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El Hitler africano

Idi Amn Dad gobern Uganda como un dictador de 1971 a 1979. Cuando finalmente fue
derrocado dej tras de s ms de 300.000 cadveres, miseria y devastacin. Sus
atrocidades eran incontables: mostraba las ejecuciones en directo por televisin, mutil
el cadver de una de sus esposas y no pag por ello. Muri en la cama.
MARTA RIVERA DE LA CRUZ
EL PAIS SEMANAL - 19-03-2006

Semanas despus del estreno de su pelcula documental sobre el presidente ugands Idi
Amn Dad, el cineasta Barbet Schroeder empez a recibir llamadas desde Uganda.
Sorprendido en pleno sueo, el director tard unos minutos en entender las frases
entrecortadas de sus interlocutores. Le hablaban en francs, muchos de ellos llorando:
Seor, haga lo que le dice mis hijos estn aqu, seor, hgale caso. Schroeder
comprendi por fin. Unos das antes se haba negado a suprimir de su pelcula sobre Amn
algunas escenas que no gustaron al dictador. As que el tirano encerr en un hotel a un
montn de ciudadanos franceses con sus familias, les dio el telfono de Schroeder y pidi
que le explicaran la necesidad de retirar del filme las secuencias de la discordia. Aquella
misma noche, el director se comprometi a censurar su pelcula. Conoca lo suficientemente
bien a Idi Amn Dad como para saber que matara a todos aquellos franceses, nios
incluidos, si sus demandas no eran atendidas.
Idi Amn Dad rigi los destinos de Uganda de 1971 a 1979. Le bastaron ocho aos para
hacer perder al pas el tren del progreso. Uganda, llamada por Churchill la perla de frica,
fue la joya del imperio britnico en frica. Su clima benigno, la extraordinaria fertilidad de
la tierra, la belleza de sus paisajes y el caudal de los ros hacan de Uganda una nacin con
posibilidades de desarrollo. All se encuentran las fuentes del Nilo, las Montaas de la Luna,
bosques de caucho, extensas plantaciones de t y de caf, selvas vrgenes y lagos con
nombres de reyes. Si en el frica expoliada por las colonizaciones haba un pas con
opciones de futuro, se era Uganda. Pero el destino haba dispuesto las cosas de otra
manera. Cuando Amn fue derrocado, dej tras de s 300.000 cadveres y una nacin
devastada econmica y moralmente, donde el robo, la extorsin y el crimen eran una forma
de vida.
Idi Amn naci en 1925 en una familia de campesinos pertenecientes a la tribu kakwa. No
haba terminado los estudios primarios cuando ingres como pinche de cocina en el cuerpo
de Fusileros Africanos del Rey, as que sus primeras actividades militares se limitaron a
mondar patatas. Las acciones blicas llegaran en los aos cincuenta, durante la
insurreccin en Kenia de los Mau Mau. Amn se revel como un buen soldado, y no tard en
ser ascendido. Adems, su fsico imponente (meda 1,95 y pesaba ms de 100 kilos) le
inclin hacia la prctica del boxeo (lleg a ser campen ugands de los pesos pesados de
1951 a 1959). Su condicin de deportista de lite hizo subir su popularidad. El presidente
del pas, Milton Obote, se fij en l y fue hacindolo pasar por puestos de responsabilidad.
Idi Amn, el iletrado, el casi analfabeto, aprovech cada oportunidad que le ofrecan.
En 1962, Uganda obtuvo la independencia de Inglaterra, pas al que haba estado unido en
rgimen de protectorado desde 1894. Llegaban tiempos nuevos, y, convertido en uno de los
hombres de confianza del presidente Obote, Idi Amn fue nombrado jefe del Estado Mayor.
Poda no ser culto ni inteligente, pero posea esa clase de agudeza pedestre que resulta

suficiente para medrar. Empez a dirigir negocios de contrabando con los que amas una
fortuna y a los que Obote no era ajeno, y fue creando a su alrededor una guardia pretoriana
en la que se apoy para dar un golpe de Estado en enero de 1971.
La llegada al poder de Idi Amn trajo consigo una profunda purga del ejrcito, la polica y
los funcionarios. Se hizo desaparecer a todos aquellos que se suponan leales al depuesto
presidente Obote, especialmente a los pertenecientes a las tribus langui y acholi, muchos de
los cuales tenan puestos de responsabilidad. Para cubrir los centenares de vacantes que
quedaron en el ejrcito y la Administracin, Idi Amn recurri a su propia gente. Eran
tantos los puestos a ocupar, que se vigil muy poco la idoneidad de los candidatos. Oficinas
y ministerios eran manejados por analfabetos. La situacin era tan descontrolada que
dentro del ejrcito hubo oficiales que se ascendieron a s mismos. El mundo civilizado se
dijo que aquel caos era el peaje que haba que pagar para que la situacin se normalizara.
Idi Amn estaba estableciendo una dictadura atroz, pero el Primer Mundo prefiri mirar
hacia otro lado y esperar acontecimientos.
El desorden administrativo vino acompaado de los primeros problemas econmicos. Un
ao despus de su llegada al poder, Amn tuvo una idea brillante: expulsar del pas a los
ciudadanos asiticos que llevaban dcadas establecidos en Uganda y expropiar sus
propiedades para entregarlas a los ugandeses. El dictador, que haba expresado su
admiracin por la figura de Adolf Hitler, utiliz los argumentos del genocida a la hora de
organizar los pogromos de los judos: los asiticos eran avaros, estafadores y se haban
hecho ricos engaando a los ugandeses. Pero aquello se haba acabado: indios, bengales y
paquistanes tenan tres meses para salir del pas. Slo podran llevar encima el equivalente
a 100 dlares.
Nadie os discutir la decisin. En noventa das, unas setenta mil personas abandonaron
Uganda dejando tras de s todo lo que posean. Ni siquiera los ms agoreros habran podido
pronosticar que la economa del pas haba quedado herida de muerte. Porque eran los
asiticos quienes sostenan casi el cien por cien del tejido comercial ugands. Entre ellos
haba grandes propietarios de factoras diversas, de ingenios azucareros a tostaderos de caf
o fbricas de tejidos, pero tambin centenares de pequeos comerciantes cuyas tiendas
abastecan a la poblacin. De los colmados a las empresas, todo qued abandonado y fue
repartido sin orden ni concierto entre la gente de Idi Amn. Muchas de las tiendas se
entregaron a militares que despachaban a los clientes vestidos en traje de campaa. Un
polica se hizo cargo de una camisera y confundi las etiquetas de las tallas con las de los
precios, as que vendi la mercanca por cantidades irrisorias. Un criadero de reses fue
traspasado a un carnicero amigo de Amn. El tipo las mat a todas para vender la carne, y
luego ech el cierre. No hace falta decir que en cuestin de semanas todos aquellos negocios
fueron llevados a la ruina.
Mientras, en el pas se inauguraba una era de terror impuesta por los esbirros de Amn. Los
asesinatos eran algo que ocurra todos los das. Las crceles se convirtieron en centros de
tortura. Aquellos que consiguieron escapar con vida de los centros de exterminio relataban
los horrores vividos. En una ocasin se requiri a unos recin llegados a la prisin de
Makindye para limpiar una celda. Espantados, descubrieron que en el suelo haba ms de
un dedo de sangre, y en las paredes, restos orgnicos de los presos que les haban
precedido. Otro hombre cont cmo les haban obligado a rematar a martillazos a un grupo
de prisioneros moribundos. Lo curioso es que la mayora de los detenidos ni siquiera saban
por qu se encontraban all. Podan haber sido denunciados por un vecino envidioso o por
una novia despechada, esgrimiendo acusaciones tan peregrinas como la de tener simpatas
sionistas, pues Amn haba declarado odio eterno a los judos.
Hubo tantos muertos que se lleg a perder la cuenta de las vctimas. Oficialmente, muchos
de los fallecimientos se achacaban a accidentes de trfico. Otras veces, una persona
desapareca y nunca ms se volva a saber de ella. Por eso, a la sombra de aquel sistema
terrorfico surgi una nueva profesin: la de buscador de cadveres. Generalmente, los
buscadores eran policas o incluso torturadores a las rdenes de los sicarios del Gobierno,

que devolvan a las familias los cuerpos de los fallecidos previo pago de una cantidad.
Recuperar los restos de un funcionario costaba 600 dlares, pero la cifra ascenda a 3.000
si se trataba de encontrar a un alto cargo. Muchos de los cuerpos presentaban mutilaciones
espantosas. Aquellos que no eran reclamados solan acabar siendo pasto de los cocodrilos.
En aquella poca, los saurios ugandeses estaban tan bien alimentados que no eran capaces
de terminar con el abundante alimento que los chicos de Idi Amn les proporcionaban, as
que no era raro ver decenas de cadveres descomponindose en las mrgenes del ro, e
incluso una central elctrica se averi porque un montn de cuerpos atascaban las turbinas
situadas en un salto de agua.
Todo el mundo saba que los crmenes, por terribles que fueran, quedaban impunes. La vida
de cada ugands estaba a expensas de no caer en desgracia con alguno de los 15.000
hombres que ocupaban puestos de cierta relevancia en el Gobierno del pas. En una
ocasin, un autobs en el que viajaban una veintena de jvenes enfermeras desapareci en
plena noche tras ser detenido por un grupo de policas. Las chicas fueron llevadas a un
garaje y violadas repetidamente por decenas de hombres hasta que se hizo de da. Luego las
dejaron marchar. Ninguna denunci el caso.
Mientras, Idi Amn haba aadido a su nombre la voz suajili dada, que significa gran
padre o abuelo, para subrayar sus intenciones protectoras con respecto a su pueblo. A
veces peda que le organizasen mtines con estudiantes y les diriga discursos pidiendo que
tuviesen cuidado con las enfermedades de transmisin sexual: Os quiero mucho y no deseo
que ninguno de vosotros tenga gonorrea. En otras ocasiones daba conferencias a los
mdicos: Debis ser limpios y lavaros bien las manos cuando vayis a operar.
Especialmente delirantes eran sus viajes por las aldeas de Uganda, en los que prometa a los
campesinos la construccin de escuelas, dispensarios o autopistas. Si, tmidamente, alguien
se atreva a indicar que no haba dinero para emprender aquellas acciones, el dictador
ordenaba imprimir ms billetes a la Fbrica Nacional de Moneda.
Eran muchas las leyendas que circulaban alrededor de la figura del tirano. Dicen que
disfrutaba azotando a sus enemigos con ltigos de piel de hipoptamo o sugiriendo a un
condenado a muerte que suplicase clemencia para evitar la ejecucin. Los reos lloraban,
geman y se arrastraban ante Amn, pero igualmente terminaban en el patbulo. Le gustaba
humillar a las personas. En una ocasin oblig a media docena de hombres de negocios
occidentales a llevarle en un palanqun durante una fiesta. Luego hizo publicar las fotos
para demostrar la sumisin del hombre blanco a Idi Amn Dad.
Otras historias son ms difciles de comprobar. Se hablaba de la aficin de Amn por comer
el hgado de sus vctimas, convencido de que as impedira que su espritu regresase para
vengarle. El dictador crea a pies juntillas cualquier majadera que viniese de labios de los
brujos a su servicio. Uno de ellos le dijo que si quera evitar morir en un atentado, deba
llevar siempre con l a uno de sus hijos pequeos. Dicho y hecho: era frecuente ver a Idi
Amn acompaado de algn pobre cro que dormitaba en las ceremonias oficiales embutido
en un traje militar y cargado de condecoraciones. Por suerte para Amn, a la hora de
llevarse a un hijo consigo tena donde escoger. Tuvo al menos cuarenta vstagos de sus
cinco esposas y sus veinte amantes oficiales, aparte de las mujeres que pasaron
ocasionalmente por su cama.
El destino de sus esposas fue cualquier cosa menos amable, e incluso el de una de ellas
acab en tragedia. Al parecer, Amn pidio el divorcio a sus tres primeras mujeres
Malyamu, Kay y Nora cuando supo que stas le eran infieles. La vida de las tres se
convirti entonces en una pesadilla, pues el marido burlado y sus secuaces no dejaron de
hostigarlas. Finalmente, Kay apareci muerta y descuartizada en el maletero de un coche.
Malyamu y Nora consiguieron salir del pas. Para entonces, el tirano tena ya otras dos
esposas, Madina y Sarah, que solan lucir moratones que achacaban a accidentes
domsticos.

Amn alardeaba en pblico de su virilidad. Cuando se encaprichaba de una mujer, lo


primero que haca era mandar asesinar al novio o al esposo para despus iniciar el cortejo,
que poda culminar en relaciones sexuales consentidas o en una violacin. El ejemplo
cundi enseguida entre sus esbirros, que no tardaron en imitar sus mtodos de conquista:
elegir a una joven, eliminar al posible rival, forzar a la vctima. Nunca haba represalias.
Precisamente fue uno de estos casos lo que provoc una de las escasas manifestaciones
pblicas en contra del Gobierno de Dad. Sucedi en el verano de 1976. Un universitario,
Paul Sewanga, fue asesinado al tratar de evitar que un oficial ugands violase a su novia.
Das despus, una testigo del crimen apareci muerta. Y los estudiantes salieron a la calle.
El propio Amn Dad se entrevist con el rector de la Universidad para asegurarle que se
investigara el asunto y se castigara a los culpables, pero, aadi, tambin habra que
contener a estos chicos. Lo que ocurri despus vara segn las versiones. Centenares de
estudiantes fueron detenidos y torturados. Algunos dicen que la cosa acab ah, pero otros
aseguran que el campus qued sembrado de cadveres mutilados.
Ese mismo verano de 1976 sucedi algo que debera haber puesto al mundo occidental en
guardia contra el tirano. El 28 de junio, un avin de Air France que haba salido de Tel Aviv
con 300 pasajeros a bordo fue secuestrado por guerrilleros de la OLP y obligado a aterrizar
en el aeropuerto ugands de Entebbe. Se pretenda canjear a los rehenes por 53 presos
palestinos, y eligieron el pas de Idi Amn, conocido por sus ideas antisionistas, para llevar a
cabo las negociaciones. El proceso fue un caos completo. Se instal a los secuestrados en
una sala del aeropuerto. Algunos de ellos fueron liberados; otros, trasladados a hospitales
desde donde se les entreg a sus respectivas embajadas. Finalmente, los servicios secretos
israeles tomaron el aeropuerto poniendo fin al secuestro, que se sald con la muerte de
todos los captores, un rehn y decenas de militares ugandeses. Idi Amn mont en clera
cuando supo que la historia haba terminado mal, y al enterarse de que una rehn
angloisrael permaneca ingresada en un hospital de Kerala, hizo que la sacaran a rastras de
la clnica. La mujer, una anciana llamada Dora Bloch, fue asesinada. El fotgrafo que
distribuy unas fotos de su cuerpo calcinado tambin apareci muerto en una cuneta das
despus.
Para entonces, el mundo ya tena datos suficientes para saber quin era en realidad Idi
Amn Dad. Algunos vinieron precisamente del documental filmado en 1974 por Barbet
Schroeder que Amn quiso censurar de forma expeditiva. En una de las escenas del filme
(fotografiado por Nstor Almendros), un ministro hace una suave recriminacin a su jefe
supremo. El hombre fue asesinado un par de das despus. La pelcula muestra a Dad
lanzando diatribas feroces contra sus enemigos judos, dirigiendo un simulacro circense de
toma de los altos del Goln, bailando, gesticulando y hasta espantando cocodrilos en un
balsa. Cuando la cinta se estren en Europa, la prensa inglesa escribi que Idi Amn era el
mejor cmico desde Woody Allen. Eso fue todo. El mundo decidi que aquel gigantn
negro era un mamarracho del que poder rerse. El Hitler africano campaba por sus respetos
con una impunidad total, sin que ningn pas condenase sus actividades. Mientras la
civilizacin occidental se estremeca ante los abusos de poder de las dictaduras de Franco,
de Pinochet o de Oliveira Salazar, mientras miles de personas salan a la calle para
denunciar las torturas y los asesinatos de los regmenes totalitarios de Europa y
Suramrica, Idi Amn Dad slo provocaba pitorreos. Habra que esperar hasta 1977 para
que, desde Londres, los pases de la Commonwealth firmasen un escrito en el que se
condenaba formalmente el Gobierno de Idi Amn. Quien fuera embajador estadounidense
en Uganda, el profesor Thomas Melady, confesara en un libro que el Gobierno de Estados
Unidos no prest la ms mnima atencin a sus advertencias sobre la situacin del pas.
Dad slo recibi admoniciones desde EE UU cuando critic el lanzamiento de bombas
sobre Vietnam durante la era Nixon. Por cierto, que cuando estall el escndalo que llevara
a la dimisin al presidente estadounidense, Amn le envi un telegrama desendole una
pronta recuperacin del Watergate. Los cables del dictador merecen un captulo aparte en
la antologa del disparate, como aquella vez que envi a Gerald Ford uno que empezaba
diciendo Te amo, para acabar pidindole que dimitiese y pusiese a algn negro en su
lugar.

Idi Amn se mantuvo en el poder hasta enero de 1979, unos meses despus de que el ejrcito
de Uganda violara las fronteras de Tanzania y las fuerzas armadas tanzanas invadieran el
pas. Dad se refugi primero en Libia, luego en Irak y acab instalndose en Arabia Saud.
Para vergenza de la comunidad internacional, Idi Amn vivi un plcido exilio junto a
treinta y tantos de sus hijos y sus dos esposas legtimas. Nada perturb su vejez, y muri a
los 78 aos de una afeccin pulmonar en un hospital de la ciudad saud de Jedda. Nunca
respondi por sus crmenes, jams se sent en un banquillo, nunca fue procesado. El exilio
fue su nico castigo, y es difcil que un salvaje como l tuviese una conciencia clara de lo
que supone para un hombre la condicin de aptrida.
Cuando los peridicos recogieron la noticia de su muerte, ocurrida el 18 de agosto de 2003,
muchos no recordaban a Idi Amn. Y la pregunta inevitable es: habramos olvidado tan
rpidamente a Pinochet, a Ceausescu, a Karadzic? Nuestro sistema tico es capaz de
espantarse con las atrocidades cometidas bajo el amparo de Hitler o de Stalin, pero la
actitud de Occidente es distinta cuando es frica el escenario de los crmenes de Estado. Idi
Amn dej en Uganda trescientos mil cadveres y un pas devastado, pero hoy muchos lo
recuerdan como un payaso protagonista de un documental delirante, que rea a carcajadas,
bailaba alrededor del fuego y espantaba a los mismos cocodrilos que devoraban los cuerpos
de las vctimas de su imperio del miedo.