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HELMUT ENGELMANN

A E L I US A RI ST I DE S

UND E I NE E PHE SI SCHE

P RGUNG

aus: Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik 89 (1991) 273274

Dr. Rudolf Habelt GmbH, Bonn

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AELIUS ARISTIDES UND EINE EPHESISCHE PRGUNG

Eine anhaltende Serie von Erdsten und Erdbeben hatte die ganze Provinz Asia unter dem
Proconsul L. Antonius Albus in Angst und Schrecken versetzt; Albus leitete die Provinz unter
Antoninus Pius.1 Stdte und Drfer erlitten schwere Schden. Die schlimmsten Verwstungen
mute Mytilene hinnehmen. Die Menschen waren auf die Straen gestrzt und wagten nicht mehr
in ihren Wohnungen zu bleiben. In ihrer Ratlosigkeit und Angst wandten sie sich an die Gtter.
Shneprozessionen zogen durch die Stdte, um die Mauern und ber die Fluren. Die Teilnehmer
trugen die kethra, den Stab, den die Bittflehenden seit alters trugen. Gesandtschaften
bestrmten das Orakel von Klaros, um Rat und Hilfe von Apoll zu erbitten. Selbst der stndige
Kleinkrieg der beiden Rivalinnen Ephesos und Smyrna war erloschen; in panischem Schrecken
eilten die Bewohner der beiden Stdte zueinander, um gemeinsam ihrer Angst Luft zu machen
(yorubomenoi) und dadurch etwas Erleichterung zu finden.
Diese Vorgnge schildert Aelius Aristides in einer bewegenden Darstellung: ka xrn steron
o pollo ka pukno seismo ggnontai p Albou rxontow tw Asaw, ka toto mn
d Mutilnh kathnxyh mikro psa, toto d n pollaw tn llvn plevn poll
kinyh, kmai d rdhn plonto, Efsioi d ka Smurnaoi par lllouw yeon
yorubomenoi, d sunxeia yaumast ka tn seismn ka tn fbvn, ka toto mn
ew Klron yevrow stellon ka perimxhton n t manteon, toto d kethraw
xontew per tow bvmow ka tw gorw ka t kkl tn plevn periesan, odew okoi
mnein yarrn: (Hieroi Logoi III 38 = 49, 38 p. 422, 10 - 18 Keil).
Auf dieses Erdbeben mchte ich eine ephesische Prgung beziehen, die B. V. Head vor langer Zeit
in einem glnzenden Beitrag vorgestellt hat.2 Auf der Vorderseite zeigt die Mnze Antoninus
Pius3, auf der Rckseite Apoll und Artemis (in ihrer griechischen Gestalt). Die Geschwister stehen
einander gegenber, Artemis trgt die kethra (sc. =abdw) in ihrer gesenkten Rechten. Die
kethra war "ein Zweig vom heiligen lbaum, der mit weier Wolle umwunden war", n d
kldow p tw erw laaw r leuk katestemmnow.4 Apoll greift nach diesem Zweig.
Die Mnze trgt die Beischrift: Apllvn Iksiow, 'Apoll Beschtzer der Schutzflehenden'.

Die Historiker sind sich noch nicht einig, in welchem Jahr Albus (PIR2, A 810) Proconsul war: 160/1 (G. W.
Bowersock, Harv. Stud. Class. Phil. 72 [1968] 289 - 294), im Zeitraum zwischen 146 - 148 ceteri (vgl. W. Eck,
Epigr. Studien 9 [1972] 17 - 22; G. Alfldy, Konsulat u. Senatorenstand unter den Antoninen [1977] 213; H.
Halfmann, Senatoren (1979) 148 nr. 58).
2 J.H.S. 10 (1889) 43 - 45; cf. BMC Ionia 79, nr. 238 mit Abb. XIII 10.
3 Angaben, die eine genauere Datierung ermglichten, fehlen auf der Vorderseite der Mnze.
4 Plutarch, Thes. 18.
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Iksiow ist ein hufiger Beiname des Zeus, fr Apoll ist er sonst nicht belegt. Die Teilnehmer der
Bittprozessionen, die in Angst vor neuen Beben umherzogen, trugen dieselbe kethra .

Die Mnze war wohl eine Gedenkprgung der Ephesier, die ihre Rettung dem Apoll Hikesios zuschrieben. Aelius Aristides, der devote Anhnger des Asklep, drfte mit dieser Prgung nicht einverstanden gewesen sein. Asklep allein hatte die Erde nach seiner Einschtzung zur Ruhe gebracht
und zwar erst, nachdem Aristides dem Zeus Soter auf sein Gehei geopfert hatte: "Was dann
geschah, mge glauben, der es glauben will, wer es nicht glauben will, soll gehen. Alle jene
(Erdste) hrten auf, und es gab nach diesem Tag keinen Anla mehr zur Sorge, dank der
Vorsorge und Macht der Gtter, dank unseres notwendigen (Opfer-) Dienstes" (ib. III 40 = 49, 40
p. 423, 2 - 5 Keil).5
Bisher hat man die Stelle bei Aristides nicht zur Deutung der Mnze herangezogen und war folglich
auf Vermutungen angewiesen. Head mutmate, unter Antoninus Pius habe Apollon Hikesios
einen eigenen Tempel in Ephesos erhalten; Karwiese6 nahm an, seit Antoninus Pius sei auch Apoll
als Schtzer des Asyls der ephesischen Artemis aufgetreten.
Wiederum zeigt sich, da die singulren Darstellungen lokaler Prgungen oft nur deutbar werden,
wenn andere antike Quellen zur Hand sind.

Kln

H. Engelmann

5 t d met toto t mn flon pisteein, pisteutv, t d m, xairtv. sth gr panta kena ka

odn ti nxlhse met kenhn tn mran, prono& mn ka dunmei tn yen, diakon& d mn


nagka&. - Eine Gedenkprgung, die der Devotion und der Selbstgeflligkeit dieses Mannes entsprochen
htte, mte wohl das Opfer des Aristides mit der Umschrift Asa svyesa gezeigt haben.
6 RE Suppl. XII (1970) Sp. 337.