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Siegfried Friedrich Heinrich Mller (* 26. Oktober 1920 in Crossen an der Oder; 17.

April 1983
in Boksburg, Sdafrika), genannt Kongo-Mller, war in den 1960er Jahren als Sldner an der
Niederschlagung der Simba-Rebellion im Kongo beteiligt.
Jugend und Kriegseinsatz
1931 trat Mller der Jugendorganisation des Scharnhorstbundes (Stahlhelm) bei, wechselte ab
Oktober 1933 in die Hitlerjugend, wo er von 1934 bis zum Abitur 1938 als Fhnleinfhrer diente.
Ab Sommer 1938 meldete er sich als Vorzeitig Freiwillig Dienender zum Reichsarbeitsdienst (RAD
Abteilung 2/101, Bau-Bataillon 123). Im Oktober 1939 wechselte er in die Wehrmacht und diente
dort bis 1945 auf den Kriegsschaupltzen in Polen, Frankreich und der Sowjetunion. Er diente
zunchst bei der Artillerietruppe und wechselte dann ber eine infanteristische Verwendung zu den
Panzerjgern.
Befrderungen: Gefreiter 1940, Obergefreiter 1943, Unteroffizier 1943, Fahnenjunker 1944,
Oberfhnrich 1945. Nach eigener Aussage wurde er am 20. April 1945 zum Oberleutnant befrdert.
Diese Angabe ist allerdings nicht korrekt, da Mllers Wehrpass/Soldbuch bis Kriegsende nur den
Dienstgrad Oberfhnrich beinhaltet. Gleiches gilt fr Unterlagen aus der Kriegsgefangenschaft.
Orden und Auszeichnungen: Schutzwall-Ehrenzeichen 1940, Allgemeines Sturmabzeichen 1942,
Ostmedaille 1942, Eisernes Kreuz 2. Klasse 1943, Eisernes Kreuz 1. Klasse 1945,
Verwundetenabzeichen Silber 1945.
Mit einem Steckschuss in der Wirbelsule geriet Mller 1945 in einem Feldlazarett bei Langen
(Hessen) in amerikanische Kriegsgefangenschaft, aus der er im Jahre 1947 entlassen wurde.
Zwischen 1948 und 1956 diente Mller als Offizier in den sogenannten Amerikanischen
Dienstgruppen (Labour Service Units) auf den amerikanischen Militrflugpltzen Landstuhl und
Rhein-Main Air Base. Er diente zwei Jahre lang in der sogenannten Industriepolizei (Industrial
Police) als Chief Watchman (Industriepolizist, mit der direkten berwachung von ungefhr 5
Watchmen beauftragt).
Spter erstellte Mller im Amt Blank Ausarbeitungen unter anderem ber Panzerabwehrwaffen.
Auch arbeitete er in der Gesellschaft fr Wehrkunde in Frankfurt mit, die sich mit Aufgaben der
Planung der neuen Streitkrfte Deutschlands beschftigte, wie Schockwirkung im ersten Einsatz
oder die Gliederung einer neuen Division. Auerdem arbeitete Mller in der Gesellschaft fr
freiheitliche Militrpolitik.
Nach dem erfolglosen Versuch, der Bundeswehr beizutreten, verdingte sich Mller fr eine
Erdlfirma in Nordafrika, wo er Minen aus dem Zweiten Weltkrieg rumte. 1962 emigrierte er mit
Ehefrau und Tochter nach Sdafrika.

Als Sldner im Kongo


In den Jahren 1964 und 1965 diente er als Sldner im 5. Kommando von Mike Hoare. Ihn hatte
Moise Tschomb angeheuert, im Kongo den Aufstand der Simbas niederzuschlagen.
Mller gehrte zur ersten Gruppe von 38 Sldnern, die, aus Sdafrika kommend, am 21. August
1964 in Kamina eintrafen. Hoare ernannte Mller zu einem der drei Offiziere der neu formierten
Einheit. Hoare beeindruckte zum einen das Eiserne Kreuz Mllers, zum anderen, dass dieser eine
Schreibmaschine mitgebracht hatte, was ihn fr Hoare als erfahrenen Soldaten auswies.[1] Bereits
zwei Tage nach der Ankunft in Kamina wurde die Einheit mit dem Flugzeug in die Nhe von Moba
verlegt. Von dort wollte Hoare mit 24 Mann in drei Sturmbooten ber den Tanganyikasee
vorrcken, um Albertville anzugreifen und dort europische Geiseln zu befreien. Die Fahrt auf dem
See gestaltete sich mhselig, in der zweiten Nacht fielen zwei der drei Auenbordmotoren aus, und
die Sldner mussten weite Strecken paddelnd zurcklegen. Am Stadtrand wurde die Gruppe aus
einem Krankenhaus beschossen. Bei dem Gefecht starben die beiden Deutschen Bernd Khlert und
Walter Nestler. Der Rest der Einheit schlug sich zurck nach Kamina durch.

Nach diesem Fehlschlag baute Hoare das 5. Kommando mit rund 300 Mann auf. Er befrderte
Mller zum Hauptmann und beauftragte ihn mit dem Aufbau des 52. Kommandos, das Ende
September drei Offiziere und 50 Mannschaften umfasste, denen eine Kompanie von 150
kongolesischen Soldaten zugeordnet war. Die Einheit bestand aus Fallschirmjgern
unterschiedlicher Nationalitten und deutschen Sldnern. Nach der Einnahme von Boende durch die
Rebellen griff Mller den Ort am 19. September von Coquilhatville mit seinem Kommando an,
wurde aber zurckgeschlagen. Dabei starb der deutsche Sldner Fritz Ktteritzsch. Demoralisiert
setzte sich daraufhin fast die Hlfte der Sldner von der Einheit ab.
Wenige Tage spter traf der deutsche Reporter Gerd Heidemann beim 52. Kommando im Ort Bikili
ein. Seine Artikel und Fotos im Stern machten Siegfried Mller in der Bundesrepublik bekannt. Zur
Verstrkung des 52. Kommandos rckte das 54. Kommando in Bikili ein. Mller bernahm die
Befehlsgewalt ber beide Einheiten und plante mit ihnen einen erneuten Angriff auf Boende. Bevor
es dazu kommen konnte, traf Mike Hoare ein, der von Berichten ber die schlechte Stimmung im
52. Kommando alarmiert worden war. Nach seiner Ankunft schickte er sofort Gerd Heidemann und
dessen Kollegen Ernst Petry weg, weil er negative Berichterstattung ber die Kriegsfhrung der
Sldner befrchtete. Hoare setzte Mller als Zugfhrer ab, belie ihm aber die Planung fr den
Angriff auf Boende. Jahre spter begrndete Hoare die Absetzung damit, dass das 52. Kommando
eine verunsicherte Einheit gewesen sei und Mller gegenber seinen Untergebenen zu groe
Distanz gehalten habe.[2] Zudem besa Mller trotz seiner jahrelangen Ttigkeit fr die US-Armee
nur rudimentre Englischkenntnisse und konnte sich deshalb schlecht mit der Mehrzahl seiner
Untergebenen verstndigen.[3] Die Einnahme von Boende wurden nach Mllers Plnen ausgefhrt
und gelang ohne einen Verlust unter den beiden Kommandos.
Hoare befrderte im November 1964 Mller zum Major und bertrug ihm die Leitung der
Militrbasis des 5. Kommandos in Kamina. Dort wurden die neu angekommenen Sldner
ausgebildet und erhielten Waffen und Ausrstung.[4] Vom 6. bis 13. Februar 1965 fhrte Mller
eine groe Kolonne von Stanleyville nach Paulis. In einem Hinterhalt bei Bafwasende starben rund
15 von Mllers Mnnern, davon drei Sldner. Zwlf weitere Sldner wurden verwundet.[5] Die

Als Zivilist in Sdafrika


Im Mai 1965 zog sich Mller in seine Wahlheimat Sdafrika zurck und betrieb dort unter anderem
eine Sicherheitsfirma. ber seine Erfahrungen im Kongo verffentlichte er in Frankreich das Buch
Les nouveaux mercenaires sowie zwei Aufstze in Militrzeitschriften der Schweiz und
Frankreichs. Er starb 1983 an Magenkrebs.

Kongo-Mller in den Medien


Die Medien der Bundesrepublik
Trotz der im Vergleich zu Sldnerfhrern im Kongo wie Mike Hoare, Bob Denard oder Jean
Schramme geringen Bedeutung und militrischen Erfolge erreichte Mller in Deutschland und im
Ausland einen hohen Bekanntheitsgrad. Das lag im Wesentlichen daran, dass Mller sich gerne fr
Journalisten in Szene setzte. Den Anfang machten die Berichte von Heidemann und Petry im Stern,
in der der mit menschlichem Schdel und Knochen dekorierte Jeep Mllers zu sehen war.[7] Die
Serie wurde mit dem World Press Photo Award ausgezeichnet und so international bekannt.[8] Auch
in den deutschen Illustrierten wie Revue und Quick erschienen gro aufgemachte Artikel ber
Mller.
Die Berichte ber Mller auch in den serisen Medien waren hufig von bertreibungen
gekennzeichnet. So wurde ihm immer wieder eine Vergangenheit in der SS angedichtet.[9][10] Die
FAZ befrderte ihn zum Hauptmann der Wehrmacht,[11] obwohl Mller selbst seinen Dienstgrad

flschlicherweise nur als Oberleutnant angegeben hatte. Laut Spiegel fhrte Mller das 5.
Kommando,[12] das in Wahrheit Mike Hoare unterstand, der wiederum Mllers Vorgesetzter war.

Die Medien der DDR


Im Jahr 1966 erwarben die DDR-Autoren Gerhard Scheumann und Walter Heynowski die
Tonbandaufnahmen und Fotos von Gerhard Heidemann. Im Rahmen der DDR-Kampagne gegen
den Neokolonialismus der Bundesrepublik in Afrika nutzten Scheumann und Heynowski das
Material fr mehrere Filme und drei Bcher, in denen Mller eine wesentliche Rolle spielte:
Kommando 52 war eine Kompilation aus Film- und Tonbandaufnahmen sowie Fotos, die ein
schonungsloses Gesamtbild des Sldnerkommandos 52[13] zeigen sollte. Der Film wurde
am 16. November 1965 auf der Leipziger Dokumentarfilmwoche uraufgefhrt. In der
Bundesrepublik wurde Kommando 52 umgehend zum Sperrfilm erklrt, der nicht gezeigt
werden durfte.
Der lachende Mann wurde erstmals am 9. Februar 1966 im Programm des DFF ausgestrahlt.
Er gibt ein Interview wieder, das Scheumann und Heynowski im November 1965 mit Mller
in Mnchen gedreht hatten. Dabei hatten sie sich als westdeutsche Journalisten ausgegeben.
Der Film lste wegen Mllers Aussagen (Wir haben fr Europa gekmpft, fr die Idee des
Westens []. Denn Afrika ist fr mich nichts anderes als die Verteidigung des Westens in
Afrika.) einen Skandal aus. Die ffentliche Auffhrung des Films wurde in der
Bundesrepublik Deutschland wiederholt von der Polizei unterbunden, da er vom Bundesamt
fr gewerbliche Wirtschaft aufgrund eines Verstoes gegen das Verbringungsgesetz als Film
mit propagandistischen Inhalten gegen die Politik der Bundesrepublik nicht zugelassen
wurde. Das gleichnamige Buch erschien im selben Jahr im Verlag der Nation. ber die
langfristige ffentliche Wirkung des Films schrieben die Historiker Torsten Thomas und
Gerhard Wiechmann im Jahr 2009: Durch [] Der lachende Mann wurde Siegfried
Mller, eine vllig marginale Figur des Sldnereinsatzes im Kongo, als Kongo-Mller zum
Typus des modernen Sldners schlechthin stilisiert: zynisch, brutal, aber dabei jovial und
durchaus intelligent. Wird heute noch in Deutschland das Sldnerwesen thematisiert,
erscheint ein Foto vom lachenden Mann in der Presse.[14]
PS zum lachenden Mann wurde am 13. September 1966 im DFF ausgestrahlt. In ihm uern
sich fnf Weggefhrten ber Mller, so ein Schulfreund und ein franzsischer
Fallschirmjger-Offizier.[15]
Der Fall Bernd K. von 1967 war ein Film ber Bernd Khlert. Er sollte zeigen, wie der in
der DDR zur Schule gegangene Khlert von der westdeutschen Politik, den Medien und
schlielich auch von Mller so manipuliert wurde, dass er sich als Sldner anheuern lie.
Der halbstndige Film wurde am 3. Dezember 1967 erstmals im DDR-Fernsehen aufgefhrt,
im darauffolgenden Jahr erschien das gleichnamige Buch. Anders als die vorherigen Filme
wurde Der Fall Bernd K. im Westen allerdings kaum beachtet, weil das Thema nicht mehr
aktuell war.
Der Bildband Kannibalen enthielt groformatige Fotos, die von Gerd Heidemann, aber
angeblich auch von beteiligten Sldnern stammten und in einem Fall sogar bei einem
gefallenen Offizier abgenommen worden waren.[16]

Zu Mllers Persnlichkeit
Der Guardian-Korrespondent Anthony Mockler schrieb: Mller war alles andere als ein
sadistischer Kriegsverbrecher auf der Flucht. Vielmehr war er eine Mischung aus Selbstdarsteller
und Intellektuellem. Er war kein besonders guter Soldat, aber ein ziemlich anstndiger
Mensch.[17] In einer Kritik zu Der lachende Mann schrieb Robert Michel: Diese Gestalt birst vor

Widersprchlichkeiten, die das Interesse an ihrem Studium wecken. Kongo-Mller pat nicht in das
Klischee vom Sldner, das wir alle mehr oder weniger stark ausgeprgt mit uns herumtrugen.[18]
Fr Mike Hoare war Mller preuisch wie eine Pickelhaube. [] Er [] bat gleich zu Beginn um
Erlaubnis, das Eiserne Kreuz tragen zu drfen, und ich erteilte sie bereitwillig. Ich glaube nicht,
dass ich ihn danach jemals ohne den Orden an seiner Brust sah. Gerchte behaupteten, er habe ein
zweites Exemplar fr seinen Schlafanzug gehabt, aber dafr kann ich nicht brgen.[19]
Fr den deutschen Historiker Klaas Vo ist Mller ein reines Propagandakonstrukt: "Tatschlich
rechtfertigt lediglich Mllers Bedeutung im Propagandakrieg der DDR gegen Westdeutschland den
hohen Stellenwert, den ihm deutschsprachige Darstellungen zu den Sldnern im Kongo einrumten.
Zu jener fr die Simbas unbezwingbaren Terrorgestalt, zu der ihn ein ostdeutscher Dokumentarfilm
("Der lachende Mann", 1966) ihn und andere "Negerkiller" stilisierte, taugte grade der KongoMller nicht." (Vo, S. 170)

Kongo-Mller in der Populrkultur


Anleihen finden sich in dem Film Katanga. Hier basiert der Charakter Henlein auf der
Person Mllers.
Unverkennbare Parallelen weist die Figur des Kongo-Otto in Dieter Hallervordens Komdie
Didi und die Rache der Enterbten auf (ehemaliger Bundeswehrfeldwebel wird in Afrika zum
Staatsfeind Nummer 1).
Der Bundeswehr-Brigadegeneral Bernd Mller trug wegen seines forschen Auftretens den
Spitznamen Kongo-Mller.

Spiegel:"Negerjagd", "Preuentum" und Gefechte am quator: Siegfried Mller erfllte sich seinen
Traum von einer Militrkarriere im brgerkriegsgeplagten Kongo. Der selbstverliebte Sldner
gerierte sich als brutaler Feldherr, schraubte Schdel auf seinen Jeep - und wurde zum Filmstar
wider Willen.
Htte sich Siegfried Mller grndlicher ber seine Gesprchspartner informiert, htte er an diesem
Abend vermutlich nicht so viel gelchelt. Im Kampfanzug samt Eisernem Kreuz 1. Klasse an der
Brust hatte der 45-Jhrige es sich in einem Mnchener Filmstudio bequem gemacht. Gefilmt von
mehreren Kameras gab er wortreich und nicht gerade nchtern Auskunft ber seine Karriere als
Sldner im Kongo: "Wir haben fr Europa gekmpft im Kongo, fr die Idee des Westens, und zwar,
um es genau zu sagen, fr Libert, Fraternit und so weiter. Sie kennen diese Sprche."
Vier Stunden lang interviewten die ostdeutschen Dokumentarfilmer Walter Heynowski und Gerhard
Scheumann Major Mller an jenem 10. November 1965. Propagandistisch war ihnen damit ein
groer Coup gelungen. Eingestimmt durch ein Abendessen in einem Nobelrestaurant, motiviert von
10.000 Mark Honorar, zahlreichen Glsern Pernod und in Unkenntnis der Identitt seiner
Gesprchspartner, kam "Kongo-Mller", wie ihn die Westpresse nannte, vor laufender Kamera in
Fahrt. Mit schwerer werdender Zunge parlierte er ber "Negerjagd", "Preuentum", RebellenGefechte am quator und seinen weltweiten Kampf gegen den Bolschewismus.
Der DDR-Propaganda lieferte er damit das gewnschte Feindbild. "Der lachende Mann Bekenntnisse eines Mrders", hie der 1966 aus jener "Schnapsbeichte" (SPIEGEL) destillierte
Film, den die DDR in 37 Ostblock-Lnder exportierte. In Westdeutschland wurde der Film zunchst
verboten. Er sollte nicht nur die Ost-Berliner Vorwrfe bekrftigen, die Bundesrepublik verfolge
einen neoimperialistischen Kurs, sondern dem Gegner auch ein Gesicht geben: "Kongo-Mller"
avancierte zum DDR-Staatsfeind Nummer Eins - obwohl seine militrische Karriere bereits beendet
war.

Vom einfachen Soldaten zum populrem Sldner


Schon vor seinem Aufstieg zum Major im Kongo enthielt sein Lebenslauf etliche Stationen, mit
denen die DDR ihn zum Idealbild des aggressiven Klassenfeindes stilisieren konnte: 1920 in
Crossen an der Oder als einziges Kind einer preuischen Offiziersfamilie geboren, durchlief Mller
den Bund deutscher Jungmannen, Hitlerjugend und Reichsarbeitsdienst, ehe er in die Wehrmacht
eingezogen wurde. In einer Artillerie-Einheit erlebte er im Herbst 1939 an der schlesisch-polnischen
Grenze zum ersten Mal Krieg. Das Militr sollte ihn von da an sein Leben lang begeistern - und
spter sein Leben finanzieren.
Sein Vater, ein Oberstleutnant, starb bereits 1942, der Sohn kmpfte bis zum Schluss: Zunchst in
Polen, dann in Frankreich und schlielich als Panzerjger an der Ostfront. Im Mrz 1945 erwischte
es aber auch ihn. Mit einem Steckschuss in der Wirbelsule wurde Mller in ein Lazarett in Hessen
evakuiert und musste vom Krankenbett aus, "mit Trnen in den Augen", wie er spter sagte, die
Kapitulation am 8. Mai 1945 erleben. Danach geriet er in amerikanische Kriegsgefangenschaft.
20 Jahre spter ist der einst unbedeutende Oberfhnrich der Wehrmacht zu einem der populrsten
Sldner-Offiziere Afrikas aufgestiegen, einen, den man "von Peking bis Washington" kenne, wie er
gerne prahlte. "Sie brauchen nur zu schreiben: Major Mller, Kongo - kommt immer an", witzelte
Mller, den westdeutsche Illustrierte als "Ko-M" - "Kongo-Mller" - inzwischen seitenweise durch
ihre Ausgaben trieben.
"Preuisch wie eine Pickelhaube"
Mller kmpfte von 1964 bis 1965 fr die Truppen des westlich-orientierten Politikers Mose
Tschomb an vorderster Front der Kongo-Krise. Von den belgischen Kolonialherren 1960 berstrzt
in die Unabhngigkeit entlassen, versank der Kongo noch im selben Jahr im Chaos: Tschomb
erklrt die an Bodenschtzen reiche Provinz Katanga zur unabhngigen Republik, Patrice
Lumumba, erster frei gewhlter Ministerprsident der Republik Kongo, wurde im Zuge des
Putschversuchs von Armeechef Joseph Mobutu im Januar 1961 ermordet. In dem Land entbrannte
danach ein blutiger Brgerkrieg mitten im Kalten Krieg. Whrend die Anhnger des gestrzten
Lumumba von der UdSSR und einigen kubanischen Milizionren unter Fhrung Che Guevaras
untersttzt wurden, bediente sich Tschomb nach seiner Rckkehr aus dem spanischen Exil 1964
amerikanischer Waffen und der Kampferfahrung westlicher Sldner.
Mller war einer der ersten von insgesamt 700 Sldnern - vor allem Sdafrikaner, Rhodesier,
Englnder, Belgier und Deutschen -, die im August 1964 unter dem Kommando des irischen Majors
Michael Hoare im Kongo anheuerten. "Preuisch wie eine Pickelhaube", so Hoare, habe der
Weltkriegsveteran auf ihn gewirkt. Dass sich Mller selbst im tiefsten Busch nie ohne sein Eisernes
Kreuz zeigte, unterstrich diesen Eindruck: "Wahrscheinlich hat er noch ein weiteres fr seinen
Pyjama", spottete Hoare. Dennoch: Mller, mit 44 Jahren einer der ltesten Kmpfer am quator,
schien seinen Vorgesetzen schon whrend des ersten Einsatzes, der Eroberung der Stadt Albertville
(heute Kalemie), zu berzeugen. Bis zum Frhjahr 1965 stieg er zum Major auf.
Es war keine glanzvolle militrische Karriere, die Mller innerhalb einer bunt
zusammengewrfelten Abenteurer-Armee unter der Sonne Afrikas hinlegte - sondern vielmehr die
Verwirklichung seines Lebensentwurfs, der fast nie ein waffenfreies Dasein vorsah: Sieben Jahre
hatte er, nachdem er 1947 ohne Ausbildung aus dem US-Internierungslager in Darmstadt entlassen
worden war, auf dem amerikanischen Fliegerhorst in Landstuhl und der Rhein-Main-Airbase der
US-Luftwaffe in Frankfurt gearbeitet. Mller diente dort in deutschen Untersttzungseinheiten der
US-Streitkrfte - und schaffte es bis zum Oberleutnant.
Menschenschdel als Trophe
Auf dem Hhepunkt des Kalten Krieges sprte Mller: Der Westen wrde in Zukunft Kmpfer wie
ihn brauchen. Er feilte daher an seiner geplanten Karriere, schrieb Aufstze zur Wiederbewaffnung
und trat militrtheoretischen Denkfabriken bei. In der 1955 gegrndeten Bundeswehr wollte Mller

endlich seine Militrlaufbahn vollenden - doch wegen seiner schweren Kriegsverletzung wurde er
zu seiner Enttuschung nicht rekrutiert.
Was ihm Deutschland nicht bieten konnte, suchte Mller in Afrika. In Libyen entschrfte er im
Auftrag einer lfirma Ende der fnfziger Jahre Minen, die einst Rommels Afrika-Korps gelegt
hatte. Eine kurze Zeit verdingte er sich sogar als Zivilist - in der Bar eines sdafrikanischen Hotels,
als Assistent des Managements. Doch dann rief der Kongo. Hier fand der inzwischen 44-Jhrige,
was er in keiner regulren Armee mehr erreichen konnte: Befehlsgewalt und einen
Offiziersdienstgrad.
Vor allem aber konnte sich der sendungsbewusste "Kongo-Mller" als Truppenfhrer an der
Medienfront inszenieren. Es waren bizarre und erschtternde Bilder, die Journalisten aus Afrika
lieferten: Sie zeigten Gefechte zwischen den Sldnern, die wegen ihres brutalen Vorgehens von der
Bevlkerung "Les Affreux", "die Schrecklichen", genannt wurden und den "Simbas", den "Lwen",
Rebellen des einstigen Prsidenten Lumumba. Die "Simbas" rannten teilweise mit Pfeil und Bogen
gegen die berlegene Feuerkraft der westlichen Sldner an.
In Feldherren-Pose posierte Mller stolz fr die Journalisten, stets lchelnd, whrend des
Kartenstudiums oder in seinem Jeep, an dessen Khlergrill der Schdel und die gekreuzten Gebeine
eines gefallenen Rebellen drapiert waren. "Ich kann mich erinnern, dass vor unseren Stellungen
Hunderte von rebellischen Kongolesen abgeschossen wurden", prahlte er. Das Gemetzel empfand er
nicht als brutalen Job, sondern als Teil einer bedeutenden kulturellen Mission zur Verteidigung der
"westlichen Ideologie" gegen den Kommunismus.
Verhasst, vergessen, verlacht
Daher empfahl sich Mller selbst fr den Vietnam-Krieg - und wurde so endgltig das perfekte
Objekt fr die DDR-Propaganda. Ob er bei einer "Legion Vietnam" mitmachen wrde, wurde er in
dem Interview gefragt. "Mit allem Vergngen, das ist genau das, was ich brauche!" Doch in den
weltweiten Krisenherden brauchte Mller niemand mehr. Er kehrte dem Kongo 1965 den Rcken
und lie sich mit Frau, Tochter und Boxer "Lumumba" nahe Johannesburg nieder, wo er ein
Unternehmen fr Werksschutz und paramilitrische Einstze grndete. Hier starb er 1983 an
Magenkrebs.
Auch nach seinem Tod polarisierte "Kongo-Mller" weiter die Deutschen: Den Tausenden
anonymen deutschen Sldnern, die nach dem Zweiten Weltkrieg als Fremdenlegionre in
Frankreichs Kolonien kmpften, hatte er ein Gesicht verliehen - und einige empfanden ihn durchaus
als Vorbild. In der DDR hingegen blieb der Legionr das Schreckgespenst des westdeutschen
Militarismus: Grundschler antworteten auf die Frage "Welchen bsen Menschen musst du als
Jungpionier hassen?" hufig mit "Kongo-Mller".
Doch ausgerechnet das militrische Vermchtnis des Mannes, der immer ein Soldat sein wollte,
geriet fast vllig in Vergessenheit. Mllers 1965 erschienenes Buch "Les nouveaux mercenaires"
war - allein in franzsischer und italienischer Sprache publiziert - allenfalls Insidern bekannt. Und
whrend dem irischen Sldner-Haudegen Hoare mit den "Wildgnsen" ein filmisches Denkmal
gesetzt wurde, musste Mller fr Dieter Hallervordens Komdie "Die Rache der Enterbten"
herhalten - als Vorlage fr die groteske Sldner-Figur "Kongo-Otto".

Der "Kongo-Mller" und das "Kommando 52"


Deutsche Sldner im kongolesischen Brgerkrieg 1964/65.
Als der STERN-Reporter Gerd Heidemann im September 1964 im Kongo bis zu weien Sldner
vorgestoen war, die dort im Auftrag der Zentralregierung gegen Rebellen kmpften, hatten diese
gerade ihren ersten Toten zu beklagen. Denn am spten Nachmittag des 19. Septembers war Fritz
Ktteritzsch, Jahrgang 1935, als erster Sldner der Einheit "Kommando 52" gefallen. Was genau

den deutschen Sldner aus Mnster in Westfalen, einen gelernten Maschinenschlosser und
ehemaligen Zeitsoldaten bei den Fallschirmjgern der Bundeswehr, nach Afrika gezogen hatte,
wussten seine Kameraden Peter Krumme und Heinz Wettengel dem Journalisten allerdings nicht zu
berichten. Sie selber waren aus "Abenteuerlust und wegen des Geldes" Sldner geworden. Vorher
hatten sie in Sdafrika in einer Fabrik fr synthetisches Gummi gearbeitet, spter in Rhodesien
(heute: Zimbabwe) beim Aufbau einer lraffinerie geholfen. Dann aber lasen sie in der Presse, dass
die kongolesische Armee Sldner suchen wrde und wurden Ende August 1964 nach erfolgreicher
Anwerbung in den Kongo geflogen.
Die Kongo-Krise
Am 30. Juni 1960 hatte der belgische Knig Baudouin I. die Kolonie Belgisch-Kongo in die
Selbstndigkeit entlassen. Bedingt durch die berstrzt vollzogene Unabhngigkeit sahen sich
Staatsprsident Joseph Kasavubu und Ministerprsident Patrice Lumumba schon wenige Wochen
nach ihrer Amtsbernahme mit der gewaltsamen Austragung ethnischer Konflikte und einer Revolte
innerhalb der kongolesischen Armee konfrontiert. Zeitgleich erklrte der Politiker Moise Tshomb,
untersttzt durch die belgische Bergbaugesellschaft Union Minire, die Unabhngigkeit seiner
Heimatprovinz Katanga (heute: Shaba), ohne deren Wirtschaftskraft die Demokratische Republik
Kongo nicht lebensfhig war. Tshombs separatistische Plne sollten allerdings nicht aufgehen, die
Region fiel im gleichen Jahr an den Kongo zurck, er selbst ging ins Exil nach Spanien. Ende 1960
versuchte sich schlielich der Generalstabschef der kongolesischen Armee, Mobutu Sese-Seko, an
die Macht zu putschen. Ministerprsident Lumumba wurde wenig spter gestrzt, inhaftiert, nach
Katanga gebracht, und dort 1961 umgebracht. Trotz eines Einsatzes von Blauhelmsoldaten dauerte
die sich nur langsam stabilisierende innenpolitische Situation an.
Eine weie "Beratertruppe" fr Tshomb
Mit der Ausrufung einer "Volksrepublik Kongo" in der Provinzhauptstadt Stanleyville (heute:
Kisangani) begann 1964 in der Demokratischen Republik Kongo ein innerstaatlicher Konflikt von
ganz anderen Dimensionen. Denn da der Kongo als Schlssel zur Beherrschung Zentralafrikas galt,
entwickelte sich dieser Brgerkrieg zu einem weltpolitischen Stellvertreterkonflikt, in dem nicht die
Wiederherstellung einer stabilen politischen Lage im Kongo den hchsten Stellenwert einnahm,
sondern vorrangig der Einfluss der beiden politischen Machtblcke des Kalten Krieges gesichert
werden sollte. Von der ehemaligen Kolonialmacht Belgien und den Vereinigten Staaten untersttzt,
koordinierte der 1964 kurzfristig zum Ministerprsidenten ernannte Tshomb zusammen mit
General Mobutu den Einsatz weier Sldner und der kongolesischen Nationalarmee gegen die
kommunistisch beeinflusste Rebellion im Osten des Landes. Innerhalb weniger Wochen hatten es
dort Einheiten der sogenannten "Simbas" (Lwen) geschafft, weite Teile des Landes unter ihre
Kontrolle zu bringen. Die Zentralregierung in Lopoldville (heute: Kinshasa) war immer mehr in
Bedrngnis geraten, da ihre modern ausgerstete Arme Nationale Congolaise (ANC) den
"speerschwingenden, leopardenfellbekleideten Kriegern" nicht mehr Herr zu werden vermochte.
Denn die schwarzen Regierungssoldaten glaubten wie die "Simbas" an das "Tawa", einen
Fetischglauben, der Unverwundbarkeit im Kampf versprach, und flohen oftmals kampflos beim
Anblick der "unverwundbaren" Aufstndischen. Deshalb lautete Mobutus Auftrag: 300 weie
Sldner sollten, eingeteilt in sechs sogenannte "Kommandos", Stanleyville zurckgewinnen.
Angeworben als "military technical assistance volunteers", sich selbst als "Kongo-Freiwillige"
bezeichnend, kmpften unter den insgesamt fast 500 vornehmlich aus Belgien, Grobritannien,
Rhodesien und Sdafrika rekrutierten modernen Landsknechten auch etwa drei Dutzend Deutsche
auf Seiten der Zentralregierung.
Der "Kongo-Mller"
Am 21. August 1964 landeten die ersten als Vorhut geworbenen Sldner auf der ehemaligen
belgischen Militrbasis Kamina im Kongo. Unter ihnen der Deutsche Siegfried Mller. Auf den
ehemaligen britischen Offizier Mike Hoare, der fr Tshomb die Sldnertruppe aufbauen und

fhren sollte, wirkte Mller bei der ersten Begegnung "as Prussian as a Pickelhaube". Mit 44 Jahren
war Mller der lteste Sldner. Er fiel durch seine ruhige und hfliche Art auf, die im Gegensatz zu
den Erwartungen stand, welche das Eiserne Kreuz an seiner Uniform weckte. Vor allem auf die
jngeren Sldner, die in den meisten Fllen ber keine Kampferfahrung verfgten, machte es
groen Eindruck. Auer Mller waren noch zwei weitere Deutsche anwesend: Bernd Khlert und
Walter Nestler. Von den insgesamt 38 Mnnern wurden 29 als kampfbereit eingestuft und
unmittelbar nach ihrer Ankunft eingekleidet und ausgerstet. Bereits am nchsten Tag flogen sie in
den ersten Einsatz.
Die "Operation Watch-Chain"
Die Sldner verlegten mit dem Flugzeug in die Nhe der Stadt Baudouinville (heute: Moba) am
Tanganyika-See, wo sie drei amerikanische Sturmboote bernahmen, um durch ber den
Landweg angreifende Einheiten der ANC untersttzt das 150 Kilometer entfernte Albertville zu
erreichen. Bedingt durch den Ausfall zweier Motoren landeten sie 20 km sdlich des Ziels und
beschlossen zu Fu auf Albertville vorzustoen. Whrend einer Rast wurden sie von Rebellen
angegriffen, wie Mller spter berichtete: "Drei Karabiner schossen, Speere und Pfeile flogen." Die
Sldner erwiderten das Feuer und "innerhalb von wenigen Minuten waren 28 Rebellen tot." Den
Landweg nun als zu unsicher einstufend ruderten die Mnner weiter Richtung Albertville. Ein erstes
Landungsmanver musste am 26. August im gegnerischen Feuer abgebrochen werden, die Sldner
forderten vergeblich Luftuntersttzung an und wichen schlielich aus. Mit einem "kleinen Radio,
das zufllig einer dabei hatte", hrten sie von Straenkmpfen in Albertville. Aufgrund dieser
Informationen beschloss Hoare den Flugplatz der Stadt anzugreifen, von dem die Sldner glaubten,
dass er bestimmt noch in Feindeshand sei. Mller fhrte eingesetzt als Gruppenfhrer im
Dienstgrad eines Oberleutnants die Spitzengruppe auf der Suche nach dem Flughafen. Durch
Rebellen entdeckt, fielen die beiden Deutschen Khlert und Nestler, zwei weitere Sldner wurden
schwer verwundet, und einer von ihnen dann sogar bei der folgenden Flucht der Einheit
zurckgelassen. Am 4. September erreichte Mller wieder Kamina, nachdem er sich mit einigen
Mnnern und mit Untersttzung durch katholische Missionare ber den See zurck nach
Baudouinville durchgeschlagen hatte.
Das "Kommando 52"
Dort waren inzwischen auch Fritz Ktteritzsch, Heinz Wettengel und Peter Krumme eingetroffen.
Sie hatten sich zusammen mit weiteren Freiwilligen auf Zeitungsannoncen in den
Rekrutierungsbros in Johannesburg, Salisbury und Brssel gemeldet. Aus ihnen wurden gem
Mobutus Plan die Kommandos gebildet, Sldnereinheiten in Zugstrke, die sich, untersttzt durch
Verbnde der Zentralregierung, sternfrmig auf Stanleyville zu bewegen sollten. Mller erhielt am
Abend des 8. Septembers den Auftrag das "Kommando 52" zusammenzustellen, das in der Provinz
Equatorial westlich von Coquilhatville (heute: Mbandaka) kmpfen sollte. Mller erkundigte sich
bei Hoare, welche Mnner zur Verfgung stehen wrden. Dessen Antwort war: "Welche Sie
wollen." Mller bernahm eine Gruppe internationaler Fallschirmjger und, nach Hoares
Empfehlung: "Nehmen Sie die Deutschen noch dazu.", auch die meisten deutschen Sldner. 50
Mann bildeten letztendlich das "Kommando 52", aufgeteilt in vier Gruppen unter
Feldwebeldienstgraden, gefhrt von Hauptmann Mller, den sdafrikanischen Oberleutnanten
Louw und Schricker und dem als Verbindungsoffizier zugewiesenen belgischstmmigen
Oberleutnant Masy. Am Mittag des 9. Septembers verlegte Mller mit 39 seiner Sldner im
Flugzeug nach Lopoldville, wo die "Operation Tshuapa" begann, mit der Mller weltweit und
besonders in Deutschland seinen zweifelhaften Ruf als "Kongo-Mller" begrnden sollte.
Die "Operation Tshuapa"
Untersttzt von israelischen und belgischen Militrberatern bernahm das Kommando in
Lopoldville Waffen und Ausrstung. Der Auftrag des "Kommando 52" sollte zunchst die
Sicherung der Provinzhauptstadt Coquilhatville sein. Wider Erwarten stieen die Sldner nach der

Landung auf dem rtlichen Flughafen auf keinen Widerstand. Die "Simbas" standen nmlich noch
in dem 600 km entfernten Ort Boende an der Tshuapa, einem Nebenfluss des Kongo. Dazwischen
lag dichter Urwald mit kleinen Drfern, nur verbunden durch eine Strae von der "Qualitt eines
Feldweges". Mller veranlasste "eine Rundfahrt durch die Stadt, weil die verantwortlichen Herren
sagten, dass die Bevlkerung sehr nervs sei. Die Menschen waren begeistert, haben gesungen,
getanzt und geklatscht. Obwohl mangelhaft ausgerstet, entschloss sich Mller nach Rcksprache
mit Mobutu den Rebellen bis Boende entgegenzufahren, den Ort zu nehmen und dadurch die
Provinz Equatorial zu befreien. Mller urteilte spter: "Die ist fast so gro wie die Bundesrepublik.
Die habe ich mit meinen 40 Mann und vielleicht weiteren hundertfnfzig Mann Schwarzen erledigt.
Die habe ich geschafft. Zehn Wochen."
Die "Schrecklichen"
Das hie fr Mller: "Bei Annherung erhhten unsere Gefechtsfahrzeuge [Jeeps mit aufmontierten
Maschinengewehren und einer rckstofreien 75mm Kanone] ihre Geschwindigkeit auf 60 bis 70
km/h, und aus allen Handfeuerwaffen schieend, rasten wir auf den Gegner zu." Zu diesen fr die
"Simbas" hufig vernichtenden Zusammensten kam es meistens in kleinen Ortschaften und an
Wegekreuzen. Einen Eindruck vom Vorgehen der Sldner, die sich ausschlielich auf ihre dem
Gegner weit berlegene Feuerkraft verlieen, lsst sich durch die Aufnahmen des Italieners
Gualtiero Jacopetti gewinnen, der den Angriff des Kommandos auf Boende in seinen Film "Africa
Addio" dokumentierte. Nach den Aufzeichnungen im Kriegstagebuch Mllers wurden Gefangene
an den zustndigen Befehlshaber der ANC berfhrt, allerdings ist auch die Misshandlung und
Erschieung von tatschlichen und vermeintlichen "agitators or rebel leaders" belegt. Fr die
Sldner das brutale Tagesgeschft, das aber auch oft durch die begleitenden schwarzen Soldaten
ausgefhrt wurde. Mller berichtete spter: "Ja, misshandelt das ist hier normal. Man vernimmt
jemanden, und wenn man vernimmt, muss er Hiebe kriegen, sonst erzhlt er nicht richtig, sagt man.
Und wenn er erzhlt hat, wird er ja, da er ein Rebell ist und ein Rebell auerhalb des Rechts steht,
gettet." Schon bald erhielten die Sldner von der Bevlkerung die Bezeichnungen "Weie Riesen"
oder "Die Schrecklichen".
Auf der Strae der Landsknechte
Nach dem erfolglosen ersten Angriff auf Boende am 19. September 1964, bei dem Fritz
Ktteritzsch gefallen war, zog sich Mller in den kleinen Ort Bekili zurck. Dort traf wenige Tage
spter der Journalist Gerd Heidemann vom STERN ein, durch dessen Fotos und Artikel ber das
Ausharren des "Kommando 52" und die wiederholten Angriffe der Rebellen die deutschen Sldner
und besonders der "Kongo-Mller" einen hohen Bekanntheitsgrad in der westdeutschen
Bevlkerung erlangte. Mller wurde unterdessen als Fhrer des Kommandos abgelst und erhielt
die Aufgabe, den zweiten, am 24. Oktober dann auch erfolgreichen, Angriff auf Boende zusammen
mit dem zugefhrten "Kommando 54" und den Einheiten des ANC zu koordinieren. Die "Operation
Tshuapa" endete am 22. November 1964, nachdem das "Kommando 52" noch die stlich von
Boende gelegenen Ortschaften Bokungu und Ikela sowie zahlreiche Weie in Missionen und
Farmen befreien konnte. Fr Mller folgten mit der Befrderung zum Major andere Verwendungen.
Er wurde Kommandant der Basis in Kamina und leistete dort logistische Untersttzung fr das
Unternehmen zur Befreiung Stanleyvilles, an dem auch belgische Fallschirmjger beteiligt waren.
Im Februar fhrte er noch eine Kolonne von Stanleyville nach Paulis. Whrend viele Sldner ihren
Vertrag verlngerten, verlie Mller danach aus unbekannten Grnden den Kongo. Ende 1965
bernahm Mobutu erfolgreich die Macht im Kongo und konnte die Rebellion endgltig
niederschlagen. Die Sldner mussten nach und nach das Land verlassen.
Der lachende Mann
Nicht nur aus dem STERN erfuhr man in Deutschland von Mllers Taten. Im Februar 1966 gelang
es einem Filmteam aus der DDR, Mller unerkannt zu interviewen. Angetrunken gab der
Sldneroffizier in Uniform mit Eisernem Kreuz vor der Kamera ausfhrliche Ausknfte. Mller

beschrieb seinen Einsatz als Kampf gegen den Kommunismus und "fr die Idee des Westens".
Diese "Schnapsbeichte" (SPIEGEL) wurde als vermeintlicher Dokumentarfilm unter dem Titel "Der
lachende Mann Bekenntnisse eines Mrders" zu einem Politikum. Die DDR entwickelte mit
Bchern, einer Schallplatte mit dem Interview, Filmen und Presseartikeln ber den "Kongo-Mller"
eine umfangreiche Propagandaaktion gegen die Bundesrepublik Deutschland, die u.a. als
"Handlanger des US-Imperialismus" bezeichnet wurde. Im gleichen Jahr verlie Mller die BRD
endgltig nach Sdafrika. Trotz zweifelhafter Berhmtheit "Man kennt mich von Peking bis
Washington" und einem geplanten Einsatz in Vietnam ging der "Kongo-Mller" nie wieder in den
Einsatz. Siegfried Mller starb im April 1983 in Boksburg/Sdafrika an Magenkrebs.

Die Schrecklichen
Der Simbaaufstand und die Rebellion der Sldner im Kongo.
Auch nachdem der Sezessionsversuch Katangas niedergeschlagen worden war, hielt der Frieden im
Kongo nicht lange. Die Korruption in der Verwaltung wucherte, die Soldaten der ANC besserten
ihren miserablen Sold durch Rubereien und Schutzgelderpressungen auf, und fr die
Oppositionellen wurde der ermordete Lumumba zu einer Art Nationalheiligem. Pierre Mulele ein
ehemaliger Minister Lumumbas warb in Osteuropa und China um Untersttzung. Anfang 1964
brach im Ostkongo der Aufstand der sogenannten Simbas (Lwen) aus. Obwohl die Fhrer der
Rebellen sich als sozialistische Revolutionre verstanden, spielten Aberglauben und Zauberei in der
Bewegung eine groe Rolle. Die Simbas erhielten von ihren Medizinmnnern Amulette, die die
feindlichen Kugeln in Wasser verwandeln sollten. Oft nur mit Macheten und Speeren bewaffnet
griffen sie im festen Glauben an ihre eigene Unverwundbarkeit die von den USA ausgersteten
Regierungstruppen an. Da aber bei diesen die wildesten Gerchte ber die Zauberkraft der Simbas
kolportiert wurden, flohen sie oft schon bei deren Herannahen. Zudem war die korrupte Regierung
bei vielen Stmmen verhat. So wurden die Simbas in weiten Gebieten als Befreier empfangen;
selbst ganze Einheiten der ANC gingen zu ihnen ber. Bei ihrem rasanten Siegeszug richteten nun
die Simbas unter den regierungstreuen Stmmen und der schwarzen Oberschicht ein furchtbare
Blutbad an. Aber auch zahlreiche Weie, berwiegend belgische Siedler, Techniker und Missionare,
fielen dem Terror zum Opfer. Die meisten Weien wurden jedoch in Stanleyville und Paulis
gefangen gehalten, um bei einem Eingreifen der USA oder Belgiens als Geiseln zu dienen.
Durch das Engagement Chinas waren die Amerikaner zwar bereit, der Zentralregierung jede
mgliche Untersttzung zukommen zu lassen, da sie jedoch selbst immer strker in den
Vietnamkrieg verstrickt wurden, konnten sie nicht auch noch Soldaten nach Schwarzafrika
schicken. Also schickten sie Geld und Flugzeuge, einschlielich der dazugehrigen Piloten. Bei
diesen Piloten handelte es sich um von der CIA ausgebildete Exilkubaner. Nachdem die geplante
Invasion Kubas klglich in der Schweinebucht gescheitert war, findet man die Kubaner als
zuverlssige Emigrantensldner in fast allen heimlichen Kriegen der CIA. Aber auch mit dieser
massiven Waffenhilfe war der Vormarsch der Simbas nicht zu stoppen. Mobutus Soldaten waren
vllig demoralisiert, zudem war damit zu rechnen, da Tschombe in Madrid versuchen wrde, die
Unruhen auszuntzen, um erneut ein freies Katanga zu proklamieren. Um sich nicht der Gefahr
eines Zweifrontenkrieges auszusetzen verfielen die Amerikaner, Prsident Kasavubu und General
Mobutu auf eine besonders elegante Idee: sie holten Tschombe aus seinem Exil zurck und
bertrugen ihm die Regierung des gesamten Kongo. Mit Tschombe war offenbar der richtige Mann
am richtigen Platz. Er rief seine treuen Katanga-Gendarmen wieder zu den Waffen und verwendete
seine alten Kontakte, um mit dem Geld der CIA wieder weie Sldner zu werben.
Zuerst berquerte Schramme mit seinen Veteranen und 8.000 Katanga-Gendarmen die Grenze von
Angola; Denard folgte erst etwas spter, da er im Jemen seine Zelte nicht so schnell abbrechen
konnte. Der grte Teil der Rekruten wurde jedoch unter der Leitung von Hoare in Sdafrika

angeworben. Da die CIA als sicherer Geldgeber galt und die Heldentaten der Schrecklichen
inzwischen in gewissen Kreisen von einem wahren Glorienschein umgeben waren, gab es keinen
Mangel an Freiwilligen. Unter ihnen befanden sich allerdings nur einige der alten
Katangaveteranen. Um sein sogenanntes 5. Kommando mglichst schnell auf Sollstrke zu bringen,
nahm Hoare, was seine Werber in Salisbury und Johannesburg an Gescheiterten und Arbeitsscheuen
auftreiben konnten. Die Presse sprach von "griechischen Kellnern und Kchenjungen, die Krieg
fhren wollten" und vom "Abschaum der Bars von Johannesburg." Als ehemaliger britischer
Kolonialoffizier klagte Hoare selbst ber den alarmierend niedrigen Standard und den hohen Anteil
an Alkoholikern, Haschischrauchern, Drogenschtigen und Homosexuellen.
Typisch fr die neuen Rekruten war auch eine Gruppe von ungefhr drei Dutzend Deutschen unter
der Fhrung von Siegfried Mller einem ehemaligen Oberleutnant der Wehrmacht. Ihre
militrischen Kenntnisse beschrnkten sich allerdings auf den Dienst in der Bundeswehr, und
Mllers Erfahrungen von der Ostfront lagen fast 20 Jahre zurck und waren in einem modernen
Buschkrieg nur von geringem Nutzen. Mller hatte schon vorher brieflich mit Tschombe Kontakt
aufgenommen und ihm seine Dienste angeboten. Da er aber zum Kampf um Katanga zu spt
gekommen war, hatte er sich in Sdafrika niedergelassen und dort eine Stelle als Hotelmanager
angenommen. Dort sa er dann sozusagen in den Startlchern und pflegte den Kontakt zu einigen
jngeren, gleichgesinnten Landsleuten. Als dann endlich wieder Sldner geworben wurden sagte
man sich: "wir machen eine Jgerjagd - eine - eine Jagd auf Neger oder so etwas - wir machen eine
dolle Sache - keine Gefahr alles okay." So zumindest erzhlte es Mller in einem Interview, und
man kann sich das Klima vorstellen, in dem der Entschlu gereift war. Die Realitt sah wie immer
etwas anders aus, und die beiden Deutschen Nestler und Koethler waren die ersten Gefallenen des
5. Kommandos. Auch der Rulandveteran Mller leistete wenig berzeugendes und wurde deshalb
in seiner Kommandostelle bald abgelst. Trotzdem brachte er es als "Kongo-Mller" zu einer
gewissen Berhmtheit. Das lag allerdings mehr daran, da er den Vorstellungen mancher
Journalisten entsprach, die berall unter den Sldnern Ex-Nazis vermuteten. Fr sie war KongoMller, der immer deutlich sichtbar sein Eisernes Kreuz trug, geradezu die Idealbesetzung. Unter
seinen Kameraden im Kongo sorgte er damit eher fr Belustigung; sie erzhlten, da er sein
Eisernes Kreuz sogar nachts an seinen Pyjama heften wrde. Regelrecht berchtigt wurde er
bezeichnenderweise durch ein Interview, das er dem DDR-Fernsehen gab. In dem Glauben
verstndnisvollen westdeutschen Journalisten gegenberzusitzen erzhlte er angetrunken und
lachend von den Schlchtereien im Kongo und erklrte sich auch dazu bereit, sein Know-How bei
einer Befriedung der DDR einzubringen, oder sich an einer "Legion Vietnam" zu beteiligen. Diese
unter dem Titel "Der lachende Mann" am 9.2.1966 ausgestrahlte Sendung wurde in
Westdeutschland zuerst als wstes Propagandamrchen abgetan, bis sie dann durch andere Berichte
aus dem Kongo besttigt wurde. Doch inzwischen hatte sich ebenfalls herumgesprochen, da sich
im Kongo eine kleine verlorene Schar weier Sldner als letztes Bollwerk gegen den
Kommunismus bewhrte, und man war bereit sich mit Kongo-Mller als notwendiges bel
abzufinden.
Trotz der wild zusammengewrfelten und zum Groteil unerfahrenen Rekruten wurde der Einsatz
der Sldner ein berwltigender Erfolg. Die Befreiung der weien Geiseln in Stanleyville und
Paulis geschah zwar durch regulre belgische Fallschirmjger, aber die Rckeroberung des riesigen
Landes und die Zerschlagung der nach Zehntausenden zhlenden Rebellenarmee, erledigten ein
paar hundert weie Sldner, die nur von uerst unzuverlssigen schwarzen Hilfstruppen untersttzt
wurden. In diesen Kmpfen wurde das 5. Kommando unter Hoares Fhrung fast zu einer Legende.
Hoares Taktik beruhte im wesentlichen auf Geschwindigkeit und Feuerkraft. Mit ihren Jeeps rasten
die Sldner in feindliche Drfer und Stellungen und erffneten beim geringsten Widerstand ein
vernichtendes Feuer aus schweren Maschinengewehren und automatischen Waffen. Oft wurden die
Simbas von blitzschnellen Auftauchen der Sldner vllig berrascht und dann vom Gefechtslrm in
Panik versetzt. Diese Erfolge waren natrlich nur mglich, da die Simbas nichts von moderner

Kriegfhrung verstanden und vllig unzureichend ausgerstet waren. Anfangs konnte es


vorkommen, da eine Hand voll Sldner mit ihren Maschinengewehren hunderte von Simbas
niedermhten, die von ihrer Unverwundbarkeit berzeugt lediglich mit Speeren bewaffnet ber
offenes Gelnde angriffen. Aber auch wenn die Simbas ber moderne Waffen verfgten, feuerten
sie diese oft mit geschlossenen Augen ab, da sie glaubten, da ihr Lrm und ihre Magie die Feinde
tten wrden. Als dann China und einige afrikanische Staaten ihre Untersttzung fr die Rebellen
intensivierten, Waffen lieferten und mit der Ausbildung von Kadern begannen, war es bereits zu
spt. Der Aberglaube, der die strkste Waffe der Simbas gewesen war, beschleunigte nun ihre
eigene Niederlage. Die Sldner waren inzwischen zu den "weien Riesen" geworden, zu
unverwundbaren, magischen Kriegern. Und so ntzten auch die chinesischen Geschtze und
Granatwerfer wenig. Sobald die Trommeln das Nahen der weien Riesen ankndigten, begannen
die Simbas zu fliehen, obwohl sie den Tod sonst nicht frchteten. Dennoch war die Rckeroberung
des Ostkongo kein Spaziergang. Immer wieder gerieten kleine Trupps in Hinterhalte, oder konnten
einzelne Stellungen erst nach schweren Gefechten eingenommen werden. Zwar fielen dabei
meistens nur Einzelne, aber bei der kleinen Anzahl summierte sich auch das zu empfindlichen
Verlusten.
Im Oktober 1965 war der Simba-Aufstand fast vollstndig niedergeschlagen und die weien Riesen
wurden in der westlichen Welt als Helden gefeiert. Nach all den demtigenden Niederlagen der
Entkolonialisierung hatten sie anscheinend noch einmal die berlegenheit des weien Mannes
bewiesen. Journalisten reisten in den Kongo und berichteten wie die Sldner Missionare und
Nonnen befreiten und Recht und Ordnung wieder herstellten. Doch mit der Publicity drangen auch
Geschichten an die ffentlichkeit, bei deren Lektre der zivilisierte Leser in Europa zwar sein
Schaudern nicht unterdrcken konnte, die aber eigentlich nur belegen, da Sldner ihr Handwerk
immer noch auf die gleiche Weise ausbten. Da waren zuerst einmal die Folterungen und
Exekutionen. Sicher berlieen die Sldner die schmutzigste Arbeit vorwiegend ihren schwarzen
Hilfstruppen, trotzdem gab es auch unter ihnen einige leidenschaftliche Killer. Ein Sldner wurde
dabei ertappt, wie er Kpfe von toten Schwarzen auskochte. Die gereinigten Schdel verkaufte er
dann an amerikanische Piloten und Journalisten, die ein passendes Souvenir aus dem Kongo
wnschten. Da aber das belgische FN-Gewehr seine Ware ruinierte, hatte er sich extra ein
Kleinkaliber angeschafft und meldete sich damit immer gerne zu Exekutionen. Auch Kongo-Mller
besa einen Schdel als Blumenstnder und manche Jeeps zierten sie als Khlerfiguren. Bei der
Beliebtheit dieser Trophen, denkt man an die Geschfte mit Trkenhaut whrend der Kmpfe auf
Kreta und der Morea, und fragt sich, ob sich wirklich in den vergangenen 300 Jahren so wenig
gendert hat.
Vor allem aber frnten die Sldner ihrer Lieblingsbeschftigung seit Urzeiten: dem Plndern. Die
Mannschaften wurden zwar mit umgerechnet etwa 2.600,- DM Sold und Gefahrenzulage in Devisen
und 37.000 Kongo-Franken fr den tglichen Bedarf relativ gut bezahlt; den wirklichen Anreiz bot
aber nach wie vor die Beute. Beim Vormarsch wurden die Leichen der Simbas ausgeplndert, die
oft noch ihren Sold in den Taschen trugen. In den Stdten lockten die verlassenen Villen der weien
Siedler und der wohlhabenden Schwarzen und natrlich die Banken. Sobald eine Stadt "befreit"
wurde, rasten die Jeeps des 5. Kommandos zuerst zu den Banken, als nchstes folgten die Huser
der Reichen. Mit Bazookas und Dynamit wurden dann die Safes geknackt. In Stanleyville waren
tagelang die Explosionen dieser Fischzge zu hren. Von einem Unteroffizier wird berichtet, da er
ein ganzes Transportflugzeug voller Khlschrnke, Kameras, Mbeln und sogar einigen Autos nach
Stanleyville schaffen lie und die Beute dort an indische Hndler verkaufte. Zwei Sdafrikaner
sollen, nachdem sie in einem Safe 65.000$ gefunden hatten, einen Sanitter bestochen haben und
anschlieend auf Nimmerwiedersehen verschwunden sein. Die Offiziere waren entweder selbst
beteiligt oder sahen darber hinweg, um die Moral ihrer Truppen nicht zu gefhrden.
Doch es blieb nicht allein bei diesen oberflchlichen Parallelen. Wie ihre historischen Vorgnger,

die Freien Kompanien oder die Landsknechte, dachten auch die Kongosldner nicht daran, bei
Kriegsende auf ihr lukratives Geschft zu verzichten. In guter alter Tradition meuterten sie und
versuchten, den gesamten Staat in ihre Hand zu bekommen. Es begann damit da Tschombe, der ja
nun seinen Zweck erfllt hatte von Mobutu gestrzt wurde. Tschombe ging wieder nach Madrid ins
Exil, und kurz darauf bernahm Mobutu durch einen Militrputsch als Alleinherrscher die Macht.
Einen Tag spter erhielt Hoare seinen Abschied. Da Mobutu noch nicht vllig auf die Sldner
verzichten wollte, entledigte er sich vorerst hauptschlich der Sdafrikaner, unter denen Tschombe
seine treuesten Anhnger gehabt hatte. Das war nicht besonders schwierig, denn wegen der SechsMonats-Vertrge der Sldner herrschte ein stndiges Kommen und Gehen, wobei nun die
Sdafrikaner durch Spanier und Italiener ersetzt wurden. Als Gegengewicht zu dem
englischsprachigen 5. Kommando, dienten das franzsischsprachige 6. unter Denard und die
Belgier in Schrammes 10. Kommando. Nach dem Ende der Kmpfe fhrten alle ein relativ ruhiges
Leben in den Garnisonen, vertranken ihren Sold und amsierten sich mit ihren schwarzen
Geliebten. Trotzdem wurde eifrig konspiriert. Denard besuchte Tschombe heimlich in Madrid, und
Schramme errichtete im Zentralkongo eine feste Basis. Im Juli 1966 meuterte eine Einheit KatangaGendarmen, der sich auch einige Sldner angeschlossen hatten. Da sich die brigen Sldner jedoch
abwartend verhielten, versuchten sich die Meuterer nach Katanga durchzuschlagen, ergaben sich
dann aber unterwegs Schramme, der ihnen Straffreiheit zugesichert hatte.
Mobutu hatte zwar einmal grospurig behauptet: "Was bedeuten schon 1.000 fremde Freiwillige in
einer Armee von 31.500 Soldaten." Aber die Meuterei hatte in der Armee eine Panik ausgelst und
aller Welt demonstriert, wie gefhrlich die Sldner waren. Um keinen neuen Aufstand zu
provozieren, versuchte Mobutu seine fremden Freiwilligen nach und nach los zu werden. Als erstes
wurde das 5. Kommando aufgelst und der Mannschaftsbestand der anderen Einheiten reduziert.
Dann erhielt Denard den Befehl, Schrammes Truppen zu entwaffnen. Doch als echte Condottieri
verstndigten sich die beiden und planten den ganz groen Coup. Gemeinsam wollten sie
Stanleyville und einige Stdte im Ostkongo erobern dann nach Katanga vorstoen. Dort sollte
Tschombe aus Madrid einfliegen und gemeinsam wrde man mit einem Heer aus KatangaGendarmen die Macht im Kongo an sich reien. Doch wahrscheinlich hatte die CIA, die ihre
schtzende Hand ber Mobutu hielt, Wind von dem Unternehmen bekommen. Denn kurz darauf
wurde Tschombe bei einem Flug von Ibiza nach Mallorca durch seinen Leibwchter, einen
franzsischen Sldner, gekidnappt und nach Algerien verschleppt, wo er im Gefngnis landete.
Ohne ihr politisches Aushngeschild waren die Sldner zuerst ratlos. Aber die Stimmung hatte sich
inzwischen so weit verschlechtert, da sie den Putsch nicht mehr aufschieben wollten.
Am 5. Juli 1967 griff das 10. Kommando die Kasernen der ANC in Stanleyville (inzwischen in
Kisangani umbenannt) an und feuerte auf alles, was sich bewegte. Wieder flohen die Truppen der
ANC in Panik. An anderen Orten wurden jedoch die Sldner von einer erdrckenden bermacht
zurckgeschlagen. Denard, der verwundet worden war, wurde mit einigen anderen Verletzten nach
Rhodesien ausgeflogen. Schramme hielt Stanleyville, um anderen Einheiten die Mglichkeit zu
geben, zu ihm zu stoen. Schlielich sammelten sich ungefhr 150 weie Sldner und etwa 800
Katanga-Gendarmen. Sie wurden nun von Mobutus Luftwaffe und seinen von Israelis ausgebildeten
Fallschirmjgern bedrngt. Die USA stellten Transportflugzeuge, so da Mobutu seine Reserven
schnell zum Einsatz bringen konnte. Als die Situation immer brenzliger wurde, schlugen sich die
Sldner durch die feindlichen Linien und verschwanden fr mehrere Wochen im Busch. Dann
tauchten sie berraschend am Kiwu-See wieder auf und eroberten die reiche Grenzstadt Bukavu.
Aber auch jetzt war Schramme noch nicht bereit aufzugeben. Er forderte den Rcktritt Mobutus und
protegierte die Gegenregierung eines weitgehend unbekannten Katangesen. Whrenddessen
sammelte Denard in Nordangola Sldner und Katanga-Gendarmen, um von Sden im Kongo
einzufallen. Schrammes erprobte Veteranen schlugen alle Angriffe von Mobutus Fallschirmjgern
zurck, und nachdem ein deutscher Ex-Legionr, der wegen seiner kleinen Statur als Mini-Schmidt
bekannt war, drei feindliche Flugzeuge abgeschossen hatte, wagte auch Mobutus Luftwaffe keine

Angriffe mehr. Doch bei diesen verzweifelten Kmpfen wurde allmhlich die Munition knapp, und
alle Hoffnung richtete sich auf Denards Entsatzangriff. Als dieser jedoch in einem Hinterhalt
zerschlagen wurde, mute auch Schramme aufgeben. Mit knapp 130 weien Sldnern, 800
Katanga-Gendarmen und 1.500 Frauen und Kindern berquerte er die Grenze nach Ruanda, wo die
Truppe interniert wurde.
Da es diese Hand voll Mnner in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts noch einmal gewagt
hatte, ein riesiges Land zu erobern und dabei die Interessen der Weltmchte wie auch die Proteste
der UNO ignoriert hatte, ist der eigentliche Anachronismus, der durch die Plnderungen und
gesammelten Trophen nur untermalt wird. Aber auch ihre verschwindend geringe Anzahl zeigt
berdeutlich, da es sich mehr um eine Randerscheinung als um ein Wiederaufleben der Condottieri
und Freien Kompanien handelte. Den ganzen Medienrummel, den die weien Riesen verursachten,
beruht zu guten Teilen darauf, da der zivilisierten Welt etwas vorgefhrt wurde, was sie lngst auf
der Mllhalde der Geschichte geglaubt hatte. Selbst die spektakulren Sldneraktionen des 19.
Jahrhunderts, die Erfolge der Ever Victorious Army in China oder die Eroberung Nicaraguas, hatten
kein annhernd vergleichbares Echo ausgelst. Nach zwanzig Jahren Frieden und Wohlstand
produzierte Europa nur noch wenige Sldner. Diese Rolle bernahmen nun andere. Von grter
Bedeutung im Kongo waren die Gurkhas, die kubanischen Piloten und die Katanga-Gendarmen.
Den Gurkhas als einstiger Elitetruppe der britischen Kolonialarmee fehlt es bis heute nicht an
Angeboten arabischer und malaiischer lscheichs, die am liebsten ganze Bataillone bernehmen
wrden. Die Kubaner flogen weiter fr die CIA in Laos, Kambodscha und schlielich in Nicaragua,
und die heimatlosen Katanga-Gendarmen traten in die Dienste der Portugiesen in Angola. Diese
geborenen Krieger aus den Bergen Nepals und den Savannen Katangas waren fr den historischen
Zustand des Gewerbes weitaus charakteristischer als die vereinzelten Relikte aus Europa.
Man macht normalerweise keine Gefangenen. Und wenn es doch vorkommt, dann wird
stckchenweise abgeschnitten. Zuerst das linke Bein, dann das rechte, sagt Siegfried Mller im
Tarnanzug mit einem Lcheln im Gesicht (siehe Video im Kasten). Die Szene stammt aus einem
DDR-Dokumentarfilm von 1966 mit dem Titel Der lachende Mann Bekenntnisse eines
Mrders. Die beiden Propaganda-Filmemacher Walter Heynowski und Gerhard Scheuman
interviewten im selben Jahr den Sldner mit dem kurzgeschorenen Haar. Unverdrossen erzhlte er
ihnen, was er mit kongolesischen Rebellen whrend des Brgerkrieges machte zum Beispiel mit
ihren Kpfen: Er liess die Schdel blank putzen und verzierte mit den Totenkpfen seinen Jeep.
Am Mittwoch macht der deutsch-franzsische Kultursender Arte Mller und sein bizarres Interview
von 1966 zum grossen Thema. In einer aufwendig recherchierten Doku mit dem Titel Kongo
Mller erzhlt Filmemacher Siegfried Ressel die Geschichte des berchtigten Legionrs, der 1965
von Stern-Reporter Gerd Heidemann in den Wirren des Brgerkriegs im Kongo gefunden und
durch dessen Reportagen weltberhmt wurde. Der Film Ressels ist aber auch eine spannende
deutsch-deutsche Mediengeschichte. In der BRD erlangte Mller und sein Kommando 52 Ruhm, in
der DDR allerdings wurde der Kriegshandwerker, wie einleitend beschrieben, als das personifizierte
Bse dargestellt und fr Propagandazwecke benutzt.
Abenteuer im Kongo
Die Geschichte Mllers beginnt 1965, als Starreporter Gerd Heidemann den Auftrag erhlt, in den
Kongo zu reisen, um die brutalen Machenschaften weisser Legionre aufzudecken. Heidemann
konnte damals ohne Hilfe von Smartphones, GPS oder Internet den ehemaligen
Wehrmachtssoldaten Siegfried Mller im Dschungel aufspren und das kriegerische Treiben der
Sldnertruppe dokumentieren. Die Reportage erschien in drei Teilen heute wohl eher undenkbar
im Stern und liest sich als ein grosses Abenteuer deutscher Soldaten in Afrika. Sie wird spter mit
dem World Press Photo Award ausgezeichnet.
Die beiden ostdeutschen Dokumentarfilmer Walter Heynowski und Gerhard Scheuman erfahren
von Heidemanns journalistischem Glanzstck und wittern die Mglichkeit, mithilfe des inzwischen

weltberhmten Kongo-Mller die neokolonialistischen Plne des Westens zu thematisieren.


Mller und seine Sldnerkollegen waren fr die beiden DDR-Leute der klare Beweis dafr, dass in
der Bundesrepublik, auch 20 Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg, der Nazi-Geist nach wie vor fest
verwurzelt war.
10'000 Mark und viel Schnaps
1966 gelingt es Heynowski und Scheuman, das ganze Foto- und Filmmaterial Heidemanns beim
Stern in Hamburg zu erwerben. In Mnchen treffen sie Mller, der zufllig in Deutschland
weilte, fr das Interview, wobei Mller ein westdeutsches Filmteam vor sich glaubte. Das Duo legte
dem Sldner 10'000 Mark auf den Tisch, stellte eine Flasche Pernod daneben und liess Mller frisch
von der Leber weg plaudern. Der zunehmend strker lallenden Zeitgenosse berichtete munter ber
die abscheulichsten Greueltaten, die er ein Jahr zuvor im Kongo begangen hatte.
Mller entpuppte sich fr den politisch motivierten Film tatschlich als Idealfigur: Der Legionr
schwadronierte, wie er und seine Kameraden schwarze Rebellen erschossen. Inhaltlich barg der
Film Zndstoff, denn die damalige BRD und DDR debattierten gerade ber eine
Wiederbewaffnung.
Noch im selben Jahr zeigten Heynowski und Scheumann das Werk auf dem Dokumentarfestival in
Leipzig unter dem Titel Der lachende Mann Bekenntnisse eines Mrders. Den Film, der
schliesslich in 37 Lndern verffentlicht wurde, wertete die ffentlichkeit damals als skandals. In
der Bundesrepublik wurde er gar verboten.
Der Film von Heynowski und Scheumann gilt als Meilenstein der ostdeutschen Filmgeschichte.
Den DDR-Leuten gelang es, Mller geschickt fr agitatorische Zwecke zu nutzen, sagt
Filmemacher Ressel gegenber Tagesanzeiger.ch/Newsnet. Das Thema sei damals geschickt medial
ausgeschlachtet worden. Als verwerflich gelte jedoch die Machart und das Vorgehen der
Filmemacher, wie Ressel sagt: Sie tuschten Mller und machten ihn betrunken. Wohl in der
Hoffnung, brisante Infos zu erhalten. (Tagesanzeiger.ch/Newsnet)