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QUE

ES LA
TIERR
A

La Tierra (de Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y


la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en
la tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho
planetas del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los cuatro terrestres.
La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida
surgi unos mil millones de aos despus.16 Es el hogar de millones de especies,
incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde
se conoce la existencia de vida.17 La atmsfera y otras condiciones abiticas han
sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la
proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de
ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar
daina, permitiendo as la vida en la Tierra.18 Las propiedades fsicas de la Tierra,
la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se
estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500
millones de aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la
creciente luminosidad del Sol terminar causando la extincin de la
biosfera.19 20 21 La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas que
se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. La
superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ros y
otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que representan
cerca del 71 % de la superficie construyen la hidrsfera. No se conoce ningn otro
planeta con este equilibrio de agua lquida, nota que es indispensable para cualquier
tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de
hielo slido (Inlandsis) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del
planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente
slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de
hierro slido interior aproximadamente del 88 %.23