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Titus Livius

Wie wir es uns bereits aus vorherigen Vortrgem gewohnt sind, ist auch ber
Livius Leben wenig bekann.
Geboren wurde er wahrscheinlich im Jahre 59 v. Chr. vielleicht auch schon
64 v. Chr. in Patavium, dem heutigen Padua in Italien,( das erst 49 v. Chr.
das rmische Brgerrecht erhielt) Dieser Stadt blieb er bis zu seinem Tod sehr
verbunden, was sich sogar auf seinen Stil und seine Aussprache ausgewirkt
haben soll. Er erhielt in Padua vielleicht auch seine grundlegende
philosophische und rhetorische also Ausbildung. Rhetorik bedeutet dabei die
Kunst des Redens.
Mit 28 Jahren, das heit wahrscheinlich nach dem Brgerkrieg, begab er sich
nach Rom, das er zeit seines Lebens immer wieder in lngeren Aufenthalten
besuchte. Er vervollstndigte dort auch seine wissenschaftliche Ausbildung,
war unter anderem als Lehrer des spteren Kaisers Claudius ttig und begann
dort auch mit seiner literarischen Ttigkeit ( letztere im Maecenaskreis, in
dem er sich whrend seiner Rombesuche aufhielt). Auch Augustus, der drei
Jahre vor Livius starb, untersttzte und frderte den Schriftsteller. Livius war im
Gegensatz zu vielen anderen einflussreichen Personen, wie z.B. Tacitus von
dem bereits gehrt habe, dieser Zeit weder militrisch noch politisch aktiv,
obwohl dies damals eher blich war. Dies gab ihm die Mglichkeit, sich ganz
auf seine schriftstellerische Ttigkeit zu konzentrieren. Er war damit der erste
rmische Historiker, der ohne politische Erfahrung Geschichte schrieb. Gegen
Ende seines Lebens kehrte er endgltig zurck nach Padua. Er starb im Jahr
17 n. Chr. vielleicht auch 12 n. Chr.

Geschichtswerk [Bearbeiten]
Livius verfasste mit seinem Werk Ab urbe condita libri CXLII (lat. Von der
Grndung der Stadt an 142 Bcher) eine umfassende rmische Geschichte
von den Anfngen mit der Grndung Roms. Von den ursprnglich 142
Bchern sind heute nur die Bcher 110 (Zeit von 753 v. Chr. bis 293 v. Chr.)
und 2145 (218 v. Chr. bis 167 v. Chr.) erhalten, also noch nicht einmal ein
Viertel des ganzen Werkes. Das brige ist nur durch Inhaltsangaben
(periochae), Auszge (epitomae) oder Bruchstcke bekannt. Was fr eine
gigantische Arbeit hinter dem Werk steckt und mit welcher Geschwindigkeit
Livius gearbeitet haben muss, ist erstaunlich. Wenn man dies einfach
auszurechnen versucht, kommt man auf einen Durchschnitt von drei bis vier

Bchern im Jahr.
Die erhaltenen Teile des Werkes gliedern sich in Gruppen zu je fnf Bchern,
die sich wiederum zu bergeordneten Zehner- oder Fnfzehnergruppen
zusammenschlieen. Die ersten 45 Bcher teilen sich wie folgt auf:

0115: Frhgeschichte bis zum Vorabend des ersten Punischen Krieges (265
v. Chr.), davon 15: Von der Knigszeit bis zum Ende des Galliersturms

1630: Das Zeitalter der ersten beiden punischen Kriege (264167 v. Chr.),
davon 2130: der zweite Punische Krieg

3145: Das Zeitalter der Kriege im Osten (201167 v. Chr.), dargestellt in


dreimal fnf Bchern
Die verlorenen Teile waren sehr wahrscheinlich nach den Epochen
dominierender Persnlichkeiten gegliedert, wobei immer fnf Bcher eine
Einheit bildeten. Nicht vollstndig geklrt werden kann, ob Livius sein Werk
bewusst mit dem 142. Buch, das heit mit dem Tode des Drusus, beendet hat,
oder ob er es bis zum 150. Band und dem Tod des Augustus fortsetzen wollte.

Quellen
Livius musste fr seine umfassende Darstellung der rmischen Geschichte
viele Vorlagen auswerten, war aber an ihrer kritischen Prfung nicht besonders
interessiert. Fr die Ereignisse auf Sizilien und im Osten des Reiches war der
griechische Historiker Polybios ein hervorragender Gewhrsmann, fr jene in
Rom, in Italien und fr die Punischen Kriege folgte er rmischen
Geschichtsschreibern, die sich zum Teil als unzuverlssig erwiesen. Wenn er
auch oft anmerkte, wo seine Vorlagen voneinander abwichen, so darf man
hieraus doch nicht schlieen, er habe ein kritisches Quellenstudium betrieben
(wie alle antiken Historiker verstand sich Livius eher als Schriftsteller denn als
Wissenschaftler). Oft begngte er sich damit, bei verschiedenen
berlieferungen von Sachverhalten dem Leser die Entscheidung zu
berlassen. Livius verwendete kaum Dokumente, sondern sttzte sich
vielmehr auf sekundre Quellen. Diese nennt er nur ab und zu, besonders bei
umstrittenen Tatsachen, und zwar an erster Stelle die Hauptvorlage, an zweiter
den Gewhrsmann der Variante.
Die Forderungen des Polybios, das heit ein kritisches Dokumentenstudium,
Autopsie der Schaupltze und eigene politische Erfahrung, erfllt Livius in den
erhaltenen Teilen nicht. Wie er die Zeitgeschichte behandelte, ist nicht
bekannt.

Sprache und Stil [Bearbeiten]


Livius folgt im Aufbau seiner Werke dem annalistischen Schema, die
Ereignisse Jahr fr Jahr abzuhandeln; das resultiert aus der Abfassungszeit
wie aus dem Vorbild der Quellen. Sein erkenntnisleitendes Interesse (siehe
unten unter dem Punkt "Historiographische Tendenz") lsst jedoch mythisches,
sagenhaftes, historisches und schlichte Geschichtsflschung ohne Hinweis
nebeneinander gelten. So wird der Eindruck erweckt, das Berichtete sei
tatschlich so geschehen.
Aufgrund seiner Rhetorenausbildung gelingt es ihm geschickt, den Leser auch
emotional zu fhren:
Ein wichtiges Ziel dieser schriftstellerischen Methode ist es, den Leser zu
erschttern und sein Mitgefhl zu erwecken. Weitere wichtige Ziele des Autors
sind Anschaulichkeit (er hebt oft Gesprche und Einzelleistungen hervor),
Klarheit und Krze. Letztere dient, im Wechsel mit Ausfhrlichkeit, der
Hervorhebung groer Augenblicke.
Des Weiteren gilt Livius als Autor dreier Zeitstufen: Er fhlte sich verpflichtet,
der seiner Ansicht nach sittenlosen Gesellschaft seiner Zeit die Werte und
Tugenden der Vergangenheit zu vermitteln, damit diese alten rmischen Werte
in Zukunft wieder zur Geltung kmen.
Die direkte Rede spielt, wie generell in der antiken Historiographie, eine groe
Rolle. Nach Livius ist Geschichtsschreibung eine Aufgabe fr Redner. Daher
betrachtete er den groen Redner Cicero auch als Vorbild.
Der Stil unterliegt innerhalb des Werkes einem Wandel. Am Anfang weist der
Stil von Livius starke Eigentmlichkeiten auf, im Laufe der Zeit nimmt sein Stil
jedoch immer mehr einen klassischen Charakter an. Der Stil verluft vom
hellenistisch-modernen am Beginn zum klassischen am Ende. Allerdings
verwendet der Schreiber auch innerhalb des Werkes verschiedene Stile. So
verwendet er je nach Abschnitt kurze oder lange Stze, um entweder
annalistisch oder narrativ zu schreiben.

Historiographische Tendenz [Bearbeiten]


Um Livius Werk zu beurteilen, muss man seine Rolle in der politischen Welt
des frhen augusteischen Roms bercksichtigen. hnlich wie sein
Zeitgenosse Vergil, der mit der Aeneis einen rmischen Grndungsmythos
erfand, war Livius bestrebt, fr die rmische Gegenwart einen
geschichtsphilosophisch-ideologischen Gesamtrahmen zu schaffen. Fr Livius

liegt es in der natrlichen Ordnung der Welt, dass die Rmer zur Herrschaft
ber alle anderen Vlker bestimmt sind. Alle rmischen Kriege werden von ihm
als gerecht (bellum iustum) bezeichnet, selbst wenn Zweifel an dieser
Einschtzung auf der Hand liegen. Moralische Tugenden, vor allem fides, sind
fr Livius ausschlielich den Rmern vorbehalten, selbst die Griechen (von
anderen Vlkern ganz zu schweigen) werden als minderwertige Menschen
betrachtet. Die Hervorhebung einzelner rmischer Helden wie auch das Lob
der frhen Knigszeit diente offenbar dazu, Augustus als Kulminationspunkt
der rmischen Geschichte erscheinen zu lassen.

Nachwirkung [Bearbeiten]
Die literarisch durchgearbeitete Darstellung des Livius hat fast alle seine
Vorgnger verdrngt, aber der groe Umfang gefhrdete auch die
berlieferung von Livius eigenem Werk. Schon im 1. Jahrhundert fertigte man
Auszge und Zusammenfassungen an. In der spten rmischen Kaiserzeit
und der Sptantike war es ohnehin blich, umfangreiche Werke durch stark
gekrzte Zusammenfassungen (so genannte Epitome) zu ersetzen. Davon war
auch das Geschichtswerk des Livius betroffen. Es ist daher auch
anzunehmen, dass der Groteil des Werkes bereits in der Sptantike verloren
gegangen war, auch wenn er immer noch gerne gelesen wurde, aber vor allem
als Autoritt genannt wurde. Ende des 4. Jahrhunderts gab der heidnische
Senator Quintus Aurelius Symmachus eine Edition des Werkes von Livius
heraus, von der die Textgeschichte ausgeht, wie an der kopierten Subskription
zu sehen ist.
Im Mittelalter geriet er nicht in vllige Vergessenheit, sondern es setzte sich
der Trend fort, ihn als Autoritt zu preisen, aber kaum wirklich zu lesen. Sein
Werk war bereits nur noch fragmentarisch erhalten. Im 12. Jahrhundert ist
Livius kaum noch bekannt, er wird whrend des Humanismus erst wieder
mehr gelesen und kommentiert.
In der Renaissance hat Livius mit seinen Schilderungen der groen
Vergangenheit Roms in Europa immer wieder Bewunderer gefunden und zu
verschiedenartigen knstlerischen Nachgestaltungen angeregt, weil er groe
Gestalten und Schicksale der rmischen Geschichte menschlich nah und
zugleich typisierend zeichnete. Niccol Machiavelli verfasste auf Basis der
Erzhlungen des Livius in seinem Hauptwerk Discorsi sopra la prima deca di
Tito Livio (15131517) die erste neuzeitliche politisch-philosophische Analyse
des Staatswesens.

Ab dem 19. Jahrhundert bis weit in die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg war
die Lektre ausgewhlter Livius-Passagen ein fester Bestandteil des
Lateinunterrichts in Deutschland. Gelesen wurde er in Sekunda (10. und 11.
Klasse) vor allem unter dem Aspekt der als vorbildhaft dargestellten
rmischen Tugenden.[1] In den Lehrplnen fr die Mittelstufe seit den 1970er
Jahren spielt Livius nur noch eine untergeordnete Rolle.[2] In den letzten
Jahren erschienene Textausgaben fr die Oberstufenlektre sind nicht mehr
affirmativ angelegt, sondern sollen eine ideologiekritische Betrachtungsweise
untersttzen.[3]