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KLEINE

LESERING-BIBLIOTHEK

Aus dem Englischen bertragen von Nino Ern

Alle Rechte vorbehalten


Aufgabe fr Bertelsmann, Reinhard Mohn OHG, Gtersloh
Gesamtherstellung Mohndruck Reinhard Mohn OHG, Gtersloh
Printed in Germany
Buch Nr. 1591/2

Als Hiram B. Otis, der amerikanische Gesandte, Schlo Canterville kaufte, erklrte
man ihm allgemein, es sei ein trichter Handel, denn es gebe nicht den mindesten Zweifel,
da es an diesem Ort spuke. Ja, Lord Canterville selbst, ein Herr von peinlichstem Ehrgefhl, hatte es fr seine Pflicht gehalten,
diesen Punkt zu erwhnen, als er mit Mr. Otis
ber die Bedingungen des Kaufes verhandelte.
Wir haben selbst keinerlei Wert darauf
gelegt, das Schlo zu bewohnen, sagte Lord
Canterville, seitdem sich zwei Knochenhnde auf die Schultern meiner Grotante,
der Herzoginwitwe von Bolton, gelegt haben,

als sie sich gerade zum Dinner ankleidete, und


sie war so tdlich erschrocken, da sie sich nie
wieder recht davon erholte. Auch mu ich Sie
darauf hinweisen, Mr. Otis, da der Geist
von mehreren lebenden Mitgliedern meiner
Familie gesehen worden ist, brigens auch
vom Pfarrherrn unseres Kirchspiels, Ehrwrden Augustus Dampier, vom King's College
zu Cambridge. Nach dem unglcklichen
Zwischenfall mit der Herzogin wollte keiner
von unseren jngeren Dienstboten mehr bleiben, und Lady Canterville selbst fand nachts
oft nur wenig Schlaf, weil seltsame Gerusche
vom Korridor und der Bibliothek zu ihr herberdrangen.
Mein Herr, antwortete der Gesandte,
ich bernehme die gesamte Einrichtung des
Schlosses, das Gespenst inklusive. Wir kommen aus einem modernen Land, in dem man
alles hat, was fr Geld zu haben ist; denken
Sie an unsere flinken und schlauen jungen
Leute, die sich ber die Alte Welt verstreuen

und die besten Schauspielerinnen und Primadonnen zu uns ber den Ozean entfhren!
Wenn es tatschlich etwas wie ein Gespenst
gbe, htten wir es lngst drben bei uns in
einem ffentlichen Museum oder wenigstens
in einem Wanderzirkus.
Ich frchte, der Geist existiert wirklich,
sagte Lord Canterville lchelnd, mag er
auch den Verlockungen Ihrer Impresarios
widerstanden haben. Seit drei Jahrhunderten
ist er wohlbekannt, genau gesagt seit 1584,
und sein Erscheinen pflegt jedesmal dem Tod
eines Familienmitglieds vorauszugehen.
Nun, bei uns pflegt der Hausarzt dergleichen Dinge zu besorgen, Lord Canterville. Aber ein Gespenst gibt es nun einmal
nicht, Sir, und ich vermute, da die Naturgesetze auch fr die britische Aristokratie
keine Ausnahme machen.
Sie sind gewi sehr natrlich, Sie in
Amerika, entgegnete Lord Canterville, der
Mr. Otis' letzte Bemerkung nicht richtig ver-

standen hatte; und wenn ein Geist im Hause


Sie nicht strt, ist alles in Ordnung. Wollen
Sie sich nur bitte erinnern, da ich Sie gewarnt habe.
Ein paar Wochen nach dieser Unterredung
war der Kauf vollzogen, und gegen Ende der
Saison reiste der Gesandte mit seiner Familie
nach Canterville. Mrs. Otis, einst als Miss
Lucretia R. Tappan aus der 53th West Street
eine berhmte Schnheit der New Yorker
Gesellschaft, war jetzt eine recht hbsche
Frau in mittleren Jahren, mit fein geschnittenen Augen und einem prachtvollen Profil.
Amerikanische Damen tragen in der Fremde
gern ein ueres zur Schau, das auf chronisches Kranksein schlieen lt, weil sie dies
fr eine Form europischer Verfeinerung
halten, doch Mrs. Otis war niemals diesem
Irrtum zum Opfer gefallen. Sie hatte eine
unverwstliche Konstitution und sprhte vor
Leben. Ja, in vieler Hinsicht war sie ganz
englisch, und somit ein glnzendes Beispiel

fr die Tatsache, da wir heutzutage wirklich


alles mit Amerika gemeinsam haben, ausgenommen natrlich die Sprache. Ihr ltester Sohn, den seine Eltern in einem Anfall
von Patriotismus Washington getauft hatten,
worber er nie ganz hinwegkam, war ein
blonder, ziemlich gut aussehender junger
Mann, der bereits seine Eignung fr die
diplomatische Laufbahn dadurch bewiesen
hatte, da er in drei aufeinanderfolgenden
Saisons im Casino Newport die Allemande
angefhrt und sich sogar in London als ausgezeichneter Tnzer einen Namen gemacht
hatte. Gardenien und eine Vorliebe fr den
Adel waren seine einzigen Schwchen. In
allen anderen Dingen erwies er sich als uerst
feinfhlig. Miss Virginia E. Otis war ein
Mdchen von fnfzehn Jahren, geschmeidig
und lieblich wie ein Reh; in ihren groen
blauen Augen stand immer ein reizend freimtiger Ausdruck. Sie ritt wundervoll und
hatte einmal den alten Lord Bilton bei einem

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Rennen, zweimal rund um den Park, auf


ihrem Pony um anderthalb Pferdelngen
geschlagen, und als sie bei der Achillesstatue
durchs Ziel ging, geriet der junge Herzog
von Cheshire darber derartig in Entzcken,
da er ihr vom Fleck weg einen Heiratsantrag machte und, in Trnen aufgelst,
noch am selben Abend von seinen Erziehern
nach Eton zurckgeschickt werden mute.
Auf Virginia folgten die Zwillinge, gewhnlich The Stars and Stripes genannt, weil sie
sehr oft geschwenkt, das heit gebeutelt
wurden. Sie waren prchtige Burschen und,
mit Ausnahme des ehrenwerten Gesandten,
die einzigen echten Republikaner in der
Familie.
Da Schlo Canterville sieben Meilen von
Ascot, der nchsten Bahnstation, entfernt
liegt, hatte Mr. Otis um einen Wagen telegraphiert, und nun erwartete sie ein Break, in
den sie wohlgemut einstiegen. Es war ein
schner Juliabend, in der Luft hing der wr-

zige Geruch des Kiefernwaldes. Hin und


wieder hrten sie eine Waldtaube, die ihrer
eigenen sen Stimme lauschte, oder ersphten im raschelnden Farnkraut die leuchtende Brust eines Fasans. Kleine Eichhrnchen lugten von den Zweigen der Buchen
nach ihnen aus, als sie vorberfuhren, und die
Hasen hoppelten bers Moos und durch das
Unterholz davon, den weien SchwanzStummel in die Luft gestreckt. Als sie jedoch
in die Auffahrtallee einbogen, die durch den
Park zum Schlo fhrte, berzog sich der
Himmel pltzlich mit Wolken, eine seltsame
Stille schien die Luft zu erfllen, ein langer
Zug Krhen zog schweigend ber ihren
Kpfen dahin, und noch ehe sie das Haus erreicht hatten, fielen die ersten dicken Tropfen.
Auf den Eingangsstufen stand eine alte Frau
zum Empfang bereit, sauber in schwarze
Seide gekleidet, mit weier Haube und
Schrze. Dies war Mrs. Umney, die Wirtschafterin, die Mrs. Otis auf Lady Canter-

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villes dringende Empfehlung bernommen


hatte. Sie machte vor jedem, der ausgestiegen
war, einen tiefen Knicks und sagte auf eine
wunderlich altmodische Art: Ich heie Sie
auf Schlo Canterville willkommen! Hinter
ihr her gingen sie durch die im Tudorstil
gehaltene Vorhalle in die Bibliothek, einen
langgestreckten, niedrigen, mit schwarzer
Eiche getfelten Raum, an dessen Ende ein
groes Fenster mit bunter Glasmalerei
prangte. Hier stand schon der Tee fr sie
bereit, und nachdem sie ihre Mntel und
Schals abgelegt hatten, nahmen sie Platz und
begannen sich umzuschauen, whrend Mrs.
Umney aufpate, ob sie auch alles hatten,
was sie brauchten.
Pltzlich bemerkte Mrs. Otis einen dunkelroten Fleck auf dem Fuboden, gerade vor
dem Kamin; und vllig ahnungslos, was die
Bedeutung dieses Flecks betraf, sagte sie zu
Mrs. Umney: Ich glaube, da ist etwas verschttet worden.

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Jawohl, gndige Frau, antwortete die


Wirtschafterin mit gedmpfter Stimme; Blut
ist an dieser Stelle vergossen worden.
Wie grlich, rief Mrs. Otis, ich kann
Blutflecke in einem Wohnzimmer nicht ausstehen. Das mu sofort beseitigt werden.
Die alte Frau lchelte und antwortete in
demselben gedmpften, geheimnisumwitterten Ton: Es ist das Blut von Lady Eleanor de
Canterville, die im Jahr 1575 an dieser Stelle
von ihrem eigenen Gatten, Sir Simon de
Canterville, ermordet wurde. Sir Simon berlebte sie um neun Jahre, dann verschwand er
pltzlich unter uerst merkwrdigen Umstnden. Seinen Leichnam hat man nie gefunden, doch sein schuldiger Geist irrt immer
noch hier im Schlo umher. Der Blutfleck ist
schon sehr bewundert worden, von Touristen
und anderen Leuten, und er lt sich nicht
entfernen.
Das ist doch alles Unsinn, rief Washington
Otis. Pinkertons erstklassiger Fleckenentfer-

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ner wird im Augenblick Abhilfe schaffen.


Und ehe die entsetzte Wirtschafterin eingreifen konnte, lag er auf beiden Knien und
rieb mit einem kleinen Stift, der wie eine
schwarze Schminkkreide aussah, heftig auf
dem Boden herum. Nach wenigen Sekunden
war keine Spur mehr von dem Blutfleck zu
entdecken.
Ich wute doch, da Pinkerton damit
fertig wird, erklrte er triumphierend und
blickte sich in der Runde der staunenden
Familie um; doch kaum waren diese Worte
seinem Mund entfahren, als ein furchtbarer
Blitz den dsteren Raum erhellte, ein
schrecklicher Donnerschlag sie allesamt aufspringen lie und Mrs. Umney in Ohnmacht
fiel.
Was fr ein scheuliches Klima, sagte
der amerikanische Gesandte ruhig und entzndete eine lange Zigarre. Ich nehme an,
das alte Land ist so berbevlkert, da sie
nicht genug anstndiges Wetter fr jeder-

mann haben. Ich war schon immer der Ansicht, da nur noch die Emigration England
retten kann.
Mein lieber Hiram, rief Mrs. Otis, was
sollen wir mit einer Frau anfangen, die ohnmchtig wird?
Zieh es ihr vom Lohn ab, wie fr zerbrochenes Geschirr, entgegnete der Gesandte,
dann wird sie nicht mehr ohnmchtig. Und
wirklich kam Mrs. Umney in krzester Frist
wieder zu sich; doch man konnte nicht daran
zweifeln, da sie sich in uerster Erregung
befand, und sie riet Mr. Otis warnend, sich
vor kommenden Zwischenfllen hier im Haus
zu hten.
Ich habe mit eigenen Augen Dinge gesehen, Sir, sagte sie, bei denen sich das Haar
jedes Christenmenschen strubt, und viele,
viele Nchte habe ich kein Auge geschlossen
im Gedanken an all das Schreckliche, was
hier geschieht. Doch Mr. Otis und seine
Frau versicherten der ehrlichen Seele aufs

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wrmste, da sie sich nicht vor Gespenstern


frchteten, und nachdem die alte Wirtschafterin den Segen der Vorsehung auf ihre neue
Herrschaft herabgefleht und um eine Gehaltserhhung gebeten hatte, schlurfte sie zu
ihrem eigenen Zimmer.

Der Sturm heulte die ganze Nacht, doch


sonst geschah nichts Erwhnenswertes. Als die
Familie jedoch am nchsten Morgen zum
Frhstck ins Erdgescho herunterkam, fand
sie den schrecklichen Blutfleck wieder auf
dem Fuboden vor. Das kann unmglich an
Pinkertons Fleckenentferner liegen, erklrte
Washington, ich habe ihn schon bei allen
mglichen Gelegenheiten ausprobiert. Es mu
am Gespenst liegen.
Er rieb den Flecken daraufhin noch einmal
weg, aber am folgenden Morgen war er wieder da. Auch am dritten Morgen, obwohl Mr.

Otis die Bibliothek persnlich abgeschlossen


und den Schlssel in seinem Schlafzimmer
aufbewahrt hatte. Jetzt nahm die ganze Familie regen Anteil an der Angelegenheit.
Mr. Otis begann zu argwhnen, da er doch
etwas zu dogmatisch vorgegangen sei, als er
den Geistern jede Existenzberechtigung abgeleugnet hatte; Mrs. Otis uerte den
Wunsch, sich der Spiritistischen Gesellschaft
anzuschlieen, und Washington entwarf eine
Abhandlung ber die Unvertilgbarkeit von
Blutflecken, die mit einem Verbrechen zusammenhngen. Und noch in derselben
Nacht wurden alle Zweifel an der Existenz
geisterhafter Wesen fr immer berwunden.
Der Tag war sonnig und warm gewesen,
und jetzt in der Abendkhle verlie die ganze
Familie das Haus, um auszufahren.
Sie kehrten erst um neun Uhr zurck und
nahmen ein leichtes Abendessen ein. Die
Unterhaltung befate sich in keiner Weise
mit Gespenstern, es lagen also nicht einmal

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diese meist blichen Grundbedingungen


einer guten Empfangsbereitschaft f r die Erscheinung geisterhafter Phnomene vor. Wie
ich spter von Mr. Otis selbst erfahren habe,
kreiste das Gesprch um Dinge, die kultivierte
Amerikaner der hheren Klassen gewhnlich
in ihrer Konversation bevorzugen, wie zum
Beispiel die ungeheure berlegenheit Miss
Fanny Davenports ber Sarah Bernard als
Schauspielerin, die Schwierigkeit, selbst in
den besten englischen Husern grnes Korn,
Buchweizenkuchen und Maisbrei zu erhalten,
die Bedeutung Bostons in der Entwicklung
der Weltseele, die Vorzge der Gepckaufgabe auf Eisenbahnfahrten und der zauberhafte Reiz des New Yorker Akzents verglichen mit der affektierten Langsamkeit Londoner Zungen. Es verlautete weder ein Hinweis auf das bernatrliche noch eine Anspielung auf Sir Simon de Canterville. Um elf
Uhr zogen sich die Familienmitglieder in ihre
Gemcher zurck, und um halb zwlf waren
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alle Lichter erloschen. Einige Zeit spter


wurde Mr. Otis durch ein seltsames Gerusch
im Korridor geweckt. Es klang nach dem
Klirren von Metall und schien mit jedem
Augenblick nherzukommen. Er stand sofort
auf, ri ein Streichholz an und sah auf die
Uhr. Sie zeigte genau eins. Er war ganz
ruhig, fhlte sich den Puls, der normal ging.
Das seltsame Gerusch blieb weiterhin zu
hren, und nun vernahm er damit zusammen
auch noch Schritte. Er schlpfte in seine
Pantoffeln, nahm ein Flschchen aus der
Nachttischschublade und ffnete die Tr.
Gerade vor ihm, im bleichen Mondlicht,
stand ein alter Mann, der einen erschreckenden Anblick bot. Seine Augen waren rot wie
glhende Kohlen, langes graues Haar fiel
ihm in gedrehten Locken ber die Schultern,
sein Gewand von altertmlichem Schnitt war
beschmutzt und zerlumpt, und an den Handgelenken und Kncheln trug er schwere
Ketten.

Sehr geehrter Herr, sagte Mr. Otis, ich


mu wirklich darum bitten, da Sie die
Ketten hier len, und ich habe Ihnen zu
diesem Zweck eine kleine Flasche TammanySonnenbrand-l mitgebracht. Es soll schon
nach einmaliger Anwendung Wunder wirken, die Flaschenumhllung enthlt mehrere
Gutachten unserer fhrenden Fachleute. Ich
lasse das Flschchen hier neben dem Schlafzimmerleuchter stehen und liefere Ihnen gern
etwas nach, falls Sie es wnschen. Mit diesen
Worten stellte der Gesandte der Vereinigten
Staaten die Flasche auf einen Marmortisch,
schlo die Tr hinter sich zu und legte sich
wieder schlafen.
Einen Augenblick lang stand das Gespenst
von Canterville vllig regungslos da, in begreiflicher Entrstung; dann floh es, die
kleine Flasche heftig auf den polierten Fuboden schleudernd, den Korridor hinunter,
wobei es hohle Seufzer ausstie und ein
geisterhaft grnes Licht um sich verbreitete.
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In dem Augenblick jedoch, als es den Absatz


der groen Eichenholztreppe erreichte, sprang
eine Tr auf, zwei kleine, weigekleidete Gestalten tauchten blitzartig auf, und ein
dickes Kopfkissen sauste an seinem Gesicht
vorbei. Es war offensichtlich keine Zeit zu verlieren, und indem der Geist sich hastig in die
vierte Dimension rettete, verschwand er
durch die Wandtfelung, und im Haus wurde
alles still.
Als er in einer kleinen Geheimkammer des
linken Flgels angelangt war, lehnte er den
Rcken an einen Mondstrahl, um wieder zu
Atem zu kommen und versuchte, sich ber
seine Lage klarzuwerden. Whrend einer
glnzenden, ununterbrochenen Laufbahn,
die nun schon dreihundert Jahre andauerte,
hatte man ihn niemals derart schndlich beleidigt. Er dachte an die Herzoginwitwe, der
er einen so furchtbaren Schock versetzt hatte,
als sie im Schmuck ihrer Spitzen und Diamanten vor dem Spiegel stand; an die vier
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Hausmdchen, die vllig hysterisch geworden


waren, nur weil er sie durch die Vorhnge
einer Mgdekammer angegrinst hatte; an
jenen Pfarrherrn der Gemeinde, dessen Kerze
er ausgeblasen hatte, als jener einmal spt
abends aus der Bibliothek kam, und der seitdem bei Sir Wiliam Gull in stndiger Behandlung bleiben mute, ein Opfer perfekter
Nervenzerrttung; schlielich an die alte
Madame de Tremouillac, die sechs Wochen
mit Gehirnentzndung im Bett lag, sich nach
ihrer Genesung mit der Kirche ausshnte und
alle Verbindung mit jenem notorischen
Skeptiker, Monsieur de Voltaire, abbrach dies alles, nachdem sie eines Morgens frh
erwacht war und ein Skelett erblickt hatte,
das, in die Lektre ihres Tagebuchs vertieft,
am Feuer im Lehnstuhl sa. Er gedachte
ferner der furchtbaren Nacht, als man den
bsen Lord Canterville halb erstickt in seinem
Ankleidezimmer fand, den Karobuben tief in
seinem Schlund, und wie er dann, kurz vorm

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Verrcheln noch, beichtete, er habe Charles


James Fox in Crockford um 50000 Pfund
betrogen, mit dieser Spielkarte, die, so
schwor er, zu verschlingen der Geist ihn gezwungen hatte. All seine groen Taten stiegen
in seiner Erinnerung auf, von dem Butler, der
sich in der Speisekammer erscho, weil eine
grne Hand ans Fenster klopfte, bis zu der
schnen Lady Stutfield, die stets ein schwarzes Samtband um den Hals tragen mute,
um die Spuren fnf glhender Finger auf
ihrer weien Haut zu verbergen und die sich
dann schlielich selbst im Karpfenteich am
Ende von King's Walk ertrnkte. Mit der
begeisterten Selbstsucht des echten Knstlers
berdachte er seine berhmtesten Darbietungen, und er lchelte bitter vor sich hin bei der
Erinnerung an seine letzte Erscheinung als
Roter Rben oder Der Erwrgte Kindskopf und an sein Debt als der Finstere
Gibeon, Blutsauger vom Bexley Moor. Und
was fr ein Furore hatte er eines lieblichen

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Juniabends lediglich dadurch gemacht, da


er auf dem Tennisplatz mit seinen eigenen
Knochen Kegel schob! Nach all dem muten
ein paar verderbte moderne Amerikaner
kommen, ihm Sonnenbrandl anbieten und
Kissen nach ihm werfen. Es war schier unertrglich. Ganz davon abgesehen, da noch
kein Geist in der Geschichte jemals eine
solche Behandlung erfahren hatte. Demgem
beschlo er, Rache zu nehmen und bis das
Tageslicht dmmerte, verharrte er in einer
Haltung tiefen Nachdenkens.

Als die Familie Otis sich am nchsten Morgen


zum Frhstck versammelte, wurde des langen und breiten ber das Gespenst diskutiert.
Der Gesandte der Vereinigten Staaten war
natrlich ein wenig gekrnkt, da sein Geschenk verschmht worden war. Ich wnsche
durchaus nicht, so erklrte er, dem Geist

persnlich irgendwie zu nahe zu treten, und


ich mu schon sagen, wenn man bedenkt,
wie lange er im Hause wohnt, finde ich es
nicht sehr hflich, ihn mit Kissen zu bewerten ; eine treffende Feststellung, bei welcher,
wie ich leider berichten mu, die Zwillinge in
brllendes Gelchter ausbrachen. Andererseits, fuhr er fort, sollte er sich wirklich
weigern, das Sonnenbrandl anzuwenden,
mssen wir ihm wohl die Ketten wegnehmen.
Man wird kein Auge zutun knnen, wenn sich
weiterhin auf dem Flur vor den Schlafzimmern solch ein Lrm abspielt.
Doch fr den Rest der Woche blieben sie
ungestrt, und das einzige Ereignis, das der
Beachtung wert war, sah man in der stndigen Erneuerung des Blutflecks auf dem Boden
der Bibliothek. Dies war gewi sehr merkwrdig angesichts der Tatsache, da Mr.
Otis die Tr jeden Abend zuschlo und die
Fenster verriegelte. Auch der chamleonartige Wechsel in der Farbtnung bildete den

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Anla zu mancherlei Bemerkungen. An einigen Morgen war es ein dunkles, sogenanntes


Indischrot, dann wieder Zinnober, dann ein
sattes Karmin, und einmal, als sie sich gerade
zum gemeinsamen Gebet nach dem einfachen
Ritus der Freien Amerikanischen Reformierten Episkopalkirche versammelten, leuchtete
der Fleck smaragdgrn. Dieses Kaleidoskop
amsierte die Gesellschaft natrlich aufs
hchste, und bald wurden am Abend Wetten
darber abgeschlossen. Das einzige Wesen,
das keinen Anteil an diesen Scherzen nahm,
war die kleine Virginia, ja, der Anblick jedes
neuen Blutflecks bedrckte sie aus unerklrlichen Grnden, und als der Fleck in Smaragdgrn prangte, begann sie sogar zu weinen.
Die zweite Erscheinung des Gespenstes
geschah in der Nacht zum Sonntag. Kurz
nachdem sie zu Bett gegangen waren, fuhren
sie, von einem frchterlichen Getse in der
Halle alarmiert, aus dem Schlaf hoch. Als sie
die Treppe hinuntereilten, sahen sie, da sich

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eine groe alte Rstung von ihrem Standort


gelst hatte und auf den steinernen Fuboden
gefallen war; und in einem Stuhl mit hoher
Rckenlehne sa der Geist von Canterville
und rieb sich mit dem Ausdruck akuten
Schmerzes auf dem Gesicht sein Knie. Die
Zwillinge, die ihre Flitzebogen mitgebracht
hatten, feuerten zweimal mit einer Treffsicherheit, die man nur durch langes, geduldiges Zielschieen auf den Privatlehrer erwirbt, whrend der Gesandte der Vereinigten
Staaten seinen Revolver auf ihn anlegte und
ihn nach guter alter kalifornischer Sitte aufforderte, die Hnde zu heben. Mit einem
wilden Wutschrei sprang der Geist auf und
fuhr zwischen ihnen hindurch wie ein Nebel,
wobei er Washingtons Kerze ausblies, die
ganze Familie im Dunkel zurcklassend. Auf
dem obersten Treppenabsatz angelangt, fate
er sich und beschlo, sein berhmtes dmonisches Lachen erschallen zu lassen. Es hatte
sich bei mehr als einer Gelegenheit als wirk-

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sam erwiesen. Man behauptete, Lord Rakers


Haupthaar sei davon in einer einzigen Nacht
ergraut, und erwiesenermaen haben drei
von Lady Cantervilles franzsischen Gouvernanten nur deshalb fluchtartig, ohne Rcksicht auf die ausbedungene monatliche Kndigung, das Haus verlassen. Er lachte also
sein entsetzliches Gelchter, bis das alte
Deckengewlbe drhnend widerhallte. Doch
kaum war das furchtbare Echo dahingestorben, als sich eine Tr ffnete und Mrs. Otis
in einem leichten blauen Morgenrock heraustrat. Ich habe das Gefhl, es geht Ihnen gar
nicht gut, sagte sie, und ich bringe Ihnen
darum eine Flasche von Dr. Dobells Magentropfen. Wenn es sich um Verdauungsbeschwerden handelt, werden Sie sehen, wie
ausgezeichnet das Mittel wirkt.
Das Gespenst starrte sie in malosem
Grimm an und bereitete sich schon vor, die
Gestalt eines groen schwarzen Hundes anzunehmen, eine Darbietung, die ihm ehrliche

Anerkennung eingetragen hatte und nach


Ansicht des Hausarztes als Grund fr die
permanente Verbldung von Lord Cantervilles Onkel, dem Hochwohlgeborenen Thomas Horton, angesehen werden mute. Doch
der Klang sich nhernder Schritte lie den
Geist zgernd von seinem unmenschlichen
Vorhaben abstehen, er begngte sich damit,
ein schwaches phosphoreszierendes Glimmern
von sich zu geben, und verschwand mit ein
paar hohlen Kirchhofsseufzern, gerade als
die Zwillinge auf ihn zustrzten.
In seinem Kmmerchen brach er vollstndig zusammen, eine Beute heftigster Gemtsbewegung. Die Roheit der Zwillinge und der
grobe Materialismus der Dame Otis waren
selbstverstndlich uerst lstig, doch am
meisten verzweifelte er darber, da er offenbar nicht fhig war, den Panzer zu tragen. Er
hatte gehofft, da selbst moderne Amerikaner
beim Anblick eines Gespenstes in voller
Waffenrstung erschrecken wrden, und

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wenn aus keinem anderen Grund, dann zumindest aus Achtung vor ihrem Nationaldichter Longfellow, ber dessen anmutigreizvollen Gedichten er selbst manche trbe
Stunde vertrumt hatte, wenn die Cantervilles gerade in der Stadt lebten. Auerdem
war es sein eigener Panzer. Er hatte ihn beim
Turnier in Kenilworth erfolgreich getragen
und von niemand geringerem als der Jungfrulichen Knigin Hchstselbst huldreiches
Lob erhalten. Doch nun, als er die Rstung
angelegt hatte, war er vom Gewicht des groen Brustpanzers und Eisenhelms frmlich
erdrckt worden und schwer auf den Steinfuboden niedergeschlagen, nicht ohne sich
beide Knie ernsthaft zu verletzen und die
Knchel seiner rechten Hand aufzuschrfen.
Ein paar Tage lang fhlte er sich sehr
krank und verlie sein Zimmer nur, um den
Blutfleck instandzuhalten. Doch da er sich
sorgfltig pflegte, erholte er sich wieder und
entschlo sich zu einem dritten Angriff auf
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die Furchtsamkeit des amerikanischen Gesandten und seiner Familie. Er whlte Freitag, den siebzehnten August, als Termin fr
sein Auftreten und verbrachte die meiste Zeit
des Tages mit der Durchsicht seiner Garderobe, bis er sich am Ende fr einen groen
Schlapphut mit roter Feder, ein Leichentuch
mit Halskrause und Spitzenmanschetten und
einen rostigen Dolch entschied. Gegen Abend
gab es einen Wolkenbruch, und der Wind
blies so heftig, da alle Tren und Fenster in
dem alten Schlo bebten und klapperten. Es
war genau das Wetter, das er schtzte. Und
folgenden Feldzugsplan hatte er ausgearbeitet:
Zunchst wollte er still in Washington Otis'
Zimmer schleichen, ihm vom Fuende des
Bettes zhnefletschend entgegenklappern und
sich dann zum Klang leiser Musik dreimal
den Dolch in die Kehle stoen. Gegen
Washington hegte er besonderen Groll, denn
er wute genau, wer dem berhmten Ganter-

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ville-Blutfleck jeden Morgen mit Pinkertons


Fleckenentferner zu Leibe rckte. Hatte er
den ruchlosen und tollkhnen Jngling dergestalt in einen Zustand tiefsten Grauens versetzt, wrde er nach dem gemeinsamen
Schlafzimmer des Ehepaares Otis weiterwandeln, eine feuchtkalte Hand auf Mrs. Otis'
Stirn legen und unterdessen ihrem zitternden
Gemahl die schauervollen Geheimnisse des
Beinhauses ins Ohr flstern. Was die kleine
Virginia betraf, so war er sich noch nicht
recht schlssig. Sie hatte ihn nie in irgendeiner Weise beleidigt, und war zudem so hbsch
und freundlich. Ein paar hohle Seufzer aus
dem Kleiderschrank wrden mehr als gengen, dachte er, und wenn sie davon nicht
erwachte, konnte er ja mit starr zuckenden
Fingern an der Bettdecke zupfen. Aber die
Zwillinge sollten eine richtige Lektion bekommen, das stand fest. Das erste, was zu
geschehen hatte, war natrlich dies: er wrde
sich ihnen auf den Brustkorb setzen, um das

Erstickungsgefhl des Alpdrucks hervorzurufen, sodann als eisig grner Leichnam


zwischen ihren dicht beieinanderstehenden
Betten aufragen, bis sie vor Angst kein Glied
mehr rhren konnten, und schlielich das
Leichentuch abwerfen und mit gebleichtem
Gebein und einem rollenden Augapfel im
Zimmer herumkriechen: als Stummer Daniel
oder Das Skelett des Selbstmrders, in welcher Rolle er schon des fteren groe Wirkung erzielt hatte, so da er sie selbst seinem
berhmten Auftritt als Martin der Wahnsinnige oder Das Maskierte Geheimnis
gleichwertig an die Seite stellte.
Um halb elf Uhr hrte er die Familie zu
Bett gehen. Eine Zeitlang strte ihn noch das
wilde Gelchter der Zwillinge, die sich offenbar mit der leichtherzigen Frhlichkeit kleiner
Schulbuben vergngten, ehe sie zur Ruhe
gingen. Doch um Viertel nach elf war alles
still, und als die Uhr Mitternacht zeigte,
brach er auf. Die Eule schlug mit den Flgeln

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gegen die Fensterlden, vom alten Eibenbaum krchzte der Rabe herab, und der
Wind strich wimmernd um das Gebude wie
eine verlorene Seele; doch die Familie Otis
schlief, ohne ahnendes Vorgefhl fr ihr
finsteres Geschick, und ber allem Regen und
Sturm erhob sich das Schnarchen des Gesandten der Vereinigten Staaten. Verstohlen
schlpfte der Geist aus der Wandtfelung,
ein bses Lcheln um den grausamen, faltigen
Mund, und als er an dem groen Erkerfenster vorberschlich, das mit seinem eigenen
Wappen und dem seines ermordeten Weibes
in Blau und Gold heraldisch verziert war,
verhllte der Mond sein Angesicht mit einer
Wolke. Immer weiter glitt Sir Simon vorwrts, wie ein unheilbringender Schatten, den
selbst die Finsternis nur mit Widerwillen vorbeistreichen sieht. Einmal vermeinte er ein
Rufen zu hren, doch es war nur das Gebell
eines Hundes von der Roten Farm, und er
verfolgte seinen Weg, seltsame Flche aus

dem siebzehnten Jahrhundert vor sich hinmurmelnd, wozu er von Zeit zu Zeit den
rostigen Dolch in der Mitternacht schwenkte.
Endlich erreichte er die Ecke des Flures, in
den man einbiegen mute, um zum Zimmer
des unseligen Washington zu gelangen. Einen
Augenblick lang verhielt er den Schritt, whrend der Wind ihm seine langen grauen
Locken ums Haupt schttelte und ihm das
namenlos schreckliche Totengewand in grotesk-phantastische Falten legte. Dann schlug
die Uhr einviertel, und er fhlte: es war Zeit.
In sich hineinkichernd, bog er um die Ecke;
doch kaum hatte er das getan, als er mit erschreckter Wehklage zurckfuhr und die langen, knochigen Hnde vor das Gesicht schlug.
Unmittelbar vor ihm stand ein furchtbares
Gespenst, regungslos wie ein Standbild, und
so grauenvoll wie der Traum eines Irren!
Sein Haupt glnzte kahl, das Gesicht war
rund, fett und wei, und ein hliches Lachen
hatte offenbar diese Zge zu einem ewigen

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Grinsen verzerrt. Aus den Augenhhlen


strmten Strahlen roten Lichtes, sein Mund
war eine breite Quelle, die Feuer spie, und
ein grausliches Gewand, das seinem eigenen
glich, umhllte die gewaltige Gestalt mit
schneeigem Wei. Auf der Brust war ein
Schild mit Buchstaben einer antiken Schrift
angebracht, vermutlich war es die Aufzhlung wilder Snden, irgendein Verzeichnis
finsterer Verbrechen. Und in der Hand hielt
dieses Wesen einen Pallasch aus glhendem
Stahl.
Da er noch nie ein Gespenst gesehen hatte,
erschrak der Geist natrlich zutiefst, und
nach einem zweiten hastigen Blick auf das
grausige Phantom floh er in sein Zimmer
zurck. Obgleich er beim rasenden Lauf
durch die Korridore ber sein langes Leichentuch stolperte, lie er noch schnell seinen
rostigen Dolch in die Wasserstiefel des Gesandten fallen, wo der Butler ihn am nchsten Morgen entdeckte. In seinem eigenen

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Zimmer geborgen, warf sich der Geist auf


eine schmale Pritsche und versteckte sein
Gesicht unter den Bettchern. Nach einiger
Zeit jedoch erhob die alte Cantervillesche
Tapferkeit erneut ihr Haupt, und er beschlo,
den anderen Geist aufzusuchen und mit ihm
zu sprechen, sobald der Tag grauen wrde.
Als die Morgendmmerung die Hgel am
Horizont silbern sumte, kehrte er an den
Ort zurck, wo er das grauenvolle Phantom
zuerst erblickt hatte, denn er fhlte deutlich,
da im Grunde genommen zwei Gespenster
besser daran seien als eines und da er es
mit Hilfe dieses neuen Kampfgenossen sogar
mit den Zwillingen aufnehmen knne. Aber
als er die Stelle erreichte, bot sich seinen
Augen ein erbarmungswrdiger Anblick.
Offenbar war dem Gespenst etwas Ernsthaftes zugestoen, denn das Licht seiner hohlen
Augen war vollstndig erloschen, der glhende Krummsbel war seiner Hand entfallen,
und es lehnte in einer gezwungen-unbeque-

53

men Haltung an der Wand. Der Geist von


Canterville strzte vor und ri es in seine
Arme, als zu seinem Entsetzen das Haupt abfiel und zu Boden rollte, der Krper in sich
zusammensackte und nur noch ein weier
Bettvorhang ihm zwischen den Fingern hing,
whrend zu seinen Fen ein Besen, ein
Hackmesser und ein hohler Krbis lagen!
Unfhig, diese eigenartige Verwandlung zu
verstehen, griff er mit fiebriger Hast nach dem
Schild, und da las er im grauen Morgenlicht
die frchterlichen Worte:

DasOtis-Gespenst
Der einzig wahre Originalspuk
Nur echt mit diesem Zeichen
Vor Nachahmungen wird gewarnt!
Da durchzuckte ihn die Erkenntnis der Zusammenhnge. Man hatte ihn genarrt, berrumpelt, hineingelegt! In seinen Augen
glomm der alte Cantervilleblick auf; er
knirschte mit seinem zahnlosen Zahnfleisch,

54

und indem er die verwelkten Hnde ber


sein Haupt emporstreckte, schwor er in der
bilderreichen Sprache der alten Schule folgendes: Wenn Chanticleer zweimal sein
frhlich Horn ertnen lt, wird mannigfache Schreckenstat vollbracht werden und
Mord auf leisen Sohlen um die Mauern
schleichen!
Kaum hatte er diesen schrecklichen Schwur
geschworen, als vom roten Ziegeldach eines
fernen Gehfts ein Hahn krhte. Der Geist
lachte ein langes, tiefes, bitteres Lachen und
wartete. Stunde um Stunde lauschte er, doch
aus unerfindlichem Grunde krhte der Hahn
nicht noch einmal. Endlich um halb acht
Uhr, als die Hausmdchen eintrafen, mute
er seine furchtbare Nachtwache aufgeben,
und er schlich schleppenden Schrittes in sein
Zimmer zurck, bse Gedanken wegen seiner
enttuschten Hoffnung, seiner durchkreuzten
Plne im Herzen. Dann vertiefte er sich in verschiedene alte Ritterbcher, die er besonders

57

liebte, und fand heraus, da Chanticleer


jedesmal, wenn ein derartiger Schwur geleistet worden war, zum zweitenmal gekrht
hatte. Unheil umgarn' das quere Federvieh,
murmelte er vor sich hin, ich hab' den Tag
gesehn, da htt ich ihm mit stolzem Speer die
Kehle wohl durchbohrt, da er, im Todesschrei, noch einmal krhte!
Worauf er sich in einen bequemen Bleisarg
zurckzog und bis zum Abend ruhte.

Am nchsten Tag fhlte sich der Geist sehr


schwach und erschpft. Die schreckliche
Spannung dieser letzten vier Wochen begann
sich auszuwirken. Seine Nerven waren vllig
zerrttet, und beim leisesten Gerusch fuhr er
hoch. Fnf Tage lang htete er das Zimmer,
und zuletzt rang er sich dazu durch, den Blutfleck in der Bibliothek aufzugeben. Wenn die
Familie Otis ihn nicht wnschte, war sie

seiner auch nicht wrdig. Kein Zweifel, da


es sich da um Leute auf einer niedrigen,
materialistischen Daseinsstufe handelte, die
den symbolischen Wert eines sinnlich wahrnehmbaren Geistes nicht zu erfassen vermochten. Spiritistische Erscheinungen, die
Sichtbarmachung von Astralleibern oder dergleichen gehrten natrlich einer ganz anderen Kategorie an, damit hatte er nichts zu
tun. Seine feierliche Pflicht bestand darin,
einmal wchentlich im Korridor aufzutreten
und am ersten und dritten Mittwoch jeden
Monats vom groen Erkerfenster aus unverstndliche Laute von sich zu geben; er wute
wirklich nicht, wie er sich diesen Verpflichtungen auf ehrenhafte Weise entziehen
konnte. Gewi hatte er ein schlimmes Leben
gefhrt, doch in allen Dingen, die mit dem
bersinnlichen zusammenhingen, war er
uerst gewissenhaft. Deshalb durchwandelte
er denn auch an den drei folgenden Samstagen wie blich zwischen Mitternacht und

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59

drei Uhr morgens den Korridor und bediente


sich dabei jeder erdenklichen Vorsichtsmanahme, um weder gehrt noch gesehen zu
werden. Er zog sich die Schuhe aus und
schritt so leicht wie mglich ber die alten
wurmstichigen Bohlen, trug einen weiten
schwarzen Samtmantel und benutzte sogar
das Sonnenbrandl, um seine Ketten zu
schmieren. Ich mu freilich gestehen, da er
sich zu dieser letzten Manahme nur mit
grter Mhe berwand. Doch tatschlich
schlpfte er eines Abends, whrend die Familie beim Dinner sa, in Mr. Otis' Schlafzimmer und nahm das Flschchen an sich.
Zuerst fhlte er sich etwas gedemtigt, doch
dann war er verstndig genug zu gestehen,
da manches fr diese Erfindung sprach, ja,
da sie sogar in gewisser Weise seinen Absichten diente. Und trotz all dem blieb er
nicht unbelstigt. Dauernd wurden Stricke
quer durch den Flur gespannt, ber die er im
Dunkeln stolperte, und einmal, als er sich fr

6o

die Rolle des Schwarzen Isaak, auch Der


Jger der Hogleywlder genannt hergerichtet hatte, kam er schwer zu Fall, weil er auf
einer Rutschbahn ausglitt, die von den Zwillingen so lang angelegt worden war, da sie
vom Eingang des Gobelinzimmers bis hin
zum Absatz der groen Eichentreppe reichte.
Diese Krnkung versetzte ihn derartig in
Wut, da er sich zu einem letzten Versuch
entschlo, seine Wrde und soziale Stellung
wiederzugewinnen; also setzte er fr die
nchste Nacht einen Besuch bei den unverschmten Etonschlern an, und zwar in seinem berhmten Aufzug als Ruchloser
Rupert oder Der kopflose Graf.
In diesem Kostm war er seit ber siebzig
Jahren nicht aufgetreten; tatschlich nicht
mehr seit dem Tag, da er die niedliche Lady
Barbara Modish so erschreckt hatte, da sie
ganz pltzlich ihre Verlobung mit dem Grovater des jetzigen Lord Canterville lste und
mit dem hbschen Jack Castleton nach
63

Gretna Green entwich. Sie erklrte noch, da


nichts in der Welt sie verfhren knnte, in
eine Familie einzuheiraten, die einem so
scheulichen Gespenst gestattete, im Zwielicht auf der Terrasse auf und ab zu schreiten.
Der arme Jack wurde spter bei Wandsworth
von Lord Canterville im Duell erschossen,
und Lady Barbara starb in Tunbridge Wells
an gebrochenem Herzen, ehe das Jahr sich
erfllte; es war also in jeder Weise ein groer
Erfolg. Zu dieser Rolle gehrte ein uerst
mhseliges Make-up, wenn ich diesen frivolen Ausdruck in Verbindung mit einem der
grten Geheimnisse der berwelt gebrauchen darf, oder auch der Hheren Natrlichen Welt - um einen wissenschaftlichen
Begriff zu verwenden. Jedenfalls bentigte der
Geist fr seine Vorbereitungen volle drei
Stunden. Schlielich war alles fertig und er
selbst von seiner Erscheinung sehr angetan.
Die groen ledernen Reitstiefel, die zum
Gewand gehrten, waren ihm ein klein wenig

zu weit, und er konnte auch nur eine der


zwei Reiterpistolen finden, doch im ganzen
war er recht zufrieden, und um Viertel nach
eins glitt er aus der Holztfelung und kroch
den Korridor hinunter. Als er das Schlafzimmer der Zwillinge erreichte, das, wie ich
lngst htte erwhnen mssen, auf Grund
seiner Vorhnge das Blaue Schlafgemach
hie, fand er die Tr einen Spalt offen. In
der Absicht, einen wirkungsvollen Einzug zu
halten, stie er sie weit auf, und ein schwerer
Wassereimer kippte auf ihn herab, durchnte ihn bis auf die Haut und strzte, nur
wenige Zoll von seiner linken Schulter entfernt, zu Boden. Im selben Augenblick vernahm er unterdrcktes Gelchter, das aus dem
Bett mit den vier Baldachinsulen zu ihm
drang. Der Schock war fr sein Nervensystem
so gewaltig, da er schleunigst in sein Zimmer
zurckfloh und am folgenden Tag mit einer
ernsten Erkltung darniederlag. Das einzige,
was ihm berhaupt etwas Trost spendete,

64

65

war der Umstand, da er bei dieser Unternehmung seinen Kopf nicht mitgenommen
hatte, denn htte er es getan, wren die mglichen Folgen gar nicht auszudenken gewesen.
Jetzt gab er alle Hoffnung auf, diese rden
Amerikaner jemals in Angst zu versetzen, und
begngte sich damit, regelmig in Filzpantoffeln durch die Gnge zu schleichen, einen
dicken roten Schal um den Hals, um sich vor
Zugluft zu schtzen und in der Hand eine
kleine Arkebuse fr den Fall, da die Zwillinge ihn berfielen. Der letzte Schlag gegen
ihn wurde am 19. September gefhrt. Er war
zur groen Eingangshalle hinuntergeschritten, im sicheren Gefhl, da ihn hier niemand
stren wrde, und er vergngte sich mit
satirischen Bemerkungen ber die groen
gerahmten Fotografien des Gesandten und
seiner Gattin, die den Platz der CantervilleFamilienbilder eingenommen hatten. Er war
einfach, aber sauber in ein langes Laken ge-

66

kleidet, das mit etwas Kirchhofserde gesprenkelt war, die Kinnlade hatte er sich mit
einem gelben Leinenstreifen hochgebunden,
und er trug berdies eine kleine Laterne und
einen Totengrberspaten. Es war dies das
Kostm fr die Rolle: Jonas Ohnegrab oder
Der Leichenruber von Chertsey Barn, eine
seiner eindrucksvollsten Personifizierungen,
an die zu denken die Cantervilles allen Grund
hatten, denn hier lag der Anla zu ihrem
stndigen Streit mit ihrem Nachbarn, Lord
Rufford. Es war ein Viertel nach zwei Uhr
morgens, und soweit er dies feststellen konnte,
rhrte sich nichts. Als er jedoch zur Bibliothek schlenderte, um nachzusehen, ob irgend
etwas von dem Blutfleck vielleicht noch brig
geblieben sei, sprangen pltzlich zwei Gestalten aus einem dunklen Winkel auf ihn zu,
schwenkten ihre Arme wild ber den Kpfen
und brllten ihm Buuuh! ins Ohr.
Von Panik ergriffen - die unter diesen
Umstnden ganz natrlich ist -, strzte er
69

zur Treppe, wo ihn jedoch bereits Washington


Otis mit dem langen Gartenschlauch erwartete, und da er sich derart von seinen Feinden
umgeben und gestellt sah, verschwand er im
riesigen eisernen Ofen, der zu seinem Glck
nicht brannte, und mute sich seinen Rckweg durch den Kamin und Schornstein bahnen, so da er in einem entsetzlichen Zustand
in seinem Zimmer anlangte, schmutzig, aufgelst, verzweifelt.
Danach ward er bei keiner nchtlichen
Expedition mehr gesehen. Die Zwillinge lagen
noch verschiedentlich auf der Lauer, bestreuten die Durchgnge jeden Abend mit
Nuschalen, zum groen rger ihrer Eltern
und der Dienstboten, aber es kam nichts dabei heraus. Klar lag zutage, da der Geist in
seinen Gefhlen zu tief verletzt worden war,
um noch einmal zu erscheinen. Mr. Otis
machte sich deshalb daran, sein groes Werk
ber die Demokratische Partei, an dem er
seit Jahren arbeitete, endlich abzuschlieen;

Mrs. Otis veranstaltete ein hinreiendes Muschelessen, das die gesamte Grafschaft entzckte; die Zwillinge beschftigten sich mit
Hockey, Poker und anderen amerikanischen
Nationalspielen; und Virginia ritt auf ihrem
Pony die Heckenwege entlang, vom jungen
Herzog von Cheshire begleitet, der nach
Schlo Canterville gekommen war, um hier
seine letzte Ferienwoche zu verbringen. Allgemein wurde angenommen, da der Geist
das Weite gesucht habe, und Mr. Otis
schrieb auch einen diesbezglichen Brief an
Lord Canterville, der wiederum in seinem
Antwortschreiben zum Ausdruck brachte,
wie sehr ihn diese Nachricht erfreue, und er
lasse die Frau Gemahlin des Herrn Gesandten
aufs freundlichste gren.
Doch die Familie Otis tuschte sich, denn
noch war das Gespenst im Hause, und, wenn
auch fast zum Invaliden reduziert, keineswegs bereit, die Dinge auf sich beruhen zu
lassen; dies um so weniger, als es hrte, da

7o

71

sich unter den Gsten der junge Herzog von


Cheshire befand, dessen Groonkel, Lord
Francis Stilton, dereinst um hundert Guineen
mit Oberst Carbury gewettet hatte, er werde
mit dem Gespenst von Canterville wrfeln.
Nun, ihn fand man am folgenden Morgen
ausgestreckt auf dem Fuboden des Spielzimmers in einem derart hilflosen Lhmungszustand, da er nie mehr etwas anderes ber
die Lippen brachte als Zwei Sechsen, obwohl er ein hohes Alter erreichte. Die Geschichte hatte seinerzeit viel von sich reden
gemacht, obwohl man natrlich, aus Achtung fr die beiden noblen Familien, alles
mgliche unternahm, um sie zu vertuschen.
Ein vollstndiger Bericht ber smtliche hiermit zusammenhngenden Ereignisse findet
man im dritten Band von Lord Tattles
Erinnerungen an den Prinzregenten und seinen
Freundeskreis. Der Geist war natrlich sehr
darauf bedacht zu zeigen, da sein Einflu
auf die Stiltons sich nicht etwa verloren habe,
72

und er war ja auch sogar entfernt mit ihnen


verwandt, und zwar dadurch, da seine eigene
Kusine en secondes noces Sieur de Bulkeley geehelicht hatte, von dem, wie jedermann wei,
die Herzge von Cheshire in gerader Linie
abstammen. Er bereitete sich folglich darauf
vor, Virginias kleinem Anbeter in seiner berhmten Verkleidung als Der Vampyrmnch oder Der blutlose Benediktiner zu
erscheinen; eine Darbietung von so markerschtternder Wirkung, da die alte Lady
Sartrup, als sie in jener schicksalhaften Sylvesternacht des Jahres 1763 damit heimgesucht wurde, in die durchdringendsten
Schreie ausbrach, welche in einem heftigen
Schlaganfall gipfelten; sie starb denn auch
drei Tage spter, nachdem sie die Cantervilles, ihre nchsten Verwandten, enterbt und
ihren gesamten Besitz ihrem Londoner Apotheker vermacht hatte. Im allerletzten Augenblick freilich wagte es der Geist aus Angst vor
den Zwillingen dann doch nicht, sein Zimmer

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zu verlassen, und der kleine Herzog ruhte


friedlich unter dem hohen Baldachin im
Kniglichen Schlafgemach und trumte von
Virginia.

5
Ein paar Tage spter ritt Virginia mit
ihrem lockenkpfigen Kavalier auf den
Brockley-Wiesen spazieren, und als sie auf
dem Heimweg ber eine Hecke setzte, zerri sie sich ihr Kleid so arg, da sie beschlo,
lieber die Hintertreppe zu benutzen, um
nicht gesehen zu werden. Als sie am Gobelinzimmer vorberlief, dessen Tr sie offen
fand, glaubte sie jemanden im Inneren zu
bemerken, und da sie annahm, es knnte die
Zofe ihrer Mutter sein, die sich manchmal
mit ihrer Arbeit hierher zurckzog, schaute
sie zur Tr herein und wollte sie bitten, ihr
das Kleid zu nhen. Zu ihrer ungeheuren
berraschung indessen war es niemand anders
als das Gespenst von Canterville. Es sa am
76

Fenster und sah zu, wie das brckelige Gold


der gelbbelaubten Bume durch die Luft
schwebte und wie die roten Bltter die lange
Allee hinunterwirbelten. Sein Haupt hatte
der Geist in die Hand gesttzt, und seine
ganze Haltung verriet tiefe Verzweiflung. Er
sah wirklich so verloren aus, so hoffnungslos,
da die kleine Virginia, die zuerst hatte wegrennen und sich in ihr Zimmer einschlieen
wollen, von Mitleid erfllt ward und sich
entschlo, ihn zu trsten, so gut es gehen
mochte. Ihr Schritt war so leicht und so tief
seine Schwermut, da er ihrer Gegenwart
erst gewahr wurde, als sie ihn ansprach:
Es tut mir leid fr Sie, sagte sie; aber
meine Brder gehen morgen nach Eton zur
Schule zurck, und dann wird niemand Sie
belstigen, wenn Sie sich anstndig benehmen.
Es ist absurd, zu verlangen, da ich mich
anstndig benehme, antwortete er, sich verwundert nach dem hbschen Mdchen um-

79

blickend, das ihn so freimtig angesprochen


hatte. Vllig absurd. Ich mu mit den
Ketten rasseln und durch Schlssellcher
seufzen und nachts umherwandeln, wenn Sie
das meinen. Das ist meine einzige Daseinsberechtigung.
Das ist berhaupt keine Daseinsberechtigung, und Sie wissen genau, da Sie sehr
bse gewesen sind. Mrs. Umney hat uns
gleich am ersten Tag, als wir hier ankamen,
erzhlt, da Sie Ihre Frau umgebracht
haben.
Gewi, das gebe ich ja auch zu, sagte
der Geist verdrielich, aber das ist eine reine
Familienangelegenheit, die keinen Fremden
etwas angeht.
Es ist sehr unrecht, jemanden zu tten,
wen auch immer, erklrte Virginia, in der
sich von Zeit zu Zeit ein rhrender Ernst
bemerkbar machte, den sie wohl von einem
alten Vorfahren aus New England ererbt
hatte.
80

Oh, ich hasse die billige Rigorositt abstrakter Moral! Mein Weib war grob und
gewhnlich, nie hatte sie mir die Halskrause
ordentlich gestrkt, und sie hatte keine Ahnung vom Kochen. Einmal, da hatte ich im
Hogley-Wald einen Bock geschossen, einen
prachtvollen Burschen im zweiten Jahr, und
was glauben Sie, wie sie ihn auf den Tisch
brachte? Nun, es hat keinen Sinn, darber zu
streiten, es ist ja vorbei, aber ich fand es
wenig nett von ihren Brdern, da sie mich
den Hungertod sterben lieen, als ich meine
Frau gettet hatte.
Den Hungertod sterben? Oh, Herr Geist,
ich meine Sir Simon, sind Sie hungrig? Ich
habe ein Sandwich in meiner Jagdtasche,
mchten Sie das haben?
Nein, vielen Dank, ich esse jetzt nie
mehr etwas. Aber es ist trotzdem sehr lieb
von Ihnen, Sie sind berhaupt viel netter als
Ihre brige schreckliche, rohe, vulgre und
ehrlose Familie.

81

Halt! rief Virginia und stampfte mit dem


Fu auf. Sie selber sind roh und schrecklich
und vulgr; und was die Ehrlosigkeit betrifft,
so wissen Sie ganz genau, da Sie mir die
Farben aus meinem Malkasten gestohlen
haben, um diesen lcherlichen Blutfleck in
der Bibliothek immer wieder aufzufrischen.
Erst nahmen Sie mir all meine Rots weg,
sogar Zinnober, und ich konnte gar keine
Sonnenuntergnge mehr malen, dann nahmen Sie Smaragdgrn und Chromgelb, und
zuletzt hatte ich nichts mehr brig als Indigo
und Chinesisch Wei, so da ich nur noch
Mondlandschaften malen konnte, die einen
immer so traurig machen, wenn man sie anschaut, und auch sehr schwer zu malen sind.
Ich habe Sie nie verraten, obwohl ich mich
wirklich sehr rgerte, und das Ganze war
berhaupt albern, denn wer hat schon je
etwas von smaragdgrnem Blut gehrt?
Das stimmt schon, sagte das Gespenst
etwas klglich, aber was sollte ich tun? Es ist

heutzutage sehr schwer, echtes Blut zu bekommen, und als Ihr Bruder mit seinem
Fleckenentferner anrckte, sah ich nicht ein,
warum ich nicht Ihren Malkasten benutzen
drfe. Und was die Farbtnung betrifft, so ist
das ohnehin eine Geschmackssache: die
Cantervilles zum Beispiel haben blaues Blut,
das blaueste in England; aber ich wei
schon, Sie in Amerika haben keinen Sinn fr
derartige Dinge.
Das knnen Sie gar nicht beurteilen, und
Sie sollten am besten einmal emigrieren und
Ihre Kenntnisse vervollstndigen. Mein Vater
wird sich glcklich schtzen, Ihnen eine Fahrkarte zu besorgen, und wenn man auch allen
Arten von Gespenstern uerst skeptisch
gegenbersteht, wird es beim Zoll keine
Schwierigkeiten geben, denn die Beamten
dort sind alle gute Demokraten. Haben Sie
dann erst einmal New York erreicht, drfen
Sie mit einem groen Erfolg rechnen. Ich
kenne einen Haufen Leute, die hunderttau-

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83

send Dollar fr einen Grovater zahlen wrden, wieviel mehr erst fr ein Familiengespenst!
Ich glaube nicht, da mir Amerika gefallen wrde.
Wahrscheinlich, weil wir keine Ruinen
und Kuriositten haben, versetzte Virginia
sarkastisch.
Keine Ruinen! Keine Kuriositten! antwortete der Geist. Sie haben doch Ihre
Flotte und Ihre Sitten.
Guten Abend! Ich werde zu Papa gehen
und ihn bitten, die Ferien der Zwillinge um
eine Woche zu verlngern.
Bitte, tun Sie das nicht, Frulein Virginia! rief er. Ich bin so allein und unglcklich, und ich wei einfach nicht, was ich tun
soll. Ich mchte so gern schlafen, und ich
kann es nicht.
Das ist doch Unsinn! Sie brauchen sich
nur ins Bett zu legen und die Kerze auszupusten. Es ist manchmal sehr schwer, wach

zu bleiben, vor allem in der Kirche, aber


schlafen macht doch nun wirklich keine
Schwierigkeit. Bitte, sogar die Babys wissen,
wie man's macht, und die sind nicht sehr
schlau.
Seit dreihundert Jahren habe ich nicht
mehr geschlafen, sagte er traurig, und Virginias schne blaue Augen weiteten sich vor
Staunen, ich habe dreihundert Jahre lang
nicht mehr geschlafen, und ich bin so
mde.
Virginia wurde ganz ernst und ihre kleinen
Lippen zitterten wie Rosenbltter. Sie trat zu
ihm, kniete neben ihm nieder und blickte in
sein altes, verwittertes Gesicht empor.
Armer, armer Geist, murmelte sie. Hast
du keinen Platz, wo du schlafen kannst?
Weit von hier entfernt, jenseits des Kiefernwaldes, antwortete er mit leiser, trumerischer Stimme, ist ein kleiner Garten. Dort
wchst das Gras lang und satt, dort gibt es
die groen weien Sterne der Schierlings-

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herrschte Schweigen. Es war ihr zumute wie


in einem angstvollen Traum.
Dann sprach der Geist weiter, und seine
Stimme klang wie das Seufzen des Windes.
Hast du je die alte Prophezeihung am
Fenster der Bibliothek gelesen?
O ja, oft, rief das kleine Mdchen und
hob den Kopf. Ich kann sie auswendig. Sie
steht da in merkwrdigen schwarzen Buchstaben und ist schwer zu entziffern. Es sind
nur sechs Zeilen:

bluten, dort singt die Nachtigall die ganze


Nacht. Die ganze Nacht lang singt sie, und
der khle, kristallene Mond blickt herab, und
der Eichbaum breitet seine Riesenarme ber
die Schlfer.
Virginias Augen wurden feucht von Trnen, und sie verbarg ihr Gesicht in den
Hnden.
Du meinst den Garten des Todes, flsterte sie.
Ja, des Todes. Der Tod mu so schn sein.
In der sanften braunen Erde ruhen, whrend
einem die Grser ber dem Haupt in der Luft
schwanken, und auf die Stille hren. Kein
Gestern haben und kein Morgen. Die Zeit
vergessen, das Leben lassen, Frieden haben.
Du kannst mir helfen. Du kannst fr mich die
Pforten des Todes ffnen, denn immer ist
Liebe mit dir, und die Liebe ist strker als
der Tod.
Virginia zitterte, ein kalter Schauer durchrann sie, und ein paar Augenblicke lang

Aber ich wei nicht, was das bedeutet.


Es bedeutet, sagte er traurig, da du
fr meine Snden weinen mut, denn ich
habe keine Trnen, und mit mir fr meine

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Wenn ein goldenes Mdchen Mitleid sprt,


Einen Sndermund zum Beten rhrt,
Wenn der drre Mandelbaum erblht,
und ein Kind die Welt durch Trnen sieht:
Dann wird's endlich hier im Hause still,
Friede kehret ein in Canterville.

Seele beten mut, denn ich habe keinen


Glauben. Wenn du immer lieb, gut und
freundlich gewesen bist, dann wird der Engel
des Todes mit mir Erbarmen haben. Du wirst
frchterliche Gestalten im Dunkeln sehen und
bse Stimmen werden dir ins Ohr raunen,
aber sie werden dir kein Leid antun, denn
gegen die Reinheit eines Kindes vermgen
die Mchte der Hlle nichts.
Virginia gab keine Antwort, und der Geist
rang in wilder Verzweiflung die Hnde und
sah auf ihren gebeugten Kopf mit dem goldenen Haar nieder. Pltzlich stand sie auf,
sehr bla und mit einem seltsamen Licht in
den Augen. Ich frchte mich nicht, sagte
sie fest, und ich will den Engel bitten, da er
Mitleid mit dir hat.
Mit einem leisen Jubelruf erhob er sich von
seinem Sitz, und indem er ihre Hand ergriff,
beugte er sich in altmodischer Galanterie darber und kte sie. Seine Finger waren so
kalt wie Eis, und seine Lippen brannten wie

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Feuer, doch Virginia zauderte nicht, als er sie


quer durch den dmmerigen Raum geleitete.
In den verblichenen Wandteppich waren
kleine Jger eingewebt. Sie bliesen in ihre
Hrner, von denen Troddeln herabhingen,
und winkten ihr mit den winzigen Hnden,
zurckzuweichen. Geh zurck, kleine Virginia! riefen sie, geh zurck! Doch der
Geist packte ihre Hand noch fester, und sie
schlo ihre Augen. Schreckenerregende Tiere
mit Eidechsenschwnzen und rollenden Augen funkelten sie vom geschnitzten Kaminsims an und knurrten: Nimm dich in acht,
kleine Virginia, nimm dich in acht! Oder wir
sehen dich nicht wieder. Doch nur um so
schneller glitt der Geist vorwrts, und Virginia
hrte nicht hin. Als sie das Ende des Raumes
erreicht hatten, blieb er stehen und murmelte
einige Worte, die sie nicht verstand. Sie
ffnete die Augen und sah, wie die Wand,
einem Nebel gleich, sich auflste, und dann
erblickte sie vor sich eine groe finstere Hhle.

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Ein bitterkalter Wind umsauste sie, und sie


sprte, wie etwas an ihrem Kleid zerrte.
Schnell, schnell! rief der Geist, oder es ist
zu spt! Im nchsten Augenblick schob sich
die Tfelung der Wand hinter ihnen wieder
zusammen, und das Gobelinzimmer war leer.

Etwa zehn Minuten waren verstrichen, es


gongte zum Tee, und als Virginia nicht erschien, schickte Mrs. Otis einen der Diener zu
ihr hinauf, um sie zu benachrichtigen. Nach
einer kleinen Weile kehrte er zurck und erklrte, er habe Miss Virginia nirgends finden
knnen. Da sie die Gewohnheit hatte, jeden
Abend in den Garten zu gehen, um Blumen
fr den Etisch zu pflcken, war Mrs. Otis
zuerst nicht beunruhigt, doch als es sechs Uhr
schlug und Virginia sich immer noch nicht
blicken lie, regte sie sich ziemlich auf und
schickte die Jungen aus, nach ihr zu suchen,

whrend sie selbst mit ihrem Gatten in allen


Zimmern des Schlosses nachsah. Um halb
sieben kamen die Buben zurck und sagten,
sie htten nirgends eine Spur von ihrer
Schwester entdeckt. Jetzt herrschte in der
ganzen Familie die grte Aufregung und
keiner wute, was er tun sollte, als Mr. Otis
sich pltzlich erinnerte, da er einer Zigeunerbande vor ein paar Tagen die Erlaubnis gegeben hatte, im Park ihr Lager aufzuschlagen.
Er brach sofort mit seinem ltesten Sohn und
zwei Knechten nach Blackfell Hollow auf, wo
sich die Zigeuner jetzt aufhalten sollten. Der
kleine Herzog von Cheshire, vor Sorge vllig
auer sich, bettelte lange um die Erlaubnis,
mitkommen zu drfen, doch Mr. Otis wollte
dies nicht gestatten, da er frchtete, es werde
womglich zu einem Handgemenge kommen.
Als er in Blackfell anlangte, waren die Zigeuner schon weitergezogen; und offensichtlich
sehr hastig, denn das Lagerfeuer brannte
noch und etwas Geschirr lag im Gras herum.

92

93

Nachdem Mr. Otis Washington und den zwei


Mnnern befohlen hatte, den Distrikt zu
durchkmmen, eilte er nach Hause und telegraphierte an alle Polizeistationen der Grafschaft, man mchte nach einem kleinen Mdchen Ausschau halten, das von Zigeunern
oder Landstreichern entfhrt worden sei.
Dann lie er sich sein Pferd satteln, und nachdem er darauf bestanden hatte, da sich seine
Frau und die drei Buben zum Abendessen
niedersetzten, ritt er mit einem Stallburschen
die Strae nach Ascot hinunter. Er hatte jedoch kaum ein paar Meilen zurckgelegt, als
er jemanden hinter sich hergaloppieren hrte,
und sich umsehend erblickte er den jungen
Herzog auf seinem Pony, mit puterrotem
Gesicht und ohne Hut. Tut mir schrecklich
leid, Mr. Otis, stie der Junge keuchend
hervor, aber ich kann doch nichts essen,
solange Virginia verschwunden ist. Bitte
seien Sie mir nicht bse! Wenn Sie uns im
letzten Jahr unsere Verlobung erlaubt htten,

94

gbe es jetzt all dies Durcheinander gar nicht.


Sie schicken mich nicht zurck, nicht wahr?
Ich kann nicht zurck, ich wrde es nie
tun!
Der Gesandte mute wider Willen ber den
hbschen jungen Tollkopf lcheln, berdies
rhrte ihn eine so tiefe Verehrung fr Virginia;
er beugte sich also von seinem Pferd herab,
klopfte dem Jungen freundlich auf die Schulter und sagte: Na gut, Cecil, wenn Sie doch
nicht zurckreiten, mssen Sie wohl mit uns
kommen, aber ich werde Ihnen in Ascot
einen neuen Hut kaufen.
Ach, zum Teufel mit meinem Hut! Ich
will Virginia! rief der junge Herzog strahlend, und sie ritten weiter zum Bahnhof. Dort
erkundigte sich Mr. Otis beim Stationsvorsteher, ob man ein Mdchen, auf das die
Beschreibung Virginias pate, auf dem Bahnsteig gesehen habe, erfuhr aber nichts Neues
ber sie. Der Stationsvorsteher telegraphierte
die Bahnlinie hinauf und hinunter und ver-

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sicherte ihm, da man sorgfltig nach dem


Mdchen forschen werde; und nachdem Mr.
Otis bei einem Tuchhndler, der gerade die
Rollden herunterlie, einen Hut fr den
jungen Herzog erstanden hatte, ritt er nach
Bexley, einem etwa vier Meilen entfernt gelegenen Dorf, wo die Zigeuner, wie er wute,
auf der groen Gemeindewiese gern ihr Lager
aufschlugen. In Bexley stberten sie den Dorfpolizisten auf, brachten aber keine Information aus ihm heraus, und nachdem sie kreuz
und quer ber die Gemeindewiese geritten
waren, lenkten sie ihre Pferde heimwrts und
langten gegen elf Uhr zu Tode erschpft und
vllig verzweifelt in Canterville an. Washington und die Zwillinge erwarteten sie am
Pfrtnerhaus mit Laternen, denn die Auffahrtallee lag im Dunkeln. Nicht die geringste
Spur von Virginia war gefunden. Die Zigeuner hatte man zwar auf den Broxley-Wiesen
aufgesprt, doch Virginia befand sich nicht
bei ihnen, und ihren pltzlichen Aufbruch

vom letzten Lagerplatz erklrten sie damit,


da sie sich im Datum geirrt htten und eilig
weitergezogen seien, um zum Jahrmarkt von
Chorton nicht zu spt zu kommen. Ja, sie
waren ganz niedergeschlagen gewesen, als sie
von Virginias Verschwinden hrten, denn sie
bewahrten Mr. Otis groe Dankbarkeit dafr, da er sie auf seinem Grundstck hatte
kampieren lassen, und vier Mnner waren
zurckgeblieben, um sich der Suche anzuschlieen. Der Karpfenteich war mit einem
Netz grndlich durchsucht und das ganze
Besitztum Meter fr Meter abgeschritten
worden, jedoch ohne Ergebnis. Es war klar,
da man Virginia zumindest fr diese Nacht
verloren geben mute. In niedergedrckter
Stimmung gingen Mr. Otis und die Knaben
zum Schlo hinauf, und der Stallbursche
folgte mit den zwei Pferden und dem Pony.
In der Halle trafen sie eine Gruppe verstrter
Dienstboten an, und auf dem Sofa in der
Bibliothek lag die arme Frau Otis, schier von

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Sinnen vor Sorge und Angst, whrend die alte


Wirtschafterin ihr von Zeit zu Zeit die Stirn
mit Eau-de-Cologne benetzte. Mr. Otis bestand darauf, da sie sogleich etwas zu sich
nehme und bestellte Abendessen fr alle. Es
war ein melancholisches Mahl, da kaum einer
ein Wort sprach, und sogar die Zwillinge, die
ihre Schwester sehr liebten, bekmmert und
still dasaen. Als sie gegessen hatten, befahl
Mr. Otis trotz der Einwnde des jungen Herzogs allen, sich niederzulegen, weil in dieser
Nacht doch nichts mehr unternommen werden knne, und morgen wolle er Scotland
Yard anrufen, damit man ihm unverzglich
ein paar Detektive ins Haus schicke. Gerade
als sie den Speisesaal verlieen, schlug es
Mitternacht von der Turmuhr, und als der
letzte Schlag erklang, hrten sie einen lauten
Krach und einen pltzlichen schrillen Schrei;
dann erschtterte ein furchtbarer Donnerschlag das ganze Gebude; eine berirdische
Musik schwebte ber ihnen dahin; auf der
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Hhe der Treppe lste sich mit splitterndem


Gerusch ein Paneel von der Tfelung, und
auf den Absatz hinaus, sehr bla und wei,
mit einem Kstchen in der Hand, trat Virginia. In der nchsten Sekunde waren sie alle
zu ihr hinaufgestrzt. Mrs. Otis ri sie leidenschaftlich in ihre Arme, der Herzog berschttete sie mit wilden Kssen, und die
Zwillinge fhrten rund um die Gruppe einen
Kriegstanz auf.
Gott im Himmel, Kind, wo warst du!
sagte Mr. Otis etwas rgerlich, denn er
meinte, sie habe sich einen albernen Scherz
mit ihnen erlaubt. Cecil und ich sind auf der
Suche nach dir durch die ganze Grafschaft
geritten, und deine Mutter hat sich zu Tode
gengstigt. Solche Streiche darfst du niemandem je wieder spielen!
Nur dem Gespenst, nur dem Gespenst!
brllten die Zwillinge zwischen ihren Freudensprngen.
Mein Herzblatt, Gott sei Dank, da du
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wieder da bist! Nie wieder darfst du von


meiner Seite! murmelte Mrs. Otis, als sie das
bebende Kind kte und seine goldenen
Locken streichelte.
Papa, sagte Virginia leise, ich war bei
dem Geist. Er ist tot, und du mut kommen
und ihn ansehen. Er ist bse gewesen, aber
all das, was er getan hat, hat ihn sehr gereut,
und er gab mir dieses Kstchen mit wunderschnen Juwelen, bevor er starb.
Die ganze Familie starrte sie in stummer
Verblffung an, doch sie blieb ernst und feierlich. Dann, sich umwendend, fhrte sie ihre
Eltern und Geschwister durch die ffnung in
der Vertfelung zu einem engen Geheimgang,
und Washington leuchtete mit einer Kerze,
die er vom Tisch genommen hatte.
Schlielich gelangten sie zu einer schweren,
mit rostigen Ngeln beschlagenen Tr. Als
Virginia sie berhrte, schwang sie in den
unfrmigen Angeln zurck, und sie befanden
sich in einem kleinen, niedrigen Raum mit
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gewlbter Decke und einem winzigen vergitterten Fenster. In die Wand war ein gewaltiger Eisenring eingelassen, und daran
festgekettet lag ein unheimliches Gerippe,
ausgestreckt auf dem Steinfuboden; mit seinen langen, fleischlosen Fingern schien es
nach einem altmodischen Holzteller und
einem Krug greifen zu wollen, die man eben
auerhalb seiner Reichweite hingestellt hatte.
Der Krug war einst offensichtlich mit Wasser
gefllt gewesen, denn ein grner Schimmel
bedeckte den Boden. Auf dem Holzteller war
nichts brig geblieben als ein Hufchen
Staub. Virginia kniete neben dem Skelett
nieder, faltete ihre kleinen Hnde und begann
leise zu beten, whrend die brige Gesellschaft staunend die dunkle Tragdie betrachtete, deren Geheimnis jetzt offen vor ihr lag.
Na so was! rief da pltzlich einer der
Zwillinge, der aus dem Fenster geblickt hatte,
um herauszubekommen, in welchem Flgel
des Schlosses dieser Raum lag. Der alte,
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Vier Tage nach diesen seltsamen Ereignissen setzte sich um elf Uhr nachts ein
Trauerzug von Schlo Canterville aus in
Bewegung. Den Leichenwagen zogen acht
Rappen, von denen jeder einen groen Busch
wippender Strauenfedern auf dem Kopf
trug, und der bleierne Sarg war mit einem
kostbaren, purpurfarbenen Bahrtuch bedeckt,
auf das man das Wappen der Cantervilles in
Gold gestickt hatte. Links und rechts vom

Leichenwagen und den Kutschen des Trauergefolges schritten Diener mit brennenden
Fackeln einher, und die ganze Prozession war
wunderbar eindrucksvoll. Lord Canterville
war der Hauptleidtragende, er hatte eigens den
Weg von Wales hierher gemacht, um dem Leichenbegngnis beizuwohnen, und nun sa er
vorn im ersten Wagen neben der kleinen Virginia. Danach folgten der Gesandte der Vereinigten Staaten und seine Gemahlin, dann Washington und die drei Jungen, und im letzten
Wagen sa Mrs. Umney. Da sie mehr als
fnfzig Jahre ihres Lebens in Angst vor dem
Gespenst zugebracht hatte, war es ihr gutes
Recht, so empfanden alle, ihn auf seinem
letzten Weg zu begleiten. Ein tiefes Grab hatte
man in einem Winkel des Kirchhofs ausgeschachtet, gerade unter dem alten Eibenbaum, und Hochwrden Augustus Dampier
zelebrierte die Begrbnisfeierlichkeiten auf eindrucksvollste Weise. Als die Grabrede vorber war, verlschten die Diener nach altem

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verdorrte Mandelbaum blht. Ich kann die


Blten deutlich im Mondlicht sehen.
Gott hat ihm vergeben, sagte Virginia
ernst, als sie sich wieder von den Knien erhob, und ein wundervolles Licht leuchtete
von ihrem Antlitz.
Was fr ein Engel du bist! rief der junge
Herzog, und er legte einen Arm um ihren
Nacken und kte sie.

Cantervilleschen Brauch ihre Fackeln, und


ehe der Sarg in die Grube hinuntergelassen
wurde, trat Virginia vor und legte ein Kreuz
aus weien und rosa Mandelblten darauf.
Als sie dies tat, trat der Mond hinter einer
Wolke hervor und berflutete den kleinen
Kirchhof mit schweigendem Silber, und in
einem entfernten Gehlz begann eine Nachtigall zu schlagen. Virginia dachte an des
Geistes Beschreibung vom Garten des Todes,
ihre Augen wurden feucht, und whrend der
ganzen Heimfahrt brachte sie kaum ein Wort
heraus.
Am nchsten Morgen, ehe Lord Canterville zur Stadt zurckfuhr, kam es zu einer
Unterredung zwischen Mr. Otis und ihm
ber die Juwelen, die der Geist Virginia geschenkt hatte. Sie waren schlechthin vollkommen, zumal ein Halsband aus Rubinen in
alter venezianischer Fassung, ein Musterstck
gediegener Goldschmiedekunst aus dem siebzehnten Jahrhundert. Der Wert dieser Ge110

schmeide war so betrchtlich, da Mr. Otis


in seiner Gewissenhaftigkeit Virginia nicht
erlauben wollte, sie anzunehmen.
Mylord, sagte er, mir ist wohl bewut,
da sich hierzulande das Gut der Toten
Hand sowohl auf Grund und Boden wie auch
auf Schmuck bezieht, und ich hege- keinen
Zweifel, da diese Juwelen Familienerbstcke sind oder doch sein sollten. Ich mu
Sie daher bitten, sie nach London mitzunehmen und einfach als einen Teil Ihres
Besitzes zu betrachten, der Ihnen unter etwas
merkwrdigen Umstnden wieder zugestellt
worden ist. Was meine Tochter betrifft, so ist
sie noch fast ein Kind, und bis jetzt hat sie ich bin froh, dies sagen zu drfen - so gut wie
kein Interesse an derartigen Requisiten eines
migen Luxuslebens gezeigt. Des weiteren
lie meine Frau, die eine, ich darf wohl
sagen nicht geringe Autoritt in Dingen der
Kunst ist - hatte sie doch den Vorzug, als
junges Mdchen mehrere Winter in Boston

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zuzubringen -, kurz und gut, Mrs. Otis also


lie mich wissen, da diese Edelsteine von
groem Mnzwert sind und bei einem etwaigen Verkauf einen hohen Preis erzielen wrden. Unter diesen Umstnden werden Sie verstehen, Lord Canterville, wie unmglich es
mir ist, einem weiteren Verbleib des Schmukkes in meiner Familie zuzustimmen; und in
der Tat wre ja solch ein kostbarer aber eitler
Tand, so passend oder gar notwendig er fr
die Wrde der Britischen Aristokratie auch
immer sein mag, durchaus verfehlt am Platze
bei Menschen, die nach den strengen und,
wie ich glaube, ewigen Prinzipien republikanischer Einfachheit erzogen wurden. Vielleicht sollte ich noch erwhnen, da es Virginia sehr am Herzen liegt, mit Ihrer gtigen
Erlaubnis lediglich das Kstchen zu behalten
~ als Erinnerungsstck an Ihren unglcklichen, irregeleiteten Vorfahren. Da es sich
um ein auerordentlich altes Kstchen handelt, das kaum mehr richtig instand gesetzt
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werden kann, werden Sie dem Kind diese


Bitte mglicherweise gewhren. Ich selbst
mu gestehen, da es mich ziemlich berrascht, eines meiner Kinder mit dem Mittelalter - in welcher Form auch immer - sympathisieren zu sehen, und ich kann das nur
der Tatsache zuschreiben, da Virginia in
einem Ihrer Londoner Vororte geboren
wurde, als Mrs. Otis gerade von einer Reise
aus Athen zurckkehrte.
Ohne eine Miene zu verziehen, lauschte
Lord Canterville dieser Rede des wrdigen
Gesandten, griff sich nur hin und wieder an
den Schnurrbart, um ein unwillkrliches
Lcheln zu verbergen, und als Mr. Otis geendet hatte, drckte er ihm herzlich die Hand
und sagte:
Mein lieber Herr, Ihre bezaubernde kleine
Tochter hat meinem unseligen Ahnherrn, Sir
Simon, einen sehr wichtigen Dienst erwiesen;
ich bin ihr mit meiner ganzen Familie ob
ihres wunderbaren Mutes tief verpflichtet.
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Die Juwelen gehren selbstverstndlich ihr,


und ich glaube, wenn ich herzlos genug wre,
sie ihr wieder wegzunehmen, meiner Treu!,
dann stiege der bse alte Junge sptestens in
zwei Wochen aus seinem Grab und machte
mir das Leben zur Hlle. Was die Eigenschaft
dieses Schmuckes als Familienerbstck angeht, so gilt nichts als Familienerbstck, was
nicht in einem Testament oder anderem gesetzlichen Schriftstck als solches erwhnt ist,
und vom Vorhandensein dieser Juwelen hat
niemand je etwas geahnt. Ich versichere Sie,
mein Anspruch darauf ist nicht grer als der
Ihres Butlers, und wenn Miss Virginia erst
einmal erwachsen sein wird, hat sie sicherlich
Spa daran, hbsche Dinge zu tragen. Auerdem vergessen Sie offenbar, Mr. Otis, da
Sie die gesamte Einrichtung des Schlosses erworben haben, das Gespenst inklusive, somit
ging alles, was dem Geist gehrt hat, automatisch in Ihren Besitz ber; denn welche Aktivitt Sir Simon nchtlich im Korridor auch

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immer gezeigt haben mag, vom gesetzlichen


Standpunkt aus war er regelrecht tot, und Sie
haben sein Hab und Gut kuflich erworben.
Lord Cantervilles Weigerung belastete Mr.
Otis' Gemt nicht wenig und er bat ihn, sich
seinen Entschlu noch einmal reiflich zu
berlegen, doch der gutmtige Pair blieb fest
und bewog den Gesandten schlielich, seiner
Tochter die Annahme des Geistergeschenks
zu erlauben, und als spter beim ersten
Empfang bei Hofe im Frhling 1890 die junge
Herzogin von Cheshire anllich ihrer Hochzeit der Knigin vorgestellt wurde, bildete
ihr Geschmeide den Gegenstand allgemeiner
Bewunderung. Denn Virginia erhielt die
Adelskrone, was der Lohn aller braven kleinen Amerikanerinnen ist, und wurde ihrem
Jugendfreund angetraut, sobald dieser volljhrig war. Sie waren beide so reizend und
liebten einander so innig, da diese Heirat
jeden entzckte, ausgenommen die alte Marquise von Dumbleton, die den Herzog fr

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eine ihrer sieben ledigen Tchter hatte angeln


wollen und zu diesem Behufe nicht weniger
als drei teure Dinnerparties gegeben hatte
des weiteren, merkwrdigerweise, Mr. Otis
selbst. Er schtzte den jungen Herzog persnlich sehr, doch theoretisch wehrte sich
etwas in ihm gegen Titel und Wrden, und er
frchtete, da, um seine eigenen Worte zu
gebrauchen, die wahren Prinzipien republikanischer Einfachheit unter den verweichlichenden Einflssen einer genuschtigen
Aristokratie vergessen werden knnten. Seine
Einwnde wurden jedoch vllig berstimmt,
und als er mit seiner Tochter am Arm das
Seitenschiff der St. Georges Church am Hanover Square entlangschritt, hat es, wie ich annehme, in ganz England keinen stolzeren
Mann gegeben.
Nachdem ihre Flitterwochen vorber waren, fuhren der Herzog und die Herzogin
nach Canterville, und am Tag nach ihrer
Ankunft wanderten sie nachmittags zu dem
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einsamen Kirchhof am Kiefernwald. Es hatte


zuerst mancherlei Meinungsverschiedenheiten wegen der Inschrift auf Sir Simons Grabstein gegeben, doch am Ende war man sich
einig geworden, einfach nur die Initialen des
alten Edelmanns einschneiden zu lassen und
dazu den Spruch vom Bibliotheksfenster. Die
Herzogin hatte ein paar liebliche Rosen mitgebracht, die sie nun auf das Grab streute,
und nachdem sie eine Zeitlang daneben
stehengeblieben waren, schlenderten sie zum
verfallenen Chor der alten Abtei. Dort setzte
sich die Herzogin auf eine gestrzte Sule,
whrend ihr Mann sich zu ihren Fen
niederlie und ihr, eine Zigarette rauchend,
in die wunderschnen Augen blickte. Pltzlich warf er seine Zigarette beiseite, ergriff
ihre Hand und sagte:
Virginia, eine Frau sollte keine Geheimnisse vor ihrem Mann haben.
Lieber Cecil, ich habe keine Geheimnisse
vor dir.
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Doch, das hast du, erwiderte er lchelnd,


nie hast du mir erzhlt, was geschah, als du
mit dem Gespenst eingeschlossen warst.
Das habe ich niemandem erzhlt, Cecil,
sagte Virginia ernst.
Das wei ich, aber mir knntest du es doch
erzhlen.
Bitte frage mich nicht danach, Cecil, ich
kann es dir nicht sagen. Der arme Sir Simon!
Ich verdanke ihm so viel. Ja, lach nicht, Cecil,
das tu ich wirklich. Er lie mich erkennen,
was Leben ist und was der Tod bedeutet und
warum die Liebe strker ist als beide zusammen.
Der Herzog stand auf und kte seine Frau
zrtlich.
Behalte dein Geheimnis, so lange ich nur
dein Herz behalte, murmelte er.
Das gehrt dir doch schon immer, Cecil.
Aber unseren Kindern wirst du es einmal
erzhlen, nicht wahr?
Virginia errtete.