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Lucius Annaeus Seneca

(um Christi Geburt 65 n. Chr.)

Leben:

um Christi Geburt in Corduba (Spanien) geboren


Vater: Lucius Annaeus Seneca der ltere, Rhetor
Mutter: Helvia,
Frhzeitig zur rhetorischen Ausbildung (als Vorbereitung auf eine Anwaltsttigkeit
und senatorische Laufbahn) nach Rom. Er interessierte sich fr die Philosophie und
kam whrend des Studiums mit der stoischen Lehre in Berhrung.
ca 25 - 31 - schwere gesundheitliche Krise, von der seine Asthmaerkrankung
zurckblieb. Deswegen Reise nach gypten, wo Galerius, der Gatte seiner Tante,
Statthalter war.
31-41 - Rckkehr nach Rom, mterlaufbahn in Rom
41-49 - fllt in eine Intrige (Messalinas,Frau des Claudius, wollte Julia Livilla als
Rivalin ausschalten und warf ihr den Ehebruch mit Seneca vor, der Senat forderte die
Todesstrafe, Claudius berzeugte den Senat durch Senecas schlechten
Gesundheitszustandes und verbannte ihn nach Korsika, Staatsbrgerrecht und
Vermgen blieb ihm erhalten)
um 50 - Rckruf durch Agrippina nach Rom, Ernennung zum Prtor wenig spter
sogar zum Lehrer und Erzieher des kaiserlichen Prinzen Nero.
(Seneca beherrschte dadurch fr den noch nicht volljhrigen Nero den kaiserlichen
Hof, den Senat, Rom und das gesamte Imperium. Dabei half ihm sein Freund Afranius
Burrus, der Prfekt der kaiserlichen Garde. Diese Jahre galten spter als die "goldene
Zeit" der rmischen Monarchie.)
62 Burrus starb (angeblich wurde er vergiftet) und Nero trennte sich von Seneca.
Seneca zog sich zurck und widmete sich der Schriftstellerei (Dichtung und
philosophische Prosa).
65 Nero beschuldigte Seneca an der Pisonischen Verschwrung gegen ihn im April
des Jahres 65 beteiligt gewesen zu sein, und schickte ihm das Todesurteil ins Haus. In
Anwesenheit seiner Frau und Freunde ffnete sich der Philosoph die Pulsadern

Philosophie:

Neben Mark Aurel und Epiktetos einer der wichtigsten Vertreter der jngeren Stoa
(Fr den Stoiker als gilt es, seinen Platz im Kosmos zu erkennen und auszufllen,
indem er durch die Einbung emotionaler Selbstbeherrschung sein Los zu akzeptieren
lernt und mit Hilfe von Gelassenheit und Seelenruhe zur Weisheit strebt.)
Von 62 65 arbeitete er an jenen philosophischen Schriften, mit denen er spter zum
berhmtesten Stoiker wurde.
Das hchste Gut ist die Harmonie der Seele und zum Seelengut kann nur die Vernunft
fhren, denn die Vernunft ist Teil des gttlichen Geistes, versenkt in den menschlichen
Krper
Affekte und Leidenschaften wie Lust, Unlust, Begierde, Furcht und Zorn mssen
berwunden werden
Seneca befasste sich Groteils mit Fragen der rechten Lebensfhrung
Glck ist nicht gleich Reichtum und Macht (Der Glckliche soll verachten, was
allgemein bewundert wird. Er kennt keinen, mit dem er tauschen mchte und beurteilt
einen Menschen nur nach seinem menschlichen Wert)
Die Menschen sollen ein Leben nach der Natur fhren und sich aktiv am politischen
Leben beteiligen
Einsamkeit und Geselligkeit soll man verbinden und abwechseln, denn die Einsamkeit
verursacht die Sehnsucht nach Menschen, die Menschen verursachen Sehnsucht nach
sich selbst. Der Hass auf die Masse heilt die Einsamkeit und der rger gegenber der
Einsamkeit heilt die Geselligkeit
Menschenrechtliche Gleichheitsvorstellung (alle Menschen haben den selben
Ursprung; niemand ist vornehmer als ein anderer, auer wenn er sich durch eine
aufrechte und aufgrund guter Charaktereigenschaften bessere Gesinnung auszeichnet)
Auch Seneca ging mit seiner Zeit, so empfand er das tten von Missgeburten als
vernnftig und hielt die Frau fr minderwertig und stellte sie sogar auf die gleiche
Stufe mit wilden Tieren wenn sie nicht gebildet war: Manche sind von solchem
Irrsinn befallen, dass sie glauben, sie knnten durch eine Frau Herabsetzung erfahren.
Was spielt es schon fr eine Rolle, wie schn sie ist, wie viele Snftentrger sie hat,
welcher Art ihr Ohrschmuck oder wie bequem ihr Tragsessel ist? Sie ist ein immer
gleich unvernnftiges Geschpf, und wenn sie nicht ber Kenntnisse und Bildung
verfgt, nichts als ein wildes Tier, seiner Begierden nicht mchtig.
Seneca widersprach sich selbst jedoch in seinen Trostschriften an vertraute Frauen, in
denen er von gleichen Veranlagungen beider Geschlechter ausgeht.
Seneca war einer der Wenigen seiner Zeit, die gegenber der Sklaverei kritisch waren.
Er war dagegen, dass Sklaven rechtlich nur Sachbesitz sind und der Herrscher mit
ihnen tun und lassen konnte was er wollte
Gegen Sklaverei sprach er sich jedoch nie aus!!
Gottesbegriff und Todesanschauung:
Seneca spricht oft von Gttern, dem Gttlichen oder dem Gott
Zum Thema Tod sagte Seneca: Das Ende oder ein bergang. Ich frchte beides nicht.

Werke:
Philosophische Schriften
10 Dialoge in 12 Bchern:
De ira - ber den Zorn (drei Bcher 41)
De brevitate vitae - ber die Krze des Lebens (49)
De tranquillitate animi - ber die Gemtsruhe (53/54)
De constantia sapientis - ber die Standhaftigkeit des Weisen (55)
De vita beata - ber das glckliche Leben (58)
De otio - ber die Muse (62)
De providentia ber die Lenkung des Kosmos durch das Schicksal (63)
davon 3 Trostschriften:
Consolatio ad Marciam - Trostschrift an Marcia (39/40)
Consolatio ad Polybium - Trostschrift an Polybius (43/44)
Consolatio ad Helviam matrem - Trostschrift an die Mutter Helvia (42)
Epistulae morales ad Lucilium - Briefe an Lucilius ber Ethik (ab 62)
Diese Sammlung mit 124 Briefen in 20 Bchern ist zwar unvollstndig. Sie stellt aber das
reifste Werk des Philosophen dar. Probleme des menschlichen Lebens werden darin
aufgeworfen, wie u.a. Reichtum, Armut, Glck, Freundschaft, Bildung, Tod, Angstzustnde
und Freiheit.
Weitere Schriften:
Ad Neronem de clementia - An Nero ber die Gte (56)
De beneficiis - Die Wohltaten (60 ?)
Naturales quaestiones - Naturphilosophische Probleme (ab 62)

Dichtung
9 Tragdien:
Hercules furens (Der rasende Herkules)
Troades (Die Troerinnen)
Phoenissae (Die Phnikerinnen)
Medea
Phaedra
Oedipus
Agamemno
Thyestes
Hercules Oeteus (Herkules auf dem ta).
Sie unterscheiden sich von den griechischen Vorbildern, wenn sie auch nach griechischen
Sagenstoffen gestaltet sind und Namen klassischer Tragdien tragen.
Auch die Tragdien sollen die Menschen belehren.
Apocolocyntosis divi Claudii Satire auf die Vergttlichung des toten Claudius, Darstellung
der Himmel- und Hllenfahrt des Claudius.