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Verrat der Intellektuellen ( NZZ Online)

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14. Mrz 2006, 02:03, NZZ Online

Verrat der Intellektuellen


Hugo Balls Kritik der deutschen Intelligenz
In einer Zeit der Beliebigkeit und Unverbindlichkeit kann ein Bekenner seiner berzeugungen als
alter Ideologe erscheinen, als dogmatischer Wertefanatiker. - Und wenn es nun gerade der
glhendste Bekmpfer aller menschenverachtenden Ideologie wre, den wir vor uns haben? Voltaire
setzte sich um 1762 als Anwalt in der Affre Calas als unbestechlicher Intellektueller fr die Sache
der Gerechtigkeit ein; Emile Zola bernahm 1898 mit Todesverachtung die Verteidigung in der
antisemitischen Affre Dreyfus; Julien Benda hat mit seiner Streitschrift La trahison des clercs
(1929) den Verrat der Intellektuellen an den ewigen Werten wie Wahrheit, Frieden und
Gerechtigkeit gegeisselt. Von solchem Schlage war der Begrnder von Dada und sptere Mystiker
Hugo Ball (1886-1927) in seinem Werk Zur Kritik der deutschen Intelligenz. Die 1919 in Bern
erschienene Abrechnung mit Deutschland und seinem Weltkrieg ist eine polemische Kampfschrift
gegen den Missbrauch des Geistes durch Macht und Politik.
Schon 1871, nach dem Deutsch-Franzsischen Krieg, hatte Friedrich Nietzsche in der
Reichsgrndung die Niederlage, ja Exstirpation des deutschen Geistes zugunsten des deutschen
Reiches beklagt. Nun, nach dem Ersten Weltkrieg, rief Hugo Ball als glhender Anklger den
deutschen Geist vor Gericht. Diese Anklage trug Ball aber in einem so heiligen Ernst vor, dass
Hermann Hesse von dem Buch sprach als dem grossartigsten, ehrlichsten und tiefsten Versuch
Deutschlands (. . .), sich der verhngnisvollen Mchte im eigenen Gewissen bewusst zu werden, die
zur geistigen und sittlichen Entartung des neueren Deutschland und zu seiner inneren Mitschuld am
Weltelend und am Weltkrieg fhrten.
Kirche der Intelligenz
Die deutsche Staatsidee hat den deutschen Gedanken vernichtet, hebt Ball im Vorwort an und
spricht im Namen der intellektuellen Partei, die ich die Kirche der Intelligenz nennen mchte, jener
Gemeinschaft der Auserwhlten, die zugleich Freiheit und Heiligung in sich tragen; die den Kanon
der Menschheit und Menschlichkeit aufrechterhalten und ber Jahrhunderte weg zwischen
Schimren, Tierleibern, Fratzen und Hllenspuk das Urbild des Schpfers wahren. In vier Kapiteln
schlgt Ball den Bogen von der Reformation, der eigentlichen Erbsnde der deutschen Intelligenz,
ber den Deutschen Idealismus bis hin zum pangermanischen Imperialismus des Kaisers und des
deutschen Generalstabs von 1914. - Damit nahm er Kritiken vorweg, die nach dem Zweiten Weltkrieg
eine Verantwortungslinie von Luther ber Bismarck zu Hitler zogen. Diese Linie ist freilich keine
Erfindung irgendwelcher antideutscher Intellektueller, sondern eine anklagende Umdeutung der von
den Pangermanen selbst in Anspruch genommenen Ahnengalerie. Was Ball an Belegen anfhrt,
lsst uns heute noch erschauern, etwa das Gefasel angesehener Denker ber Faust und Zarathustra
und Beethoven-Partitur in den Schtzengrben (Werner Sombart) oder ber Deutschland als
moralisches Herz der Welt (Max Scheler).
Nach der Beichte

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Verrat der Intellektuellen ( NZZ Online)

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Ball ruft als Zeugen fr seine Sache Franz von Assisi, den reinsten Geist des Abendlandes, an;
Thomas Mntzer wird gegen Luther gesetzt, Franz von Baader gegen Hegel, Bakunin und Weitling
werden gegen Marx ausgespielt. Mit seiner Polemik gegen das politisch instrumentalisierte Denken
bewegte sich Ball hinein ins Gebiet des Anarchismus; der Staat galt ihm als minderwertiges
Institut, als die Negation der Menschlichkeit schlechthin. Balls Grundlage war ein geheimes,
unkirchliches Christentum: Wir sind eine Conspiratio in Christo. (. . .) Wir glauben daran, dass die
Ketten fallen und dass es keine Galeeren mehr gibt. (. . .) Wir glauben nicht an die sichtbare Kirche,
aber an eine unsichtbare und wer in ihr kmpfen will, ist ihr Glied. Wir glauben an eine heilige
christliche Revolution und an die unio mystica der befreiten Welt. Wir glauben an die kssende
Verbrderung von Mensch, Tier und Pflanze; an den Boden, auf dem wir stehen und an die Sonne,
die ber ihm scheint. Wir glauben an einen unendlichen Jubel der Menschheit.
Nachdem Ball 1920 eine Generalbeichte abgelegt hatte, war er von einem prometheischanarchischen Christen zu einem asketischen Mystiker geworden, der seinen Platz im Schoss der
(nach seinem Verstndnis) mystisch-katholischen Kirche suchte. Ball arbeitete nun seine Kritik
um. Mit massiven Krzungen, Glttungen und Umformulierungen entstand das Werk Die Folgen
der Reformation (1924). Es wurde zu einem Pamphlet gegen die Lutheraner, das sogar von
katholischen Rezensenten abgelehnt wurde, weil in der Nachkriegszeit Gemeinsamkeiten wichtiger
waren als etwaige Konfessionsgegenstze. Balls grosses Verdienst war seine scharfsichtige Kritik.
Konkrete konstruktive Beitrge zur berwindung der Krise und zum Neuaufbau Deutschlands
konnte er nicht liefern, seine Anstze blieben vage und weltfremd; darin war er Nietzsche
verwandt. Seine Kritik wurde Ball bel genommen, dabei ist sein Kampf aus einem hheren
Patriotismus heraus entstanden.
In der neu begonnenen Edition smtlicher Werke und Briefe Hugo Balls liegen nun erstmals die
beiden bis dato nicht mehr greifbaren Werke Zur Kritik der deutschen Intelligenz und Die
Folgen der Reformation miteinander vor. Der Herausgeber, der Berliner Germanist Hans Dieter
Zimmermann, ordnet in seinem minuzisen Kommentar Balls Polemik in den historischen Kontext
ein und berichtigt, wo ntig, Irrtmer in Balls zum Teil oberflchlicher oder lckenhafter Kenntnis
des Judentums und des Protestantismus. Im Nachwort nimmt er Balls Kritik engagiert auf und
lsst etwa dessen Angriffe gegen den die Obrigkeit sttzenden Luther und den untertnigen Kant
nachvollziehbar erscheinen.
berraschend ist, dass die Folgen der Reformation als angebliche Ausgabe letzter Hand am
Anfang des Bandes stehen und damit die Kritik der deutschen Intelligenz fast als blosse
Vorstufe des spteren Werkes taxiert wird. Der Leser wird sich aber an dieser editorischen
Entscheidung nicht aufhalten und sich vielmehr ber Text, Kommentar, die mit abgedruckten
zeitgenssischen Rezensionen sowie das einfhlsame Nachwort freuen und gespannt die
kommenden Bnde der Ball-Ausgabe erwarten.
David Marc Hoffmann
Hugo Ball: Die Folgen der Reformation. Zur Kritik der deutschen Intelligenz (Smtliche Werke und
Briefe, Bd. 5). Herausgegeben und kommentiert von Hans Dieter Zimmermann. Wallstein,
Gttingen 2005. 528 S., Fr. 66.-.

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