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Brujas de Salem

ArthurMillerescribiestaobradecuatroactosen1953,mientraselsenador
estadounidenseJosephMcCarthypromovaunapersecucinhacia
funcionariosdegobierno,sindicalistas,militaresymiembrosdelosmediosde
comunicacineindustriadelcine,sospechososdecolaboraroespiarparael
bloquecomunista.UtilizandolosjuiciosdeSalemrealizadosen1692como
escenarioparalaaccindramtica,Millerreflejaraconello,ladenominada
cazadebrujasquesufrijuntoconotrosimportantesescritores,guionistas,
actoresydirectoresdelatalladeCharlesChaplinyFrankCapra,denunciados
porsuspropioscolaboradoresycolegas,parasalvarsedeiralacrcelo
perdersusempleos.
Elprimeractoseiniciaenunaausterahabitacintpicadelosdevotos
puritanos,pertenecienteaBettyParris,niadediezaos,quiendesdelanoche
anteriorestinmvil,sinreacciones,ysupadre,pastordelaaldea,rezade
rodillasjuntoalacamadesuhija.SuesclavaTtuba,procedentedelaislade
Barbados,temeporlosposiblescastigosquerecaernenellaaldevelarseque
Bettynoestenfermayelpapelquehajugadoenelestadodesupequea
ama.
AbigailWilliamstambinseencuentraenlahabitacin;esunamuchacha
hurfanade17aosadoptadaporelreverendotraselasesinatodesuspadresa
manosdelosindios.Ellaserlaprincipalresponsablededesatar,nosolola
histeriacolectivadelpueblo,sinoquepeoran,lamuertededecenasde
personasyelconductoparavenganzasyambicionesocultas.
LatensinaumentacuandosesabequevariasinfantasdeSalemhansido
descubiertasbailandodenocheenelbosque,alrededordeuncaldero,enun
ritualespiritistadirigidoporlaesclavaTtuba.
TantoBettycomoAbigailyTtubasedejanllevarporeltemoralcastigode
aquelactotancontrarioalasestrictasnormasdelasociedadreligiosa
caracterizadaporunafrreavigilanciadeunosconotrosencuantoal
comportamientodevoto.
AbigailesencaradaporlosreverendosHaleyParris,ydelataalaesclava,
iniciandoconellounaseguidilladeacusacioneshaciaotroshabitantesde
Salem,involucrndolosenunasupuestaconspiracindemoniaca.Los
inculpadosaumentanrpidamente,mientraslasadolescentesfingenhistricos
actosdeposesinyataquesprotagonizadosporespritusenlazadoscon
Lucifer.
GranpartedeltrastornodeAbigailsedebealdespechoporelrechazodeJuan
Proctor,granjeroconelquecometiadulteriocuandotrabajabaalserviciode
sucasa.LaesposadeProctor,Isabel,habadescubiertolatraicinyexpulsado

Brujas de Salem
alajoven,generandounprofundoresentimientoenella.
SeproduceentoncesenelpueblodeSalem,unambientedehisteriacolectiva
queatraeaungrupodemagistrados,elcualdepositarsufeciegaenlas
mentirasdelasadolescentes,sinmediarmspruebadelosdelitosimputados
queabsurdosargumentosysealesprodigiosasdelapresenciadeldemonio
aportadosporlasnias.
Isabel,quienestembarazada,estomadaprisionerajuntoconotros
respetablesciudadanos,provocandolairadeJuan,queobligaasucriada
Mara,unadelasadolescentes,aconfesarelfraudeanteeltribunal.
Noobstante,lainmutableactituddeAbigailprovocaqueMaraseretracteyse
unanuevamentealasmentiraseimpliqueahoraaJuanenlassupuestas
actividadesdemoniacas.LosmagistradostomanentoncesprisioneroaJuany
posteriormentelocondenanamorirenlahorca.
Lacantidaddehorroresquedebenvivirlosinocentesaldeanosacausadela
cegueradelasautoridadesydelamaldaddeAbby,queejerceungranpoder
sobrelasotrasniasdelpueblo,notienelmites.
Eldramafinalizaenelotoodelmismoao,conlahuidadeAbigailjuntocon
otrajovendelpueblo,trasrobarlasarcasdelreverendoParris.Lascallesde
Salemsontransitadasporrebaosdevacasabandonadasporquesusdueos
hanmuerto,muchoshurfanossecuidanentreellosylosvivosquequedan
estnalbordedelarebelin,pueslosltimoscondenadossonlospilares
moralesdelapequealocalidadquesenieganadeclararseculpablesy
arrepentidosdedelitosquenocometieron.
EnunahermosaescenadeamorJuaneIsabelProctorsesinceranpocoantes
dequeesteseaconducidoalahorca.
Losmagistrados,enunltimointentoporsalvarlasituacin,pidenal
reverendoHalequeintercedaconProctorparaquefirmeunaconfesin.Laira
yeldeseodepreservarlahonradesunombreimpidenaJuanfirmary,
finalmente,sedirigealpatbulojuntoalosdemsacusados.
Cuentalaleyendaqueaosmstarde,sevioaAbbyenBostonejerciendola
prostitucin,queelReverendoParrisfuedepuestoynosesupomsdely
queIsabelProctorvolviacasarsecuatroaosdespusdelamuertedeJuan.
LacomunidaddeSalemanullasexcomunionesen1712yeljuradopidi
perdnporescritoatodaslasvctimasdelacaceradebrujas.Asseponafin
alosjuiciosteocrticosenlaregin.

De junio a septiembre de 1692, diecinueve mujeres,todas


declaradas culpables de brujera, fueron llevadas a Gallows Hill,
cerca de una pendiente rida de la aldea de Salem, para ser

Brujas de Salem
ahorcadas. Otro hombre de ms de ochenta aos fue condenado
a muerte bajo una montaa de piedras pesadas por no querer
someterse a un juicio por cargos de brujera. Es la historia de una
barbarie judicial y popular que nos vuelve a demostrar la
condicin del ser humano, adems de los fanatismos religiosos...
Algunos de los sntomas que delataban a estas supuestas
brujas eran la epilepsia y psicosis delirante. Esto tambin podra
haber sido causado, por la ingestin de centeno, un ingrediente
comn del pan, pero infectado con cornezuelo -causado por un
hongo- que puede derivar en enfermedades como las que hemos
nombrado. El alucingeno LSD es un derivado del cornezuelo,
y pudo haber causado estos efectos en la primera acusada,
pero esta teora no explica las acusaciones y muertes
producidas en Salem durante ese ao.

Una vecina propuso una forma de contrarrestar la magia. Le pidi


a una panadera que hornearse un pastel de centeno con la
orina de las supuestas brujas y pienso para perros -los
perros se crean que eran utilizados por las brujas como
agentes para llevar a cabo sus rdenes diablicas-.

Brujas de Salem
Posteriormente, esta misma panadera fue acusada y ahorcada,
despus de decir que se le acerc un hombre alto - obviamente
Satans - que en otras ocasiones apareca como un perro o un
cerdo y que le peda que firmara en su libro para darle poderes...
S, Tituba declar que era una bruja, y, adems, declar que
haba volado por el aire a su antojo.
Obviamente fue instigada y obligada a hacer tal confesin, lo cual
dio pie al inicio de la locura colectiva. Su confesin tambin sirvi
para silenciar a la mayora de los escpticos...

En un pueblo donde todo el mundo crea que el


Diabloerareal,lassospechasseconvirtieronenuna
obsesin. Los jueces tambin decidieron hacer el
examen de los rganos de las acusadas para las
prueba de la marca de la bruja (lunares o
similares en el cuerpo). El jurado emiti en una
ocasin el veredicto de no culpable, para gran
disgusto del Presidente del Tribunal , quien les
"invit"aquevolvieranaconsiderarelveredicto.El
jurado volvi a reunirse, y en la segunda ocasin
volviconelveredictodeculpabilidad?.
Comoyahemosdicho,unadelasvctimasdelacaza
debrujasde Salem nofueahorcado,sinomsbien
aplastadobajograndespiedrashastasumuerte.Este
fueeldestinodeoctogenario GylesCorey,quepas
cincomesesapresadoconcadenasenunacrcelde
Salem junto con su esposa, tambin acusada. Tres
das despus de la muerte de Corey, el 22 de

Brujas de Salem

septiembre de 1692, ocho condenadas brujas,


incluyendolaesposadelancianofueronahorcadas.
Fueronlasltimasvctimasdelacazadebrujas....

Las ltimas tres brujas fueron indultadas, y liberadas de la


crcel con el resultado diecinueve ahorcados a los que
tenemos que sumar al menos cuatro personas ms que
habran muerto en la crcel. Aproximadamente uno a dos
centenares de personas fueron arrestados y encarcelados por
cargos de brujera. Dos perros fueron ejecutados como
supuestos cmplices de las brujas...

Detrsdetodasestasacusacionespudo(creoques)
haber un trasfondo muy claro. La mayora de los
acusados estaban mejor econmicamente que casi
todos los acusadores, y en algunos casos, estos
ltimos se beneficiaran repartindose las
propiedadesdelaspersonasacusadasdebrujera,lo
que nos puede llevar a la conclusin de que las

Brujas de Salem

disputas por propiedades determin un papel muy


importanteentodoloacaecido.
ESTE ERA EL PROCESO A SEGUIR, TODO UN EJEMPLO DE
JUSTICIA...
1.- Una persona -no haca falta pruebas- presenta una queja al
Juez de Paz de bruja sospechosa, bien fuese la vecina u otra que
eligiera al azar.
2.- La acusada, una vez detenida, era examinada por dos o ms
magistrados. Si, despus de escuchar los testimonios, el juez
consideraba que la acusada era probablemente culpable, se la
enviaba a la crcel en espera de juicio.
3.- La condenada recibe su condena de la Corte (ya conocemos
el veredicto...). En cada caso, en Salem, la condenada fue
sentenciada a ser colgada en una fecha determinada.
4.- El sheriff y sus ayudantes llevaban a cabo la pena de muerte
en la fecha especificada...
Cada generacin debe aprender de la historia o o corre el riesgo
de repetir sus errores. Salem, en su tiempo, fue una advertencia
sobre como mejorar los sistemas de justicia, algo que sin duda ha
mejorado en muchos pases, pero no en otros donde hoy da se
siguen cometiendo atrocidades...
Puritanismo

Haba numerosas obras teolgicas escritas por puritanos, como la


Medulla Theologiae de William Ames, pero no hay una teologa
distintiva de los puritanos. El trmino "teologa puritana" tan slo cobra
sentido en ciertas partes de la teologa reformada, por ejemplo: el
legado en trminos teolgicos del calvinismo, tal y como fue expuesto
por los predicadores puritanos (normalmente conocidos como
lectores), y la aplicacin en la vida de los puritanos.

Creencias principales[editar]

En la relacin de las iglesias con el poder civil, los puritanos crean que
los gobernadores seculares son responsables ante Dios de proteger y
premiar la virtud, incluyendo la "verdadera religin" y de castigar a los

Brujas de Salem
malhechores. Se oponan a la supremaca del monarca en la iglesia
(erastianismo) y argumentaban que la nica cabeza de la Iglesia en el
cielo o en la tierra es Cristo.
La idea de la interpretacin personal de la Biblia, central en las
creencias puritanas, era compartida con los protestantes en general.
Los puritanos buscaron la conformidad individual y colectiva de la
enseanza de la Biblia, con la pureza moral aplicada hasta el ms
nfimo detalle as como la pureza eclesistica aplicada al ms alto
nivel. Crean que el hombre exista para la gloria de Dios; y que su
primer cometido en la vida era hacer lo que Dios quisiera y as recibir
la futura felicidad.
Al igual que algunas iglesias reformadas del continente europeo, las
reformas puritanas fueron tipificadas por el mnimo ritualismo y la
mnima decoracin y por un nfasis sin ambigedades en la
predicacin. Los calvinistas en general crean que la adoracin en la
iglesa deba ser estrictamente regulada por lo que se prescriba en la
Biblia (el principio regulador de la adoracin), y condenaban como
idolatra muchas prcticas, sin importar su antigedad o su adopcin
generalizada entre los cristianos, contra los oponentes que defendan
la tradicin. La simplicidad en la adoracin llev a la exclusin de
vestimentas, imgenes, velas, etc. No celebraban las festividades
tradicionales las cuales crean que eran una violacin del principio
regulador.

Mes de la Historia Femenina: La caza de


brujas en Salem
headline

marzo 20, 2009


por el Equipo de encontrandoDulcinea

Fue realmente brujera, histeria o simplemente un veneno alucingeno?


Cientos de personas fueron acusadas de estar en coalicin con el diablo
durante la caza de brujas de Salem.

La caza de brujas de Salem: Datos y ficciones

SECTION RESOURCES
Salem, Massachussets, es la sede de uno de los momentos ms espantosos

Brujas de Salem
de la historia de los Estados Unidos. A finales del siglo 17, ms de 200
personas fueron acusadas de practicar la magia del diablo, resultando en
que 20 de ellas fueran eventualmente sentenciadas a muerte. Los
ciudadanos de Salem cayeron en la paranoia y la desconfianza durante las
cazas de brujas, que comenzaron cuando dos jvenes nias, de 9 y 11
aos, repentinamente mostraran sntomas de histeria.
El Smithsonian explic que Elizabeth Parris y Abigail Williams
repentinamente comenzaron a presentar temblores, espasmos, ataques de
llanto y a lanzar objetos violentamente. Suscitadas por los oficiales del
pueblo a hacer acusaciones, las nias accedieron, asegurando que varias
mujeres de Salem eran brujas y las haban atormentado. Las acusadas
incluan a Tituba, una esclava caribea perteneciente a la familia de
Elizabeth Parris, Sarah Good, una pordiosera sin hogar, y Sarah Osborne,
una pobre y anciana ciudadana. La paranoia de los ciudadanos
eventualmente dio paso a la vergenza y los remordimientos. Las cazas de
brujas han seguido siendo parte significativa de la historia del pas, y han
influenciado incontables obras.
Probablemente una de las obras ms famosas inspiradas por la tragedia de
Salem es la obra teatral The Crucible de Arthur Miller. Publicada en
1953, esta obra de teatro es un comentario implcito sobre la persecucin
de ciudadanos americanos durante la campaa del Senador Joseph
McCarthy para purgar al pas de la influencia comunista. Para informarse
mejor sobre el uso de las cazas de brujas de Salem como contexto para
esta obra teatral, revise esta exploracin de la precisin histrica de la
obra, que incluye declaraciones de Miller mismo sobre las alteraciones que
hizo a algunas de las figuras y eventos histricos.
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Visitando Salem: Documentos, mapas y actividades

SECTION RESOURCES
Las cazas de brujas de Salem fueron un evento muy bien documentado,
con transcripciones disponibles para cada una de las audiencias jurdicas.
La Universidad de Virginia patrocina el Salem Witch Trials Documetary
Archive and Transcription Project (Archivo Documental y Proyecto de
Transcripcion de las Cazas de Brujas de Salem), que ofrece detalles sobre
las audiencias, adems de documentacin y cartas. Utilice los mapas
interactivos para visualizar la ubicacin de los acusadores y sus vctimas y
para segur la cronologa de los eventos. El sitio tiene tambin biografas de
los involucrados en las audiencias jurdicas.

Brujas de Salem
Existen varios sitios Web interactivos que le permiten reconstruir los
detalles de las cazas de brujas de Salem. Por ejemplo, el sitio Web de la
serie Secrets of the Dead (Secretos de los Muertos) de la cadena PBS
explora una posible causa cientfica para la histeria, considerada en ese
tiempo un sntoma de la posesin diablica. Linnda Caporael originalmente
teoriz que el ergotismo (envenenamiento por ergot) podra ser la causa
de las alucinaciones y comportamientos errticos interpretados como
brujera. Caporael descubri el hongo ergot en las plantas de centeno en
Salem mientras investigaba el lugar para un proyecto universitario. Es
sabido que los residentes de Salem subsistan mayormente de centeno, y
los toxiclogos modernos reconocen que el ergot induce alucinaciones,
espasmos, vmitos y delusiones cuando es consumido todos los sntomas
de brujera reportados en 1692. No se pierda la seccin Explore Salem
de este sitio: coloque su cursor sobre la lnea de tiempo para monitorear
las audiencias mes a mes desde enero de 1692 hasta mayo de 1693.
National Geographic tambin patrocina un recorrido interactivo de las
audiencias, con un tono algo ms macabro: Salem: Brujera e Histeria le
invita a experimentar las audiencias a medida que sucedieron. Al comenzar
el recorrido, el sitio le pregunta: Will you survive? (Sobrevivira?).
Para informarse mejor sobre las cazas de brujas en lnea, lea The Salem
Witch Trials: A Day-by-Day Chronicle of a Community Under Siege (Las
Cazas de Brujas de Salem: Una crnica da a da de una comunidad en
estado de sitio) por Marilynne K. Roach, que ofrece una mirada exhaustiva
al trasfondo de las audiencias jurdicas de Salem.
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Visitando Salem, Massachussets

SECTION RESOURCES
Si se siente realmente valiente, viaje a Salem, Massachussets para visitar
las tierras de las cazas de brujas en persona. Pero tenga cuidado: si viaja
al pintoresco Salem para visitar los sitios de las cazas de brujas, se
decepcionar. Luego de estos espantosos eventos, el pueblo de Salem
cambi su nombre a Danvers, Massachussets. Si se encuentra en el rea,
sin embargo, podr aun ver algunas ingeniosas exhibiciones dedicadas a las
cazas de brujas. Visite el Museo de Cera de Salem o el Salem Witch
Museum (Museo de las Brujas de Salem) que ofrece un recorrido del
pueblo de Danvers y las vecindades contiguas afectadas por las cazas de
brujas.
La psicosis invade Salem
Tras instalarse la paranoia entre los mojigatos y puritanos habitantes de Salem se

Brujas de Salem
desat una cadena de acusaciones. Las primeras inquisidoras fueron las nias
Parris, que se dedicaron a inculpar a su antojo, principalmente a miembros de las
clases bajas o a aquellos que posean actitudes mal vistas, como el adulterio.
La joven Ann Putnam acus de infanticidio a Rebecca Nurse, de 71 aos, mientras
que Susanna Martin fue acusada de embrujar los bueyes de su vecino a raz de una
ria entre ambos.
Al ser tambin incriminada Martha Corey, un leal miembro de la Iglesia en la Villa
de Salem, la comunidad enloqueci, considerando que, si ella era una bruja,
cualquiera podra serlo. Los magistrados llegaron incluso a interrogar a la hija de
Sarah Good, de tan slo cuatro aos de edad.
Llegados a este punto, en junio de 1692 se constituy el Tribunal Especial de
Auditora y Casacin en Salem, presidido por el Juez William Stoughton, para
juzgar los casos de brujera. Increblemente, en estos juicios se admiti una prueba
denominada "Evidencia Espectral", que aceptaba los sueos y visiones como
testimonios.
Las acusaciones, encarcelamientos y ejecuciones prosiguieron. As, el reverendo
George Burroughs, antiguo ministro del pueblo, fue sealado como jefe de las
brujas y ahorcado el 19 de agosto, mientras que el capitn John Alden fue
inexplicablemente identificado como el hombre alto de Boston del que hablaba
Tituba.
El retorno del buen juicio
Cuando las acusaciones de brujera empezaron a afectar a las clases altas de Salem,
el pueblo comenz a recobrar la cordura. El 12 de octubre de 1692 el gobernador de
Nueva Inglaterra, William Phipps, orden que cesasen los arrestos y liber a los
encarcelados, disolviendo el Tribunal Especial unos das despus para crear un
Tribunal Supremo.
En 1702, el Supremo declar que los juicios haban sido ilegales y en 1711 la colonia
aprob una propuesta para restaurar el honor de aquellos que haban sido
acusados, adjudicando la suma de 600 libras a cada uno de sus herederos. Sin
embargo, hubo que esperar 250 aos para que el estado de Massachussets, en 1957,
pidiese formalmente disculpas por los hechos acontecidos en 1692.

Brujas de Salem

William Phipps

Los motivos reales que convirtieron Salem en un hervidero se desconocen, y los


investigadores difieren en sus interpretaciones. Para algunos los extraos
comportamientos fueron causados por el consumo de ciertos alucingenos,
mientras que otros creen que pudieron ser enfermedades hasta entonces
desconocidas, como la viruela.
El factor social tambin se ha tenido cuenta, aunque la tesis ms aceptada es la de
la enfermedad de Huntington. Investigadores del Instituto de Neurociencias de
Lausana, en Suiza y de la Facultad de Farmacia y del Centro de Neurociencias de
Coimbra, ambos en Portugal, han trabajado con rboles familiares de los
pobladores actuales del Estado de Massachussets, y han rastreado la presencia del
defecto gentico que es causa de la enfermedad de Huntington. Sus sntomas ms
habituales son el escaso control de las extremidades, humor variable, problemas
graves de movimiento y en la coordinacin, visiones, gestos involuntarios y lagunas
en la memoria.
Tambin existen grupos de parapsiclogos que consideran que los casos de brujera
acontecidos en Salem fueron ciertos.
CALIFICACIONES