Sie sind auf Seite 1von 10

Storm, Theodor: Der Schimmelreiter

Inhaltsverzeichnis:
1. Der Autor Theodor Storm
2. Struktur
3. Charakterisierung der Hauptpersonen
4. Inhaltsangabe
5. Kernmotive
6. Interpretation
7. Verbindungen zur geschichtlichen Entwicklung
8. Die Entstehung der Novelle "Der Schimmelreiter"

Autor
Der Schimmelreiter ist eine Novelle von Theodor Storm (* 14. September 1817 in Husum;
4. Juli 1888 in Hanerau-Hademarschen). Das im April 1888 verffentlichte Werk ist Storms
bekanntestes Stck und zhlt zu seinen Sptwerken.
Die wichtigsten Werke
Sommergeschichten und Lieder; (1851; darin Der kleine Hwelmann und Immensee)
Pole Poppenspler; (1875),
Aquis submersus; (1877)
Die Shne des Senators; (1881)
Zur Chronik von Grieshuus; (1884)
Der Schimmelreiter; (1888)

Struktur der Novelle


Das Werk ist in drei Erzhlebenen aufgebaut, wobei die uere nur eine untergeordnete Rolle
spielt. Da ist zunchst ein Erzhler, der davon berichtet, wie er einst von einer Geschichte
erfahren hat. Danach wird eine Rahmenerzhlung konstituiert. In jenem Rahmen erzhlt ein
Reisender, wie er sich mit dem Pferd bei Sturm und Regen von einem Besuch bei Freunden
auf den Heimweg macht. Bei dem Ritt auf dem Deich glaubt er die Gerusche eines weiteren
Reiters zu hren, kann jedoch beim Zurckschauen niemanden entdecken. Pltzlich sieht er,
wie ein Schatten an ihm vorbeizieht, es ist der Schatten des Schimmelreiters, der sich mitsamt
seinem Pferd in die Fluten der aufgebrachten Nordsee strzt. Der Reisende sieht schlielich in
der Ferne die Lichter einer Gastwirtschaft, kehrt dort ein und berichtet von seinem Erlebnis.
Die anwesenden Gste versetzen seine Worte in Unruhe und ein alter Schulmeister beginnt
(als Binnenerzhler und in der dritten Ebene) zur Verdeutlichung die Geschichte des Hauke
Haien zu erzhlen. Die Binnenhandlung wird aber an bestimmten Stellen zwecks
Spannungsteigerung wieder durch den inneren Rahmen, der im Gegensatz zum ueren auch
wieder abschliet, unterbrochen.

Charakterisierung der Hauptpersonen:


Der junge Hauke Haien wird durch die ganze Geschichte hindurch von Ehrgeiz und Trotz
begleitet. Durch sein Selbstvertrauen und durch seine Zielstrebigkeit ist er seinen Kameraden
geistig weit berlegen. Seine Widerspenstigkeit, seine Ungeduld und seine berheblichkeit
treiben ihn immer mehr in die Einsamkeit. Nach kurzer Zeit ist er vllig von den anderen
Menschen isoliert. Als er die Herausforderung an Mensch und Natur durchbringt, reagieren
seine Mitmenschen mit Hass, Neid und Missgunst. Sie leisten sogar passiven Widerstand.
Doch die Liebe und die Untersttzung seiner Frau Elke lassen ihn als Sieger hervorgehen.
Elke Volkerts ist in den meisten Charakterzgen Hauke wie aus dem Gesicht geschnitten. Sie
ist eine kecke Natur, gescheit, umsichtig, energisch und fleiig. Es liegt auch in ihrer Natur,
das Schicksal nicht abzuwarten, sondern energisch einzugreifen und zu agieren. Beide
verbindet eine langsam gewachsene und doch verbindende Liebe, wahrlich bis ihn den Tod
hinein.
Ihr Vater, Tede Volkerts, ist bezeichnend fr den Abstieg seines Geschlechts. Er wurde
Deichgraf seines Vaters wegen. Tede brachte durch seine Schwerflligkeit und
Bequemlichkeit seine Familie bei den Dorfbewohnern in Verruf. Es wre alles noch viel
schlimmer gekommen, wenn Hauke ihm in den letzten Jahren vor seinem Tod nicht zur Hand
gegangen wre und ihm beinahe selbstndig die Deichgeschfte gefhrt htte.
Ole Peters ist der alte Widersacher Haukes. Sein Ehrgeiz und seine Eifersucht, er hatte ja
Elke am liebsten fr sich haben wollen, versteckt das Gute in ihm. Er ist stets zu
Verleumdungen bereit und gilt in gewisser Weise als Verrter Haukes, dessen Werk er am
liebsten zerstrt she.
Elkes Pate, Jewe Manners, ist ein leutseliger und wackerer Oberdeichgraf.
Tede Haien, Haukes Vater, ein strebsamer, tchtiger und ehrlicher Mann, wird nach dem Tode
seine Frau, der ihn verwahrlosen lsst, zum Alleinerzieher Haukes. Anfangs schien er vllig
zu versagen, doch griff er in den entscheidenden Abschnitten in Haukes Leben rasch und
energisch ein.

Kernproblem
Die Tragik der Geschichte besteht einerseits im Neid seiner Mitmenschen gegenber ihm,
Hauke, der ja eigentlich am meisten von Deichen versteht, dessen Kompetenz aber trotzdem
nicht anerkannt wird; andererseits bringt die an sich glckliche Ehe mit Elke ein
zurckgebliebenes Kind hervor, das die Eltern zwar lieben, das die Beziehung aber auch auf
eine Probe stellt. All das wre noch zu ertragen, und gegen Ende der Geschichte entspannen
sich die Konflikte; am Ende bricht dann aber doch die unntige, vllige Vernichtung ber
Hauke und Elke, als nicht nur er als Deichgraf, sondern auch Frau und Kind in den Fluten
versinken und sich das bescheidene Glck der Familie von einem Blick zum anderen in
Grausen und Tod verwandelt. Ihr tragisches Moment liegt auch darin, dass ein Aufklrer
scheitert und selber zu einer Spukgestalt wird.

Interpretation
In diesem Werk wird besonders gut auf den Aberglauben der Menschheit eingegangen. Der
Aberglaube dichtet der Gestalt des Deichgrafen die Aura des Unheimlichen an und bringt sein
Lebenswerk in Verbindung mit Teufelsspuk und Gespenterseherei.
Der Ha schlgt Haien offen entgegen, als er mit Gewalt den Aberglauben unterdrckt, da
"etwas Lebendiges" in den neuen Deich eingegraben werden msse, damit er Bestand habe.
Das Volk verknpft sofort den geheimnisvollen Schimmelspuk auf Jeverssand mit dem
mysterisen Schimmelkauf des neuen Deichgrafen. Nach Haien's Tod lt die Sage den
gespenstischen Schimmelreiter immer dann erscheinen, wenn Unwetter die Deiche bedroht.
Chiffre dieses Schicksals ist eine Natur, die handelnd und bewegend in den Kampf eingreift;
das Meer als elementarer Widersacher des Menschen, aufgetrmt in den tobenden
Wellenbergen der Sturzflut, prgt die Grundstimmung der Erzhlung, jene Schwermut der
friesischen Kstenlandschaft, deren magischen Bannkreis Haien nicht durchbrechen kann.

Inhaltsangabe
Hauke ist Sohn eines Landvermessers und Kleinbauern, der, anstatt sich mit Gleichaltrigen zu
treffen, sich viel lieber mit der Arbeit seines Vaters auseinandersetzt. Er schaut dem Vater zu
und hilft ihm beim Ausmessen und Berechnen von Landstcken. Fasziniert scheint er von der
See und von den Deichen zu sein. Oft sitzt er bis in die tiefe Nacht am Deich und beobachtet,
wie die Wellen an den Damm schlagen. Er berlegt auch, wie man den Schutz vor
Sturmfluten verbessern knnte, eben indem man die Deiche zur See hin lnger anlegen wrde.
Manchmal nahm er auch ein bisschen Kleierde mit nach hause, und knetete bei Kerzenschein
Deichmodelle, die er dann in einem Wasserbecken testete, indem er knstliche Wellen
erzeugte.
Als der rtliche Deichgraf Tede Volkerts einen seiner Knechte entlsst, bewirbt sich Hauke
um die Stelle und wird angenommen. Doch auch hier hilft er dem Deichgrafen mehr beim
Rechnen und Planen als in den Stllen, was dem Deichgrafen zwar gut gefllt, ihn aber bei
Ole Peters, dem Groknecht, unbeliebt macht. Da Hauke auch das Interesse von Elke, der
Tochter des Deichgrafen, wecken kann, verschrft sich der Konflikt zwischen Hauke Haien
und Ole Peters weiter.
Binnen kurzer Zeit versterben Haukes und Elkes Vater. Hauke erbt Haus und Land seines
Vaters. Als es darum geht, die Stelle des Deichgrafen neu zu vergeben, keimt der Konflikt
zwischen Hauke und Ole erneut auf. Denn traditionell wird Deichgraf, wer das meiste Land
sein Eigen nennen kann. Und dies wre nun Ole Peters gewesen, der sich zwischenzeitlich in
eine Familie eingeheiratet hat, die mehr Land als Hauke besitzt. Gegenber dem
Oberdeichgrafen, der die Stelle des rtlichen Deichgrafen zu vergeben hat, ergreift Elke das
Wort und erklrt, sie sei bereits mit Hauke verlobt und durch eine Hochzeit wrde Hauke
somit das grte Stck Land in der Region besitzen. Der Oberdeichgraf willigt ein und Hauke
ist neuer Deichgraf.
Hauke setzt nun die neue Deichform, die er als Kind bereits geplant hat, in die Tat um. Vor
einem Teil des alten Deiches lsst er einen neuen bauen, ein neuer Koog entsteht und somit
mehr Ackerflche fr die Bauern. Die Rituale der Deichbauer verlangen aber, dass "etwas
Lebendiges" im Deich verbaut werden muss. Zuweilen kauft man Zigeunern Kinder ab und
begrbt diese lebendig in den Sandmassen. Doch Hauke untersagt diesen Brauch beim Bau
seines neuen Deiches - als die Arbeiter einen Hund eingraben wollen, rettet er diesen - und so
sehen viele einen Fluch auf diesem Deich lasten.
Tagein, tagaus beobachtet er seinen Deich, indem er ihn mit seinem Pferd, einem Schimmel,
abreitet. Der neue Deich hielt den Strmen stand, doch der alte Deich, der rechts und links des
neuen Kooges weiterhin verluft und dort die vorderste Front zur See darstellt, wurde
vernachlssigt. Als Jahre spter eine Sturmflut hereinbricht und der alte Deich an einer Stelle
zu brechen droht, durchstt man den von Hauke geplanten und gebauten Deich auf den
Wunsch seines Widersachers Ole Peters, da dieser damit hofft, dass sich die Kraft des Wassers
auf den neuen noch unbewohnten Koog konzentrieren wrde. Doch whrend sich die Arbeiter
mit dem Durchstechen des neuen Deiches beschftigten, bricht der alte Deich. Als in jener
Nacht auch Elke mitsamt ihres gemeinsamen Kleinkindes auf den Deich hinausgeht,
muss Hauke mit ansehen, wie die Risse im alten Deich immer grer werden und letztlich
auch seine Frau mit in die Wassermassen gezogen wird. In seiner Verzweiflung und in

Anlehnung an das fehlende "Lebendige" was beim Bau seines Deiches nicht mit eingebaut
wurde, strzt er sich ebenso mitsamt Pferd in die Wassermenge, die das Land berflutet, und
schreit dabei:
Herr, Gott, nimm mich, verschon' die anderen!
Damit endet die Erzhlung des Schulmeisters. Er fgt noch an, dass Hauke Haien bis heute
keine Ruhe gefunden htte. Und immer dann, wenn am Deich Gefahr droht, sei ein Reiter auf
einem Schimmel zu sehen. Gleichwohl verweist der Erzhler darauf, dass der neue, von
Hauke Haien erschaffene Deich, noch immer den Fluten stand hlt, obgleich sich die erzhlte
Geschichte bereits vor ber hundert Jahren zugetragen haben soll.

Verbindungen zur geschichtlichen Entwicklung des ausgehenden 19.


Jahrhunderts
Theodor Storm lebte in einer Zeit der technischen Neuerungen, in der viele althergebrachte
Normen und Grundbegriffe ins Wanken gerieten. Die bekannte Struktur in der Arbeitswelt
schien ausgedient zu haben, da nun viele Arbeiten von Maschinen verrichtet werden konnten.
Die Menschen mussten lernen, mit stndig neuen Erfindungen zu leben. Die Entwicklung
machte den Menschen Angst, da fr sie nicht abschtzbar war, wohin sie fhren wrde. Die
Mglichkeiten und Vorteile, die sich dem Einzelnen htten bieten knnen, traten in den Augen
der Bevlkerung noch nicht in Erscheinung. Die vorliegende Novelle verarbeitet in weiten
Teilen die Probleme, die sich in der damaligen Zeit jedem Menschen stellten. Der Deichgraf
war als Verantwortlicher fr die Sicherheit der Marschbewohner in die Pflicht genommen, den
Fortschritt auf der technischen Ebene zu nutzen und gleichzeitig die traditionsbewussten und
streckenweise reaktionren Bauern und Landbewohner nicht zu berfordern. Theodor Storm,
der selbst zum Landvogt bestimmt wurde, war sich dieser Schwierigkeiten bewusst. Den
gesellschaftlichen Konflikt sah er insgesamt darin begrndet, dass die Menschheit mit ihren
Rechten und Mglichkeiten nicht umzugehen vermochte. In einem Brief an den
Literaturhistoriker Emil Kuh schreibt Storm 1870:
"Was mich hauptschlich beherrscht - und das verschlingt alles andre - , das ist der Ekel,
einer Gesellschaft von Kreaturen anzugehren, die auer den brigen ihnen von der Natur
auferlegten Funktionen des Futtersuchens, der Fortpflanzung usw. auch die mit
elementarischer Stumpfheit verfolgt, sich von Zeit zu Zeit gegenseitig zu vertilgen. Das
Bestehen der Welt beruht darauf, dass alles sich gegenseitig frisst, oder vielmehr, dass
Mchtigere immer das Schwchere, den Menschen als den Mchtigsten vermag keins zu
fassen; also frisst er sich selbst, und zwar im Urzustande buchstblich. Dies ist die
eigentliche Ursache der Kriege, die anderen so genannten Ursachen sich nur die
Veranlassungen. Keine Zivilisation wird, ja darf das je berwinden. Aber niederdrckend ist
der Gedanke; es ist so einer, ber den man verrckt werden knnte."

Die Entstehung der Novelle "Der Schimmelreiter"


Das Grundgerst fr die
vorliegende Geschichte fand
Storm in der Wochenzeitung
"Pappes Hamburger
Lesefrchte", in der als Kopie
aus dem "Danziger
Dampfboot"(ebenfalls eine
Wochenschrift) die Geschichte
"Der gespenstige Reiter"
abgedruckt worden war. Diese
Geschichte spielte jedoch in
der Gegend zwischen Danzig
und Marienburg. Theodor
Storm verlegte die Handlung
an die ihm besser vertraute
Nordseekste. Hierbei verband
er seine Kenntnis von der
Landschaft um Husum so eng
mit der Phantasie aus der
Erzhlung, dass nach seiner
Novelle und den darin
geschilderten landschaftlichen
Details die nebenstehende
Karte erstellt werden konnte.
Die Erzhlung geht so genau
auf die Beschreibung der
Handlungsorte ein, dass der
Vergleich mit der Landschaft
nrdlich von Husum nahe liegt.
Der von Storm beschriebene
Koog, der nach dem Bau des Hauke-Haien-Deiches entstanden war, entspricht in Form und
Gre dem "Hattstedter Neuen Koog", dessen Gre von ca. 5 km den in der Novelle
genannten 1000 Demath entspricht. Die Beschreibung des Volkertshofes lsst den Vergleich
mit dem Deichgrafenhof der Familie Iwersen-Schmidt in Lundenberg zu. Mit dieser Familie
war der Autor befreundet.