March comme rgulateur de l'conomie, (main
invisible qui guide les agents prendre des dcisions conforme au march.

Adam Smith

La main invisible : premier concept que l'on doit Adam SMITH


La main invisible est un mcanisme social grce auquel les intrts individuels sont guids
dans la direction la plus favorable aux intrts de la socit tout entire (intrt gnral) .
C'est le clbre exemple du boucher et du boulanger qui poursuivent chacun leurs intrts
individuels, mais qui sont utiles la socit toute entire.
Grce la concurrence entre les intrts individuels et les prix sont comptitifs
Ce n'est pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bire ou du boulanger, que
nous attendons notre dner, mais bien du soin qu'ils apportent leurs intrts. Nous ne nous
adressons pas leur humanit, mais leur gosme ; et ce n'est jamais de nos besoins que
nous leur parlons, c'est toujours de leur avantage.
Fondements et causes de la richesse
A Smith rejette les thses mercantilistes qui considrent que la richesse consiste dans
laccumulation des mtaux prcieux. Il soppose galement aux physiocrates sur la notion
de productivit exclusive de lagriculture.

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Nature et origine de la richesse


Pour lui la richesse est lensemble des biens matriels et ncessaires la vie humaine.
Le travail est source de la richesse , Cependant il ne sagit pas de nimporte quel travail
(Le travail productif) : la totalit du produit annuel, l'exception des productions
spontanes de la terre, tant le fruit du travail productif.
Travail productif et travail improductif
Le travail productif se fixe sur les biens matriels
Le travail improductif prit immdiatement sans laisser de traces, exp ( le travail
domestique), Il y a une sorte de travail qui ajoute la valeur de l'objet sur lequel il
s'exerce; il y en a un autre qui n'a pas le mme effet. Le premier, produisant une valeur, peut
tre appel travail productif, le dernier, travail non productif. Le salaire vers sur un travail
productif est une avance et pas une dpense, car il sera rcupr, avec du profit, sur la vente
du produit fabriqu. Par contre le salaire vers pour le travail dun domestique est une
dpense dfinitive Il veut montrer ici que laristocratie limite la richesse des nations alors que
le capitalisme est productif . Un particulier s'enrichit employer une multitude d'ouvriers
fabricants; il s'appauvrit entretenir une multitude de domestiques.
Les facteurs daccroissement de la richesse
Pour lui, le travail productif est le facteur essentiel quil faut utiliser avec efficience pour
dvelopper la richesse. Cest lobjet de la division du travail .
La division du travail et ses limites
A smith distingue la spcialisation par mtiers de la division du travail qui fractionne le mtier
lui-mme en plusieurs tches. Pour lui la division du travail est un moyen daccroitre lefficacit
du travail productif. Ce quil a expliqu partir de la manufacture des pingles: un homme
seul face aux diffrentes tches accomplir arrive difficilement produire une seule pingle
par jour, alors que dix travailleurs se partageant les tches obtiennent 48.000 pingles dans la
journe Cette augmentation considrable de la production est due, selon A.Smith trois
facteurs:
1. Le dveloppement de lhabilit des travailleurs spcialiss dans une tche
2. Lconomie du temps ralise, car louvrier ne passe pas dun travail un autre
3. Laugmentation de la propension innover, car en faisant la mme tche, louvrier la
comprend bien et il est en mesure de lamliorer et del faire des inventions
La division du travail accrot la productivit, mais elle prsente quelques problmes,
comme: la grande spcialisation des ouvriers, la monotonie (manque de grade) du
travail et labrutissement de lhomme ;
La thorie de la valeur travail
Lune des proccupations dA.Smith est de dterminer la loi qui explique le phnomne des
prix. Pour lui, toutes les marchandises sont le fruit du travail humain. Ce dernier peut donc
constituer le fondement de leur valeur. Il distingue deux types de valeur: valeur dusage et
valeur dchange.
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VU et VE

La valeur dusage : lutilit dun objet


La valeur dchange: facult que donne la possession dun objet den acheter dautres (cad,
sa capacit schanger contre dautres produits). Dans lesprit dA. Smith il ny a aucune
relation entre VU et VE (paradoxe de la valeur). Exemple de leau et du diamant : Rien
n'est plus utile que l'eau; mais on ne peut presque rien acheter avec... Au contraire un
diamant n'a presque pas de valeur d'usage, mais on peut obtenir en change une trs grande
quantit de biens. .Dans la mesure o il analyse la socit marchande, Smith ne va
sintresser qu la valeur dchange qui correspond la mesure des marchandises
produites et changes. Le problme principal pour lui fut donc celui de la valeur
d'change: de quoi dpendrait celle-ci sur les marchs?
La mesure de la valeur dchange et la notion de travail command
Pour lui toutes les marchandises sont le fruit du travail humain. Ce dernier peut donc
constituer le fondement de leur valeur , Dans une socit o la division du travail est
dveloppe, la satisfaction des besoins de lindividu dpend du travail dautrui. Ainsi, le degr
de richesse ou de pauvret de chacun dpend de sa capacit se procurer le fruit du travail
dautrui, Ainsi, la valeur dune denre quelconque pour celui qui la possde et qui
nentend pas en user ou la consommer lui mme, mais qui a lintention de lchanger pour
autre chose, est gale la quantit de travail que cette denre permet dacheter ou
de commander ;
1) Travailleur indpendant

ou

1 journe = 4 daims = 2 castors 1 daim = 0,25 journe = 0,5 castors

Les lments constitutifs de la valeur


Bien que le travail soit le meilleur talon de la valeur, cela nimplique pas quil est le seul
lment constitutif de la valeur. Cela ne serait le cas que dans une socit primitive, o la
terre ne ferait pas lobjet dune appropriation et o les capitaux ne seraient pas utiliss
Dans une socit avance o le travail est assist par le capital, le fournisseur de ce
dernier a droit un profit en compensation du risque encouru. De mme l o le sol est
appropri, les propritaires fonciers prlvent une partie du produit du travail appliqu la
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terre. Smith fait donc rfrence trois facteurs de production auxquels correspondent
trois catgories de revenu: salaire, profit et rente. La valeur relle de la marchandise
est quivalente la rmunration des trois facteurs.

Prix naturel et prix du march


En plus du prix rel et prix nominal, A Smith distingue prix naturel et prix du march
Le prix du march correspond au prix courant tel quil est tabli par la loi de loffre
et de la demande ,Le prix naturel correspond au cot de production, cad un prix qui
ne serait dtermin que par loffre et autour duquel gravite le prix du march . Le prix naturel
correspond aux niveaux normaux de salaire, de profit et de rente, Quant au prix de march,
c'est--dire au prix courant, il peut tre, au-dessus, ou au-dessous ou prcisment au niveau
du prix naturel. Mais la diffrence entre prix de march et prix naturel paraissait Smith ne
pouvoir tre que temporaire. Le prix naturel est donc pour ainsi dire le point central
vers lequel gravitent continuellement les prix.
La thorie de rpartition
Une fois que la richesse est produite et value, elle doit tre rpartie. Smith reconnait que
dans les socits volues, le travail nest pas la seule source de valeur, il se combine avec le
capital et la terre. Chaque facteur reoit une rmunration pour sa contribution la valeur:
salaire, profit et rente.
Le salaire du travail est dtermin court terme par la loi de loffre et de la demande, mais
long terme, il stablit au minimum vital ou de subsistance (rapport de force est en faveur
des entrepreneurs).
Le profit du capital est conu comme la rmunration du capital. Cest un prlvement sur
le produit du travail ;
La rente de la terre est prsente galement comme un prlvement sur le produit du
travail. Elle rsulte du monopole de la terre, Mais sa valeur nest pas dtermine par le prix
des marchandises. La rente est le prix pay pour lusage de la terre. Son prix dpend donc de
la demande de la terre. En fait, toute la construction de Smith est de justifier un salaire de
subsistance et la ncessit de fournir une rente aux propritaires fonciers.
Le commerce extrieur
A.Smith condamne le mercantilisme et les diffrents monopoles et restrictions douanires dont
il saccompagne.
Pour lui le commerce extrieur est avantageux car il permet dobtenir des marchandises qui
satisfont mieux les besoins en change de marchandises pour lesquelles la demande intrieure
est faible.
Plus prcisment, le commerce extrieur contribue au dveloppement de la richesse de la
nation en accroissant le travail productif et en amliorant sa productivit:
Accroissement du travail productif
Le commerce extrieur accroit le travail productif en permettant une utilisation efficiente
des ressources de lensemble de la nation et une valorisation des excdents de
chaque nation (offre des dbouchs des productions excdentaires).
Dveloppement de la puissance productive
Le commerce extrieur permet dlargir le march et del favorise laugmentation de la
15

production et lamlioration de la productivit ,Le commerce extrieur pallie donc l troitesse


du march intrieur. Il est donc un facteur de dveloppement partir du moment o les
changes se font conformment aux avantages absolus.
La spcialisation selon les avantages absolus
Si un pays tranger peut nous fournir une marchandise un prix infrieur notre cot de
production, il vaut mieux lacheter de ce pays. Lexemple classique suivant permet dillustrer
comment la spcialisation internationale suivant lavantage absolu, engendre une plus grande
efficience dans lemploi des ressources conomiques.
Le cot (hommes/an)
Drap

Vin

Angleterre

80

120

Portugal

100

90

Limites de la thorie des avantages absolus

Superficielle et alatoire

Alatoire car il est possible que deux pays soient des niveaux de dveloppement ingaux ;
lun absolument avantag et lautre absolument dsavantag. Cela suppose une autarcie car le
pays avantag ne peut rien acheter pour compenser ses exportations et le pays dsavantag
ne peut rien export pour payer ses importations , A.Smith ne prend pas en considration la
notion de lEtat nation. Il raisonne dans le cas de deux pays comme sil sagit de deux rgions
dun mme pays.
Superficielle, car elle ne fait que rendre compte de ce qui existe sans explication et sans
analyse
D.Ricardo
La pens conomique de D.Ricardo peut tre tudie travers les points suivants:
La valeur
La rpartition
Le commerce extrieur et la croissance conomique
La thorie de la valeur
Ricardo reprend la distinction de Smith entre la valeur dusage et la valeur dchange et
adhre au principe de la valeur travail, mais son raisonnement est diffrent
Pour lui un bien doit avoir une valeur dusage pour possder une valeur dchange.
Cest--dire que les objets ne sont changs que sils sont utiles.
La source de la valeur dchange est double
Il distingue alors deux types de biens :
Ceux qui tirent leur valeur de leur raret, tels les objets dart, les tableaux, les vins de
qualit, etc. Ces biens ne peuvent tre reproduits par le travail, leur valeur dpend donc
de leur raret.
16

Les biens qui sont reproductibles par le travail. Toutefois la premire catgorie de biens ne

pse (considre) que trs faiblement dans les objets changs sur le march.
Ainsi, D.Ricardo dlimite (dtermine) le champ de sa thorie de la valeur aux marchandises
reproductibles dans un rgime de libre concurrence, D. Ricardo, situe la dtermination
de la valeur dchange dans la sphre de la production,
Selon lui la valeur dchange dune marchandise se trouve dans la quantit de travail
ncessaire sa production, cest--dire quantit de travail incorpore dans la
marchandise et non pas la quantit de travail que cette marchandise permettrait dacheter.
Il rejette donc lanalyse de Smith , Par la suite, D Ricardo prcise que la quantit de
travail dont il faut tenir compte doit inclure celle qui a servi la fabrication des outils,
machines et btiments indispensables pour la production( amortissement): La valeur
changeable des objets produits est proportionne au travail employ leur production, et je
ne dis pas seulement leur production immdiate, mais encore la fabrication des
instruments et machines ncessaires lindustrie qui les produit.
Travail direct et indirect
Le travail prendre en considration dans la dtermination de la valeur des marchandises
nest pas seulement le travail immdiatement appliqu leur production, mais aussi le travail
consacr la production des outils et btiments quutilise le travail immdiat. Par consquent
la valeur dchange dune marchandise dpend du travail direct (mod) et indirect
(travail ncessaire la fabrication des moyens de production utiliss dans la production de la
marchandise) que ncessite sa production. Le rapport dchange entre deux
marchandises A et B est dtermin par le rapport des quantits de travail
ncessaire leur production : VA/VB= LA/LB.
Prix naturel et prix courant
A la suite dA Smith D. Ricardo distingue deux catgories de prix: naturel et courant
Le prix naturel correspond la quantit de travail ncessaire la production de la
marchandise.
Le prix courant est fonction de loffre et de la demande. Le prix courant peut scarter
de faon accidentelle et temporaire du prix naturel. Mais le prix courant tend se rapprocher
du prix naturel.
En effet, si le prix courant augmente, loffre saccroit et les prix tendent diminuer et vice
versa jusquau niveau du prix naturel , Ainsi, il y a une tendance lgalisation des taux
de profit lorsque les marchandises sont leur prix naturel.
La thorie de la rpartition
Lun des apports originaux de D.Ricardo consiste dans sa contribution ltude de
la rpartition, D. Ricardo, reprend la distinction faite par Smith entre trois catgories de
revenus: le salaire, le profit et la rente.
La rente foncire
La dfinition de la rente
Pour D. Ricardo, la rente correspond au prix que paient les fermiers aux propritaires
fonciers pour pouvoir utiliser la terre ,Lexistence de la rente tient aux diffrences
dans les qualits des terres: cest pourquoi la thorie de Ricardo est dnome : thorie
diffrentielle de la rente
17

La formation de la rente
Dans un pays qui dispose dune quantit de terres fertiles pour nourrir toute la
population, il n y aurait pas de rente. La valeur du bl serait strictement dtermine par
la quantit de travail ncessaire la production du bl, Mais, supposons maintenant que la
pop de ce pays augmente de telle sorte que pour continuer nourrir la population, il faudrait
mettre en valeur dautres terres moins fertiles. Celles-ci demandent une quantit de travail
plus importante pour produire la mme quantit de bl et la valeur de ce bl sera lev. La
rente est donc paye parce que la terre est rare, Comme la terre est limite, les
rendements sont dcroissants. On admet ainsi que les nouvelles terres qui seront mises
en chantier, seront de moins en moins fertiles. Exemple: on a trois terrains 1, 2, 3 qui
fonctionnent grce un capital gal, un produit net de 100,90 et 80.

- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n1:


Terrain

Produit net

Rente

100

- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n2:


Terrain

Produit net

Rente

100

10

90

- La rente aprs la mise en oeuvre du terrain n3:


Terrain

Produit net

Rente

100

20

90

10

80

Loi des rendements dcroissants


Comme le prix dune marchandise est le mme, tout le bl quelle que soit la qualit de sa
terre se vend au prix qui correspond la quantit de travail ncessaire pour lobtenir sur les
terres les moins fertiles. Le prix du bl augmente au fur et mesure quon fait appel des
terres de moins en moins fertiles ,La rente est ainsi appele saccroitre avec le progrs
naturel de la population.
Les salaires: prix du travail
Comme toute marchandise, le travail a un prix naturel et un prix courant ,Le prix
courant est le prix que reoit rellement louvrier, en fonction de loffre et la
demande, Le prix naturel dpend des prix des subsistances et des objets
18

ncessaires lentretien de louvrier et de sa famille.

Loi de lvolution des salaires


Lvolution des salaires dpend de deux facteurs:
de loffre et de la demande ,et du prix des denres que louvrier achte par son
salaire. La demande de la mod dpend du rythme de laccumulation, lequel est son tour
tributaire de la disponibilit des terres fertiles. Or celles-ci sont limites; une fois mises en
culture le rythme daccumulation ralentit et devient infrieur au rythme de la croissance
dmographique. Les salaires tendront donc baisser. Mais, comme le niveau des
salaires dpend galement des denres contre lesquelles schangent les salaires,
les salaires en argent sont appels hausser. Les prix de ces denres slvent, en effet,
mesure que la population saccroit.
Tendance la baisse des salaires
Ainsi, cest la difficult de production des subsistances qui fait lever la rente et les salaires.
Toute fois, une diffrence importante existe entre les deux hausses. La hausse de la rente est
relle alors que celle des salaires est fictive. Le sort de ces derniers est appel se dgrader.
Les profits
D. Ricardo na fourni aucune explication du profit, il sest limit lexamen des variations
permanentes du taux de profit , Le salaire ne peut augmenter quau dpens du profit et
vice versa.
Croissance conomique
Pour D. Ricardo, la dynamique de la croissance dpend du taux de profit. Ce taux dpend
lui-mme du niveau plus ou moins lev du salaire et les salaires leur tour dpendent des
prix des produits agricoles. Ces derniers dpendent des difficults de production dans
lagriculture. Il y a donc une menace sur la croissance (tat stationnaire). Le commerce
extrieur peut toutefois contrecarrer cette menace,
Le commerce extrieur : la spcialisation selon les avantages comparatifs
La thse de Ricardo est diffrente de celle Smith qui est base sur les avantages absolus. Pour
D. Ricardo, mme en labsence davantages absolus, les pays tirent profit de lchange
international condition quils dtiennent des avantages comparatifs, Pour dmontrer cette
ide, D.Ricardo prend un exemple simplifi (uniquement deux pays, Portugal et Angleterre et
deux biens le vin et le drap).
Drap

Vin

Angleterre

100

120

Portugal

90

80

19

En appliquant la loi des avantages absolus, il ny aurait pas de commerce entre ces deux pays.
Or les deux pays ont intrt changer leurs produits. En effet lAngleterre, en situation de
dsavantage absolu pour les deux produits, possde un avantage relatif sur le portugal dans la
fabrication du drap.
Dmonstration
- Si lAngleterre produit du vin et drap sur son territoire, le travail ncessaire sera de 220h/an
(120+100). En revanche si lAngleterre se spcialise dans la fabrication du drap qui ncessite
le travail de 100 h/an pour lexporter et importe en change du vin, elle obtiendra la mme
quantit de produits avec le travail de 200h/an (100x2). Ce qui lui permet dconomiser
20h/an par rapport la situation o il ny a pas dchange , Si le Portugal produit les deux
biens (vin et draps) cela ncessitera le travail de 170h/an (80+90). ). En revanche sil se
spcialise dans lactivit la plus avantageuse ( production du du vin), il lui faudra uniquement
160h/an (80x2). Ce qui lui permet dconomiser 10h/an par rapport la situation o il ny a
pas dchange, Ainsi, pour D.Ricardo, Lorigine du commerce extrieur entre deux pays nest
pas dans la diffrence entre les cots dun mme bien (dans deux pays) mais dans la
diffrence dans lchelle de prix de revient de diffrents biens, Ainsi, chaque pays doit se
spcialiser dans la production des biens pour lesquels il dispose de lavantage comparatif le
plus grand. Bien sr lintrt de toute nation est dacheter cot minimum, mais son intrt
fondamental est le dveloppement. Ainsi on peut se poser la question est ce que D.Ricardo ne
confond pas les intrts court terme et long terme. Comme le note F. List, un pays qui
veut se dvelopper doit rejeter la thse de D Ricardo et protger ses industries naissantes de
la concurrence destructrice des pays plus dvelopps.
J.B. Say
JB. Say a t rendu clbre par la fameuse "loi des dbouchs, souvent nonce sous sa
forme concise : Toute offre cre sa propre demande , Pour JB .Say la possibilit d'un
dsquilibre global caus par une insuffisance de la demande par rapport l'offre est
impossible, Pour justifier cette affirmation, l'argumentation de Say est trs simple:
Les produits fabriqus, et vendus, donnent naissance un revenu (produit des ventes). Ce
revenu sera lui-mme utilis pour lachat des produits qui sont sur le march. Une partie sera
affecte lacquisition des biens de consommation et lautre partie non consomm (Epargne)
sera utilise pour lachat des biens de production. En fait, cette affirmation repose sur deux
hypothses:
Monnaie neutre: la monnaie n'est qu'un voile ; instrument dchange les produits
s'changent contre des produits . Elle ne peut donc tre dtenue pour elle-mme, cest--dire
thsaurise (mise provisoirement de ct ) .
Epargne = investissement.
Critiques de la loi de Say
Dabord par Malthus et aprs par Keynes, Lajustement de la production et du revenu nest pas
automatique. En effet, une partie de l'pargne peut tre thsaurise et donc retire du circuit
conomique. Les dcisions d'pargne et d'investissement sont largement autonomes, et n'ont
aucune raison de s'ajuster spontanment.
T.R. Malthus
Malthus est profondment attach au capitalisme. Cest lun des dfenseurs du systme
capitaliste. Sa loi de la population dfend lide que le capitalisme nest pas
responsable de la pauvret qui a accompagn lindustrialisation au dbut du 19me sicle.
20

Nous pouvons tenir pour certain que lorsque la population nest arrte par aucun obstacle,
elle va doubler tous les 25 ans, et crot de priode en priode selon une progression
gomtrique. La pauvret est donc un phnomne naturel qui dpend du dsquilibre
structurel entre le rythme daccroissement des produits alimentaires ( progression
arithmtique: 1, 2, 3, 4, 5, 6 ) et le taux daccroissement dmographique de plus en plus
rapide ( progression gomtrique : 1,2,4,8,16,32,64) .
En contestant la loi des dbouchs, il affirmera la possibilit des crises gnrales de
surproduction (demande insuffisante: Un revenu nengendre pas ncessairement une
demande de mme montant en insistant sur la tendance des capitalistes freiner leur
consommation et augmenter leur pargne (dans le but d'investir).
Mais, l'argumentation de Malthus n'est pas toujours claire: Il prtend implicitement, que
l'pargne des capitalistes ne constitue pas une demande ; il ignore ainsi la demande en biens
de production, c'est--dire linvestissement.

21

Freiderich. List
Introduction
Depuis le milieu du 19me sicle, Friedrich List (1789-1846) est gnralement prsent comme
un des plus ardents dfenseurs du protectionnisme ducateur, Les manuels de la
pense conomique ne font que rarement rfrence luvre de F.List, alors que
son ouvrage principal, le Systme National dEconomie Politique , publi en 1841, comporte
des bauches thoriques extrmement actuelles en matire de dveloppement
conomique. Cest essentiellement ce niveau que F.List nous intresse.
Luvre de F.List
Proccup par le retard de lAllemagne par rapport la G.B, F.List va analyser ce retard et
chercher les meilleurs moyens (pol co) pour dpasser ce dernier. Cest--dire: Dterminer le
chemin que lAllemagne va suivre pour arriver au stade de dveloppement de la GB. Pour lui
si la nation (Allemagne) suit les constructions de Smith et Ricardo, elle ne peut tre que
dpendante de la GB. Dans ce sens, il sest livr une rvision des doctrines librales de son
poque (A Smith et D.Ricardo). Dans sa dmonstration, il va essayer de construire son
conomie politique en opposant lconomie nationale lconomie cosmopolite des
classiques, et en se basant sur une analyse historique des phnomnes. Comme toute
construction nouvelle, F. List va essayer de dtruire les fondements des conceptions classiques
et fonder les siennes sur de nouvelles bases et en tirer les enseignements qui simposent.
Les principaux apports thoriques de F. List
F List ne croit pas aux vertus du libre-change, ou ce quil nomme la thorie cosmopolite
des classiques (A. Smith et D.Ricardo), car pour lui, ces derniers nient compltement la
situation ingale de dveloppement qui existe entre les nations (Angletterre et Potugal) .Pour
List, lerreur (ou lhypocrisie) des conomistes classiques serait de faire croire que lanalyse
des relations conomiques internationales est comparable lanalyse des changes qui se font
entre rgions au sein dun mme pays (Seul Etat, et mmes institutions). (derrire leur
universalisme se cache un certain nationalisme).Or les relations entre les Etats ne sont pas
ncessairement caractrises par la paix et des institutions communes.
Dans un monde non-coopratif, la guerre est toujours possible. Ainsi, un Etat qui dpend de
ltranger pour ses approvisionnements stratgiques (en biens manufacturs par exemple) se
place dans une situation fort dangeureuse (et tout le moins de dpendance).

22

Remise en cause de la conception classique de la richesse et de lindividu


La conception abstraite(invisible) de lindividu: List reproche aux classiques de fonder
leur analyse sur une conception abstraite de lindividu (personne isole qui nappartient
aucune socit). Ce type dindividu nexiste nulle part, car lhomme appartient toujours une
collectivit.
Ds lors, il serait difficile de gnraliser les enseignements tirs dun individu
lensemble de la socit. Ce qui est valable pour une personne nest pas valable pour tous.
Il nexiste pas dindividu pour List, mais des individus appartenant des
civilisations diffrentes. La nation nest pas la somme des individus. On ne peut pas
faire lconomie politique pour un individu mais pour une nation. Ds lors il faut remplacer
lindividu par la nation (la prise en compte de la nationalit) .
La conception statique et limite de la richesse
Pour List, la notion de richesse chez les classiques est trs statique et limite car elle
est rduite aux biens matriels ngligeant (manquant) les biens immatriels
(formation, savoir, institutions, etc). Pour lui ce nest pas la richesse qui est
intressante mais comment cette richesse est obtenue. La richesse est un
ensemble de forces productives.
Cest pour ces raisons que List entend substituer sa thorie des forces productives la
thorie de la richesse et de la valeur.
La thorie des forces productives
Pour list, le pouvoir de crer la richesse est infiniment plus important que la richesse ellemme. List ne conteste pas lide que la richesse est le fruit du travail, mais il entend aller plus
loin en se posant la question suivante: quelle est la cause du travail et quelle est celle
de la paresse?
Les lments constitutifs des forces productives
Pour List, la notion de forces productives est tous les lments matriels et
immatriels susceptibles de permettre ou daccroitre la production. Ils peuvent tre
regroups ainsi:
- Les ressources naturelles
- Les forces de travail
- Les forces intellectuelles
- Les forces sociales (lois, coutumes, institutions, etc)
- Les forces instrumentales
23

Les forces productives ne sont pas indpendantes mais interdpendantes entre


elles. Cest donc une combinaison dlments qui contribuent la cration des richesses. Une
telle donne implique pour toute nation qui voudrait se dvelopper dassocier les diffrentes
forces productives.
Pour list, la notion de division de travail dveloppe par Smtih est incomplte dune part,
car elle se limite la fabrique alors quelle doit tre tendue lensemble de lconomie et
dautre part, parce quelle ne rend pas compte elle seule du niveau de dveloppement des
forces productives. Cest pourquoi List se propose de gnraliser la notion de division de
travail lensemble de lconomie et dadjoindre celle-ci la combinaison de ces forces
productives. En dpit de cette combinaison dlments,
F.List insiste sur le rle stratgique de lindustrie car cest elle qui permet dlever la
productivit gnrale du travail: llvation du niveau culturel et scientifique de la population,
elle produit les machines (augmentation de la productivit), moyens de transport (rduction
de ltroitesse du march).
La ncessit du protectionnisme
La grande ide qui restera de List est incontestablement la dfense du protectionnisme,
vue comme une ncessit pour le dveloppement conomique des jeunes nations.
Pour lui, la thorie du libre-change ne sert qu masquer limprialisme britannique de
lpoque, qui tire profit des ingalits de dveloppement entre nations. Pour List, lvolution de
chaque nation passe par des phases successives: de ltat sauvage ltat pastoral, puis
agricole, agricole-manufacturier (avec la naissance de lindustrie), et enfin agricolemanufacturier-commercial, qui marque ltape ultime du progrs conomique. Sintressant au
cas Allemand, List va sintresser au quatrime stade o tait arriv lAllemagne. Le passage
aux deux derniers stades ne peut se faire sans deux conditions importantes: une
taille optimale de la nation et le protectionnisme
- Lintervention de lEtat, qui doit instaurer un protectionnisme transitoire pour aider les
usines naissantes se dvelopper hors de toute concurrence trangre.
Une taille viable et des institutions favorables au dveloppement: la nation doit dune
part, avoir une taille normale (population, espace), do le besoin, de runir les petites
nations, plus vulnrables, pour leur garantir une place dans le jeu conomique. Ce qui
explique le soutien de List au projet dunion douanire et dautre part avoir des institutions
favorables au dveloppement de linitiative prive et veiller ce que les intrts privs ne
soient au dtriment des intrts de la nation et aux intrts long terme. Il faut que cette
nation se protge mais il ne sagit pas dun protectionnisme total mais dun protectionnisme
qui permet le dveloppement de lindustrialisation base sur le march interne. List tait donc
un libral mais protectionniste par ncessit, car cest le seul moyen qui permet une nation
en retard de sindustrialiser. Une fois le retard combl et les forces productives ont atteint un
certain niveau de dveloppement, on peut revenir au libre change dfini par les classiques
24

Quels enseignements peut on tirer de luvre de F.List


Chercher tirer les enseignements de luvre de Smith revient poser la question de
lactualit de F. List. Louvrage central de List, le Systme National dEconomie Politique
(1841), peut tre considr comme un manuel de rattrapage conomique pour tout
gouvernement dsireux dindustrialiser son conomie nationale et dviter de subir une
hgmonie conomique et donc politique - trangre qui entraverait son dveloppement.
Se basant sur une analyse historique dtude du cas allemand, List soppose donc
farouchement aux doctrines conomiques librales de Smith et Ricardo.
Ltat arrir ou avanc dune nation est le rsultat dun processus historique:
Pour List, la situation dune nation nest pas une donne fatale mais le rsultat de lhistoire.
Lauteur a montr comment la GB sest servie des autres nations pour se dvelopper. Cette
ide de base se retrouve chez les conomistes contemporains comme G. Frank; S. Amin; G.D.
Bernis, pour qui le sous dveloppement et le dveloppement sont le rsultat dun processus
historique. Pour souligner les possibilits de dveloppement, List est amen critiquer la
notion de richesse quil considre limite et lui substitue la notion de forces productives qui
tient compte videmment des potentialits de la nation. Cette ide est galement actuelle.
La distinction faite par P.Baran entre le surplus effectif (mobilis) et le surplus potentiel
prolonge en quelque sorte lide de F. List. Baran a montr que le dveloppement ncessite la
mobilisation du surplus potentiel cest--dire de lensemble des forces productives dans le
langage de F.List.
Ce qui exige une action volontariste de lEtat, une primaut des intrts nationaux sur les
intrts privs, intrts long terme sur ceux du court terme. Mais cela ne sera possible que
si la condition pralable est remplie savoir lindpendance de la nation .
Lindpendance de la nation: condition pralable au dveloppement
Pour List, dans un monde caractris par des antagonismes internationaux, la nation ne peut
accder au dveloppement que si elle est indpendante.
La question de taille normale sur laquelle lauteur insiste nest autre que celle dindpendance.
Une petite nation qui ne peut dvelopper convenablement toutes ses forces productives ne
pourrait jamais amorcer son dveloppement.
Le dveloppement exige un espace conomique dautant plus vaste que les units de
production sont plus grandes .
Le dveloppement exige une action globale et combine
Dans la pense de F.List, le dveloppement exige une action globale qui dcoule de
linterdpendance des lments constitutifs des forces productives. Ainsi, la question souleve
25

rcemment de limportance respective des facteurs conomiques et non conomiques dans le


dveloppement est dj pose par List.
La ncessit de combiner les forces productives est toujours actuelle, elle est au cur des
stratgies: articulation de lagriculture et de lindustrie,

26

La pense marxiste, une critique du capitalisme


Thorie labore au 19me sicle par MARX et ENGELS, Cest une critique du fonctionnement
du capitalisme, Cette critique est contenue dan luvre principale de K Marx Le capital
publi en quatre tomes. Le livre I du capital publi en 1867, les autres tomes, inachevs par sa
mort en 1883, taient publis par F. Engels. Marx est un philosophe du 19e sicle qui observe
que le monde est plein dingalits: Certains sont ultra-riches et d'autres meurent de faim.
Marx cherche comprendre pourquoi le monde est injuste et comment faire pour le
transformer . Pour ce faire, Marx va dcouvrir les trois instruments qui vont lui permettre de
comprendre le monde et comment le changer.
Fondements de la doctrine de Marx
Ces trois instruments constituent la doctrine de Marx ou du marxisme:
Le matrialisme dialectique et la loi du dveloppement de lhistoire humaine (le
matrialisme historique).
La plus-value et lexploitation de lhomme par lhomme.
La lutte de classes pour atteindre une socit sans exploitation.
Marx tait influenc par Hegel dial et Feuerback materialis:
Il va retenir le matrialisme dialectique chez Hegel et matrialisme aths chez Feuerbach pour
laborer le concept du matrialisme historique pour montrer que lhistoire des socits na t toujours
que lhistoire de la lutte des classes.

La dialectique de Hegel considre que le devenir de toute ralit se comprend dans la triade
suivante : laffirmation (la thse), la ngation (lantithse), et la ngation de la ngation (la
synthse), ad la ngation de la ngation ne revient pas au point de dpart, mais donne
naissance une nouvelle ralit, Lathisme Feuerbach considre que la croyance en Dieu
nest quune alination : le sujet se coupe de quelques choses en lui pour dpendre de
quelquun dautre.
Matrialisme historique ( rien ne se cre rien ne se pre et tous se transforme)
- se base sur la ralit pour tudier le monde (matrialisme) =dialictique cest la loi de dev
Histoire humaine.
- tudie le monde comme un monde en mouvement (dialectique)
- se base sur la mthode scientifique pour tudier le monde
L'histoire selon Marx est dtudier comment les hommes se sont organiss pour produire la
richesse, comment cette richesse a t distribue et comment le monde a t influenc par la
production. Pour Marx l'histoire de toute socit jusqu' nos jours n'a t que l'histoire de
luttes de classes. Pour lui, l'histoire est une succession de modes de production
(esclavagisme, fodalisme, capitalisme et communisme). Les contradictions d'un systme
engendrent la mise en place d'un nouveau systme. La lutte des classes entre les esclaves et
les matres, les serfs et les seigneurs ou entre les proltaires et les capitalistes constitue
laspect primordial de la contradiction de chaque mode de production.
Lutte de classes dans le capitalisme
Les deux classes principales du mode de production capitaliste sont :
les capitalistes (ou bourgeois) qui possdent le facteur capital (machines, btiments)
les proltaires (ou ouvriers) qui ne possdent que leur force de travail et doivent donc la
vendre aux capitalistes

Laffrontement de ces deux classes seffectue dans le cadre du processus de production. Marx
distingue deux sphres importantes : celle de lchange de marchandises et du cycle M-A-M
(marchandises, argent, marchandises). La circulation M-A-M aboutit changer un produit
27

contre un autre par lintermdiaire de largent. Le but final de lchangiste, qui aprs avoir
vendu quelque chose dont il na pas besoin, est dacheter la marchandise quil dsire. En
revanche, celle de la production et du cycle A-M-A (capital avanc, marchandise, produit
obtenu) renferme en elle un objectif tout autre qui est celui dacheter des marchandises pour
les vendre plus cher. Le but final nest pas la consommation mais lenrichissement, faire avec
largent plus dargent, cest faire du capital (A < A'). cette diffrence est due lexploitation
des ouvriers ( plus-value). Ce qui donne : A' = C + V + pl. Le capitalisme repose donc sur un
mode de rpartition o une classe sociale en exploite une autre. Lide de base consiste
distinguer la valeur du travail (valeur, en temps de travail, des marchandises vendues par le
capitaliste) et la valeur de la force de travail (salaire reu par le salari, suppos gal au temps
de travail ncessaire pour reproduire sa force de travail), qui conduit la notion de plus-value,
puis celle dexploitation conomique.
Exploitation de la force de travail et principe de la plus value
Cette exploitation rsulte de ce que le profit des entrepreneurs provient d'un prlvement sur
la valeur cre par les travailleurs.
Dmonstration de lexploitation de la force de travail
Lide de base consiste distinguer la valeur du travail (valeur, en temps de travail, des
marchandises vendues par le capitaliste) et la valeur de la force de travail (salaire reu par le
salari, suppos gal au temps de travail ncessaire pour reproduire sa force de travail), qui
conduit la notion de plus-value, puis celle dexploitation conomique.
La dmonstration de Marx de cette exploitation repose sur :
sa thorie de la valeur
et celle de la plus-value

La thorie marxiste de la valeur

(La thorie de la valeur est un concept marxiste d'analyse conomique. Karl Marx reprend l'ide de la valeurtravail dveloppe par Ricardo: la valeur d'un bien dpend de la quantit de travail direct et indirect ncessaire sa

fabrication. Mais alors que Ricardo considre le travail comme une commodit ordinaire 1, Marx juge l'expression 'valeur
du travail' incorrecte partant du principe que le travail est l'origine de toute valeur. Pour Marx les salaires ne
reprsentent pas la valeur du travail mais la location de la force de travail du salari. Il propose l'explication suivante
l'origine du profit : de la valeur nouvellement cre, le salaire du travailleur ne reprsente que la part ncessaire sa
propre survie, le reste constituant la plus-value.)

Le point de dpart de la formulation de la loi de la valeur est constitue par la marchandise


Pour Marx ce qui caractrise une marchandise est quelle est reproductible et destine la
vente, et possde une valeur dusage et une valeur dchange. Mais comment mesurer la
valeur dune marchandise?
Le travail est l'origine de la valeur des marchandises
Supposons que Dix dhs est le prix d'un cornet de glace, d'un camembert, de quelques
milligrammes d'or ou d'un verre. Pourquoi toutes ces marchandises ont-elles le mme prix?
C'est certainement qu'elles ont quelque chose en commun, mais quoi? Ce n'est pas l'utilit que
chacun y voit, puisque celle-ci varie d'un individu l'autre, ce n'est pas le poids ce n'est pas
non plus la couleur ni le volume, ni une quelconque proprit physique ou chimique.
Le point commun le plus vident, c'est qu'il a fallu, pour produire chaque marchandise, une
certaine quantit de travail humain. .Si deux biens valent le mme prix, ne serait-ce pas alors
qu'il a fallu peu prs la mme quantit de travail pour les produire? . Bien sr , Pour produire
un bien Il faut en plus du travail, des matires premires et des machines, c'est--dire ce
que l'on appelle du capital . Mais, derrire la machine et les matires premires, on retrouve
28

toujours du travail. En somme, on peut dire que la thorie de la valeur travail de Marx est une
version revue et corrige de celle de Ricardo :
Marx accepte lhritage ricardien :
-la valeur dchange sapplique des marchandises qui ont une valeur dusage pour avoir une
valeur dchange) ;
-le travail est la substance de la valeur ;
-le travail transmet lintgralit de sa valeur aux marchandises, sous forme de travail direct ou
indirect (au travers des machines et des consommations intermdiaires).
Mais contrairement Ricardo, Marx souligne que ce qu'il faut prendre en compte pour
dterminer la valeur d'change d'une marchandise
n'est pas la quantit de travail
individuellement ncessaire sa production pour tel ou tel travailleur pris isolment, mais la
quantit de travail socialement ncessaire, cad, la quantit de travail moyenne, ncessaire
dans un certain tat de dveloppement des techniques et dans un tat donn d'organisation
du travail. Car les hommes n'ont pas tous la mme capacit de travail, la mme nergie, la
mme matrise de leur mtier. La productivit du travail est diffrente d'un travailleur
l'autre: En une heure, chaque ouvrier ne produit donc pas la mme quantit de pains, de
briques, de boutons ou de transistors.
La VE dune marchandise: quantit de travail socialement ncessaire
Il serait donc absurde de mesurer la valeur d'change d'une marchandise par le temps de
travail qui a t effectivement dpens pour la produire. (...) Ce qu'il faut prendre en compte
pour dterminer la valeur d'change d'une marchandise n'est donc pas la quantit de travail
individuellement ncessaire sa production pour tel ou tel travailleur pris isolment, c'est la
quantit de travail moyenne, ncessaire dans un certain tat de dveloppement des
techniques et dans un tat donn d'organisation du travail.
La thorie de la plus-value
A partir de sa thorie de la valeur-travail, Marx va dduire sa thorie de lexploitation de la
force de travail. Pour ce faire, Marx affirme que les ouvriers ne vendent pas le produit de leur
travail, mais leur force de travail. Ce que le propritaire de l'entreprise achte, c'est leur
capacit physique et intellectuelle faire un travail : c'est leur force de travail. La force de
travail est donc une marchandise
La force de travail: une marchandise
Comme toute marchandise, la force de travail a une valeur dusage et une valeur dchange.
La VE dune marchandise est dtermine par la quantit de travail ncessaire pour la
produire, ad le temps de travail socialement ncessaire pour produire
les marchandises
ncessaires entretenir au minimum cette force de travail.
Le salaire et valeur de la force de travail
Le salaire est le moyen par lequel le propritaire du capital achte cette marchandise
particulire, la force de travail. Ce qu'il paie, c'est la force musculaire, l'nergie nerveuse et
crbrale, la qualification professionnelle des ouvriers: le salaire est le prix de la force de
travail. Nous savons que la valeur d'une marchandise: le temps moyen de travail ncessaire
aujourd'hui sa production. Or, la force de travail d'un homme, c'est tout ce qui lui permet de
revenir jour aprs jour au travail, c'est la nourriture, le logement, les transports, c'est le cot
de sa reproduction. Pour Marx, la force de travail est une marchandise exceptionnelle
car elle permet de crer plus de valeur quelle nen a cot (cest la plus-value)
Explication de surtravail ou plus-value
Le capitaliste achte la force de travail sa valeur. Le salaire quil verse permet dentretenir et de
reproduire la force de travail. Mais, le capitaliste utilise cette force de travail pour crer une valeur
suprieure la valeur de cette force de travail.
29

Exemple : si le salari travaille 9 heures par jour et que le salaire ne reprsente que 4 heures de travail
la plus value sera de 5 heures. Ce temps de surtravail est lorigine du profit du capitaliste
La plus value sanalyse donc comme une exploitation de la force de travail par le capital parce
quelle est cre par le travail et approprie par le capitaliste. Pour Marx, ce prlvement de la
plus-value du travailleur est en quelque sorte la condition d'existence des capitalistes. Le
capitalisme ne peut donc pas vivre sans l'exploitation des proltaires. Les relations entre
classes sociales ne peuvent tre qu'antagonistes puisque les unes (capitalistes) n'existent que
par l'exploitation des autres (proltaires).

Les moyens daccroitre la plus value


Les capitalistes cherchent toujours accroitre la plus value. Ils disposent cet effet de deux
moyens:
Accroitre la pl absolue en augmentant la dure du travail et par consquent le travail gratuit
Accroitre la pl relative en dveloppant la productivit ou lintensification du travail dans les
secteurs ncessaires lentretien de la force de travail (baisse du salaire de subsistances), et
en diminuant de ce fait le temps de travail ncessaire la production des biens et services
destins la reproduction de la force de travail .
Les contradictions du systme capitaliste
Pour Marx, le capitalisme est un systme historiquement dat et fond sur lexploitation de la
force de travail, qui est appel disparaitre la disparition causes de ses contradictions
internes qui ne peuvent tre rsolues que par le passage un rgime fond sur la proprit
collective des moyens de production.
Ces contradictions sont au nombre de trois:
Proltarisation et pauprisation de la classe ouvrire:
Crises de surproduction
Baisse tendancielle du taux de profit
Proltarisation et pauprisation de la classe ouvrire:
Marx cherche montrer quavec le dveloppement du capitalisme, on assistera une
opposition croissante entre une majorit misrable (proltaires)et une minorit de riches
propritaires des moyens de production. La condition de la classe ouvrire doit se dgrader
davantage avec le progrs technique et la concentration du capital . Cette dgradation
dbouchera un jour sur la rvolte expropriation des expropriateurs
Tendance la baisse des taux de profit:
Le taux de profit selon Marx scrit: PL/C+V
Le taux de profit scrit alors: PL/V / C/V + 1
PL/V: taux de Plus value
C/V: composition organique du capital
Avec le progrs technique la cok tend augmenter. Au contraire, le taux de plus value tendra
baisser (lutilisation de la machine la place de lhomme) . Do Le taux de profit tend
baisser.
Crises de surproduction
Marx rejette lide selon laquelle les produits peuvent toujours tre vendus et affirme que le
systme capitaliste ne peut tre labri de crises de surproduction. Ces crises rsultent dun
dveloppement disproportionn entre le secteur qui fabrique les biens de production et celui
qui fabrique les biens de consommation (secteur 1 et secteur 2)

30

LA BAISSE TENDANCIELLE DU TAUX DE PROFIT DANS LA PENSE MARXISTE

Concurrence entre les entreprises


Baisse du profit et
Intensification de la
concurrence pour couler
la production

SURPRODUCTION

Investissement pour substituer


du capital au travail
accumulation du capital

Chmage ; la masse de
chmeurs est appele arme de
rserve industrielle

Baisse des salaires afin


daugmenter la plus value en
embauchant femmes, enfants

PAUPRISATION
Effondrement de la demande

Diminution du pouvoir dachat

Ces contradictions peuvent tre freines par la conqute de dbouchs extrieurs. Mais en
dfinitive, pense Marx, le capitalisme est condamn disparaitre
Conclusion
Lapport de Marx en matire danalyse conomique est considrable, on ne peut pas
comprendre le fonctionnement du monde contemporain en lignorant. Cependant, pour ce qui
est de ses prdictions concernant lvolution du systme capitaliste, on ne peut que constater
un cart entre les prvisions de Marx et la ralit historique:
Dune part la rvolution qui devrait toucher les pays capitalistes avancs na pas vu le jour,
mais au contraire ce sont dautres pays comme lURSS qui ont connu des bouleversements.
Dautre part, la pauprisation na pas touch les pays capitalistes dvelopps o les conditions
de vie de la classe ouvrire se sont amliores.

31

La pense de keynes
Le contexte de la crise de 1929
Les grands principes de la thorie keyesienne
La politique conomique daprs keynes
Le contexte historique et son reflet dans la pense de keynes
Keynes a publi son ouvrage (thorie gnrale de lemploi de lintrt et de la monnaie) en
1936 dans un contexte de grande dpression conomique des annes 30 crise conomique
des pays capitalistes (1929) et de rvolution russe. Par exemple, Aux tats-Unis, le nombre de
chmeurs passe de 1,5 millions en 1929 12 millions en 1932
C'est l a premire crise structurelle du XXe sicle. Elle aura des rpercussions dans le monde
entier.: crise violente et soudaine, gnrale et mondiale. Cette crise a remis en cause
lanalyse classique de lquilibre automatique.
Lobjectif de Keyens est de trouver une solution cette crise, cest--dire sauver le capitalisme
Les explications de la crise
Sur les causes de la crise de 1929, deux thses taient en prsence:
La thse marxiste de la surproduction lie aux contradictions internes du
capitalisme
La thse de linsuffisance de la demande globale, dveloppe par John Maynard
KEYNES
1) La thse de la surproduction
La crise de 1929 tait selon les marxistes le rvlateur des contradictions internes du
capitalisme. Les marxistes y voyaient la preuve de leurs analyses. Ils considraient donc que le
capitalisme conduirait des crises sans cesse plus violentes, jusqu' sa destruction complte.
Et ils se frottaient doctement les mains devant les difficults des Etats-Unis.
2) La thse d'une insuffisance de la demande globale
C'est la thse de KEYNES, selon laquelle, il peut arriver que l'conomie de march soit
"coince" dans une situation de sous-emploi des capacits de production du fait de
l'insuffisance de la demande globale et principalement cause du pessimisme des
investisseurs privs. Mais ce blocage nest que conjoncturel et peut tre dpass, Selon
Keynes si le capitalisme veut survire il doit respecter le libralisme et la justice sociale
Cela nest possible sans une intervention de lEtat. Pourtant ce n'tait pas un socialiste ni un
partisan de l'conomie administre. Fondamentalement, c'tait un libral qui croyait aux
bienfaits dune intervention cible et mesure de lEtat dans lconomie.
Les grands principes de keynes
Keynes conteste totalement les fondements de l'analyse librale classique et noclassiue :
(lquilibre automatique, la non intervention de lEtat, lanalyse en termes de loffre, lanalyse
micro.)
32

Libraux

Keynes

Analyse micro

Analyse marco

Offre cre la demande (JB Say

Demande dtermine loffre (demande


effective C+ I

Marchs autorgulateurs (flexibilit


des prix)

Equilibre non automatique (rigidit des


prix)

Non intervention de lEtat (Etat


gendarme)

Ncessit dintervention de lEtat ( Etat


providence)

Epargne dtermine linvestissement

Linvestissement dtermine lpargne

Chmage volontaire

Chmage involontaire

Salaire est un cot

Salaire est un revenu

Analyse long terme

Analyse court terme

Raisonnement keynsien
Selon keyens, sil y a du chmage cest que le niveau de la production et donc de la demande
effective est insuffisante (C+I)

Pour keynes, seul lEtat est en mesure de stimuler la demande effective lorsque celle-ci est
insuffisante. En effet, en priode de crise les agents conomiques ne dpensent pas et les
entreprises n'investissent pas. L'investissement ne peut donc repartir que si les anticipations
des entreprises sont positives. Keynes prconise donc des mesures de relance.
Les politiques de relance keynsiennes:
Pour relancer la demande effective, keynes va mettre en uvre des politiques incitant les
agents conomiques consommer et investir. A cet gard, trois types daction sont
privilgies par keynes:
Une politique montaire cest dire une politique dargent bon march qui se base sur des
taux d'intrts faibles que lefficacit marginale du capital pour stimuler linvestissements.

33

une politique de redistribution de revenu (imposition des riches et aides aux pauvres)
permettant aux catgories sociales dfavorises de dpenser pour mieux relancer la
machine conomique.
Une politique de dficit budgtaire par investissements et grands travaux publics ce qui
provoquera un effet multiplicateur de revenus et acclrateur d'investissements. Cest dire
lorsque la demande augmente les entreprises sont incites mettre en uvre un volume de
production et donc demploi plus importants !
Le rle de lEtat consiste donc injecter des revenus pour doper lactivit conomique. La
reprise de la consommation entranera une augmentation des investissements donc la
situation de l'emploi s'en trouvera amliore.

Conclusion
Keynes est sans doute lconomiste qui a eu le plus dinfluence sur la pratique des politiques
conomiques des pays industrialiss depuis la fin de la seconde guerre mondiale. Les
politiques keynsiennes ont t appliques dans les pays occidentaux partir des annes 40.
L'conomie n'tait pas aussi mondialise qu'aujourd'hui et les politiques de relance taient
souvent trs efficaces pour relever le niveau de demande. De telles politiques ont t menes
en 1954,1957,1966,et 1969. Mais, hlas, le keynsianisme n'a pas connu que des succs et
connat lui aussi certaines limites. Les checs ont commenc partir des annes 70.
Les limites du modle Keynesien
Tout d'abord la thorie keynsienne raisonne en conomie ferme. l'heure actuelle,
l'internationalisation croissante des conomies constitue une srieuse limite au modle
keynsien de relance. Ensuite, il n'est pas si ais d'agir sur le niveau de consommation globale
car la consommation dpend de facteurs conomiques et psychosociologiques qui ne sont pas
toujours facilement identifiables ni matrisables. (Mme avec un taux d'intrt 0 % un
34

couple de chmeurs ne sera pas incit s'endetter pour acheter un logement). Par ailleurs, si
le revenu augmente, la propension pargner augmente galement . En d'autres termes plus
le revenu est important plus la consommation est importante mais plus l'pargne augmente
galement. Un excs d'pargne pourra nouveau dsquilibrer la machine conomique. Le
modle keynsien ne raisonne donc qu' court terme. Le paradoxe consommation - pargne
constitue galement une limite au keynsianisme :
Les entrepreneurs n'investissent que si le cot du capital est faible donc si les taux d'intrts
sont faibles car la rentabilit du capital doit tre suprieure au taux d'intrt. Dans le cas
contraire les entrepreneurs n'investissent pas. Or, les taux d'intrt faibles supposent une
pargne abondante, et une pargne abondante est incompatible avec une forte consommation
L'quilibre entre la consommation et l'pargne est trs difficile trouver.
Enfin il est impossible ou tout au moins trs difficile de prvoir certains facteurs qui peuvent
influencer la production donc le niveau de revenus, donc la consommation :
inflation
trangre,
catastrophes naturelles, les comportements d'anticipation, les mouvements
sociaux, etc....

35

La pense nolibrale
partir des annes soixante-dix, on assiste une nouvelle tape dans lhistoire de la pense
conomique avec la fin de la priode keynsienne: Cest la phase nolibrale
Ce changement a comme cause et comme consquence lapplication de politiques nolibrales
et la mondialisation
Pour prsenter cette doctrine nolibrale nous allons commencer par prciser le terme de
nolibralisme pour ensuite traiter les rasions de sa formation et enfin analyser ses principes
base
Quest ce quon entend par nolibralisme ?
Comment il a t mis en place ?
Quels sont ses principes de base ?
Le nolibralisme : une version contemporaine du libralisme
Le terme de no-libralisme dsigne le renouvellement des thses conomiques librales,
partir de la fin des annes 1970, qui critiquent le dveloppement dun tat-providence dans les
pays dvelopps aprs 1945 .
Contrairement aux keynesiens, les nolibraux dfendent, le retour au march selon des
considrations qui vont de l'efficacit conomique du march la libert de l'individu, et
recommandent la restriction des interventions tatiques dans l'activit conomique pour
enrayer le chmage et l'inflation caractristiques des annes 1970 (stagflation)
Le nolibralisme sappuie sur une diversit de courants thoriques dont les principaux sont ;
le montarisme, la nouvelle conomie classique , lconomie de loffre
Au montarisme de M. Friedman et F Hayek a succd, dans les annes 1980, la nouvelle
conomie classique (R. Lucas, R. Barro), en rfrence explicite lconomie classique que
Keynes avait attaque.
Poussant la limite lide de la rationalit de lHomoconomicus, cette cole fait lhypothse
que tous les marchs sont toujours en quilibre, et que les individus utilisent rationnellement
toutes les informations dont ils disposent. Ils peuvent prvoir, en particulier, les effets de
toutes les politiques conomiques, qui sont donc inefficaces. Pour la nouvelle conomie
classique, tout chmage est volontaire et rsulte dun choix des travailleurs.
la frontire extrme du nolibralisme, on trouve les conomistes de loffre (Laffer) qui
prnent la rduction des impts des plus riches et la suppression radicale des programmes de
protection sociale qui servent protger paresseux et dviants.
Les thses nolibrales ont, en large partie, inspir les politiques conomiques appliques par
la plupart des pays occidentaux durant les trois dernires dcennies . (ouverture,
libralisation, etc)
1. - LA FORMATION DU NO-LIBRALISME
Depuis le XIX' sicle, jusqu' nos jours, le libralisme a connu une mutation importante ou
plus exactement il a disparu puis reparu sous une nouvelle forme. Il y a d'abord eu la fin du
36

libralisme traditionnel puis l'apparition du nolibralisme et le dveloppement progressif de


celui-ci.
1.1. - LA FIN DU LIBRALISME TRADITIONNEL
Ds le XIX' sicle, l'apparition de crises conomiques, la conscience des ingalits et des
injustices sociales avaient suscit une vive critique du libralisme traditionnel. Les socialistes
contestaient la doctrine du laisser faire.
Et ds cette poque, certains auteurs libraux avaient rvis certains aspects de la doctrine:
cest le cas de Stuart Mill puis d'Alfred Marshall en Angleterre, de Frdric List en Allemagne,
etc.
La rvision de la thorie conomique classique par les noclassiques avait galement entran
vers la fin du XIXe sicle des conceptions nouvelles de l'conomie de march: Lon Walras en
particulier avait labor toute une thorie de la politique sociale indispensable, selon lui,
la constitution d'une conomie de march conomiquement efficace et socialement juste.
Cependant
Toutes ces volutions n'avaient pas rduit l'adhsion, plus ou moins nuance, de la grande
majorit des conomistes aux principes essentiels du libralisme traditionnel et la confiance
dans les mcanismes de rquilibre d'une conomie du laisser faire et du laisser passer.
Le libralisme traditionnel nest abandonn qu' la suite des grands vnements du XXe sicle
(La premire guerre mondiale, la rvolution sovitique, et surtout la crise de 1929)
En effet, cest la crise mondiale de 1929 qui provoqua l'abandon quasi gnral de la doctrine
librale en raison de l'ampleur et de la dure de la dpression, de l'absence de retour
automatique l'quilibre et de la gravit des consquences sociales et politiques qu'elle
entrana.
Et la parution en 1936 de la Thorie gnrale de Keynes acheva de dtourner
dfinitivement la grande majorit des conomistes de la doctrine librale.
Les trente glorieuses
industrialiss)

1945 75 (Trente annes de croissance soutenue dans

les pays

1.2. Lapparition du nolibralisme


Plusieurs raisons expliquent le virage libral pris par les politiques conomiques au niveau
mondial quon peut rsumer dans :
Lchec des politiques keyensiennes interventionnistes face aux chocs petroliers des annes
70
Larrive au pouvoir dans les pays dvelopps de dirigeants se rclamant du libralisme
Leffondrement des conomiepps de lEurope de lest
Premier choc ptrolier dclench par lOPEP en 1973, en raction contre loffensive isralienne
contre les pays arabes, suivi par la rcession de 1974-75, la plus forte depuis les annes 30.
partir de 1978 se produit le second choc ptrolier : la Rvolution islamique en Iran conduit
une interruption des exportations de ptrole de ce pays pendant quelques mois. Sous le
37

double effet de la spculation et de la panique, les prix du brut seront multiplis par deux en
quelques mois, passant de 16 34 dollars le baril, provoquant des effets analogues au premier
choc ptrolier : inflation galopante, chute de lactivit, fort accroissement du chmage".
En fait, ce qui cause problme, cest surtout la chute du taux de profit moyen dans lensemble
des pays industrialiss et celle des taux dintrt rels, qui deviennent mme ngatifs cause
de la forte inflation.
Linfficacit des politiques keynsiennes pour mettre fin cette situation pousse alors les
dirigeants dlaisser la lutte au chmage, qui est pourtant en forte croissance, pour adopter
comme priorit la lutte linflation.
Cest dans cette perspective quest appliqu, le montarisme qui prend aux tats-Unis une
forme plus radicale partir de 1979 (augmentation des taux dintrts rels long terme
15% aux tats-Unis), ce qui provoque la plus grande rcession depuis les annes 30 en 198182.
Cest dans ce contexte que lon assiste lentre en force du nolibralisme avec les victoires
de Thatcher en 1979 et de Reagan en 1980.
La crise de la dette des annes 80 et leffondrement des pays de lEst ont raviv lintrt port
aux solutions faisant appel au march
Lendettement augmente dans les annes 70 et finit par exploser en crise de la dette
En aot 1982 le Mexique, le premier de nombreux pays du Tiers-monde se dclarer
incapable de rembourser ses dettes aux banques des pays du Nord.
Pour sauver le systme financier mondial directement menac par ce blocage et maintenir un
minimum de demande dans le dbouch que reprsente le Tiers-monde, on applique de
politiques dajustement structurel par le F.M.I. et la Banque Mondiale, qui visent restreindre
la demande intrieure, libraliser lconomie (privatisation, drglementation, coupures dans
les services publics, libralisation du commerce) et dvelopper les exportations pour
rembourser les banques en monnaie forte.
Ainsi, les gouvernements nationaux se transforment en "agences de transmission des
exigences de la BM et FMI.
2. - LES PRINCIPES DU NO-LIBRALISME
Comme l'historique prcdent a permis de le montrer, le no-libralisme est n d'abord par
raction d'autres conceptions.
Il s'agit donc en premier lieu de montrer ce qu'il critique et de mettre ainsi en vidence sa
spcificit.
Dans un second point, on examinera l'aspect positif de son uvre, c'est--dire la proposition
d'une certaine organisation conomique,
La critique du libralisme traditionnel.

38

La passivit de lEtat est l'origine de la dgradation du rgime libral : l'abstention de l'Etat a


permis aux entrepreneurs de raliser des concentrations et des ententes qui ont limin la
libre comptition et par l mme supprimer non seulement les avantages conomiques et
sociaux du systme, mais galement ses mcanismes auto-rgulateurs
La critique de ces dviations du libralisme ne met pas en cause la validit des arguments en
faveur d'un rgime reposant effectivement sur la libert individuelle, la libre recherche de
l'intrt individuel, l'appropriation prive, la comptition conomique et le mcanisme des prix.
Au contraire, les no-libraux croient peut-tre encore plus que les classiques aux vertus d'un
systme conomique de libre disposition des biens et de concurrence parfaite, susceptible,
selon la thorie, de raliser l'optimum conomique et social.
lIs reprochent donc
essentiellement aux anciens libraux d'avoir laiss se perdre le vrai libralisme
- L'opposition au collectivisme et au dirigisme qui lui est inhrent est plus radicale.
La libert est indivisible et la suppression de la libert conomique entrane gnralement celle
de la libert politique.
le collectivisme est une organisation conomique des socits relativement sous-dveloppes.
Ce n'est qu'une forme modernise de l'ancien mercantilisme.
Prtendre qu'une volution fatale entrane les socits vers cette forme d'organisation, c'est
admettre que l'humanit puisse connatre la rgression. Certes les monopoles et les ententes
qui compromettent l'conomie de march pourraient mener tt ou tard vers la collectivisation
et l'tatisation, mais rien n'empche, au nom du progrs conomique et social, de les freiner,
voire de les viter, ou au moins d'en viter les abus.
La vraie solution aux problmes conomiques et sociaux des socits dveloppes du XX
sicle est, selon les no-libraux, celle d'une conomie de concurrence.
2.2. - LA PROPOSITION D'UNE CONOMIE CONCURRENTIELLE
La conception no-librale d'une conomie concurrentielle est celle d'une conomie de
march, organise en vue de la concurrence rgle par une politique conomique adquate.
Pour eux Keynes sest tromp dans son diagnostic et son remde. Linflation est due la
relance, les dpenses de lEtat ont augment et lconomie prive est touffe. Ce qui
implique le chmage. Il faut de nouveau faire un autre diagnostic de type classique.
M. Friedman oppose linterventionnisme keynsien le dsengagement de ltat, la
privatisation et la drglementation, laffaiblissement du pouvoir syndical et plus gnralement
des contraintes qui psent sur le march du travail, telles que lassurance-chmage et le
salaire minimum. Ces contraintes sont responsables du niveau lev de ce que M. Friedman a
appel le taux naturel de chmage.
c/c
Les politiques nolibrales ont men une impasse, gnratrice dun nouveau retournement
idologique. Linjection massive de liquidits dans les conomies, le sauvetage dentreprises
financires en pril nont pas suffi prvenir la crise conomique actuelle
Des dirigeants politiques connus pour leur adhsion au nolibralisme deviennent
brusquement partisans dune soumission de la finance lentreprise, dune rglementation de
la spculation et mme de nationalisations dentreprises. Ce nest pas un retour intgral aux
ides de Keynes, mais un interventionnisme important. Il est impossible de prvoir le futur
avec certitude, mais il y a tout lieu de croire que la domination de lidologie nolibrale a fait
son temps.
39