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Die Verwandlung Franz Kafka

Zum Autor
Franz Kafka Als Franz Kafka am 3. Juli 1883 in Prag zur Welt kam,
war ein Leben als Schriftsteller alles andere als vorbestimmt. Sein
Vater Hermann arbeitete [mehr]

Zum Werk

Titel: Die Verwandlung

Autor: Franz Kafka

Textsorte: Erzhlung

Erscheinungsjahr: 1912

Weitere Werke von Kafka

Das Schloss

Roman von 1926

Das Urteil

Erzhlung von 1913

Der Kbelreiter

Erzhlung von 1921

Der Prozess

Roman von 1925

Erstes Leid

Erzhlung von 1922

Weitere Erzhlungen
Stifter: Brigitta; Kafka: Das Urteil; Kafka: Der Kbelreiter; Hoffmann: Der Sandmann; Borchert: Die
Hundeblume; Bll: Die verlorene Ehre der Katharina Blum; Kafka: Erstes Leid; Schnitzler: Frulein
Else; Kafka: In der Strafkolonie; Wolf: Kassandra; Hemingway: Schnee auf dem Kilimandscharo;
Fouqu: Undine

Inhaltsverzeichnis
1. Inhaltsangabe
2. Zeitgeschichtlicher Hintergrund
3. Entstehung und Quellen
4. Chronologie und Schaupltze

5. Personen
6. Stil und Sprache Kafkas
7. Interpretationsanstze

Inhaltsangabe
Franz Kafkas 1915 erschienene Erzhlung Die Verwandlung zhlt zu den wichtigsten Werken des
gebrtigen sterreichers. Im Mittelpunkt der Handlung steht die Prager Familie Samsa, bestehend
aus Gregor Samsa, dessen Schwester Grete sowie den Eltern. Weitere Personen sind ein Prokurist
und mehrere Bedienstete der Familie Samsa. Zeitlich ist das Stck um die Jahrhundertwende (19. /
20. Jahrhundert) angesiedelt, die Handlung erstreckt sich auf einen Zeitraum von etwa sechs
Monaten.

Erster Teil
Gregor Samsa arbeitet auf Wunsch seines strengen Vaters als Vertreter und hlt mit seinem
Einkommen sich, seine Schwester und die Eltern ber Wasser. Alle vier wohnen zusammen und so
kann es geschehen, dass seine Eltern eines Morgens seltsame Gerusche aus Gregors Zimmer
wahrnehmen. Hinter der Tr erwacht der Vertreter gerade aus dem Schlaf und muss feststellen, dass
er sich whrend der Nacht in etwas verwandelt hat, das von Kafka als Ungeziefer beschrieben
wird. Da sich der verwandelte Gregor nur minimal bewegen kann, muss er nun die meiste Zeit in
seinem Bett verbringen, wo er beginnt, ber sein bisheriges Leben nachzudenken. Dabei wird ihm
schnell die Unzulnglichkeit seiner Existenz bewusst, da er seine Arbeit nur wegen der Schulden
seines Vaters ausbt. Als einziger Ernhrer der Familie kann er aber nicht kndigen und sein Leben in
die eigenen Hnde nehmen. Frustriert muss Gregor die zweifache Abhngigkeit (zu seiner Familie
und zu seiner Arbeit) zur Kenntnis nehmen.

Zweiter Teil
Noch am selben Tag erscheint bei der Familie ein Prokurist von Gregors Arbeitgeber, um sich nach
Gregors Verbleib zu erkundigen. Der Vater fhrt den Prokuristen in das Zimmer des Verwandelten.
Beim Anblick des Insekts ergreift der umgehend die Flucht, whrend Gregors Vater einem
Dompteur gleich versucht, den Sohn wieder in sein Zimmer zurckzutreiben.
Als sich die Familie spter am Tag mit der Situation auseinandersetzt, wird schnell klar, dass vor allem
den Vater die bevorstehenden finanziellen Sorgen mehr belasten als der Zustand seines Sohnes. Die
drei Angehrigen des bisherigen Ernhrers beraten darber, wie die Familie nun finanziell
abgesichert werden kann. Der Vater sieht sich dazu auerstande, weil er seit seinem Konkurs vor
einigen Jahren nicht mehr gearbeitet hat. Auerdem hat er seitdem erheblich an Gewicht zugelegt
und ist lethargisch geworden. Auch fr die Mutter kommt eine Anstellung nicht infrage. Neben den
Aufgaben einer Hausfrau obliegt ihr auch die Pflege und Versorgung ihres von Selbstmitleid
zerfressenen Ehemannes. Wie fast alle Frauen des 19. Jahrhunderts hat auch sie niemals gelernt,
eigene Entscheidungen zu treffen. Als hnlich unfhig zum Broterwerb erweist sich Gregors
Schwester Grete. Im Gegensatz zu ihrem Bruder hat sie alle erdenklichen Freiheiten innerhalb der

Familie, bekommt nahezu jeden Wunsch erfllt und lebt vorwiegend in den Tag hinein. Weil Gregor
seiner Schwester dieses se Leben aber gnnte und sie frderte, hatten die beiden bis zu jenem
Morgen ein harmonisches Geschwisterverhltnis. Nun wird Grete damit beauftragt, den
verwandelten Bruder zu versorgen. Allerdings wird diese Aufgabe bei ihr schnell zum Kalkl, denn
Grete liegt nun weniger an ihrem Bruder als viel mehr an ihrer gesteigerten Bedeutung innerhalb der
Familie.
Whrenddessen wird immer deutlicher, dass es sich bei Gregors Verwandlung wohl um etwas
Endgltiges handelt. Seine menschlichen Wesenszge verblassen immer mehr und auch seine
Hoffnung auf eine nderung der Lage schwindet. Gregor versucht, sich mit der Situation zu
arrangieren und kriecht ber immer fter durch sein Zimmer. Weil ihm das vor allem an den Wnden
schon recht gut gelingt, wollen Mutter und Schwester das Zimmer vllig leerrumen, um dem Sohn
mehr Mglichkeiten zur Fortbewegung zu bieten. Neben den Mbeln soll auch Gregors
Lieblingsgemlde entfernt werden. Um dies zu verhindern, krabbelt Gregor auf das Bild, um es zu
schtzen, was allerdings von der Mutter als Attacke auf sie fehlinterpretiert wird. Gregors Mutter
fllt vor Schreck in Ohnmacht. Als die herbeieilende Schwester nach einer Medizin fr die Mutter
greift, fllt versehentlich ein Flschchen vom Regal, trifft Gregor im Gesicht und verletzt ihn. Weitere
Wunden erleidet Gregor, als der Vater spter am Tag von dem Vorfall erfhrt und mit alten pfeln
nach seinem Sohn wirft.

Dritter Teil
Weil Gregors Verletzungen unbehandelt bleiben, verschlechtert sich sein allgemeiner Zustand
zusehends. Auch Grete, die ihren Bruder eigentlich mit Kchenabfllen versorgen sollte,
vernachlssigt ihre Pflichten gegenber ihrem Bruder immer fter und in dem eigentlich
freigerumten Zimmer sammelt sich nun der Unrat. Ferner ist auch Gregors Auslauf innerhalb der
Wohnung stark eingeschrnkt, weil die Familie als Einnahmequelle mehrere Zimmer vermietet hat.
Die Familie hat sich insgesamt also arrangiert, die Aufgaben neu verteilt und geht mehr und mehr
wieder zum Alltag ber. Als die Tr zu Gregors Zimmer eines Abends versehentlich nicht verschlossen
ist, schleppt er sich durch die Wohnung und wird prompt von den Untermietern entdeckt, die ihn fr
echtes Ungeziefer halten und daraufhin ausziehen.
Dadurch reift bei den Eltern und bei Grete der Entschluss, sich des verwandelten Gregors zu
entledigen. Schon lange waren alle wegen des fehlenden Einkommens, der Versorgung und der
Geheimnistuerei frustriert, aber nun ist Gregor endgltig nur noch ein Strenfried in den Augen
seiner Angehrigen. Aber noch bevor die Familie Gelegenheit zum Handeln hat, wird Gregor von
seinem letzten Lebenswillen verlassen und stirbt in der nchsten Nacht. Mit der lieblosen Entsorgung
seiner berreste sind alle Spuren von Gregors Existenz vernichtet, was den Hinterbliebenen nicht
wirklich ungelegen kommt.
Bei einem gemeinsamen Ausflug beschliet Gregors Familie, das Erlebte hinter sich zu lassen und
hoffnungsvoll in die Zukunft zu schauen, womit insbesondere die Zukunft Gretes gemeint ist. Eine
neue Wohnung und vor allem ein Ehemann fr Grete sind nun die Ziele der Familie; ber den
verlorenen Sohn wird nie wieder ein Wort gesprochen.

Fr die Literaturwelt trgt Die Verwandlung eindeutig autobiografische Zge Kafkas. Der
Schriftsteller hielt sich selbst oft fr unzulnglich und wurde von Zweifeln hinsichtlich seiner Rolle als
Vater und Ehemann geplagt, die zeitweise bis zum Verlust der eigenen Identitt reichten. In Die
Verwandlung zeigt Kafka auf, wie das wohlgeordnete Gleichgewicht innerhalb der Familie durch ein
pltzliches, unbeherrschbares und noch dazu vllig sinnloses Ereignis in Schieflage gert. Kernpunkt
ist dabei die Frage nach der Machbarkeit von etwas eigentlich Unmglichem.
Dabei nutzt Kafka geschickt die Kontraste zwischen verschiedenen Handlungen und der
Kommunikation. So werden die Gedanken Gregors als Kfer durch innere Monologe dargelegt, die
restliche Familie aber versucht nicht, mittels Gesprchen weitere Lsungen zu finden und umgeht
dadurch das offensichtlich normale Handeln. Unterstrichen wird das durch die betonte Absurditt
der Geschehnisse. Die eher oberflchlichen Unterhaltungen im Hause Samsa stehen im krassen
Widerspruch zu den Ereignissen, mit denen sich Gregor konfrontiert sieht.
Auf den Leser wirkt die Erzhlung oftmals irritierend, denn er sieht sich gleich mehreren moralischen
Wechselwirkungen ausgesetzt. Dazu zhlt insbesondere der Gegensatz zwischen einem Kfer (=
Ungeziefer) und der Gedankenwelt Gregors (= fhlendes Individuum mit menschlichen Werten).
Auch die anfngliche Verleugnung der Geschehnisse durch Gregor selbst ist ein literarischer Kniff des
Autors, der die Spannung des Stcks durch das Weglassen von Tatsachen vorantreibt.

Zeitgeschichtlicher Hintergrund
Franz Kafka lebte von 1883 bis 1924, die meiste Zeit in Prag, das damals zum Vielvlkerstaat
sterreich gehrte.
Prag ist in dieser Zeit geprgt durch die Konflikte zwischen seinen drei Hauptbevlkerungsgruppen,
den Tschechen, den Deutsch-sterreichern und den Juden. Theodor Herzl entwickelt die Idee eines
eigenen Judenstaates. Der neue Beruf des Angestellten entsteht.
Die Verwandlung, eine von Kafkas Erzhlungen, ist 1912 entstanden und wurde 1915 erstmals
verffentlicht. Neben seinem erzhlerischen Werk besteht Kafkas Gesamtwerk auch aus
Tagebchern und Briefen.
Zusammenfassung:

Die Widerspiegelung der Vielvlkersituation der Habsburger Monarchie in Kafkas


Heimatstadt Prag
Die identittslose Situation der Juden
Die Idee eines eigenen jdischen Staates
Der Berufstyp des Angestellten entsteht

Die Dreinationenstadt Prag


Kafkas Leben und Werk wurde nicht unwesentlich durch seine Heimatstadt Prag und durch seine
jdische Herkunft geprgt. Prag gehrte bis zu seiner Auflsung 1918 zum Vielvlkerstaat der
Habsburger Monarchie und diese Vielvlkersituation spiegelte sich im Kleinen auch in Prag wider.

Die Stadt wurde von drei Nationen bewohnt: Seit dem 9./10. Jahrhundert lebten in Prag neben den
einheimischen Tschechen die eingewanderten Deutschen und die (tschechisch oder deutsch
sprechenden) Juden. Die stndigen Auseinandersetzungen dieser drei Bevlkerungsgruppen
untereinander prgten die Stadt und machten Prag ber Jahrhunderte hinweg zum Treffpunkt
westlicher und stlicher Kulturen. Mit etwa 90% bildeten die Tschechen zu Kafkas Lebzeiten die
Bevlkerungsmehrheit der Stadt. Die deutsch-sterreichische Bevlkerungsgruppe machte ca. 5%
der Gesamtbevlkerung aus und die restlichen 5% fielen auf den jdischen Bevlkerungsteil.
Infolge der Niederlage des tschechisch-protestantischen Adels im Dreiigjhrigen Krieg und der
Rekatholisierung war das Tschechische zur Sprache der niederen Schichten abgesunken bei
gleichzeitigem Aufstieg des Deutschen (und Franzsischen) zur Hofsprache. Und noch im Prag des
Habsburgerreiches des 19. Jahrhunderts bildeten die Tschechen hauptschlich die untere und
mittlere Bevlkerungsschicht, whrend die deutsch-sterreichische Bevlkerung die dnne
Oberschicht Prags stellte. Deutsch war durch Kaiser Josef II. (17651790) zur offiziellen Amtssprache
im ganzen Habsburger Reich erhoben worden. Jedoch waren um 1900 nur ca. 10% der Einwohner
Prags deutschsprachig. Durch die unter Josef II. einsetzende Verdeutschung Prags entstand bei der
tschechischen Bevlkerungsgruppe als Gegenreaktion ein antideutscher, aber auch antisemitischer
tschechischer Nationalismus. Whrend die deutschsprachige Bevlkerungsgruppe kaisertreu und
nach Wien ausgerichtet war, strebte die tschechische Bevlkerung zum Groteil die Befreiung von
der sterreichischen Herrschaft an. Die jdische Bevlkerung Prags stand zwischen der verfeindeten
deutschen und tschechischen Bevlkerungsgruppe, neigte sich aber berwiegend der deutschen
Bevlkerungsgruppe zu. Das fhrte dazu, dass sich der Nationalismus der tschechischen Bevlkerung
nicht nur gegen die Deutschen, sondern auch gegen die Juden richtete. Viele Juden besuchten
deutsche Schulen und Universitten, weil sie (wie auch Kafkas Vater) glaubten, sich dadurch ein
gutes berufliches Weiterkommen und gesellschaftlichen Aufstieg zu ermglichen. So waren bei
einem Bevlkerungsanteil (in Bhmen) von nur 1,46% 1904 29,8% der Studenten der Prager
Deutschen Karls-Universitt Juden. Die Juden stellten aber nur 1% der Studenten der tschechischen
Universitt Prags. 29,2% der Studenten der deutschen Technischen Hochschule waren Juden, aber
nur 1,2% der tschechischen Technischen Hochschule. 90% aller jdischen Kinder gingen auf deutsche
Schulen.
Vor allem im literarischen und journalistischen Bereich waren die Juden gerade in der Generation
Kafkas besonders erfolgreich. Erwhnt seien hier nur Max Brod, Felix Weltsch, Willy Haas sowie Franz
Werfel, Ernst Weiss und schlielich Franz Kafka selbst. Dass die jdische Bevlkerung des
Habsburgerreiches (mehr oder weniger) gleichberechtigt mit und neben den anderen Nationen des
Habsburger Vielvlkerstaates leben konnte, verdankt sie dem Toleranzedikt Kaiser Josefs II. und
seiner Erweiterung durch Kaiser Franz Josef (18481916) im Jahr 1849. Erst jetzt begann die sog.
Emanzipation der Juden, die bisher an ein Leben in Ghettos gebunden waren. Noch Kafka erinnerte
sich an das verwinkelte Prager Judenghetto, das erst zu seiner Zeit abgerissen und durch ein Viertel
im Stil der Belle Epoque ersetzt wurde. Mit der Judenemanzipation einher ging jedoch auch ein
neuer, aus dem tschechischen Nationalismus aufkeimender Antisemitismus. Die meisten Juden
waren deutschsprachig und so enthielt die anwachsende antideutsche Stimmung im
tschechischsprachigen Kleinbrgertum immer auch antisemitische Tendenzen. Verstrkt wurden sie
zudem noch durch die relative wirtschaftliche Besserstellung der Juden. Im Nationalismus und in der
Judenfeindlichkeit fand die durch die soziale Unsicherheit im Rahmen der Skularisierung und
Industrialisierung orientierungslos gewordene tschechische Unter- und Mittelschicht den Halt, den
sie suchte.

So nahmen antisemitische Ausschreitungen trotz der Judenemanzipation und der Aufhebung der
Ghettos zu. Kafka selbst wurde mehrfach mit antisemitischen Ausschreitungen konfrontiert.
Bewusst selbst erlebt hat Kafka die gewaltsame Ausschreitung gegen Deutsche, vor allem aber gegen
Juden, in Prag im November 1920. Er berichtet Milena Jesensk darber: Die ganzen Nachmittage
bin ich jetzt auf den Gassen und bade in Judenhass. Prasiv plemeno [d.h. rudige Rasse] habe ich
jetzt einmal die Juden nennen hren. Ist es nicht das Selbstverstndliche, dass man von dort
weggeht, wo man so gehasst wird ... Gerade habe ich aus dem Fenster geschaut: berittene Polizei,
zum Bajonettangriff bereite Gendarmerie, schreiende auseinander laufende Menge und hier oben im
Fenster die widerliche Schande, immerfort unter Schutz zu leben.

Theodor Herzls Idee eines Judenstaates


Viele Juden hatten, wie auch Kafkas Vater, ihre Identitt in der
jdischen Religion verloren. Die religisen Riten und Feste waren fr sie zu inhaltslosen
gewohnheitsmigen Gesten geworden. Aber auch der Versuch, eine neue Identitt durch
Integration unter den fremden Vlkern zu erreichen, wurde durch die antisemitischen
Ausschreitungen und Stimmungen bei diesen Vlkern erschwert.
So fand die Idee Theodor Herzls (18601904), die er 1896 in seinem Buch Der Judenstaat. Versuch
einer modernen Lsung der Judenfrage bekannt machte, bei vielen europischen Juden Anklang.
Herzl sah als einer der Ersten das Judentum, das bisher nur als kulturelle und religise Gemeinschaft
gesehen wurde, auch als eine nationale Einheit. Er verstand sich daher weniger als religiser Fhrer,
sondern als Politiker. In einer Zeit, in der in vielen europischen Lndern antisemitische Stimmungen
aufkeimten, suchte er die Judenfrage politisch zu lsen, indem er die Rckkehr der Juden nach
Palstina und die Grndung eines jdischen Staates anregte.
Nach dem Berg Zion, dem Hgel des alten Jerusalems auf dem die Burg Davids gestanden hatte,
nannten sich die Juden, die fr die Grndung eines neuen jdischen Staates in Palstina eintraten,
Zionisten.
Der Zionismus strkte das jdische Selbstverstndnis. In vielen europischen Stdten entstanden
zionistische Bewegungen. 1909/1910 hielt Martin Buber Vortrge in Prag, die starken Eindruck auf
Kafka machten und ihn veranlassten, sich noch strker mit jdischer Literatur und seiner jdischen
Herkunft zu beschftigen.
Zu Beginn des 20. Jahrhunderts entstand auch ein neuer Berufstyp, der Angestellte, der
unselbststndig, aber nicht krperlich arbeitende Arbeitnehmer. Er gehrte seinem Selbstverstndnis
nach dem Mittelstand an, war faktisch diesem gegenber jedoch deklassiert, ohne aber das
proletarische Bewusstsein oder das Solidarittsgefhl der Arbeiter zu besitzen.

Entstehung und Quellen


In Die Verwandlung versucht Kafka, sich von seinem eigenen persnlichen, beruflichen und
familiren Frust freizuschreiben.

Chronologie und Schaupltze


Die Erzhlung spielt innerhalb nur weniger Monate. Schauplatz ist die Wohnung der Familie Samsa.
Lediglich im letzten Abschnitt unternimmt die Familie nach Gregors Tod einen Ausflug ins Grne.

Personen
Gregor Samsa:
Dem reisenden Tuchhndler Gregor Samsa, der vermutlich zwischen 20 und 30 Jahren alt ist, alleine
steht die Finanzierung und Ernhrung seiner Familie zu. Die Arbeit missfllt ihm eher, da er zum
Einen seinen Vorgesetzten nicht besonders gut leiden kann, zum Anderen den Kontakt mit
Mitmenschen whrend der Arbeit als kalt empfindet. Gregor muss fast den ganzen Tag lang arbeiten,
was ihm den Aufbau einer zwischenmenschlichen Beziehung sehr erschwert und fast unmglich
macht. Neben der Arbeit bleibt ihm gerade noch Zeit, kleinere Laubsgearbeiten zu machen, was sein
einziges Hobby darstellt.
Dennoch geht er verantwortungsvoll arbeiten, kommt nie zu spt und ist so gut wie nie krank. Somit
ist er sehr verantwortungsbewusst und altruistisch. Doch er ist auch etwas naiv, was dadurch zum
Vorschein kommt, dass er eher nicht erkennt, dass ihn die Familie ausnutzt. Die anderen
Familienmitglieder knnten nmlich durchaus arbeiten gehen. Vom Geld, das er verdient, hat er
nicht viel; er gibt es bereitwillig an den Vater weiter.
Gregors Beziehung zu seinem Vater ist durchaus problematisch. Der Sohn ist devot, whrend sein
Vater eine dominante Position einnimmt. Der Leser kann vermuten, dass der Vater bereits vor
Gregors Verwandlung uerst streng mit diesem umging, ihn bestrafte und sogar schlug. Diese
gewaltbehaftete Beziehung wird in der ersten Begegnung Gregors als verwandelter Kfer mit dem
Vater deutlich: Der Vater scheucht ihn ins Zimmer zurck; als er im Trrahmen stecken bleibt,
verpasst ihm der Vater einen Tritt, worauf Gregor blutend ins Zimmer fllt. Anstatt Wut, Hass o.. zu
zeigen, dankt Gregor dem Vater. Wahrscheinlich hat der Sohn seit Geburt an gelernt, dass
Widersetzung gegen Ungerechtichkeiten bei seinem Vater nur zu noch mehr Prgel fhren. Folglich
hat er panische Angst vor seinem Vater, die zu einer bedingungslosen Anpassung an dessen Wnsche
und Ansprche fhrt. (Dies steht nicht direkt formuliert im Text, doch ist es sehr naheliegend.)
Diese negativ belastete Beziehung Gregors zu seinem Vater kann man auch auf den Autor, also auf
Franz Kafka, selbst beziehen. Auch Kafka hatte ein durchaus problematisches Verhltnis zu seinem
Vater. Er konnte dessen Erziehungsmethoden nie wirklich akzeptieren. In elementaren
Lebensentscheidungen mischte sich sein Vater ein (Berufswahl, Partnerwahl, ) Auch Kafka musste
sich innerhalb seiner Familie wie ein Kfer, wie ein Ungeziefer vorgekommen sein, dem seine Familie
stets das Gefhl gibt, ihr etwas schuldig zu sein, was er wohl nie begleichen konnte. In Die
Verwandlung beklagt sich der Protagonist, dass trotz seines Geldeinbringens keine rechte Wrme zu
ihm entstehe.
Am Ende des Buches stirbt Gregor Samsa. Kurz zuvor hatte der Vater mit einem Apfel nach ihm
geschmissen, der in seinem Rcken stecken bliebt und dort schwere Wunden verursachte. Der Apfel

verfaulte langsam und schwchte Gregor immer mehr. Dies kann man symbolisch deuten: Das
aggressive Verhalten des Vaters verletzt Gregor in seinem Inneren; die Wunden verheilen mit der
Zeit aber nicht, sie werden im Gegenteil immer tiefer und schlimmer. Geschwcht muss das
Ungeziefer Sohn schlielich feststellen, dass nun auch die Schwester, die bislang seine einzige
Bezugsperson in der Familie dargestellt hatte, nicht mehr zu ihm hlt und sich mit dem Vater
verbndet. Er verliert seine letzte Ansprechperson und vereinsamt dadurch vllig. Somit wird er
aus Sicht der Familie nutzlos und stirbt. Nach Gregors Tod kann die Familie einen idyllischen
Familienausflug in geradezu euphorischer Stimmung unternehmen und sie ist wieder
funktionstchtig. Den problematischen Zustnden zu Gregors Lebzeiten wurde erst durch die
Verwandlung des Sohnes entgegengewirkt. Behoben wurden sie schlielich durch Gregors Tod.
Vielleicht hatte auch Kafka Suizidgedanken und fhlte, dass er als gefhltes Ungeziefer innerhalb
der Familie am besten sterben sollte, um den anderen ein leichteres Leben zu verschaffen.

Vater:
Der Vater ging vor einiger Zeit mit einer Geschftsidee pleite, worauf er seine Arbeit verlor und
krperlich immer schwcher wurde (was er vielleicht aber auch nur vortuscht, um sich keine neue
Arbeit suchen zu mssen).
Die frhere Rolle als Versorger der Familie hat er an Gregor abgegeben, was sich mit ziemlicher
Wahrscheinlichkeit auf sein Selbstbewusstsein auswirkt. Das erkennt man am aggressiven Verhalten
gegenber Gregor nach dessen Verwandlung. Die Kontrolle innerhalb der Familie scheint der Vater
allerdings behalten zu haben. Er legt heimlich Ersparnisse an, wodurch er Gregor vormacht, laufend
und dringend Geld zu brauchen, wodurch dieser indirekt zum Arbeiten gezwungen wird. Wrde er
die Ersparnisse zur Verfgung stellen, knnte Gregor die Schulden, die die Familie hat, schneller
begleichen und anschlieend eine andere Ttigkeit ausben, die ihm mehr Spa macht und ihm mehr
liegt. Doch daran hat der Vater kein Interesse; Gregor sollte arbeiten, ob ihm die Arbeit gefllt oder
nicht. Folglich knnte man dem Vater egoistische Grundzge zusprechen.
Pltzlich, nach der Verwandlung Gregors, ndert der Vater sein Verhalten. Er kann wieder arbeiten
gehen und trgt sogar zu Hause seine Uniform, die seine Autoritt und die wiedergewonnene Rolle
als Versorger der Familie natrlich untersttzt.
Auch nach der Verwandlung seines Sohnes hat er keinerlei Mitgefhl mit diesem. Schon am ersten
Tag wendet er Gewalt an, um ihn in sein Zimmer zurckzuscheuchen. Von seines Sohnes Problemen
will er nichts wissen dieser kann kein Geld mehr einbringen und ist somit nutzlos geworden. Dazu
kommt noch, dass Gregor ein hssliches Ungeziefer ist und aus sthetischen Grnden vor allen
anderen versteckt werden muss.
Interessant ist weiters, dass im Buch nur der Name des Vaters ungenannt bleibt, was wiederum die
Distanz Gregors zu diesem verdeutlicht.
Die Figur des Vaters Gregors im Buch kann durchaus auch auf den Vater Franz Kafkas bertragen
werden. Wie bereits erwhnt, fhrte dieser eine problematische Beziehung zu seinem Sohn Franz.

Schwester Grete Samsa:


Die Schwester Grete Samsa (anfangs nur als Schwester bezeichnet) spielt sehr gut Violine und wird
von den Eltern umsorgt.
Sie ist die einzige, die sich um Gregor, als er ein Kfer ist, kmmert. Sie sichert sich damit eine
verantwortungsvolle Position bei den Eltern. Allerdings sind ihre Motivationen fr dieses Sorgen um
Gregor nicht ganz klar. Entweder knnte sie wirklich aus reiner Liebe zu ihrem Bruder handeln (also
altruistisch), sie knnte sich aber auch nur deswegen so verhalten, um ihre gute Stellung bei den
Eltern zu bewahren (also egoistisch).
Sicher ist allerdings, dass sie durch ihr Verhalten Gregor gegenber nicht mehr so als Kind angesehen
wird, wie sie es zuvor wurde. Besonders deutlich wird dies, als sie einen Beruf (einer Verkuferin)
annimmt und Franzsisch und Stenographie erlernt.
Gegen Ende des Textes wechselt sie aus Gregors Sicht sehr pltzlich die Seiten und ist die erste,
die sagt, Gregor msse endlich verschwinden. Sie sieht ihn nicht mehr als vollstndigen Menschen
an, was vor allem dadurch zum Ausdruck kommt, dass sie Es verwendet, wenn sie von Gregor
spricht.
Beim Ausflug, der kurz auf den Tod Gregors folgt, stellen die Eltern fest, dass sie sich zu einer
attraktiven, jungen Frau entwickelt hat. Somit ist ihre Kindheit endgltig abgeschlossen.

Mutter:
Die Mutter Gregors zeigt nach seiner Verwandlung Sorge um ihn. Sie versucht immer wieder, sich fr
ihn einzusetzen, doch wird ihr dies durch die patriarchalische Stellung des Vaters sehr erschwert. Ihre
Versuche, Gregor zu helfen, wirken jedoch eher halbherzig. Einerseits mchte sie ihn unbedingt
sehen, andererseits fllt sie bei seinem Anblick meist in Ohnmacht. Die Bewusstlosigkeitsanflle
stellen symbolisch vielleicht eine Art Machtlosigkeit und eine Flucht vor der Realitt dar.
Man erkennt im Laufe der Handlung auerdem, dass die Mutter so gut wie nichts von Gregor wei.
Sie schtzt ihn vllig falsch ein (z.B. in Hinsicht auf die Freunde an der Arbeit). In patriarchalischer
Manier hat sie das Denken stets dem Vater berlassen.
Erst nachdem sich die Familie auf Mutter, Vater und Tochter beschrnkt, steigt sie von einer anfangs
geschwchten Position wieder zu einer vollwertigen Mutter auf.

Gregors Stellung innerhalb der Familie:


Zum Vater: Der Vater ist ihm berlegen. Gregor wird zunchst von ihm (finanziell) ausgenutzt, nach
der Verwandlung hackt der Vater auf ihm herum und grenzt ihn aus. Gregor nimmt es ihm allerdings
nicht bel. Zum Teil schmt sich der Vater auch fr Gregor (zu sehen an seinem Verhalten gegenber
den Untermietern).
Die Beziehung zwischen Gregor und seinem Vater erinnert stark an die Beziehung zwischen Kafka
und dessen Vater.

Zur Schwester: Das Verhltnis ist zunchst frsorglich. Vor der Verwandlung finanziert Gregor ihr ein
angenehmes Leben und will sie auf das Konservatorium schicken (Auflehnung gegen den Vater, da
dies nicht mit diesem abgesprochen ist). Nach der Verwandlung sorgt sich seine Schwester als Einzige
um ihn. Erst am Ende ndert sich das Verhltnis und die Schwester ist die Erste, die ausspricht, dass
Gregor weg muss. Von einer anfnglichen Vertrauten wird sie zu einer Gegenspielerin.
Zur Mutter: Die Mutter versteht Gregor vor der Verwandlung nicht. Obwohl Gregor seine Arbeit
hasst, ist seine Mutter davon berzeugt, dass er sie liebt. Nach der Verwandlung sorgt sie sich zwar
um ihn, setzt sich aber gleichzeitig auch nur halbherzig fr ihn ein und wird in kritischen Situationen
immer ohnmchtig. Sie hat mglicherweise gute Intentionen, ist aber viel zu schwach, um irgendeine
Hilfe zu sein.

Kapitalismuskritische Interpretation:
Franz Kafka wollte in Die Verwandlung nicht nur sein gespaltenes Verhltnis zu seinem Vater
problematisieren, sondern war es auch seine Absicht, gesellschaftliche Missstnde aufzufhren und
schlechte Auswirkungen des Kapitalismus' zu verdeutlichen.
Gregor Samsa verwandelt sich in einen Kfer. Somit ist er nicht mehr arbeitsfhig und kann den
Ansprchen der Familie und im weitesten Sinn auch den Ansprchen der kapitalistischen Gesellschaft
nicht mehr gerecht werden. Diese Unfhigkeit macht ihn zu einem nutzlosen Etwas, zu einem Klotz
am Bein - symbolisch verwandelt er sich in einen ekelerregenden Kfer, der mit einem Menschen
nichts mehr gleich hat.
Der Kapitalismus fordert Menschen, die funktionieren. Kann man dies, aus welchen Grnden auch
immer, nicht mehr, so ist man fr die Gesellschaft nutzlos. Man rckt folglich immer weiter an deren
Rand. Auch Gregor Samsa fhlt sich von der Familie an den Rand gedrngt. Er fhlt sich als
Auenseiter (was er aufgrund seiner Arbeitsunfhigkeit auch tatschlich ist). Er, das Ungeziefer,
wird zu einem Gemeinschaftsfremden. In einer kapitalistischen Gesellschaft werden dafr eher
Begriffe, wie z.B. Sozialschmarotzer oder Asozialer, verwendet.
Gregor wird dadurch zum Leidtragenden in der Familie/Gesellschaft. Man kann ihn daher auch als
Ausgebeuteten des Kapitalismus ansehen. Einerseits benutzt ihn sein Chef, der einen Reprsentanten
der kapitalistischen Ausbeuterklasse darstellt, fr den dieser Vertrge abschlieen muss, andererseits
wird er auch von der eigenen Familie ausgenommen, da er fr diese viel arbeiten muss, obwohl jedes
einzelne Familienmitglied wohl selbst arbeiten knnte.
Der Text erzhlt also vom Scheitern Gregor Samsas an den Ansprchen und Forderungen der
kapitalistisch-brgerlichen Gesellschaft, denen er nicht gerecht werden konnte.

Aufbau, Stil und Sprache


Die Erzhlung ist in drei, etwa gleich lange, Kapitel unterteilt. In jedem der drei Teile versucht Gregor
aus seinem Zimmer auszubrechen und wird jedesmal von der Familie heftig zurckgewiesen. Der
Einstieg in die Handlung ist unvermittelt, der Leser befindet sich sofort mitten im Geschehen.
Die Erzhlung wird aus der Perspektive eines personalen Erzhlers geschildert. Friedrich Beiner

spricht auch vom Einsinnigen Erzhlen. Der Erzhler tritt dabei hinter den Figuren zurck, man sieht
sozusagen alles durch die Augen einer Person. Meist ist es Gregor aus dessen Blickwinkel, der Leser
das Geschehen verfolgt. Die personale Erzhlperspektive wird hin und wieder durch einen
auktorialen Erzhler unterbrochen, zum Beispiel: Der Wunsch Gregors, die Mutter zu sehen, ging
bald in Erfllung . Im Epilog wechselt Kafka dann endgltig in die auktoriale Erzhlperspektive ber,
der nun von auen ber die verbleibenden Familienmitglieder berichtet.
Kafka verwendet eine sehr sachliche, nchterne Sprache, die im starken Gegensatz zum Inhalt steht,
der eher ungewhnlich oder phantastisch ist. Das Ungeheuerliche wird ganz selbstverstndlich oder
alltglich beschrieben. Dadurch wird eine Irrealitt erzeugt, die manchmal befremdend auf den Leser
wirkt, was letztendlich den kafkaesken Stil ausmacht. Auffllig sind auerdem die detaillierten und
oft eigenwilligen Beschreibungen mit vielen Adjektiven und Einschben, z. B.: Gregor sah seinen
gewlbten, braunen, von bogenfrmigen Versteifungen geteilten Bauch, auf dessen Hhe sich die
Bettdecke, zum gnzlichen Niedergleiten bereit, kaum noch erhalten konnte . Die Stze sind oft
umfangreich und enthalten zahlreiche Informationen und Aussagen, die durch Einschbe
eingeschrnkt oder ergnzt werden. Trotz der vorwiegend nchternen Sprache, ist hin und wieder
ein feiner ironischer Unterton sprbar, z. B.: Und aus Zartgefhl, da sie wusste, dass Gregor vor ihr
nicht essen wrde, entfernte sie sich eiligst und drehte sogar den Schlssel um, damit nur Gregor
merken knne, dass er es sich so behaglich machen drfe, wie er wolle , oder der Vater war nicht in
der Stimmung, solche Feinheiten zu bemerken . Das Komische, manchmal sogar Satirische, lockert
die dstere Atmosphre auf und ist typisch fr den kafkaesken Stil, z.B. als die Schwester aufs
Hchste beleidigt, ins Wohnzimmer lief und [...] in einen Weinkrampf ausbrach [...] der Vater rechts
der Mutter Vorwrfe machte, [...] links dagegen die Schwester anschrie .

Interpretationsanstze
Das Motiv der Verwandlung
Die Unbedingtheit des Kfermotivs in seiner phantastischen Irrealitt wird von allen als Gefhrdung
der Alltagswirklichkeit empfunden. Die Transformation in ein Ungeziefer geschieht bergangslos als
absoluter Anfang: Die Sphre der Alltagsrealitt wird unmittelbar mit jener des Surrealen
konfrontiert. Trotz seiner Verwandlung bleibt Gregor ein intaktes Identittsgefhl, auch wenn sich
seine uere Lebensweise ins Tierische verndert. Die bliche radikale Trennung zwischen Mensch
und Tier ist damit teilweise aufgehoben.
Nicht nur Gregors Verwandlung an sich ist ungewhnlich, auch seine Reaktion darauf und die seiner
Umgebung sind es. Daraus resultiert, dass das Kfermotiv zum alles bestimmenden Element der
Erzhlung und die gesamte Welt der Verwandlung eine Ungezieferwelt wird. Durch die
Selbstdefinition ber die Fremdwahrnehmung der Anderen, der Familie, wird Gregors Selbst zum
absolut Fremden. Tatschlich besteht die so genannte Verwandlung nur in einer radikalen
Verschrfung der vorher bestehenden Umstnde, deren Umkehrung nur scheinbar ist. Gregor und
allen anderen fehlt die Einsicht in das, was ihm widerfahren ist: nichts Neues. Das heit, die
Verwandlung macht nur sichtbar, was ohnehin vorhanden war. Ekel und Abscheu sind die
Verschrfung der Demtigung und Erniedrigung, die Gregor immer schon erleiden musste, bisher
aber unausgesprochen blieb: Die Eltern ignorieren Gregors inneren Konflikt und seine
Entmenschlichung durch die Arbeit im Dienst der Familie, und Gregor selbst hlt seine Bereitschaft

zur Selbstverleugnung fr eine moralische Notwendigkeit. Betrug und Selbstbetrug gehen sogar noch
weiter, da die Eltern in Wahrheit gar nicht mehr auf Gregors Untersttzung angewiesen sind, weil sie
inzwischen ber gengend Ersparnisse verfgen die sie ihrem Sohn bis dahin allerdings
verheimlicht haben. Erst in Gregors entstellender Metamorphose zum Ungeziefer wird er als Opfer
sichtbar. Und auch seine angestrebte Befreiung, die eine Revolte gegen Chef und Vater zugleich htte
sein mssen, gelingt erst, als sie gar keine mehr ist: im Moment der Verwandlung.
Symbole

Fenster in Gregors Zimmer: Verbindung zur Auenwelt

Bild der Dame mit Pelz: erotisches Erlebnis fr Gregor als Reisender (nur wenig Kontakt zu
Frauen), mglicherweise auch Anspielung auf Sacher-Masochs Novelle Venus im Pelz

Zimmer in der Wohnung der Familie Samsa: am Anfang ist jeder Person eine Tr zugeordnet
(drei Tren drei Personen)

Gregors Zimmer: Kreuzung fr die Familie, da alle Zimmer der Personen in sein Zimmer
fhren

Gregors Zimmertr: Barriere zwischen Gregor und seiner Familie; Schutz vor dem
angreifenden Vater

Gregors Zimmer ist der Mittelpunkt: Jedes Zimmer hat eine Tr zu seinem Zimmer; er ist der
Versorger der Familie

Gregors Zimmer als Festung und Gefngnis: Im ersten Abschnitt sind die Familie und der
Prokurist aus dem Zimmer ausgesperrt, ab dem zweiten Abschnitt ist Gregor immer wieder in
seinem Zimmer eingesperrt.

Waffen des Vaters (Stock, Zeitung, pfel): Gewalt gegen Gregor

Nahrung: Der Kfer Gregor mag keine menschliche Nahrung zu sich nehmen und lehnt mehr
und mehr auch seine Tiernahrung ab, was zu vlliger Abmagerung und schlielich zum Tode
fhrt.

gestrte Kommunikation: Gregor wird aufgrund seiner Kferstimme von der Familie nicht
verstanden, kann aber deren Worte verstehen.

Strauenfeder am Hut der Bedienerin: (gyptisches) Symbol fr Gerechtigkeit/Wahrheit; die


ungeschnte Beschreibung/Bezeichnung Gregors durch die Bedienerin (zum rger des
Vaters, der erst versucht, diese Sicht zu gewinnen)

Sonne am Ende der Erzhlung: Neubeginn der Familie

vokale Assoziation (Konsonanz) SAMSA KAFKA (obwohl Kafka selbst behauptete, dass hier
keine gewollte Konsonanz vorliege)

Kanapee: der Kfer Gregor versteckt sich immer wieder unter dem Kanapee und nutzt dieses
als eine Art Rckzugsort vor seiner Familie. Es symbolisiert Gregors vllige und endgltige
Isolation von seinem Vater (der Familie) und der Gesellschaft.

Die Wohnung als Ort der Handlung


Die Wohnung der Samsas hnelt auffllig der Wohnung der Familie Kafka in der damaligen Prager
Niklasstrasse 36 (im Zweiten Weltkrieg zerstrt). Hartmut Binder hat hierzu eine Abbildung mit dem
aufbereiteten Grundriss der Kafkaschen Wohnung erstellt, woraus sich ergibt, dass zwar die Nutzung
der einzelnen Zimmer variiert, deren Anordnung aber genau bernommen wurde.

Interpretation
Die Erzhlung "Die Verwandlung" von Franz Kafka zeigt die verzweifelte Flucht eines Menschen aus
einer fr ihn grausamen Realitt.
Dass Gregor Samsa sich in ein Tier verwandelt, zeigt an, dass er sich mit den Normen und Werten der
menschlichen Gesellschaft nicht abfinden kann. Man kann es sich so vorstellen, dass er in einem
Gefngnis lebt, er selbst sitzt hinter den Gitterstben, gefangen in der Welt des ber-Ichs, dort hat er
nur Platz fr Arbeit und damit die Pflichten gegenber seiner Familie zu erfllen. Auf der anderen
Seite der Gitterstbe liegen seine wahren Bedrfnisse, jedoch unerreichbar, da die Gitterstbe, die
die Familie darstellen, zwar nicht unzerstrbar, doch fest verankert zwischen seinen wahren
Bedrfnissen und den auferlegten Pflichten, liegen. Durch diese Pflichten kann er sich nicht ausleben,
es fhrt zu einer Identittskrise, er findet sich nicht selbst, und weil er das nicht tut, findet er sich in
Gestalt eines Tieres wieder. Tiere sind Symbol fr Instinkte und Triebe. In diesem Fall denke ich, dass
die Verwandlung in ein Tier wohl eher seine Versumnisse darstellen sollen. Das Versumnis sein
Leben so zu leben, wie er es mchte. Denn meiner Meinung nach knnen unerfllte Bedrfnisse auch
zu Trieben werden.
Auerdem versucht Gregor Samsa diese Bedrfnisse durch eine andere Person auszuleben. Ihn und
seine Schwester verbindet eine groe Gemeinsamkeit, nmlich den Sinn fr das Knstlerische. Da
Gregor Samsa dafr berhaupt keine Zeit hat, versucht er dies auf seine Schwester zu bertragen. Er
mchte nicht, dass ihr auch so ein unerflltes Leben widerfhrt wie ihm selbst.
Doch selbst die Erfllung seiner Bedrfnisse durch seine Schwester wird ihm verwehrt. Der Vater
nimmt nach der Verwandlung eine berragende Stellung in der Familie ein. Und er hat andere Plne
mit Grete. Diese stehen komplett entgegen den Plnen von Gregor. Er mchte seine Tochter
verheiraten, also dafr sorgen, dass sie versorgt wird. Das ist wahrlich ein Knackpunkt in diesem
Konflikt. Der Vater war durch seine Unfhigkeit dafr verantwortlich, dass Gregor seine Bedrfnisse
nicht erfllen konnte. Und diesmal durchkreuzt er es wieder. Und das in dem Hinblick, dass Gregor
sich sogar schon selbst aufgegeben hatte, und dafr sorgen wollte, das anderen nicht das gleiche
Schicksal widerfhrt. Er handelte gut und wird dafr bestraft. Dies kann sich auf einen stndigen
Konkurrenzkampf zwischen Vater und Sohn zurckfhren lassen. Zunchst einmal im Berufsleben.
Der Vater ist neidisch und hat sicherlich Minderwertigkeitskomplexe, so hat sich in der Zeit des
'Krank-seins' sicher ein Groll gegen seinen Sohn entwickelt. Er wird zum eigentlichen Herrscher ber
Gregor. Vor der Verwandlung, indem er ihm ein schlechtes Gewissen einredete, weil er seine Familie
nicht im Stich lassen knne. Danach wird er bermchtig, Gregor ist klein, ein Futritt des Vaters und
sein Leben wre verwirkt gewesen. Gregor konnte seinem Vater nie widersprechen, er konnte nie
wirklich rebellieren. Htte er es getan, htte er sich Vorwrfe anhren mssen. Diesen Kampf gegen
den Vater hat er nie gewonnen.

Auch tritt bei ihm der dipus-Komplex stark zum Vorschein. Er sehnt sich nach seiner Schwester und
Mutter. Doch wird er stndig von seinem Vater verscheucht. Er hat vermutlich ein gestrtes
Verhltnis zu Frauen, so wird das versuchte Annhern an die Schwester als 'die Lust nach
unbekannter Nahrung' bezeichnet. Dies ist meiner Meinung nach eine Metapher fr das Sexuelle. Da
sie unbekannt ist, scheint er sie noch nicht gemacht zu haben. Er kann somit noch nicht einmal seine
richtigen Triebe ausleben. Es ist ein Glck, dass er in seiner menschlichen Gestalt nicht zum
Triebtter geworden ist, sondern erst in seiner Gestalt als Tier. Er mchte unbedingt zu seiner
Schwester, als sie die Violine spielt. Hier vereinigen sich zwei seiner Bedrfnisse, einmal das nach
dem Sexuellen bzw. der Erfahrung mit Frauen und dem Sinn nach der Kunst. Doch wird er durch die
menschliche Hand aufgehalten. Das ber-Ich siegt einmal mehr.
Diesen Kampf schlgt Gregor Samsa sein gesamtes Leben lang. Und selbst, als die andere Instanz,
dass Es in Gestalt der Verwandlung in das Tier in Erscheinung tritt, wird er nicht befriedigt.
Er wird als ekelerregend empfunden und schlielich aus der Gesellschaft ausgeschlossen. Jemand,
der sich nicht den Normen und Werten anpasst, kann einfach nicht in die Gesellschaft gehren. Es
wird immer nur erwartet, dass man seine jeweiligen Pflichten ausbt. Ob es einem dabei gut geht,
oder nicht, wird weniger bis gar nicht beachtet.
Das Ziel htte sein mssen, dass ein Ausgleich gefunden wird zwischen Pflichten und Bedrfnissen.
Dieses Ziel ist jedoch fr Gregor unmglich zu erreichen. Will er die Erfllung finden, wird er
unterdrckt, fngt er an zu leben, wie er es mchte, wird er verachtet und irgendwann
ausgeschlossen. Das eine funktioniert meist nicht ohne das andere. Das heit die Gesellschaft muss
einen akzeptieren, so wie man ist, und die Triebe mssen so angepasst werden, dass andere es nicht
verachten knnen.
Gregor hat seinen Weg nicht gefunden. Er hat beide Seiten des Lebens kennen gelernt. Einmal die
Fesseln der Gesellschaft, aus denen er nicht entfliehen kann. Und dann das Leben als Tier, eine
Darstellung fr die Erfllung seiner Bedrfnisse und das Vernachlssigen seiner Pflichten. Durch
dieses Vernachlssigen wird er nutzlos, er hat keinen Wert mehr. Die Anerkennung anderer
Menschen fehlt.
Er befindet sich in einer schweren Krise. Aber er findet keinen Ausgleich, er wei nicht, was er
wirklich mchte. Sein Leben ist unerfllt, und so entscheidet er sich schlielich fr die einzig wahre
Flucht, den Tod.