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Perspektiven

Frei, aber abhngig


Zu den Paradoxien des Kapitalismus
Prof. Axel Honneth im Gesprch mit Ulrike Jaspers
ber die Zukunft des Instituts fr Sozialforschung

Gleich rechts neben dem Eingang


des Instituts fr Sozialforschung
befindet sich das Zimmer 1a; Axel
Honneth steht auf dem Namensschild Treffen an einem historischen Ort: Von diesem Arbeitszimmer aus lenkten auch Max
Horkheimer und Theodor W.
Adorno die Geschicke des Instituts fr Sozialforschung, von hier
aus verbreitete sich der Weltruf
der Frankfurter Schule. Inspiriert
Sie die Aura dieses Raums?

Honneth: Zunchst war es schon


eher ein Druck, das ganze Erbe im
eigenen Rcken zu spren und
diese groen Vorbilder zu haben, an
denen man eigentlich nur scheitern
kann. Ich habe den Raum primr
nie als Inspiration wahrgenommen,
sondern zunchst nur als ein Symbol der Einschchterung. Das war
wahrscheinlich auch der Grund,
warum ich, als ich Direktor wurde,
Strenge und unkonventionelle Bescheidenheit prgten Adornos Arbeitszimmer, das
den Geist der
1950er Jahre
spren lsst.

eigentlich all das, was in diesem


Raum noch an Adorno erinnerte,
entfernen wollte. Aber natrlich
kann ich mich von diesem Erbe
nicht ganz frei machen, und das
hat auch eine positive Seite. Denn
daraus erwchst fr mich der Anspruch, Philosophie und Sozialforschung auf einem gewissen Niveau
wieder zusammenzufhren. Dieser
Herausforderung stelle ich mich.

der Arbeitszimmer, die den Geist


der fnfziger Jahre spren lassen.

Honneth: Die Deckenlampe, und


nach meiner Kenntnis hat zumindest Horkheimer schon diesen
Schreibtisch benutzt.

Jubilen wie der 100.Geburtstag


von Adorno beflgeln Forscher,
Biografen, aber auch Reliquienjger. Klopft hier gelegentlich
mal jemand an Ihre Tr, um nach
Spuren oder gar nach ungehobenen Schtzen des Philosophen zu
suchen?

Honneth: An die Tr des Instituts


schon, das passiert mindestens einmal in der Woche. Es sind berwiegend Auslnder, die das Institut fr
Sozialforschung immer noch ganz
eng mit den Namen von Adorno
und Horkheimer in Verbindung
bringen und erwarten, dass sich hier
auch die Archive befinden und dass
das Haus noch voll ist mit Relikten
der damaligen Zeit, mit Fundstkken zu und von Adorno. Wir mssen die Leute dann immer ein wenig
enttuschen. Am ehesten findet
sich etwas von der Aura Adornos
noch in der Strenge und in der
unkonventionellen Bescheidenheit

Gibt es denn in diesem Arbeitszimmer, das Sie nun mit den


nchtern funktionalen DesignerBrombeln der 1990er Jahre,
wie USM Haller, Artemide und
Wilkhahn, ausgestattet haben,
noch irgendetwas, was an
Adorno erinnert?

Adorno starb am 6.August 1969,


da drften Sie gerade mit Ihrem
Abitur auf einem Essener Gymnasium fertig gewesen sein.
Haben Sie diese Nachricht damals wahrgenommen?

Honneth: Nein, bis zum Abitur war


ich ein eher indifferenter, schlechter
Schler. Meine Begeisterung fr die
Philosophie setzte unmittelbar nach
der Freisetzung von der Schule ein.
Ich war einer derjenigen, die das
Gymnasium in seinen Mglichkeiten eher behindert als gefrdert hat.

Die Nhe zwischen den politischen Forderungen der Studentenbewegung, insbesondere dem
Sozialistischen Demokratischen
Studentenbund (SDS), und der
Kritischen Theorie war offensichtlich. Doch ebenso unbersehbar waren die persnlichen
Spannungen und Zerwrfnisse
zwischen den Studierenden und
Adorno als einem der Vter der
Kritischen Theorie. Sie haben die
Studentenrevolte als junger
Student im beschaulicheren
Bonn erlebt. Spielten diese
Zerwrfnisse aus der Distanz
berhaupt irgendeine Rolle?

Honneth: In gewisser Weise schon:


Ich gehrte nie den wirklich radikalen Gruppierungen der Studentenbewegung an, sondern eher einem
reformistischen Flgel. Ich war da-

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mals Mitglied der Jungsozialisten


und fhlte mich eher von den reservierten Analysen Adornos und
dann auch Habermas angezogen.
In Bonn habe ich mit Begeisterung
und nchtelang Adorno gelesen.
Nur war Bonn natrlich ein denkbar ungeeigneter Ort, um diese Studieninteressen zu vertiefen. Ich bin
dann nach Bochum gegangen: Die
Ruhruniversitt war noch keine
wirklich etablierte Universitt. Es
gab noch Professoren, die von benachbarten Universitten ausgeliehen wurden, das Milieu war daher
wesentlich offener und zeichnete
sich durch eine starke Studentenbewegung aus. Danach hat es mich
dann nach Berlin verschlagen.

Sie haben begonnen, Adorno


gleich als junger Student zu
lesen. Und auch verstanden?

Honneth: Das ist eine Frage, die ich


gar nicht mehr beantworten kann.
Adorno versteht man ja immer
irgendwie: Zunchst meint man,
ihn sofort zu verstehen, dann entwickelt man selbst so eine Art von
adornitischer Prosa, die von heute
aus gesehen unlesbar ist. Durch eine
solche Phase des Adornitentums bin
ich kurz gegangen von heute aus

betrachtet beinahe peinlich. Aber


vielleicht geht jeder Student, der
etwas auf sich hlt, durch eine
solche Phase der geradezu
mimetischen Anschmiegung an
einen groen Autor. In Bochum
wurde dann einiges getan, um mir
bei der Lektre zu helfen, weil ich
mit dem dortigen Hegel-Archiv in
Beziehung kam. Da wurde Hegel
richtig studiert, und das waren gute
Voraussetzungen.

Haben Sie persnlich zu den


Vtern der Frankfurter Schule
Kontakt gehabt?

Honneth: Adorno und Horkheimer


habe ich nie erlebt, aber Marcuse in
den frhen 70er Jahren, auf der
Buchmesse, das hat mich stark beeindruckt. Spter bin ich dann ber
Habermas mit Leo Lwenthal in Berhrung gekommen. Und das war
eine nachhaltige Erfahrung. Leo
Lwenthal war eine sehr charismatische Persnlichkeit und eigentlich
der letzte berlebende der Frankfurter Schule, auch wenn er nach
dem Krieg in Kalifornien blieb. Er
war im Institut der Kultur- und Literaturanalytiker und stand in sehr
enger Verbindung mit Erich Fromm
und Siegfried Kracauer.
Im gleichen Zimmer wie einst
Theodor Adorno
und dann Max
Horkheimer sitzt
nun Axel Honneth
als Direktor des
Instituts fr Sozialforschung die
nchtern funktionale DesignerBroausstattung
der 1990er Jahre
knpft an die
Strenge des Designs in den 1950er
Jahren an.

Unter den Intellektuellen ber


Fnfzig gehrt es fast zum guten
Ton, zum Kreis von Adornos
Schlern zu gehren. Wie ist das
Interesse an Adorno und seine
Philosophie unter den heutigen
Studierenden?

Honneth: Gespalten es gibt einen


beraus aktiven, nicht erlahmenden Kreis von Kennern seines
Werks, auch innerhalb der Studentenschaft, der aber vom Mainstream
der Philosophie oder der Sozialwissenschaft eher abgekoppelt ist. Nach
meiner Wahrnehmung wird die
Kluft zwischen einem Vertrautsein
mit dem Werk Adornos und dem,
was den Weg der Philosophie heute
bestimmt, immer grer. Zu meinen
Adorno-Seminaren kommen berwiegend die, die sein Werk schon
kennen. Die anderen Studenten
zum Teil hoch talentierte und sehr
engagierte junge Philosophinnen
und Philosophen verbinden mit
dem Namen Adornos kaum mehr
etwas. Die Adorno-Konferenz, die
wir im September zum 100. Geburtstag veranstalten werden, hat
im Wesentlichen den Zweck, diese
Kluft zu verringern. Deswegen habe
ich zu dieser Konferenz auch nicht

Das neue Gebude


des Instituts fr
Sozialforschung
an der Senckenberganlage ein
schlichter funktionaler Bau im Stil
der 1950er Jahre;
Alois Giefer hatte
dieses Gebude
gemeinsam mit
Hermann Mckler
geschaffen. Eigenes Vermgen
konnte das Institut nach dem
Zweiten Weltkrieg
nicht mehr beisteuern; das Gebude wurde mit
Untersttzung von
Stadt, Land, Universitt und dem
US High Commissioner for Germany errichtet.

Max Horkheimer und Theodor W. Adorno


im Kreis ihres interdisziplinren Forschungsteams Anfang 1955: Unter den
Mitarbeitern des Instituts fr Sozialforschung waren neben Soziologen und
Philosophen auch Psychologen, Germanisten, Betriebswirte und Statistiker.
Bei den Projektdiskussionen ging es immer wieder darum, wie die Kritische
Theorie mit der empirischen Sozialforschung zu verknpfen sein. Vorne links
im Bild: Ludwig von Friedeburg, der bis
April 2001 geschftsfhrender Direktor
des Instituts fr Sozialforschung war.

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Im April 2001 hat der Sozialphilosoph


Axel Honneth die Leitung des Instituts
fr Sozialforschung bernommen: Mit
meinem Ziel, philosophisch-theoretische
Reflexion und Sozialforschung wieder
enger zusammen zu bringen, habe ich
mich bewusst in die Tradition des Instituts stellen wollen. Das geht aber nur
durch eine sehr entschiedene Erneuerung: Die alten, zum Teil im Institut
noch bernommenen Erklrungsmuster
und Verknpfungsweisen mssen wir
aufgeben und nach neuen konzeptuellen
Grundlagen suchen.

nur die Adorno-Spezialisten eingeladen, sondern eher Fachleute aus


Philosophie und Sozialwissenschaften, die ihre eigene Theorie unabhngig von Adorno entwickelt
haben und heute darauf Antworten
geben knnen, in welchem Verhltnis sie zu Adorno stehen.

Kritische Theorie nach ihrem


Ende diesen Vortrag hielt Ihr
Darmstdter Kollege Gerhard
Gamm zu Beginn dieses Jahres
im Institut fr Sozialforschung.
Ist das Institut auf der Suche
nach einem neuen Profil? Wie
sieht das aus?

Honneth: Mit meinem Ziel, philosophisch-theoretische Reflexion und


Sozialforschung wieder enger zusammen zu bringen, habe ich mich
bewusst in die Tradition des Instituts
stellen wollen. Das geht aber nur
durch eine sehr entschiedene Erneuerung: Die alten, zum Teil im
Institut noch bernommenen Erklrungsmuster und Verknpfungsweisen mssen wir aufgeben und
nach neuen konzeptuellen Grundlagen suchen. Auerdem soll die
alte interdisziplinre Offenheit des
Instituts wieder revitalisiert werden.
In den 30 Jahren nach dem Tod
Adornos stand aus nachvollziehbaren Grnden die Industriesoziologie
im Vordergrund. Meine Wunschvorstellung wre es, hier wieder
einen Ort zu etablieren, an dem die
unterschiedlichen Disziplinen also
auch Kultur- und Kunstanalyse sowie Psychoanalyse erneut kooperieren, indem sie an einer gemeinsamen Fragestellung arbeiten.

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beseelt. Empirische Forschung


und Theoriebildung bestimmten
eigentlich immer die Ausrichtung des Frankfurter Instituts.
Schon Horkheimers Absicht war
es, aufgrund aktueller philosophischer Fragestellungen empirische Untersuchungen durchzufhren, zu denen wie er sagte
Philosophen, Soziologen, Nationalkonomen, Juristen, Historiker, Psychologen sich in dauernder Arbeitsgemeinschaft vereinigen. Sie mssen nun Wissenschaftler finden, die dieses Konzept reanimieren.

In der Hochzeit des Instituts, sowohl vor als auch nach dem
Zweiten Weltkrieg, waren alle
von dieser Interdisziplinaritt

Honneth: Das inhaltliche Konzept


findet sehr positive Resonanz; wir
hoffen, dass der alte Ruf und die
wiedergewonnene Attraktivitt entsprechende Anreize bieten. Es ist zur
Zeit uerst schwierig, Kooperationspartner fr Projekte zu gewinnen,
weil das Institut keinen Cent vorstrecken kann und die Kollegen aus
den Universitten unter einem enormen Druck stehen, Drittmittel fr
ihre eigenen Institute einzuwerben.

Droht nun der positive Impuls zu


scheitern?

Honneth: Nein, es ist uns gelungen,


Wissenschaftler von der Universitt
Frankfurt und auch von benachbarten Universitten als Kollegiaten zu
gewinnen; sie investieren hier einen
Teil ihrer Arbeitskraft und helfen dabei, Projekte anzuzetteln, die in Verbindung stehen mit einem neuen,
leitenden Motiv des Instituts: der
Krise der kapitalistischen Modernisierung. Zum Kreis der Kollegiaten
gehren der Entwicklungspsychologe Martin Dornes, der Rechtsphilosoph Klaus Gnther, der Kultursoziologe Sighard Neckel, der Wirtschaftshistoriker Werner Plumpe

und der Industriesoziologe Wilhelm


Schumm. Wir sind noch auf der
Suche nach einer Kollegiatin, die
bereit ist, eine frauenbezogene, feministische Perspektive mit einzubringen.

Wie viele wissenschaftliche Mitarbeiter hat das Institut inzwischen?

Honneth: Wir expandieren mittlerweile recht stark, im Jahr 2001


waren es rund elf wissenschaftliche
Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen,
heute etwa 25 die Berechnung ist
nicht so leicht, weil wir eine Menge
halber Stellen und zudem noch unfinanzierte Gastwissenschaftler haben. Seitdem ich angefangen habe,
sind eine Vielzahl von Projekten
von der Deutschen Forschungsgemeinschaft und der VW-Stiftung
bewilligt worden. Wir haben allerdings mit dem strukturellen Problem
zu kmpfen, dass wir Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter gewinnen mssen, die whrend oder nach ihrer
Promotion hier mit uns Projekte
beantragen, ohne dass wir ihnen
eine dauerhafte Einstellung garantieren knnen. Daher sind wir auf
jngere Wissenschaftler angewiesen, die dem Institut soviel Bindung
und Loyalitt entgegenbringen, dass
sie sich bereit erklren, in den
nchsten zehn Jahren verschiedene
Projekte in Folge durchzufhren.

Kapitalismus-Kritik gehrte
immer schon zu den Essentials
des Instituts. Was ist das inhaltlich Neue an Ihrem Konzept?

Honneth: Wir knnen heute nicht


mehr nur von einer Krise des Kapitalismus reden, auch nicht mehr
wie vor 20 Jahren von wachsenden
Widersprchen des Kapitalismus.

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Der Kapitalismus hat vielmehr


einen paradoxen Entwicklungsverlauf genommen. Wir wollen untersuchen, wie ein innovativer, bis ins
Kulturelle und Psychische hinein
reichender Fortschrittsprozess in
neue Formen der Abhngigkeit,
Entmndigung und Regression umschlagen kann. Dafr lassen sich
eine Reihe von Beispielen nennen:
Die Idee der individuellen Verantwortung, die einen durchaus sinnvollen, emanzipierenden Kern enthlt, schlgt heute in der Sozialpolitik und im Strafrecht unter dem
Druck eines neoliberal operierenden
Kapitalismus in ein neues Mittel der
Disziplinierung von Subjekten um,
das Ideal der individuellen Selbstverwirklichung, eine kulturelle Errungenschaft der sechziger und
siebziger Jahre, gert in der jngsten
Zeit zu einer Legitimationsinstanz
fr weitgehende Flexibilisierungen
des Arbeitsmarktes. Was zunchst
als ein normativer Fortschrittsprozess begann, schlgt unter den
Zwngen einer Expansion kapitalistischer Marktrationalitt in eine
neue Stufe von Abhngigkeit um
das ist heute unser eigentliches Zentralmotiv.

Was trennt die Generation der


heutigen Philosophen und Soziologen am Institut fr Sozialforschung von den gedanklichen
Prmissen der Frankfurter
Schule?

Honneth: Das alte Institutsprogramm


war stark von der marxistischen Gesellschaftstheorie abhngig. Wir hingegen mssen uns ein neues gesellschaftstheoretisches Modell erst erarbeiten,wobei wir uns natrlich auf
eine groe Zahl von theoretischen
Anregungen und Vorbildern sttzen
knnen. Im Hause herrscht im Augenblick ein ziemlich undurchsichtiger, momentan aber wohl sehr
fruchtbarer Pluralismus: Neben der
Gesellschaftstheorie von Habermas,
die fr mich selbstverstndlich von
groer Bedeutung war, spielen dabei
die Entwrfe von Pierre Bourdieu,
Michel Foucault und wahrscheinlich
auch Anthony Giddens eine zentrale Rolle. Aus diesen Bruchstcken
mssen wir uns, wenn mglich,
eine Gesellschaftstheorie erst noch
erarbeiten, die dann den Rahmen
abgeben knnte fr Untersuchungen der Paradoxien der kapitalistischen Modernisierung.

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In den zwanziger Jahren, aber


auch nach der Wiederffnung in
den fnfziger Jahren, haben der
Konkurrenzkampf untereinander, aber auch die daraus resultierende intellektuelle Debatte
das Profil des Instituts fr Sozialforschung bestimmt. Adorno mit
seinem Pseudonym Hektor
Rottweiler, aber auch Horkheimer, dessen Fhrungsstil als ausgesprochen autoritr galt, zeigten
gegenber Kollegen keine Beihemmung. Jrgen Habermas,
bei dem Sie Hochschulassistent
waren, zog sich damals aus dem
Institut zurck. Ist der offensichtlich auch inspirierende Biss seit
den siebziger Jahren verloren gegangen?

Honneth: Man kann die Zeiten nicht


direkt miteinander vergleichen. Die
erste Generation der Frankfurter
Schule verfgte natrlich ber so
etwas wie eine einheitliche Theorie;
die marxistische Grundberzeugung
wurde durch Hegelianische Motive
und bestimmte Elemente aus der
Soziologie Max Webers ergnzt. Das
Institut hat dann im Exil und spter
in den fnfziger Jahren stark in dem
Bewusstsein gelebt, eine Insel kritischer Reflexion zu sein, die intellektuell und politisch verteidigt werden
msste. Abweichungen waren daher mehr als blo intellektuelle Zerwrfnisse, sie waren ein Verrat an
der gemeinsamen Sache. Es gab
berhaupt wenig Kpfe, die Adorno
und Horkheimer htten Paroli bieten knnen. Die groe Ausnahme
war tatschlich Habermas, der hier
im Institut als wissenschaftlicher
Mitarbeiter gearbeitet, dann aber
das Institut verlassen hat. Er wre
durchaus jemand gewesen, wie sich

Von der Polizei eskortiert, mssen die Hausbesetzer das Institut fr Sozialforschung am 31. Januar 1969 verlassen. Zuvor
war es zu heftigen Wortgefechten zwischen den SDS-Studenten, insbesondere Hans-Jrgen Krahl, und den Institutsprofessoren Adorno und von Friedeburg gekommen. In einem Flugblatt warfen die Studenten den Vtern der Kritischen Theorie
vor, Bttel des autoritren Staates zu sein.

dann ja auch abzeichnete, der einen


richtigen Streit mit Horkheimer
htte vom Zaun brechen knnen.
Doch Horkheimer war in einer
Weise autoritr, die so etwas gar
nicht aufkommen lie. Daher besa
die sptere Entwicklung im Institut
dann doch eine wesentlich grere
theoretische Sprdigkeit. Ich hoffe,
wir knnen an die intellektuellen
Debatten der frhen Zeit wieder
anknpfen. Wir, die Kollegiaten,
testen zur Zeit Differenzen und Ge-

Statt von der Krise des Kapitalismus zu sprechen,


machen Honneth
und seine Kollegen die Paradoxien der kapitalistischen Modernisierung zum Thema:
Wir wollen untersuchen, wie ein
innovativer, bis ins
Kulturelle und
Psychische hinein
reichender Fortschrittsprozess in
neue Formen der
Abhngigkeit, Entmndigung und
Regression umschlagen kann.

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Dimensionen sozialer Paradoxien Zu der neuen Buchreihe des Instituts fr Sozialforschung

Band 1:
Axel Honneth
(Hrsg.):
Befreiung aus
der Mndigkeit.
Paradoxien des
gegenwrtigen
Kapitalismus,
Campus Verlag,
Frankfurt/New
York, 2002, ISBN
3-593-37080-8,
254 Seiten,
24,90 Euro.

Band 3:
Martin Hartmann:
Die Kreativitt
der Gewohnheit.
Grundzge einer
pragmatistischen
Demokratietheorie, Campus
Verlag, Frankfurt/
New York, 2003,
ISBN
3-593-37243-6,
338 Seiten,
34,90 Euro.

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Der Titel fr den ersten Band der


neuen Schriftenreihe des Instituts
fr Sozialforschung ist gleichermaen provokant und programmatisch: Befreiung aus der Mndigkeit. Paradoxien des gegenwrtigen Kapitalismus, schreibt Axel
Honneth, Direktor des Instituts und
Herausgeber der Schriftenreihe, in
seinem Vorwort. In Anlehnung an
die Reihe, die 1955 von Theodor W.
Adorno und Walter Dirks gegrndet
und im Jahr 1971 eingestellt wurde,
sollen in regelmigen Abstnden
im Campus Verlag Monographien
und Forschungsberichte verffentlicht werden, in denen sich die theoretischen und empirischen Fragestellungen der Institutsarbeit wiederfinden.
Im ersten Band wird die neue
Forschungsperspektive mit Aufstzen zu weit verzweigten Themen
wie der Vermarktlichung sozialer
Beziehungen und industrieller Arbeit bis hin zur Zunahme transnationaler Steuerungspolitiken behutsam von verschiedenen Seiten beleuchtet. Die aktuellen Transformationsprozesse im westlichen Kapitalismus werden unter der Prmisse
analysiert, dass heute weder liberale
Fortschrittsdiagnosen noch verfallstheoretische Zukunftsprognosen geeignet sind, den komplexen Charakter der neuen Entwicklungen zu
erfassen. Stattdessen werden diese
Prozesse einer kapitalistischen Modernisierung und Rationalisierung
als Paradoxien begriffen, weil deren
normatives Potenzial in das Gegenteil einer wachsenden Entmndigung und Ausschlieung umzuschlagen droht.
Auch die bisher erschienenen
Folgebnde tragen paradoxe Anklnge im Titel und setzen sich mit
vielfltigen Themen auseinander.
Die von der Deutschen Gesellschaft
fr Soziologie preisgekrnte Dissertation von Ferdinand Sutterlty beschftigt sich mit Gewaltkarrieren. Gemeint ist der Kreislauf von
Gewalt und Missachtung, in den jugendliche Tter hineingeraten, die
selbst Opfer familirer Gewalt waren. Der Zusammenhang zwischen
Misshandlung im Kindesalter und
spterer Gewaltkriminalitt ist inzwischen statistisch ausreichend belegt. Wie es jedoch zu wiederholten
aggressiven Handlungen von Ju-

gendlichen gegenber zum Teil willkrlich gewhlten Opfern kommt,


dafr gibt es bisher noch keine ausreichende Erklrung. In seiner qualitativen Studie weist der Autor
Schritt fr Schritt nach, dass die wesentliche Voraussetzung fr Gewaltkarrieren in der intrinsischen
Motivation der Tter liegt, die dazu
fhrt, dass Gewaltsituationen immer aufs Neue herbeigefhrt werden. Aus Interviews mit jugendlichen Gewaltttern und Gewalttterinnen wird herausprpariert, wie
diese intrinsische Motivation zu
Stande kommt.
Die Kreativitt der Gewohnheit von Martin Hartmann befasst
sich mit dem demokratietheoretischen Konzept von John Dewey, einem amerikanischen Philosophen,
der in den 1930er Jahren zu einem
Band 2:
Ferdinand
Sutterlty:
Gewaltkarrieren.
Jugendliche
im Kreislauf von
Gewalt und
Missachtung,
Campus Verlag,
Frankfurt/
New York, 2002.
ISBN 3-593-37081-6,
382 Seiten,
24,90 Euro.

der Vter des Pragmatismus zhlte,


und den Konsequenzen fr die politische Philosophie. Der Autor versucht auf originelle Weise, eine
pragmatistisch inspirierte Demokratietheorie zu erarbeiten, in deren
Rahmen sowohl anthropologische
als auch psychologische Annahmen
einen Platz finden. Indem der Autor
die Frage nach den Voraussetzungen politischen Handelns auf ein
breiteres Fundament stellt, gelingt
es ihm, den berzogenen Rationalismus neuerer Demokratietheorien
zu vermeiden. Das Buch analysiert
Gewohnheit, Erfahrung und Vertrauen als zentrale Bestandteile einer handlungsorientierten Demokratietheorie und wendet den Blick
damit vom groen Thema der Globalisierung ab, um ihn auf diejenigen zu richten, die in einer zunehmend verflochtenen Welt unverndert vor dem Problem stehen, kreativ mit den neuen Herausforderungen umzugehen.

Band 4:
Eva Illouz:
Der Konsum
der Romantik.
Liebe und die
kulturellen
Widersprche
des Kapitalismus,
Campus Verlag,
Frankfurt/New York
(erscheint September 2003), ISBN
3-593-37201-0,
29,90 Euro.

Die im September 2003 erscheinende bersetzung einer Studie der


israelischen Soziologin Eva Illouz
Der Konsum der Romantik
schlielich wendet sich wieder dem
Thema Kapitalismus und seinen
kulturellen Widersprchen zu. Einen solchen Widerspruch stellt traditionell der Gegensatz von romantischem Liebesideal und der kalten
Welt der konomie dar. Dieses
Buch zeigt dagegen auf, inwiefern
die beiden Sphren sich lngst
wechselseitig beeinflussen und ineinander bergehen: So, wie die
Konsumsphre in wachsendem
Mae auf die Erzeugung romantischer Gefhlszustnde abzielt, so
geraten die Intimbeziehungen immer strker in Abhngigkeit von der
Inszenierung und dem Erlebnis des
Konsums. Die kollektive Utopie der
Liebe, einst das Ideal einer Transzendierung des Marktes, ist im Prozess ihrer Verwirklichung zum bevorzugten Ort des kapitalistischen
Konsums geworden.
Die einzelnen Bnde der Reihe
hlt bei der Vielfalt der bearbeiteten
Themen doch eine gemeinsame
Grundidee zusammen: Der Prozess,
der heute gerne unter dem globalen
Begriff der reflexiven Modernisierung zusammengefasst wird, ist
ein hchst komplexer, paradoxer
Vorgang. Es gilt, diesem Prozess
durch theoriegeleitete empirische
Studien, ber alle wichtigen gesellschaftlichen Bereiche hinweg, nachzuspren.

Literatur
Frankfurter Beitrge zu Soziologie
und Sozialphilosophie, herausgegeben von
Axel Honneth, im Auftrag des Instituts fr
Sozialforschung an der Johann Wolfgang
Goethe-Universitt Frankfurt am Main,
Verlag Campus, Frankfurt/New York.

Forschung Frankfurt 3 4/2003

Perspektiven

meinsamkeiten. Ich bin relativ


sicher, dass dies zu einer intellektuellen Neuorientierung fhren
wird.

In der ffentlichen Wahrnehmung hat das Frankfurter Institut fr Sozialforschung in den


vergangenen Jahren an Bedeutung verloren, stattdessen macht
das Hamburger Institut fr
Sozialforschung mit seinem
Mzen Jan Philipp Reemtsma
mehr mit Forschungsergebnissen
von sich reden.

Honneth: Das Hamburger Institut fr


Sozialforschung hat seinen groen
Ruf dadurch erworben, dass es sich
stark auf eine bestimmte Fragestellung konzentriert hat, nmlich die
Frage nach den Ursachen und den
Dynamiken der Gewalt und der
Barbarei im 20. Jahrhundert.
Unsere Orientierung ist eine ganz
andere wir beschftigen uns mit
den sozialen und kulturellen Strukturwandlungen der Gegenwart,
sind daher auch nicht in derselben
Weise wie das Hamburger Institut
historisch orientiert. Wir unternehmen empirische Forschungen mit
Blick auf die Gegenwart und zuknftige Entwicklung des Kapitalismus. Rivalitten kommen da kaum
auf, zumal wir aus meiner Sicht in
guter Verbindung mit dem Hamburger Institut stehen.

Zur Finanzierung des Instituts:


Von der Familie Weil war das
Institut Mitte der zwanziger Jahre bestens ausgestattet worden,
doch die Gelder schwanden,
nicht zuletzt durch Inflation und
Umzug ins Exil. Nach dem Zweiten Weltkrieg war von dem Grndungsvermgen nichts mehr
vorhanden. Mit Untersttzung
von Stadt, Land , dem US High
Commissionar for Germany und
der Johann Wolfgang GoetheUniversitt konnte das neue Gebude Anfang der fnfziger Jahre
errichtet werden. Wie finanziert
sich das Institut seither?

Honneth: Die Finanzierung des gesamten Instituts erfolgt aus Mitteln


von Stadt und Land, die jhrlich
etwa zur Hlfte fr die Gesamtausstattung Sorge tragen, zu der im
Wesentlichen die technische und
administrative Infrastruktur gehren.
Das sind im Jahr etwa 550 000 Euro.

Forschung Frankfurt 3 4/2003

Alles, was an Forschung geleistet


wird, knnen wir nur durch
Drittmittel finanzieren, die wir regelmig beantragen mssen. Auch
hier wchst natrlich der Druck,
weil die groen Drittmittelgeber, wie
die Deutsche Forschungsgemeinschaft und die VW-Stiftung, durch
den Umbau der Universitten zunehmend und inflationr mit Antrgen geradezu berschwemmt
werden.

Und da droht das Institut fr


Sozialforschung zum armen
Nachbarn der Universitt zu
werden?

Honneth: Wie so viele kleinere,


selbststndige oder teilautonome
Forschungsinstitute sind wir Leidtragende einer wissenschaftspolitischen Entwicklung, die mit der
schleichenden Automatisierung der
Universitten zu einer wachsenden
Konkurrenz um ffentliche Forschungsmittel fhrt heute wird ja
der Ruf einer Universitt stark an
der Menge der erfolgreich beantragten Drittmittelprojekte gemessen, so
dass bei nachlassendem Finanzvolumen die Zahl der Antrge von Jahr
zu Jahr steigt. Natrlich stellt sich
unter solchen Bedingungen immer
mal wieder die Hoffnung auf einen
sozial engagierten Sponsor ein, der
uns mit einem Schlag aus der Situation einer stets prekren Finanzlage
befreien knnte.

Die Bundesrepublik steckt in


einer tiefen Krise, die sozialen
Systeme vor einer umfassenden
Reform. Die Diskussion ber
soziale Gerechtigkeit scheint
angesichts der wirtschaftlichen
Schwierigkeiten eher zu einem

Randthema der gesellschaftlichen Diskussion geworden zu


sein. Werden Sie versuchen,
diese gesellschaftskritische Analyse neu zu beleben und mit dem
Namen des Instituts fr Sozialforschung zu verbinden?
Honneth: Im Grunde genommen
steht genau diese Absicht natrlich
hinter dem Programm, das wir uns
vorgenommen haben. Schon die
Idee der paradoxalen Entwicklungen soll signalisieren, dass wir ein
normatives Interesse daran haben,
die soziale Gerechtigkeit fr die
gegenwrtige Gesellschaft zu erweitern. Unsere Diagnose ist wie bereits
gesagt, dass normative Mglichkeiten und Entwicklungen, die soziale
Gerechtigkeit frdern, heute im
hohen Mae durch gegenlufige
Prozesse untergraben werden. Das
ganze Institutsprogramm ist strker
als frher von einer moralischen
Intuition getragen, die ich persnlich in Kategorien einer Konzeption
sozialer Anerkennung formulieren
wrde. Eine gerechte Gesellschaftsordnung wrde verlangen, dass die
Mitglieder in den unterschiedlichen
Rollen der Privatperson, des Staatsbrgers und des Arbeitsbrgers gengend soziale Anerkennung erfahren, um ein Leben in Freiheit und
ohne Scham leben zu knnen. Wir
alle hier im Institut sind davon
berzeugt, dass die gegenwrtigen
Bedingungen diesen normativen
Forderungen zuwiderlaufen. Wo
liegen die Ursachen dafr, dass es
den Mitgliedern unserer Gesellschaften an dem Ma sozialer Anerkennung mangelt, das ntig ist, um ein
befriedigendes Leben fhren zu
knnen nichts anderes wollen wir
analysieren.

Whrend die Kollegiaten des Instituts heute bewusst


einen pluralistischen Ansatz verfolgen, war dies in
den 1950er Jahren deutlich anders. Dazu Honneth: Das Institut
hat dann im Exil
und spter in den
fnfziger Jahren
stark in dem Bewusstsein gelebt,
eine Insel kritischer Reflexion zu
sein, die intellektuell und politisch
verteidigt werden
msste. Abweichungen waren
daher mehr als
blo intellektuelle
Zerwrfnisse, sie
waren ein Verrat
an der gemeinsamen Sache. Es
gab berhaupt wenig Kpfe, die
Adorno und Horkheimer htten Paroli bieten knnen.

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