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Ilse Aichinger: Die grere Hoffnung

Die groe Hoffnung


Ellen, ein schtzungsweise fnfzehnjhriges Mdchen, hat zwei "falsche" Groeltern. Weil die Mutter
deshalb emigrierte und der Vater die Familie verlie, um seine Offizierskarriere nicht zu gefhrden, lebt
Ellen bei ihrer "falschen" Gromutter und Tante Sonja in einem schbigen Quartier.
Ellen trumt davon, ihrer Mutter nach Amerika zu folgen, und als sie erfhrt, dass dafr ein Visum
erforderlich ist, schleicht sie sich nach Dienstschluss ins Konsulat. Dort reit sie eine Weltkarte von der
Wand, breitet sie auf dem Fuboden aus, faltet ein weies Papierschiff und sticht von Hamburg aus in
See. Unterwegs nimmt sie auch noch andere "Kinder mit falschen Groeltern" (Seite 8) an Bord.
Als der Konsul gegen Mitternacht von seinem Schreibtisch aufsteht und seine Amtsrume verlsst,
stolpert er im Dunkeln ber etwas. Er macht wieder Licht und sieht ein Mdchen, das auf eine
Landkarte liegt und schlft. Vorsichtig bettet er Ellen auf ein Sofa und wartet geduldig, bis sie aufwacht.
Das gewnschte Visum kann er ihr nicht ausstellen, aber er rt ihr, es selbst zu tun:
"Wer sich nicht selbst das Visum gibt, bleibt immer gefangen. Nur wer sich selbst das Visum gibt, wird
frei." (Seite 18)

Der Kai
Bibi, Georg, Kurt, Leon, Hanna, Ruth und Herbert haben nicht nur zwei "falsche" Groeltern wie Ellen,
sondern drei oder vier. Ihnen ist deshalb fast alles verboten, und sie haben stndig Angst vor der
"geheimen Polizei". Seit sieben Wochen sitzen sie am Kai und warten darauf, dass ein Kleinkind ins
Wasser fllt, damit sie es retten und zum Brgermeister bringen knnen. Der wird sie loben, und dann
drfen sie auch wieder im Stadtpark spielen und auf den Bnken sitzen.
Whrend ein Schiebudenbesitzer die Kinder zum Ringelspielfahren einldt und mitnimmt, bleibt Ellen
am Kai sitzen: Der Budenbesitzer hat sie zurckgelassen, weil sie im Gegensatz zu den anderen Kindern
auch sonst Karussell fahren darf. Whrend Ellen wartet, kommt eine Frau mit zwei Kindern vorbei, von
denen eines noch im Kinderwagen liegt. Pltzlich packt das grere Kind den Sugling, luft zum
Wasser hinunter und klettert in einen alten Kahn. Die Strmung erfasst das Boot; es kentert. Sofort rennt
Ellen hinterher und rettet die Kinder.
Bibi, Georg, Kurt, Leon, Hanna, Ruth und Herbert, die gerade vom Jahrmarkt zurckkommen, finden es

ungerecht, dass Ellen in der kurzen Zeit vergnnt war, worauf sie so lange gewartet haben.
Die Frau wollte Ellen umarmen, aber Ellen stie sie zurck. "Ich kann nichts dafr", schrie sie
verzweifelt, "ich kann nichts dafr! Ich wollte euch rufen, aber ihr wart zu weit weg, ich wollte "
[...] "Spar deine Worte!", sagte Kurt eisig. (Seite 47)
Frustriert und verrgert setzen sich die Kinder trotz des Verbots auf eine Anlagenbank. Kurz darauf
knirschen Stiefel im Sand. Drei Soldaten bleiben vor den Kindern stehen. Einer von ihnen ist Offizier
Ellens Vater, "der Mann, der Ellen gebeten hatte, ihn zu vergessen" (Seite 48). Sie streckt die Hand nach
ihm aus, er weicht zurck, doch Ellen umklammert ihren Vater, damit die anderen Kinder davonlaufen
knnen.

Das heilige Land


Weil die Kinder den Stadtpark nicht betreten drfen, spielen sie auf dem Friedhof, und statt auf Bnken
sitzen sie auf Grbern.
Ein Kutscher nimmt sie in seinem verbeulten, schwarzen Wagen mit rissigen Lederbezgen mit. Die
Kinder hoffen, dass er sie ins heilige Land bringt, aber die Grenze bleibt immer gleich weit entfernt, und
am Ende stellt sich heraus, dass die Fahrt im Kreis verlief.

Im Dienst einer fremden Macht


Weil Herberts Tasche ein Loch hat, verliert er auf der Strae ein englisches Vokabelheft. Aufgeblttert
liegt es im Regen, und die Tinte verluft. Ein Junge, der eine Uniform trgt, bleibt stehen, hebt das
Vokabelheft auf, blttert darin und nimmt es mit. Er betritt dasselbe Haus wie Herbert, doch whrend
dieser fnf Treppen hinauf zur Mansarde geht, gesellt sich der uniformierte Junge zu den anderen in
Parterre, die gerade das Lied von den blauen Dragonern singen.
"Wem gehrt das Heft?"
"Denen da oben, die keine Uniform tragen drfen. Den anderen!"
"Ein englisches Vokabelheft?"
"Weshalb lernen sie Englisch?"
[...] Weshalb lernt man Englisch, wenn man sterben muss? (Seite 84f)

Die Angst vor der Angst


Ellen leidet darunter, dass sie nicht zu den anderen Kindern gehrt, die drei oder vier "falsche"
Groeltern haben und einen Stern auf der Kleidung tragen. Heimlich nimmt sie einen solchen Stern aus
der Nhschachtel ihrer Gromutter, steckt ihn ans Kleid und betrachtet sich im Spiegel. Dann luft sie
hinunter auf die Strae, um fr Georg eine Torte zu kaufen, denn er hat Geburtstag.
Ellen [...] lief durch die alten, nebligen Gassen, vorbei an Gleichgltigen und Glatten [...] Der Stern an
ihrem Mantel beflgelte sie. Laut klapperten ihre Sohlen auf dem harten Pflaster. Sie lief durch die
Gassen [...] Erst die Torte im halbhellen Schaufenster der Konditorei brachte sie zum Stehen. Die Torte
war wei und glnzend, und darauf stand mit rosa Zuckerguss "Herzlicher Glckwunsch". Die Torte war
fr Georg, sie war der Friede selbst. Rtliche, geflschte Vorhnge umgeben sie von allen Seiten wie
durchschimmernde Hnde. Wie oft waren sie hier gestanden und hatten geschaut. Einmal war es eine
gelbe Torte gewesen und einmal eine grne. Aber heute war sie am schnsten.
Ellen stie die Glastr auf. In der Haltung eines fremden Eroberers betrat sie die Konditorei und ging
mit groen Schritten auf den Ladentisch zu. "Guten Abend!", sagte die Verkuferin abwesend, hob den
Blick von den Fingerngeln und verstummte.
"Herzlichen Glckwunsch", sagte Ellen, "diese Torte mchte ich." Lang und feucht hing ihr Haar ber
den alten Mantel. Der Mantel war viel zu kurz und das Schottenkleid schaute zwei Handbreit darunter
hervor. Aber das allein htte es nicht gemacht. Was den Ausschlag gab, war der Stern. Ruhig und hell
prangte er an dem dnnen, dunkelblauen Stoff, so als wre er berzeugt davon, dass er am Himmel
stand.
Ellen hatte das Geld vor sich auf den Ladentisch gelegt, sie hatte seit Wochen gespart. Sie wusste den
Preis.
Die Gste ringsum hrten zu essen auf. Die Verkuferin sttzte die dicken, roten Arme auf die silberne
Kassa. Ihr Blick saugte sich an dem Stern fest. Sie sah nichts als den Stern. Hinter Ellen stand jemand
auf. Ein Sessel wurde gegen die Wand gestoen. "Bitte die Torte", sagte Ellen noch einmal und schob
das Geld mit zwei Fingern nher an die Kassa. Sie konnte sich diese Verzgerung nicht erklren. "Wenn
sie mehr kostet", murmelte sie unsicher, "wenn sie jetzt vielleicht mehr kostet, so hole ich den Rest, ich
habe noch etwas zu Hause. Und ich kann mich beeilen " Sie hob den Kopf und sah in das Gesicht der
Verkuferin. Was sie sah, war Hass.
"Wenn Sie bis dahin noch offen haben!", stammelte Ellen.
"Schau, dass du verschwindest! [...]"
Ellen sah an sich hinab. Pltzlich wusste sie den Preis fr die Torte. Sie hatte ihn vergessen. Sie hatte
vergessen, dass die Leute mit dem Stern Geschfte nicht betreten durften, noch weniger eine Konditorei.
Der Preis fr die Torte war der Stern. (Seite 104ff)
Statt zu Georgs Geburtstagsfeier geht Ellen zu Julia. Obwohl das sechzehnjhrige Mdchen vier
"falsche" Groeltern hat, spielt es nie mit den anderen Kindern und bleibt immer zu Hause. Julia ist
voller Freude, denn einige Stunden vorher hat sie ein Visum erhalten: Sie darf in die USA ausreisen.
Ellen beneidet sie darum. Anna kommt hinzu. Sie wohnt im selben Haus und ist etwas lter als die
beiden anderen Mdchen. Sie werde auch wegfahren, sagt sie, und Julia jubelt, weil sie glaubt, mit ihr
auf einem Schiff zu sein. Aber Anna fgt still hinzu, dass sie in die andere Richtung fahren wird, nach

Polen.

Das groe Spiel


Die Kinder spielen Maria und Josef, den Engel und die Drei Knige. Es lutet, aber sie ffnen erst, als
es wieder aufhrt. Drauen steht Ellen.
"Weshalb habt ihr nicht aufgemacht?"
"Du hast das Zeichen nicht gewusst!"
"Ihr habt es mir nicht gesagt."
"Weil du nicht zu uns gehrst."
"Und weshalb nicht?"
"Du wirst nicht geholt werden."
"Ich verspreche es euch", sagte Ellen, "dass ich geholt werde." (Seite 135)
Die Kinder haben Angst, wer ihnen auf den Lastwagen hilft, wenn er zu hoch ist. (Seite 136)
Der Herr von nebenan kommt herber und spielt mit den Kindern, die nicht ahnen, dass er die Aufgabe
bernommen hat, sie in der Wohnung festzuhalten, bis sie abgeholt werden. Wieder lutet es. Die
Kinder strzen zur Tr.
Wie eine groe tanzende Flamme schlug ihr Spiel ber ihnen zusammen. (Seite 159)

Der Tod der Gromutter


Tante Sonja ist verschwunden; Ellen wei nicht, wohin. Eines Nachts erwacht sie und beobachtet, wie
ihre Gromutter etwas sucht. Unter einem Kissen zieht sie eine Phiole hervor. Die fllt ihr auf den
Boden; weie Pillen rollen heraus. Ellen springt aus dem Bett, zertritt versehentlich das Glas und
beginnt zu bluten. Sie hebt die Pillen auf. Die Gromutter wirft sich auf sie, und es kommt zu einem
kurzen Kampf. Danach hlt jede von ihnen einen Teil der Pillen in der Hand. Die Gromutter erklrt
Ellen, dass sie ihren Pelz versetzen musste, um sich die Pillen kaufen zu knnen, und schlielich
gehorcht das Mdchen, gibt ihrer Gromutter die Pillen und fllt ihr zweimal ein Glas Wasser. Ellen
denkt zwar daran, zum Hausarzt zu laufen,
aber der ist zu weit weg, und zu einem
anderen Arzt drfen sie nicht gehen.
Rchelnd und sthnend stirbt die
Gromutter.

Flgeltraum
Drei Minuten vor der planmigen Abfahrt eines Munitionszugs kann der Lokfhrer sich pltzlich nicht
mehr an das Ziel der Fahrt erinnern. Er springt ab, rennt ein Stck auf und ab. Der Stationsvorstand
warnt ihn:
"Es ist wichtig. Es ist ungeheuer wichtig, hren Sie? Waffen, Waffen, Waffen! Waffen an die Front, das
kostet Sie den Kopf!" (Seite 191)
Aber der Lokfhrer will keine Munition mehr an die Front bringen. Er verliert den Verstand.
Vor dem Zug springt Ellen ber die Gleise. Sie wird von zwei Polizisten verfolgt, festgenommen und
zum Verhr gebracht. Aber sie will ihren Namen nicht sagen. Pltzlich reit jemand die Tr auf. Man
schleift Bibi herein, "ein nasses, blutiges Bndel" (Seite 210): Als die anderen Kinder nach dem
Krippenspiel verladen wurden, lenkte Georg die Mnner ab, und Bibi konnte fliehen. Aber es dauerte
nicht lang, da erschienen sie in ihrer Wohnung und zerrten sie unter ihrem Bett hervor.

Wundert euch nicht


Ellen steigt in einen Keller hinab. Im Dunkeln trifft sie auf zwei Plnderer. Da heult die Sirene:
Fliegeralarm! Der Bunker ist auf der anderen Seite, unter dem Lagerhaus: das schaffen sie nicht mehr.
Pltzlich werden Ellen und die beiden Mnner von einer Druckwelle in eine Ecke geschleudert und
verschttet. Sie haben kaum noch Luft. Um auf sich aufmerksam zu machen, schlagen sie mit einer
Schaufel gegen Steine, aber sie wissen: Wenn sie gefunden werden, wird man auch merken, dass sie
plndern wollten, und auf Plnderung steht die Todesstrafe. Auch fr Ellen sieht es nicht gut aus, denn
wie soll sie beweisen, dass sie nicht zu den beiden Plndern gehrt.

Die grere Hoffnung


Es gelingt Ellen, aus dem verschtteten Keller zu kriechen. Ein verendendes Pferd liegt vor ihr; es riecht
nach Verwesung, und wo das Lager stand, klafft ein riesiger Bombentrichter. Ellen rennt in die Stadt,
obwohl dort heftig gekmpft wird. Ein Soldat er heit Jan nimmt sie in seinem Auto mit. Als er in
die Schulter getroffen wird, verstecken sie sich in einem leer stehenden Haus. Jan sollte eine Nachricht
zu einer Einheit bei der umkmpften Brcke bringen und weil er dazu nicht mehr in der Lage ist, bittet
er Ellen, es fr ihn zu bernehmen. Bei der Brcke liefert Ellen den Brief einem Posten ab. Eine Frau,
die einen blutbespritzten weien Mantel trgt, warnt Ellen: "Nicht dorthin!" Aber das Mdchen reit
sich los.

Die brennenden Augen auf den zersplitterten Rest der Brcke gerichtet, sprang Ellen ber eine aus dem
Boden gerissene, emporklaffende Straenbahnschiene und wurde, noch ehe die Schwerkraft sie wieder
zur Erde zog, von einer explodierenden Granate in Stcke gerissen." (Seite 277)
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Buchbesprechung:
Ilse Aichinger erzhlt von jdischen Kindern, die einen Judenstern tragen mssen und nicht mehr im
Stadtpark spielen drfen. Schlielich holt die Gestapo sie ab und deportiert sie in ein Vernichtungslager.
Ein fnfzehnjhriges Mdchen, dem dieses Schicksal erspart bleibt, weil es nicht drei oder vier, sondern
nur zwei "falsche" Groeltern hat, wird am Ende von einer Granate zerfetzt.
Weder der Name Hitler noch die Begriffe Juden oder Nationalsozialismus kommen in Ilse Aichingers
einzigem Roman vor; auch der Name der Stadt (Wien) wird nicht genannt: "Die grere Hoffnung" ist
keine konkret-realistische Darstellung der Demtigungen, der Angst und der verzweifelten Hoffnung
angesichts des nationalsozialistischen Terrors, sondern eine allegorische Dichtung in zehn chronologisch
angeordneten Bildern aus der Perspektive eines fnfzehnjhrigen Mdchens mit autobiografischen
Zgen Ilse Aichingers. Durch die symbolische berhhung wird das Grauen keineswegs verharmlost,
sondern nur auf eine andere Ebene gehoben und mit zeitlosen Themen verknpft.
Sein Inhalt, seine Sprache, sein Aufbau machen es dem Leser nicht leicht, er muss die Stze Aichingers
geduldig lesen, ihnen aufmerksam lauschen. Der Text erzhlt nicht linear, er ist ein Geflecht aus Traum,
Mrchen, Mythos und Historie. Monologe wechseln ab mit Dialogen, auktoriales Erzhlen mit
personalem. (Florian Welle, Sddeutsche Zeitung, 15. September 2007)

Die grossere Hoffnung - Ilse Aichinger


Ilse Aichinger
Die grssere Hoffnung
Ilse Aichinger wurde am 1. November 1921 mit ihrer Zwillingsschwester Helga in Wien
geboren, als

Tochter einer Arztin und eines von Steinmetzen und Seidenwebern abstammenden Lehrers.
Volksschule
und Gymnasium in Wien.
Nach dem Einmarsch Hitlers in sterreich im Mrz 1938 verlor die jdische Mutter sofort
Praxis,
Wohnung und ihre Stellung als stdtische Arztin. Die Schwester konnte im August 1939 nach
England
emigrieren, der Kriegsausbruch verhinderte die geplante Ausreise der restlichen Familie: Die
Gromutter
und die jngeren Geschwister der Mutter wurden 1942 deportiert und ermordet. Ilse Aichinger
war
whrend des Krieges in Wien dienstverpflichtet; nach Kriegsende Beginn eines
Medizinstudiums, das sie
1947 abbricht, um den Roman 'Die grere Hoffnung' zu schreiben. Arbeit im Lektorat des S.
Fischer
Verlages in Wien und Frankfurt/M. anschlieend an der von Inge Scholl geleiteten Ulmer
Volkshochschule, wo sie an Vorbereitung und Grndung der 'Hochschule fr Gestaltung'
mitarbeitet.
1952 Preis der Gruppe 47 fr die 'Spiegelgeschichte'. 1953 Heirat mit Gnter Eich, zwei Kinder,
Clemens (1954) und Mirjam (1957). Nach einigen Jahren in Oberbayern (Lenggries und
Chiemsee)
Umzug nach Grogmain bei Salzburg 1963. 1972 starb Gnter Eich; 1984 bis 1988 lebte Ilse
Aichinger
in Frankfurt/M., seit 1988 in Wien.
Wichtige Auszeichnungen: Preis der Gruppe 47 (1952), Georg-Trakl-Preis (1979), Petrarca-Preis
(1982),
Franz-Kafka-Preis (1983), Preis der Weilheimer Schlerjury (1988), Solothurner Literaturpreis
(1991),
Groer Literaturpreis der Bayrischen Akademie (1991).

Weitere Werke: Der Gefesselte


Eliza Eliza
Schlechte Wrter
Kleist, Moos, Fasane
Auckland
Zu keiner Stunde
Verschenkter Rat
Inhalt:
Ellen, ein kleines Mdchen, trumt davon ihrer Mutter, die bereits nach Amerika emigriert ist, zu
folgen.
Sie schlft, mit einer Landkarte, vor den Amtsrumen des Konsuls. Dieser findet Ellen schlafend
vor und
trgt sie in sein Bro. Ellen bittet ihn um ein Visum. Doch Ellen hat keinen 'Grund' um
emigrieren zu
drfen. Sie hat zwei richtige und zwei 'falsche', jdische Groeltern. Der Konsulsagt ihr sie mge
doch
das Visum selber unterschreiben, den jeder Mensch ist im Grunde sein eigener Konsul und alle
Menschen
sind frei.
Die Gromutter , bei der sie jetzt lebt, hat Ellen verboten mit ihren jdischen Freunden zu
spielen. Sie
widersetzt sich der Gromutter und spielt aber doch lieber mit Georg, Bibi, Kurt
Julia, ebenfalls eine jdische Freundin, die nie mitspielt und nur mehr zu Hause bleiben mu,
darf
endlich emigrieren. Ellen beneidet sie darum. Sie vermit ihre Mutter. Der Vater ist im Krieg.
Ellen mchte auch einen goldenen Stern tragen. Sie nimmt den Stern von ihrer Gromutter und
geht

damit 'beschmckt' in eine Konditorei um eine Geburtstagstorte fr Georg zu kaufen. Man wirft
sie aus
der Konditorei hinaus. Nun wird ihr bewut, was der Stern bedeutet und was es heit ihn tragen
zu
mssen.
Ellens Gromutter begeht Selbstmord, da sie glaubt das sie von der Geheimpolizei abgeholt
werde.
Die Kinder spielen gemeinsam das Krippenspiel. Es lutet. Nach lngerem Zgern ffnen die
Kinder. Sie
bitten den Nachbarn herein und lassen ihn mitspielen. Der Nachbar soll aber nur verhindern das
die
Kinder fliehen. Alle werden von der Geheimpolizei abgeholt. Ellen kommt wieder frei, da sie
keine Jdin
ist.
Ellen wird auf einer Munitionslokomotive verhaftet. Beim Verhr, trifft sie die blutig
geschlagene Bibi, die
ebenfalls gerade verhrt wird. Als Ellen bei einem Bombenangriff in einen Lagerkeller flieht,
wird sie
gemeinsam mit Plnderern verschttet, aber wieder befreit.
Nun mchte sie einfach nach Hause. Doch die Stadt ist schwer umkmpft. Sie trifft auf fremde
Soldaten,
die ihr etwas zu Essen geben. Einer von ihnen, Jan, nimmt Ellen mit seinem Wagen mit, da er
eine
Nachricht in die Stadt bringen mu, Jan wird angeschossen. Ellen versorgt Jan in einem
leerstehenden
Haus. Jan bittet sie die Nachricht zu berbringen. Sie lief einfach mitten unter die Gefechte, sah
nur die
vertrauten Orte, wo sie mit ihren Freunden gespielt hatte.

Pltzlich sieht Ellen Georgs Gesicht ber sich. Sie erzhlt ihm das die Brcke nicht mehr steht,
wo sie
immer gesessen sind, in der Hoffnung ein Kind mge hineinfallen und sie knnten es retten.
Georg trstet sie und verspricht ihr eine neue Brcke zu bauen, mit dem Namen 'Die grere
Hoffnung'.
Ellen springt ber eine gerissene Straenbahnschiene, und wird, noch bevor sie wieder am
Boden
aufkommt, von einer explodierenden Granate in Stcke gerissen.
Persnliche Gedanken
Ilse Aichinger beschreibt in ihrem Roman 'Die grere Hoffnung' die Nazizeit aus der Sicht der
Kinder.
Ellen mchte genauso sein wie ihre Freunde, einen Judenstern tragen und mit ihnen spielen.
Doch sie
kann noch gar nicht abschtzen was dies eigentlich bedeutet und was dies fr Folgen hat.
In der Biographie von Ilse Aichinger steht geschrieben, da ihre Mutter Jdin ist. In diesem
Roman sind
sicher auch Erfahrungen aus ihren Leben enthalten. Alleine die Vorstellung in so einer Zeit
gelebt zu
haben prgt sicher das ganze weitere Leben. Die stndige Angst deportiert zu werden. Alles was
man
erreicht hat, wird einem abgesprochen. Und pltzlich ganz einfach ein Mensch zu sein, der
absolut nichts
mehr wert ist. Von einem zum anderen Tag ist es schlecht wenn man ein Jde ist. Gestern noch
war es
egal! Ich finde es ist unvorstellbar, wie es soweit kommen konnte. Ein Mensch kann doch nicht
pltzlich
sagen das alle Juden Menschen zweiter Klasse sind, und 'ausgerottet' werden mssen. Wie kann
so etwas
blo passieren?

Als ich in der Schule ber die Greueltaten des zweiten Weltkriegen erfahren habe, habe ich zu
Hause
gleich meine Mutter mit Fragen 'gelchert'. Sie war, als dies alles geschah zwar erst sieben Jahre
alt, aber
es blieben ihr sehr viele Dinge im Gedchtnis. Die Straen die bedeckt waren von Leichen.
Tagelange
Ausgangsverbote bis alle Leichen beseitigt waren. Die jungen Mdchen die am Dachboden
versteckt
wurden und die meine Mutter nicht kannte. Ich stellt mir immer wieder die Frage warum da
fremde
Mdchen am Dachboden waren. Meine Mutter konnte mir diese Frage aber nicht beantworten.
Sie hatte
ihre Mutter nie danach gefragt, weil sie so froh war das alles vorbei war. Ich fragte also meine
Gromutter,
ob das auch alles stimme. Aber meine Oma gab mir keine Antwort auf diese Frage. Sie sagte nur
es war
eine Snde was mit 'diesen Menschen' passiert ist und sie schmt sich ber solche Dinge zu
sprechen. Es
ist besser nicht alles zu wissen was damals passiert ist. Aber das einzig wichtige ist es aus den
vielen
Fehlern zu lernen. Nur weilein Mensch ein Jude ist, ist er nicht anders als alle anderen Menschen
Und sie
wrde immer wieder so handeln, auch wenn sie wiederihre eigene Familie gefhrden wrde Ich
verstand
erst viel spter, was dies alles zu bedeuten hat. Ich sprach meine Oma noch viele Male zu diesem
Thema
an, aber sie gab mir nie eine genaue Antwort.
Mich hat dieses Buch sehr fasziniert, aber auch zutiefst betroffen gemacht. Was knnen
unschuldige
Kinder dafr, wenn Erwachsene Kriege fhren. Ich denke mir immer man wird immer wieder
Fehler

machen, das kann man leider nicht verhindern. Aber darum mu man doch aus seinen Fehlern
lernen.
Warum tun das die Menschen nicht? Warum gab es diese Grausamkeiten, die im zweiten
Weltkrieg
passierten, nun in Jugoslawien wieder? Ich kann dies alles nicht verstehen!
Es ist erstaunlich, wie genau Ilse Aichinger die Gefhle der Kinder beschrieben hat.
Das Mitgefhl, das Ellen trotz ihrer eigenen aussichtslosen Lage allen anderen Menschen
entgegenbrachte.
Ich finde vor allen regt dieses Buch sehr zum Nachdenken an.
Es ist das erste Buch und der einzige Roman Ilse Aichingers, der Grande Dame der
sterreichischen Literatur. Manch einer hat sie schon sitzen sehen im Caf Demel am Kohlmarkt,
und viele werden ihre kurzen Erzhlungen, Gedichte oder Hrspiele kennen. Die grere
Hoffnung war ihre erste Publikation: 1948, noch in Amsterdam erschienen, machte der Roman
Ilse Aichinger zur neuen, groen Literatin der Trmmer- und Nachkriegsliteratur und mit einem
Schlag berhmt.
Damals war die Autorin 26 Jahre alt und wollte nur, bekennt sie in einem ZEIT-Interview, einen
Bericht ber die Kriegszeit schreiben und alles so genau wie mglich festhalten. An ein Buch
habe sie nicht gedacht aber eines der wichtigsten Werke der deutschsprachigen Literatur ist es
vielleicht gerade deshalb geworden. Die grere Hoffnung erzhlt aus Kindersicht von den
Grueln des Zweiten Weltkriegs: Ellens jdische Mutter konnte nach Amerika flchten, das Kind
blieb bei seiner Gromutter zurck. Furios setzt Aichinger mit Ellens Besuch beim Konsul ein,
der in ihrem selbstunterschriebenen Zeichenblock-Visum, mit gemalten Blumen geschmckt, das
erste wirkliche Visum whrend seiner ganzen Amtszeit erkennt. Zehn Kapitel lang folgen wir
Ellen durch kindliche Angst und Wut, wie sie selten so intensiv dargestellt wurden. Wir erleben
die Deportation ihrer Spielgefhrten und Freunde mit, den Selbstmord ihrer Gromutter, wir
werden mit Ellen in einem Keller verschttet und hetzen mit ihr ber brennende Straen. Die
Dialoge und Gedanken der Kinder erinnern dabei an Brechts episches Theater oder an
surrealistische Szenen trotz allem grausigen Realismus ist es eine Kunstsprache, die Ilse
Aichinger erschafft, tieftraurig und wunderschn, brutal-schrecklich, aber voller Poesie. Die
Autorin wurde hnlich geqult wie ihre Figur: In Linz als Tochter einer jdischen rztin
aufgewachsen, musste sie miterleben, wie ihr Vater Frau und Kinder verlie, um seine berufliche
Karriere nicht zu gefhrden. Sie zogen nach Wien, wohnten zurckgezogen. Spter versteckte
Aichinger unter Lebensgefahr ihre Mutter bis Kriegsende, whrend andere Familienmitglieder in
Konzentrationslagern starben. Terror und Angst brannten sich tief ein und fanden mit der
greren Hoffnung Eingang in die Weltliteratur.
Wenige Jahre nach der Verffentlichung des Romans las Aichinger vor der Gruppe 47, jener
legendren Schriftsteller-Vereinigung, der etwa Paul Celan, Ingeborg Bachmann oder Heinrich
Bll angehrten. Und auch Gnter Eich, den sie 1953 heiratete. Der 1972 nach mehreren

Herzanfllen starb, und dessen Prsenz Ilse Aichinger weiterhin sprte. Seit sie 1952 den
Literaturpreis der Gruppe 47 erhielt, kamen unzhlige Ehrungen hinzu: vom Nelly-Sachs-Preis
bis zum sterreichischen Staatspreis fr Literatur. Ilse Aichinger ist eine Meisterin der
Verknappung. Auch Die grere Hoffnung wurde mehrfach berarbeitet, zuletzt noch 2007.
Die Konzentration stand dabei im Vordergrund. Wo es beispielsweise 1948 noch hie Der
Himmel war blau. Blau noch immer! Das Haus gegenber war weggerissen, so liest man in
spteren Ausgaben: Man sah den Himmel gut. Das Haus gegenber war weggerissen. Es
scheint fast wie in der Homopathie: Ilse Aichinger potenziert und sublimiert ihre Texte immer
strker, bis sie endlich ins Schweigen hinbergleiten einer Stille, die auch in den leider selten
werdenden Verffentlichungen der Autorin merkbar wurde. Die grere Hoffnung aber, dieser
unter die Haut gehende Bericht, wird noch lange und oft gelesen werden.