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Aceleracin

En fsica, la aceleracin es una magnitud vectorial que


nos indica el cambio de velocidad por unidad de tiempo. En el contexto de la mecnica vectorial newtoniana
se representa normalmente por a o a y su mdulo por a
. Sus dimensiones son [LT 2 ] . Su unidad en el Sistema
Internacional es el m/s2 .

o desaceleracin, al oponerse a la velocidad que ya


tena el vehculo. Si el vehculo adquiriese ms velocidad, a dicho efecto se le llamara aceleracin y,
en este caso, sera de signo positivo.

2 Aceleracin media e instantnea

En la mecnica newtoniana, para un cuerpo con masa


constante, la aceleracin del cuerpo es proporcional a la
fuerza que acta sobre l mismo (segunda ley de Newton):
F = ma

a=

F
m

donde F es la fuerza resultante que acta sobre el cuerpo,


m es la masa del cuerpo, y a es la aceleracin. La relacin anterior es vlida en cualquier sistema de referencia
inercial.

Introduccin

Denicin de la aceleracin de una partcula en un movimiento cualquiera. Obsrvese que la aceleracin no es tangente a la
trayectoria.

De conformidad con la mecnica newtoniana, una partcula no puede seguir una trayectoria curva a menos que
sobre ella acte una cierta aceleracin como consecuencia de la accin de una fuerza, ya que si sta no existiese, su movimiento sera rectilneo. Asimismo, una partcula en movimiento rectilneo solo puede cambiar su
velocidad bajo la accin de una aceleracin en la misma
direccin de su velocidad (dirigida en el mismo sentido
si acelera; o en sentido contrario si desacelera).

Cada instante, o sea en cada punto de la trayectoria, queda denido un vector velocidad que, en general, cambia
tanto en mdulo como en direccin al pasar de un punto a
otro de la trayectoria. La direccin de la velocidad cambiar debido a que la velocidad es tangente a la trayectoria y sta, por lo general, no es rectilnea. En la Figura se
representan los vectores velocidad correspondientes a los
instantes t y t+t, cuando la partcula pasa por los puntos
P y Q, respectivamente. El cambio vectorial en la velocidad de la partcula durante ese intervalo de tiempo est
indicado por v, en el tringulo vectorial al pie de la gura. Se dene la aceleracin media de la partcula, en
el intervalo de tiempo t, como el cociente:

Algunos ejemplos del concepto de aceleracin seran:

La llamada aceleracin de la gravedad en la Tierra


es la aceleracin que produce la fuerza gravitatoria
terrestre; su valor en la supercie de la Tierra es,
aproximadamente, de 9,8 m/s2 . Esto quiere decir
que si se dejara caer libremente un objeto, aumentara su velocidad de cada a razn de 9,8 m/s por
a = a = v
t
cada segundo (siempre que omitamos la resistencia
aerodinmica del aire). El objeto caera, por tanto,
cada vez ms rpido, respondiendo dicha velocidad Que es un vector paralelo a v y depender de la duracin del intervalo de tiempo t considerado. La aceleraa la ecuacin:
cin instantnea se la dene como el lmite al que tiende
el cociente incremental v/t cuando t0; esto es la
v = at = gt = 9, 8 t
derivada del vector velocidad con respecto al tiempo:
Una maniobra de frenada de un vehculo, que se correspondera con una aceleracin de signo negativo,

a = limt0
1

v
t

dv
dt

COMPONENTES INTRNSECAS DE LA ACELERACIN: ACELERACIONES TANGENCIAL Y NORMAL

Puesto que la velocidad instantnea v a su vez es la derivada del vector posicin r respecto al tiempo, la aceleracin es la derivada segunda de la posicin con respecto
del tiempo:
a=

d2 r
dt2

De igual forma se puede denir la velocidad instantnea


a partir de la aceleracin como:
v v0 =

t ( dv )
t0

dt

dt

Se puede obtener la velocidad a partir de la aceleracin


mediante integracin:
v=

2.1

t
0

Componentes intrnsecas de la aceleracin.

a dt + v0

Medicin de la aceleracin

ltimo nombre en razn a que siempre est dirigida hacia


el centro de curvatura).

Derivando la velocidad con respecto al tiempo, teniendo


La medida de la aceleracin puede hacerse con un sistema en cuenta que el vector tangente cambia de direccin al
de adquisicin de datos y un simple acelermetro. Los pasar de un punto a otro de la trayectoria (esto signica
acelermetros electrnicos son fabricados para medir la que no es constante) obtenemos
aceleracin en una, dos o tres direcciones. Cuentan con
d^
et
d
dv
dos elementos conductivos, separados por un material que
^
^
a = dv
dt = dt (v et ) = dt et + v dt =
varia su conductividad en funcin de las medidas, que a
at^
et + v( ^
et )
su vez sern relativas a la aceleracin del conjunto.

2.2

Unidades

Las unidades de la aceleracin son:

siendo ^
et el vector unitario tangente a la trayectoria en
la misma direccin que la velocidad y la velocidad angular. Resulta conveniente escribir la expresin anterior
en la forma
a=

Sistema Internacional
1 m/s2
Sistema Cegesimal
1 cm/s2 = 1 Gal

Componentes intrnsecas de la
aceleracin: aceleraciones tangencial y normal

En tanto que el vector velocidad v es tangente a la trayectoria, el vector aceleracin a puede descomponerse
en dos componentes (llamadas componentes intrnsecas)
mutuamente perpendiculares: una componente tangencial a (en la direccin de la tangente a la trayectoria),
llamada aceleracin tangencial, y una componente normal a (en la direccin de la normal principal a la trayectoria), llamada aceleracin normal o centrpeta (este

dv
dt

= at^
et +

v2
^
en

= at^
et + an^
en

siendo
^
en el vector unitario normal a la trayectoria,
esto es dirigido hacia el centro de curvatura de
la misma,
el radio de curvatura de la trayectoria, esto
es el radio de la circunferencia osculatriz a la
trayectoria.
Las magnitudes de estas dos componentes de la aceleracin son:
at =

dv
dt

an =

v2

Cada una de estas dos componentes de la aceleracin tiene un signicado fsico bien denido. Cuando una partcula se mueve, su velocidad puede cambiar y este cambio
lo mide la aceleracin tangencial. Pero si la trayectoria es
curva tambin cambia la direccin de la velocidad y este
cambio lo mide la aceleracin normal.

3.2

Movimiento rectilneo acelerado

Si en el movimiento curvilneo la velocidad es cons- la aceleracin se invierte en modicar la trayectoria del


tante (v=cte), la aceleracin tangencial ser nula, pe- objeto y no en modicar su velocidad.
ro habr una cierta aceleracin normal, de modo que
en un movimiento curvilneo siempre habr acelera2
dv
v2
^
^
a = dv
et + vR en =
cin.
dt = dt et + R en = 0 ^
2 R en
Si el movimiento es circular, entonces el radio de
curvatura es el radio R de la circunferencia y la aceleracin normal se escribe como a = v2 /R.

3.2 Movimiento rectilneo acelerado

Si la trayectoria es rectilnea, entonces el radio de


curvatura es innito () de modo que a =0 (no
hay cambio en la direccin de la velocidad) y la aceleracin tangencial a ser nula o no segn que la
velocidad sea o no constante.
Los vectores que aparecen en las expresiones anteriores
son los vectores del triedro de Frnet que aparece en la
geometra diferencial de curvas del siguiente modo:
^
et es el vector unitario tangente a la curva.
^
en es el vector unitario normal a la curva.
es el vector velocidad angular que es paralelo
al vector binormal a la curva.

3.1

Movimiento circular uniforme

En el Movimiento Rectilneo Acelerado, la aceleracin instantnea queda representada como la pendiente de la recta tangente
a la curva que representa grcamente la funcin v(t).

Si se aplican las frmulas anteriores al movimiento rectilneo, en el que slo existe aceleracin tangencial, al estar
todos los vectores contenidos en la trayectoria, podemos
prescindir de la notacin vectorial y escribir simplemente:

a=

dv
dt

Ya que en ese tipo de movimiento los vectores a y v son


paralelos, satisfaciendo tambin la relacin:

v(t) = v0 +

Cinemtica del movimiento circular.

Un movimiento circular uniforme es aquel en el que la


partcula recorre una trayectoria circular de radio R con
velocidad constante, es decir, que la distancia recorrida
en cada intervalo de tiempo igual es la misma. Para ese
tipo de movimiento el vector de velocidad mantiene su
mdulo y va variando la direccin siguiendo una trayectoria circular. Si se aplican las frmulas anteriores, se tiene que la aceleracin tangencial es nula y la aceleracin
normal es constante: a esta aceleracin normal se la llama aceleracin centrpeta. En este tipo de movimiento

t
0

a( ) d

La coordenadas de posicin viene dada en este caso por:

x(t) = x0 + v0 t +

t
0

(t )a( ) d

Un caso particular de movimiento rectilneo acelerado es


el movimiento rectilneo uniformemente variado donde la
aceleracin es adems constante y por tanto la velocidad
y la coordenadas de posicin vienen dados por:

v(t) = v0 +at,

x(t) = x0 +v0 t+ at2

ENLACES EXTERNOS

Aceleracin en mecnica relati- 6 Referencia


vista

6.1 Bibliografa

4.1

Relatividad especial

El anlogo de la aceleracin en mecnica relativista se


llama cuadriaceleracin y es un cuadrivector cuyas tres
componentes espaciales para pequeas velocidades coinciden con las de la aceleracin newtoniana (la componente temporal para pequeas velocidades resulta proporcional a la potencia de la fuerza dividida por la velocidad de
la luz y la masa de la partcula).
En mecnica relativista la cuadrivelocidad y la cuadriaceleracin son siempre ortogonales, eso se sigue de que
la cuadrivelocidad tiene un (pseudo)mdulo constante:
UU = c2 2U dU
d = 0 2UA = 0
Donde c es la velocidad de la luz y el producto anterior es
el producto asociado a la mtrica de Minkowski:
V W := (V, W ) = V V

4.2

Tipler, Paul (2004). Physics for Scientists and Engineers: Mechanics, Oscillations and Waves, Thermodynamics (5th ed. edicin). W. H. Freeman.
ISBN 0-7167-0809-4.
Ortega, Manuel R. (1989-2006). Lecciones de Fsica (4 volmenes). Monytex. ISBN 84-404-4290-4,
ISBN 84-398-9218-7, ISBN 84-398-9219-5, ISBN 84604-4445-7.

Resnick,Robert & Krane, Kenneth S. (2001). Physics (en ingls). New York: John Wiley & Sons. ISBN
0-471-32057-9.
Tipler, Paul A. (2000). Fsica para la ciencia y la
tecnologa (2 volmenes). Barcelona: Ed. Revert.
ISBN 84-291-4382-3.

Relatividad general

En teora general de la relatividad el caso de la aceleracin es ms complicado, ya que debido a que el propio espacio-tiempo es curvo (ver curvatura del espaciotiempo), una partcula sobre la que no acta ninguna fuerza puede seguir una trayectoria curva, de hecho la lnea
curva que sigue una partcula sobre la que no acta ninguna fuerza exterior es una lnea geodsica, de hecho en
relatividad general la fuerza gravitatoria no se interpeta como una fuerza sino como un efecto de la curvatura
del espacio-tiempo que hace que las partculas no trayectorias rectas sino lneas geodscias. En este contexto la
aceleracin no geodsica de una partcula es un vector
cuyas cuatro componentes se calulan como:
A =

dU
d

U U

Aqu =0,1,2,3 (componente temporal y tres componentes espaciales). Se aprecia que cuando los smbolos de
Christoel
una partcula puede tener aceleracin cero aunque su cuadrivelocidad no sea constante, eso sucede cuando la partcula sigue una lnea geodsica de un
espacio-tiempo de curvatura no nula.

Serway, Raymond A.; Jewett, John W. (2004). Physics for Scientists and Engineers (6th ed. edicin).
Brooks/Cole. ISBN 0-534-40842-7.

Vase tambin
Cinemtica
Velocidad
Derivada
Cada libre

7 Enlaces externos

Wikcionario tiene deniciones y otra informacin sobre aceleracin.Wikcionario

Serie de vdeos explicativos sobre la aceleracin en


cada libre en YouTube
Chile Cientco: Anlisis del Movimiento Circular
Acceleration and free fall - a chapter from an online
textbook (en ingls)
Science aid: Movement (en ingls)
Science.dirbix: Acceleration (en ingls)
Acceleration Calculator (en ingls)
Motion Characteristics for Circular Motion (en ingls)

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8.1

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Aceleracin Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Aceleraci%C3%B3n?oldid=79471557 Colaboradores: Joseaperez, 4lex, Moriel, Sauron,


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