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Feuilleton

SE IT E 30 M I T T WO C H , 8 . DE Z E M B E R 2 0 1 0 N R . 2 8 6

Literatur

F R A N K F U RT E R A L LG E M E I N E Z E I T U N G

Neue Sachbcher

Selige Zeiten, brchige Welt


Ein groer Mittler zwischen
Wissenschaft und Welt: Die
Memoiren des Germanisten
Georg Witkowski bieten
mehr als nur Reminiszenzen
aus einem Gelehrtenleben.
wei Ausgaben machten Faust
und Woyzeck zu literarischen
Ereignissen des zwanzigsten Jahrhunderts: Goethes Stck erschien 1906
sorgfltig kommentiert in der legendren Reihe Meisterwerke der deutschen
Bhne und erlebte bis 1950 zehn Auflagen. Bchners spt zusammengepusseltes Fragment wurde berhaupt erst mit
der Insel-Edition von 1920 allgemein bekannt. Der Name des Philologen, der
dem Publikum diese und viele weitere
wunderbare Buchschtze bergab, ist
heute nur noch Spezialisten bekannt:
Georg Witkowski. Zwischen 1889 bis
1933 lehrte er an der Universitt Leipzig, zunchst als Privatdozent, dann als
auerordentlicher Professor und erst im
letzten Jahr vor dem Ruhestand als Ordinarius. Als die Nazis dem Gelehrten jdischer Herkunft 1933 das Recht entzogen, seine ber die Emeritierung hinaus
fortgefhrten Lehrveranstaltungen weiter abzuhalten, floh er in die Niederlande. Er starb drei Wochen nach Kriegsausbruch.
ber sein umfangreiches wissenschaftliches Werk hinaus hat Witkowski Lebenserinnerungen hinterlassen. Das Typoskript erschien 2003 im Leipziger Lehmstedt Verlag. Wider Erwarten war dieses
Buch ein riesiger Erfolg, der jetzt Anlass
zu einer korrigierten Neuausgabe gibt.
Der jhe Bruch in diesem Leben fr
die Literatur ist zugleich der Auslser
fr Witkowskis Erinnerungen: Ende
April 1933 fordert ihn das Ministerium
fr Volksbildung auf, seine Lehrttigkeit ruhenzulassen, da er das nationale
Empfinden der Hrer erheblich verletzt habe. Witkowski ist emprt, er verweist auf seinen freiwilligen Kriegsdienst, auf erhaltene Auszeichnungen,
auf die im Vorjahr vom Reichsprsidenten verliehene Goethe-Medaille. Doch
gegen perfide Denunziationen ist nichts
auszurichten. Witkowski darf nicht
mehr lehren, nicht mehr in der Bibliothek arbeiten, nicht mehr publizieren,
muss sich als jdischer Leichenfledderer beschimpfen lassen. Am 30. Oktober 1937 wird er fr zwei Wochen von
der Gestapo inhaftiert, verhrt, gedemtigt. Aus dem Gefngnis schreibt er mit
unglaublicher Noblesse an seine Tchter, ohne Wut, ohne Bitterkeit, allein,
um sie zu beruhigen. In diesen zwei Wochen ordnet er seine Memoiren und
schreibt sie nach der Entlassung nieder.
An erfllenden Erlebnissen und Begegnungen ist diese Vita reich. Witkowski versteht aber auch, sie darzustellen, durch eingestreute Miniaturportrts zu beleben und dabei von prgnanten Details auszugehen, ohne die Goethe zufolge ein Leben ohnedem weiter nichts ist. So ersteht vor den Augen
des Lesers eine Berliner Kindheit in der
Generation vor Walter Benjamin. Den
Prospekt bildet der groe Brsenkrach

Liebesfest: Jonathan
Franzen bei Oprah
usgehandelt war er lngst, aber jetzt
wurde der Friedensvertrag zwischen dem Bcherschreiber und der Bcherverkuferin vor laufender Kamera
gleichsam ratifiziert. Es war ein herzerwrmendes Ereignis am spten Montagnachmittag. Jonathan Franzen und
Oprah Winfrey umarmten sich am Anfang der Sendung und wieder am Ende,
ja sie hatten sich, wie aus dem Verlagshaus Farrar, Straus & Giroux zu vernehmen war, auch schon hinter den Kulissen
in den Armen gelegen. Vor der vollen
Viertelstunde, die Oprah Franzen und
seinem Bestseller Freedom widmete,
musste allerdings erst eine Revolution
zur Rettung von Amerikas Schulen ausgerufen und der Fernsehnation die Familie
Cascio vorgefhrt werden, bei der sich
Michael Jackson jahrzehntelang vom Berhmtsein erholte. Dann aber kam Jonathan Franzen, dessen blendender Laune
auch der Umstand nichts anhaben konnte, dass Amerikas Talkdiva noch einmal
den Zwist aufwrmte, der vor neun Jahren zwischen ihr und dem Starautor ausgebrochen war, als sie ihn anlsslich
The Corrections einlud, er daraufhin
nicht ganz Nettes ber sie und ihre Sendung verbreitete und sie ihn umgehend
wieder auslud. So war es doch gewesen?
Selbst Oprah und Franzen wollten sich
jetzt nicht mehr recht erinnern knnen.
Der Autor sagte, er begreife heute, dass
damals ihre Gefhle verletzt worden seien. berrascht habe ihn das ungeheure
Medienecho, was wiederum dazu fhrte,
dass er seither dem Fernsehen mit mehr

Immer der
Nadel nach

von 1873, durch den die wohlhabende


Bankiersfamilie hautnah das Phnomen
der Fallhhe erlebt. Es folgen das Studium in Leipzig und Mnchen sowie Dissertationsplne ber Friedrich Nicolais
Rezensionsfabrik Allgemeine deutsche
Bibliothek. Doch Witkowski wendet
sich lieber dem Barock zu, promoviert
ber den ersten deutschen Tasso- und
Ariost-bersetzer Diederich von dem
Werder bei Michael Bernays, dem er eines der schnsten Portrts des Buches
widmet. Zur Disputation wurden damals noch Thesen gedruckt und ausgehngt, der Doctorandus fuhr angetan mit Frack, Degen und Dreispitz bei
allen Professoren vor und lud sie persnlich zur Zeremonie, die dann hchst ritualisiert ablief.
Fr Witkowski gehrt das ebenso zu
den vergangenen seligen Zeiten wie die
erste Teilnahme an einer Goethe-Versammlung in Weimar. Auch Schilderungen wie Witkowskis Brautschau auf einem Orientalistenkongress, nachdem er
sich kurz zuvor in einem Londoner Etablissement mit der gebefreudigen Weiblichkeit vertraut gemacht hat, sind
nicht frei von wilhelminischem Professorentum. Doch muss man es deshalb
nicht Arno Schmidt gleichtun, der Witkowski in seinen Radioessays in gelehrtem Falsett parodiert. Denn dafr hat
er fr die deutsche Literatur seit Martin
Opitz zu viel geleistet, wissenschaftlich
wie institutionell.

Nils Rller beobachtet


magnetische Phnomene
Der Magnetismus ist eine seltsame
Kraft. Wir Menschen haben kein Organ
fr ihn. Obschon berall von Magnetfeldern umgeben, bentigen wir Hilfsmittel zu seiner Wahrnehmung. Magnetische Erfahrungen setzen Instrumente
voraus. Deshalb ist der Magnetismus
nicht allein eine Angelegenheit des Entdeckens. Er ist auch eine Sache des Erfindens und somit von kulturellen Zusammenhngen.
In seiner buchstblich anziehenden
Studie ber den Magnetismus hat der
Philosoph und Medientheoretiker Nils
Rller von der Zrcher Hochschule der
Knste diese Kontexte hergestellt. In
zehn Schritten von der europischen
Antike und dem China der Chunqiu-Periode (ab 770 vor Christus) bis hin zur
Gegenwart der modernen Speichertechnik beschreibt er das Dreiecksverhltnis zwischen Mensch, Natur und
Gert als eine Historie der Orientierung in Raum, Zeit und Psyche. Diese
Orientierungsmglichkeiten
verndern sich durch die Verfeinerung von
Instrumenten, die zu gesteigerter Wahrnehmbarkeit und damit neuen Verfahren der Ausnutzung magnetischer Phnomene fhrt.
Als Beispiel fr seine These dient
Rller vor allem die Gegenberstellung
Griechenlands und Chinas: Wird bei
Platon die Fernwirkung des Magneten
noch mit atomistisch-pneumatischen
Theorien erklrt, weil es an Instrumenten mangelt, die zwischen Mensch und

Georg Witkowski: Von


Menschen und
Bchern.
Erinnerungen
1863 bis 1933.
Lehmstedt Verlag,
Leipzig 2010. 526 S.,
geb., 24,90 .

Vor allem betont Witkowski strker als


viele Germanisten seiner Generation
das knstlerische gegenber einem blo
historischen Interesse an Literatur.
Dazu gehren nicht zuletzt schne Ausgaben fr weitere Leserkreise, die er als
Mitbegrnder der Gesellschaft der Bibliophilen und der Zeitschrift fr Bcherfreunde veranstaltete. In der ffentlichkeit war er als begabter Redner
sowie als Theaterkritiker prsent, auch
in der Frankfurter Zeitung. Und Frank
Wedekinds Bchse der Pandora sowie
Arthur Schnitzlers Reigen verteidigte
er sogar vor Gericht.
Witkowski, bei dem Georg Bondi und
Erich Kstner promovierten, war ein groer Mittler zwischen Wissenschaft und
Welt. Die Liste seiner Verdienste ist
lang, doch in seinen Erinnerungen Von
Menschen und Bchern kehrt er sie nirgends heraus. Stets bleibt er so vornehm
und bescheiden wie in jenem stoischen
Brief aus dem Gefngnis, den erst das
ausgezeichnete Nachwort von Bernd
Weinkauf zugnglich macht. Bereits
der Briefbeginn verrt da den gebten
Erzhler, der er auch in seinen Memoiren ist: Ihr seid wissbegierig und
ich habe Zeit genug, Euch noch vor dem
Mittagessen ber meine Erlebnisse zu
ALEXANDER KOENINA
berichten.

Respekt begegnet. Ein Snob, wie Oprah


listig fragt, will er aber nicht gewesen
sein. Er versteht sich als ausgesprochen
egalitrer Midwesterner. Fazit? Er sagt:
Ich bin froh, hier zu sein. Sie sagt: Ich
bin froh, Sie hier zu haben. Applaus. Davor und danach hat Franzen noch Gelegenheit, von seinen zwanzig Minuten im
Weien Haus mit Barack Obama zu erzhlen. Sie sind mein Held, versicherte
der Schriftsteller dem Prsidenten, und
dagegen hatte Oprah als bekennender
Obama-Fan nichts einzuwenden.
Von Grund auf domestiziert fr die
Talkshow ist Franzen aber noch immer
nicht. Whrend die beiden gemtlich beieinandersitzen und ber dies und das,
den Schaffensprozess und die knstlerische Inspiration plaudern und dazu in
verkaufsfrdernder Permanenz der Buchtitel im Hintergrund leuchtet, kommt
Franzen auf das reiche Land Amerika zu
sprechen, dessen Bevlkerung gerade ungeheuer unzufrieden ist mit sich und der
Welt. Das deute wohl darauf hin, dass
materieller Erfolg nicht zum Glck fhre, vermutet der Verfasser von Freedom. Dagegen hat Oprah nichts einzuwenden. Bis sie nach der Werbung das
Publikum mit einem sehr materiellen Geschenk zur Raserei bringt. Jede Besucherin bekommt einen Kindle! Dank der
Freigiebigkeit der Firma Amazon! Auf
dem Kindle nmlich sollen alle die nchste, die 65. Empfehlung von Oprahs
Book Club lesen, ein Doppelpack: Geschichte zweier Stdte und Groe Erwartungen von Charles Dickens.
Ein perfektes Weihnachtsgeschenk, erklrt Oprah. Worauf Franzen gern besttigt: A total page turner, also zwei Werke, die man in einem Rutsch lesen mchte. Bevor Franzens Ausflug in die Popkultur zu Ende geht, flicht die Talkmasterin
noch ein, dass Freedom natrlich ebenso unter dem Christbaum nicht fehlen
sollte. Ein einziger Albtraum fr Kulturpessimisten. Franzen und Dickens, traut
vereint bei und von Oprah. Und das alles
htte dem starrkpfigen Autor schon vor
Jahr und Tag mit The Corrections widerfahren knnen.
JORDAN MEJIAS

Nils Rller:
Magnetismus.
Eine
Geschichte der
Orientierung.
Wilhelm Fink Verlag,
Mnchen 2010.
245 S., Abb., br.,
29,90 .

Das Recht ist auf Seiten der Schfer: Der Europische Gerichtshof stellte unlngst klar, dass EU-Prmien auch fr solche Naturschutzflchen gezahlt werden mssen, auf denen Lmmer weiden.
Foto Voller Ernst

Gegen die Verrcktheiten der Mchtigen


Es gibt eine europische Leitkultur, und das Recht ist nicht
die schwchste Kraft, die diese
Annahme mit Leben fllt: Das
neue Buch des renommierten
Rechtshistorikers Paolo Grossi
beschreibt die Jahrhunderte
whrende Ausbildung eines
juristischen Humanismus.
as ist keine Europische Rechtsgeschichte, wie sie sich zu Zeiten,
als die juristischen Grundlagenfcher noch geblht haben und der Rechtsstoff noch nicht durch Bologna-Reformen zerschnipselt war, passabel verkauft und in eine moderne Juristenausbildung fugenlos eingepasst htte neben
der Rmischen oder der Deutschen
Rechtsgeschichte. Es ist auch kein Lehrbuch, schon gar keines fr den Rechtsunterricht. Nein, es ist etwas ganz Anderes
und viel Komplizierteres. Es will die Existenz Europas belegen und seine Gestalt
beschreiben und erarbeitet beides an den
Erscheinungsformen des europischen
Rechts; es ist LEuropa del diritto nach
dem sinnflligen italienischen Buchtitel
oder, freier und nher an der Sache: Es ist
die europische Rechtserfahrung. Europa ist der Gegenstand, das Recht ist die
Brille, durch die man schaut.
Das Buch ist erschienen in der von
Jacques Le Goff herausgegebenen und
von fnf europischen Verlagen beschickten Reihe Europa bauen und passt sich
in deren Ziele ein. Der Reihe kommt es
auf Europa an und nicht auf das Recht.
Sie hat nicht eine Universalgeschichte im
Sinn, sondern nhert sich ihrem Gegenstand Europa eher mit Exempeln, die
den Gegenstand nicht nur konturieren,
sondern die auch nachweisen wollen, dass
es ihn gibt. Diese Exempel mssen also,
wenn das Unternehmen gelingen soll, Europa zum Ausdruck bringen. Die bisher gewhlten Zugnge zeigen, dass die Exempel grozgig ausgewhlt sind; sie reichen
von Frauen und Revolutionen ber das
Meer und die Familie bis zur Stadt, dem
Hunger und dem berfluss. Nun also das
Recht als Zugang, als Baustein und als Zeuge fr Europa, vorgestellt von Paolo Grossi, einem international anerkannten
Rechtshistoriker.
Wer ein solches Buch schreibt, bewegt
sich auf schmalen Grat. Er muss davon
durchdrungen sein, dass gerade das Recht
Europa konstituiert und kennzeichnet,
und er muss dafr einleuchtende Beispiele
finden. Er steht damit vor zwei Herausforderungen: Er muss etwa 1500 Jahre (Mittelalter, Moderne, Postmoderne nach
Grossis Einteilung) auf weniger als 300
Seiten verstndlich machen, und er muss

Geschichte und Recht in ein Verhltnis zueinander setzen knnen, in dem das Recht
gerade zu einem Bestimmungsfaktor Europas wird. Beiden Herausforderungen wird
Grossi gerecht; der ersten mit Hilfe seiner
glnzenden Rhetorik, der zweiten mit Hilfe seines Rechtsbegriffs. Die Rhetorik ist
trotz der Knappheit des Raums ohne Hast,
sie setzt kleine scharfe Lichter, die den
Punkt hervorheben, gestattet sich gleichwohl auch ausfhrliche Zitate zur Vertiefung und Abrundung und ldt am Ende zu
ausgedehnten Ausflgen in die Fachliteratur ein. Der Rechtsbegriff ist weit und anschlussfhig; er weist kaum eine menschliche Erfahrung ab, die auch eine Rechtserfahrung sein knnte, hat einen fundierten
Respekt vor der juristischen Praxis und
fhrt ohne Anstrengung zu benachbarten
Gebieten wie konomie, Naturwissenschaften oder Landwirtschaft. Recht,
wie es hier verstanden wird, ist ein weites
Feld; es grenzt sowohl an den Alltag der
Menschen als auch an die Vernunft der Institutionen; die Begrifflichkeit regt die
Vorstellungskraft an, statt sie zu fesseln.
Mir gefllt das Buch schon deshalb auerordentlich, weil es zwei meiner Vor-UrPaolo Grossi:
Das Recht in
der europischen
Geschichte.
Aus dem Italienischen
von Gerhard Kuck.
Verlag C.H. Beck,
Mnchen 2010. 270 S.,
geb., 29,95 .

teile auf den Feldern von Europa und


Recht bedient. Sie lauten: Es gibt eine
europische Leitkultur, und das Recht ist
nicht die schwchste Kraft, die diese Annahme mit Leben fllt. Auch wenn das
Buch schon wegen der Schmalheit seines
Formats nur hastige Blicke auf andere
Weltkulturen werfen kann, wenn also die
Grenzen Europas nicht systematisch gegen andere Rechtskulturen abgesteckt werden, so verdichten sich doch die Anzeichen, dass europische Entwicklungen anders verlaufen sind als andere und dass
das Recht daran entscheidend beteiligt
war: Es gibt in Europa einen nur selten radikal unterbrochenen Strom an konsistenter Entwicklung der rechtlichen Grundstze, nach denen man lebt; es bildet sich auf
breiter und lange vorbereiteter Grundlage
ein juristischer Humanismus heraus,
der gegenber Verrcktheiten der Mchtigen helfen kann; schon frh findet man
Konstitutionalisierungen, in denen die verbindlichen Prinzipien festgehalten sind
und die nicht nur in Abschriften aus religisen Texten bestehen, sondern das weltliche Miteinander weltlich beurteilen und
einrichten; ganze Etappen werden durch

einen Juristenstand geprgt und getragen,


der Kontakt hlt zu Philosophie und Theologie und zu anderen Wissenschaften vom
Menschen und der Gesellschaft; das durchgearbeitete Normensystem, das dieser Juristenstand aufbaut, ordnet und zur Verfgung hlt, macht Abstrze und abrupte
nderungen eher unwahrscheinlich und
erhht die Chance, dass sich das Recht gegen Staat und Gesellschaft notfalls behaupten und durchsetzen kann.
Freilich: In diesem Buch htte ich gern
noch weitergelesen und mehr gelernt allerdings nicht nur ber Pachtvertrge und
Schenkungen, ber Landwirtschafts-, Handels- und Industriebetriebe oder ber Testamente und Arbeitsverhltnisse, sondern
auch ber Verbrechen und Strafen, Steuern und Abgaben, Kriegs- und Frondienste, berwachen und Foltern, also ber
denjenigen Teil der Physiologie des
Rechts, den man herkmmlich den ffentlichen nennt und neben den brgerlichen stellt. Gerade das ffentliche
Recht, einschlielich des Strafrechts, ist
es doch, das auf Europa ein helles Licht
wirft und auch auf den Alltag der Menschen unter dem Recht. Dieser Bereich
kommt in dieser europischen Geschichte nur ganz am Rande vor, und diese Unterbelichtung ist substantiell. Sie erstreckt sich nicht nur auf Praxen, Theorien, Systeme und Epochen, sondern
auch auf Weisen des Denkens und Erlebens also auch auf das, worauf Grossi
mit Recht Wert legt. Gewiss haben wir
die randvolle und tiefgrndige Geschichte des ffentlichen Rechts in Deutschland
von Michael Stolleis, aber die verfolgt
doch andere Ziele in einem anderen Format; dort lernt man etwas anderes, als
man bei Grossi gern gelernt htte.
Die Konzentration auf das brgerliche
Recht verkrzt dem Autor (und seinem
Leser) auch den Zugriff auf die emphatischen Teile des Denkens und Redens ber
Recht, wie sie vor allem das Strafrecht
kennzeichnen: die ngste und Hoffnungen der Menschen, die scharfen Auseinandersetzungen um die Wichtigkeit und
Richtigkeit der Gesetze, um Abtreibung,
Landesverrat, Willensfreiheit und Todesstrafe. Die revolutionre Kraft naturrechtlicher Konzepte bleibt ebenso blass wie
die Herkunft des Sozialvertrags aus der erkenntnistheoretisch radikal begrndeten
Unmglichkeit, weiterhin von einem berzeitlichen Recht zu sprechen und sich hinter ihm zu verstecken.
Gewiss verdankt sich diese Verkrzung
des Blicks auf das Recht in Europa einem
tieferen Grund: der fatalen Trennung zwischen brgerlichem und ffentlichem
Recht in den Forschungen der europischen Rechtsgeschichte, und gewiss darf
man nicht erwarten, ein so hochkonzentrierter Essay knne sie einfach berwinden. Also warten wir geduldig auf Das ffentliche Recht in der europischen GeWINFRIED HASSEMER
schichte.

Magnet vermitteln, werden im Reich


der Mitte vermutlich bereits im zweiten
vorchristlichen Jahrhundert die Polaritt und die richtungweisende Kraft des
Magnetsteins entdeckt. Mit Hilfe beweglicher magnetischer Lffel auf besonders prparierten Platten entstehen
so frhe knstliche Wahrnehmungssysteme fr astronomische Vorgnge. Sie
knnen als Vorlufer des Kompasses
gelten, der anfangs als von einem Strohhalm getragene und im Wasser schwimmende Nadel funktioniert und im 14.
Jahrhundert in Italien erstmals in seiner modernen Form auftaucht.
Das Gert leistet einen wichtigen
Beitrag zur Entdeckung Amerikas, und
Generationen von Seefahrern vertrauen sich einer Kraft an, die sie nicht erklren knnen und die sie obendrein zuweilen tuscht. Die Geschichte der magnetischen Orientierung ist daher stets
auch eine Geschichte der Irritation
der Irrefhrung durch eine Nadel, deren seltsame Abweichungen von der unterstellten Nord-Sd-Richtung die Naturforschung noch lange beschftigt.
Rller konfrontiert seine Leser auf ihrem Weg in die an magnetischen Rtseln zunehmend arme Gegenwartswelt
mit zahlreichen Erklrungen fr die
Wirkmchtigkeit seines Objekts. Mal
sind sie schlssig, mal spekulativ, mal
skurril. Stets wird deutlich: Die Geschichte des Magnetismus ist keine
Whig History, die zielstrebig von der
Entdeckung des Magnetsteins zur Entwicklung des Mobiltelefons schreitet.
Tatschlich mandert sie durch eine
Landschaft philosophischer, religiser
und politischer Gegebenheiten. Als der
englische Arzt William Gilbert (1544
bis 1603) die Kluft zwischen der seemnnischen Erfahrung und der wissenschaftlichen Wahrnehmung des Magnetismus zu schlieen versucht, dienen
ihm kugelfrmig geschliffene Magnetsteine als Modelle fr seine Experimente. Er nennt sie terrella, also Erdchen. Auch die Erde selbst ist fr Gilbert ein riesiger Magnet, der von seiner
bipolaren Kraft in Drehbewegung gehalten wird. Damit gert der Magnetismus auch zur religisen Streitsache.
Im 18. Jahrhundert sind es dann seine angeblichen Heilwirkungen, die irritieren, oder die romantische Vorstellung, seine Anziehungs- und Abstoungskrfte seien nicht nur in der
Lage, Rume zu berwinden, sondern
auch die Gesetze der Zeit. Auf einmal
werden Menschen zu Speichern von
therischen Botschaften, die nur unter
den Bedingungen des Magnetisierens
erfahrbar sein sollen. Mediumismus
und Magnetismus reichen sich die
Hand.
In esoterischen Kreisen und Fantasy-Filmen wirken solche Vorstellungen
bis heute nach. Im Piratenstreifen
Fluch der Karibik ist es ein von den
Wnschen seines Besitzers gelenkter
Kompass, der den Kurs der Handlung
mitbestimmt. Und gewiss ist es kein Zufall, dass das nostalgische Instrument
der Seefahrer seit langem Lieblingsmetapher der Ratgeberliteratur ist. Auch
auf dem Weg zu Erfolg in Beruf, Partnerschaft und Liebe wirken schlielich
unsichtbare Mchte. PETER RAWERT