Sie sind auf Seite 1von 288

El Prncipe

de Maquiavelo:
desafos, legados y
significados
Jorge Andrs Lpez Rivera
Compilador

El Prncipe de Maquiavelo: desafos, legados y significados / compilador Jorge


Andrs Lpez Rivera. 1.a ed. -- Santiago de Cali : Pontificia Universidad Javeriana,
Sello Editorial Javeriano, 2014.
286 pginas ; 24 cm.
Incluye referencias bibliogrficas e ndice.
ISBN: 978-958-8856-32-2

ISBN-E: 978-958-8856-33-9

1. Maquiavelo, Nicols, 1469-1527 -- Crtica e interpretacin 2. Maquiavelo,


Nicols, 1469-1527 -- Pensamiento poltico 3. Filosofa poltica 4. Teora poltica 5.
Autoritarismo 6. Ciencia poltica Historia I. Lpez Rivera, Jorge Andrs, comp.
II. Pontificia Universidad Javeriana (Cali)
|
SCDD 320.01 ed.23

CO-CaPUJ malc/14

El Prncipe de Maquiavelo:
desafos, legados y significados
Jorge Andrs Lpez Rivera
E-mail: jandresl@javerianacali.edu.co
Compilador
Pontificia Universidad Javeriana Cali Colombia, Universidad del Valle
ISBN:978-958-8856-32-2
ISBN-E: 978-958-8856-33-9
Formato 16,5 x 24 cms
Primera edicin: octubre 2014
Coordinador Sello Editorial Javeriano Cali
Ignacio Murgueitio R.
Derechos Reservados Pontificia Universidad Javeriana Cali Colombia
Correccin de estilo: Servio Eliseo Cern
Centro de Multimedios PUJ Cali
Concepto grfico: Edith Valencia F.
Correspondencia, suscripciones y solicitudes de canje:
Calle 18 No. 118-250, Va Pance Telfonos (57-2) 3218200 Ext.:8265
Santiago de Cali, Valle del Cauca
Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro, por medio de cualquier proceso
de reprografa o informtica, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright.

Contenido
El Prncipe: desafos, legados y significados. Una introduccin
Jorge Andrs Lpez Rivera
I.

La mentalidad del funcionario tras la escritura de El Prncipe


Delfn Ignacio Grueso 37

II. El Prncipe: su escritura y sus figuras



Armando Villegas Contreras 65
III. Las ironas de Maquiavelo: estndares generales y el consejo

irnico en El Prncipe

rica Benner 89
IV. Lo que no puede la virt del prncipe

(Ensayo sobre El Prncipe de Maquiavelo)

Antonio Hermosa Andjar 111
V. Virtud y fortuna en Maquiavelo como razn instrumental y
contingencia

Luis Javier Orjuela Escobar 133
VI. Maquiavelo y las ciencias sociales contemporneas

Alberto Valencia Gutirrez

161

VII.


189

La naturaleza no le concede a los asuntos humanos ninguna


quietud. La fundamentacin ontolgica del realismo poltico
en Maquiavelo
Carlos Andrs Ramrez Escobar

VIII. El Prncipe: una teora de la accin?



Ever Eduardo Velazco

245

El Prncipe:
desafos, legados
y significados
Una introduccin
Jorge Andrs Lpez Rivera

Departamento de Ciencia Jurdica y Poltica


Pontificia Universidad Javeriana Cali
jandresl@javerianacali.edu.co

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

a vitalidad y la vigencia de El Prncipe de Maquiavelo, redactado


en el tramo final de 1513, desde cualquier punto de vista,
son innegables. Tal como lo atestigua la carta a Vettori, del 10 de
diciembre de 1513, quinientos aos nos separan del primer borrador
del opsculo del florentino (Maquiavelo, 1979). Esta obra ha sido
objeto de juicios tan disimiles como lo son, por ejemplo, su inclusin
en el Index Librorum Prohibitorum, en 1559 (Kahn, 2010, p. 244), la
sorprendente consideracin para las lecturas realistas de Rousseau
de sta como el libro de los republicanos (Rousseau, 2003, p. 124)1
o la lectura cientificista de Cassirer que llega a establecer una analoga
entre Maquiavelo y Galileo.2 Ninguna de las lecturas de El Prncipe,
En Libro III del Contrato Social, Rousseau afirma: Los reyes quieren ser absolutos, y desde
lejos se les grita que el mejor modo de serlo es hacerse amar por sus pueblos. Esta mxima
es muy hermosa e, incluso, muy verdadera en ciertos aspectos: desgraciadamente ser objeto
de burla en las cortes. El poder que proviene del amor de los pueblos es sin duda el mayor;
pero es precario y condicional; nunca conformar a los prncipes. Los mejores reyes desean
poder ser malos si se les place, sin dejar de ser los amos. En vano les dir un sermoneador
poltico que, al ser la fuerza del pueblo la suya, su inters es que el pueblo est floreciente,
que sea nmeros, temible; saben muy bien que eso no es verdad. Su inters personal es que
el pueblo sea dbil, miserable y que nunca pueda resistirlos. Admito que, suponiendo a todos
los sbditos perfectamente sumisos, el inters del prncipe sera entonces que el pueblo fuera
poderoso, a fin de que siendo suyo este poder, lo volviera temible ante sus vecinos; pero como
este inters no es sino secundario y subordinado, y las dos suposiciones son incompatibles,
es natural que los prncipes den siempre preferencia a la mxima que les resulta til de modo
ms inmediato. Es lo que Samuel expuso vigorosamente a los hebreos: es lo que Maquiavelo
hizo ver de modo evidente. Fingiendo dar lecciones a los reyes, les dio grandes lecciones a los
pueblos. El Prncipe de Maquiavelo es el libro de los republicanos (2003, pp.124-125).
2
Por ejemplo, en Cassirer, pueden leerse afirmaciones como: si bien El Prncipe es cualquier
cosa menos un tratado moral o pedaggico de ello no se infiere que sea un libro inmoral.
Ambos juicios son igualmente equivocados. El Prncipe no es un libro moral ni inmoral: es
simplemente un libro tcnico (1996, p. 181), El Prncipe de Maquiavelo contiene muchas
cosas peligrosas y venenosas, pero l las contempla con la frialdad y la indiferencia de un
cientfico (p. 183) o La ciencia poltica de Maquiavelo y la ciencia natural de Galileo se basan
en el mismo principio. Parten del axioma de la unidad y la homogeneidad de la naturaleza. La
naturaleza es siempre la misma; todos los acontecimientos naturales obedecen a las mismas
leyes invariables (p. 185).
1

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

si bien susceptibles de ser calificadas como ms o menos rigurosas


y exhaustivas, puede declararse como enteramente aprehensiva y
concluyente tal vez esta condicin es, parcialmente, indicador del
carcter clsico del texto. En gran parte, la multiplicidad de juicios y
lecturas del opsculo del florentino est relacionada con el inters que
orienta la aproximacin a la obra. Es decir, El Prncipe, por ejemplo,
puede leerse con el inters de validar un discurso poltico concreto, con
la intencin de fundamentar meta-tericamente principios normativos
u ontologas sociales o con pretensiones meta-tericas estrictas de
elucidacin interpretativa. De igual forma, la especificidad de cada
lectura est relacionada con el vnculo construido para la interpretacin
entre la obra del florentino y tradiciones intelectuales concretas, cuya
piedra de toque son sus asunciones ontolgicas y epistemolgicas. Todo
lo anterior, como la vigencia de la obra, lo atestiguan las innumerables
interpretaciones que, sumndose a las histricamente clebres, se han
hecho de sta durante el siglo XX y los albores del siglo XXI. Es posible
rastrear, por ejemplo, en la Filosofa Poltica contempornea tendencias
interpretativas tan diversas como las marxistas de Althusser y Gramsci;
las lecturas con tinte liberal de Lefort y Berln; la recuperacin bajo un
esquema republicano de Pocock; o, ms recientemente, interpretaciones,
como la de Benner, que reavivan sentidos paradigmticamente
olvidados por la Filosofa Poltica contempornea en el conjunto de la
obra de Maquiavelo.
En este sentido, la presente introduccin a este volumen en
torno a El Prncipe de Maquiavelo, dejando de lado los intereses de
aproximacin a la obra y las asunciones ontolgicas y epistemolgicas
con las que se construyen las interpretaciones, tiene por objeto delinear
cinco elementos estructurales del texto del florentino que, dependiendo
de la valencia que se les otorgue, guan la interpretacin. Para procurar
alcanzar dicho objetivo, en primera instancia, se presentarn dos
elementos de composicin de El Prncipe, clusulas y figuras retricas,
que son esenciales para la interpretacin de su sentido general (I).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

Tras esto, se presentarn fundamentos de la teorizacin en la obra en


cuestin. El centro de anlisis, en este punto, estar en cmo se puede
asumir la forma en la que Maquiavelo vincula principios generales y
casos concretos, las valencias descriptiva y prescriptiva de la pareja
conceptual virt-fortuna, la ponderacin de los componentes de sta
como formas de causacin, y la relevancia de los tipos de relacin
atribuibles a la obra del florentino con las tradiciones griega y latina
(II). Por ltimo, con fundamento en lo previamente expuesto, se har
una breve presentacin de las tesis generales que se presentan en los
artculos que componen este volumen (III).

I
Las diversas lecturas de El Prncipe encuentran un reto en la forma como
ste est escrito, particularmente en su composicin. En primer lugar,
el libro, por un lado, contiene en su estructura una serie de enunciados
bastante simples pero altisonantes que, aparentemente, expresan de
forma evidente el sustrato de su contenido: la naturaleza de los pueblos
es voluble, y es fcil convencerles de algo pero difcil mantenerlos
convencidos (Maquiavelo, 2006, p. 92); hay tanta diferencia de cmo
se vive a cmo se debe vivir, que quien deja lo que se hace por lo que
debera hacer, aprende ms bien su ruina que su salvacin (pp. 129130); o es necesario que un prncipe sepa actuar segn convenga, como
bestia y como hombre (p. 138). Por otro, hay pasajes del libro que, en
s mismos y en su combinacin, parecen tan crpticos que requieren una
lectura con mayor detenimiento. Por ejemplo, en el captulo VIII, sobre
Los que por medio de los delitos llegaron a ser prncipes, tras hacer
una breve descripcin sobre cmo Agatocles lleg a ser rey de Siracusa,
Maquiavelo afirma:
[...] no se puede llamar virtud, el asesinar a sus ciudadanos,
traicionar a los amigos, no tener palabra, ni piedad, ni religin;

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

10

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

estos medios harn ganar poder pero no gloria. Porque, si se


considera la virtud de Agatocles al arrostrar y vencer los
peligros, y su grandeza de nimo a la hora de soportar y superar
las adversidades, no se ve por qu se le deba juzgar inferior a
cualquier otro excelentsimo capitn; pero en cambio su feroz
e inhumana crueldad, as como sus innumerables maldades no
consienten que sea celebrado entre los hombres ms excelentes
(2006, pp. 102-103).

No obstante, ms adelante, en el captulo XV, sobre Aquellas cosas


por las que los hombres y especialmente los prncipes son alabados o
vituperados, el florentino sostiene que un prncipe:
[...] no se preocupe de caer en la infamia de aquellos vicios
sin los cuales difcilmente podra salvar el estado; porque si
consideramos todo cuidadosamente, encontraremos algo que
parecer virtud, pero que si lo siguiere sera su ruina y algo
que parecer vicio pero que, siguindolo, le proporcionar la
seguridad y el bienestar propio (Maquiavelo, 2006, p. 131).3

En efecto, al comparar las citas, no es difana una mxima de


destreza sobre cmo debe posicionarse el prncipe frente a la virt y los
vicios. En primera instancia, parece que Maquiavelo juzga los medios
nefandos/criminales segn lo indica el adjetivo como indeseables,
pues no procuran gloria. Los modos parecen estar circunscritos dentro
de aquello que permita conseguir la gloria. Sin embargo, tambin
declara que un prncipe no debe preocuparse la cuestin se visibiliza
cuando menciona la infamia por los medios de que se valga, siempre
y cuando, le procuren su autoconservacin. De igual forma, en la cita
sobre Agatocles, Maquiavelo parece tener muy claro qu es la virt,
haciendo referencia a la gloria como elemento constitutivo de sta.
Pero, en la segunda cita, se percibe cierto relativismo frente a la virt,
3

Subrayado del autor.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

11

pues hay algunas acciones que tienen la apariencia de virt y otras la


apariencia de vicio. De esta forma, surgen varias preguntas, a saber:
hay modos deseables e indeseables? Debe el prncipe pretender la
gloria o despreocuparse frente a la infamia? Cules son, en definitiva,
los criterios para categorizar acciones como virtuosas? Qu causa las
variaciones suponiendo que esto sea posible de las apariencias de
los modos virtuosos y viciosos? Es la autoconservacin, moralmente
flexible, el principio ltimo de El Prncipe?
As, pues, es visible que en la composicin de la estructura de El
Prncipe es posible encontrar clusulas, en apariencia, simples que
dan un primer sentido general al opsculo, pero que, al lado de otros
un tanto ms complejos por su tono y en la comparacin de pasajes,
el texto se torna crptico, ofrece al lector ms interpelaciones4 que
respuestas, lo que, en ltimas, a su vez, abre la puerta a una pluralidad
de interpretaciones con acentos diferenciados.
No obstante, las dificultades que expresa la escritura de El Prncipe
para su lectura no se limitan a la ya enunciada. En segundo lugar, el
texto de Maquiavelo est lleno de figuras retricas. El florentino en la
dedicatoria afirma:
Esta obra no la he adornado ni rellenado con amplios prrafos o
ampulosas y solemnes palabras o con cualquier otro ornamento
o artificio formal con los que muchos acostumbran a describir y
adornar sus cosas, porque he querido o que nada la distinga o que
tan solo la variedad de la materia y la gravedad del tema la hagan
grata (Maquiavelo, 2006, p. 72).

En principio, podra deducirse que Maquiavelo parte de un rechazo


a cualquier uso rimbombante del lenguaje, si se quiere, a la retrica
4

Al respecto, Benner (2009) argumenta que el uso de cierta retrica, por ejemplo, en el caso del
concepto de necesidad (cfr. pp. 138 y ss.), tiene como objeto entrenar a los lectores para percibir
el uso abusivo de cierto tipo de argumentaciones, esto es, para forjar el juicio poltico. Los
lectores se ejercitan para considerar razonadamente los argumentos que justifican decisiones
polticas (cfr. por ejemplo, pp. 16-43, 138, 64, 170, 484).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

12

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

en tanto expresin esttica. Sin embargo, es posible percibir que, por


ejemplo, varios argumentos del libro se construyen a partir de figuras
retricas (Cox, 2010, p. 173). Por ejemplo, en la misma dedicatoria
Maquiavelo sostiene:
[...] as como aquellos que dibujan paisajes se sitan en los
puntos ms bajos de la llanura para estudiar la naturaleza de las
montaas y de los lugares altos, y para considerar la de los lugares
bajos ascienden a lo ms alto de las montaas, igualmente, para
conocer bien la naturaleza de los pueblos hay que ser prncipe
y para conocer bien a la de los prncipes hay que ser del pueblo
(2006, p. 72).

Por un lado, manifiesta la posicin de inferioridad en que se sita


Maquiavelo frente a Lorenzo de Mdici que, al mismo tiempo, vale
como una expresin de la intencin de ste de validar su perspectiva y
el conocimiento adquirido desde sta como algo que puede ser valioso
para un prncipe. Por otro, podra asumirse una interpretacin suspicaz
en lo que indica este pasaje respecto del contenido del conjunto del
libro. Esto es, la cita puede ser leda en trminos de la relacin del
prncipe con el pueblo. Si bien las perspectivas son diferentes y, en
trminos fcticos, el prncipe es quien gobierna al pueblo, en definitiva,
qu posicin debera atribursele a ste ltimo si es el que porta el
conocimiento de la virt principesca?
En resumen, el tipo de clusulas y su relacin, como tambin las
figuras retricas, en tanto elementos de composicin de la estructura
de El Prncipe se constituyen como desafos interpretativos. El sentido
general que pueda atribuirse a la obra, tal como se ha ejemplificado
brevemente, est ntimamente relacionado con los acentos elegidos
en los aspectos mentados. En concreto, la valencia argumentativa de
clusulas y de figuras retricas est ntimamente relacionada con el
lugar que se les otorgue respecto del resto del texto.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

13

II
En lo que respecta a la forma de teorizacin, El Prncipe entraa
enunciados generales y la descripcin de casos concretos. La relacin
entre ambos componentes del texto es susceptible de interpretarse de
cuatro formas: en primer lugar, si se utiliza el lenguaje de la metodologa
de las Ciencias Sociales, se trata de la elaboracin inductiva de principios
generales, aunque, por supuesto, con problemas de validez por slo
centrarse en casos concretos para la construccin de tales principios.
Otra posibilidad sera, considerar que los casos sean ejemplificaciones
de los principios generales. En tercer lugar, suponiendo categoras y
relaciones constantes en los asuntos humanos,5 lo que le permite superar
cualquier limitacin de validez lgica, Maquiavelo desentraa los
principios generales de los casos que analiza y presenta. Finalmente, la
relacin entre principios generales y casos concretos puede consistir en
una validacin discursiva. Se presumira, desde esta perspectiva, que no
hay invariablemente una relacin de univocidad entre los contenidos de
los principios generales y los casos concretos, de forma que es necesaria
la inspeccin del uso del lenguaje en uno y otro componente, indagando
por la coherencia, univocidad y uniformidad en el mensaje. Tal ejercicio,
en ltimas, sera el que elucidara el sentido. De esta forma, podran
existir interpelaciones implcitas a los lectores por va del uso de figuras
retricas como, por ejemplo, la irona y la disimulacin.
Las consecuencias de las alternativas mencionadas sobre la
interpretacin de El Prncipe son variadas. Las imgenes que se crean
de la obra pueden ser diferentes dependiendo del tipo de vnculo que
se asuma entre casos y principios generales. Considrense algunas
posibilidades, a forma de ilustracin. En el primer caso, a partir de la
elaboracin inductiva de principios generales, se puede obtener una
imagen de la obra como un libro tcnico en el que, por usar un trmino
5

Sea cual sea el fundamento ontolgico de tales suposiciones.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

14

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

kantiano, se ofrecen imperativos hipotticos, esto es, Maquiavelo prev


los posibles peligros que amenazan a las distintas formas de gobierno,
y proporciona el remedio (Cassirer, 1996, p. 182). En el segundo
caso, es decir, la asuncin de la relacin entre casos y principios como
ejemplificacin, se genera una pregunta: a partir de qu concluye o
de dnde extrae Maquiavelo los principios generales? Parecera que
la mera pregunta descarta la posibilidad de validar la imagen tcnica
del libro, pues se erosionara el procedimiento inductivo como
fundamentacin epistemolgica. Mientras tanto, la posibilidad de que
Maquiavelo desentrae principios generales de casos concretos y no
de la narracin del curso histrico en su continuidad, podra decirse que
est relacionada con la concepcin de la historia como magistra vitae
(Samam, 2010). Al igual que en la imagen tcnica de El Prncipe, en
este caso se evidencia una intencin de generar una reflexin informativa
a la prctica. Por ello, para poder hacerse efectiva, esta concepcin
de la historia debe valerse del recurso de constantes histricas para
posibilitar la validez prctica intertemporal de los principios generales.
Por ltimo, en la alternativa de validacin discursiva, podra crearse
una imagen de El Prncipe como un texto con intencin pedaggica
o, ms especficamente, un texto en el que se pretende formar a los
lectores en su juicio sobre cuestiones polticas (Benner, 2009). As, el
uso de las figuras del lenguaje en la formulacin de principios generales
y en la narracin de casos es crucial para la discriminacin de distintos
cursos de accin posibles, de sus fundamentos y de sus consecuencias.
El ejemplo que se presenta a continuacin puede ser til para
comprender la dificultad subyacente a la asuncin de cualquiera de las
cuatro alternativas de vnculo entre principios generales y casos. En el
captulo XVII, sobre La crueldad y la compasin; y de si es mejor ser
amado que temido, o todo lo contrario, Maquiavelo afirma:
Csar Borgia era considerado cruel y sin embargo su crueldad
restableci el orden de la Romaa, la unific y la redujo a la

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

15

lealtad del soberano. Si se estudia todo esto, se ver que fue


mucho ms compasivo que el pueblo florentino, que para evitar
ser tachado de cruel permiti la destruccin de Pistoia. Por lo
tanto, un prncipe no debe preocuparse de la fama de ser cruel si
con ello mantiene a sus sbditos unidos y leales (2006, p. 134).6

Mientras tanto, en el captulo VII, sobre Los principados nuevos


adquiridos con las armas y la fortuna de otros, el florentino sostiene que
Borgia:
[...] juzg necesario darle un buen gobierno si quera pacificarla
y reducirla a la obediencia del brazo regio. Por eso puso al frente
de la Romaa a Ramiro de Orco, hombre cruel y expeditivo, al
que dio plena y absoluta potestad. ste, en poco tiempo uni y
pacific la provincia con grandsima reputacin. Pero ms tarde
juzg que ya no era necesaria tan rigurosa autoridad porque
poda resultar odiosa y utiliz un tribunal civil [] Y como
saba que el rigor anterior le haba causado cierto odio, para
apaciguar los nimos de aquellas gentes y ganrselas del todo,
quiso demostrar que si se haba llevado a cabo alguna crueldad
no haba nacido de l, sino de la acerba naturaleza del ministro.

Al respecto, cabe hacer tres observaciones: Primera, la informacin


sobre el caso de la pacificacin de la Romaa no es plenamente
concordante en las dos narraciones, pues, por un lado, Maquiavelo
afirma que fue Borgia quien pacific la Romaa, lo que le vali fama
de cruel; y, por otro, sostiene que Borgia, en primera instancia, deleg
la pacificacin de la Romaa a Ramiro de Orco y que, luego, dado el
carcter cruel de ste aunque Maquiavelo afirma que la realizacin de
la misin le gener gran reputacin, decidi relevarlo asesinndolo
ferozmente, segn narra el florentino ms adelante. En suma, es posible
observar que la descripcin del caso no es la misma en el conjunto del
6

Subrayado del autor.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

16

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

texto. De esta forma, en segundo lugar, si la descripcin del caso es


variable a lo largo del texto, su anlisis, la generacin de principios
generales, lo manifiesta. Por una parte, pareciera que el principio
enunciado por Maquiavelo indica que la imagen de crueldad es excusada
en cuanto garantice la lealtad y la cohesin del pueblo; pero, por otra,
que si se llevan a cabo actos crueles, debe ser a travs de intermediarios,
pues esto permite excusarse y no ganar fama de cruel. Se presentan,
as, dos principios discordantes: cmo deben hacerse stos coherentes
o a cul se debe atender? La variacin en la narracin de los casos y la
aparente discordancia de principios, manifiesta, as, que en El Prncipe
la relacin entre elementos de la composicin para la comprensin de
la teorizacin depende de los modelos de induccin, ejemplificacin,
desentraamiento o validacin discursiva.
De otro lado, los focos de atencin en las distintas interpretaciones
de El Prncipe, como ya se ha afirmado ms arriba, han sido diversos.
Esto, tal vez, no slo se debe a las dificultades y alternativas nsitas en
la forma como est escrito el libro. En efecto, ideologas y enfoques
analticos con las implicaciones de sus supuestos ontolgicos,
epistemolgicos y, consecuentemente, metodolgicos, junto con
aquellos de carcter normativo explican tambin los diferentes acentos
y puntos de partida. A pesar de las diferencias, es usual la referencia a
las nociones de virt y fortuna.7 Quiz esto se deba a que, en el cierre
del captulo I, Maquiavelo enuncia una clusula que parece ser una gua
para la lectura del conjunto del libro, a saber: los dominios as adquiridos
o estn acostumbrados a vivir sometidos a un prncipe o acostumbrados
a ser libres; y se ganan o con las armas ajenas o con las propias, o por
fortuna o por virtud (2006, p. 73). En trminos concretos, parece que
la distincin entre armas ajenas y armas propias, y entre virt y fortuna,
es una clave fundamental para interpretar en conjunto los principios

En las interpretaciones de la obra de Maquiavelo tambin se suele hacer alusin, aunque con
menor frecuencia, a otros conceptos como ocasin, necesidad y orden.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

17

generales y los casos presentes en el libro. Esto puede reafirmarse, por


ejemplo, a partir del clebre pasaje del captulo XXV que seala:
[...] puesto que nuestro libre albedro no se ha extinguido,
creo que quiz es verdad que la fortuna es rbitro de la mitad
de nuestras acciones, pero que tambin es verdad que nos deja
gobernar la mitad, o casi a nosotros. (p. 171)

En efecto, Maquiavelo reconoce capacidad de agencia a los seres


humanos por va de la consideracin del libre albedro. En la forma de
orientacin de ste reside su vnculo con la virt. Es decir, la capacidad
de agencia, el ejercicio del libre albedro, puede o no ceirse a la virt.
Por ejemplo, el florentino sostiene sobre Agatocles, (un ejemplo de
aquellos que por medio de crmenes llegaron a ser prncipes), que [n]o
se puede, pues, atribuir a la fortuna o a la virtud lo que l consigui sin
la una ni la otra (Maquiavelo, 2006, p. 103). En trminos concretos,
en cuanto la fortuna no fue la que condujo a Agatocles a su posicin,
este es un ejemplo de que por va del libre albedro, como capacidad de
agencia, es posible llegar a ser prncipe, pero, al mismo tiempo, tambin
es un ejemplo de una orientacin no virtuosa de ste.
Mientras tanto, la fortuna suele ser caracterizada, en trminos
genricos, por Maquiavelo, como el conjunto de fuente de causacin
de diverso carcter externas al libre albedro del agente. Al respecto,
pueden considerarse dos citas como ejemplo: Primero, en el captulo
XXV, Maquiavelo metafricamente se refiere a la fortuna como uno
de esos ros impetuosos que cuando se enfurecen inundan las llanuras
(2006, p. 171). Segundo, en el captulo VII, cuando el florentino
hace referencia a aqullos que por medio de la fortuna llegaron a ser
prncipes, dice que se refiere a aqullos a los que les es concedido un
estado por dinero o por la voluntad de quien los concede (p. 94).
En lo que respecta a la pareja conceptual con carcter antittico
virt-fortuna, a lo largo de El Prncipe no se encuentra una definicin
explcita, exhaustiva y taxativa de sus elementos. Pero, como se acaba
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

18

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

de argumentar, es posible encontrar ciertas indicaciones indirectas


sobre algunas dimensiones del significado de los componentes de la
pareja conceptual en cuestin. En este sentido, los puntos polmicos
en torno a virt y fortuna son dos. Primero, qu ponderacin se les
da, respectivamente, al libre albedro y a la fortuna para explicar los
asuntos humanos. Y, segundo, lo que es mucho ms lgido en los
debates de interpretacin, por un lado, cmo puede caracterizarse, en
tanto capacidad de agencia, el ejercicio virtuoso del libre albedro y,
por otro, qu consideraciones merece la fortuna como elemento externo
a la agencia humana pero interviniente en los asuntos humanos. Este
desafo para la interpretacin puede observarse ms claramente si se
repara el carcter bidimensional de la pareja conceptual en cuestin.8
En su anlisis sobre El Prncipe, Lefort (2010) sostiene:
[...] postulndose como puro observador, Maquiavelo se postula
como puro calculador, y el que su discurso establezca poco a poco
una equivalencia entre lo que es natural, necesario y conforme
a la razn. Observar y calcular son una misma cosa, pues los
datos empricos [] slo se dejan identificar y circunscribir
en la medida en que reconocemos en ellos una combinacin de
trminos y relaciones para los que la Historia proporciona otras
ilustraciones. (p. 188)

La observacin de Lefort connota que los postulados del florentino


se manifiestan en dos dimensiones, una de carcter descriptivo/
explicativo y otra de carcter prescriptivo. Esto es el producto de
la perspectiva de observador a partir de la que Maquiavelo deriva
conclusiones y, como ya se mencion ms arriba, sus conclusiones no
son de cualquier tipo. Estas son formuladas de principios generales que,
8

En esencia, el concepto de fortuna como tal no entraa una dimensin prescriptiva en ninguno
de los dos sentidos que aqu se atribuyen. No obstante, en su vnculo con la nocin de virt si
es dable que tal dimensin se torne perceptible. Al respecto, por ejemplo, Benner (2009) afirma:
Fortuna is willful, capricious, and lacks any moral compass (p.181).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

19

en ciertos casos, pueden leerse en la forma de aserciones prescriptivas.


El procedimiento que permite la transicin entre la descripcin/
explicacin y la prescripcin se fundamenta, por un lado, en la asuncin
de categoras por ejemplo, virt-fortuna y relaciones en los asuntos
humanos como constantes operantes9 en los diferentes tiempos y
lugares, las cuales posibilitan la elaboracin de generalizaciones. Por
otro, tales generalizaciones slo pueden asumir fuerza como horizontes
regulativos si se colocan dentro de una teora de la accin. La forma
de concretar esta operacin es a travs del establecimiento de criterios
regulativos para la evaluacin de las acciones (por ejemplo, xito o
correccin en relacin con normas morales) relacionados, en ltimas,
con las finalidades ya presupuestas. De esta forma, las categoras
que, inicialmente, tenan funcin descriptiva, son moduladas y, en
consecuencia, resignificadas en su caracterizacin a partir de aquellas
cualidades que se correspondan en su naturaleza con aquella que le es
propia a los criterios regulativos para la evaluacin de las acciones.
As, tambin se resignifica, en los casos en que estn comprometidas
implcita o explcitamente las categoras en cuestin, la ndole de los
principios generales, esto es, de descriptivos a prescriptivos.
La dimensin prescriptiva producto del proceso mentado puede
tener carcter pragmtico o tico-moral. En aquellos casos en los que
se considera que el criterio regulativo para evaluar los cursos de accin
en El Prncipe es xito/fracaso, la dimensin prescriptiva asume un
carcter pragmtico. En estos casos, la transicin entre descripcin/

La consideracin de ciertas categoras y relaciones como constantes operantes en distintos


tiempos y lugares puede articularse con cualquiera de los cuatro modelos de vnculo entre
principios generales y casos concretos (induccin, ejemplificacin, desentraamiento y
validacin discursiva), aunque, ms arriba, stas slo se asociaron explcitamente con el ltimo
modelo. En concreto, en el caso de la induccin, tanto las categoras como los principios
generales, podran tomarse como el producto del procedimiento de induccin; mientras en los
modelos de ejemplificacin y desentraamiento las constantes estn ya supuestas. En el tercer
caso, se hace ms evidente la necesidad de su suposicin en cuanto se generaliza desde casos
particulares y slo as pueden superarse las objeciones de validez lgica. Por ltimo, en la
validacin discursiva consistira en deducir la valencia de las categoras en razn de las figuras
retricas operantes.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

20

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

explicacin y prescripcin se fundamenta en cmo la lgica nsita en los


asuntos humanos expresa por s misma cules son los cursos de accin
adecuados,10 esto es, generadores de resultados, de xito. En concreto,
los hechos prescriben por s mismos, de manera que se considera
que Maquiavelo pone de presente la lgica de los asuntos humanos,
en concreto, de la poltica, por lo que se toma como un pensador que
pone en primer plano lo poltico como el mundo en que se busca la
eficacia (Romero, 1982, p. 76). Es decir, desde esta ptica, la eficacia
es el rasgo prescriptivo esencial que deben entraar las acciones para
satisfacer el criterio regulativo xito, por lo que, en consecuencia, la
virt se interpreta como la capacidad presente desde el principio, que
produce los resultados (p. 83). De esta forma, los principios generales
son simultneamente descripciones/explicaciones y enunciaciones del
deber como reglas de carcter tcnico-estratgico.
El carcter prescriptivo de la pareja conceptual virt-fortuna, a
partir de una lectura ms aguda, puede tambin entraar un contenido
tico-moral, el cual, usualmente, en las lecturas centradas en la eficacia
es dejado de lado, sea acusando una orientacin radicalmente tcnica
(amoral), sea indicando que la moralidad no es la cuestin que preocupa
a Maquiavelo en El Prncipe. El acento en el contenido tico-moral de
virt-fortuna no necesariamente implica la anulacin de su componente
10

Este punto puede entenderse con mayor detalle si se considera la interpretacin de Lefort (2010).
Segn ste, Maquiavelo discierne un orden de las cosas, es decir, no un orden trascendente
a la experiencia, sino una experiencia ordenada en s misma, cuya materia aunque siempre
cambiante, puesto que las situaciones no se repiten, se distribuyen siguiendo unas lneas de fuerza
constantes (p. 188). Las categoras con las cuales describe y analiza Maquiavelo connotan una
lgica nsita en los asuntos humanos, pero tal lgica no determina la dinmica de los mismos.
De esta forma, [e]l prncipe aparece entonces como un actor cuya conducta es determinada
por las exigencias de la situacin y cuya potencia propia, en consecuencia, es indisociable de la
inteligencia que adquiere de la relacin de potencias: es, o no, capaz de reconocer este orden, y
si lo consigue, lo hace a condicin de dominar la confusin de los acontecimientos, de resistir
a la tentacin de utilizar unos medios que por ser eficaces inmediatamente, estn destinados a
volverse contra l [] es decir, a fin de cuentas, de librarse de la contingencia de los hechos
presentes y de los mviles mismos que le hacen actuar (p. 188). En concreto, podra decirse
que al prncipe, en tanto agente, le corresponde, primero, descifrar la lgica de los asuntos
humanos la cual ya ha sido identificada en El Prncipe, segundo, enfrentarse a la dinmica de
los mismos y, tercero, en razn del xito como horizonte de evaluacin de la accin, coordinar
mediante su agencia dinmica y lgica.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

21

descriptivo/explicativo. Desde esta perspectiva, virt-fortuna tambin


pueden asumirse como formas de causacin (Benner, 2009, p. 167). La
diferencia en estos casos reside en que se introducen principios ticomorales como criterios regulativos para la evaluacin de las acciones.
La transicin entre descripcin/explicacin y prescripcin se significa,
por ejemplo, de acuerdo con la autonoma o a la responsabilidad, es
decir, los hechos no prescriben por s mismos, sino que en stos, segn
la expresin de la causacin, se evalan los grados de responsabilidad
y autonoma de los agentes.11 De esta forma, Maquiavelo no es
simplemente quien desentraa una lgica nsita en los asuntos humanos,
particularmente, en la poltica, sino, ms bien, un autor que formul una
tica sobre los mismos. En este sentido, en la reflexin del florentino la
cuestin es cul de las formas causacin es ms deseable, por supuesto,
teniendo presente, en trminos tico-morales, las caractersticas de los
agentes y de sus acciones. Por ejemplo, al respecto Benner afirma:
Machiavelli associates virt with self-reliance, independence,
and self-resposability, and fortuna with causal resources that are
not agents own [] Agents who rely on fortuna are dependent
on external forces that may happen to support their enterprises at
one moment but frustrate them at the next often leading to their
ultimate ruin. (2009, p. 167).

As, pues, no es la eficacia el rasgo prescriptivo esencial de los


cursos de accin, sino, por ejemplo, la responsabilidad, la autonoma o
la prudencia reflexiva del juicio, los valores que podrn dar respuesta
a exigencias evaluativas de correccin tico-moral. Por tanto,
desde esta ptica, en los casos en los que pueden asumir carcter
prescriptivo, los principios generales manifiestan formas de causacin
y, simultneamente, por sobre todo, enunciaciones que interpelan al
lector sobre el deber como normas tico-morales.
Al respecto, sobre el concepto de virt y su relacin con los conceptos de responsabilidad,
autonoma y libertad de la voluntad, ver Benner (2009), especialmente, pp. 150-168 y cap. 5.

11

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

22

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

Esta ltima lectura de la pareja conceptual virt-fortuna se


asienta en una tesis segn la cual ste tiene bastante en comn con
la tradicin de antropologa filosfica de autores clsicos como, por
ejemplo, Tucdides, Jenofonte, Platn y Plutarco. Las diferencias en la
interpretacin de los trminos de las prescripciones en El Prncipe estn
ntimamente relacionadas con cmo se sita la obra de Maquiavelo
en relacin con las tradiciones griega y latina en Retrica, tica,
Antropologa Filosfica y Filosofa Moral. En este sentido, un ltimo
desafo de interpretacin se refiere a los trminos de la relacin de la
obra de Maquiavelo con tales tradiciones.
Por ejemplo, Skinner sostiene que Maquiavelo es sobre todo un
exponente neoclsico del pensamiento poltico humanista (2008, p.8).
Esta asercin es fundamentada a travs de la interpretacin de la obra
del florentino a la luz del contexto intelectual de las filosofas clsica
y renacentista, y del contexto poltico de la ciudad-estado italiana de
Florencia, en el siglo XVI (p. 11). En concreto, Skinner expone que
Maquiavelo en su formacin se vio expuesto a la influencia de los studia
humanitatis que derivaban de fuentes romanas, especficamente, de
Cicern (p. 13). En este sentido, considera que la pareja conceptual virtfortuna est relacionada con un proceso histrico de transformacin del
significado de la relacin entre la diosa Fortuna y virtus, mediado por el
cristianismo, y con la asuncin crtica del florentino de este legado (cfr.
pp. 22- 33, 40-48, 62-70).
De otro lado, se ha argumentado que es posible encontrar un
vnculo entre el estilo de escritura y la finalidad de los textos polticos
e histricos de Maquiavelo, y tradiciones de escritura clsicas tanto
griegas como romanas (por ejemplo, Platn, Plutarco, Jenofonte,
Polibio, etc.). Este es el caso de Benner (2009), quien rastrea en la obra
de Maquiavelo modos de escritura como la irona y la disimulacin
(cfr. cap. 2), y al mismo tiempo, un tipo de reflexin sobre la poltica
filosficamente informada, que no concibe a la Filosofa como actividad
elitista y meramente contemplativa, sino, en su forma de discurso, como

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

23

un elemento indispensable del que todo ciudadano debe participar para


una vida civil bien ordenada. La posibilidad de identificar tales estilos
da lugar a una reinterpretacin de los motivos subyacentes a la obra del
florentino. En este sentido, se argumenta que el objetivo de los textos
de Maquiavelo es desafiar, ejercitar y mejorar la capacidad de juicio
moral y poltico de los lectores, para que stos aprendan a diferenciar
las consecuencias y las apariencias de los discursos que fundamentan
orientaciones polticas (cfr. pp. 64, 138, 170, 484). As, la reflexin
sobre la poltica informada filosficamente tiene una funcin clnica
en la vida civil. Tales motivos y figuras retricas pueden encontrarse
en autores crticos del Imperio Romano, en otros autores perseguidos
por sus disensos polticos y/o religiosos, como tambin en Atenas,
especialmente despus de la Guerra del Peloponeso. Por ejemplo, la
muerte de Scrates alert a Jenofonte y a Platn sobre los riesgos del
discurso libre (p. 66). Por ello, se aduce que Maquiavelo, en su obra,
examina diferentes perspectivas y opiniones de las tradiciones
griega y latina y, por va de figuras retricas, pondera, exponiendo
implcitamente ciertos principios filosficos, la validez de cada una de
ellas. El florentino wrote not as a disciple of any particular ancients,
Roman and Greek, but as an independent thinker who made his
own judgments about which ancient genres, literary techniques, and
arguments to renovate (p. 49).
El tipo de vnculo de Maquiavelo con la tradicin griega y latina
no slo se ha desentraado en trminos de los conceptos, los motivos
tras la escritura y el estilo de la misma, sino que, adems, tambin se
ha considerado en trminos de la valoracin de formas de organizacin
poltica. As, por ejemplo, Strauss (1993) afirma sobre el florentino
que su obra poltica ms extensa trata, aparentemente, de provocar un
resurgimiento de la antigua repblica romana; lejos de ser un innovador
radical, Maquiavelo es un restaurador de algo antiguo y olvidado (p.
287). Pero, de otro lado, tambin es posible encontrar interpretaciones
como la de Cassirer (1996), que considerando que Maquiavelo funda

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

24

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

una nueva ciencia de la poltica, sostiene que esas viejas formas


de gobierno, consagradas por el tiempo, pudieran apenas despertar la
curiosidad de Maquiavelo; como si no merecieran su inters cientfico
(p. 159); por ello, es claro que su inters en El Prncipe es analizar
el Estado secular moderno: Maquiavelo fue el primer pensador que
se percat completamente de lo que significaba en verdad esta nueva
estructura poltica [] Anticip, en su pensamiento, el curso entero de
la futura vida de Europa (p.160).
En sntesis, en trminos de comprensin de la forma de
conceptualizacin de Maquiavelo en El Prncipe, es posible argumentar
que las imgenes que generan las diferentes interpretaciones de ste son
dependientes de la forma como se asuma la generacin de principios
generales por parte de Maquiavelo; de qu valencias se le otorgue en
trminos descriptivos/explicativos y prescriptivos a la pareja conceptual
virt-fortuna; de qu ponderacin se le otorgue a los componentes de
sta como formas de causacin; y de cmo se considere la relacin de
la obra del florentino con las tradiciones griega y latina en distintas
dimensiones. En este sentido, la seleccin de alternativas concretas de
teorizacin, en los diferentes aspectos expuestos, dan cuenta de por qu
es posible encontrar imgenes tan dismiles como lo son, de un lado,
El Prncipe como un texto de carcter tcnico o como reflexin que
entraa una concepcin tica o, de otro lado, como texto que inaugura
una nueva forma de considerar las organizaciones polticas o como un
intento indirecto de exaltar la repblica romana.
La presentacin de elementos estructurales de composicin
y conceptualizacin de El Prncipe tuvo como finalidad presentar
desafos y formas de resolucin de los mismos en la elaboracin de
interpretaciones de la obra del florentino. As, en la siguiente seccin,
teniendo presente lo planteado sobre cuestiones de composicin y
conceptualizacin, se har una breve presentacin de las tesis generales
de los ensayos que componen este volumen. En concreto, considerando
el objeto especfico de la obra de Maquiavelo en la que se centra cada

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

25

interpretacin, se procurar poner de manifiesto cmo los intrpretes


se ocupan completamente en los elementos estructurales en cuestin
o asumen alternativas concretas de su consideracin para, luego,
concentrarse en elementos temticos especficos de El Prncipe.

III
Los primeros tres captulos del presente volumen se centran, desde
diferentes perspectivas y con distintos acentos, en la escritura de El
Prncipe. As, el captulo de apertura, La mentalidad del funcionario
tras la escritura de El Prncipe, de Delfn Ignacio Grueso, tiene por
objeto argumentar que en la escritura del libro es posible rastrear la
mentalidad propia de la figura poltica del funcionario. En concreto,
segn Grueso, el opsculo de Maquiavelo es susceptible de ser
interpretado como un manual en el que, expresada la mentalidad del
funcionario, se elabora un intento de teorizacin de un saber-hacer en
poltica. En otras palabras, el autor pretende dar cuenta de qu hace
Maquiavelo en El Prncipe por va de una caracterizacin de la obra que
tiene como miras elementos biogrficos de Maquiavelo y el contraste
de la forma como est escrito el texto en comparacin con los estilos de
las tradiciones filosfica y de las ciencias sociales. As, para desarrollar
su tesis, Grueso, inicialmente, sostiene que El Prncipe es una obra
que se encuentra en un interregno entre lo que podra considerarse la
tradicin filosfica y las ciencias sociales. La deduccin de tal posicin
de la obra del florentino se fundamenta en un balance sobre cmo,
desde una y otra perspectiva, pueden interpretarse cuestiones como la
relacin entre la poltica y elementos tico-morales; la sistematicidad
de la reflexin de Maquiavelo y el uso de figuras analgicas a las que
se utilizan en las Ciencias Naturales. Por supuesto, se consideran otros
elementos referidos a conceptos concretos utilizados por Maquiavelo,
la formacin intelectual de este, el estilo de su escritura (fundamentos,
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

26

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

fuentes y formas de argumentacin), y la forma cmo lo categorizan las


tradiciones de la Filosofa y las Ciencias Sociales.
En trminos precisos, en la elaboracin de su balance, Grueso
toma como insumo, en primer lugar, la clebre proposicin segn la
cual Maquiavelo es cercano a las Ciencias Sociales modernas en cuanto
suspende en su reflexin cualquier juicio moral. Sus categoras no
entraan esta dimensin. No obstante, segn el autor, Maquiavelo no
podra considerarse como enteramente cercano a las Ciencias Sociales
en cuanto, por un lado, no elabora una teora general de la poltica
con carcter sistematizador; y por otro, dado el lugar que le da a la
fortuna, en cuanto contingencia, en la dinmica poltica, no encuentra
posibilidades de establecer legalidades en trminos cientficos nsitas
a sta. En segundo lugar, Grueso elabora un balance temtico y formal
de El Prncipe en comparacin con la obra de un exponente de la
Filosofa Poltica moderna, Hobbes, y la de un exponente de la Filosofa
Poltica de la antigedad clsica, Aristteles. Su conclusin es que la
obra de Maquiavelo no es susceptible de ser identificada plenamente
con estos dos polos, pues, por ejemplo, Maquiavelo parece coincidir
temticamente en algunos aspectos con la tradicin filosfica y tiene
intuiciones de una ontologa social, pero, al mismo tiempo, parece
desentenderse de consideraciones normativas, y no expresa la sutileza
argumentativa propia de la tradicin filosfica. De esta forma, Grueso
se vale de elementos biogrficos de Maquiavelo, caracterizndolo como
un funcionario, que en virtud de sus tareas tiene acceso a historiadores
y filsofos clsicos, pero que tambin cuenta con experiencia en el
ejercicio de la poltica. Por tanto, El Prncipe es un manual en el que
hay una pretensin de teorizacin de un saber-hacer en poltica.
Dentro de los elementos biogrficos cruciales para la comprensin
de la obra de Maquiavelo, se encuentra su acceso a los fundamentos
de la educacin humanstica (crf. Skinner, 2008; Cox, 2010; Viroli,
2000). As, el florentino tena conocimientos de Latn, Historia Antigua,
Filosofa Moral Clsica y Retrica (Skinner, 2010, p. 13; Viroli,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

27

2000, p. 7). Estos le fueron funcionales en la Segunda Cancillera


de Florencia. En concreto, le fue de gran utilidad la retrica como
habilidad poltica (Cox, p. 174), pues, en el Renacimiento, la retrica no
era considerada simplemente como una funcin esttica del lenguaje,
sino, por sobre todo, como una prctica de persuasin comprehensiva
de uso pblico-poltico en la que la misin del orador era moldear a
su audiencia (p. 173). En este sentido, en el captulo de este volumen
titulado El Prncipe: Su escritura y sus figuras, Armando Villegas
Contreras sostiene que en El Prncipe es posible rastrear expresiones
de la Retrica Clsica. En otras palabras, en los trminos analticos,
presentados en las secciones anteriores de esta introduccin, Villegas
Contreras se concentra en las figuras del lenguaje como elemento de
composicin que tienen consecuencias sobre la comprensin de la
poltica que elabora Maquiavelo. En este sentido, el autor argumenta
que las figuras retricas son el medio a travs del cual el florentino
piensa la poltica. En concreto, en un ejercicio de deconstruccin, que
sigue la lnea de Derrida y De Man, Villegas Contreras se centra en las
metforas usadas por Maquiavelo como vas para la caracterizacin de
distintas expresiones de la poltica. As, por ejemplo, concentrando su
atencin en las metforas del len, la zorra y el lobo, el autor infiere que
en stas hay una caracterizacin de aspectos de la naturaleza humana y
de la poltica como relaciones de poder y fuerza.
En consonancia con la perspectiva de Villegas, en el tercer captulo de
este libro, Las ironas de Maquiavelo: Estndares generales y el consejo
irnico en El Prncipe, Erica Benner argumenta que la interpretacin
realista del opsculo de Maquiavelo es insostenible en un anlisis
textual, pues se pueden encontrar proposiciones que parecen sostener tal
interpretacin pero tambin proposiciones que la contradicen. En este
sentido, la autora sostiene que si se considera el recurso de la irona se
superan las aparentes contradicciones textuales, de manera que emerge
una interpretacin de El Prncipe alternativa a la realista. En trminos
concretos, Benner considera que hay dos preguntas fundamentales a

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

28

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

resolver para la interpretacin de El Prncipe, a saber: Cules son los


fines de la accin prudente? Cules son los medios adecuados para
la consecucin de los fines principescos? Las interpretaciones realistas
consideran que Maquiavelo aduce que la autoconservacin prima sobre
los estndares morales y, en consecuencia, la virt principesca puede
concebirse como adaptabilidad pragmtica, de manera que las aparentes
contradicciones textuales sobre fines y medios principescos no son ms
que la expresin de la validez circunstancial de los estndares de accin.
La oposicin de Benner a esta tesis se fundamenta en la demostracin
del uso de la irona por parte de Maquiavelo en El Prncipe, esto
es, la exposicin de evidencia textual en la que es manifiesto cmo
el florentino parece decir algo e indica un mensaje diferente. Esto
se percibe en las contradicciones de proposiciones particulares
altisonantes y estndares generales a lo largo del texto, descripciones
discordantes con enunciaciones generales, uso codificado y sistemtico
de adjetivos, cambio de pronombres, etc. La consideracin sobre el uso
de la irona tiene consecuencias en la interpretacin del sentido general
del opsculo de Maquiavelo y de sus conceptos centrales. As, segn
Benner, El Prncipe tiene un propsito educativo bsico: entrenar a los
lectores para distinguir la prudencia genuina de la aparente, imitando
los argumentos usados a conveniencias para ensear a prevenirse frente
a la persuasin. En cuanto a la concepcin de la virt, la consideracin
de la irona lleva a conceptualizarla como un modo superior frente a la
fortuna. Los modos virtuosos se caracterizan porque buscan establecer
rdenes y fundamentos autoimpuestos con disciplina, prudencia y
respeto de los lmites. En resumen, Benner, a partir de la consideracin
de la figura retrica de la irona en cuanto elemento de composicin de
la escritura de El Prncipe, pretende dar una explicacin y un vnculo
de validez discursiva a principios generales, narracin de casos y
expresiones altisonantes. Esto tiene como consecuencia fundamental
la manifestacin de la dimensin tica de la pareja conceptual virtfortuna en la obra del florentino.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

29

En efecto, como se anot en la segunda seccin de esta introduccin,


los conceptos de virt y fortuna son de vital importancia para la
comprensin de la obra de Maquiavelo. Los captulos cuarto y quinto
de este volumen se concentran en la reflexin sobre la pareja conceptual
en cuestin. De esta forma, en el cuarto captulo, en su ensayo Lo
que no puede la virt del prncipe (Un ensayo sobre El Prncipe de
Maquiavelo), Antonio Hermosa Andjar elabora una evaluacin de los
alcances de la virt principesca como capacidad de agencia humana.
En concreto, Hermosa Andjar sostiene que, desde la perspectiva de
Maquiavelo, existen dos factores que determinan el comportamiento
humano, a saber: la fortuna y la voluntad. En este sentido, el autor,
inicialmente, presenta los alcances de la virt principesca entendida
como la capacidad de modificar estados de cosas en el mundo que crea
un artificio humano dentro del mundo humano natural. As, siguiendo la
distincin entre formas de acceso al poder por virt o fortuna, Hermosa
Andjar caracteriza los desafos que debe enfrentar un prncipe para ser
considerado virtuoso. De esta forma, por ejemplo, aquellos que llegan
a ser prncipes por virt deben llevar a creer a sus sbditos en el nuevo
principado; mientras aquellos que llegan a serlo por fortuna deben
adquirir en poco tiempo conocimientos y capacidades efectivas en la
poltica. Por otro lado, la virt encuentra como limitaciones la fortuna, la
libertad y la nacin. En trminos precisos, la fortuna limita a la virt en
un sentido particular. Hermosa Andjar, elabora una distincin analtica
entre fortuna que tiene fundamento en los asuntos humanos y fortuna
que tiene como fuente la naturaleza. La primera, puede ser doblegada
por la virt, la segunda, jams puede ser enteramente controlable. Por
su parte, la libertad, en concreto, la memoria de la libertad de aquellos
pueblos acostumbrados a vivir libres es una limitacin a la virt, pues se
mantiene en el tiempo como fuente de resistencia frente a la obediencia
reclamada por el prncipe. Por ltimo, la nacin hace que la virt
principesca no sea completamente necesaria para la introduccin de una

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

30

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

nueva forma de organizacin poltica, pues el pueblo ya se encuentra,


bajo esta coonfiguracin potencialmente orientado hacia tal tarea.
En gran medida la caracterizacin de la pareja conceptual virtfortuna depende las tradiciones intelectuales con que se le asocie.
Luis Javier Orjuela, en su ensayo Virtud y fortuna en Maquiavelo
como razn instrumental y contingencia, argumenta que la pareja
conceptual en cuestin es el eje central de la obra del florentino y que,
en tanto conceptualizacin de la poltica, es tpicamente moderna.
Particularmente, en su argumentacin el autor sita como opositor
epistemolgico a Strauss, quien sostiene que Maquiavelo es un
restaurador de lo antiguo y que su doctrina es inmoral. Para desarrollar
su tesis Orjuela toma como orientaciones analticas la caracterizacin
elaborada por Habermas en trminos procesuales de las sociedades
tradicionales y de las sociedades modernas, junto con la concepcin
tripartita del mismo autor de las orientaciones de accin segn los
distintos usos de la razn prctica, esto es, usos tico, pragmtico y
moral. Orjuela diferencia la concepcin maquiaveliana de la virtud,
por un lado, de la concepcin de la Grecia clsica, concretamente
de Aristteles, de la virtud como aret, y por otro, de las virtudes
teologales medievales. As, el autor pone de manifiesto cmo la
concepcin de la virtud de Maquiavelo es una forma de orientar la
accin, especficamente, en trminos de racionalidad instrumental,
que pretende responder al aumento de la contingencia caracterstico
de las sociedades modernas. No obstante, segn Orjuela, el hecho de
que Maquiavelo concentre el saber prctico de la poltica en un tipo
de orientacin de accin de ndole tcnica, no implica que el florentino
asle la cuestin de la dominacin poltica de su contexto tico. Por
el contrario, Maquiavelo, desde la perspectiva del autor, es consciente
del individualismo anejo a la modernidad y, por ello, identifica en los
Discursos el problema de la multiplicidad de eticidades generadora de
contingencia. En este sentido, son comprensibles las consideraciones de
Maquiavelo sobre distintas formas institucionales. En concreto, segn

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

31

Orjuela, Maquiavelo en los Discursos pone de presente la importancia de


la ley para la coordinacin de mltiples eticidades y la fundamentacin
de la moralidad entre los ciudadanos; mientras que en El Prncipe, ante
la situacin de la pennsula itlica frente al resto de Europa, elabora
algunas intuiciones, en trminos tcnicos, de expresiones organizativas
propias del Estado moderno.
Las caracterizaciones de Maquiavelo, como autor moderno, se
fundamentan en algn grado de semejanza o de vnculo de ste con las
ciencias sociales. Tal vez la interpretacin de Cassirer (1996) ha sido
la ms enftica en este sentido. Por ello, Alberto Valencia en su ensayo
Maquiavelo y las ciencias sociales contemporneas, el sexto captulo
de esta compilacin, toma como punto de referencia las reflexiones de
Cassirer, primero, para elaborar un balance de las tesis de ste y, por sobre
todo, segundo, para esclarecer las posibilidades de establecer un vnculo
entre Maquiavelo y las ciencias sociales contemporneas. El argumento
central de Valencia es que El Prncipe ofrece los elementos bsicos de
un proyecto filosfico a partir del cual son posibles las ciencias sociales.
El autor fundamenta su argumento partiendo de seis caractersticas
analticas de las ciencias sociales contemporneas, las cuales pone en
contraste con caractersticas de la reflexin de Maquiavelo en El Prncipe.
Por supuesto, tal ejercicio se realiza bajo algunas precauciones: a.) las
orientaciones conceptuales, epistemolgicas y metodolgicas no son
explcitas en la obra del florentino, en sta se elabora la fundamentacin
de mximas de destreza poltica; b.) las reflexiones de Maquiavelo se
construyen bajo cdigos y metforas renacentistas; y c.) en El Prncipe
conviven rasgos semejantes a los elementos caractersticos de las
Ciencias Sociales modernas con argumentos que no les son afines e,
incluso, les son contrarios. Teniendo presentes las precauciones citadas,
Valencia argumenta que en El Prncipe Maquiavelo pone la poltica en
el plano humano, es decir, establece causalidades inmanentes a lo social
para reflexionar sobre la poltica. Esto se concreta en la medida en que,
segn el autor, en El Prncipe hay una aproximacin a la poltica desde

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

32

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

las relaciones sociales mismas. Desde la perspectiva de Valencia, lo


anterior puede ilustrarse en la pareja conceptual virt-fortuna, en la que
la virt toma la forma de capacidad creadora de la accin humana y
la fortuna la de elementos extrnsecos a la accin pero, igualmente,
sociales, como lo son las estructuras sociales y los elementos imprevistos
de la accin. La inmanencia y el fundamento en las relaciones sociales
de las explicaciones de Maquiavelo se ponen, claramente, de manifiesto
en su consideracin de hechos histricos. Tales rasgos, se deducen
como una expresin de un realismo atribuible a la obra del florentino.
Realismo que, en ltimas, denota la orientacin pragmtica de la
reflexin y su distanciamiento frente a contenidos ticos y morales.
No obstante, la fundamentacin emprica, inmanente, de la reflexin,
segn Valencia, se torna ambigua. Esto se debe a que, por un lado,
en la consideracin maquiaveliana de la naturaleza humana, pues no
es enteramente claro si la malignidad caracterstica atribuida por el
florentino a los seres humanos es el producto de condiciones innatas o si
responden a estructuras sociales; mientras que, por otro, la concepcin
de Maquiavelo de la historia se asienta en rasgos histricos universales,
lo cual dejara de lado las circunstancias espacio-temporales concretas
para la explicacin de fenmenos sociales.
El vnculo entre Maquiavelo y las Ciencias Sociales se ha fundamentado, usualmente, en la orientacin realista endilgada a la obra del
florentino, pues se considera que tal orientacin manifiesta una forma
de ruptura frente al carcter especulativo de la filosofa poltica medieval y de la antigedad clsica. En trminos concretos, se caracteriza
la obra de Maquiavelo como de apertura a la modernidad en cuanto se
posiciona como una reflexin que quiere hacer visible lo omitido por
otras visiones del mundo, ya que pretende caracterizarse como una expresin de la realidad misma, en la que parece no haber mediacin ni
sesgo del autor, sino una mera expresin de los hechos. En el penltimo
captulo de este volumen, La naturaleza no le concede a los asuntos
humanos ninguna quietud. La fundamentacin ontolgica del realis-

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

33

mo poltico en Maquiavelo, Carlos Andrs Ramrez reconstruye las


presuposiciones del realismo poltico de Maquiavelo. Segn Ramrez,
si bien es cierto que el florentino no elabora una teora axiomtica-deductiva que siga reglas de derivacin, es posible encontrar fundamentos
ontolgicos a su pretendida apelacin a los hechos y no a la imaginacin o al deber en consideraciones antropolgicas o histricas. Las presuposiciones ontolgicas, presentes tambin en las teoras a las cuales
se opone Maquiavelo, son la condicin de posibilidad del tipo de afirmaciones que realiza sobre los objetos de su reflexin. Para desarrollar
su tesis, Ramrez posiciona al platonismo como el modelo ontolgico
criticado. La teora de la accin de Maquiavelo contiene as una ontologa implcita que subyace a cualquier fundamentacin antropolgica o
histrica del realismo y cuyo ncleo, para decirlo con Nietzsche, es una
suerte de inversin del platonismo. Esto se debe a que, por ejemplo,
el realismo poltico se centra en las particularidades situacionales, en la
poltica como un juego de fuerzas, no establece una relacin de coincidencia necesaria entre materia y forma en sus consideraciones sobre
el orden poltico, y rescata la nocin de temporalidad olvidada por el
platonismo.
El captulo de cierre de esta compilacin indaga por los elementos
constitutivos de la teora de la accin de Maquiavelo. En estricto
sentido, Ever Eduardo Velazco, sostiene que en El Prncipe, no hay una
teora de la accin, sino una comprensin o un discurso sobre la misma.
Esto se debe a que, segn Velazco, Maquiavelo en su opsculo no es
riguroso ni sistemtico en el tratamiento conceptual. As, el discurso
o comprensin maquiaveliana de la accin se sostiene en cuanto
se considere, asumiendo la perspectiva de Ricur, la posibilidad
epistemolgica del discurso. De esta forma, se sientan las posibilidades
para encontrar cohesin y coherencia entre los elementos estructurales
de la accin en El Prncipe, la relacin fines y medios, y la relevancia de
categoras como imaginacin, responsabilidad, juicio e incertidumbre
en la concepcin de la accin del florentino.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

34

JORGE ANDRS LPEZ RIVERA

Referencias
Althusser, L. (2004). Maquiavelo y nosotros. Madrid: Ediciones Akal.
Benner, E. (2009). Machiavellis Ethics. Princeton: Princeton University
Press.
Cassirer, E. (1996). El mito del Estado. Bogot: FCE.
Cox, V. (2010). Rethoric and ethics in Machiavelli. En: Jonh Najemy
(ed.) The Cambridge companion to Machiavelli. New York:
Cambridge University Press.
Gaille, M. (2011). Maquiavelo y la tradicin filosfica. Buenos Aires:
Nueva Visin.
Gramsci, A. (1998). La poltica y el Estado moderno. Mxico:
Fontamara.
Habermas, J. (1987). Teora y praxis. Estudios de Filosofa Social.
Madrid: Editorial Tecnos.
Kahn, V. (2010). Machiavelli in political thought from the age of
revolutions to the present. En: Jonh Najemy (ed.) The Cambridge
companion to Machiavelli. New York: Cambridge University
Press.
Lefort, C. (2010). Maquiavelo. Lecturas de lo poltico. Madrid: Trotta.
Maquiavelo, N. (1979). Carta a Francisco Vettori; Florencia, 10 de
diciembre de 1513. En: L. Arocena (Trad.) Cartas privadas de
Nicols Maquiavelo. Buenos Aires: Eudeba.
____________ (2011a). El Prncipe. (H. Puigdomnech, Trad.).
Madrid: Tecnos.
Pocock, J.G.A. (1975). The Machiavellian moment. Princenton:
Princenton University Press.
Romero, R. (1982). Maquiavelo y la eficacia poltica. Praxis filosfica,
vol. 3, No. 4, pp. 75-99
Rousseau, J.J. (2003). El Contrato Social. Discurso sobre las ciencias y
las artes. Discurso sobre las causas y el origen de la desigualdad
entre los hombres. Buenos Aires: Losada.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS. UNA INTRODUCCIN

35

Samam, L. (2010). Una aproximacin a la concepcin maquiaveliana


de la historia. Ideas y valores, No. 143, pp. 123-135
Skinner, Q. (1985). Los fundamentos del pensamiento poltico moderno,
(vol.I) El Renacimiento. Mxico: FCE.
____________ (2008). Maquiavelo. Madrid: Alianza.
Strauss, L. (1964). Meditaciones sobre Maquiavelo. Madrid: Instituto
de Estudios Constitucionales.
____________ (2001). Nicols Maquiavelo. En: Leo Strauss y
Joseph Cropsey (comps.). Historia de la Filosofa Poltica.
Mxico: FCE.
Viroli, M. (2000). Niccolos smile: A biography of Machiavelli. New
York: Hill and Wang.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

I
La mentalidad del funcionario
tras la escritura de El Prncipe
Delfn Ignacio Grueso
Departamento de Filosofa
Universidad del Valle
delfin.grueso@correounivalle.edu.co

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

39

o cabe duda: la mirada sobre la dominacin politca que


presenta Nicols Maquiavelo en El Prncipe fue, en su
momento, de ruptura. Ahora bien, las lecturas que la obra ha soportado
a lo largo de estos cinco siglos discrepan sobre si tras esa mirada haba
una concepcin coherente y acabada sobre la poltica. No ha sido fcil,
en todo caso, reconstruirla y hay quienes creen que ella, sencillamente,
no existe. Estos ltimos observan que en Maquiavelo hay intuiciones
que, aunque lcidas, no se acomodaran fcilmente en el seno de una
misma teora sobre la poltica. Pero an stos tienen que reconocer que
en esa obra nuestro autor consigna afirmaciones que son tan inquietantes
que han ameritado todo tipo de interpretaciones. De otra manera no
se explica que sobre este libro, ms bien pequeo, se hayan escrito
muchos volmenes no ciertamente pequeos. Lo que esto prueba es
que estamos en presencia de un texto que nos sigue inquietando, que
no se deja ignorar, y que de hecho nos sigue interrogando. En fin, de un
clsico del pensamiento poltico occidental.
Un clsico del pensamiento poltico, s, pero de qu naturaleza?
Qu es lo que, en esencia, hace ah Maquiavelo? Es esta ya una
aproximacin a la poltica que se separa del tradicional modo como
la filosofa se aproximaba a ella, inaugurando ya el modo propio de
las Ciencias Sociales, o es un nuevo modo filosfico? Y, ante todo,
cul es el entendimiento que Maquiavelo tiene de la poltica? Es
ella un fenmeno que ocurre con arreglo a leyes, de modo tal que
el conocimiento de stas le permite a quien incursiona en la poltica
moderar sus acciones y asegurarse el xito o, por el contrario, en la

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

40

DELFN IGNACIO GRUESO

poltica prima el azar y lo contingente de forma tal que slo podemos


alcanzar un arte en el atinar que, de todas maneras, nunca nos garantizar
el xito?
Por supuesto, no voy a dar respuesta en este corto escrito a esas
preguntas. Slo voy a resaltar la mentalidad del funcionario que est
detrs de las escritura de El Prncipe (luego explicar ms en detalle por
qu opto por ese camino) y para ello quisiera comenzar destacando las
dificultades que ya nos plantea la primera de las preguntas que acabo de
formular, aquella que se refiere a la naturaleza del texto.
Entender la naturaleza de El Prncipe, el tipo de empresa intelectual
que en ste se propone Maquiavelo, es un primer desafo y, para
orientarnos, no podemos evitar cierto anacronismo, cierta apelacin a los
desarrollos de un tiempo posterior al de su escritura. A eso nos empuja
nuestro afn taxonmico que casi no puede entender sin antes clasificar.
As las cosas, y aunque no sea un texto que se caracterice por exhibir
una argumentacin rigurosa, acumulativa y orientada a conclusiones
generales, dispuesta toda ella al escrutinio minucioso por parte de un
pblico universal, es vlido que intentemos compararlo con textos que s
cumplen esas caractersticas; por ejemplo, obras de las futuras ciencias
sociales como La riqueza de las naciones, de Smith, o Economa y
Sociedad, de Weber. O con obras del canon filosfico-poltico como
La Repblica, de Platn, o El Contrato Social, de Rousseau. Lo acerca
a obras del primer tipo el hecho de que all Maquiavelo parece poner
en suspenso el juicio moral, a fin de dar cuenta, como l mismo dice,
de la verdad efectiva de las cosas. Lo acerca a obras del segundo tipo
el hecho de que, por siglos, fueron los filsofos los que mantuvieron
vigente a Maquiavelo. An as, no son pocos los cientficos sociales y
los filsofos que no le conceden a esta obra un lugar dentro de su propio
canon disciplinar.
Existe la posibilidad de una tercera, a saber: tomar El Prncipe
como una especie de manual, de esos que acompaan ciertos artefactos
y que instruyen al operario sobre su manejo adecuado. A favor de esta

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

41

opcin est el hecho de que en la obra domine el tono de instructor


propio de quien, sabiendo, ensea a otro cmo conquistar el poder o,
ya ejercindolo, cmo conservarlo. El instructor, suponiendo que su
pupilo quiere conquistar y conservar el poder, le presenta mximas de
eficacia poltica. Lo que parecen imperativos categricos, lo son slo
hipotticos (puesto que quieres esto, debes hacer esto otro), pues ya
se sabe cules son los fines deseados. Es evidente que prestar atencin
primaria a esta funcin pedaggica y al carcter operativo del saber
maquiaveliano: es el camino que menos riesgos ofrece a quien quiera
establecer la naturaleza de El Prncipe; aunque el libro excede en mucho
el estrecho marco de un manual netamente operativo.
Para mis propsitos en este artculo, la idea del manual me permite
adems conectar El Prncipe con la mentalidad de funcionario propia de
Maquiavelo. Resaltando el carcter dscolo de la obra, su resistencia a ser
clasificada siguiendo los estndares propios de los discursos acadmicos,
quiero enfatizar que fue un funcionario, y no un acadmico, el que la
escribi.
Parece evidente que Maquiavelo cultiv un tipo de escritura al lado
de sus funciones burocrticas, o mejor, como parte de las mismas, una
escritura rica en observaciones sobre el curso de las cosas polticas, y
que esa escritura desemboca en El Prncipe. Yo quisiera enfatizar que
esa escritura slo es justificable en trminos de su utilidad inmediata
para la accin poltica. Se podra argir, en contra de esto, que la obra
propiamente valiosa de Maquiavelo se escribi cuando l haba sido
expulsado del cargo Secretario de la Segunda Cancillera de Florencia
y se hallaba confinado en su casa de campo. Por eso intento mostrar
que, aun cesante, nuestro autor no poda verse a s mismo, sino como
un funcionario y que no dejaba de soar con volver a ese cargo o a otro
de similar perfil, en cual su conocimiento pudiera ser correctamente
aprovechado. La mayor parte de la escritura que practica durante ese
tiempo es una reelaboracin de los informes de su poca de secretario,
enriquecida con lecturas ms reposadas de los clsicos y, al mismo

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

42

DELFN IGNACIO GRUESO

tiempo, pensada como una especie de carta de presentacin para volver


al lugar donde cree que debe estar.
No ignoro que sostener esto equivale un poco a erosionar la
imagen de Maquiavelo como un precursor del abordaje de la poltica
propio de las Ciencias Sociales o como un filsofo. Por eso avanzar
un par de argumentos contra la pretendida vocacin cientificista de
Maquiavelo, sin intentar negar que l haya contribuido a las rupturas
y aperturas epistmicas necesarias para el tratamiento que las futuras
ciencias sociales haran de la poltica. Igual har con relacin a la
figura de Maquiavelo como filsofo, de nuevo, sin pretender negar la
significacin filosfica de su obra.

El Prncipe: una aproximacin cientfico-poltica?


Lo que a menudo se invoca para ver en Maquiavelo, si no un cientfico
poltico en el sentido que ello fue posible en el futuro, s por lo menos un
precursor de la ciencia poltica, es esa actitud suya que parece orientarse
de dos modos, a la hora de hablar de la poltica: poniendo en suspenso
el juicio moral y enfocndose en el establecimiento de constantes, de
relaciones causa-efecto, relativas a la accin poltica. Pero la idea de este
Maquiavelo precursor de la ciencia poltica, nos sugiere Diogo Pires
Aurlio (2012), es ms bien tarda; emergi en el siglo XIX y lo hizo de
dos modos: uno, hegeliano, y otro, ms propiamente cientificista.
La lectura hegeliana de Maquiavelo habra sido sugerida por
Francesco de Sanctis,1 quien ve en l un precursor de la Ciencia del
Estado en sentido hegeliano; esto es, como auto-realizacin de su
esencia como un ser que tiene en s mismo su propio fin, que no requiere
ser analizado siguiendo patrones externos.
Dice literalmente Pires Aurlio: Como dizia, em 1868, Frascesco de Sanctis, em Maquavel o
estado adquire conscincia de si, conhence que se encontram em si mesmo o seu fim e os meios,
torna-se cincia [...] Semelhante cincia, no entanto, para o idealismo um saber que se faz
atravs da histria, sem paralelo com os padres epistemolgicos e com o modo preferencialmente
matemtico de as cincias da naturaleza enunciarem a verdade dos seres ( 2012, p. 66).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

43

La lectura que ve en Maquiavelo un precursor de la ciencia poltica,


ms en el sentido que ella vino a tener despus en el seno de las Ciencias
Sociales, la habran introducido, segn Pires Aurlio, Alexander Koyr
y Ernest Cassirer. El primero, habra hablado de El Prncipe como
una suerte de Discurso del mtodo de la poltica; un modo de ligar la
experiencia con la razn de un modo distinto al de Bacon. El segundo,
habra sostenido que Maquiavelo anticipa la dinmica de Galileo,2
abriendo el camino para la ciencia poltica; algo que, segn Cassirer, no
se habra notado antes por el afn de ver en Maquiavelo a un patriota
exaltado (cfr. Pires, 2012, pp. 67-68).
Para sostener una lectura como aquella sugerida por Cassirer,
me parece, hay que establecer en Maquiavelo conexiones generales
entre fenmenos, unos operando como causas y otros como efectos de
esas causas. Si Maquiavelo no percibiera esas conexiones se puede
sostener l no podra acuar mximas que pretenden llevar a la accin
poltica eficaz. Puesto que esas conexiones existen para Maquiavelo se
podra continuar, es que l puede decir: si quieres evitar A, haz B, si
lo que buscas es C, no hagas D, a todo aquel que hace X le pasa Z. Se
pueden prever las consecuencias porque se conoce el modo en que se
llega a ellas a travs de las causas. Pero es cierto esto de Maquiavelo?
Dos dificultades afrontamos para responder afirmativamente esta
pregunta. De una parte, Maquiavelo mismo no nos ha desarrollado
su entendimiento de la poltica de ese modo, quizs porque el talante
sistematizador que supone una teora general de la poltica no estaba
entre sus virtudes intelectuales. De otra parte, la poltica podra ser
para l cualquier cosa, menos algo previsible, sujeto a las regularidades
propias del mundo natural. Poco dispuesto el autor a axiomatizar su
saber sobre la poltica al modo de las ciencias y poco dispuesta la

Pires cita a Cassirer en El mito del Estado diciendo: Maquiavelo estudi los movimientos
polticos con el mismo espritu con que Galileo estudi, un siglo despus, el movimiento de
los cuerpos. Fue el fundador de la ciencia de la esttica y dinmica polticas (Pires, 2012, pp.
68-69)..

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

44

DELFN IGNACIO GRUESO

poltica a dejarse atrapar en leyes que permitan establecer cursos de


accin previsible, la idea de que en Maquiavelo estaban las bases de
una ciencia poltica se nos escurre entre los dedos. As lo ven algunos,
entre ellos Marcel Brion (2005).3
Ahora bien, quienes suponen en Maquiavelo un entendimiento
de la poltica como un universo atrapable en constantes y variables,
un saber que, si se tiene, permite alcanzar cierta eficacia en la accin
poltica, pueden declararse benevolentes con el autor diciendo que, si
bien no estaba entre sus tareas llevar ese entendimiento al plano de una
teora general de la poltica, de todas maneras lo tena. Lo que hara de
Maquiavelo el precursor de la ciencia poltica pues, no sera el hecho
de haber formalizado esa teora de la poltica (en cuyo caso ya sera el
fundador), sino el de haber avanzado las pistas para una teora en tal
sentido.
Tan benevolentes intrpretes, sin embargo, nos quedan debiendo
una explicacin con respecto al impacto que, sobre tal entendimiento,
tendra el captulo XXV de El Prncipe.4 En efecto, al hablar de los
alcances de la virt sobre la fortuna, Maquiavelo parece erosionar
cualquier entendimiento de la poltica como un campo en el cual, si
uno conoce sus regularidades y acta conforme a ellas, va a tener
xito. Lo que ms bien parece concluir es algo as como: hagas lo que
hagas, el xito finalmente no depende de ti y en este campo ningn
comportamiento guiado por un conocimiento nos pone a salvo del
fracaso. Esto complica, incluso, la idea de manual operativo que aqu
he sugerido como ms prxima a lo que El Prncipe es; porque un

Literalmente: [Maquiavelo] no tena nada del terico consagrado a construir sistemas. Para l
la poltica era algo vivo y, como tal, deba ser flexible, mvil y cambiante (Brion, 2005, p. 334).
4
Tambin Pires Aurlio hace notar que, quienes insisten en ver a Maquiavelo como un precursor
de la cienciaa poltica, pasan por alto este captulo. Literalmente: Semelhante interpretao, por
muio sugestiva que seja qualquer das suas verses, no esgota, porm, a fecundidade do texto
maquiaveliano, alm de no tomar em devida conta algumas das suas teses mais insistentes,
como aquela que se pode ler no captulo XXV do Prncipe, sob a conhecida proposopeia do
combate entre a fortuna e virtude (Pires, 2012, p. 65).
3

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

45

manual slo puede prescribir sobre la base firme de un mundo causal


perfectamente controlable.
No obstante, tampoco podemos volver la espalda al hecho de que
Maquiavelo s apela a figuras propias de las ciencias de la naturaleza,
amn de otras que haban sido largamente acreditadas en la tradicin
filosfica y que, con todas ellas, parece alejarse del modo como la
filosofa haba abordado el fenmeno de la poltica. Me permito,
entonces, detenerme un poco ms en este asunto de la ruptura (ruptura
con la tradicin filosfica para aproximarse a un modo que pronto
ser el cientfico) en Maquiavelo, tomando ahora en consideracin a
dos filsofos, uno anterior a Maquiavelo y otro que vendr un tiempo
despus de l. Me refiero a Aristteles y Hobbes. El primero representa,
en la poca de Maquiavelo, lo ms clsico del tratamiento filosfico
de las cosas polticas; el segundo se apropia claramente de un mtodo
cientfico que est en boga en su tiempo, el mecanicismo, para fundar
la razn de ser de la poltica de un modo abiertamente opuesto al de
Aristteles, sin hacerse por ello un cientfico de la poltica.
Maquiavelo y Aristteles podran tener algo en comn: clasificar
regmenes polticos. Pero Maquiavelo no se dedica tanto a clasificar
formas de gobiernos y modelos institucionales; habla, en sentido
amplio, de principados y repblicas. En los Discursos sobre la primera
dcada de Tito Livio se ocupa de las repblicas y slo marginalmente
de los principados, mientras que en El Prncipe estos se vuelven
el rgimen materia de estudio. Ahora bien, no creo que, en sentido
estricto, Maquiavelo est hablando de regmenes polticos, en el
sentido de modelos institucionales, de grupos sociales que dominan, de
constituciones y de formas de transicin poltica.5 Toda su clasificacin
de los principados en El Prncipe (en donde stos son lo otro de las

Excepto, quizs, en el segundo captulo de los Discursos, donde habla de las clases de
repblicas e introduce la nocin aristotlica de las tres clases de gobierno (monrquico,
aristocrtico y democrtico) y las tres corrupciones de los mismos (tirana, oligarqua y el
democrtico licencioso) (Cfr. Maquiavelo, 2011c, pp. 258-260).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

46

DELFN IGNACIO GRUESO

repblicas), se organiza a partir de hereditarios y nuevos, de donde


comienza a desprender sub-clasificaciones que atienden ms bien a la
diferenciada dificultad para conquistarlos o para conservarlos. Si en
eso no logran parecerse, Aristteles y Maquiavelo se diferencian an
ms en su antropologa general: no hay en Maquiavelo una lectura de
la naturaleza humana como esencialmente sociable. Sobra decir que
tampoco hay, como en Aristteles, una vocacin dominantemente
normativa en el tratamiento de la poltica.
La comparacin de Maquiavelo con Hobbes nos podra parecer
ms natural. Ambos comparten eso que marca la diferencia de la
modernidad poltica con respecto a la mirada aristotlica de la poltica:
ambos comparten el entendimiento del conflicto, no como una patologa
o excepcin de la vida en comn, sino como la condicin de origen que
justifica, precisamente, la poltica. De la antropologa general de ambos
emerge un individuo altamente deficitario en materia de sociabilidad.
Por eso su entendimiento de la poltica viene mediado por el conflicto
y, ms radicalmente, por la guerra. Sus conclusiones, sin embargo, son
distintas, casi opuestas. Para Maquiavelo la guerra va inevitablemente
ligada a la poltica, mientras que la poltica (o ms exactamente el pacto
fundante del campo poltico) es en Hobbes el modo racional de ponerle
fin a la guerra. Donde Hobbes seala las potencialidades destructivas
del conflicto, Maquiavelo aboga por una legislacin sabia que sepa
sacar provecho del ineludible conflicto que, bien entendido, mantiene
activas las energas cvicas y creativas que dan grandeza a una sociedad
dada.6
6

Dice Maquiavelo en el captulo IV de los Discursos: Sostengo que quienes censuran los
conflictos entre la nobleza y el pueblo condenan lo que fue primera causa de la libertad de
Roma, teniendo ms en cuenta los tumultos y desrdenes ocurridos que los buenos ejemplos
que produjeron, y sin considerar que en toda repblica hay dos humores, el de los nobles y el del
pueblo. Todas las leyes que se hacen a favor de la libertad nacen del desacuerdo entre estos dos
partidos [] Si los desrdenes originaron la creacin de los tribunos, merecen elogios, porque,
adems de dar al pueblo la participacin que le corresponda en el gobierno, instituyeron
magistrados que velaran por la libertad romana (2011c, pp. 267-269). Y en el captulo VI: si
la nacin romana hubiese vivido ms tranquila, tambin hubiera sido por necesidad ms dbil,
faltndole los recursos para alcanzar la grandeza a que lleg; de modo que al desear Roma
destruir las causas de los alborotos, destrua tambin las de su engrandecimiento (p. 275).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

47

En lo que toca al alcance del raciocinio y al uso de modelos cientficos, los dos pensadores vuelven a diferir. En la narrativa hobbesiana,
el conflicto es absolutizado a travs de un experimento mental de esos
que quiere rehuir Maquiavelo. Gracias a este experimento, Hobbes
puede acceder al vaco de la no-poltica, donde los hombres resultan
ser iguales e igualmente insociables y desde donde concurren, guiados
por su razn, a crear el orden poltico. Por el contrario, los hombres de
Maquiavelo ni son hipotticos ni son iguales ni concurren racionalmente
a fundar el poder poltico. Son hombres forjados bajo las cambiantes
circunstancias dominadas por un poder que se construye, muta, se
transfiere, se arrebata. En un mundo as, algunos se juegan la vida en
las dinmicas polticas y otros, los ms, se acogen adaptativamente a la
sombra de quien les garantice mayor estabilidad.
Los dos pensadores vuelven a diferir con relacin al entendimiento
del poder. El poder que Maquiavelo tiene en mente, al menos en El
Prncipe, es coaccin, fuerza, ya intimidante, ya desatada, que un
hombre de accin, posesionado en los puestos de mando poltico o
en camino hacia ellos, necesita para crear condiciones de estabilidad.
Porque la comprensin de la poltica que se intuye en Maquiavelo, es
la de un juego de poder entre actores y el suyo, siendo poder poltico,
no es necesariamente el poder del Estado. Con Hobbes cambian las
cosas. Esa contraposicin de poderes, de apetitos, de facciones, es ms
bien lo que se debe superar para dar paso al poder del Estado; el nico
capaz de ponerle fin a la violencia, aunque descanse l mismo en su
capacidad para ejercerla. En Maquiavelo, a menudo reputado como
aquel que introdujo el moderno concepto de Estado, no hay en verdad
una concepcin del Estado. La suya es ms bien una preocupacin
con las formas de adquisicin y retencin del poder, en medio de
un conflicto abierto o, para decirlo en terminologa schmittiana, una
preocupacin ms ligada a lo poltico que a la poltica, entendida sta
como la estabilizacin que cancela el conflicto dentro de la unidad

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

48

DELFN IGNACIO GRUESO

poltica. Slo en este sentido, creo, debemos entender la afirmacin de


Giovanni Sartori segn la cual Maquiavelo no Aristteles descubre
la poltica (2006, p. 209): l pone el foco en la dimensin conflictiva,
propia de la lucha por el poder; dimensin que en Aristteles y tambin
en su antpoda, Hobbes, sera ms bien lo pre-poltico.
Pero justamente en la medida en que Maquiavelo se concentra en
esa dimensin del conflicto donde tiene lugar la lucha por la conquista
y retencin del poder, tratando de entenderla con independencia de la
moral y de la religin, agota su potencial cientfico. Su agudeza para
observar los hechos se transforma en un afn por sacar mximas para
triunfar en el conflicto. No cree mucho en la estabilizacin del xito
poltico y no se detiene mucho en la estabilidad institucional. Dinmica,
inestable, su dimensin poltica est sometida a los cambiantes efectos
de la accin. Esto explica, en parte, que Maquiavelo no teorice tanto la
poltica como el conflicto poltico.
Dicho todo eso, queda todava por explicar el recurso que
Maquiavelo hace a cierta terminologa de la ciencia natural, lo que para
algunos es signo de una vocacin cientificista. Por ejemplo, presenta
la lucha entre el pueblo y la nobleza como una tensin entre humores,
y habla de los efectos nocivos de una paz prolongada apelando a la
dinmica de los lquidos en trminos de flujo y estancamiento y su
relacin con la putrefaccin, as como parece presentar el equilibrio de
poderes y la conquista del poder como un proceso de transmisin de
fuerzas en lo que algunos llaman un campo de fuerza suma cero. Nada
de eso, sin embargo, est al servicio de una teorizacin: son recursos
retricos, metforas de que se sirve para expresar sus ideas. En eso
tambin Hobbes es diferente aunque, en cuanto filsofo de la poltica,
finalmente, tampoco construye su normatividad siguiendo un formato
cientificista. Hobbes, en efecto, se apropia del mecanicismo para pensar
las condiciones que hacen posible la poltica, pero no la poltica misma.
Porque, cuando toca hablar de ella, en el pensador ingls el recurso

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

49

a los modelos cientficos cesa (en un momento ms temprano que en


Maquiavelo) y el que comienza a hablar es el filsofo normativo.7
Pues bien, si no hay en Maquiavelo una aproximacin a la poltica
de modo que anuncie eso que luego ser propio de la ciencia poltica,
su aproximacin es netamente filosfica?

El Prncipe:
una aproximacin filosfica a la poltica?
No es fcil sostener que, frente a la poltica, Maquiavelo se comporta
como un filsofo tradicional. El texto, El Prncipe, para comenzar,
evidencia un nivel de ruptura con relacin al tratamiento normativo de
la poltica, tan largamente acreditado en la tradicin filosfica, que suele
apelar al recurso de la repblica perfecta, de la utopa, de la situacin
poltica ideal, para tomar distancia de un presente que no es defendible
en trminos morales. Maquiavelo, de hecho, se siente honrado de tomar
distancia de esos muchos que han imaginado repblicas y principados
que nadie ha visto ni conocido jams realmente, porque lo que
le importa no es el cmo se debera vivir, sino el cmo se vive
(Maquiavelo, 2011a, p. 51). En general, no prima en l la reflexin
moral, la preocupacin por la justicia que debe presidir el ordenamiento
poltico de la sociedad, la cuestin clsica del mejor rgimen, la pregunta
por el fundamento del poder poltico, por el carcter racional o divino
de la ley, etc. Se echa de menos, adems, el rigor argumentativo, la
coherencia interna, la definicin precisa de las categoras empleadas.
Pero adems, es evidente que hay en Maquiavelo poco o casi
ningn dilogo con la tradicin filosfica. Es cierto que, como dice
7

Como bien dice Sartori: Hobbes teoriza una poltica todava ms pura que Maquiavelo [...] Si
el prncipe de Maquiavelo gobernaba aceptando las reglas de la poltica, el Leviatn de Hobbes
gobernaba crendolas, estableciendo qu es la poltica. [...] En realidad nadie ha teorizado una
politizacin tan extrema como Hobbes. l no planteaba nicamente la absoluta independencia y
autarqua de la poltica, sino que afirmaba un pan-politicismo que todo lo absorbe y lo genera
a partir de la poltica. Si Maquiavelo invocaba la virtud, Hobbes no invocaba nada. Hobbes no
observaba, deduca more geomtrico [...] No observaba el mundo real (2006, p. 211).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

50

DELFN IGNACIO GRUESO

Marie Gaille, Maquiavelo comparte con Platn y Aristteles la suerte


de un escritor poltico que, en razn de las condiciones histricas
desfavorables, no han visto realizar sus ideas y han debido contentarse
con escribirlas (2007, pp. 13-14). Pero no es menos cierto que toma
distancia frente a la explicacin que, por ejemplo, Aristteles da sobre
la ruina de las tiranas. Y que, en general, no se refiere a Aristteles, lo
que en su momento equivale casi a una actitud anti-filosfica. Se puede
decir, sin temor a exagerar, que elude los modos en que los filsofos se
han ocupado de la poltica.
Hay que enfatizar la casi ausencia de los filsofos entre los recursos
bibliogrficos a que apela Maquiavelo. No hay que pasar por alto el
hecho de que, en su tiempo y en su entorno, los filsofos estn en las
universidades y se concentran en cuestiones relativas a la Metafsica,
la Lgica y la Filosofa Natural y, por consiguiente, a las ciencias de
la naturaleza. Como hace notar Gaille: La filosofa, como ha sido
enseada en las universidades europeas a partir del siglo XIII, est
organizada alrededor de un programa de trabajo especfico: conciliar
la enseanza de la Biblia con las obras metafsicas y cientficas de
Aristteles y los comentarios de Alfarabi, Avicena y Averroes (Gaille,
2007, p. 15). Hasta donde Maquiavelo los percibe, ellos se ocupan poco
de la poltica y la moral, a diferencia de los humanistas.
Maquiavelo, valga anotarlo de paso (luego volver en detalle
sobre ello), tampoco tuvo una educacin formal que le permitiera lidiar
con las sutilezas filosficas. Maquiavelo, de nio, haba sido buen
estudiante y voraz lector, pero nunca se haba encerrado con los libros.
Haba preferido la vida en las plazas y en las calles. Esto le daba un
conocimiento directo de los hombres y de las situaciones con las que
tiene que lidiar un burcrata; incluso un burcrata que, ya cesante, puede
todava lograr que lo subsidien para escribir la historia de Florencia.8
8

Dice Duvernoy que, para conocer la historia de su ciudad, haba sido ms til su vida disipada
que su disciplina acadmica. Textualmente: [] il est presque certain que les soubresauts
de lhistoire florentine quil a pu apercevoir durant les annes de su jeunesse ont eu plus
dimportance sur sa formation que son cursus scolaire (1986, p. 28).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

51

Lo que est a su mano, y lo que ms se aprecia en el entorno en que se


desenvuelve, es el conocimiento de los humanistas.
Los humanistas tienen una libertad ms literaria para jugar con
las fuentes, construir metforas y usar ejemplos. Y Maquiavelo acusa
esta influencia cuando apela a leyendas y pasajes literarios y cuando
pone a Moiss en pie de igualdad, al menos como hombre de accin,
con Csar Borgia y Aquiles con Ciro, as como al Papa Julio II con
Agatocles. En Filosofa (y en Historia tambin) estas mezclas cuando
menos intrigaran; estas analogas cuando menos desconcertaran. En
el ambiente en que escribe Maquiavelo, en cambio, estos recursos son
lcitos. Igual podra decirse de sus truncas argumentaciones inductivas o,
en sentido inverso, sus deducciones, as como de sus clasificaciones, que
a los lectores filosficos no dejan de sorprender. Sus caracterizaciones
son dicotmicas: en lugar de conceptualizar, anatemiza. Nada de esto
encaja en la ms ortodoxa tradicin filosfica.
Dicho lo anterior, habra que dejar en claro que no estoy tratando
de negar que en esta obra hay una serie de intuiciones propias de una
ontologa de lo social y de lo poltico, determinadas en buena parte
por una antropologa que, adems, va a ser compartida por muchos de
los filsofos de la futura modernidad poltica. Esa es su significacin
filosfica; no en vano a ella han vuelto, en sus reflexiones sobre la
poltica, filsofos que van de Spinoza a marxistas como Gramsci y
Althusser, a post-estructuralistas como Foucault y Claude Lefort,
pasando por clsicos como Rousseau, Hegel y Nietzsche, entre otros.
Pero aun con este reconocimiento, Maquiavelo sigue teniendo
problemas para ser plenamente admitido en la galera de los filsofos;
algunos echan de menos una teora acabada que lo haga merecedor
del ttulo pleno de filsofo. Y en este punto llama la atencin aquella
observacin de Marie Gaille, quien al revisar los manuales de Filosofa
nota que, si bien ellos no ignoran a Maquiavelo, todo lo que tienden a
decir, cuando se ocupan de l, se reduce a su experiencia de la poltica
y a la forma como l reacciona a los desafos de su poca; es decir,

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

52

DELFN IGNACIO GRUESO

no van ms all de su biografa y es de ella y del contexto en que se


desarroll la vida de nuestro autor que derivan su presentacin del
mismo, destacando ante todo que estamos en presencia de un testigo
y a la vez de un actor, en su modesta medida y, por supuesto, tambin
de un comentarista. A falta de un sistema filosfico, de una teora ms
o menos acabada, de una reflexin de largo aliento o de un par de
categorizaciones claras y distintas, cuando lidiamos con Maquiavelo,
el recurso a la biografa, que no es tan necesario para leer a Aristteles
o a Heidegger, se hace inevitable. Sin ese recurso no podramos hacer
inteligible una prosa que, de suyo, es incipiente.
En resumidas cuentas, no encontramos en Maquiavelo un
pensamiento filosfico elaborado ni una referencia directa a los clsicos
de la Filosofa ni las huellas de una formacin disciplinar como aquella
que se imparta en las universidades de su poca. Se puede percibir
en su discurso, s, la huella de figuras y lenguajes heredados de la
tradicin filosfica, que muy seguramente los ha encontrado en el
acervo compartido del humanismo renacentista, a donde todo eso pudo
haber llegado a travs de las ms variadas mediaciones. Jean-Franois
Duvernoy, por ejemplo, identifica tres lenguajes de los que Maquiavelo
se habra apropiado para hablar de la instauracin poltica y que
proceden de sistemas conceptuales distintos; ninguno de los cuales
parece ser del dominio terico de nuestro autor.
El primero de esos lenguajes pertenece al universo aristotlico y
habla de la instauracin poltica como la irrupcin de la forma en la
materia. As como para Aristteles la forma es la razn determinante
de todo cambio en la materia, Maquiavelo, en el captulo XXVI de El
Prncipe, habla de la creacin de las nuevas leyes y ordenanzas que,
cuando estn bien fundadas, hacen maravillas. Crear nuevas leyes
equivale a darle forma a la materia. Un prncipe listo, un sabio legislador,
si interpreta bien los tiempos, sabr que en Italia tiene claramente la
oportunidad para ejercer ese acto creador. La frase textual de Maquiavelo
es y en Italia no falta materia a la que dar forma (Maquiavelo, 2011a,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

53

p. 261).9 Y aade: hay aqu mucha virtud en los miembros si no faltara


en las cabezas (p. 261). Duvernoy nos llama la atencin sobre esta
frase para mostrar que Maquiavelo no es un riguroso acadmico ni un
buen discpulo del Estagirita. Aristteles ha puesto la forma de los
seres vivos en la cabeza, no en los miembros (Duvernoy, 1986, pp. 9798). Es verdad: Maquiavelo no est siguiendo a Aristteles, ni siquiera
apropindose de sus categoras. El comentarista francs dice que nuestro
autor usa el sentido banal de la palabra y explota su carga semntica:
por el acto instaurador del prncipe, lo informe toma forma, la poltica
introduce la estructura (p. 98).
El segundo de esos lenguajes filosficos, se pone en evidencia en
la forma en que Maquiavelo presenta al prncipe como un enviado de
la fortuna. Aqu convergen las figuras del demiurgo, del profeta o del
hroe. Duvernoy intuye en esto la influencia de Petrarca, de la tradicin
mstica que enlaza a Italia con la antigedad, del Antiguo Testamento
y del paganismo greco-latino. Moiss, Ciro, Teseo, son hroes que
introducen orden en el caos primitivo. El prncipe que engendra
un status civilis un vivere civile como bien dice la filosofa poltica
italiana engendra lo sagrado. Pero, de nuevo, Maquiavelo utiliza
la mstica en un sentido del todo contrario a lo que dira la mstica
cristiana del mundo poltico (Duvernoy, 1986, p. 101). La perspectiva
agustiniana, por ejemplo, sometera la poltica a lo sagrado, y el poltico
jams sera un profeta. Maquiavelo, en cambio, sacraliza la poltica
misma. El prncipe es el constructor de un mundo: all donde no haba
sino caos, universo humano disperso, rivalidad entre los individuos,
l construira un universo regulado (p. 101). Sin duda, observa
Duvernoy, hay en Maquiavelo una divinizacin de los hombres de
accin y una heroizacin del poltico. Es en ese sentido tan preciso
que el prncipe se encuentra investido del atributo tradicional de Dios
9

En la traduccin de Helena Puigdomnech (2011a): Y en Italia no falta materia a la que dar


forma (p. 261). En la traduccin de Antonio Hermosa (2011b): Y en Italia no falta materia en
la que introducir cualquier forma (p. 87).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

54

DELFN IGNACIO GRUESO

en los sistemas creacionistas, o al menos de aquel propio del Demiurgo:


es el organizador de un cosmos local (p. 102). La obra poltica es la
instauracin de un artificio. Y esto va ligado, segn Duvernoy, a los
dos grandes problemas que debe afrontar la nocin de artificio: el de su
creacin y de su coherencia interna, que se traducen en los dos grandes
problemas de la preocupacin maquiaveliana: el de la adquisicin del
poder y el de la durabilidad del poder.
Este lector trae a colacin todava un tercer ejemplo: la narrativa
del nacimiento de las ciudades a la manera platnica y usando el
modelo contractual. Esa narrativa, tan fecundamente explotada por las
futuras filosofas polticas contractualistas, la usa Maquiavelo en los
Discursos; en aquellos casos donde se contempla la posibilidad de una
repblica o principado que no emerge del acto fundador de un legislador
u hombre de accin creador e intrpido, sino de la voluntad de hombres
en colectividad. En tanto ellos generan un movimiento convergente de
voluntades, engendran un derecho. El derecho del soberano, en esta
narrativa, deriva del derecho de los individuos. En este ejemplo de
instauracin poltica, como en los otros dos, se apela a lenguajes ya
acreditados en el campo filosfico pero, donde se esperara un mayor
rigor argumentativo y una clasificacin categorial, el autor sorprende
con su uso libre y ligero de las expresiones.
Creo que algo se ha ganado con esta apresurada revisin de lo que
implicara leer El Prncipe como un libro pionero de la futura ciencia
poltica o como un tratado de Filosofa: ha ido quedando claro que
cualquiera de estas clasificaciones enfrenta problemas significativos.
Propongo ahora ahondar en la determinacin de su naturaleza leyendo el
libro como un manual para uso de los polticos, escrito por alguien que
ha acumulado un conocimiento a partir de su trabajo en la Cancillera
florentina y que, por ende, lo escribe desde la lgica del funcionario.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

55

El Prncipe como un manual para


el ejercicio de la poltica
Excusar los tratamientos de la poltica estrechamente ligados a la
cuestin moral, a la del mejor rgimen poltico, al fundamento del poder
poltico, al carcter racional o divino de la ley, etc., y tratar de leer esta
obra como un manual para el ejercicio del poder es una decisin que,
necesariamente, tropezar tambin con obstculos. Es evidente, claro,
que El Prncipe parece una obra destinada al servicio exclusivo de un
hombre de accin triunfante. As lo muestran la dedicatoria y el captulo
XXVI. El texto se abre con un ofrecimiento a quien ha terminado por
hacerse al poder en Florencia y se cierra trazndole tareas a quien
pretenda unificar Italia. Estas dos partes contrastan con el cuerpo de la
obra, donde el autor emplea el tono categrico propio de quien sabe y
usa un lenguaje directo, cortante y efectivo como un tajo de cuchillo,
a menudo sin mayores anlisis pero con muchos ejemplos. El cuerpo
central de la obra bien podra catalogarse y as se lo ha hecho muchas
veces como una sumatoria de mximas para la eficacia poltica.
Sin embargo, la idea de un texto dedicado a compilar mximas para
la conquista y conservacin del poder poltico, al margen de cualquier
preocupacin moral, comienza a complicarse cuando leemos ciertos
pasajes. Me permito caer en el ms reiterado de los ejemplos: el juicio
moral que Maquiavelo parece avanzar sobre Agatocles, un gobernante
que hizo casi todo aquello que Maquiavelo pareciera excusar en un
prncipe exitoso. El autor no cuestiona la eficacia de los medios que
emple Agatocles, pero s la calidad moral de los mismos, al decir
que no se puede llamar virtud el asesinar a sus ciudadanos, traicionar
a los amigos, no tener palabra, ni piedad, ni religin; estos medios
haran ganar poder pero no gloria (Maquiavelo, 2011a, p. 81). Si uno
compara la condena moral que parece lanzarse sobre Agatocles con la
apreciacin que, en cambio, parece merecer Csar Borgia, la idea de un
texto enteramente dedicado al asunto de la eficacia se erosiona an ms.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

56

DELFN IGNACIO GRUESO

Los hechos de Agatocles ms bien palidecen al lado de los perpetrados


por Borgia y uno no puede evitar preguntarse en qu es ste superior
a Agatocles, si fue, finalmente, un prncipe fracasado. Por qu en un
caso se condena el xito y en otro se excusa el fracaso?
Cuando se indaga ms de cerca la relacin entre xito y fracaso, se
revela otra de las razones por las que El Prncipe no puede ser ledo como
un simple manual. Me refiero al contraste entre el ya mencionado captulo
XXV y los captulos que le anteceden. En este captulo Maquiavelo
parece decir que, finalmente, es la fortuna la que decide la suerte de
las empresas polticas y que nadie puede navegar con tranquilidad en
esas aguas inciertas, por lo que la idea de un saber prctico sobre la
poltica tambin queda cuestionada y con ella la pretendida idea de que
hay en Maquiavelo un conocimiento de la poltica como fenmeno que
obedece a principios regulativos tan exactos que uno puede obrar en
ella con arreglo a mximas y asegurarse el xito. Casi por la misma
razn que no podemos afirmar que hay en Maquiavelo una simiente de
teora cientfica de la poltica, como dimensin que se ajusta a leyes que
permiten establecer regularidades y predecir consecuencias, tambin
podemos afirmar que no tiene sentido un manual, en sentido estricto,
sobre el accionar poltico.
Con todo, me parece que ese carcter pragmtico del libro, como una
exposicin de un saber hacer, ms que un saber terico y sistematizado,
es el que mejor define su naturaleza, y para ello me remito a la lgica
del hombre que lo escribi; a su mentalidad de funcionario al servicio
del poder poltico.

La lgica y el lenguaje del funcionario


La idea de leer El Prncipe, no como la obra de un filsofo, sino, ante
todo, de un funcionario, enfatiza el carcter testimonial de su autor
del que ya he hablado. Al tenor de esta mirada, El Prncipe es, ante
todo, el testimonio de un movimiento inacabado de teorizacin sobre la
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

57

poltica; un movimiento que se inicia en la atencin que ese funcionario


le debe prestar a los asuntos pblicos inmediatos y que, por mucho que
coja vuelo, nunca se aleja lo suficiente de ellos. En nuestro autor, como
bien resalta Gaille:
[E]n tanto que trabaja para la Cancillera florentina, el tiempo
de la escritura sucede al tiempo de la observacin; en tanto se
le asigna una residencia, su experiencia de las cosas modernas
alimenta, a la par con la lectura de los antiguos, la escritura de
sus obras ( 2007, pp.11-12).

Por lo dems, mientras est activo, sus superiores le exigen que lea y
l trata de corregir las lecturas recomendadas con otras, preferiblemente
de los clsicos, y con la conversacin.10 En su cabaa de confinamiento,
cuando ha sido expulsado del cargo en la Cancillera, Maquiavelo no
es en modo alguno un filsofo que por fin se ha alejado del ruido de la
inmediatez poltica. Al contrario, lo sigue en la medida en que puede, se
desespera por estar all, suea con volver all.
Conviene detenerse en el asunto de que nuestro autor ha sido
un atento lector de las cosas antiguas. Sus lecturas son, como las de
cualquier lector, selectivas; y, en su caso, no son ciertamente todos
los escritores que hablan de la poltica. No dialoga con los filsofos
medievales que se ocupan de eso. Como humanista, prefiere a los
antiguos. Pero prefiere a los historiadores, no a los filsofos, y a los

10

Dice Sebastan de Grazia: Como parte de su diaria experiencia como secretario florentino,
Nicols tena que leer mucho, pero eran lecturas vinculadas a los actos de hombres vivos. Sus
superiores a veces le daban instrucciones verbales, incluso para sus legaciones, por razones de
seguridad, conveniencia y otras [] Recoge informacines [] sentado en los bancos de piedra
delante de la fachada del palazzo Capponi o en los de frente a su quinta o a la hostera cercana.
Hablo con los que pasan, les pregunto noticias de sus pases, entiendo cosas variadas y noto
gustos y fantasas variados entre los hombres[] La lectura y la experiencia, cabe presumir, se
corrigen una a otra [] El secretario florentino, hombre tan activo como el que ms, pedir que
mientras desempea una misin le enven libros de autores antiguos [] Digamos entonces que
el elemento de utilidad e imitacin que insiste Nicols es esencial en la lectura, suprime de esa
actividad los riesgos de la contemplacin o la indolencia. Un lector debe leer en forma tal que
pueda saltar de la pgina a la experiencia activa (1994, pp. 374-375).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

58

DELFN IGNACIO GRUESO

romanos, no a los griegos, y entre stos a los del periodo republicano.


Y, al traerlos a colacin, los mezcla con la Ilada y con la Biblia. Todo
esto puede ser lcito, pues no escribe para la academia filosfica: escribe
para los polticos y lo hace un poco ms libremente, pero todava con el
tono de los informes de cancillera.
Esto me lleva al asunto de un saber propio de un funcionario y
al servicio de la unidad poltica. No olvidemos la dedicatoria de El
Prncipe, pero no caigamos en el fcil expediente de reducir la obra
a un opsculo que se escribe para congraciarse con un poderoso y
obtener un puesto. Claro, es un poco necio negar tajantemente que esta
lgica pueda haber estado en la gnesis de la escritura. Por las cartas
de nuestro autor a su amigo Vettori, que todava goza de las mieles del
poder, y a quien un Maquiavelo en desgracia ruega permanentemente
que interceda por l ante los nuevos amos de Florencia y del Vaticano,
los Mdici, sabemos que desde un comienzo la escritura de El Prncipe
va ligada a la necesidad de que el libro sea conocido por estos seores.
Sabemos, incluso, que no era Lorenzo de Mdici el primer destinatario
de la obra. En una carta a Vettori, la angustia por lograr un puesto de
nuevo se expresa en forma tal vez poco digna: abriga la esperanza de
que estos seores Mdici se dediquen a emplearme, a hacer uso
de mi,11 incluso obligndolo, como a Ssifo, a empujar una piedra
pendiente arriba. Y afirma que si no se los ganase, se despreciara a
s mismo. Esto no se puede negar: tal vez el libro fue el eje de una
estrategia (por lo dems fallida) de un funcionario cesante. Pero tiene
un propsito mayor: el de mostrar que es alguien que tiene un potencial
que los nuevos amos de Florencia no estn empleando como debieran.
Y ese potencial es un saber prctico.
En este momento, para explicar la naturaleza de este saber prctico,
acudo a Max Weber, quien identifica dos fenmenos que emergieron,
prematuramente, en el Renacimiento italiano. De una parte, aquellos
Textualmente: che questi signori Medici mi cominciassino adoperare (Maquiavelo, 1981, p.
305).

11

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

59

que l describe como servidores del prncipe, como una suerte de


polticos profesionales (en el sentido de) individuos que no deseaban
gobernar por s, en calidad de caudillos carismticos, sino actuar al
servicio de jefes polticos (Weber, 2000, p. 15). De otra parte, un
gnero de escritura que se engendraba en las nacientes cancilleras,
inspiradas en los informes de los embajadores venecianos, apreciados
altamente por los humanistas como expresiones de un arte cultivado.12
Ahora bien: si por su estilo, Maquiavelo parece encajar en este tipo de
escritura; por su oficio, en cambio, no encaja entre esos servidores del
prncipe. Ms bien comparte buena parte de lo que Weber caracteriza
como el futuro burcrata: est obligado con los deberes objetivos de
su cargo, est dentro de una jerarqua administrativa rigurosa, con
competencias rigurosamente fijadas, en virtud de un contrato, gracias
a una cualificacin profesional que fundamenta su nombramiento, es
retribuido con sueldo fijo, ejerce el cargo como su nica o principal
profesin, tiene ante s una carrera o perspectiva de ascensos, segn
el juicio de sus superiores (cfr. Weber, 1992, pp. 175-178). En efecto, se
lo evala por lo que hace, no por lo que sabe. Y es inherente a su cargo
el no cuestionar las decisiones y no ser responsable por ellas, sino por
su correcta ejecucin.
Atrapado en este oficio, que le brinda una excepcional oportunidad
para observar, Maquiavelo se hace docto en las cosas polticas,
sin compartir los riesgos inherentes a la accin. De hecho, en la
transicin que se vivi con el retorno de los Mdicis a Florencia, tan
buen funcionario se crea Maquiavelo, y tan ligado al cargo y no a
los jefes polticos, que habiendo sido hasta el final leal a Soderini y
la repblica, se crea con derecho a seguir en su cargo bajo los nuevos

12

Dice textualmente Weber: en tiempos de Carlos V, quien coincide con la aparicin de


Maquiavelo, y debido especialmente al influjo que ejercan los informes de los embajadores
venecianos, informes que eran ledos con irresistible pasin en los crculos diplomticos, es
cuando la diplomacia resulta la primera en convertirse en un arte cultivado de modo consciente.
Sus adictos, por lo general humanistas, se trataban entre ellos como profesionales iniciados
(2000, p. 15).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

60

DELFN IGNACIO GRUESO

amos del poder poltico. Esto parece una incoherencia ideolgica en un


republicano, pues se trata de unos seores que han regresado a Florencia
acabando con la vida republicana, apoyados en un poder extranjero y
utilizando armas mercenarias. Pero no olvidemos que hablamos de
un hombre que ha dicho que ama a su patria ms que a su alma. Lo
que cuenta es la unidad poltica y l tiene un saber til para ella.13
Para que este auto-entendimiento de nuestro autor no nos parezca
extrao, conviene volver los ojos a su biografa, comenzando por
su familia. Ella haba estado por generaciones consagrada a los
cargos pblicos; no se haba caracterizado por acumular riqueza
(en una ciudad de comerciantes, banqueros y aventureros), sino que
haba optado por el nico oficio que, al tiempo que se desempea,
permite cultivar cierto nivel de ilustracin que diferencia, a quien
lo cultiva, del resto de los ciudadanos.14 Su moderacin se tomaba
como patriotismo: no se comprometan con quien, polticamente,
haba cado en desgracia, sino con el destino de Florencia.15
El rol de Maquiavelo en la diplomacia florentina, con todo lo
brillante que fue, evidencia la modestia propia de un funcionario
en el sentido descrito por Weber. Para comenzar, casi nunca es un
diplomtico en el sentido formal del trmino: usualmente no es el
hombre ms importante de las legaciones diplomticas en las que
participa. Lo conocen como Secretario, incluso cuando hace las
Entre las muchas razones para tratar de sostener esta hiptesis, est la observacin de hace
Stephen M. Fallon, segn la cual hay una tensin entre el republicano que Maquiavelo ha
sido y el hombre privado interesado, ante todo, en su carrera. Textualmente: conflict with the
characterization of either a stern republican or an ambitious careerist (1992, p. 1185).
14
Brion presenta la situacin con estas palabras: Esta familia de escribas no albergaba grandes
ambiciones ni codicias difciles de satisfacer. Eran de esa clase de personas que se contentan con
un empleo modesto y poco remunerador, siempre que su libertad de espritu no se vea mermada;
tambin de ese tipo de gentes que aman la cultura y a las que les gusta sentarse en un banco al
salir del despacho frente a un palacio, bajo la logia, para recitar, ayer unos tercetos de Dante y
hoy una gloga de Virgilio (2005, pp. 25-26).
15
Dice de ellos Brion: Cualquiera que fuese el partido en el poder, seguan en su puesto, con
honestidad, copiando decretos o alineando cifras. Bastante escpticos, en suma, respecto de las
distintas constituciones que se sucedan, acostumbrados a la arbitrariedad de los vencedores
y a los excesos de las facciones, los Machiavelli rechazaban comprometerse con los partidos
extremistas (2005, p. 25).
13

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

61

veces reales de embajador de ltima hora. Se debe al cargo y es el


cargo el que lo pone cerca de los polticos diplomticos (cosa que l
no es).16 Tampoco es el hombre que se lleva (al menos oficialmente)
el mrito por el xito de las misiones. Es un hombre de oficio, al que
se le paga por hacer (al fin y al cabo lo evalan por sus logros, no
por lo que sabe), pero no un hombre de accin (no tiene la osada ni
la experiencia de cambiar el mundo poltico por su cuenta ni le est
permitido). No se ve a s mismo como un hombre que pudiera hacer
poltica, ni cree que todo ser humano est en capacidad de hacerla). Su
tica de funcionario es intachable: siempre cumple sus tareas, incluso
cuando le niegan el giro oportuno de los recursos personales. Cado
en desgracia, y aunque escribe piezas teatrales y crnicas, al tiempo
que cumple tareas militares, por lo dems desastrosas, no quiere sino
volver al edificio de la cancillera. Es all donde se considera til.
Su cualificacin, por otra parte, parece ajustarse al tema. Conoce
el latn que se estila en las cancilleras, como una cualificacin para el
cargo,17 pero escribe en lengua verncula, con una libertad propia de su
poca. Pero, y esto es muy importante, tiene habilidad para analizar y
buena capacidad para sintetizar; habilidades entonces muy estimadas
cuando de informar a los superiores se trataba. Como hace notar
Marie Gaille, escribe en una lengua mezclada, compuesta de palabras
escuchadas en las boutiques y en las plazas, en los corredores de la
cancillera y las audiciones de las embajadas (2007, p. 8).

Jean-Franois Duvernoy afirma que Maquiavelo se saba segundn, no digno de acceder


a los primeros roles, con sus respectivas respetabilidad y forma de vida. Textualmente: De
son extraction, il connait aussi les limites: il ne sera jamais autre chose que le Secrtaire,
personnage de second rang, charg certes des missions les plus dlicates dans les temps o
son exceptionnelle intelligence politique est reconnue et o les matres quil a choisis sont
au pouvoir, exclu cependant des premiers rles, rgulirement couvert ou abandonn par les
Grands, coiff toujours lors de ses ngociations lextrieur par un ambassadeur en titre dont
il ne peut prtendre ni lexcellence ni au train de vie (1986, p. 28)
17
Dice Sebastan Grazia: Ser hombre de letras, es decir, leer y escribir latn, es uno de los
requisitos del cargo. Se espera de los funcionarios de la cancillera, y se les estimula a ello, que
produzcan, tarde o temprano, obras de calidad literaria, bien en su tiempo libre, bien tras su
retiro (1994, p. 50).
16

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

62

DELFN IGNACIO GRUESO

Este lenguaje, este estilo, esta funcin de su saber, se afirma en


la obra que escribe tras su retiro de la Cancillera, y sigue siendo til
para volver a ella. Su saber sigue siendo un saber hacer, sin mayores
mediaciones de parte de la categorizacin propia de los saberes al uso
en la Filosofa (o en la futura ciencia poltica): es un saber que tiene que
revertirse, inmediatamente, en un nuevo hacer. Es un saber en el cual
la reflexin reposada, sistemtica y rigurosamente construida no tiene
todava cabida. Como recoge de sus crticos la misma Gaille, al hablar
de Maquiavelo como de un extranjero respetable de la filosofa,
ni siquiera responde a la exigencia de respetar el principio de la nocontradiccin. Su escritura depende de la invencin de un lenguaje
poltico ante todo material y florentino, con cierto descuido de las
investigaciones formales (Gaille, 2007, p. 8). Su conocimiento tambin
tiene caractersticas especiales. No es uno que le sirva directamente
para actuar, como poltico, o para escribir por s mismo con los hbitos
propios de un filsofo o, en general, de un tratadista. Es slo til para
los que luchan por el poder o luchan para retenerlo.
Que Maquiavelo no se haya visto a s mismo como un filsofo,
que no se haya aplicado a escribir tratados similares a los de ellos, en
un lenguaje docto y en dilogo crtico con la tradicin, supone una
forma particular de relacin con el conocimiento. Maquiavelo era,
ciertamente, un hombre letrado (un hombre con suficientes lecturas
como para referirse a los clsicos), pero no acta por s mismo, ni
siquiera cuando escribe. La forma como Maquiavelo logra que le hagan
el encargo de escribir sus Historias Florentinas, una dcada despus de
la escritura de El Prncipe, refleja cmo ve el uso correcto de su saber
y sus habilidades de escritor. No puede hacerlo sino por encargo, bajo
sueldo y con una estipulacin general de cmo el texto debe ser escrito
y de qu se le deja abierto a su decisin. Es su deber cvico, antepuesto
a sus intereses personales, lo que gua su escritura y ella est al servicio
de la patria.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA MENTALIDAD DEL FUNCIONARIO TRAS LA ESCRITURA DE EL PRNCIPE

63

Referencias
Brion, M. (2005). Maquiavelo. Barcelona: Byblos.
Cataln, J. (2008). Csar Borgia. El prncipe del Renacimiento. Vida y
leyenda de Csar Borgia. Barcelona: Debate.
Duvernoy, J. F. (1986). Pour connaitre Machiavel. Paris: Bordas.
Fallon, S. (1992). Hunting the fox. Equivation and authorial duplicity
en The prince. PMLA, vol. 107, No 5. 1992.
Fernndez, L. (1992). Maquiavelo y El prncipe, A propsito de Nicols
Maquiavelo y su obra. Bogot: Editorial Norma.
Gaille, M. (2007). Machiavel et la tradition philosophique. Paris:
Philosophies PUF.
Garin, E. (2006). Machiavel entre politique et historie. Pars: ditions
allia.
Gelb, M. J. (1999). Inteligencia genial. Leonardo Da Vinci. Bogot:
Editorial Norma.
Hobbes, T. (1984). Leviatn. Mxico: FCE.
Maquiavelo, N. (1979). Carta a Francisco Vettori; Florencia, 10 de
diciembre de 1513. En L. Arocena (Trad.) Cartas Privadas de
Nicols Maquiavelo. Buenos Aires: Eudeba.
____________ (1981). Maquiavelo Lettere. A cure di Franco Gaeta.
Milano: Universale Economica Feltrinelli.
____________ (2011a). El Prncipe. (H. Puigdomnech, Trad.).
Madrid: Tecnos.
____________ (2011b). El Prncipe. En: A. Hermosa (Trad.).
Maquiavelo (pp. 1-86). Madrid: Gredos.
____________ (2011c). Discursos sobre la primera dcada de Tito
Livio. En: L. Navarro (Trad.). Maquiavelo (pp. 245-632).
Madrid: Gredos.
Pires Aurlio, D. (2012). A fortuna, ou o imprevisvel em poltica. En A.
Bento (comp.). Maquiavelo e Maquiavelismo. Grupo Almedina,
Combres.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

64

DELFN IGNACIO GRUESO

Sartori, G. (2006). La poltica. Lgica y mtodo de las ciencias sociales.


Mxico: FCE.
Weber, M. (2000). La poltica como vocacin. En: El poltico y el
cientfico. Librera Dilogo, Ediciones Coyoacn.
_________ (1992). Economa y sociedad, Tomos I y II. Bogot: FCE.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

II
El Prncipe:
su escritura y sus figuras

Armando Villegas Contreras

Facultad de Humanidades
Universidad Autnoma de Morelos (UAEM)
armandovic@uaem.mx

Por considerar las frases de Maquiavelo, suficientemente conocidas, en este texto, muchas
veces no refiero a las pginas de donde fueron extradas. El lector identificar dichas frases con
seguridad.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

67

Sobre la forma de leer El Prncipe

n el ao 2013, se conmemora, en todo el mundo Occidental y


occidentalizado, medio milenio de la escritura del libro ms
famoso de Nicols Maquiavelo: El Prncipe. Este se ha tomado como
un acontecimiento y su escritura puede entenderse al menos en dos
sentidos: a.) Como el hecho mismo de que un texto fue escrito, el
acontecimiento singular de que haya aparecido un texto como el que
estudiamos; y b.) A partir de lo que ha producido en la historia poltica
y filosfica. En la historia poltica El Prncipe ha tenido implicaciones
en el arte del gobierno, esto es, en las formas en que fue recibido por los
polticos en s mismos, como en la forma en que se ley en los mbitos
de accin poltica por otros actores polticos como el pueblo, la Iglesia,
los gobiernos, los asesores de la diplomacia, etc. En cuanto a la historia
filosfica, del pensamiento, es un acontecimiento tambin singular,
pues nunca nadie habra imaginado que la poltica, mbito de la accin
particular y de la contingencia, pudiera ser sometida a la reflexin de lo
terico, de la especulacin.2 Es, entonces, no slo un texto de poltica,
sino tambin de teora poltica. En ambos casos, es un acontecimiento
poltico, pues aporta nuevas consideraciones sobre la cosa pblica, a la
discusin sobre lo pblico.
2

En la Antigedad griega y romana hubo intentos de describir lo poltico de manera filosfica,


pero se intentaba fundar y describir la esencia de lo poltico. De Platn a los telogos cristianos,
la filosofa poltica era normativa. Maquiavelo intenta, algo muy distinto. No fundar una forma
de la poltica, sino explicarla. Tal es el sentido de lo que se conoce como realismo en poltica.
Responder a la pregunta cmo funciona la poltica? Y no, como los antiguos, qu es la
poltica?

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

68

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

As, se conmemora un acontecimiento poltico por lo que ese


texto todava nos dice y nos seguir diciendo por mucho tiempo. Es
decir, en el 2013 conmemoramos ese acontecimiento, la aparicin de
El Prncipe que, como muchos han dicho, es nico en su tipo por los
contenidos que aborda. Lo han dicho por distintas razones. Porque
es un texto complejo, problemtico; porque es un texto que separa la
moral de la poltica; porque inaugura la ciencia poltica moderna y,
dentro de ella, el realismo en poltica; porque rompe con la tradicin
cristiana de reflexin poltica; porque teoriza, como deca Gramsci, el
naciente Estado nacin o la unidad popular del mismo. Por muchas
cosas este texto su aparicin misma y su contenido es considerado
un acontecimiento.
Al mismo tiempo, El Prncipe ha sido estudiado por lo que debe
a la tradicin humanista y por lo que es ms interesante todava el
corte con esa tradicin. Tambin se ha ledo como un texto interesado
debido a las relaciones de Maquiavelo con el poder poltico, es decir,
por los maquiavlicos intereses de Maquiavelo para poder recuperar
un puesto en las decisiones pblicas de Florencia. Aqu hay un
primer interrogante, pues siempre debemos recordar el vocabulario
de Maquiavelo sobre los hechos sobre lo real de la cosa y no lo
imaginario ya que, por mucho que l ensee a los prncipes cuidarse
de los aduladores, l mismo, Maquiavelo, es un adulador. Este es un
verdadero problema que lleva a un segundo sentido de la escritura de
Maquiavelo: A quin le habla? Es sta la cuestin que nos interesa.
Por eso, el segundo sentido de la escritura de El Prncipe se refiere
a la manera de escribir de Maquiavelo, a la forma, a los procedimientos
de argumentacin que utiliza en el texto, a la escritura en s misma, no a
lo que l describe con sta, sino, por ejemplo, a las formas retricas con
las que escribe y los efectos a que da lugar dicha escritura, las aporas
que suscita. As, tenemos dos acontecimientos: Por un lado, la escritura
del texto, sus temticas, sus consecuencias, tericas y polticas; y,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

69

por otro, la escritura, la retrica, con las que se escriben las cosas, en
especial, las cosas de la poltica.
Claude Lefort (2010) se pregunt en algn momento sobre esto,
sobre la particular forma de escribir de Maquiavelo: Por qu procede
mediante digresiones, interrupciones, contradicciones dejadas en
suspenso?3 Skinner (1984), quien tambin habl del amor a la paradoja
de Maquiavelo, situ a El Prncipe en el gnero de Espejo de prncipes.
Foucault (1991) tambin hace referencia a los tratados de consejos a los
prncipes comunes en el Renacimiento y de cmo se desarroll a lo
largo de los siglos XVII y XVIII toda una escritura antimaquiaveliana
que refleja una profunda inquietud no por leer a Maquiavelo, sino por
producir una escritura que lo refute y lo neutralice. Digamos que esa
escritura en contra de El Prncipe se desarroll como un gnero, como
un procedimiento comn para estudiarlo. Se ha estudiado a Maquiavelo
por los gneros a los que pertenece (espejo de prncipes) o los gneros
que produce (escritura antimaquiaveliana).
Todo lo anterior es cierto y, por tanto, es deseable que analicemos
cada una de estas formas de escritura y argumentos a favor y en contra
de El Prncipe por separado. Pero, lo que no podemos negar, lo que de
verdad es un hecho, es que El Prncipe pertenece a otra tradicin de
escritura, mucho ms amplia y con alcances histricos de una duracin
ms prolongada. Me refiero a que la escritura de Maquiavelo, la escritura
que se pone en juego en El Prncipe, pertenece a la tradicin retrica.
En general, se entiende a la retrica, muy escolarmente, como un
discurso mentiroso. Sin embargo, es una disciplina de suma importancia
en muchos aspectos y durante el Renacimiento era valorada de manera
importante. Era valorada como una disciplina para pensar, no slo para
convencer. Y esta retrica, tan desconocida an hoy, ha tenido que
verse relegada por un saber cientfico que no le reconoce su papel en
el desarrollo del pensamiento, reducindola a mentira bella, como ya
3

Esta es la misma pregunta que, a propsito del texto de Maquiavelo, se hace Althusser (2008)
en La Soledad de Maquiavelo (cfr. p. 355).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

70

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

lo estableca Platn respecto a la poesa. Foucault (1992), por ejemplo,


hace alusin a la oposicin Ciencia-retrica; Filosofa-retrica, etc.
En el fondo hay una gran oposicin entre el retrico y el filsofo.
El desprecio que el filsofo, el hombre de la verdad y el saber,
siempre tuvo por quien no pasaba de ser un orador. El retrico es
el hombre del discurso, de la opinin, aqul que procura efectos,
conseguir la victoria. Esta ruptura entre Filosofa y Retrica
me parece ms caracterstica en el tiempo de Platn. Se tratara
de reintroducir la retrica, el orador, la lucha del discurso en el
campo del anlisis, no para hacer como los lingistas un anlisis
sistemtico de los procedimientos retricos, sino para estudiar
el discurso, an el discurso de la verdad, como procedimientos
retricos, maneras de vencer, de producir acontecimientos,
decisiones, batallas, victorias, para retorizar la filosofa (Foucault,
1992, pp. 157-158).

Retorizar la Filosofa tena para Foucault el objetivo de no separar


los saberes en disciplinas autnomas, sino en tratar los textos sin atender
a las clasificaciones histricas. Ms bien, se tratara, de intentar una
lectura del texto en s mismo, de pensar todos los posibles efectos de
ste. En el discurso de Maquiavelo, por mucho que se ha dicho que l
es un pensador de la ciencia de la poltica, la retrica es imprescindible.
Una lectura cuidadosa de El Prncipe nos da a pensar que las figuras
retricas que Maquiavelo utiliza son algo ms que meros adornos para
embellecer su discurso o para persuadir. Por el contrario, parece que
el texto y sus procedimientos de argumentacin producen una crtica
a otras figuras de la antigedad sobre la poltica y que Maquiavelo
quera destruir. Es decir, la novedad del texto retrico de Maquiavelo
es utilizar nuevas figuras para la poltica, es una escritura poltica en el
sentido de que ella pone en juego lo nuevo. La idea de Maquiavelo, y
ms tarde de Hobbes, ser destruir los dispositivos con los que se pens
la poltica. Por ejemplo, el modelo del cuerpo social de la tradicin

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

71

cristiana,4 el del tejido social que aparece en Platn y la idea aristotlica


del animal poltico.
Por qu y en qu sentido asumo El Prncipe como un texto
retrico? El Prncipe es, para nosotros, la metfora del Estado, es su
sustitucin, con sus aparatos represivos, como el Ejrcito. Toda una
sabidura se pone en juego en el texto sobre la seguridad del Estado,
sobre su organigrama y su funcionamiento. Desde el captulo XII y
hasta el XV, Maquiavelo describe el funcionamiento del Ejrcito, de
las tropas, del papel del prncipe en ellas. En este sentido, anticipa a los
aparatos represivos que Marx analiz en el siglo XIX, con relacin al
Ejrcito. Pero antes ha hablado de cmo se contiene el poder interno,
es decir, de otro aparato represivo, la Polica. Aunque Maquiavelo no
la nombra de esta manera, la Polica aparece en el momento en que
describe, en los captulos V y VI, cmo se debe gobernar a las ciudades
libres. Por ejemplo, el hecho de que el prncipe debe trasladarse a ellas
si no quiere perderlas, debe vigilarlas y cuidarlas de cerca.
As, Maquiavelo avanza mucho en la modernidad, pues tambin
describe lo que suceder con los Estados que no se gobiernen con
sabidura, por ejemplo, aquellos que estn acostumbrados a ser libres,
es decir, las repblicas. En stos, desde luego, la resistencia vendr
acompaada de la memoria. Pero en las repblicas, hay mayor vida,
mayor odio, mayor deseo de venganza; no les abandona ni muere
jams la memoria de la antigua libertad, de forma que el procedimiento
ms seguro es destruirlas o vivir en ellas (1981, p.53). No olvidemos
la dialctica que se consuma en la modernidad en este sentido. La
dialctica entre rebelin y orden, entre revolucin y estado de cosas.
Maquiavelo anticipa as una lgica de la democracia, del descontento
popular y de la resistencia al Gobierno, es decir, Maquiavelo anticipa al
ciudadano crtico que no olvida sus instituciones, su patria, su libertad.
Pero tambin en el texto de El Prncipe encontramos metforas de
los aparatos ideolgicos modernos como el populismo. Por ejemplo,
4

Bien documentado por Kantorowicz. (1985)

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

72

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

cuando Maquiavelo dice que se debe ganar al pueblo, que es ms fcil


gobernar con ste que con los grandes:
[p]orque el fin del pueblo es ms honesto que el de los grandes, ya
que stos quieren oprimir, y aqullos no ser oprimidos, adems,
si el pueblo le es enemigo, jams puede un prncipe asegurarse
ante l, por ser demasiados, en cambio, de los grandes s que
puede, pues son pocos (1981, p. 72).

Adems, ganarse al pueblo implica tambin no meterse con sus


mujeres, no robarles sus propiedades. Conocida es su sentencia segn
la cual los hombres olvidan ms rpido la prdida de su padre que la de
su patrimonio (1981, p. 101). Pero, El Prncipe es la metfora, incluso
de los poderes mediticos contemporneos, en los que no se puede
saber lo que es verdad y mentira. Todo el captulo sobre la mentira, que
analizamos ms adelante, lo atestigua de esta manera. En fin, hay otras
operaciones retricas: la descripcin (la forma en que Maquiavelo, a lo
largo del texto, involucra los acontecimientos efectivos para mostrar
su ejemplaridad), la metonimia (el texto en su conjunto va del pasado
al presente y viceversa, a grado tal que ya no se sabe bien si habla de
Roma y Grecia o de su Florencia; no se sabe si el pasado es la causa del
presente o si, por el contrario, el pasado es construido por el presente),
la comparacin (Maquiavelo acomoda de manera arbitraria hechos de la
historia de Grecia y Roma, y concluye que los hombres de hoy, como el
arquero, deben fijar sus metas bien altas como los grandes nombres
para lograr sus objetivos conservar el poder). Por qu hemos olvidado
analizar a Maquiavelo como escritor? Por qu la tradicin ha pensado
que sera fcil interpretar El Prncipe de manera tan unidireccional?
Desde luego, las lecturas moralizantes de la ilustracin influyeron, pero
hay una cuestin en la que hay que reparar: el hecho de que Maquiavelo
ha sido ledo como un objeto acadmico, no como un texto de combate
poltico. Podemos dudar del sujeto al que va dirigido El Prncipe, pero
hay un sujeto al cual, sin duda, no est dirigido, esto es, a nosotros,
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

73

a nosotros como acadmicos, como filsofos o cientficos. Eso ha


provocado que queramos saber la verdad de lo que dice el florentino.
La mayora de las lecturas que se hicieron en el siglo XX del
pensamiento poltico de Maquiavelo son el resultado de la ubicacin
geogrfica y temporal de ste: la Repblica florentina. As como la
lectura de la Ilustracin lo conden moralmente y esa actitud imposibilit
sustraer su fuerza argumental para explicar los asuntos de la poltica;
al final del siglo XX, vimos cmo se le interpelaba con algunos tpicos
sobre los cuales los intrpretes volvan de manera recurrente, creando
una especie de estancamiento en la investigacin. A pie de pgina
reproduzco una buena cantidad de textos, publicados en castellano, que
tratan recurrentemente las problemticas que ellos visibilizaron, pero
que en nuestra fecha resultan ya cacofnicas.5
Lo anterior plantea un problema metodolgico serio y una
discusin sobre la forma en que se abordan los textos. Plantea incluso
problemticas sobre su ubicacin disciplinar tanto al interior como al
exterior de la Filosofa. Por nuestra parte, sugerimos que su ubicacin
particular en la Filosofa Poltica obedece de cabo a rabo tambin
al nacimiento de la Filosofa Poltica misma, que como disciplina
autnoma depende de los trabajos de Leo Strauss, a mitad del siglo XX.
Esto es, depende de la lectura acadmica de la tradicin filosfica en
el siglo XX. Nuevas formas de interpretar han surgido y hemos de ser
cuidadosos para no repetir las mismas problemticas. Porque el texto de
5

Existen los dos estudios clsicos del pensamiento poltico. El de Sabine (1994), Historia de la
teora poltica, y la compilacin que hicieron Strauss & Cropsey (1987); la primera edicin del
libro de Sabine data de 1937. En cambio, la compilacin de Strauss & Cropsey de 1963. Ambas
en ingls. Sabine asocia directamente el pensamiento a situaciones concretas de historia de Italia,
aunque reconoce que en cierto sentido es decididamente ahistrico. Afirmaba, explcitamente,
que la naturaleza humana es siempre y en todas partes la misma, y por esta razn tomaba
ejemplos donde los encontraba (1994, p. 272). Este estudio responde al imperativo de ligar
el texto de Maquiavelo a necesidades urgentes de su poca y no necesariamente a una teora
poltica, aunque es uno de los efectos del pensamiento de Maquiavelo. Hay una compilacin
sobre Maquiavelo, mucho ms reciente, publicada en Espaa en 1999. Se trata de Aramayo,
R. & Villacaas J. (comps.) (1999). Ah se tratan varios problemas cannicos de Maquiavelo
por distintos autores: la modernidad, la separacin entre moral y poltica, maquiavelismo y
antimaquiavelismo, los fines y los medios del pensamiento poltico, el Estado, Maquiavelo y
Csar Borgia, etc.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

74

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

Maquiavelo estaba destinado, ya se decida leerlo para el pueblo, ya para


el prncipe, para lo poltico, no para ser interpretado bajo las reglas de
la academia. Desde luego, esto plantea problemas metodolgicos, pues
impone la necesidad de tomar las metforas y dems figuras retricas
de sus textos como algo ms que un agregado esttico en la escritura.
Partiendo de una lectura atenta de ciertos pasajes, a continuacin, se
trata de extraer consecuencias concretas del uso de dichas figuras.
Tendremos, por tanto, que hacer una lectura del texto en s mismo y
de los efectos e implicaciones que cada una de sus proposiciones tienen
en nuestros das, lo cual implica una des-historizacin de los mismos,
nica forma de llegar a historizarlos, es decir, situarlos entre nosotros. Es
cierto, esta estrategia de lectura podra ser denominada deconstruccin.
De hecho, la propuesta de leer los textos en s mismos se encuentra en
uno de los tericos ms importantes de la deconstruccin, Paul De Man
(1988). Cito a Paul de Man en la lectura que hace de Locke:
Hay que leerlo, hasta cierto punto, contra o sin tener en cuenta
sus declaraciones explcitas; hay que hacer caso omiso de los
lugares comunes sobre su filosofa que circulan como moneda
segura en las historias intelectuales de la Ilustracin. Hay que
pretender leerlo a-histricamente, lo cual representa la condicin
primera y necesaria si se tiene la esperanza de llegar alguna vez
a una historia de manera segura. Es decir, no tiene que ser ledo
de acuerdo con sus declaraciones explcitas [] sino segn los
movimientos retricos de su propio texto, que no pueden ser
reducidos simplemente a intenciones o hechos identificables
(1988, p. 55).

Paul de Man est leyendo a Locke, pero esta misma estrategia puede
aplicarse a Maquiavelo. Primero, habra que hacer caso omiso de los
lugares comunes sobre su filosofa. Luego, leerlos a-histricamente,
esto es, deberamos leer sus textos nuevamente en s mismos y, por ltimo,
ver los giros retricos que utiliza y que quiz no sean intencionales,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

75

sino producto de tradiciones e imaginarios. Las metforas que utiliza


no son, pues, parte de su creatividad, sino consecuencia de ciertas
maneras de ver la poltica. Pero, se necesitara una precaucin ms en
trminos metodolgicos. Leer los textos en s mismos no es suficiente,
debemos extraer efectos de esos textos. sta es una diferencia sustancial
de la forma en que aqu los leemos y la de Paul de Man. Siempre es
necesario leer rigurosamente, pero se debe combinar esa lectura con un
conocimiento histrico de las consecuencias de la utilizacin de tal o
cual discurso.

Sobre la escritura retrica de El Prncipe


Empecemos por plantear el interrogante altthusseraino: a quin habla
Maquiavelo? Su manera de escribir es irnica y esta forma ha hecho
preguntarse a Athusser, para quin escribe Maquiavelo? Althusser fue
el primero en darse cuenta de que, antes que nada, El Prncipe es un tipo
de escritura. Para Althusser, ste es, ms concretamente, un manifiesto:
Maquiavelo [] debe declararse partidista abiertamente en
sus escritos y declararse partidista con todos los recursos de la
retrica y de la pasin adecuados para ganar partidarios para su
causa. Es en este primer sentido, que su escrito es un Manifiesto.
l pone todas sus fuerzas de escritor al servicio de la causa por
la cual toma partido [] Para anunciar en su escrito un prncipe
nuevo, escribe de manera adecuada a la novedad que anuncia, de
una manera nueva. Su escritura es un acto poltico (1994, p. 60).

En realidad, Althusser pensaba que Maquiavelo hablaba al partido


de los pobres, pues se presenta ante Lorenzo como un hombre de nfima
condicin. Lo que quiero pensar es esta afirmacin althusseriana de que
El Prncipe es escritura, de que es un acto poltico por la novedad que
anuncia. Es un acto poltico porque los temas que trata no son tratados

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

76

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

con los procedimientos de argumentacin usuales, sino, digmoslo


as, la escritura de Maquiavelo comporta dos caractersticas: Por
un lado, recoge las formas de la argumentacin retrica, el uso de
figuras, las demostraciones, etc.; pero, ante todo, escribe la poltica,
describe procedimientos de lo poltico, maneras de actuar en poltica,
no es en absoluto un escritor normativo, sino, como le gusta decir a
Maquiavelo, alguien que procede por la experiencia y que jams
generaliza. Es una escritura, no de la ciencia, no de la teora universal
y necesaria, sino de la singularidad, pues la poltica es oportunidad,
la famosa virtud de Maquiavelo es su escritura poltica, el hecho de
que en poltica nunca se procede como en las ciencias de la naturaleza,
metdicamente, sino ayudados por la sabidura, la virtud y la fortuna
de qu forma escribe Maquiavelo la poltica? La escribe con el recurso
de la apariencia, la forma caracterstica de la poltica. La escribe no
declarando abiertamente a quin escribe por mucho que su tratado se
dirija a los prncipes. Supuestamente, El Prncipe est dirigido a los
prncipes, pero pensar eso, pensar tan simple y llanamente que est
dirigido a ellos es caer en un error. Parece decir Maquiavelo: Miren,
escribo al prncipe, incluso le dedico esta obra al prncipe, pero mis
objetivos son otros, escribir al pueblo, a Italia o cualquier otro sujeto de
lo poltico. Escribo de esta manera para que todo el mundo se d cuenta
cmo hacen los prncipes para conservar el poder, y si quieren seguir
humillados por esos soberanos, es su problema, yo publico un texto
con absoluta libertad de decir los procedimientos de lo poltico, con la
transparencia, incluso, que se requiere en la democracia, para decirlo
todo. Digamos todo sobre los prncipes.6 Es, en este sentido, un texto
como el de tiene de La Botie, sobre la servidumbre voluntaria. Parece
6

No olvidamos, ni ignoramos que El Prncipe fue escrito en 1513 y publicado casi dos dcadas
despus, en 1531. Sin embargo, atendiendo a una sugerencia de Ficthe, siempre que leamos
este texto, deberamos tomar en cuenta la enorme libertad de escribir y de circulacin de los
textos en la poca. En todo caso, la publicidad del texto de Maquiavelo es interesante y tiene
que ver tambin con una condicin de la escritura como prctica: en el momento en que alguien
escribe algo, el texto sale del control del autor y emprende el camino de las innumerables
interpretaciones a las que estar sujeto.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

77

decir Maquiavelo por qu los hombres obedecen voluntariamente a


estos prncipes crueles, maquiavlicos, inhumanos, etc.? Recordemos
que Maquiavelo nos dice, de la misma manera que la Botie deca que
si los hombres obedecan era por un olvido, que los principados ms
difciles de mantener son aquellos acostumbrados a ser libres, en los
que los hombres no han olvidado su libertad. Fichte habl de la enorme
libertad de pensamiento en la poca de Maquiavelo.
Por otro lado, la lectura ms explcita sera pensar que Maquiavelo
efectivamente habla al prncipe y, entonces, se convierte en un consejero
del poder, en un esbirro del poder, en un apasionado hombre de Estado
que le dice al prncipe que, como conoce al pueblo, como sabe su
manera de comportarse, pusilnime, miedosa, interesada, malvada y
perversa, debe cuidarse de seguir las sugerencias de su escrito. Pero
como no sabemos sus intenciones, debemos proceder a leerlo por los
efectos de su escritura, aunque sean diversos.
Nadie, mejor que Althusser lo ha expresado:
La verdad de El Prncipe aparece entonces como lo que es: una
prodigiosa artimaa, la de la no artimaa, una disimulacin
prodigiosa, la de la no disimulacin: la gran red, de la verdad
efectiva expuesta a plena luz del sol, en la que los prncipes
caern por s mismos. La verdad sobre la poltica es una artimaa
poltica. Pero entonces, si Maquiavelo ha logrado esta proeza
de engaar a los prncipes que podra servirles, A quin puede
servir esta artimaa de la artimaa, esta ficcin de la ficcin?
Sirve simplemente a la conciencia de un hombre de pequea
condicin que, por el mero hecho de escribir sobre aquellos
a quienes debe servir, se desquita de tal modo que tan slo l
puede gozar este desquite? (1994, p.66).

O como dira Rousseau, buscando dar lecciones a los reyes, se las


ha dado al pueblo. Pero Althusser y Rousseau se quedan ah, estabilizan

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

78

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

el texto y lo sumergen en sus propios intereses, el pueblo. Simplemente


invierten el sujeto al que va dirigido el texto. Hacen de Maquiavelo un
buen Maquiavelo. Piensan, en efecto, que la intencin de Maquiavelo
es clara, hablar a un sujeto de la poltica. Pero no sabemos los intereses
de Maquiavelo, no podemos meternos en su cabeza. Slo podemos leer
su texto.
Lo anterior tiene que ver con la estrategia de Maquiavelo, con las
contradicciones flagrantes del texto, no slo en el sentido de pensar, como
hace Althusser, que Maquiavelo es un pensador de la coyuntura y, por
lo tanto, de la estrategia poltica, sino en algo mucho ms complejo que
ha hecho reflexionar a muchos sobre la finalidad de Maquiavelo, sobre
el para qu, sobre la confusin que provoca al lector y sobre el hecho
mismo de que no se sabe a quin habla. Cuando Maquiavelo, dice, por
ejemplo, en la dedicatoria que es un hombre de nfima condicin, que
es un hombre del pueblo, que incluso su obra no merece ser presentada
ante Lorenzo de Mdici, cuando antes ha dicho que ha estudiado la
cosa durante largo tiempo, cuando el florentino dice eso, uno piensa
que es una estratagema ms para lograr la adhesin del lector, la famosa
peticin de piedad retrica tan comn todava hoy. Sin embargo, cuando
esta estrategia argumental es repetida en diferentes ocasiones, por
ejemplo, cuando varias veces hace referencia a la naturaleza humana
los hombres son simples o los hombres se dejan engaar para luego
decir, los hombres son malvados, los hombres son perversos; ms
all de la contradiccin, ms all de que sea una nebulosa manera de
presentar las cosas que ha puesto en entredicho la imposible teora
sobre lo poltico en Maquiavelo, ms all de todo eso, lo interesante es
analizar su rigor. Si los hombres son una y otra cosa tan distinta, desde
luego, quiere decir que no tienen identidad, que no hay una antropologa
en Maquiavelo, sino que lo que llamamos hombres no son otra cosa sino
relaciones, relaciones de poder, de fuerza. No hay, estrictamente, para
Maquiavelo una naturaleza humana, aunque en repetidas ocasiones l
mismo hable de tal naturaleza. Lo que indica su escritura es que los

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

79

hombres, entran en distintas relaciones en las que actan de manera


diferenciada. Debemos pensar con seriedad su escritura, pues muestra
mejor que ninguna otra la diferencia, la coyuntura, lo singular. A esto
podramos llamarlo anlisis estratgico de la poltica y consistira en
el tratamiento de cada una de las prcticas en su singularidad, ya que
es un tipo de anlisis que no est comprometido con un principio de
cierre, esto es, un anlisis que consiste en no intentar identificar de
manera total a un sujeto con una prctica, dado que ste siempre entra
en relacin, ya con otros sujetos, ya con otras prcticas, entablando en
cada una de estas experiencias distintas formas de subjetivacin o de
sujecin en las relaciones de dominio y poder. Tal es el sentido de las
diferenciaciones que hace en los primeros captulos sobre los tipos de
principados y las diferenciaciones, ms singulares an, de las formas
de gobernarlas.
De ah su anlisis de la fortuna. Ella, en efecto, no es una entidad
metafsica, no es una diosa que ande por ah, burlndose de los hombres,
ella es circunstancia y oportunidad. Es, como dice, de manera general,
un rio, pero tambin una mujer.
En este otro sentido, en el de la escritura de Maquiavelo, me
parece que El Prncipe es tambin un acontecimiento, singular como
todo acontecimiento, difcil de hacerle su teora, pero que es necesario
analizar. Voy a tratar de analizar ahora un ejemplo de esa escritura,
una metfora conocida, no slo por Maquiavelo, sino por la tradicin
poltica de Occidente: la metfora que da primaca poltica al lobo.

Maquiavelo: Sobre el lobo, la zorra y el len7


Maquiavelo renuncia al modelo del cuerpo social e instaura uno nuevo
basado en las figuras de la zorra y el len. El modelo del cuerpo social, la
7

Una primera versin de este argumento fue publicada en Villegas, A. (2012). Maquiavelo y
Hobbes: dos de sus metforas sobre la animalidad. En Arstides, O. (Ed.) (2012) Del derecho a
la justicia en la Filosofa Poltica Contempornea. Mxico: UAEM.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

80

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

idea segn la cual el Estado es como un cuerpo, est bien documentado


en distintas etapas del pensamiento poltico. La cuestin es arrastrada
de la teologa poltica medieval y no se ha superado an en nuestros
das. Tanto Maquiavelo como Hobbes son herederos de ese modelo de
Estado, aun cuando ambos quieran superarlo.
Leamos primero el captulo XVIII, en el que Maquiavelo habla
de De qu modo han de guardar los Prncipes la palabra dada.
Normalmente se lee este captulo como el ms maquiavlico, pues
abiertamente se dice que los prncipes deben mentir para asegurar la
conservacin del poder. En el primer prrafo Maquiavelo empieza
con sus mentiras, empieza a mentirnos, a nosotros, los lectores o
quiz a Lorenzo de Mdici. Pero estas mentiras, de eso nos convence
Maquiavelo, son en verdad, la verdad. Nos miente desde el primer
momento en que en el ttulo del captulo nos anuncia que se hablar de
cmo han de guardar los prncipes la palabra dada, cuando, en realidad,
de lo que se habla ah es de cmo no han de guardar los prncipes la
palabra dada.
En el primer prrafo, se nos dice que los prncipes, no deben
siempre guardar la palabra. Recordmoslo: Cun loable es en un
prncipe mantener la palabra dada y comportarse con integridad y no
con astucia, todo el mundo lo sabe (Maquiavelo, 1981, p.103). Este
ser el primero y el ltimo enunciado en el que Maquiavelo hablar de
los beneficios que la verdad le reportan al prncipe. Para contrarrestar
esta verdad, que es loable y que todo el mundo sabe, Maquiavelo
recurrir, como es su costumbre, a la experiencia, a los hechos. Y esta
verdad loable y sabida se disipar por la verdad del sin embargo:
Sin embargo, la experiencia muestra en nuestro tiempo que
quienes han hecho grandes cosas han sido los prncipes que han
tenido pocos miramientos hacia sus propias promesas y que han
sabido burlar con astucia el ingenio de los hombres. Al final han
superado a quienes se han fundado en la lealtad (Maquiavelo,
1981, p.103).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

81

El sin embargo es importante. Maquiavelo no dice que no se deba


guardar la palabra dada dice que quienes han hecho grandes cosas
son los que han actuado con astucia. Si se quieren hacer grandes cosas,
se debe ser astuto; si no se quieren hacer grandes cosas, se debe ser
ntegro. Aqu se emplaza a leer la poltica con el modelo de la guerra,
los que son ntegros contra los que son astutos. Este es un procedimiento
habitual en Maquiavelo, producir oposiciones. En el siguiente prrafo,
literalmente ya se est en un combate:
Debis pues saber que existen dos formas de combatir: la una
con las leyes, la otra con la fuerza. La primera es propia del
hombre; la segunda, de las bestias, pero como la primera muchas
veces no basta, conviene recurrir a la segunda. (Maquiavelo,
1981, p.103)

No podemos aqu conceder a Maquiavelo la verdad de este


enunciado enftico segn el cual habra una oposicin entre la fuerza
y la ley. No en l, no podemos pensar que l, un escritor de la fuerza,
suponga que existe esta oposicin entre fuerza y ley. Slo podemos
pensar que el argumento es utilizado para anudar la bestialidad con un
tipo de fuerza distinta a las leyes. Como sabemos, la ley es una fuerza
y, de hecho, la estructura misma de la ley es la fuerza, no puede haber
ley sin fuerza. De qu servira una ley sin fuerza? Una ley sin la fuerza
no sera ley.
Volvamos a la cita. En esta reflexin Maquiavelo introduce
cuestiones importantes para la Filosofa. En primer lugar, la cuestin
de lo propio del hombre, las leyes, pero tambin lo propio de las
bestias, es decir, la fuerza. Como sabemos, existen varios propios del
hombre (la razn, la tcnica, el vestido, el trabajo, el alma, la promesa,
etctera), pero Maquiavelo elige las leyes. Las leyes son propiedad
de los hombres y este postulado es producto de la falta de ley en los
animales. Inmediatamente despus, Maquiavelo indica que eso propio
no sirve, que, recordemos, si se quiere ser grande, no basta. Entonces,
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

82

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

debe recurrir a la propiedad de la bestia, la fuerza. El prncipe debe


apropiarse de la fuerza de la bestia, se debe hacer por la fuerza, pues
de qu otra manera uno se apropia de las cosas, de una fuerza que no
tiene. El soberano entonces debe tener dos propiedades, la fuerza y la
ley. En realidad, estas dos propiedades son exclusivas del soberano, no
de cualquiera.
Hay que recordar, nos dice Maquiavelo que Aquiles fue educado
por el centauro Quirn, esto es, un maestro medio bestia, medio hombre,
mitad caballo y mitad hombre, lo cual no quiere decir otra cosa que se
deben tener ambas naturalezas, pues una no dura sin la otra. Pero lo ms
importante, en la cabeza de Maquiavelo, son los modelos de bestialidad
que se deben usar. Aqu van a aparecer tres figuras que combaten
entre s y que son condicin de la soberana. El autor se olvida de la
naturaleza de los hombres (pues su propiedad no basta, no si se quieren
hacer grandes cosas) y va directamente a los animales de la poltica, a
las bestias de la poltica, a una doble naturaleza animal del soberano, el
soberano es como el zorro y el len, el soberano se convierte en bestia.
El soberano ya no es un hombre, pues la ley ha quedado olvidada, pero
tampoco un mero animal, sino una combinacin de propiedades de
fuerza y astucia.
Analicemos la astucia. Por un lado, la astucia no es propiamente
la razn, pues no consiste en dar razn, en explicar lgicamente lo que
se hace y lo que se dice, sino en utilizar algn artilugio del lenguaje o
alguna prctica social para aparentar. Si seguimos el razonamiento de
Maquiavelo lo propio de la bestia es la fuerza, la astucia es una fuerza.
El soberano es pues una bestia que sabe combinar las cualidades del
len y la zorra, lo cual lo convierte en una soberana figura paradjica.
Una figura que est ms all de la ley (recordemos que lo propio del
hombre es la ley, pero no basta si se quiere ser grande). La paradoja
de la soberana se enuncia as: El soberano est, al mismo tiempo,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

83

fuera y dentro del ordenamiento jurdico (Agamben, 1998, p. 27).8 El


soberano se reserva el derecho de dar razn, de explicar, de argumentar
las razones de sus acciones. Y eso es la Razn de Estado, o la razn del
ms fuerte, es decir, la razn de las bestias. Poco importa ya, en estas
lneas que analizamos, la ley, pues el prncipe ya se ha olvidado de ella.
Maquiavelo dejar la naturaleza humana, el estar dentro de la ley y se
concentrar en su exterior, es decir, en las figuras animales, en la zorra
y el len.
Estando, por tanto, un prncipe obligado a saber utilizar
correctamente a la bestia, debe elegir entre ellas, la zorra y el len,
porque el len no se protege de las trampas ni la zorra de los lobos,
es necesario, por tanto, ser zorra para conocer las trampas y len para
amedrentar a los lobos. Los que solamente hacen de len no saben lo
que se llevan entre manos, no puede, por tanto, un seor prudente, ni
debe guardar la fidelidad a su palabra cuando tal fidelidad se vuelve
en contra suya y han desaparecido los motivos que determinaron su
promesa. Si los hombres fueran todos buenos, este precepto no sera
correcto, pero puesto que son malos y no te guardarn a ti su palabra
tampoco t tienes que guardarles la tuya (Maquiavelo, 1981, p. 104).
Aqu hay varias cosas que analizar. La primaca de la zorra sobre el
len, de la astucia sobre la fuerza, pues los que slo han sabido hacer
de len no saben lo que se llevan entre manos. Si antes a Maquiavelo le
haba interesado la fuerza, lo propio de la bestia, ahora deja la soberana
en manos de la astucia, de la figura de la zorra y mezcla una serie de
cuestiones que conviene deconstruir:
Siendo ms fuerte, el len es tambin ms bobo, ms bobo que el
zorro, el cual es ms inteligente, ms astuto, aunque ms dbil,
y por consiguiente ms humano (recordemos que el hombre no
tiene la propiedad de la fuerza) todava que el len. Hay ah
una jerarqua: hombre, zorro, len que va de lo ms humano, de
8

Esta definicin, por lo dems, ya estaba esclarecida en los trabajos de Carl Schmitt.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

84

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

lo ms racional e inteligente a lo ms animal, incluso a lo ms


bestial, sino a lo ms bobo (Derrida, 2010, p.118).

El len no puede fingir su bestialidad, no puede ocultar su fuerza;


por lo tanto, es una bestia, un bobo, alguien que slo tiene la fuerza,
mientras que la zorra puede, incluso, fingir su ser de zorra. El prncipe
es as un gran simulador y un gran disimulador, segn la sentencia de
Maquiavelo.
Por otro lado, el enemigo declarado aqu, por si no nos hemos
dado cuenta, es el lobo. Hay una alianza de la zorra y el len en contra
del lobo. Ese que hay que buscar en la madriguera y al que hay que
amedrentar es al lobo, para eso est el len, para meterle miedo al
lobo. Estas figuras plantean asuntos de extrema actualidad. En efecto,
algunos pases poderosos que hacen las veces de len y de zorra, usan
esta forma de amedrentar lo que ellos consideran los lobos. Hay que
estar siempre dispuesto a hacer una demostracin, no de la razn, sino
de la fuerza. Este es Derrida comentando este mismo pasaje. Segn l,
el US strategic command:
[...] para responder a las amenazas de lo que llama terrorismo
internacional, recomienda, pues meter miedo, asustar al
enemigo, no slo con la amenaza de guerra nuclear, sino, ante
todo, dando al enemigo la imagen de un adversario que siempre
puede hacer cualquier cosa, como una bestia, que puede salir de
sus casillas y perder su sangre fra (su ley incluso), que puede
dejar de actuar razonablemente y que se vuelve loco cuando se
le tocan sus intereses (2010, pp. 117-118).

Esta es la lgica de los as denominados estados democrticos


occidentales, pensemos en Irak, Afganistn y, recientemente, Libia,
pues esta bestia fue a cazar al lobo, ah, a donde se esconda, en cuevas
y montaas, en el afuera de la civilizacin. Acto seguido, el soberano
se convierte, l mismo, en una fuerza que opera contra otra fuerza

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

85

guerrera, de bestias. No se defiende, desde luego, al criminal, sino el


devenir bestia del soberano para amedrentar a los lobos. Todas esas
demostraciones pblicas de armamento, desde los desfiles militares,
hasta los ensayos nucleares en ciertas partes del mundo; por ejemplo,
en Irn no sin, sino resultado de la vuelta a la bestialidad del soberano.
Desde hace ms de dos aos, este pas tambin viene realizando pruebas
nucleares. Lo interesante es que no son pruebas aisladas, sino que se
han dado a conocer con detalles a la prensa. Acto seguido, los estados
que se ven amenazados (por ejemplo, Francia y E.E.UU.) anuncian
medidas contra ese gobierno. Ambos bandos estn, pues, de cabo a rabo
en la lgica del hacer saber al otro su fuerza, su potencial de fuerza para
romper la ley. Esto es, desde luego, algo que ya haba analizado Arendt:
Vale la pena recordar tantos ejemplos de nuestra modernidad
donde, como insista Hannah Arendt, los ms poderosos estados
soberanos son los que, haciendo y sometiendo segn sus intereses
el derecho internacional, proponen y de hecho producen las
limitaciones de soberana a los estados ms dbiles, llegando
a veces hasta violar o no respetar el derecho internacional que
contribuyeron a instituir, y por consiguiente violar instituciones
de ese derecho internacional, al mismo tiempo que acusan a los
estados ms dbiles de no respetarlos y ser estados delincuentes
o como se dice en los EEUU rogue states (estados gamberros
o estados delincuentes) [] esos poderosos estados que dan
y se dan siempre razones para justificarse, pero que no tienen
forzosamente razn, y bien, dichos estados se imponen a los
menos poderosos; entonces se comportan como si ellos mismos
fueran bestias crueles, salvajes y rabiosas (Derrida, 2010, pp.
117-118).

Lo importante de las figuras de la zorra y el len, es que indican


que la poltica, la verdadera poltica, no es cosa de hombres o no de
hombres que son absolutamente de hombres, es decir, no es cosa de

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

86

ARMANDO VILLEGAS CONTRERAS

ciudadanos. Todo el argumento de Maquiavelo va en ese sentido,


distinguir claramente entre el prncipe, el hombre y la bestia. Aunque
en buena medida, el soberano es hombre, es animal y es bestia, es decir,
una zorra que puede fingir ser cualquiera de los tres.
Por ltimo, algo muy importante y a reserva que se siga leyendo
este prrafo profundamente problemtico y todava por descifrar pues
su lgica misma es la de no decidir una identidad ni para el hombre
ni para el soberano ni para el animal. Por ejemplo, los hombres son
malos y, ms adelante, los hombres se dejan engaar, son simples y el
que engaa siempre encontrar quien se deje engaar. En ese momento,
uno debera cerrar el libro y dedicarse a otra cosa, pues si siempre hay
personas que se dejan engaar, uno no puede dejar de preguntarse, no
ser yo, uno de esos tontos? En el ltimo de los casos, quiz la discusin
ms apremiante que arroja este texto se puede formular con el siguiente
interrogante: En qu consiste leer?

Referencias
Agamben, G. (1998). Homo Saccer, El Poder Soberano y la Vida Nuda.
Valencia: Pre-textos.
Althusser, L. (1994). Maquiavelo y nosotros. Madrid: Akal
__________ (2008). La Soledad de Maquiavelo. Madrid: Akal.
Aramayo, R. & Villacaas, J. (comps.) (1999). La herencia de
Maquiavelo. Modernidad y Voluntad de Poder. Madrid; Fondo
de Cultura Econmica.
Derrida, J. (2010). La bestia y el soberano. Buenos Aires: Manantial.
De Man, P. (1998). La epistemologa de la metfora. En dem. La
ideologa esttica. Madrid: Ctedra.
Foucault, M. (1991). Espacios de poder. Madrid: La piqueta.
__________ (1992). La verdad y las formas jurdicas. Barcelona:
Gedisa.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRNCIPE: SU ESCRITURA Y SUS FIGURAS

87

Fichte, F (1986). Reivindicacin de la libertad de pensamiento y otros


escritos polticos. Barcelona: Tecnos.
Kantorowicz, E. (1985). Los dos cuerpos del rey. Un estudio de Teologa
Poltica Medieval. Madrid: Alianza.
Lefort, C. (2010). Maquiavelo. Lecturas de lo poltico. Madrid: Trotta
Maquiavelo, N. (1981). El Prncipe. Madrid: Alianza.
Sabine, G. (1994). Historia de la teora poltica (3ra ed.). Mxico: FCE.
Strauss, L. & Cropsey, J. (1980). History of political philosophy.
Chicago: The University of Chicago Press Books
Skinner, Q. (1992). Los fundamentos del pensamiento poltico moderno.
Mxico: FCE.
Villegas, A. (2012). Maquiavelo y Hobbes: dos de sus metforas sobre
la animalidad. En Arstides, O. (Ed.) (2012) Del derecho a la
justicia en la Filosofa Poltica Contempornea. Mxico: UAEM.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

III
Las ironas de Maquiavelo:
estndares generales y el
consejo irnico en El Prncipe

rica Benner

Political Science Department


Yale University
erica.benner@yale.edu

* Este artculo bosqueja los argumentos principales de mi libro Machiavellis Prince: A new
Reading (2013).
- Traduccin de Jorge Andrs Lpez Rivera.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

91

asta hace una dcada mi comprensin de El Prncipe de Maquiavelo


era relativamente estndar. Asuma que los argumentos bsicos
del libro incluan una buena dosis de idealismo republicano, pero
que su fundamento argumentativo era un tipo particular de realismo
poltico: el fin supremo de la auto-conservacin excusa la violacin
de los principales estndares morales. Adems, estaba de acuerdo con
los lectores que pensaban que en los Discursos Maquiavelo aplic este
fundamento realista tanto a las repblicas como a los prncipes.
Entre ms lea la obra de Maquiavelo, menos segura me senta con
esta lectura. El problema no era slo las discrepancias entre El Prncipe,
abiertamente amigable con los prncipes, y la clara preferencia de los
Discursos y las Historias Florentinas por las repblicas. Mis principales
dudas sobre si Maquiavelo defiende lo que podra denominarse un
realismo moralmente flexible emergieron de la lectura de El Prncipe
mismo. Cuanto ms arduamente me esforzaba por precisar algunos
estndares para evaluar las mximas y los ejemplos del libro, ms
confundida me senta.
Como casi todos los acadmicos, afirmaba aparentemente, viendo
poca necesidad de discutir el punto con la evidencia textual que
Maquiavelo sostena que el fin justifica los medios, pero cules son
los fines apropiados de la accin prudente en El Prncipe? En algunas
ocasiones, todo lo que parece importar a Maquiavelo son la grandeza
personal, la reputacin, la ventaja y la supervivencia del prncipe. En
otras, insina que los deseos de poder de un prncipe slo pueden ser
satisfechos si ste le otorga prioridad a la seguridad y al bienestar de la
generalidad del pueblo (universalit) sobre sus ambiciones privadas.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

92

ERICA BENNER

Est lejos de ser obvio que estos dos fines siempre convergen en El
Prncipe. Por ejemplo, en el captulo XIX, uno de los dos emperadores
romanos ms felices, Severo, oprimiendo al pueblo, consigue gran
poder personal y seguridad. Por su parte, en el captulo XII sugiere
que los prncipes fuertes son aquellos que ponen el comando militar
incluso el comando propio del prncipe, como lo hicieron Esparta
y Roma, bajo estrictos controles civiles y legales cmo deberamos
armonizar estas consideraciones potencialmente conflictivas sobre los
fines principescos bsicos?
Asimismo, en los captulos III y IV, Maquiavelo describe y
parece elogiar las ambiciones de la Roma republicana de dominar la
provincia libre de Grecia, aunque no haba necesidad apremiante para
la conquista. Por otra parte, en el captulo V, establece razones bastante
poderosas para respetar los deseos de los pueblos de vivir libres de
ocupacin extranjera y advierte a los prncipes que deben enfrentar
resistencia violenta recurrente si eliminan esa libertad. Es difcil ver
cmo Maquiavelo o cualquier otro, puede dar igual ponderacin
a ambos fines por un lado, la conquista innecesaria en razn de la
maximizacin del poder y, por otro, los deseos de libertad. De igual
forma, parece inconsistente que en el mismo libro ensee a los prncipes
y a los imperios cmo tomar el poder, incluso el poder absoluto, sobre
pueblos que valoran el autogobierno.
Los estndares bsicos de Maquiavelo se vuelven an ms difciles
de definir cuando preguntamos cules considera el florentino como los
medios ms efectivos para conseguir los fines principescos. Hay una
profunda y recurrente tensin entre dos modos de accin, discutidos
a lo largo de El Prncipe. Uno est asociado con la constancia y la
confianza (fede), otro con la mutabilidad y las apariencias engaosas.
En ocasiones, Maquiavelo insiste en que la autoconservacin del
prncipe depende de la satisfaccin de los deseos de sus sbditos por
un gobierno no arbitrario, transparencia, obligaciones mutuas firmes
(obligo) y un orden regular. En otras ocasiones, dice que los modos

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

93

principescos ms efectivos son aquellos no transparentes, variables de


acuerdo con los tiempos e indiferentes con las expectativas estables
de sbditos y aliados. El captulo XVIII les indica a los prncipes que
sean desleales cuando esto les d ventaja sobre sus rivales o los ayude
a ascender a la grandeza. Adems, en el captulo XXI y en pasajes
precedentes, Maquiavelo subraya la necesidad de hacer y mantener
compromisos firmes con sbditos y aliados, incluso si esto, a veces,
pone al prncipe en posicin rezagada y limita seriamente lo que puede
hacer para incrementar su propio poder. En trminos ms generales,
el captulo XXV empieza aconsejando una aproximacin cautelosa
para hacer frente a los caprichos de la fortuna, construyendo diques
y represas antes de que las dificultades avengan. Esta aproximacin
est ligada con el objetivo prctico ms obvio de El Prncipe, a saber:
ensear a los lectores cmo construir un stato bien ordenado y bien
defendido que tenga posibilidades razonables de perdurar ms all de
su muerte. No obstante, en la siguiente pgina, Maquiavelo expone que
es mejor tratar la fortuna con impetuosidad juvenil que con la cautela de
un hombre mayor, y llevarla a la sumisin antes que construir rdenes
firmes para regular sus humores.
La respuesta usual a estos desafos textuales es tomar los variados
estndares de El Prncipe como relativos a las circunstancias. De
acuerdo con esta explicacin, Maquiavelo pensaba que algunas
circunstancias son afines con la libertad en las repblicas, mientras
que en otras condiciones los principados, e incluso las tiranas, tienen
efectos positivos y deben ser la nica salida a la corrupcin. A veces,
se debe trabajar constante y cautelosamente para anticipar los giros
adversos de la fortuna; a veces golpearla y vencerla. Si se busca una
declaracin general de esta posicin relativa a las circunstancias en El
Prncipe, la mejor candidata es la afirmacin cerca del final del captulo
XVIII que indica que un prncipe tiene que contar con un nimo
dispuesto a moverse segn los vientos de la fortuna y la variacin
de las circunstancias se lo exijan (Maquiavelo, 2006, p. 140). Esta

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

94

ERICA BENNER

afirmacin tiene eco en el captulo XXV, en el que puede leerse que


si un hombre modificase su naturaleza de acuerdo con los tiempos
y con las cosas no alterara su fortuna (p. 173). Si la variabilidad es
para Maquiavelo el criterio general de la virt poltica, mientras que
slo en ciertas condiciones el ordenamiento cuidadoso, la estabilidad
o la libertad son objetivos apropiados de sta, entonces muchas de las
aparentes inconsistencias de El Prncipe pueden desvirtuarse como
tales. El nico tipo de virt que los agentes polticos siempre necesitan
es la adaptabilidad pragmtica. Las otras cualidades que Maquiavelo
asocia con la virt vivacidad, audacia fsica, coraje militar, previsin,
cautela, estabilidad, respeto por los lmites, paciencia, disciplina,
buenos rdenes y bondad moral son ms o menos loables dependiendo
de las circunstancias.
Sin embargo, si seguimos el orden del texto de El Prncipe y
prestamos especial atencin a su lenguaje, encontraremos muchas
razones para dudar de que la habilidad para cambiar el propio
espritu, e incluso la propia naturaleza, es en absoluto parte de la
virt. En primera instancia, Maquiavelo elogia esta habilidad o parece
elogiarla muy tarde en el libro. Antes del captulo XVIII, ni una sola
palabra es dicha sobre la necesidad de cambiar los propios modos, el
espritu y la naturaleza. Hasta ese punto, ordenar y mandar las propias
fuerzas, a pesar de las variaciones de la fortuna, pareca ser el punto
ms alto de la virt en El Prncipe. El principal propsito prctico del
libro aparece como un llamado a una virt que edifique rdenes firmes
para gobernar (gobernare) la fortuna. Este tipo firme y autoguiado de
virt es especialmente necesario para constituir milicias civiles como
el fundamento de una renovada fortaleza italiana. Los rdenes con
estas caractersticas no pueden ser construidos ni mantenidos tratando
de adaptarse a los altibajos de la fortuna, deben fundarse sobre una
lgica autoimpuesta que permita ser lo ms independiente posible de
los antojos de la fortuna, pues, aunque nadie es inmune a sus efectos,
las obras virtuosas pueden ayudar a evitar ser sujeto de los caprichosos

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

95

designios de sta. Tan pronto como un prncipe le otorga a la fortuna


el poder de forzarlo para abandonar sus modos habituales, desiste de
cualquier posibilidad de sortear los eventos con su propia inteligencia
y planificacin. Alguien que cambie con los humores de la fortuna o
se resigne a sus designios ya no la regula sino que la pone al mando.
En una segunda instancia, incluso en el captulo XVIII y posteriores,
Maquiavelo no identifica la virt con la habilidad de cambiar con las
exigencias de la fortuna. Por el contrario, frecuentemente resalta las
deficiencias incapacitantes de aquellos que permiten que la fortuna los
lleve de aqu a all. A lo largo de El Prncipe, la palabra variazione
est asociada con las oscilaciones ciegas y desestabilizantes de la
fortuna. En el captulo XIX, la volubilidad (varia) encabeza la lista
de las cualidades que para Maquiavelo merecen menosprecio. Otras
cualidades en la lista son ser pusilnime, afeminado e irresoluto de
todo eso ha de guardarse un prncipe como de un escollo (Maquiavelo,
2006, p. 142).
Dos ejemplos concretos de la variacin poltica pragmtica ponen
de manifiesto por qu este modo debilita a los prncipes en el largo
plazo. En el captulo XVI, Maquiavelo analiza los lderes que buscan
la popularidad constante en trminos de economa poltica. Primero,
buscan ser considerados liberales por medio del gasto extravagante;
despus, cuando los fondos empiezan a escasear, cambian la marcha y
tratan de practicar la frugalidad. Este tipo de variacin con la fortuna
es desastrosa, pues, tal como Maquiavelo nos dice, en la medida en que
las formas suntuosas iniciales de un prncipe halagan a sus sbditos (o
una parte de ellos de los que quiere hacer sus partisanos), tan pronto
cambien con los tiempos stos se levantan encolerizados contra l.
La solucin de Maquiavelo indica que los prncipes deben evitar jugar
el juego de la popularidad y evitar variar sus modos de gasto. En
cambio, un prncipe debe seguir siempre polticas frugales, incluso si
implica quejas de parte del pueblo. Ellos recapacitarn y lo respetarn
an ms al ver que con su parsimonia le bastan sus rentas, puede

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

96

ERICA BENNER

defenderse de los que le hacen la guerra, y puede llevar a cabo grandes


empresas sin gravar al pueblo (Maquiavelo, 2006, p. 132).
El otro ejemplo se presenta en el captulo XXI, en donde Maquiavelo
rechaza el argumento segn el cual los prncipes deben mantener sus
opciones abiertas en lo que refiere a sus relaciones exteriores o cambiar
oportunistamente sus alianzas con el vano deseo de ganar todas las
guerras. La nica poltica prudente, argumenta el florentino, es tomar
partido y aceptar tanto las victorias como las derrotas, pues la confianza
bien fundada y las obligaciones firmes entre aliados garantizan mejor la
propia seguridad que ponerse del lado de cualquiera que parezca ser el
triunfador en momento determinado.
Tercero, en el tramo final de El Prncipe, justo despus de sostener
en el captulo XXV que se debe cambiar de modo con los tiempos, de
repente Maquiavelo da un giro y argumenta que este tipo de versatilidad
es casi imposible. No existe, escribe el florentino, hombre tan prudente
que sepa adaptarse a esta norma (2006, p. 172). En una famosa carta
de 1506, ya haba considerado y rechazado la idea de que los hombres
son capaces de adaptarse como camaleones. Maquiavelo empieza
observando que alguien tan sabio como para conocer los tiempos y los
rdenes de las cosas, y para acomodarse a stos, tendra siempre buena
fortuna, o se resguardara siempre de la mala (Maquiavelo, 2007, p.
109). De hecho, un hombre as dominara el universo y sera cierto
aquello del sabio capaz de dominar las estrellas y los hados (p.109).
No obstante, no es sorprendente, que estos sabios no se encuentran (p.
109) y en la antropologa fuertemente igualitaria de Maquiavelo hasta
los ms grandes hombres son incapaces de tener perfecta previsin.
En este sentido, el argumento de la variacin descansa, entonces, en
una visin poco realista de las capacidades humanas. Ms an, ste
refleja un anhelo de control total de circunstancias que no pueden ser
controladas aunque pueden ser manejadas o gobernadas por una
virt auto-ordenada.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

97

Educacin irnica
Si Maquiavelo no aconseja seriamente a los prncipes cambiar sus
modos con los tiempos y con la cambiante fortuna, por qu dice
que deben hacerlo? Quiero argumentar que la explicacin ms
probable es que muchas de sus afirmaciones son irnicas aunque no
en sentido burln o sarcstico. En el sentido ms amplio, el discurso
o la escritura irnicos parecen decir algo e indirectamente indicar un
mensaje diferente. A diferencia de la stira que ridiculiza sus sujetos, el
discurso o la escritura irnicos puede tener un propsito serio. Tal como
Francis Bacon y muchos otros anotaron, la dissimulatio irnica puede
ser un medio excelente de llevar a las personas a repensar sus deseos y
creencias actuales, incitndolos a preguntarse qu tan realistas pueden
ser stos o si las consecuencias de perseguir sus ambiciones pueden ser
ms problemticas que su valor (Bacon, 1985, pp. 76-78).
Cuando Maquiavelo insta a los prncipes a llamar el favor de la
fortuna o a seguir sus designios, crea una aguda tensin entre estas
recomendaciones y su consejo ms razonado referido a obrar
independientemente de la fortuna, estableciendo uno mismo sus propios
fines virtuoso y rehusndose a bajar los propios estndares en razn
de la popularidad y la riputazione, un registro de xito militar intacto
o de grandezza personal. A travs de la presentacin de alternativas
inconsistentes y de sutiles indicios del carcter problemtico de una de
estas, Maquiavelo invita a los lectores a examinar por s mismos los
mritos de cada una. Como muchos escritores antiguos lo reconocieron,
este tipo de enseanza irnica puede ser de lejos ms efectiva que las
exposiciones directas. Los ojos de un prncipe joven, vivaz y ambicioso
pueden aguarse tan pronto su consejero le recomiende resistirse
completamente a la tentacin de comprometer o bajar sus estndares
morales en razn de cosas ms grandes. Este consejo puede ser
comprendido ms fcilmente si proviene de alguien que parece apoyar
sinceramente las ambiciones ms grandes del prncipe y que, a veces,

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

98

ERICA BENNER

expresa pensamientos privados al prncipe sobre cmo ste podra


justificar ciertas polticas controversiales. Junto a los argumentos que
reflejan estos pensamientos y objetivos principescos, el consejero
irnico propone argumentos compensatorios y ejemplos que desafen
a los lectores impetuosos a un juicio ms sereno, a que piensen mejor
sobre las implicaciones de la bsqueda de sus objetivos iniciales a
travs de medios problemticos y, tal vez, si son capaces de ver ms
all de sus deseos presentes a revisar sus medios y sus fines.
En la literatura general sobre la irona, los acadmicos regularmente
han observado que las contradicciones, las paradojas y los cambios
sorprendentes en el tono (como puede encontrarse, especialmente, en
El Prncipe en los captulos XVI-XVII) son claros signos de escritura
irnica. Pero, por qu debe Maquiavelo escribir irnicamente? La
razn ms obvia era defensiva, a saber: proteger al autor del texto que
indica fuertemente la hipocresa de las nuevas autoridades Mdici
cuyo comportamiento principesco y dinstico contradijo su estatus
oficial de meros primeros ciudadanos en una repblica libre y la
grosera corrupcin en la Iglesia, ahora encabezada por un Papa Mdici.
Adems, al igual que las obras antiguas a las que se refiere, El Prncipe
tiene un propsito educativo bsico, esto es: entrenar a los lectores
para que discriminen entre la prudencia poltica aparente y la genuina.
Imitando los argumentos usados a conveniencia por lderes polticos
y religiosos para colorear sus acciones dainas, Maquiavelo induce
a los lectores a reflexionar sobre qu est mal con estas formas de
persuasin y a guardarse frente a su encanto superficial. Muchos de los
primeros lectores entendieron El Prncipe de esta manera. As, como
su editor ingls Henry Neville escribi en 1691, Maquiavelo a veces
usa expresiones tales que pueden causar nauseas a sus lectores (p. 5).
El florentino escribi as, no para ensear o exhortar a los hombres a
que contraigan esta enfermedad, sino para que los hombres puedan
mejorar y evadir sin ser infectados por sta (p. 5).*
- Traduccin decompilador.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

99

Por consiguiente, la pequea obra de Maquiavelo no es un


tratado que ponga a disposicin la sabidura del autor para ser absorbida
de segunda mano por lectores acrticos. Por el contrario, es una serie
de conversaciones capciosas y altamente provocativas con el joven, el
impetuoso y los hombres de poder que buscan mejorar sus facultades de
juicio poltico. En varios de los captulos de El Prncipe, Maquiavelo se
refiere a las discusiones como discursos (discorsi). La palabra sugiere
que stos estn estructurados como conversaciones con los lectores, no
como disertaciones dictadas desde el pedestal del autor. Un discurso
difiere de una disertacin unvoca o de un tratado en cuanto imita
diferentes voces o expresa distintas perspectivas sondeadas por un
participante en este caso el lector principesco, cuyos propios juicios
siguen siendo inciertos o pobremente fundamentados. A diferencia de un
dilogo o un drama, un discurso no nombra participantes especficos ni
anuncia cambios de una perspectiva a otra. En El Prncipe, la impresin
de voces cambiantes o personae es creada por una variedad de recursos:
cambio de pronombres (a veces l, a veces t para prncipes),
afirmaciones de gran alcance seguidas de titubeos y dudas, contraste
entre tonos cnicos y moderados o entre aseveraciones misantrpicas y
filantrpicas en el mismo captulo.
En su contenido, las disertaciones presentan razones y conclusiones
cuidadosamente elaboradas en la voz de un nico autor que ha
reflexionado cuidadosamente sobre stas. Al igual que un dilogo,
un discurso ofrece opiniones dbilmente razonadas pero audazmente
afirmadas, trayendo sus defectos a la luz a medida que la discusin
progresa. Sin embargo, no se renuncia necesariamente a las opiniones
con defectos. La tarea de evaluarlas se deja a los lectores como parte de
la educacin en el juicio independiente, que es un propsito bsico de
la escritura dialgica multi-vocal.
Lo que los lectores tomen de los discursos depende de sus propios
objetivos e inclinaciones. Los aspirantes a prncipes en la prisa de obtener
poder son propensos a leer rpidamente, rastreando perlas de sabidura

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

100

ERICA BENNER

de segunda mano que puedan aplicar directamente a sus empresas. En


la medida en que sus objetivos son alcanzar la grandeza y la gloria,
tomarn las frases y los ejemplos ms rimbombantes, sin reparar en las
sutiles advertencias o consejos que podran funcionar mejor a travs
de modos ms modestamente virtuosos. As como sucede con los
prncipes, tambin otros lectores que leen El Prncipe con la esperanza
de encontrar un mensaje simple de soluciones inmediatas, pueden tomar
las afirmaciones audaces sin preocuparse mucho por las advertencias.
Si encuentran el consejo inmoral profundo y fascinante, estarn poco
dispuestos a advertir las formas sutiles en que Maquiavelo lo subvierte
e ignorarn el silencioso consejo prudente entretejido en otros niveles
del texto. Por el contrario, los lectores que evitan caer en las trampas
puestas por la escritura en forma de red de El Prncipe, reconocern
los acertijos que los desafan a pensar arduamente aquello que leen. Si
estos reconocen el poder lgico superior y la prudencia prctica de los
argumentos moderados, estarn ms inclinados a resistir el llamado de
los argumentos impactantes y trabajarn ms fuerte para descifrar el
mensaje subyacente a stos.

Tcnicas irnicas
A continuacin, presentar tres de las principales tcnicas irnicas de
Maquiavelo.1
1. Inconsistencias y estndares generales
Lo primero es introducir las tensiones discordantes entre
afirmaciones particulares frecuentemente, directas e impactantes, y
estndares generales ms moderados que se encuentran a lo largo de
un texto. Al principio de El Prncipe, Maquiavelo establece un estndar
general reflexivo que debe servir como la piedra de toque principal para
1

En Machiavellis Prince: A new reading (2013) identifico ocho tcnicas.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

101

evaluar los preceptos y los ejemplos particulares del libro. El conjunto


de El Prncipe est enmarcado por un estndar global que se establece
en el captulo I: Es mejor adquirir y mantener el poder por medio
de las armas propias y la virt que a travs de la fortuna y armas
ajenas. Esto puede sonar como un estndar neutral valorativamente
hablando cualquier modo lo har, lo que sea que funcione para un
prncipe particular en sus circunstancias particulares. Sin embargo,
Maquiavelo disipa cualquier apariencia de neutralidad en el captulo
VI, en el que deja claro que la fortuna es por mucho un modo inferior;
siempre es mejor depender de la virt. Aunque a menudo parece que
la virt o la fortuna mitigan las dificultades del prncipe, quien menos
ha confiado en la fortuna se ha mantenido mejor (Maquiavelo, 2006,
p. 90). A lo largo de El Prncipe, Maquiavelo usa la anttesis fortunavirt para sealar juicios indirectos sobre la prudencia y lo laudable de
acciones o mximas. Cuando pone acento en el rol jugado por la fortuna
en las acciones de alguien, a pesar del xito, insina alguna deficiencia
en la calidad de esas acciones, incluso cuando estn combinadas con
virt aun cuando las elogia prdigamente con palabras altisonantes.
Al comienzo del captulo VII, Maquiavelo describe las principales
desventajas de depender de la fortuna tanto para adquirir como para
mantener los principados:
a. En primer lugar, la fortuna le da a los prncipes un ascenso al poder
rpido y fcil que es engaoso. Aquellos que se hacen prncipes
con su ayuda en su camino no encuentran ningn obstculo, se
dira que vuelan (Maquiavelo, 2006, p. 93), pero enfrentan muchas
dificultades una vez instalados (p. 94).
b. Segundo, en trminos concretos, confiar en la fortuna significa
depender de otras personas poco fiables. Alguien que se haga
prncipe gracias a la fortuna le es concedido un estado o por dinero
o por la voluntad de quien lo concede (Maquiavelo, 2006, p. 94).
En consecuencia, estos prncipes estn supeditados a la voluntad y

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

102

ERICA BENNER

fortuna de quien les ha concedido el estado; que son [Maquiavelo


precisa] volubilsimas e inestables (p. 94).
c. Finalmente, los estados ganados muy de repente (subito) por
la gracia de otros carecen de races, de manera que la primera
adversidad los destruye (Maquiavelo, 2006, p. 94).
Esto no slo sugiere que es mejor valerse de la virt que de la
fortuna si se tiene que escoger entre uno u otro modo. Tambin, es
mejor no depender de las dos al tiempo: si sucede que se tenga tanto
buena fortuna como virt, es mejor valerse slo de la virt, en la medida
en que cualquier esperanza que se deposite en la fortuna puede cambiar
de la noche a la maana y alterar los planes mejor trazados. Acciones
virtuoso confieren firmeza y seguridad en los resultados, lo hacen,
principalmente, imponiendo buenos rdenes. Por el contrario, las
acciones fundamentadas en la fortuna a menudo producen resultados
que pueden parecer impresionantes por un tiempo, pero que pueden
colapsar en cualquier momento. En El Prncipe y en todas sus obras,
Maquiavelo asocia la fortuna con variacin, inestabilidad y con un ordine
dbil. Los buenos fundamentos son, por tanto, siempre el producto de la
virt; los fundamentos construidos sobre la fortuna son inherentemente
inestables. La pregunta que Maquiavelo hace a los lectores para que
sea sopesada a lo largo de El Prncipe es: son los modos generales
y las acciones particulares descritos en cada captulo el resultado de
cimientos duraderos? En efecto, son stos, y no los xitos fugaces sin
importar cun extraordinarios sean, los fines apropiados para cualquier
prncipe realmente prudente.
Desde mi punto de vista, cada prctica especfica, recomendada
o rechazada en El Prncipe, puede ser evaluada desde este estndar
general tanto si Maquiavelo lo aplica explcitamente como si no.
Sugiero que el conjunto de El Prncipe debe ser ledo como una serie de
confrontaciones entre dos tipos de prncipe o, ms bien, dos modos
de accin principesca. Uno depende de la virt y sus propias armas,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

103

sus modos son constantes y transparentes, y conoce el valor de la


confianza para el xito estable. El otro depende ampliamente o, en
parte, de la fortuna y de las armas ajenas, sus modos son variables
e impetuosos, y constantemente cambia sus polticas, promesas y
alianzas para obtener ventaja temporal o ganar amigos slo de buenas
circunstancias.
2. Palabras normativamente codificadas
La anttesis fortuna-virt de El Prncipe no es autnoma. sta
forma la base para un lenguaje sistemtico, normativamente codificado,
que seala los juicios reflexivos de Maquiavelo a lo largo de El
Prncipe. Algunas palabras y frases siempre tienen un sentido positivo
asociado con la virt, mientras que otras siempre estn asociadas con
la fortuna y sus efectos desestabilizadores y erosivos de la virt. Las
palabras asociadas con la virt expresan elogios, incluso cuando suenan
suaves o poco llamativas. Las palabras vinculadas con la fortuna
expresan criticismo, aun cuando suenan engaosamente entusiastas o
sorprendentes.
Por ejemplo, afirmaciones sobre algo que hace felices (felice) a los
hombres suenan positivas, pero, a menudo, contienen una advertencia
velada: aquello puede ser adquirido con la ayuda de la fortuna, pero difcil
de mantenerlo con las armas propias y el tiempo traer ms congoja
que felicidad. El poder adquirido repentina, rpida (subito, presto)
o fcilmente (facilmente) es dbil y poco fiable, y por consiguiente
dependiente de la fortuna. Insistir en la grandeza (grandezza) o en
la altura (altezza) de hombres o acciones, o en la gran reputacin
(reputazione) que confieren es advertir que lo que parece grandioso y
confiere reputacin puede que sea engaoso o carezca de fundamentos
seguros. Esencialmente, el mismo lenguaje normativamente codificado
es desarrollado ms a fondo en Los Discursos, El Arte de la Guerra y
Las Historias Florentinas.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

104

ERICA BENNER

En ambos usos de palabras clave especficas y del contenido de


sus argumentos, Maquiavelo se basa en una larga tradicin de escritura
antigua. Los lectores familiarizados con esta tradicin tal como lo eran
la mayora de los primeros humanistas lectores de Maquiavelo tendran
que haber detectado los mtodos de escritura irnica ms rpidamente
que aquellos menos inmersos en textos antiguos. Esto ayuda a explicar
por qu pareca claro para ellos que Maquiavelo estaba disimulando o
como Alberico Gentilli (1924) lo manifiesta en una amable paradoja,
making all his secrets clear y revealing his secret counsels (p. 9)
por medio de una indirecta irnica, mientras que los lectores modernos
no versados en una amplia gama de escritura clsica, fallan en ver el
patrn.
3. Contraste irnico
Otra tcnica bien establecida de elogio irnico consiste en
prodigar buenas palabras sobre los sujetos de las acciones, mientras
se describen esas acciones de formas discordantes con el elogio. En
El Prncipe encontramos a menudo afirmaciones que parecen expresar
inequvocamente juicios positivos sobre individuos, estados o acciones.
Dadas las desconcertantes ambigedades del libro, es muy tentador
sacar ventaja de aquellas afirmaciones al situarlas como la base para la
comprensin de las perspectivas de Maquiavelo. La tentacin debe ser
resistida, en la medida en que las afirmaciones en las que Maquiavelo
parece elogiar a un individuo o una accin se ponen en tensin con sus
detalladas descripciones de las mismas acciones.
Basada en la anttesis entre buenas palabras y hechos menos
buenos (en griego logoi-ergoi, en latn verba-facta), esta es una de las
tcnicas ms viejas de escritura irnica. Fue diseada para abordar un
antiguo problema en la vida poltica: el pueblo es fcilmente engaado
por la retrica que suena impresionante y por las buenas apariencias, y
es tentado por las buenas palabras a ignorar los peligrosos errores de
los hombres en el poder. Autores antiguos, como Jenofonte, usaron el
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

105

contraste entre el elogio pblico y el recuento de hechos problemticos


al entrenar a los lectores para ver ms all de la retrica seductora
(Benner, 2009, cap. II). Muy a menudo Maquiavelo hace que las
acciones hablen ms sinceramente aunque de forma menos fuerte
que las palabras.

El ejemplo de Csar Borgia


Aunque Maquiavelo describe las decepciones y las difamaciones de
Borgia y admite que su reinado dur unos pocos aos, parece elogiar
a il duca como lo llama a lo largo del libro, ms efusivamente que
a cualquier otro individuo en El Prncipe. En el captulo VII, declara
que a Borgia no sabra censurarle (Maquiavelo, 2006, p. 100) y que
cree poder proponerlo como modelo a imitar a todos aquellos que por
fortuna y con armas ajenas han llegado al poder (p. 100). Maquiavelo
culpa de la rpida cada de Borgia a la maligna fortuna, diciendo que
l hubiese podido prolongar su reinado si tan slo no hubiera apoyado
al hombre incorrecto para Papa despus de la muerte de su padre, el
Papa Alejandro VI. Sin embargo, hay numerosos signos reveladores de
la irona en la alabanza de Maquiavelo a Borgia. Estos se hacen ms
evidentes si aplicamos el estndar maestro de o fortuna o virt.
Para empezar, Maquiavelo trata a Borgia como su principal ejemplo
de un prncipe que adquiere y pierde su estado por medio de la fortuna
y las armas ajenas no por la virt y sus propias armas. Esto por s
slo pone en duda la opinin generalizada de que Maquiavelo trata a
Borgia como un modelo ideal de virt principesca: si lo hizo, por qu
no lo incluy bajo el ttulo en el captulo VI, en el que se ocupa de los
prncipes que han adquirido el poder gracias a la virt y NO a la fortuna.
Es cierto que Maquiavelo dice que el duque, tras haber sido
favorecido por la poco fiable fortuna, trat de cambiar hacia modos
virtuoso generadores de estabilidad, pero su descripcin de las medidas
que Borgia tom para alcanzar tal fin hacen dificiles de creer las repetidas
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

106

ERICA BENNER

afirmaciones de su xito en el establecimiento de buenos fundamentos.


Como ya lo expuse, una tcnica tpica de elogio irnico es ser generoso
con palabras buenas sobre las acciones de un sujeto, mientras que se
describen las acciones de formas que obviamente desentonan con el
elogio. Antes de mencionar a Borgia, Maquiavelo plantea, en trminos
concretos, qu significa depender de la fortuna en vez de la virt.
Adems, subraya dos mtodos que hacen a los prncipes depender de
la fortuna para su supervivencia, a saber: intercambiar favores y pagar
dinero. Estos mtodos pueden generar ganancias rpidas, pero jams
fundar un dominio estable. Cuando Maquiavelo contina describiendo
cmo Borgia trat de apartarse de sus inicios inestablemente afortunados
para depender de su virt y de sus propias armas, los mtodos descritos
en detalle terminan involucrando precisamente aquellos mtodos
dependientes de la fortuna. Primero, Borgia compr a los simpatizantes
de sus enemigos con grandes estipendios (Maquiavelo, 2006, p. 96)
y con ascensos. Cuando esto no funcion, los atac con la ayuda de las
fuerzas francesas de este modo, evidentemente, sigui dependiendo de
las armas ajenas. Finalmente, Borgia recurri al engao y al homicidio
mtodos que pudieron haberle deshecho de enemigos particulares, pero
que tambin eran susceptibles de crear otros nuevos, como de hecho lo
hicieron. Cuando, despus de todo esto, Maquiavelo afirma que Borgia
haba puesto unos cimientos bastante buenos a su poder (p. 97), los
lectores deben sopesar estas buenas palabras frente al juicio concreto de
las acciones cuestionablemente prudentes del duque.
Otro mtodo clsico de condenar a travs del elogio, en vez de
criticar directamente al sujeto, consiste en ponerlo junto a otra persona
que es elogiada por cualidades o acciones que no son explcitamente
notorias en el otro. Maquiavelo lanza una luz resplandeciente sobre
la dependencia de Borgia de la fortuna al compararlo con Francesco
Sforza, quien devino prncipe por fortuna, pero luego trabaj
arduamente por los medios adecuados y gracias a su gran virtud
(2006, p. 94) para poner bases estables y legtimas a su mal obtenido

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

107

poder. Puestas junto a esta amable descripcin sin reserva alguna,


las primeras palabras de Maquiavelo sobre Borgia tienen un efecto
desalentador. Omite cualquier referencia la virt de Borgia, diciendo
que el duque adquiri el estado gracias a la fortuna de su padre y
con ella lo perdi (p. 94) ni siquiera con su propia fortuna! a pesar
de haber recurrido por su parte a toda clase de acciones y de haber
hecho todo lo que deba hacer un hombre prudente y virtuoso (p. 94).
Maquiavelo pudo simplemente haber dicho que Borgia fue un hombre
prudente y virtuoso. En cambio, se extiende incmodamente de forma
locuaz para no decirlo.
Es cierto que Maquiavelo dice que Borgia haba adquirido una
provincia llena de latrocinios, peleas y toda clase de insolencias
(2006, p. 97), gobernada por seores impotentes (p. 97) quienes
crearon desunin, no unin. Entonces, qu medios emple Borgia para
ordenar y unificar sus nuevos sbditos? Empez, nos dice Maquiavelo,
instalando un nuevo gobernador en la Romaa, Ramiro de Orco,
hombre cruel y expeditivo, al que dio plena y absoluta potestad (p.
97). Despus de que Ramiro impuso orden, Borgia encontr un pretexto
para aniquilar violentamente a su ministro, permitindose as gobernar
en un Estado recin pacificado sin incurrir en la recriminacin popular.
Este incidente es frecuentemente tomado para ilustrar una pieza clsica
de la sabidura maquiaveliana: usa a los otros para hacer tu trabajo
sucio, de manera que esa violencia necesaria sea usada sin hacer que
el pueblo te odie. Esta interpretacin asume que Borgia haba pensado
ingeniosamente todo el plan desde el principio.
Pero esto no es lo que Maquiavelo sugiere. Narra que Ramiro en
poco tiempo uni y pacific la provincia [la Romaa] con grandsima
reputacin (Maquiavelo, 2006, p. 98). Slo despus de que las acciones
de Ramiro haban incrementado su reputacin, Borgia reconoci el
riesgo en el que incurri al darle a un gobernador tan exitoso la mxima
autoridad en la Romaa. Pero ms tarde, no antes, juzg el duque
que ya no era necesaria tan generosa autoridad porque poda resultar

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

108

ERICA BENNER

odiosa (p. 98). Odiosa para quin? En parte, para el pueblo de la


Romaa. Pero Maquiavelo insina que Ramiro tambin devino odioso
para Borgia mismo, en la medida en que dejando a su representante
obtener grandsima reputacin (p. 98) por generar paz y unidad, cre
un rival a su propio poder principesco. La decisin subsecuente de
tomarlo como chivo expiatorio parece un intento ansioso de rectificar
un error de juicio, no un golpe maestro de previsin virtuosa (Las
Legaciones de ese tiempo lo aclaran). Slo unos pocos das antes del
arresto de Ramiro, Maquiavelo escribi a casa que las tropas francesas
enfurecidas estaban dejando la corte de Borgia, habiendo recibido
injuries from the country people here y temiendo por su seguridad.
En la misma carta, en que informa que Ramiro has been put by this
Lord in a dungeon, Maquiavelo asume que los franceses se haban
ido porque the country was growing hostile para el duque, being
so aggravated with so many soldiers. Borgia de este modo, segn
Maquiavelo, lost more than half his forces and two-thirds of his
reputation. Mientras tanto, se enfrent a una gran agitacin en Urbino,
cuya gente estaba resistiendo la conquista de Borgia causndole great
terror.2 En contraste con este antecedente, el uso de Ramiro como
chivo expiatorio de Borgia fue visto como una jugada desesperada para
mostrar su fortaleza y silenciar el disenso local en un momento en que
su propio modo de armas se caa a pedazos.
Y la cuestin clave es: representa, para Borgia, la manipulacin
de de Ramiro un cambio ms virtuoso hacia la autosuficiencia y,
en consecuencia, un alejamiento de la dependencia de la fortuna?
Obviamente, no. Maquiavelo insina que la paz y la unidad establecidas
en la Romaa fueron el producto de las habilidades polticas de Ramiro,
no de las de Borgia. Lejos de sealar el triunfo de los esfuerzos de Borgia
de pararse sobre sus propios pies virtuosos, el episodio parece ilustrar
su inhabilidad crnica de escapar a la dependencia de otros. La ltima

Machiavelli, Legations 20 and 23 December 1502; 26 November 1502.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LAS IRONAS DE MAQUIAVELO: ESTNDARES GENERALES Y EL CONSEJO IRNICO EN EL PRINCIPE

109

prueba a los esfuerzos de Borgia para girar hacia una independencia


virtuosa viene algunos meses despus de la muerte de su padre, el Papa
Alejandro VI. Aqu obtenemos la mxima irona: en lugar de sostenerse
sobre sus propios pies una vez que su padre se ha ido, Csar sigue mirando
al Papado para apoyar su desmoronado Estado. Maquiavelo podra decir
que su nico error fue que apoy al cardenal equivocado para Papa.
Pero esto dice todo lo que necesitamos saber del fracaso de Borgia para
construir un poder firme basado en s mismo. Si ya no es de su padre,
sigue dependiendo del prximo Papa para hacer o deshacer con l.
De qu se trata, entonces, la explicacin manifiesta que Maquiavelo
ofrece sobre el fracaso de Borgia, segn la cual si sus previsiones no
le sirvieron de nada no fue por culpa suya, sino por una extraordinaria
y extrema malignidad de la fortuna (Maquiavelo, 2006, p. 95)? La
lectura usual es que el destino de Borgia muestra el terrible y aleatorio
poder de la fortuna sobre las relaciones humanas. Incluso, si se pudo
haber venido abajo por la fortuna, esto sirve para advertir a todos los
prncipes que la mala suerte bruta puede aniquilar hasta sus mejores
esfuerzos. Pero esta mirada fatalista del poder de la fortuna es difcil de
encuadrar con el anlisis de Maquiavelo sobre cmo ese poder opera
a travs de tipos especficos de acciones voluntarias. Depender de la
fortuna es una eleccin que implica acciones concretas: pagar dinero,
dar favores o tomar ventaja sobre las debilidades de otros. Al explicar
estos modos, Maquiavelo desmitifica la metfora de la fortuna. A su
vez, deja ver las elecciones que llevan a las personas a perder el control
de lo que ganaron por estos medios y muestra que lo que achacan a
la mala fortuna es, realmente, a menudo el producto de sus propias
acciones o de su negligencia. As, cuando Maquiavelo dice no sabra
dar a un prncipe nuevo mejores preceptos que el de sus acciones [las
de Borgia] (p. 95), las lecciones ms probables son de precaucin. Los
nuevos prncipes pueden estudiar las acciones de Borgia para aprender
cmo evitar ser el juguete de la fortuna, o pueden modelar sus propias
acciones a las de ste y correr el riesgo de terminar como l.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

110

ERICA BENNER

Cuando Maquiavelo dice que Borgia puede ser propuesto como


modelo a imitar a todos aquellos que por fortuna y con armas ajenas
han llegado al poder (2006, p. 100) ntese el fraseo, no dice que
cada prncipe debe imitar a Borgia, sino slo una clase deficiente de
prncipes, especficamente, aqullos que han erigido su poder por la
fortuna y con armas ajenas (p. 100). Los prncipes que lo adquieren
por sus propias armas y virt no necesitan imitar a Borgia.
Las descripciones que hace Maquiavelo de Borgia en sus Legaciones,
sus poemas, otras piezas literarias tempranas y en El Prncipe proyectan
al joven duque como un tipo familiar de personaje: uno cuya inflada
autoconfianza y ambiciones mal concebidas lo hicieron volar alto y,
luego, estrellarse. Tales personajes son las vctimas clsicas de la
irona, sea cmica o trgica. El Prncipe prueba el juicio poltico de los
lectores movindose constantemente entre la perspectiva de un joven
impetuoso y demasiado ambicioso en bsqueda de las vas ms fciles
y expeditas para adquirir el poder con la ayuda de la fortuna y los
juicios ms adecuados para dar cimientos firmes al Estado.

Referencias
Bacon, F. (1985 [1597-1625]). The Essays. (J. Pitcher, Ed.).
Harmondsworth: Penguin.
Benner, E. (2009). Machiavellis Ethics. Princeton: Princeton
University Press.
Gentili, A. (1924 [1594]). De legationibus libri tres (vols. 1-2)( G.
Liang, Trad., J. Scott, Ed.). New York: Oxford University Press.
Maquiavelo, N. (2006). El Prncipe. La mandrgora. (H. Puigdomnech,
Trad.). Madrid: Ctedra
_____________ (2007). Nicols Maquiavelo a Giovani Battista
Soderini. Perugia, 13-21 de septiembre de 1506. En: J. Forte
(Trad.) Epistolario Privado. Madrid: La esfera de los libros.
Neville, H. (1691). Nicholas Machiavels Letter to Zenobius
Buondelmontius, in Vindication of his Writings. London: s.n.
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

IV
Lo que no puede la virt
del prncipe
(Ensayo sobre El Prncipe de Maquiavelo)
Antonio Hermosa Andjar

Departamento de Esttica e Historia de la Filosofa


Universidad de Sevilla
anheran@gmail.com

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

113

Lo que s puede la virt


Cul es el poder de la virt en la doctrina poltica maquiaveliana?
Caben varias respuestas, pero la mejor es una muy breve que todo lo
compendia: ningn prncipe que careciera de ella lograra conservar
el Estado ni preservarse a s mismo en el trono. Tal afirmacin, siendo
sustancialmente correcta, disimula, sin embargo, la pica de la virt. Es
decir, esos puntos lgidos en el proceso de conservacin del statu quo
presentes sea cuando el prncipe accede al poder por mritos propios,
sea cuando lo hace por mritos ajenos, en los que el mismo parece
desbordar al gnero humano al que pertenece, para convertirse en una
suerte de simulacro de titn humano cuya accin, casi sin precedentes,
pone a la historia de parte de su voluntad, en contra de toda lgica y de
la apariencia mejor fundada. Es triunfando contra la fuerza terrible de
la naturaleza y contra el tremendo peso de las circunstancias como se
adquiere conciencia del casi omnmodo poder de la virt. Resumamos
el razonamiento de Maquiavelo.
A la cuestin de cmo conserva el principado quien accede a
l por medio de su virt se responde del siguiente modo: llegar es
difcil, pero mantenerse es fcil por qu? Lo que dificulta el acceso
son los obstculos grandes o extraordinarios que jalonan el camino,
interpuestos ante todo por la novedad de la situacin poltica, que al
exigir al prncipe la instauracin de una nueva institucionalidad lo pone
ante la situacin ms tumultuosa y difcil en la vida de un pueblo, la que
mayores incertidumbres y peligros le genera cules son? Cul es la
naturaleza de tales incertidumbres y peligros?
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

114

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

En primer lugar, vienen los dplices motivos polticos: los intereses


(de los favorecidos por el rgimen anterior) actan contra el invasor, en
tanto an se muestran remisos sus potenciales beneficiarios. Esa actitud
pasiva tiene razones polticas y psicolgicas que la explican a su vez.
Por un lado, la legalidad est a favor del bando rival, lo que les hace
sentir temor en dicha situacin; y por otro, les retiene la incredulidad
de los hombres, favorables a lo nuevo slo cuando el paso del tiempo
los ha familiarizado con ello: cuando la experiencia les ha demostrado
su bondad. (Por eso la fuerza no la oracin podr ser necesaria para
constreirles a creer por la fuerza a los partidarios dubitativos si fuera
menester).
se es el razonamiento literal de Maquiavelo cul es el papel de
la virt ah?
Acceder al trono por parte del nuevo prncipe es, pues, virtuoso,
porque los enemigos, amparados en la legalidad, aunque sea en defensa
de sus intereses, actuarn contra l si les es posible con total mpetu;
mientras quienes deberan defenderle apenas se mueven a favor
suyo, atenazados por esa misma legalidad que les es contraria y por
un enemigo quiz an mayor de rostro desconocido: la incertidumbre
inherente a lo nuevo. Nada les hace saber cmo ser el prncipe actual
y eso no favorece la militancia en sus filas.
La virt del prncipe que accede al trono ha logrado, por tanto,
superar el mayor obstculo que interpone la historia a un pueblo, la
ereccin de instituciones nuevas, vencer las fuerzas enemigas y volver
a los hombres remisos favorables a l.
Si las dificultades de las dos primeras empresas son ingentes, las
interpuestas por la tercera son descomunales y vencerlas es heroico. Y
es que ha forzado la naturaleza humana. Ha logrado que los hombres
crean en l, en lo nuevo, sin conocerlo, sin que el tiempo les haya
proporcionado la debida informacin para hacerse con una opinin
correcta sobre l (sobre ello). As, los hombres han ensanchado su
corazn y su mente, como Pericles deca de los atenienses, aprendiendo

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

115

a creer sin fundamento cierto y a decidir sin base cierta, garantizada su


verdad por el seor de las certezas empricas: el tiempo. Y tambin a
actuar en funcin de las nuevas creencias y opiniones. Ese imponer lo
nuevo por s mismo, esto es, sin necesidad de haber sido experimentado,
es la obra maestra de la virt, del prncipe virtuoso, sobre los seres
humanos, que les permite ensanchar su naturaleza y reexperimentar
en poltica: dar nuevas formas polticas a la historia. Esa ha sido su
significacin histrica y contina siendo su significacin actual.
A la cuestin de cmo conserva el principado quien accede a l
por medio de su virt, en cambio, se responde as: al revs que en el
caso anterior. La conservacin es difcil porque el prncipe afortunado,
a diferencia de su meritorio pariente, no ha mostrado ninguna virt
para llegar adonde est, sino que una voluntad superior a los obstculos
le ha depositado en l. Lo fcil, pues, ser perderlo: cmo lo podra
conservar? Cmo sera capaz de actuar contra la naturaleza de las
cosas e invertir el resultado esperado?
Los obstculos a su conservacin provienen de la fuente que le
allan el acceso: esa voluntad que lo mismo que pudo ponerlo en el
cargo lo puede deponer. Ellos, en efecto, que no eran prncipes antes, ni
saben ni pueden gobernar.
No saben. Siendo como son, individuos no polticos, sus
conocimientos, habilidades y destrezas se han forjado sobre experiencias
no relacionadas con la cosa pblica, de la que, lgico, deben mostrar
una ignorancia casi total. O sea, no deben saber mandar.
No pueden: esta vez por motivos polticos, no psicolgicos.
Carecen de fuerzas leales y fieles, condicin fundamental. Pero tambin
se vuelve aqu a los motivos psicolgicos: los hombres y nuestras
creaciones pertenecemos al reino de la naturaleza, y sta quiere que
cuanto crece, para ser slido, necesite de tiempo, segn vimos, porque
slo as crecen races y ramificaciones que dan solidez a lo nacido.
Cul es el significado de la virt en la conservacin de un Estado
al que se accedi en tal modo? En primer lugar, dotar a su titular de

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

116

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

conocimientos que no le corresponden, esto es, preparar su intelecto


para otros conocimientos diversos a los que suministran los objetos en
los que trabaja o a los que dedica su atencin. Es decir, ampliar las
posibilidades de la mente humana y con ellas las de la accin humana.
En segundo lugar, dotar a su titular, que posee tales conocimientos,
de la posibilidad de emplearlos al servicio de la nueva empresa: de
preparar los cimientos que le permitirn conservar la herencia an en
contra, si fuera menester, de quien se la leg.
Y, en tercer lugar, lo ms importante de todo: prepararlos en mucho
menos tiempo del que ordinariamente se requiere, demostrando con
ello que el reino humano, natural como es, tiene una legalidad especial
y diferenciada de la del mundo natural restante; y que, por tanto, es en
parte un artificio un artefacto natural peculiar fabricado a voluntad
por quien posee las capacidades y medios de hacerlo, afectando la
mente y la convivencia de los hombres con su invento. Es decir, de
nuevo, sin suprimir el tiempo, s lo ha comprimido, ha producido los
efectos requeridos en el laboratorio de una realidad manejada por otra
especie de mquina, que acelera los procesos histricos de una manera
innatural.
Virt, aqu es, pues, la produccin de artificios, la puesta en marcha
de procesos sociales comprimidos en el tiempo, esto es, procesos
capaces de emancipar los efectos de sus causas (naturales).
En suma, la virt modela el tiempo al introducir una aceleracin
especial en la produccin de efectos hacer crecer las races que dan
firmeza a las cosas, lograr convencer de lo nuevo antes de probarse
bueno que les emancipa en parte de sus causas, es decir, que introduce
la voluntad humana, con sus medios de auto-realizacin, en los procesos
naturales. Entonces, la virt es la capacidad que posee su titular de
modificar la naturaleza creando un artificio humano dentro del mundo
humano natural. Tal es el significado de la virt principesca; tales son los
escenarios humanos en los que esgrime su, dirase, omnipotente poder.
Una sola frase compendia la gesta: reduce a la nada la fortuna, el poder

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

117

que respecto de la mayora de los mortales, dira Goethe, gobierna la


mitad de sus vidas.
Hay algo en el mundo humano capaz de resistirse a un poder
semejante? A ello dedicaremos el resto del trabajo.

Lo que no puede la virt


Qu no puede un poder como se?
No puede:
a) Con la fortuna entendida como acontecimiento natural, es decir,
no puede domear ni las fuerzas brutas de la naturaleza ni la
enfermedad ni la muerte, aun cuando s logre oponerles resistencia:
pero ms con la tecnologa, esto es, la virt aplicada de la ciencia,
que con la poltica.
b) Con la libertad.
c) Con la nacin (estos ltimos lmites son humanos ambos, bien
que su naturaleza sea del todo diversa: la libertad es su opuesto
complementario; la nacin es su desaparicin por innecesaria).
(Fortuna y) Libertad
Al determinar los agentes de la conducta humana, Maquiavelo
redescubra a un conocido titiritero que desde siempre haba campado
a sus anchas por las vidas de los hombres, y que gozaba de un fuerte
predicamento, incluso entre la propia intelectualidad: la fortuna. Al
decir del terico de la virt en el captulo XXV de El Prncipe, la
voluntad de un ser humano slo rige la mitad de su vida en el mejor de
los casos, mientras la otra mitad queda a expensas de la msica que la
fortuna guste tocar (Maquiavelo, 2011, p. 83).
Ahora bien, cuando analizamos la realidad englobada bajo el
trmino fortuna, lo primero que salta a la vista es la disparidad de la

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

118

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

materia, pues se juntan hechos humanos con fenmenos naturales,


cosas que por su propia esencia requeriran un tratamiento por separado
que acabarn obteniendo. En efecto, por un lado, se llama fortuna, por
ejemplo, al modo de acceder de Csar Borgia al trono de la Romaa,
pues le llevaron ah los tenaces esfuerzos de su padre, ms el Ejrcito del
rey de Francia, al que se logr ganar para su causa. Ahora bien, vistos
dichos esfuerzos la grandeza finalmente superada de los obstculos
que se interponan a su fruto desde el punto de vista del padre, no
cabe hablar sino de la virt de Alejandro; y lo mismo toca decir del
disciplinado Ejrcito francs visto con los ojos de su jefe: era prueba
de su virt. En este sentido, la fortuna de un sujeto es meramente el
conjunto de fuerzas an no controladas por l, pero a las que con su virt
puede desactivar y aun dominar. De ah que Csar Borgia conservara
por un tiempo el trono de la Romaa pese a la voluntad de su antiguo y
real valedor francs.
Por otro lado, fue la fortuna, nos dice el secretario florentino, lo
que le hizo perder dicho trono. Mas, si en el captulo VIII analizamos
con detenimiento la causa de su cada final (Maquiavelo, 2011, p.
27), nos toparamos con un fallo en su virt, imperdonable en quien de
tanta dispona, a saber: haber permitido la eleccin de un Papa de una
familia adversaria. Con todo, no es eso lo que ahora importa, sino a qu
llama aqu fortuna y vemos que es la enfermedad del prncipe, la muerte
de su padre y aun la suya. Estas desventuras, unidas a las inundaciones
provocadas por los ros torrenciales, completan la gama de fenmenos
naturales enumerados por Maquiavelo y subsumidos dentro de tan
heterogneo concepto.
La diferencia cualitativa de una y otra fortuna es que, siendo la
primera humana, un prncipe nuevo puede con su virt neutralizarla
en toda regla (aludimos al prncipe porque, en efecto, slo l puede
hacerlo: para los dems hombres an sigue gobernando la mitad de sus
vidas. Dicho de otra manera: esa virt sigue siendo tan heroica que en
absoluto ha podido democratizarse); mientras que la segunda, siendo

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

119

natural, jams puede ser totalmente controlable. El prncipe, en ese caso,


con malecones y diques (Maquiavelo, 2011, p. 83)lograra aminorar
los efectos de las avenidas de los ros; y una buena poltica preventiva
al respecto, revelara sin duda cierta eficacia contra el poder de la
naturaleza: si, por citar algn hecho, el dinero rebajado de los impuestos
y luego reinvertido en una ilegal guerra en Iraq, por ejemplo se
extrae del que ha de emplearse en mantener reforzados los diques que
protegen de los huracanes, el prncipe no habr de extraarse si algn
Kathrina le pasara factura en Nueva Orlens; si la corrupcin y una
psima poltica econmica debilitan con la pobreza engendrada el vigor
de una sociedad, o el fanatismo religioso impide un mayor desarrollo de
la investigacin tecnolgica, tampoco habr de sorprender al prncipe
que domina en algn lugar de la regin centroamericana, o en Pakistn,
que un nuevo huracn o un terremoto saquen el infierno del centro de la
tierra y lo trasladen a la superficie. Pero, aun en el mejor de los casos,
con diques y espigones cumpliendo su cometido, siempre un tsunami
que remonte el Arno, por despistado que ande al punto de confundir el
Pacfico con el Tirreno, y por reforzadas que estn las defensas de la
ciudad, acabar causando grandes destrozos en Florencia.
Poniendo en contacto la virt con esta nueva y natural fortuna no
hacemos sino yuxtaponer dos realidades heterogneas que apenas se
rozan entre s y que, desde luego, no pueden conmensurarse con la misma
vara de medir. Dejemos pues de lado la naturaleza, y recuperemos la
pregunta con la que abrimos la presente seccin, aunque ya restringida
a su mbito propio: cabe algn lmite a los efectos de la virt en el
mundo estrictamente humano? Es menester referirse a la libertad.
Poco dice Maquiavelo en esta obra sobre la libertad, pero es tanto
ese poco que no podemos pasarlo por alto. Prescindiendo aqu de la
breve alusin al libre albedro (Maquiavelo, 2011, p.83) del hombre,
el otro auriga, junto a la fortuna, de las acciones humanas, el grueso de
referencias maquiavelianas se centran en la libertad poltica, de la que,
repetimos, apenas se nos dejan unas breves pinceladas. Volviendo al

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

120

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

caso del principado mixto, en el que el nuevo dominio adquirido fuera


una repblica el rgimen de la libertad en lugar de un principado,
al preguntarnos cmo la conservara el nuevo prncipe?, no podemos
menos que sorprendernos al comprobar que de los tres modos posibles
de hacerlo slo hay uno seguro: su destruccin (p. 17). Y Maquiavelo
remacha: Quien se convierta en seor de una ciudad habituada a vivir
libre y no la aniquile, que espere ser aniquilado por ella (p. 17). O el
prncipe nuevo destruye a la antigua repblica o la antigua repblica
destruir al prncipe nuevo. No cabe ms alternativa (ni siquiera la de
ir a vivir all, como en sorprendente e inexplicada apostilla concluir
el citado captulo).
La causa introduce un elemento desconocido en el reino de
la poltica: el prncipe conservaba el trono, vimos, al ganarse
paulatinamente la adhesin del pueblo satisfaciendo los intereses y las
necesidades del mismo; el bienestar, como antao en Aristteles, era
un requisito del orden y su efecto era tan fuerte como para revelarse la
mejor garanta de que el pueblo haba olvidado ya a su antiguo seor
y toda su circunstancia poltica. Pero ahora, en cambio, resulta que
la libertad y sus antiguas instituciones (Maquiavelo, 2011, p. 17)
reaparecen en la memoria de los viejos republicanos a la menor ocasin,
por una razn fundamental: porque ni el transcurrir del tiempo ni los
beneficios deparados jams hacen olvidar (p. 17) aquellos nombres
sagrados. Donde ha habido libertad, el tiempo no pasa para ella, aunque
cambie el rgimen; donde ha habido libertad, ningn bienestar resulta
suficiente para comprar la tranquilidad poltica. La libertad crea en
quienes han disfrutado polticamente de sus beneficios un gen nuevo,
su propia memoria, que alza una barrera indestructible ante el paso del
tiempo; crea incluso a un hombre nuevo, dotado de pasiones ms vivas
y violentas que son la llama misma de la rebelda contra quienes desean
sofocarlas y reducir a los hombres a sus cenizas: a esos falsos seres
acostumbrados a obedecer (p. 18) que, al faltarles [] el antiguo
prncipe, como vivir libres no saben (p. 18), buscan un nuevo amo

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

121

para su obediencia. En ese tipo de hombre, el lector maquiaveliano oye


con fuerza antiguos ecos de Herdoto o Pericles, y los contemporneos
de Bruni.
Sabemos por la historia, nos dice Maquiavelo en el captulo III de
El Prncipe, que la memoria de la vieja forma poltica es un poderoso
antdoto contra la asimilacin y hasta contra el dominio impuesto por
un nuevo seor, y por ello ciertos pueblos iberos o francos resistieron
la tentacin de romanizarse mientras dicha memoria lata en sus almas.
Pero el hecho de caer derrotada ante el tiempo, la fuerza o los beneficios
demuestran que no era la libertad la forma en que se expresaba
polticamente la vieja institucionalidad.
Y sabemos ahora, por lo que nos cuenta Maquiavelo, que el prncipe
nuevo nunca se convertir en un prncipe natural (Maquiavelo, 2011,
p. 6) si su actual dominio fue antes una repblica. Pues la dinasta hoy
reinante en un principado hereditario, ha instaurado precisamente su
legitimidad sobre el olvido, vale decir, sobre la creacin de una especie
de identidad auto-referencial que extiende un vaco temporal sobre la
historia anterior a su asentamiento en el trono. Dicho principado no es
que se convierta con ello en una burbuja metafsica aislada del reino
histrico, ni mucho menos, pero s es cierto que el sistema de creencias
con el que se justifica se sostiene sobre una negacin, la del tiempo
predinstico, que se ha impuesto olvidar a fin de evitar volver a cambiar.
Es esa mentira sobre los orgenes y la necesaria cristalizacin ulterior
de la comunidad inmanentes al olvido, as como sus consecuencias
sobre el futuro de los hombres esa dimensin del tiempo que se pierde
cuando no hay libertad, como ya nos previniera Tcito, entre las que
se cuenta el cambiar de acuerdo con la propia voluntad, el territorio que
la libertad sustrae a la virt al no poderse olvidar.
Aadamos unas palabras ms acerca de su significado. La
libertad, en cuanto que par a la virt principesca, derrota al tiempo,
es decir, impide a quienes la experimentaron echarla en el saco roto
del olvido, como impide a la conciencia sucumbir ante el placer, bien

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

122

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

puede considerarse en este sentido como virt del pueblo republicano;


o, si se prefiere, bien puede considerarse al pueblo republicano como
atributo suyo, al igual que los grandes pero con mayor razn, dado
que coparticipa en el gobierno y contribuye a la perpetuacin de la
misma. La repblica ha generalizado la virt al tiempo que la ha desheroificado, si bien queden rastros patentes de su fulgor individual en la
de algunos capitanes militares y en algunos grandes gobernantes, en los
dems, gracias al autogobierno republicano, es, por as decir, la poltica
devenida antropologa. As, si bien se mira, constituye la posibilidad de
democratizacin de la virt, de que en un mundo ya inmanente, esto
es, plenamente humanizado pero todava no democratizado, los sujetos
se igualen entre s como ciudadanos, que nacen de la desaparicin del
hroe o de su confinamiento en una regin antropolgica menos militar
y en un tipo de accin pblica menos sobrehumana. Ese sujeto ya no
es carne de can de voluntades ms poderosas que una serie de azares
han fosilizado en el vrtice del sistema social, y que moviendo sus
hilos segn su capricho den sentido a su vida; ahora ya se le reconoce
su capacidad de autogobernarse de manera autnoma y de regir en
cooperacin con los dems, y pese a las diferencias que les separan, las
relaciones que teje con ellos.
El individuo que no olvida la repblica y, ms an, el pueblo que
no la olvida, incluso varias generaciones despus se redimen, humana
y polticamente, gracias a su libertad, en la posibilidad de gobernar,
que les hace ser ms de lo que parecen a ttulo individual, y lo que
son cuando estn juntos gobernando. Hacen ondear as su deseo de
no dejarse sojuzgar por nadie, y al mantenerlo fijo en la memoria
transforman un instante histrico, el del nacimiento de la libertad, en
una idea innata para el futuro. He ah un leal ejemplo de cmo nacen
en el tiempo ideales a los que una buena parte de la humanidad ya no
renunciar en ningn caso, ni siquiera ante los cmodos sobornos del
propio tiempo, a travs del olvido o del bienestar.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

123

Nacin
Veinticinco captulos despus, Maquiavelo escribe la segunda
parte de su opera magna, en el captulo XXVI, el ltimo. Lo firma
con el mismo nombre y apellido, pero imbuido de una personalidad
enteramente distinta. Se dira que el autor que haba recomendado al
prncipe el arte de la simulacin en aras de la eficacia de su cometido,
se sintiera a s mismo justificado para disimular en la teora la mitad
de su persona. Y es que, sin solucin de continuidad, al analista fro,
diseccionador de la conducta humana con imparcialidad implacable,
cual si de cifras se tratara, amigo de las metforas naturalistas y
partidario de usar la fuerza contra el guarismo viviente, etc., sucede un
alter ego todo corazn donde antes le viramos como pura razn, que lo
lleva a la poltica ensanchando en patria el anterior impero, que inflama
con versos la antao acerada prosa, etc.; y a quien no importa si tras
todo ello su racionalidad queda o no en paz con la lgica.
Cules son, por tanto, los nuevos objetivos planteados por el
autor? Cul su modo de buscarlos y qu consecuencias derivan para la
doctrina al tratar de integrarlos con los anteriores? El centro del discurso
dilata ampliamente su circunferencia hasta abarcar a Italia entera. Es
ella el sujeto actual de la adquisicin y conservacin del poder, en lugar
de Florencia o cualesquiera otros principados peninsulares, pequeos
o grandes. El motivo de que el poder haya alzado su mira se debe a
que el rastreo llevado a cabo por la mirada maquiaveliana en su tiempo
histrico le ha revelado, nada menos, que se halla ante la posibilidad
de hacer realidad un sueo: ante la ocasin de dar cuerpo a la unidad
poltica de Italia. Y la razn de ese sueo estriba en la creencia de que
Italia es, culturalmente hablando, una nacin.
En efecto, a pesar del escaso nmero de veces en que aparece tal
trmino a lo largo y ancho de la obra maquiaveliana, del hecho de ser
sustituido en no pocas por el de provincia o, naturalmente, de las
polmicas academicistas acerca del grado de correspondencia entre uno

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

124

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

y otro. A pesar, igualmente, del desacuerdo entre la creencia sealada


y consideraciones esparcidas en otras obras; y a pesar, desde luego,
de las ilusiones y aporas inmanentes tanto al concepto en cuestin
como a la ideologa frecuentemente engendrada por l, por un lado el
nacionalismo, es un dato que Maquiavelo tiene en cuenta en sus anlisis
(cfr. Maquiavelo, 2011, el cap. III ) y, por otro, el florentino profesa la fe
nacionalista. Esto ltimo, por lo dems, se pone de manifiesto no slo
en la afirmacin antevista de Italia como unidad cultural, sino as mismo
en el corolario poltico deducido de ella: la exigencia de un Estado para
la preexistente nacin as formada. Es esa la gran tarea por materializar
pendiente en la agenda de la historia, la innovacin a la cual el momento
sociolgico italiano est llamando al nuevo prncipe, la que dar a su
producto un puesto en el panten de los grandes acontecimientos de
la historia adems de altsimo honor al que forma y gran bien
a su materia. Ni siquiera faltan las invocaciones arrebatadas o los
tonos msticos con los cuales dicha fe suele acompaar su irrealidad: la
escatolgica parafernalia con la que suele presentarse en escena (como
comprobar quien lea las sorprendentes palabras finales, encendido
y peligroso: [...] con qu sed de venganza (Maquiavelo, 2011, p.
88) preludio de los versos de Petrarca, citados justo a continuacin).
A primera vista, la culminacin del actual objetivo sigue siendo una
proeza, como sus ilustres precedentes, pero nada tiene de extraordinario
desde el punto de vista de la conservacin del Estado, pues individuar la
ocasin para unificar Italia o arbitrar el medio de hacerlo reorganizar
segn nuevo metro un ejrcito propio formaba parte de la virt del
prncipe. Es verdad que ahora se exige dicho medio tambin para la
consecucin de la meta y que sta, segn se indic, multiplica el tamao
y las fuerzas de cualquiera de los anteriormente considerados, pero
un prncipe virtuoso siempre habr de estar al frente de la empresa, y
acciones como las indicadas necesariamente contarn entre sus modos
de hacer.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

125

Ahora bien, ya en ese trecho en apariencia recorrido conjuntamente


por el prncipe nuevo anterior y el actual hay mucho ms de diverso
que de comn. De entrada, no es l quien ejerce su propia virt tanto a
la hora de individuar la ocasin de rehacer Italia, como en el momento
de precisar el medio, sino que debe ambas informaciones o a la palabra
escuchada de labios de un genial secretario relegado a la oscuridad o,
mejor, a la palabra leda en un texto que ese mismo secretario hubo de
escribir para hacerle llegar su voz. Pero con ello la virt ha visto cmo
se desprenda su mente de su cuerpo y quedaba reducida a la accin;
pero con ello, adems, el prncipe italiano ya no es el prncipe nuevo
de antes, pues formaba parte de su genio llevar a cabo las dos tareas
aludidas. Ahora es el secretario quien monopoliza la teora dejando para
su seor la prctica, la poltica ya no le reconoce como el gobernante
platnico en quien unificara las dos mitades de su ser. Pero con ello,
aadamos, las diferencias no han hecho sino empezar.
No obstante, antes de completar su cuadro, intentemos comprender
el significado de la reorientacin experimentada por la doctrina.
En efecto, en qu la fundamenta Maquiavelo, y cmo justifica la
aparicin de ese nuevo telos normativo? Para la primera cuestin,
aunque confusa, hay respuesta; la segunda queda, por el contrario, sin
resolver. En su discurso las dos cuestiones se confunden en una, en
cuyo planteamiento y desarrollo brilla por su ausencia la, antigua y
cada vez ms aorada, claridad expositiva. De hecho, el fundamento
aludido no es sino la afirmacin de un espritu italiano y de una
virt italiana (Maquiavelo, 2011, p. 88), posible por la realidad de
una nacin italiana originaria de la que nunca se supo hasta el presente
como entidad poltica. Se trata de una ficcin que justifica de antemano
toda accin emprendida en su nombre, de un ser que es al tiempo un
deber ser, de una existencia a la que se concibe como esencia. De
cmo se haya formado esa entelequia, de cmo haya derivado una del
mosaico de pueblos con los que la historia ha ido curtiendo el suelo
itlico, no hay noticia en el terico florentino; menos an de por qu

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

126

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

las ciudades que aqullos han ido conformando, tan frecuentemente


hostiles y separadas entre s,1 deban aspirar a la unidad y a lograrla
polticamente. Como tampoco hay huella, salvo la propia, de que en
realidad la quieran y, menos de todo, que an querindola la puedan
obtener. Porque lo que s dice Maquiavelo es que Italia est hoy ms
esclavizada que los judos, ms sierva que los persas, ms dispersa
que los atenienses (p. 86).2 Y prosigue: sin orden, sin cabeza, abatida,
expoliada (p. 86), etc. (Y si as est Italia, los italianos no le van a la
zaga, por cuanto haber llegado ser irreligiosos y malos (2011a, p. 298)
se muestran en la actualidad). Cmo en semejante condicin se pueda
sentir tan noble, querer tan alto, o cmo sea posible lograrlo es uno de
los muchos trucos que la creencia nacionalista guarda secretamente en
su repertorio de prestidigitador; cmo logre despertarse la solidaridad
en individuos empobrecidos o atemorizados, cuando pobreza y temor
son emisarios del aislamiento y del egosmo (cfr. Maquiavelo, 2011,
Cap. III); cmo de la cabeza de la discordia surja armada la idea de
unin, de los intereses separados y en conflicto un ejrcito nacional,
o se metamorfosee en valor compartido lo que otrora fueran pasiones
desidia, odio, revanchismo disgregadoras atizadas por el fuego del
localismo, no slo queda sin explicar, sino que en rigor, bajo el patrn
de la inicial lgica, no cabe ni siquiera plantear. Si ahora se da por dado
sin ms el conjunto de tales fenmenos; si a los pobres en bienes se les
supone ricos en espritu; a los cortos de sentimientos solidarios a causa
del miedo, largos de corazn; a los vacos de patriotismo o llenos a
Las citt de la Pennsula Itlica estaban efectivamente tan celosas de su autonoma poltica como
las antiguas polis griegas, y como se sabe repitieron su destino. Maquiavelo, que lo conoca,
quiso anticiparlo apelando a la formacin de un Estado unitario. El fracaso de su intento no es
bice para reconocer que asimil para bien el, en este punto, mal ejemplo aristotlico, cuya
doctrina segua manteniendo el punto de vista de la polis cuando ya el imperio macedn haba
cortado sus alas.
2
Maquiavelo quiere realzar el paralelismo entre la situacin italiana y la de judos, persas y
atenienses para acentuar la gravedad de la situacin y, con ello, la imperiosidad del cambio.
Pero el paralelismo no es slo sociolgico, sino tambin poltico: lo que Maquiavelo quiere,
igualmente, realzar es el momento fundacional del presente, que debe ser solemnizado por la
constitucin de un estado italiano que marque para siempre el futuro de la Nacin. Maquiavelo
quiz nunca fue tan romano como aqu.
1

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

127

lo sumo de intereses locales, ebrios de Italia; a los dbiles de fuerzas,


potentes en anhelos, etc., se debe a que tambin en Maquiavelo los tiros
de la lgica nacionalista van directamente contra la razn.
Por lo dems, la moneda tiene dos caras, y a la de la impositiva
unificacin de todas las diferencias culturales3 existentes entre
los habitantes de las diversas ciudades y regiones en el concepto
de italiano, se corresponde la no menos arbitraria unificacin de
franceses, espaoles, suizos o alemanes en extranjeros, o mejor, en
brbaros (Maquiavelo, p. 86), como a partir de aqu les llama. No
es menester recordar la tradicin despectiva asociada al vocablo, nos
basta con reconocer su carcter moralmente negativo, descalificador
del destinatario ante el emisor, pues basta aludir a esta otra violacin
del status quo precedente para adherir espontneamente a la misma la
triple contradiccin presente en ella: se valora donde antes se describe;
se subdivide la realidad maniqueamente en italianos y brbaros, en
consecuencia y, por ltimo, los demonios que habitan este recin creado
inframundo pierden, como es natural, el carcter de modelo que en
ocasiones llegaron a poseer. Los valores, antao diseminados por los
diferentes pueblos y extrapolables de unos a otros, tienen hogao un
dueo bien determinado, as como un territorio y un idioma nicos:
los modelos, si quedan, son cosa del pasado. Hasta este punto, hasta
poner patas arriba en la epistemologa, la moral y la poltica el ideario
anterior, conduce la lgica nacionalista, repetimos. Mas como el sello de
la misma quedar impreso en el resto del discurso, abandonamos aqu el
parntesis abierto al objeto de exponer el significado de la reorientacin
doctrinal para proseguir el que acabbamos de interrumpir.
Decamos que el prncipe italiano no era sensu stricto un prncipe
nuevo porque parte de la virt la intelectual se haba evaporado de
3

No slo culturales, a decir verdad, pues tambin afecta a las diferencias de clase. Maquiavelo
reconoca dos clases originarias en la sociedad, los grandes y el pueblo. Ahora, por arte de
magia nacional, han quedado reducidas a una. Y pensar que aqullos vivan intentado oprimir
a stos! Y pensar que stos vivan de luchar contra dicho intento: y que era la libertad la que
sala ganando con la lucha!

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

128

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

su actividad al ser puesta en prctica por el idelogo de la unidad de


Italia. Pues bien, el enfoque nacionalista de la empresa ir sustrayendo
an ms parcelas al territorio de la virt que quedara al prncipe. A
la conquista de Italia ste parte disponiendo ya de un arma, el nuevo
ejrcito, que el prncipe conducido al trono por su prudencia o por
la fortuna deben apresurarse a forjar en aras de la conservacin del
mismo. Y aun concediendo que dicha forja sea mrito de su virt, el
carcter invencible que Maquiavelo le agrega de ningn modo proviene
de la misma fragua. El sentimiento nacional que multiplica su potencia
late naturalmente en el corazn del patriota,4 quien slo espera la seal
del jefe para, mostrando su clara superioridad en fuerza, en destreza,
en ingenio (Maquiavelo, 2011, p. 87), recuperar la vejada patria e
infundirle existencia poltica. Por si fuera poco, dos nuevos aliados
se presentan en el campo de batalla a favor del prncipe, puesto que
comulgan igualmente con el ideal de la unificacin. Uno de ellos es la
Iglesia5 y el otro, como no poda ser menos, puntual a todas sus citas
con la historia cada vez que la historia nacional entra en juego, es el
mismo Dios en persona. Se entiende as que el Ejrcito italiano se
vuelva omnipotente una vez inicie semejante andadura y que slo el
objetivo satisfecho est en grado de poner fin a su marcha.
Empero, algunos efectos se suman a esa lucha. El primero de ellos, es
que ninguno de todos esos milagros cuaja a partir de la virt del prncipe,
por lo que sta se va volviendo paulatinamente ms raqutica lo que no
entraa que su titular pierda poder, sino al revs. Por el contrario, todos
ellos brotan del carcter sagrado inmanente de la patria unida, a cuyo
conjuro, y para su socorro, todas esas grandes potencias de la historia
como son la Iglesia y Dios marchan al unsono como un mismo hombre
tras el prncipe redentor. Pues de redencin he ah el segundo efecto,
por cierto, se trata. La palabra la profiere el propio autor de El Prncipe,
4
5

De hecho Maquiavelo echa en falta jefes, no italianos (2011, p. 87).


Es decir, la misma institucin que en otro contexto haba impedido que tan divino fuego
calentase la tierra italiana (Maquiavelo, 2011a, p. 298).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

129

y con tal ardor que lo hace en dos ocasiones casi consecutivas (en un
prrafo, adems, en el que Dios se desquita de haber asistido como
apenas un convidado de piedra poltico y como poco ms que deus-exmachina social en la primera mitad del texto, irrumpiendo de repente
en seis ocasiones). Dios bendice la gesta, Dios santifica la causa, Dios
anuncia el advenimiento de la nueva hora, etc. Al prncipe le queda
slo terminar la obra para al menos retener la libertad, para demostrarse
elegido de Dios. El escenario ha cambiado, pues, diametralmente, y
donde viramos anteriormente a la poltica desempear esforzadamente
su papel observamos ahora a la escatologa ocupando su lugar. El mismo
pueblo no quiere dejar de sumarse a la fiesta religiosa. Est unido, su
disposicin es absoluta (Maquiavelo, 2011, p. 89) para la nueva tarea,
pide a los cielos nicamente que le preste a un hroe al que seguir en su
fe: y con qu amor sera recibido [...], con qu sed de venganza, con
qu firme lealtad, con qu devocin, con qu lgrimas (p. 89).6 Con
slo verle enarbolar una bandera (p. 86) se alineara enfervorizado
tras l. Un corolario se aade al efecto anterior: todas las pasiones
sealadas eran monopolio de la repblica, y el equipaje con el que la
libertad viajaba por el tiempo cuando aqulla se perda rescatndola
del olvido;7 en esta segunda parte, en cambio, la distincin entre las
formas de Estado es abolida por obra y gracia de la patria, que pasa
a ser, as, el lugar donde el principado se ha convertido en libertad.8
Asimismo, si uno de los ejercicios ms sabios de la virt consista
en saber dosificar el uso de la fuerza, en especial en los orgenes de
su reinado, en la fase de adquisicin de un Estado, cuando el dao era
inevitable y la crueldad necesaria, cuando quienes esperan una cosa
Y prosigue: Qu puertas se le cerraran? Qu pueblos le negaran la obediencia? Qu envidia
se le opondra? Qu Italiano [subrayado nuestro] le negara su homenaje? (Maquiavelo, 2011,
p. 89).
7
cfr. Maquiavelo (2011) cap. II.
8
Tiene razn Chabod cuando afirma la modernidad del concepto de patria tal y como se elabora
en el siglo XVI, e igualmente cuando aade que en Florencia y Venecia se identificaban
con la libertad (1979, p. 187), pero esa verdad histrica no impide que en Maquiavelo haya
contradiccin terica.
6

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

130

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

reciben otra y el desengao con ella, cuando ms difcil es contenerse al


dueo de la espada victoriosa porque todo le est permitido; si entonces,
decimos, el prncipe hace relucir su virt sabiendo para compendiar
ganarse a sus nuevos sbditos y mantener bajo su mando a los antiguos
con medidas que ya conocemos, ahora, cuando el prximo principado
ser la suma de todos ellos, toda esa fuerza le sobra, puesto que la
unidad social est garantizada por la conciencia nacional pese a la an
inexistente expresin poltica en la que aqulla habr de reconocerse.
Pero como tambin aqu la funcin crea al rgano, toda esa fuerza que
queda sin usar es virt que queda sin ejercer, vale decir: es una nueva
extensin amputada a los dominios de la accin poltica.
El corolario de todo ello es que el prncipe nuevo italiano es italiano
pero no nuevo.9 Su virt es sensiblemente menor que la de ste, aunque
su poder sea mayor. Si el lazo social est ya constituido previamente a
la institucin poltica, si es reconocido esto es, conocido y sentido
como tal antes de la refundacin del Estado italiano, toda la tarea
poltica del prncipe se limitar a instaurarlo, pues su conservacin
est garantizada por la misma metafsica fuerza que garantiza su
implantacin. Conservar Italia est implicado en hacer Italia, en darle
9

En lo que s permanece la coincidencia ambos prncipes es que para ninguno es vlida la


tipologa establecida por Weber para justificar la obediencia. El prncipe nuevo representaba
por s mismo una contradiccin en los trminos con la idea de legitimidad tradicional, en cuanto
basada en la costumbre. Aunque menos vistosa, su contradiccin era igualmente de principio
con la legitimidad racional, pues sta se basaba en la legalidad en lugar de en la persona.
Y ni siquiera la carismtica, que s la toma por base, se corresponde con el modo de obtener
obediencia el prncipe nuevo: mientras el jefe carismtico, en efecto, es visto desde un principio
como llamado a ser un conductor de hombres (Weber, 1998, p. 86), los cuales le obedecern
simplemente porque creen en l; aqul deba primero obtener artificialmente el mando, tanto
del Ejrcito como del pueblo, y saberse perpetuar en l, incluso cuando ste se vuelve descredo.
Es cierto que, a la larga, y tras tanta demostracin virtuosa, la corona del carisma llegar un
da a ceir su frente -siendo, adems, jefe militar como es, tiene por ello mucho ganado-, pero
esa aureola ya rodeaba desde el inicio la del jefe carismtico, y era de hecho el imn que atraa
hacia l la obediencia de sus sbditos. Con el prncipe nuevo italiano sucede lo mismo que con
el florentino, respecto de las dos formas de legitimidad citadas al inicio, e igualmente respecto
del posible surgimiento del carisma (acentuado en este caso porque ya es deseado, aunque
an no se sepa quin es el escogido). Slo que ste le vendr transferido desde el smbolo al
que representa, que es el que s lo posee naturalmente, por as decir: es la idea nacional lo
carismtico para el nacionalista, si bien el jefe que logre personalizarla atraer, sin duda, hacia
s todo el aura mstica que aqulla de suyo posee.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LO QUE NO PUEDE LA VIRT DEL PRNCIPE

131

su Estado. La mitad ms importante de la actividad poltica, aqulla


en la que es nuevo prncipe era capaz mediante su virt de conquistar
incluso a la fortuna, ahora pierde su razn de ser, pues cuanto deba ser
resultado de su accin aparece como presupuesto de la misma. El nuevo
prncipe italiano es, a lo sumo, un prncipe electivo en el momento
de la adquisicin del poder, y un cuasi prncipe eclesistico10 en lo
relativo a su conservacin. De ah, justo de ah, que pueda ser ms
poderoso que un prncipe nuevo: porque goza por adelantado de un
consenso que no se tiene que forjar con acciones que le eviten el odio o
el desprecio de su unido y unitario pueblo.
Con todo, la nacin posee, asimismo, una dimensin positiva que
la vincula a la libertad en un sentido diferente al antevisto: nos hace
ver que la generosidad y el altruismo tambin pueden desplazar a los
intereses como mviles de la accin, que los sentimientos cuentan
tambin en poltica, el lugar de su posible transformacin en ideales,
y que su fuerza llega a ser tan poderosa que incluso puede obviar la
virt de la poltica: por as decir, a la poltica misma, pues el prncipe
nacionalista se gana la adhesin de sus sbditos sin necesidad de sellar
el consenso materialmente, a travs de la satisfaccin de sus intereses
y el respeto de sus bienes. Esos sentimientos traducibles en ideales
semejan si no son a los generados por la libertad. Es otra va ms
para deshacer la virt aristocrtica del prncipe, la aristocracia como
forma poltica de la modernidad, abriendo paso al republicanismo
democrtico, ya que son seres humanos engrandecidos los que surgen
del encuentro de ambos procesos, o lo que es igual: un nuevo individuo si
se le considera privadamente y un nuevo sujeto social si es considerado
en su conjunto. En definitiva: si sumamos los logros antropolgicos
de la libertad y la nacin a los de la propia virt, unos sumandos ms
importantes todava que su precedente, el resultado al que llegamos
es que la virt no ha podido impedir la gestacin de un nuevo tipo

10

cfr. Maquiavelo (2011) caps. IX y XI, respectivamente.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

132

ANTONIO HERMOSA ANDJAR

de hombre ms complejo, responsable, racional y apasionado que


el anterior, es decir, ms vivo ni de que, a su vez, ste incube en su
seno el huevo desde donde se gestar la futura democracia: la virt
del ciudadano. El absolutismo, civil o absoluto, slo logr despojar al
ciudadano de la armadura de su virt, pero no de la armadura psquica
que la sostena, que le ha permitido asimismo crecer en un principado y
ensancharse en un principado nacional que siente como propio aunque
polticamente se halle tambin bajo un prncipe, y con ello, se convierta
en la prxima partera de la democracia.

Referencias
Chabod, F., Saitta, A. & Sestan, E. (1979). Lidea di nazione. Bari:
Laterza.
Maquiavelo, N. (2011). El Prncipe. En A. Hermosa (Trad.). Maquiavelo
(pp. 1-86). Madrid: Gredos.
____________ (2011a). Discursos sobre la primera dcada de Tito
Livio. En L. Navarro (Trad.). Maquiavelo (pp. 245-632). Madrid:
Gredos.
Weber, M. (1998). El Poltico y el Cientfico. Madrid: Alianza.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

V
Virtud y fortuna en
Maquiavelo como razn
instrumental y contingencia
Luis Javier Orjuela Escobar
Departamento de Ciencia Poltica
Universidad de los Andes
l.orjuela@uniandes.edu.co

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

135

[] y viendo por otra parte que las valerossimas acciones que,


como la historia nos muestra, llevaron a cabo en los reinos y las
repblicas antiguas los reyes, capitanes, ciudadanos, legisladores
y dems hombres que trabajaron por su patria, son ms a menudo
admiradas que imitadas, hasta el punto de que cada uno huye de
los ms significantes trabajos, sin que quede ningn signo de
la antigua virtud, no puedo menos que maravillarme y dolerme
conjuntamente (Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada
de Tito Livio, Libro I, Proemio.)

Introduccin

onsidero que el eje central alrededor del cual gira la obra de


Maquiavelo, es la tensin entre la virtud y la fortuna y que esa
tensin es tpicamente moderna. No es la Razn de Estado ni la bsqueda
de un fin poltico que justifica los medios, como han sostenido algunos
analistas. Desde dicha perspectiva, me propongo refutar dos tesis de
Leo Strauss sobre Maquiavelo. En primer lugar, la que sostiene que
el objetivo del florentino fue rehabilitar la virtud antigua, y que dicho
pensador, lejos de ser un innovador radical [] es un restaurador de
lo antiguo y olvidado (Strauss, 2001, p. 287); y, en segundo lugar,
la que plantea que la doctrina de Maquiavelo es inmoral (Strauss,
1964, p. 12). Por el contrario, considero que dicho pensador rompe
tanto con la concepcin antigua como con la medieval de la virtud, en
tanto valor orientador de la accin poltica, para redefinirla en trminos
modernos, y que la supuesta inmoralidad de Maquiavelo, expresa, en
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

136

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

realidad, una concepcin ms compleja de la accin humana, debido


su diversificacin en la modernidad. Se trata, entonces, de una cuestin
de interpretacin: Strauss sostiene que para interpretar a Maquiavelo,
se requiere mirar de atrs hacia adelante, desde un punto de vista
pre-moderno y no mirar hacia atrs desde nuestro tiempo (1964, p.
12), porque Maquiavelo tiene ante s, precisamente, la premodernidad
y no el tiempo presente. Es evidente que el secretario florentino no
tiene ante s nuestro tiempo presente, pero s tiene el suyo, el de la
modernidad temprana, que comienza con el Renacimiento y de la cual
es un conocedor, no slo por su aguda capacidad reflexiva, sino tambin
porque su trabajo diplomtico lo llev a viajar por Europa y conocer
las tendencias de su tiempo, tanto las polticas, tales como la formacin
de los grandes Estados absolutistas y su consecuente centralizacin,
burocratizacin y racionalizacin del poder; como las referentes a la
naturaleza humana y el consecuente cambio del contexto y significado
de su accin, tanto en trminos culturales, ticos e instrumentales,
como en trminos de maximizacin de fines. Me aparto, pues, de la
interpretacin de Strauss, porque, como he sostenido en otra parte
(Orjuela, 2012), la teora poltica y social adquiere sentido a partir de
su propio desarrollo histrico, pero tambin a partir del propio tiempo
del intrprete, pues si bien el pensamiento y las ideas son dependientes
de las condiciones sociales y culturales imperantes en cada poca, el
texto clsico, al ocuparse de problemas fundamentales y recurrentes de
la naturaleza y la organizacin humanas, puede contribuir a iluminar las
discusiones tericas del presente. As, la teora poltica tiene que revelar
algn sentido para el analista y para la sociedad en que ste pretende
influir. Dicho sentido se aprehende si comparamos crticamente el
contenido del texto clsico con nuestro presente, a fin de que nos diga
algo relevante para nuestra problemtica histrica. Esa comparacin
hermenutica implica descontextualizar parcialmente el texto clsico,
para eliminar de ste los elementos ms especficamente ligados a las
circunstancias inmediatas del pasado y retener la tendencias de largo

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

137

plazo, las cuales pueden aportar un significado a nuestro presente. De


esta manera, no voy analizar la obra de Maquiavelo desde la especfica
problemtica poltica de su querida Repblica Florentina, como suelen
hacerlo algunos estudiosos, sino desde las grandes tendencias de
la transformacin de la sociedad y la accin poltica modernas, que
se inician desde el siglo XV, en la modernidad temprana. De mayor
relevancia para el presente anlisis son el humanismo renacentista, la
complejizacin de las relaciones sociales, el desarrollo tcnico-cientfico
y la primaca que ya empezaba a adquirir, desde aquella poca, la razn
instrumental y la formacin del Estado moderno.

Virtud y fortuna: de la nocin antigua a la moderna


Si la filosofa poltica de la antigedad se caracterizaba por el uso de
la phronesis, y por la identidad de poltica y tica, pues slo mediante
la pertenencia a la comunidad alcanzaba el ser humano la aret, la
excelencia de su carcter; la de la modernidad se caracteriza por el
uso de la razn instrumental, la primaca de lo tcnico-cientfico y
la generalizacin del mercado como forma general de coordinacin
social, que compite en esa funcin con la poltica. En la antigedad
griega, Aristteles conceba la virtud como aquella accin orientada
a buscar el justo medio en todas las cosas, guiada por la razn tal
como la determinara el hombre prudente (Aristteles, 2000, p. 23).
Pero la accin humana moderna se diversifica en tres dimensiones: la
estratgica, la tica y la moral. La primera, se orienta al xito mediante
el uso de reglas tcnicas o de adecuacin de medios a fines para la
maximizacin de resultados; la segunda, al logro de un cabal plan de
vida individual; y la tercera, a la coordinacin de las diversas eticidades,
en un marco de vida colectiva y de pluralidad de valores individuales
(Habermas, 2000, pp. 109-126).
Por ello, la prudencia aristotlica para el manejo de la vida social
es reemplazada, en la modernidad, por el intercambio econmico, la
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

138

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

tcnica y el clculo de posibilidades para la accin orientada al xito.


As, afirma Maquiavelo en El Prncipe, que la prudencia consiste en
saber conocer la calidad de los inconvenientes y tomar por bueno el
menos malo (1975, p. 171). Es este pensador quien, a comienzos del
siglo XVI, inaugura el pensamiento poltico moderno, al entender el
concepto de virtud de los antiguos, como habilidad o accin estratgica,
necesaria para dominar la fortuna, entendida sta como el incremento
de la contingencia, el azar y la incertidumbre en una sociedad moderna
de complejidad creciente. Entiendo por contingente lo opuesto a
lo necesario o determinable; el acontecimiento futuro que, dada una
determinada combinacin de factores al azar, puede ocurrir o no
ocurrir. As, pues, lo contingente es lo imprevisible o emergente. En
una situacin as, dice Maquiavelo en sus Discursos, hay que minimizar
el riesgo, lo contingente, pues:
[...] en todas las cosas humanas sucede, si bien se mira, que no se
puede quitar un inconveniente sin que inmediatamente surja otro
[...] Por eso en este asunto se debe considerar dnde hay menos
inconvenientes y obrar en consecuencia, porque algo totalmente
ventajoso, sin ningn recelo, no se encuentra jams( 2009, p.
49).

Adems, en comparacin con la sociedad premoderna, en donde


la tradicin y la costumbre generan una vida y unos roles sociales
relativamente estables, la sociedad moderna se caracteriza por el
cambio constante y la movilidad social debidos, entre otros factores, a
la innovacin tcnico-cientfica y la divisin del trabajo. Es por ello que
Maquiavelo afirma que como las cosas de los hombres estn siempre
en movimiento y no pueden permanecer estables, es preciso subir o
bajar, y la necesidad nos lleva a muchas cosas que no hubiramos
alcanzado por la razn (Maquiavelo, 2009, p. 51). Pero esta necesidad,
a la que se refiere aqu Maquiavelo, no es el antnimo de lo contingente,
sino la necesidad de que el actor le salga al paso a la imprevisibilidad,
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

139

resultado de la inestabilidad permanente de las situaciones de accin


modernas, para modificar el curso de su accin o desarrollar una accin
especfica no prevista inicialmente, motivada por la irrupcin de la
contingencia en cuestin.
La complejidad, la contingencia y la incertidumbre, caractersticas
de la modernidad, son el resultado de la diferenciacin institucional de
la sociedad, del pluralismo de valores que conduce a la bsqueda de una
diversidad de fines individuales; y del desarrollo tcnico-cientfico que
desplaza, continuamente, el horizonte de satisfaccin de las necesidades
sociales e individuales. Por ello, en la sociedad moderna los deseos
humanos son:
[...] insaciables, porque por naturaleza [los seres humanos]
pueden y quieren desear toda cosa, y la fortuna les permite
conseguir pocas, resulta continuamente un descontento en el
espritu humano, y un fastidio de las cosas que se poseen, que
hace vituperar los tiempos presentes, alabar los pasados y desear
los futuros, Aunque no les mueva a ello ninguna causa razonable
(Maquiavelo, 2009, p. 190).

Esta caracterstica de la naturaleza humana moderna es tambin


constatada, un siglo ms tarde, por Hobbes, quien en muchos aspectos
lleva las ideas de Maquiavelo a un mayor grado de abstraccin. Al
respecto dice el autor del Leviatn:
Para un hombre, cuando su deseo ha alcanzado el fin, resulta la
vida tan imposible como para otro cuyas sensaciones y fantasas
estn paralizadas. La felicidad es un continuo progreso de los
deseos, de un objeto a otro, ya que la consecucin del primero no
es otra cosa sino un camino para realizar otro ulterior. La causa
de ello es que el objeto de los deseos humanos no es gozar una
vez solamente, y por un instante, sino asegurar para siempre la
va del deseo futuro (Hobbes, 1990, p. 79).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

140

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

Contrasta esta caracterstica del ser humano moderno, con la


valoracin crtica que en la antigedad haca Aristteles de la propensin
humana a la adquisicin y el consumo. Distingua Aristteles entre la
adquisicin natural, limitada a la necesidad de atender al mantenimiento
de la vida humana, y la crematstica o adquisicin ilimitada, a travs del
comercio y el dinero, la cual deba ser censurada, pues no es natural
sino a costa de otros (Aristteles, 1989, p. 19). Por lo tanto, resulta
claro que toda riqueza debe tener un lmite, pero de hecho vemos que
ocurre lo contrario, pues todos los que trafican aumentan su caudal
indefinidamente (pp. 17-18).
Es tan claro que el deseo de adquirir, la individualizacin y la
razn instrumental son caractersticas propias de la condicin moderna
y que stas erosionan la cohesin social tradicional, que ya Platn
las rechazaba, en la Atenas del siglo IV a. c., la cual empezaba a
experimentar cierto grado de modernizacin e individualizacin. En
efecto, en La Repblica, Platn rechaza la idea, defendida por los
sofistas, filsofos del individualismo, de que la justicia no es ms que el
inters del ms fuerte, pues quien gobierna lo hace slo en su inters; y
que el gran mrito de la injusticia consiste en parecer justo sin serlo,
a lo cual responde Scrates que la justica no debe perseguirse como una
estrategia racional, sino como una virtud en s misma (Platn, 1992, p.
72).
Y aqu nos topamos con el concepto de virtud. En la antigedad
la andreia griega, al igual que la virtus latina, estaban asociadas a la
virilidad, entendida como valor o coraje, atributo de sociedades antiguas
cuya subsistencia dependa, en un alto grado, de la militarizacin. Sin
embargo, con el transcurso del tiempo la palabra virtus fue adquiriendo
connotaciones ticas y de excelencia y perfeccin en el quehacer y la
accin humanas (Rosen & Sluiter, 2003). As que la aret o excelencia
poltica griega, consista en el equilibrio de tres virtudes bsicas: la
valenta o fortaleza, la prudencia o sabidura prctica y la templanza
o moderacin. Del equilibrio de estas tres virtudes surga la justicia

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

141

platnica que, para usar un lenguaje ms contemporneo, deba


constituir la estructura bsica de la sociedad.
En el medioevo, las anteriores virtudes, amalgamadas con la
llamadas virtudes teologales de fe, esperanza y caridad, constituyeron
la base de la moral cristiana, que termin moralizando y teologizando
la poltica. As, el ltimo perodo de la Edad Media y los comienzos del
Renacimiento se caracterizaron, en el campo poltico, por el surgimiento
de una serie de tratados o manuales para la educacin de prncipes,
los llamados Espejo de prncipes, que prescriban una estrecha
relacin entre la moral cristiana y la accin poltica. Sin embargo, estos
planteamientos estaban en tensin con el espritu humanista y secular de
la modernidad temprana (Skinner, 1985, pp. 111 y ss.). El humanismo
era un movimiento intelectual que surgi en los siglos XV y XVI como
una reaccin antropocentrista al teocentrismo de la cultura y la poltica
medievales. Dicho movimiento gir alrededor del redescubrimiento del
concepto de virtud de Cicern, que en su evolucin semntica de la
valenta a la tica, lleg finalmente a entenderse como la actitud del ser
humano que se hace as mismo, prescindiendo de una voluntad divina.
En este sentido, afirma Cicern: Tenemos razn para estar orgullosos,
esto no sera as si el don de la virtus viniera a nosotros de los dioses
y no de nosotros mismos [...] Acaso alguien alguna vez dio gracias
a los dioses por ser un buen hombre? (Cicern, 1933, p. 373).1 As
que el humanismo propugn por la idea de que una formacin basada
en el estudio de la cultura grecolatina y sus obras clsicas, podra
aportar al ser humano los criterios necesarios el pleno desarrollo de
sus capacidades, es decir, la virtud y con ella, el logro de sus fines y la
realizacin humana.
Si bien, en este punto, Strauss podra tener razn ya que, en cierta
forma, el pensamiento renacentista signific una restauracin de lo
antiguo y olvidado, no debemos olvidar que dicha recuperacin se

Traduccin del autor

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

142

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

hizo en el marco del carcter acrecentadamente secular y mundano del


humanismo. El Renacimiento fue, en tanto comienzo de la modernidad,
una poca de renovacin que, paradjicamente, buscaba su inspiracin
en los arquetipos de la antigedad clsica. Ello le permiti a Maquiavelo
romper con la simbiosis de poltica y teologa de la Edad Media y
reinterpretar los conceptos de virtud y fortuna como habilidad estratgica
y contingencia. Para el autor, la buena poltica, debe ser el resultado de
la tcnica de la previsibilidad, de la adecuada combinacin de virtud y
fortuna, lo cual permite el xito en la consecucin y conservacin del
poder. Desde esta perspectiva, en el primer captulo de El Prncipe,
Maquiavelo, al distinguir los principados y enumerar los medios para
adquirirlos, concluye afirmado que la condicin de posibilidad para
adquirir el poder y mantenerlo son la virtud y la fortuna. Y en el captulo
XXV de la misma obra, efecta la reinterpretacin moderna de dichos
conceptos:
[...] muchos tenan y tienen la opinin de que las cosas del mundo
son gobernadas de tal forma por la fortuna y por Dios, que los
hombres con su prudencia no pueden corregirlas, e incluso que
no tienen ningn remedio [...] Esta opinin est ms acreditada
en nuestros tiempos a causa de las grandes mudanzas que se
vieron y se ven todos los das, fuera de toda conjetura humana
[...] Sin embargo, como nuestro libre albedro no est anonadado
juzgo que puede ser verdad que la fortuna sea el rbitro de la
mitad de nuestras acciones, pero que tambin ella nos deja
gobernar la otra mitad, aproximadamente, a nosotros [...] la
fortuna demuestra su dominio cuando no encuentra una virtud
que se le resista, porque entonces vuelve su mpetu hacia donde
sabe que no hay diques ni otras defensas capaces de mantenerlo
[...] el prncipe que se apoya por entero en la fortuna cae segn
ella vara [en cambio] es feliz aquel que armoniza su modo de
proceder con la calidad de las circunstancias (Maquiavelo, 1975,
pp. 178-179).2
2

El subrayado es mo.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

143

Con su redefinicin moderna de la relacin entre virtud y fortuna,


Maquiavelo rompe con la tradicin antigua y medieval. Ahora, el
poltico virtuoso ya no es quien gobierna segn las virtudes cristianas
medievales y la providencia divina, sino aqul que mediante las reglas de
la sagacidad, torna a su favor el 50% de las circunstancias contingentes
que no controla. De esta manera, al reconocer para el actor poltico el
margen de maniobra del otro 50% que deja libre la contingencia, rompe
tambin Maquiavelo con la antigua idea griega de que la fatalidad o el
destino determinan, en su totalidad, el curso de la vida humana, idea
muy bien ilustrada por la tragedia de Edipo.

La cientifizacin del conocimiento poltico y


el dominio de la fortuna
Segn Maquiavelo, el conocimiento sistemtico de lo poltico es la
clave para vencer la fortuna. ste debe ser el resultado del estudio de la
historia, en busca de casos exitosos o fallidos de adquisicin del poder,
para contrastarlos y derivar de dicha operacin mximas de sagacidad
para la accin poltica. Al respecto dice Maquiavelo:
Se ve fcilmente, si se consideran las cosas presentes y las
antiguas, que todas las ciudades y todos los pueblos tienen los
mismos deseos y los mismos humores, y as ha sido siempre. De
modo que, a quien examina diligentemente las cosas pasadas,
le es fcil prever las futuras en cualquier repblica, y aplicar
los remedios empleados por los antiguos, o, si no encuentra
ninguno usado por ellos, pensar unos nuevos teniendo en cuenta
la similitud de las circunstancias (2009, p. 134).

Al recurrir al mtodo de anlisis del caso histrico, al apartarse de


la simbiosis de teologa y poltica, propia del pensamiento social del
medioevo y al hacer de la adquisicin y conservacin del poder el objeto

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

144

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

principal del anlisis y prctica de la poltica, Maquiavelo es el primer


pensador moderno en elaborar una teora pura de la poltica (Wolin,
2012, p. 240). El trmino teora pura se ha utilizado en varios campos
de las ciencias sociales, para indicar una acotacin del objeto de estudio
que corta nexos con otras dimensiones de lo social, a fin de lograr una
concepcin positivista y autorreferencial de determinado campo del
saber. As, por ejemplo, en 1874 Len Walras escribi sus Elementos
de economa poltica pura o una teora de la riqueza social, obra que
encuentra en la Matemtica un mtodo para formalizar las funciones
econmicas, a fin de despojarlas de su relacin con la Filosofa Moral y
la Poltica. Y en 1934, Hans Kelsen public su Teora pura del derecho,
la cual autonomiza el fenmeno jurdico respecto de sus nexos con el
iusnaturalismo, la moral, la sociologa y la poltica, a fin de lograr una
concepcin ms cientfica y autorreferencial del derecho positivo. O
sea que las modernas disciplinas sociales se constituyeron, expulsado
de su campo de reflexin los elementos normativos o prescriptivos, y
se reservaron para s el dominio de la dimensin objetiva de la accin
humana. As que Maquiavelo se adelanta tres siglos a la tendencia de
las distintas disciplinas de ciencias sociales a constituirse como campo
autnomos de reflexin, fenmeno que Habermas caracteriza como la
diferenciacin sistmica de los diversos campos de accin, efecto de la
complejizacin social. Tal como sostiene el autor, con la moderna teora
social y poltica se produce una ruptura con la tradicin, pues:
[...] la antigua doctrina de la poltica se refera exclusivamente
a la praxis en sentido estricto, en sentido griego. No tiene nada
que ver con la techn, que consiste en la fabricacin habilidosa
de obras y en el dominio firme de tareas objetualizadas [...]
Aristteles subraya que la poltica, la filosofa prctica en
general, no puede compararse en su pretensin cognoscitiva
con la ciencia estricta, la episteme apodctica. Pues su objeto,
lo justo y excelente, carece, en el contexto de la praxis mudable

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

145

y azarosa, tanto de la permanencia ontolgica como de la


necesidad lgica (Habermas, 2000, p. 50).

La naturaleza humana moderna,


la eticidad y la moralidad
Habermas est en lo correcto cuando afirma que Maquiavelo disuelve
el saber prctico de la poltica en una habilidad tcnica (2000, p. 65),
pero no hace justicia al florentino al afirmar que ste asla la estructura
de la dominacin poltica respecto del contexto tico (p. 59) y que en
su concepcin de la poltica la tcnica de conservacin del poder es
moralmente neutral (p. 61), afirmacin cercana a la de Strauss quien,
como ya se mencion, sostena que el pensamiento de Maquiavelo era
inmoral. Por el contrario, considero que Maquiavelo no desconoce o
ignora la relacin que existe entre moral y poltica, sino que es consciente
de la complejizacin que esta relacin experimenta en el mundo
moderno, al estar mediada por el surgimiento del individualismo y su
correspondiente ethos estratgico. Veamos cmo Maquiavelo desarrolla
este proceso de complejizacin y la tensin de las tres dimensiones de
la accin humana moderna.
La Filosofa Moral moderna, no considera la naturaleza humana
como tendiente a la excelencia o aret, tal como lo haca la de la
antigedad greco-latina, ni a la perfeccin religiosa, como lo haca la
medieval, sino como inscrita en la permanente tensin entre el defecto y
la perfeccin, y entre la individualidad y la solidaridad social. De dicha
tensin es muy consciente Maquiavelo cuando afirma que:
[...] hay tanta distancia de cmo se vive a cmo se debera vivir
que el que deja el estudio de lo que hace para estudiar lo que
debera hacer, aprende ms bien lo que debera obrar su ruina
que lo que debe preservarle de ella: porque un hombre que en
todas las cosas hace profesin de bueno, entre tantos que no lo
son, no puede llegar ms que al desastre (1975, p. 143).
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

146

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

Por ello, aunque Maquiavelo considera que sera deseable que un


ser humano y, en especial un prncipe, tuviera las ms altas virtudes, es
consciente de que:
[...] no se puede tenerlas todas, ni observarlas a la perfeccin,
porque la condicin humana no lo consiente, [por ello] es
necesario que el prncipe pueda evitar la infamia de los vicios
que le haran perder el Estado, y preservarse, si le es posible, de
los que no se lo hara perder (1975, p. 144).

En esa tensin, el ser humano moderno se inclina a la individualidad,


es decir, a la realizacin de su propio plan de vida y al cuidado de sus
intereses personales. As surge la dimensin tica de su accin, la cual
lo lleva a actuar estratgicamente. Por ello, Maquiavelo considera que,
en general, los seres humanos son:
[...] ingratos, volubles, simuladores y disimulados, que huyen
de los peligros y estn ansiosos de ganancias; mientras les haces
el bien [...] te son enteramente adictos, te ofrecen su sangre, su
caudal, su vida y sus hijos, cuando la necesidad est cerca; pero
cuando la necesidad desaparece, se rebelan. Y el prncipe que
se ha fundado por entero en la palabra de ellos, encontrndose
desnudo de otros apoyos preparatorios, decae (1975, p. 148).

Por ello, el prncipe debe abstenerse de tomar los bienes ajenos,


porque los hombres olvidan ms pronto la muerte del padre que la
prdida de su patrimonio (Maquiavelo, 1975, p. 149). La propiedad
individual y la naturaleza insaciable de los deseos y las necesidades
humanas en la sociedad moderna, dado que el deseo de adquirir es
cosa verdaderamente muy natural y ordinaria (p. 99), aumentan la
inestabilidad social y el conflicto y, por ende, la contingencia o fortuna,
lo cual hace necesario el responder a ella mediante la bsqueda de
seguridad. A este respecto, afirma Maquiavelo:

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

147

Y volviendo a la cuestin de qu hombres son ms perjudiciales


para la repblica, si los que quieren adquirir o los que temen
perder lo adquirido [...] ambos apetitos pueden ser causa de
grandsimos tumultos. Estos, sin embargo, son causados la
mayora de las veces por los que poseen, pues el miedo de
perder genera en ellos las mismas ansias que agitan a los que
desean adquirir, porque a los hombres no les parece que desean
con seguridad lo que tienen si no adquieren algo ms. A esto
se aade que, teniendo mucho, tienen tambin mayor poder y
operatividad para organizar alteraciones (2009, pp. 45-46).

De todo lo anterior, se desprende una concepcin moderna de la


naturaleza humana. El ser humano moderno es individuo (o dicho de otra
manera, ya no es concebido como comunitario), pues propenso, como
es, a la adquisicin, se gua por la satisfaccin de sus propios intereses,
y persigue la seguridad. Sin embargo, Maquiavelo es consciente de que,
a pesar de la individualidad, la vida social se basa en el intercambio y
la reciprocidad. Por ello afirma que la naturaleza de los hombres es
obligarse unos a otros, tanto por los beneficios que conceden como por
los que reciben (Maquiavelo, 1975, pp. 127-128).
De esta antropologa filosfica de Maquiavelo, se desprenden, para
la accin poltica moderna, dos consecuencias: una referente al estmulo
para desarrollo de la individualidad, en condiciones de seguridad, lo
cual genera contingencia o fortuna; y otra referente a la necesidad de
constituir una vida en comn, es decir un orden poltico republicano.
Respecto de la primera consecuencia, dice Maquiavelo:
Debe tambin un prncipe mostrarse amante de los talentos,
siendo generoso con los hombres destacados y honrando a los
que sobresalen en cualquier arte. En consecuencia, debe animar
a sus ciudadanos a ejercer pacficamente su profesin, sea en
el comercio, sea en la agricultura, sea en cualquier otro oficio
de los hombres, y hacer que ste no tema engrandecer sus

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

148

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

posesiones por temor de que le sean quitadas, y aquel no tema


abrir un comercio por miedo a los impuestos; debe preparar
premios para quien quiera hacer estas cosas y para cualquiera
que piense, del modo que sea, ampliar su ciudad o su Estado
(1975, pp. 171-172).

En cuanto a la necesidad de constituir un orden poltico, Maquiavelo


es muy consciente de la tensin que existe entre la virtud y la fortuna,
resultante, a su vez, de la tensin entre el inters individual y el colectivo,
entre la lite y el ciudadano comn. Esa tensin genera contingencia,
en forma de conflicto social, pero esa contingencia lleva en s misma la
posibilidad de su propia superacin, mediante el surgimiento de la ley:
[...] creo que los que condenan los tumultos entre los nobles y
la plebe, atacan lo que fue la causa principal de la libertad en
Roma, se fijan ms en los ruidos y gritos que nacan de esos
tumultos que en los buenos efectos que produjeron, y consideran
que en toda repblica hay dos espritus contrapuestos: el de
los grandes y el del pueblo, y todas las leyes que se hacen en
pro de la libertad nacen de la desunin entre ambos [...]. No
se puede llamar, en modo alguno, desordenada a una repblica
donde existieron tantos ejemplos de virtud, porque los buenos
ejemplos nacen de la buena educacin, la buena educacin de las
buenas leyes, y las buenas leyes de esas diferencias internas que
muchos, desconsideradamente, condenan, pues quien estudie el
buen fin que tuvieron encontrar que no engendraron exilios ni
violencias en perjuicio de bien comn, sino leyes y rdenes en
beneficio de la libertad pblica (Maquiavelo, 2009, pp. 41-42).

De all, la ley y la moralidad de los ciudadanos son los fundamentos


del orden poltico republicano y la libertad civil, al permitir la
coordinacin institucionalizada de las distintas eticidades individuales.
Al respecto dice Maquiavelo:

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

149

Es fcil conocer de dnde le viene al pueblo esa aficin a vivir


libre, porque se ve por experiencia que las ciudades nunca
aumentan su dominio ni su riqueza sino cuando viven en libertad
[...] La causa es fcil de entender: porque lo que hace grande a
las ciudades no es el bien particular sino el bien comn. Y sin
duda este bien comn no se logra ms que en las repblicas,
porque stas ponen en ejecucin todo lo que se encamine a tal
propsito, y si alguna vez esto supone algn perjuicio para este
o aquel particular, son tantos los que se beneficiarn con ello
que se puede llevar adelante el proyecto pese a la oposicin de
aquellos pocos que resultan daados. Lo contrario sucede con
los prncipes, pues la mayora de las veces lo que hacen para s
mismos perjudica a la ciudad, y lo que hacen para la ciudad les
perjudica a ellos (2009, p. 196).

Se cierra as la aparente contradiccin entre las dos obra de


Maquiavelo: El Prncipe y Los Discursos sobre la primera dcada
de Tito Livio. Mientras en la primera se desarrolla, principalmente, la
idea de la virtud como razn instrumental y la poltica se considera
una tcnica para la adquisicin del poder; en la segunda, se desarrolla
la idea de la contingencia de una sociedad compleja que, merced a
la dialctica de la individualidad y la colectividad, se resuelve en la
necesidad una vida republicana que genera virtud cvica mediante la ley
y la moralidad. Por lo tanto, no se puede afirmar, con tanta certeza como
lo hace Habermas, que por su nfasis en la tecnificacin de la poltica,
Maquiavelo ignora la tarea histrica del desarrollo de una esfera de
la sociedad civil (2000, p. 63). Es tan consciente el florentino de las
fuentes morales que alimentan vida colectiva, que en sus Discursos
sostiene que toda organizacin humana debe, a fin de evitar o conjurar
la crisis o la decadencia, refundarse o renovarse mediante un retorno a
los principios que le dieron origen y constituyeron su razn de ser:

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

150

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

[...] concluyo, por tanto, que no hay cosa ms necesaria para la


vida en comunidad, sea secta, reino o repblica, que devolverle
la reputacin que tena en sus orgenes, y procurar que sean los
buenos ordenamientos o los hombres buenos, los que cumplan
esa funcin, en vez de una fuerza extrnseca. Porque aunque a
veces sta resulte un remedio ptimo, como en el caso de Roma,
es tan peligrosa que nunca resulta deseable (Maquiavelo, 2009,
pp. 310-311).

Y relacionada con estos temas de la eticidad y la moralidad, est


la posicin de Maquiavelo frente a la religin, que segn Strauss era
de completa indiferencia, al punto de considerar que su pensamiento
poltico y social era arreligioso (1964, p.12). Sin embargo, esta
afirmacin de Strauss queda en entredicho si tenemos en cuenta que
Maquiavelo era partidario de una renovacin de la religin cristiana, tal
como lo sostiene en el siguiente pasaje de Los Discursos:
En cuanto a las sectas, vemos que necesario es que exista en ellas
esa renovacin por el ejemplo de nuestra religin, pues sta, si
no se hubiera replegado a sus orgenes, gracias a San Francisco y
Santo Domingo, se hubiera perdido completamente, pues stos,
con la pobreza y con el ejemplo de la vida de Cristo, volvieron a
instalar en la mente de los hombres la religin cristiana, que ya
estaba olvidada, y fueron tan poderosas su nuevas rdenes que
gracias a ellas la deshonestidad de los prelados y de los jefes
de la iglesia no acaba de arruinarla completamente, pues sus
miembros viven pobremente, y tienen mucho crdito entre el
pueblo por sus confesiones y sermones, y as dan a entender que
es malo hablar mal del mal que cometen los prelados, y que es
bueno vivir bajo su obediencia, encomendando a Dios el castigo
de las culpas que puedan cometer; y los prelados, por su parte,
obran lo peor que pueden pues no tiene miedo de un castigo que
no ven y en el que no creen. Esa renovacin, pues, mantuvo, y
mantiene, nuestra religin (Maquiavelo, 2009, pp. 310-311).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

151

Vemos, pues, que Maquiavelo, lejos de rechazar la religin,


comparte con muchos pensadores de finales de la Edad Media y del
Renacimiento, tales como Marsilio de Padua, Guillermo de Ockham,
Nicols de Cusa y Erasmo de Rotterdam, entre otros, la necesidad de
depurar la religin de los efectos de su alianza con el poder poltico y
econmico que se remonta hasta Constantino. El rechazo de Maquiavelo
no es a la religin per se, sino a la actitud de la Iglesia y, en especial,
del papado. Particularmente, Maquiavelo criticaba al Papa desde su
preocupacin por la unificacin de Italia, puesto que lo consideraba lo
suficientemente poderoso como para impedirla y los suficientemente
dbil como para lograrla, como se expondr ms adelante, cuando
exploremos la concepcin que Maquiavelo tiene del Estado moderno.
As que en el pensamiento de Maquiavelo no encontramos una
ruptura entre moral, tica y poltica, como tradicionalmente se le suele
interpretar. Como he tratado de mostrar, su enfoque es mucho ms
complejo: trata de analizar la tensin que la modernidad genera entre los
tres tipos de accin humana: la estratgica, la tica y la moral. Si como
analista emprico de la poltica, Maquiavelo permanece neutral frente
a la forma perversa como Agatocles adquiere el poder, como terico
normativo de la poltica, Maquiavelo no puede menos que desaprobar
sus mtodos:
Sin embargo, no se puede llamar valor a matar a sus
conciudadanos, traicionar a los amigos, y carecer de fe, de
humanidad y de religin; estos medios pueden llevar a adquirir
el imperio pero no la gloria. Pues si consideramos el valor de
Agatocles en la manera de arrostrar los peligros y salir de ellos,
y en la grandeza de su nimo en soportar y superar los sucesos
adversos, no vemos porqu haba de ser considerado inferior
a ningn excelente capitn; no obstante su feroz crueldad e
inhumanidad, con sus infinitas maldades, no permite que sea
celebrado entre los ms excelentes hombres. As pues, no se

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

152

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

puede atribuir a la fortuna o al valor lo que l consigui sin una


ni otro (1975, pp. 118-119).

Maquiavelo como precursor de la teora


del Estado moderno
Otra aparente contradiccin entre El Prncipe y los Discursos es la
diferencia que hay en el tratamiento del ejercicio del poder poltico.
Mientras que en el primero, Maquiavelo aboga por un poder ejercido
individual y autocrticamente; en los segundos, defiende el ejercicio
colectivo del poder por parte de una comunidad, imbuida de un fuerte
espritu cvico. La contradiccin se desvanece si partimos de la idea
de que, en trminos normativos, Maquiavelo considera que la forma
de gobierno y organizacin social ideal y moralmente deseable era la
republicana, pero que en la pennsula italiana an no estaban dadas
las condiciones polticas y sociales para que arraigara dicha forma de
gobierno y su correspondiente espritu.
Maquiavelo no slo era un estudioso de los fenmenos polticos,
sino tambin un funcionario al servicio de la Cancillera de Florencia,
lo cual lo llev a viajar en misiones diplomticas por varios pases de
la Europa del Renacimiento. Ello le permiti observar las tendencias
y los procesos de cambio poltico que se estaban desarrollando en
las principales potencias de la poca, tales como Espaa, Francia e
Inglaterra. Dichos procesos apuntaban a la unificacin del territorio,
la poblacin, y el poder poltico, y a la formacin de grandes ejrcitos
profesionales y permanentes, los cuales son rasgos definitorios del
Estado moderno, que surgi a lo largo de los siglos XVI a XVIII, bajo
la forma de gobierno absolutista. Maquiavelo consideraba que, en el
largo plazo, la consolidacin de dichas tendencias les permitira a los
mencionados pases contar con la fuerza suficiente para imponer su
hegemona poltica en Europa y ocupar las organizaciones polticas ms
dbiles, cuya debilidad surga, precisamente, de la falta de desarrollo
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

153

de los mencionados procesos. As que Maquiavelo era plenamente


consciente de que su pensamiento poltico significaba una ruptura
con la forma como tradicionalmente se pensaban la poltica en el
Renacimiento. A este respecto, es ilustrativa la afirmacin de Ernst
Cassirer:
Maquiavelo fue el primer pensador que se percat completamente
de lo que significaba en verdad esta nueva estructura poltica [el
Estado moderno]. Haba visto sus orgenes y previ sus efectos.
Anticip, en su pensamiento, el curso entero de la futura vida de
Europa. El darse cuenta de ello fue lo que lo indujo a estudiar
la forma de los nuevos principados con el mayor cuidado
y minuciosidad. Saba perfectamente que su estudio, al ser
comparado con las teoras polticas anteriores, sera considerado
como una cierta anomala, y se disculp por la orientacin
inslita de su pensamiento (1996, pp. 160-161).

Mientras estas tendencias se estaban desarrollando en las


principales potencia europeas, la pennsula italiana, a pesar de tener
una tradicin histrica, una cultura y una lengua comunes, estaba
territorial y polticamente fragmentada en cinco unidades polticas
diferentes: las repblicas de Florencia y Venecia, el reino de Npoles,
el ducado de Miln y los Estados Pontificios. As, pues, el ideal poltico
de Maquiavelo, una Italia republicana con una participacin activa de
los ciudadanos, requera, como condicin previa, la conversin de la
pennsula italiana en un Estado moderno, es decir, la unificacin del
territorio, la poblacin y el poder poltico. De all que uno de los intereses
de Maquiavelo, al escribir El Prncipe, era mostrar a los gobernantes de
su poca, la necesidad de unificar a Italia, pues en su fragmentacin
vea el florentino, no slo un obstculo para el florecimiento de una
repblica, sino tambin el peligro de que sta fuera tomada por fuerzas
extranjeras, como sucedi aos ms tarde por parte de Espaa y el
Sacro Imperio Romano Germnico. Tanto es as que el ltimo captulo

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

154

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

de la mencionada obra es una exhortacin a un prncipe virtuoso para


liberar a Italia de las manos de los brbaros (Maquiavelo, 1975, pp.
181-185). En este contexto, se comprende la crtica de Maquiavelo a la
institucin eclesistica, que no a la religin:
Los italianos tenemos, pues, con la Iglesia y con los curas esta
primera deuda: habernos vuelto irreligiosos y malvados; pero
tenemos todava una mayor, que es la segunda causa de nuestra
ruina: que la Iglesia ha tenido siempre dividido a nuestro pas.
Y realmente un pas no puede estar unido y feliz si no se somete
todo l a la obediencia de una repblica o un prncipe, como ha
sucedido en Francia y en Espaa. Y la causa de que Italia no
haya llegado a la misma situacin, y de que no haya en ella una
repblica o prncipe que la gobierne, es solamente la Iglesia.
Pues residiendo aqu y teniendo dominio temporal, no ha sido
tan fuerte ni de tanta virtud como para hacerse con el dominio
absoluto de Italia y convertirse en su prncipe, pero tampoco ha
sido tan dbil que no haya podido, por miedo de perder su poder
temporal, llamar a un poderoso que la defienda contra cualquiera
que en Italia se vuelva demasiado potente (2009, p. 73).

Es por todas las razones anteriores que Maquiavelo se interesa,


especialmente, por el estudio de los principados nuevos y de los
procesos de monopolizacin de la fuerza y del territorio por parte
de nuevos prncipes como Csar Borgia y los Mdici. As, pues,
Maquiavelo era consciente de la necesidad de considerar la accin
poltica y la organizacin de la sociedad de una manera enteramente
nueva que superara la entropa, la dispersin y la fragmentacin del
poder, la poblacin y el territorio, caractersticas del feudalismo. En
especial, Maquiavelo era consciente de que los poderes de la nobleza
feudal restaban eficacia al poder del prncipe en cuanto sus decisiones
deban ser no slo negociadas, sino implementadas a travs de aqulla,
lo cual generaba dependencia y prdida de autonoma. Una mayor

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

155

autonoma en el ejercicio del poder, requera la formacin de un cuerpo


burocrtico propio del prncipe, lo cual permite ver que Maquiavelo ya
adverta la tendencia de las organizaciones polticas renacentistas a la
formacin de un cuerpo burocrtico profesional, lo cual es otro de los
rasgos del Estado moderno. A este respecto manifiesta:
De dos modos se gobiernan los principados: o por un prncipe
y todos los dems servidores, los cuales, como ministros, por
gracia y concesin suya, ayudan a gobernar aquel reino; o por
el prncipe y por barones, los cuales, no por gracia del seor,
sino por antigedad de la familia, tiene aquel puesto. Estos
mismos barones tienen estados y sbditos propios, los cuales los
reconocen por seores y sienten hacia ellos un natural afecto. Los
estados que se gobiernan por un prncipe y por servidores tienen
a su prncipe con ms autoridad, porque en toda su provincia no
hay ninguno que reconozca por superior a nadie ms que a l; y
si obedecen a algn otro, lo hacen como ministro y empleado,
y no le tiene particular afecto (Maquiavelo, 1975, pp. 101-102).

De lo anterior se desprende la valoracin negativa que Maquiavelo


hace, en varias partes de su obra, sobre la nobleza y la aristocracia,
puesto que la accin poltica demanda de ellas menos virtud o habilidad,
ya que la herencia y la tradicin, se encargan de generar la inercia y la
legitimidad necesarias para conservar el poder. Ante lo cual expresa:
Digo que en los Estados hereditarios y los ligados a la sangre
del prncipe son menores las dificultades que surgen para
su conservacin que en los nuevos, ya que basta tan slo no
pretender cambiar las rdenes de los antepasados, y despus
saber contemporizar con los acontecimientos (Maquiavelo,
1975, pp. 91-92).

As, pues, concordamos con Wolin (2012, pp. 240-241) en que


Maquiavelo opona a la legitimidad poltica basada en la sucesin
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

156

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

hereditaria del poder, un nuevo principio de legitimidad, basada en la


accin para construir un orden institucional nuevo.
El uso de la fuerza es necesario para construir ese nuevo orden
mediante la unificacin del poder y el territorio, por ello Maquiavelo
considera que el prncipe debe cultivar el arte de la guerra, y lograr
el orden y la disciplina de los ejrcitos, pues sta es la causa de la
adquisicin de los Estados y su descuido lo es de su prdida (1975, p.
140). Pero, adems, la guerra debe ser no slo una actividad ejercida en
tiempos de confrontacin, sino que tambin debe ser objeto de reflexin
y formacin an en tiempos de paz, siempre a partir del anlisis de
casos histricos, para elaborar modelos y principios que guen la accin,
sobre todo en situaciones de contingencia:
[...] en cuanto al ejercicio de la mente, debe el prncipe leer
las historias, y en ellas considerar las acciones de los hombres
insignes, ver cmo se gobernaron en las guerras, examinar las
causas de sus victorias y sus prdidas, para evitar stas e imitar
aquellas; y sobre todo debe, como hicieron ellos, escoger entre
los antiguos hroes cuya gloria fue ms celebrada un modelo
cuyas proezas y acciones estn siempre presentes en su nimo
[...] Estas son las reglas que debe observar un prncipe sabio,
y lejos de permanecer ocioso en tiempo de paz, frmese con
talento un abundante caudal de recursos, para poder valerse
de ellos en las adversidades, a fin de que, cuando la fortuna
se le vuelva contraria, le encuentre dispuesto a resistirse a ella
(Maquiavelo, 1975, p. 142).

As que la guerra se racionaliza como actividad y como tcnica


mediante la reflexividad, y de sta surge su sistematizacin. La guerra
se vuelve, entonces, un arte y una ciencia y, por ello, Maquiavelo dedica
a ella toda una obra. Esta racionalizacin y sistematizacin se pueden
advertir, tambin, en la valoracin que hace Maquiavelo de la eficacia,
la lealtad y la disciplina de las tropas, las cuales son mayores en las

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

157

propias del prncipe y en las de carcter permanente y pagadas bien y


regularmente, que en las ocasionales y mercenarias, pues stas:
[...] son intiles y peligrosas. Si un prncipe apoya su Estado
con tropas mercenarias, nunca se hallar seguro, por cuanto
esas tropas, desunidas y ambiciosas, indisciplinadas e infieles,
fanfarronas en presencia de los amigos y cobardes frente a los
enemigos, no tiene temor de Dios ni buena fe en los hombres;
tanto se difiere el desastre cuanto se difiere el ataque; en la paz el
prncipe es despojado por ellas, y en la guerra por los enemigos.
La causa de stos es que no tiene ms amor y motivos que los
apegue a ti que su escaso sueldo, el cual no es suficiente para
hacer que deseen morir por ti. Quieren ser tus soldados mientras
t no hagas la guerra, pero si sta sobreviene, huyen y quieren
retirarse. (Maquiavelo, 1975, p. 131).

En este contexto, podemos decir que Maquiavelo es precursor de


lo que, tres siglos ms tarde, Max Weber identificara como uno de
los principales rasgos del Estado moderno: el monopolio legtimo del
uso de la fuerza, que es la garanta coercitiva, en ltima instancia, de
la observancia del derecho racional. Sobre la relacin entre estos dos
aspectos, Maquiavelo considera que
[...] los principales fundamentos que pueden tener todos los
estados, tanto los nuevos como los antiguos y mixtos, son las
buenas leyes y las buenas armas [...] no puede haber buenas
leyes donde no hay buenas armas y donde hay buenas armas
conviene que haya buenas leyes (Maquiavelo, 1975, p. 131).

Precisamente, la falta de estos fundamentos, en especial, el de las


buenas armas, es decir, el uso, por largo tiempo, de tropas mercenarias
o condotieri, era considerado por Maquiavelo como la causa de la
ruina de Italia (Maquiavelo, 1975, p.132). La formacin del Estado
moderno, adems de la unificacin del poder, la poblacin y el
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

158

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

territorio, requiere el surgimiento de una poltica fiscal, en un principio


asociada a la necesidad de mantener un ejrcito profesional. La relacin
entre estos dos aspectos es especialmente subrayada por Maquiavelo
cuando rechaza la tesis de Quinto Cursio de que el dinero es la base de
la guerra, pues ste acta eficazmente slo si est en relacin con las
buenas armas, es decir, las armas propias, profesionales y disciplinadas.
Al respecto, afirma Maquiavelo:
Digo, pues, que no es el oro, como grita la opinin comn, el que
constituye el nervio de la guerra, son los buenos soldados: porque
el oro no basta para encontrar buenos soldados, y en cambio
los buenos soldados son ms que suficientes para encontrar el
oro. A los romanos, si hubieran querido hacer la guerra ms con
el dinero que con el hierro, no les hubiera bastado con todos
los tesoros del mundo, considerando las grandes empresas que
llevaron a cabo y las dificultades que encontraron en ello. Pero
haciendo la guerra con el hierro, nunca padecieron carencia
de oro, porque les era llevado en grandes cantidades a sus
campamentos por los que les teman. (2009, p. 222)

A manera de conclusin
Hemos desarrollado en estas pginas unas ideas, apoyadas en citas de los
dos textos ms importantes de Maquiavelo, para demostrar que ste es,
ante todo, un precursor de la teora poltica moderna, en contraposicin
a lo sostenido por Leo Strauss de que el florentino es un pensador de lo
antiguo y olvidado. En esta reflexin nos hemos valido, principalmente,
de la concepcin de la modernidad de Jrgen Habermas que se basa en la
complejizacin de la sociedad y la diversificacin de la accin humana
en estratgica, tica y moral. Sin embargo, hemos diferido de su opinin
de que la concepcin que Maquiavelo tiene de la poltica es meramente
tcnica e instrumental. Tambin hemos rechazado la opinin, tanto
de Strauss como de Habermas, de que el pensamiento del florentino
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VIRTUD Y FORTUNA EN MAQUIAVELO COMO RAZN INSTRUMENTAL Y CONTINGENCIA

159

carece de elementos ticos y morales. Ciertamente, Maquiavelo no


tiene una concepcin discursiva de la tica, pero ella est presente en su
obra. Finalmente, hemos mostrado que no hay una contradiccin entre
El Prncipe y Los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio,
tal como han sostenido algunos analistas. Estas dos obras aparecen
articuladas, si como conexin entre ellas, consideramos el proceso de
formacin del Estado moderno, del que Maquiavelo fue no slo un
observador privilegiado.

Referencias
Aristteles (1989). Poltica. Madrid: Centro de Estudios
Constitucionales.
_________ (2000). tica nicomaquea. Mxico: Editorial Porra
Cassirer, E. (1996). El mito del Estado. Bogot: FCE.
Cicern (1933). De natura deorum. Cambridge: Harvard University
Press.
Habermas, J. (2000). Del uso pragmtico, tico y moral de la razn
prctica. En: dem. Aclaraciones a la tica del discurso. Madrid:
Editorial Trotta.
___________ (2000). Teora y praxis. Estudios de Filosofa Social.
Madrid: Editorial Tecnos.
Hobbes, T. (1990). Leviatn. Mxico: FCE.
Maquiavelo, N. (1975). El Prncipe. Barcelona: Editorial Bruguera.
____________ (2009). Discursos sobre la primera dcada de Tito
Livio. Madrid: Alianza Editorial.
Orjuela, L.J. (2012). La naturaleza de la teora social y poltica:
interpretacin e imaginacin social. En: Sergio De Zubira, et.
al., En Busca del Lugar de la Teora. Bogot: Universidad de los
Andes, Facultad de Ciencias Sociales-CESO, Departamento de
Ciencia Poltica, Ediciones Uniandes.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

160

LUIS JAVIER ORJUELA ESCOBAR

Platn (1992). La Repblica. Madrid: Editorial Espasa-Calpe.


Rosen, R.& Ineke, S. (eds.) (2003). Andreia: Studies in Manliness and
Courage in Classical antiquity. Leiden: Brill academic Pub.
Skinner, Q. (1985). Los fundamentos del pensamiento poltico
moderno, (vol.I) El Renacimiento. Mxico: FCE.
Strauss, L. (1964). Meditaciones sobre Maquiavelo. Madrid: Instituto
de Estudios Constitucionales.
__________ (2001). Nicols Maquiavelo. En: Leo Strauss y Joseph
Cropsey (comps.). Historia de la Filosofa Poltica. Mxico:
FCE.
Wolin, S. (2102). Poltica y perspectiva. Continuidad e innovacin en
el pensamiento poltico occidental. Mxico: FCE.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

VI
Maquiavelo y las ciencias
sociales contemporneas
Alberto Valencia Gutirrez
Departamento de Ciencias Sociales
Universidad del Valle
albertovalencia2010@gmail.com

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

163

icols Maquiavelo ha sido considerado por muchos como el autor


que inaugura un nuevo modo de ver los hechos relacionados con
el Estado y el poder, que no tena antecedentes en la tradicin escolstica
medieval ni en el mundo antiguo, y que abre un nuevo camino para la
ciencia poltica. Esta posicin ha sido expresada especialmente por el
filsofo alemn Ernst Cassirer, en un clebre libro publicado en 1946
y traducido al Espaol dos aos despus, llamado El mito del Estado.
Segn el filsofo, los Dilogos sobre dos nuevas ciencias de Galileo,
publicado en 1632, y El Prncipe de Maquiavelo, redactado en 1513,
tienen como elemento comn una misma orientacin de pensamiento
y constituyen, por consiguiente, dos grandes sucesos cruciales en
la historia de la civilizacin moderna porque inauguran dos nuevas
ciencias (Cassirer, 1974).
Galileo descubre, segn Cassirer, una serie de propiedades del
movimiento que no haban sido observadas ni demostradas y que se
convierten en el fundamento de la moderna ciencia de la naturaleza.
Maquiavelo, por su parte, describe los movimientos propios de la
poltica, con el mismo espritu que Galileo estudia un siglo ms tarde el
movimiento de la cada de los cuerpos. Tal como la dinmica de Galileo
vino a ser el fundamento de nuestra moderna ciencia de la naturaleza,
as tambin abri Maquiavelo un nuevo camino para la ciencia poltica
(Cassirer, 1974).
El Prncipe, segn Cassirer, no es un tratado de tica o un
manual de virtudes polticas, sino una descripcin realista, basada
en la naturaleza de las cosas y en el funcionamiento efectivo de las
luchas polticas. No es un libro moral ni inmoral, sino un libro tcnico
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

164

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

y cientfico en el que se estudian las acciones polticas como si fueran


lneas, planos o volmenes, segn la clebre expresin de Spinoza,
citada por el autor, o con el mismo espritu con que el qumico
estudia las reacciones qumicas. Nadie antes se haba propuesto una
descripcin de esta envergadura en la historia de la cultura. Desde
este punto de vista, la importancia de Maquiavelo consistira en haber
aislado un objeto nuevo que es la poltica y el Estado, que anteriormente
se encontraba confundido en el plano de la tica, de la Metafsica o de
la Religin.
Las ciencias de Maquiavelo y de Galileo se fundan en el principio de
que la naturaleza es siempre idntica a s misma y los hechos obedecen
a leyes invariables. Sin embargo, observa Cassirer, esta concepcin del
determinismo no puede abarcar de manera total y completa el campo
de las acciones humanas y, en particular, de la poltica, porque en ellas
interviene adems otro principio, que es el de la fortuna, entendida
como la parte que corresponde a lo impredecible, a lo que escapa a la
accin del hombre y que para muchos es simplemente un efecto de la
divina providencia o de la influencia adversa de los astros. La nueva
concepcin de la ciencia poltica aparecera entonces signada, segn
el filsofo, por el mito de la fortuna, que significara, palabras ms
palabras menos, la derrota del pensamiento racional (Cassirer, 1974,
p. 8).
En las lneas siguientes trataremos de presentar algunas ideas con
respecto a la relacin que se puede establecer entre Maquiavelo y las
Ciencias Sociales contemporneas, tomando como punto de referencia
el planteamiento de Cassirer, bien sea para desarrollarlo en otra
direccin, bien sea para ponerlo en cuestin en algun aspecto. Habra
que preguntarse si El Prncipe puede ser considerado efectivamente
un libro de ciencia poltica en el sentido moderno de la palabra y, por
consiguiente, si su autor puede ser considerado como el fundador de una
ciencia de la poltica. Igualmente, habra que preguntarse si la manera
como Cassirer considera la obra de Maquiavelo, al equipararla con las

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

165

ciencias naturales, corresponde al aporte del florentino y si la moderna


consideracin de la poltica, efectivamente, consiste en aquello que este
autor lee en El Prncipe.

El carcter de El Prncipe
El primer punto que hay que aclarar es el carcter de El Prncipe:
se trata de una obra filosfica, de una obra cientfica, de una obra
literaria o se corresponde a otro gnero? Nos encontramos frente
a una importante discusin inicial ya que no podemos proyectar
en la obra de Maquiavelo las categoras del pensamiento moderno
o considerar sus principales libros en el mismo nivel de una obra
contempornea. El secretario florentino, como nos explica el propio
Cassirer, era un hombre del Renacimiento italiano tardo (Dante haba
muerto dos siglos antes), comparta con su poca una serie de rasgos
fundamentales, pero, igualmente, mantena algunas diferencias; y
sus obras, independientemente de la trascendencia que hayan tenido
o de la revolucin que representen en la Filosofa Poltica, fueron
escritas para sus contemporneos. Como consecuencia de este hecho,
es indispensable, por consiguiente, que sepamos descifrarlas en los
propios cdigos en que estn elaboradas. Hoy en da nadie hablara en
el lenguaje metafrico de oponer la virtud y la fortuna, pero esos eran
los trminos que su poca le prescriba. Numerosos ejemplos podran
ponerse en esta misma direccin.
Si tomamos en su estricto sentido cada una de las posibilidades de
caracterizar El Prncipe tendramos que llegar a la conclusin de que
no corresponde a ninguna de las categoras sealadas. Esta obra no se
amolda exactamente a lo que son los cnones de un texto filosfico
medieval ni a las exigencias de una produccin moderna. En lugar de
una orientacin especulativa, abstracta o deductiva, el libro est lleno
de ejemplos y de metforas que lo aproximan ms a una creacin

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

166

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

literaria pero sin serlo, porque no se trata de manera alguna de un relato


de ficcin. Tampoco puede ser considerado como una obra de ciencia
poltica, en el sentido moderno de la palabra, porque su estructura dista
mucho de responder a los parmetros metodolgicos contemporneos.
No es tampoco un estudio de Historia, aunque utilice ejemplos
antiguos o contemporneos para sustentar sus observaciones sobre la
conservacin de los principados, la historia no aparece singularizada
en parmetros de espacio y tiempo, como sera actualmente un tratado
de esta naturaleza, sino como un mito de la repeticin de los mismos
hechos en diferentes contextos.
Por consiguiente, es importante tomar El Prncipe como lo que
pretende ser, esto es: un ensayo que recoge la experiencia poltica
prctica de un hombre que estuvo vinculado a ella durante cerca de
quince aos y en el que intenta compartir con sus contemporneos,
tanto gobernantes como gobernados, la sabidura adquirida durante este
perodo de su vida en el manejo de los asuntos del Estado. Todo ello
matizado con un gran saber erudito, adquirido a travs de los libros, de
la manera como funcionaron en otros momentos los mismos asuntos.
No creo que exista en Maquiavelo la intencin de construir una teora
general de la poltica ni un nuevo sistema filosfico ni, menos an, un
tratado de tica.
De todas maneras, el asunto real y cierto es que Maquiavelo
construye un documento original, de un inmenso valor, por la forma
como describe de manera realista la lgica del poder, es decir, lo que
los hombres siempre haban hecho para conseguirlo o para conservarlo
y que de alguna manera ninguno se haba atrevido a exponer de manera
escueta. El filsofo Claude Lefort comenta que el nico antecedente que
una obra de este tipo tiene en la historia de la cultura es la Poltica de
Aristteles, en su quinto libro, donde el autor examina los medios de
que dispone un poder, cualquiera que sea su naturaleza, para evitar las
revoluciones que lo amenazan (2010, p. 347), con la salvedad de que
esta reflexin se hace en el marco de una elaboracin sobre la manera

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

167

cmo la organizacin del Estado debe estar subordinada al principio de


la justicia. El propio Cassirer comenta igualmente que entre los aos
800 y 1700 se pueden contar cerca de mil libros orientados a explicarle
al rey cmo tena que comportarse para sentirse seguro en su cargo
(1974, p. 181). Sin embargo, ninguno de esos textos haba tenido la
originalidad de la obra de Maquiavelo ni la circulacin adecuada entre
los estudiosos de la poltica. El Prncipe, dice Cassirer, pertenece a
un clima de opinin enteramente distinto del que rodeaba a quienes
escribieron antes sobre el tema (p. 181).
Sin embargo, radicalizando un poco ms la posicin, se podra
afirmar que El Prncipe puede ser considerado, ms que como un
documento, como un acontecimiento fundador de una serie de
significaciones nuevas en la cultura, a la misma altura de cualquier
acontecimiento histrico, sobre el cual se lleva a cabo una reflexin
en diversos sentidos. Y este cambio de estatuto, de obra filosfica a
documento y de documento a acontecimiento, puede permitirnos
una mejor caracterizacin de lo que representa El Prncipe y puede
ayudarnos a resolver de mejor manera los enigmas que encierra.
Haciendo, pues, la salvedad de que tenemos que respetar a toda
costa el hecho de que El Prncipe fue escrito en un contexto muy
diferente al nuestro, del que nos separan 500 aos, y con una intencin
totalmente diferente a la que puede existir actualmente al escribir una
obra de Filosofa Poltica o de Ciencias Sociales, queremos formular
la hiptesis de que Maquiavelo, ms que fundar una ciencia de la
poltica, ofrece una serie de observaciones que, aunque presentadas en
unos cdigos culturales distintos a los nuestros, abre la posibilidad de
construir los elementos bsicos de una filosofa o, mejor an, de un
proyecto filosfico, a partir del cual las Ciencias Sociales son posibles.
Ms que la anticipacin de una disciplina emprica de dichas Ciencias,
El Prncipe es un antecedente fundamental del proyecto filosfico
especfico que sirve de cobertura al desarrollo de las Ciencias Sociales.
Todo esto, teniendo presente que no son simplemente unas disciplinas

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

168

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

empricas, sino que conforman en su conjunto un proyecto filosfico


especfico, tal como lo formulaba el propio Emile Durkheim (1970), en
Pragmatismo y Sociologa, una de sus obras menos conocidas.

El desarrollo de las Ciencias Sociales


En sentido estricto, las Ciencias Sociales se desarrollan (con algunas
excepciones notables) en el periodo comprendido entre 1870 y 1920,
cuando se formulan los primeros fundamentos de las disciplinas
que hoy conocemos: en este momento aparece la Economa en el
sentido moderno, tal como se ensea hoy en da en las facultades de
Economa; la Antropologa en sus primeras versiones evolucionistas
o difusionistas en las obras de Morgan y Taylor; la Sociologa de la
mano de autores como Weber, Durkheim, Tnnies, Simmel y muchos
otros; la Lingstica, en 1916, con la publicacin del libro de Ferdinand
de Saussure, Curso de Lingstica general; el Psicoanlisis con la
publicacin de La interpretacin de los sueos, de Freud, en el ao
1900; y otras disciplinas menores. Las grandes excepciones son la
Historia que ya haba ofrecido en pocas anteriores algunos resultados
fundamentales; la Economa Poltica en las versiones de Adam Smith
y David Ricardo; y, sobre todo, el Marxismo, ya que Marx muere en el
ao 1883 y su obra constituye un antecedente fundamental de muchas
de las disciplinas que posteriormente se constituyen.
La novedad de las Ciencias Sociales no proviene propiamente
de los temas que desarrollan, sino de la nueva forma de tratarlos.
Los problemas relacionados con la accin y la estructura social, el
poder y la autoridad, las diferentes formas de diferenciacin social,
el consenso y el conflicto, la integracin y el cambio social, entre
muchos otros, hacen parte de la cultura humana desde siempre y fueron
objeto de preocupacin, como lo expone claramente Auguste Comte;
de la Teologa, la metafsica e, incluso, de la Mitologa. A manera de

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

169

ejemplo, podramos considerar que el mito de Prometeo encadenado,


relatado por Esquilo, es un antecedente fundamental de las modernas
teoras sobre la capacidad creadora de la accin humana; y la trgica
historia de Job en el libro Las Lamentaciones de la Biblia, anticipa el
trasfondo de las teoras de la estructura social. As podramos continuar
buscando los antecedentes de cada uno de los problemas de las Ciencias
Sociales en el marco de otras formas de pensamiento. Su peculiaridad
y su novedad, a finales del siglo XIX, consiste en que estos temas son
considerados en el marco de una serie de exigencias nuevas, cuyas
caractersticas trataremos de presentar en las lneas siguientes, con base
en, al menos, seis criterios, presentados en trminos de una serie de
parejas de oposiciones, que diferencian claramente la singularidad del
nuevo campo de las Ciencias Sociales con respecto a consideraciones
anteriores.
1. Lo social se explica por lo social
El primer criterio consiste en la idea de que lo social se explica
por lo social, es decir, no se explica ni por el cielo ni por la naturaleza.
Lo social posee una lgica propia que no depende de un universo
trascendente o religioso ni es reductible a un sustrato biolgico. Lo
social, en una especie de jerarqua ontolgica, representa una forma de
causalidad nueva, que tiene su propia lgica especfica. Un moderno
historiador no est viendo en la Historia la realizacin de un plan divino,
como San Agustn, sino una obra eminentemente humana que deriva su
sentido de s misma. Igualmente, un socilogo contemporneo, aunque
reconozca la importancia de los sustratos biolgicos, no reduce los
comportamientos a estos registros.
La idea de que lo social se explica por lo social va de la mano con el
planteamiento de que la sociedad, a finales del siglo XIX, haba llegado
a ser, por un largo proceso de secularizacin, punto de referencia de
s misma para descifrar el sentido de sus relaciones sociales, de sus
instituciones y de todo lo que dentro de ella sucede. Ms an, la sociedad
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

170

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

comienza a aparecer como una creacin humana y, por consiguiente,


como una entidad que puede actuar sobre s misma, transformarse
e, incluso, ser objeto de una revolucin. La autoridad no se justifica
ya por un origen divino, sino por una referencia a la misma sociedad
como fuente de legitimidad del poder. La desigualdad no corresponde
al registro de un orden natural o al arbitrio la voluntad de Dios, sino que
proviene de las propias estructuras sociales; y en el mismo sentido se
comienza a dar cuenta de todo tipo de comportamientos. A partir de la
nueva Filosofa de las Ciencias Sociales, la antigua frase, el hombre
es la medida de todas las cosas, se transformara en la idea de que la
sociedad es la medida de todas las cosas.
2. Lo social son las relaciones sociales
El segundo criterio consiste en definir qu se entiende por lo social.
Afirmar que lo social se explica por lo social quiere decir que cualquier
tipo de fenmeno que ocurra en el marco de una sociedad hace
referencia a las relaciones sociales y no por una apelacin al individuo
o a la razn. La sociedad es una realidad primaria con respecto al
individuo. Tal como se desprende de la famosa frmula de Aristteles,
el hombre es un ser social, hasta en los pliegues ms ntimos de su
existencia. La idea de un conjunto de individuos que viven libres en un
estado de naturaleza que en un segundo momento, por alguna razn de
debilidad o de seguridad, deciden reunirse y fundar la sociedad a travs
de un contrato es, en este sentido, incompatible con la nueva lgica de
las Ciencias Sociales. Desde este punto de vista, las Ciencias Sociales
estn ms prximas a Aristteles que a Locke, Hobbes o Rousseau.1

Las teoras del Contrato Social tienen sentido para las Ciencias Sociales en la medida en que
detrs de este planteamiento se esconde la idea de que la sociedad, en la medida en que es
resultado de un contrato, es una hechura de los hombres mismos y puede ser transformada por
sus propios creadores. Desde este punto de vista, las Ciencias Sociales estn en relacin con las
teoras del Contrato Social. Pero no lo estn desde el punto de vista del individualismo del que
parten estas teoras.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

171

Autores tan diversos como Marx, Weber, Simmel, Durkheim y


Freud, entre muchos otros, insisten permanentemente en la idea de que
lo social no se explica por los individuos, sino a la inversa.2 De igual
manera, tampoco se explica lo social como una variable dependiente
de la razn humana. La Filosofa de la Historia de Hegel, planteada
como una realizacin progresiva de la razn, es incompatible con el
nuevo espritu. La Religin, por ejemplo, no se explica con referencia
a la razn humana, sino en el marco del tipo de relaciones que la hacen
necesaria.
3. Las Ciencias Sociales como disciplinas empricas
El tercer criterio consiste en la postulacin de que las Ciencias
Sociales son disciplinas empricas, que basan sus razonamientos en la
observacin de los hechos y plantean la exigencia de que cualquier tipo
de proposicin debe estar sustentada en una referencia emprica. Para
evitar malentendidos debemos dejar claro que no se trata de afirmar que
estas Ciencias estn marcadas por un empirismo a ultranza que slo
reconoce al mundo exterior como fuente de conocimiento. Como dira
Kant, aunque todo nuestro conocimiento empiece con la experiencia
no por eso procede todo l de la experiencia (1994, p. 42). En esta
direccin, las Ciencias Sociales deben plantearse en trminos de una
teora del conocimiento que tenga en cuenta al mismo tiempo el papel
activo del sujeto en la construccin del conocimiento y la experiencia
como fuente. No obstante, hay que afirmar que, a diferencia de otras
disciplinas intelectuales, aunque la expresin sea molesta para
algunos son positivas en el sentido en que tienen en la experiencia
emprica una referencia fundamental.
2

El reconocimiento de que el hombre est determinado, en todo su ser y en todas sus


manifestaciones por la circunstancia de vivir en accin recproca con otros hombres, a de traer
desde luego una nueva manera de considerar el problema de las llamadas ciencias del espritu.
Hoy ya no es posible explicar por medio del individuo, de su entendimiento y de sus intereses,
los hechos histricos (en el sentido ms amplio de la palabra), los contenidos de la cultura, las
formas de la ciencia, las normas de la moralidad. (Simmel, 1986, p.13).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

172

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

Esta idea se aclara mejor si tenemos en cuenta, en sentido negativo,


que las Ciencias Sociales no son disciplinas especulativas, basadas en la
elaboracin abstracta de conceptos, as sea de manera sistemtica como
en la Filosofa Poltica; ni intuitivas como la Geometra euclidiana; ni
deductivas como la Teologa o el Derecho. La orientacin especulativa
de la Filosofa en lo que tiene que ver con el psiquismo o el orden social,
propia de los filsofos anteriores al siglo XIX (con algunas excepciones
notables), es sustituida en la nueva generacin intelectual de finales del
mismo siglo por investigadores que dan un privilegio a la observacin
minuciosa y detallada de los hechos. Freud, un notable representante
del nuevo espritu, deca con frecuencia que l no se apoyaba en las
elucubraciones especulativas de los filsofos, sino en los datos que sus
pacientes le proporcionaban en el da a da de su trabajo clnico. Un
cientfico social moderno se niega a emitir una opinin sobre un tema
que no haya investigado.
4. El ser y el deber ser
El cuarto criterio consiste en que las Ciencias Sociales estn
orientadas a la constatacin de los hechos y no a la construccin de
modelos ideales de conducta que funcionen como referencias ticas a
partir de las cuales valorar los sucesos actuales. La preocupacin bsica,
igualmente, es tratar de comprender una conducta efectivamente en el
registro de sus condiciones reales de existencia, ms all de cualquier
tipo de valoracin que sobre esa conducta pueda llevarse a cabo.
Desde este punto de vista, las Ciencias Sociales se inscriben en
una exigencia de realismo, que va ms all de lo que es una conducta
deseable, y busca definir en qu consisten los fenmenos estudiados en
su realidad efectiva. La obra de Marx a este respecto es un ejemplo por
excelencia de este tipo de exigencia. En lugar de preguntarse qu debe
ser el Estado en la forma en la que aparece en la filosofa de Hegel,
como rbitro de las relaciones sociales o como representante del inters
comn, se pregunta ms bien en qu consiste de hecho en la sociedad
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

173

moderna y concluye que es una junta directiva que administra los


negocios de la clase burguesa, segn la clebre frmula del Manifiesto
del Partido Comunista (Marx & Engels, F., 2000).
La relacin entre ser y deber ser es de hecho mucho ms compleja
de lo que aparece en el prrafo anterior y exige, por consiguiente, un
desarrollo minucioso. Habra que preguntarse hasta qu punto una
proposicin de hecho sobre un determinado fenmeno no lleva implcito
un juicio valorativo previo como lo ha mostrado ampliamente Marx
Weber (2006). Estanislao Zuleta deca, con su humor habitual, que
cuando hablamos de la explotacin del hombre por el hombre estamos
haciendo referencia a la otra cara de una reflexin tica implcita sobre
el hombre como un ser de posibles, porque no hablamos de la misma
manera de la explotacin infame de las gallinas ni de la explotacin
ganadera (1994, p. 256). Igualmente, habra que ver cul es el tipo
de relacin que se establece entre los juicios de hecho y los juicios
valorativos. En algunas versiones, las proposiciones cientficas son el
fundamento para construir valoraciones ticas como aparece en Marx o
en Durkheim (1998, pp. 40-41); en otras, ciencia y tica son dos mundos
completamente distintos entre los que existe solucin de continuidad
como lo plantea Weber (2006, pp. 41-43). Sin embargo, estas relaciones
complejas no deben confundirse con el nivel primario de separacin
entre valoracin y constatacin, como una diferenciacin fundamental
en la construccin de la ciencia social.
5. Determinismo e innatismo
El quinto criterio que define la forma de pensamiento de las Ciencias
Sociales es la postulacin de un determinismo de los fenmenos
sociales, independientemente de las caractersticas que ste asuma y del
tipo de causalidad que lo caracterice. El determinismo se opone, por una
parte, a la idea de libertad absoluta, pero, al mismo tiempo, a la idea de
innatismo. Nada hay en los seres humanos que se encuentre por encima
o por fuera de las condiciones sociales. Todo tipo de comportamiento
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

174

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

est determinado por el tipo de sociedad dentro de la cual se vive: ni


las estructuras bsicas del pensamiento, ni la moral, ni la religin son
elementos innatos, inscritos por siempre en el corazn del hombre, sino
producto de condiciones sociales concretas. El hombre, a la manera
de Locke, es una tabula rasa sobre la cual la sociedad imprime una
serie de caractersticas con base en unos procesos de socializacin y
aprendizaje.
6. Historicidad
El sexto criterio, derivado del anterior, consiste en que las Ciencias
Sociales estudian sus problemas en trminos de coordenadas de espacio
y tiempo, es decir, los inscriben en una dimensin puramente histrica.
Desde este punto de vista, la formulacin de leyes de carcter general,
la construccin de criterios de tipo evolucionista o las referencias
a una supuesta naturaleza humana transhistrica, que existira
independientemente de estas coordenadas, es un tipo de especulacin
que queda por fuera de su campo. Las Ciencias Sociales nacen en
el momento en que abandonan el evolucionismo, el difusionismo y
cualquier otro tipo de elucubracin abstracta, que haga referencia a una
caracterstica social o psquica por fuera de la historia concreta de una
sociedad o de un individuo.
Cada uno de estos seis criterios tiene su propia historia
independiente en la cultura de las sociedades modernas, que se remonta
a muchos siglos atrs. Desde este punto de vista, se puede encontrar
en autores remotos esbozos parciales de la lgica de conjunto de las
Ciencias Sociales. La idea de que lo social son las relaciones sociales
se remonta a Aristteles; la idea de que la sociedad se crea as misma se
remite a los tericos del Contrato Social de los siglo XVII y XVIII; la
idea de que no hay innatismo se la debemos al empirismo ingls; la idea
de que la sociedad es un punto de referencia de s misma se la debemos
en buena medida a los economistas clsicos (Adam Smith en particular)

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

175

e, incluso, a la influencia de un autor tan importante como Jean Batista


Vico; la idea de que las Ciencias Sociales son disciplinas empricas
se la debemos en una buena medida a Montesquieu y a Rousseau. En
esta misma direccin, podramos considerar los aportes parciales de
notables pensadores anteriores al siglo XIX, que se pueden remontar
incluso hasta el rabe Ibn Kaldhun en el siglo XIII.
La generalizacin de las Ciencias Sociales, a partir de la dcada de
1880, en la cultura europea e, incluso, norteamericana, va de la mano
con el hecho de que estos seis criterios, cada uno con historia propia,
finalmente, confluyen para conformar una especie de filosofa global,
que hace posible el nacimiento y desarrollo de las nuevas disciplinas.
Sin embargo, no todos los autores o las escuelas que aparecen en
estas dcadas cumplen necesariamente con todos estos criterios. Para
slo citar tres ejemplos, se puede encontrar en Marx o en Weber, una
buena dosis de evolucionismo; se puede hallar en la obra del socilogo
Durkheim referencias puramente biolgicas; o se puede encontrar en la
obra del fundador del psicoanlisis una dificultad de desprenderse de
una concepcin innatista de ciertas pulsiones. Las Ciencias Sociales,
mientras ms modernas ms se adecan a las exigencias que hemos
desarrollado, pero no abandonan fcilmente las referencias anteriores.
Construido, pues, este marco sobre lo que representan las Ciencias
Sociales como nuevo criterio para tratar los mismos problemas de
siempre de la cultura humana convendra, entonces, preguntar de qu
manera en la obra de Maquiavelo y, en particular, en El Prncipe,
se encuentran esbozados algunos de los criterios fundadores de las
mencionadas Ciencias, sin que este libro sea propiamente un estudio
de ciencia poltica o un compendio de Historia y sin que pueda ser
tratado siquiera como una obra filosfica. El hecho es que Maquiavelo
comparte con autores como Vico, Montesquieu, Rousseau, Smith,
Locke y muchos otros, el mrito de ser precursor de la nueva filosofa
que hace posible la generalizacin de las Ciencias Sociales, hacia finales
del siglo XIX, y el relativo opacamiento de la Filosofa.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

176

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

Maquiavelo y las Ciencias Sociales


La obra de Maquiavelo, con El Prncipe a la cabeza, es precursora
de las modernas formas de pensamiento de las Ciencias Sociales, tal
como stas se definen en los seis criterios presentados, pero bajo tres
limitaciones. En primer lugar, estos criterios no aparecen de manera
explcita y directa, sino bajo el disfraz de las recomendaciones a un
gobernante, es decir, como mximas de la destreza poltica. En
segundo lugar, estos criterios se construyen sobre la base de los cdigos
propios de su poca y a partir de un lenguaje propio hecho de ejemplos
y metforas, como es el caso de la fortuna y la virtud. En tercer lugar,
como ocurre tambin con los modernos exponentes de las Ciencias
Sociales, estos criterios conviven con formas de expresin que no le
son afines e, incluso, que le son contrarias; en el mejor de los casos
aparecen en el marco del planteamiento de un problema. Con base en
estas tres condiciones podemos, entonces, explorar la manera cmo
el proyecto filosfico de las Ciencias Sociales aparece esbozado de
manera primaria en sus obras.
1. El primer criterio, que afirma que lo social se explica por lo
social, ha sido ampliamente ilustrado por los comentaristas de su obra.
Maquiavelo logra aislar en sus consideraciones una idea de la poltica
como una entidad autnoma, con respecto a la Teologa, la Metafsica
o, incluso, el mito. Los xitos o los fracasos de los prncipes no se
explican por la intervencin de fuerzas divinas o como efecto ciego de
un azar natural, sino como resultado de los propios sucesos como tales.
El Prncipe consiste, precisamente, en explicar a los gobernantes la
manera como sus triunfos o sus fracasos ocurren en un plano puramente
humano y dependen en lo fundamental de sus propias fuerzas y de la
manera de interpretar las circunstancias. La poltica no es un captulo
de la tica, de la Metafsica o de la Teologa, sino un universo que
encuentra su razn de ser en s mismo.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

177

Un ejemplo de esta observacin lo encontramos en el captulo


III, en el que lleva a cabo una larga elucubracin sobre las razones
que llevaron al rey Luis XII de Francia a perder sus posesiones. El
gobernante cometi, al menos, cinco errores: destruy a los menos
poderosos; acrecent en Italia la potencia de un poderoso; trajo a un
extranjero poderossimo; no vino a vivir aqu y no estableci colonias;
y, como agravante, arrebat sus estados a los venecianos. Su fracaso no
se debe, pues, utilizando sus propios trminos, a ningn milagro sino
a algo muy normal y razonable, resultado de sus acciones y de sus
errores, al no acogerse a las normas bsicas de la poltica (Maquiavelo,
2011, pp. 31-33). La intervencin divina o el efecto implacable de
una fuerza impersonal y ciega quedan as erradicados de los asuntos
humanos relacionados con la poltica.
En esta misma direccin, es interesante observar la irona con que
se refiere al tema religioso. En el captulo VI dice, por ejemplo, que
sobre Moiss no quiere entrar a reflexionar por el hecho de tratarse de
un hombre que fue mero ejecutor de las cosas que le eran ordenadas
por Dios (Maquiavelo, 2011, p. 51). Sin embargo, ms all del
comentario irnico, se refiere a este personaje bblico como un gran
talento poltico, que no solamente se encontr con una ocasin propicia
para actuar, sino que tuvo la capacidad (la virtud) de saber interpretar
las circunstancias y de aprovecharlas. En Egipto se encontr con el
pueblo de Israel, esclavizado y oprimido, que quera liberarse de la
servidumbre y estaba dispuesto a seguirlo. Sin la virtud de Moiss,
la ocasin habra venido en vano (p. 51). Ms all de la accin de
Jehov est la capacidad poltica del israelita; su xito depende ms de
su habilidad que de la ejecucin de un plan de Dios.
La misma irona se expresa en el captulo XII, cuando se niega
a considerar que la causa de la ruina de Italia sean los pecados de los
italianos. Quien afirma esto, nos dice, se equivoc de pecador, porque
los pecados no fueron de los sbditos, sino de los prncipes. Y, ms que
pecados, fueron sus propios errores polticos. Aqu se refiere sin lugar

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

178

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

a dudas a la interpretacin que unos aos atrs haba sido propuesta


por Savonarola, el monje dominico, que movilizaba con sus sermones
incendiarios a los florentinos. La irona con respecto al tema religioso
tambin se expresa claramente en el captulo XI, en el que se refiere a
los principados eclesisticos, a los que consideraba seguros y felices
porque aparentemente estaban regidos por una razn superior a la que
la mente humana no alcanza. Y se niega a hablar de ellos porque
siendo exaltados y mantenidos por Dios discurrir sobre ello sera un
acto de un hombre presuntuoso y temerario (Maquiavelo, 2011, p.
105). Sin embargo, el lector se da cuenta fcilmente que ms que la
expresin de una conviccin de lo que se trata aqu es de una profunda
irona, con respecto a la confusin de la poltica con la religin.
2. El segundo criterio, fundador de las Ciencias Sociales, o sea la
idea de que lo social son las relaciones sociales, se encuentra expresado
de manera figurada en la obra de Maquiavelo en sus dos famosas
referencias poticas a la fortuna y a la virtud, o a travs de las metforas
del ro que se desborda o de la mujer que es violentada por un seductor
audaz. Aqu se impone, ms que en otros lugares, la necesidad de llevar
a cabo una traduccin de los cdigos de la poca a un lenguaje moderno
o una interpretacin de las figuras literarias en trminos filosficos.
Las nociones de fortuna y virtud, cuya presentacin se encuentra
en los captulos VI y XXV de El Prncipe, son tomadas, como
todo el mundo lo sabe, del contexto de la poca, ya que constituan
referencias permanentes en la Literatura, la Poesa, o las Bellas Artes
del Renacimiento; para comenzar en La Divina Comedia, en el canto
VII, del Infierno en el que Dante pregunta a Virgilio: Maestro, [...] de
la mentada Fortuna dime ms: como su mano a los bienes del mundo
est aferrada?.3 Como bien lo ha investigado Angelo Papachini (1992),
3

La cita completa es la siguiente. Dice Virgilio: el corto aliento, dijo, que ests viendo/ del
bien que se confa a la fortuna,/ por el que estn los hombres compitiendo;/ que todo el oro que
hay bajo la luna,/ y hubo ya, de tanta alma fatigada/ reposo no podra darle a una./ Pregunta
Dante: Maestro, dije yo, de la mentada/ Fortuna dime ms: cmo su mano/ a los bienes del
mundo est aferrada? (Dante, 2004, p.75).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

179

estas acepciones tenan una diversidad de significados en el contexto


de la poca.
Un comentarista del captulo XXV de El Prncipe afirma que este
captulo, a pesar de ser probablemente el ms famoso y conocido,
ha sido insuficientemente estudiado y, peor an, como en el caso de
Cassirer agregamos aqu, mal comprendido. Buena parte de esta
dificultad procede del hecho de que se habla de la fortuna o de la virtud,
alternativamente, pero no se trata de integrar en un mismo complejo
ambas consideraciones. La oposicin entre estos dos trminos, a
pesar de su ropaje renacentista, inaugura la conciencia histrica de la
modernidad (Vatter, 2001). En el marco de nuestro propio comentario,
estas dos categoras, independientemente de su polisemia, se podran
interpretar como la expresin figurada de un presupuesto fundamental
de la manera como se construyen de manera contempornea las Ciencias
Sociales.
La palabra virtud, interpretada tanto con base en el uso que de
ella hace Maquiavelo como desde la actualidad, hace referencia
fundamentalmente a la capacidad creadora de la accin humana, a su
potencial de construccin de hechos nuevos y originales. La palabra
fortuna, en contrapartida, alude a todo aquello que est por fuera de
la accin y se presenta frente a ella como un orden externo, necesario
e ineluctable, llmese orden divino u orden natural, o traducido a un
lenguaje moderno, las circunstancias o los contextos.
La oposicin entre estas dos nociones se planteara, entonces,
como la relacin entre las circunstancias y la accin humana, problema
que constituye el ncleo fundamental de las Ciencias Sociales
contemporneas: la relacin entre la accin y la estructura social.
En el planteamiento del libro, el xito o el fracaso del gobernante
dependera fundamentalmente de la manera cmo sabe acomodar sus
comportamientos a las circunstancias. Aqul que logra establecer una
concordancia entre su manera de proceder y las condiciones externas a
las que se enfrenta triunfa, mientras que aqul que acta en contrava

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

180

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

de esas circunstancias, fracasa ineluctablemente. La relacin entre


la virtud y la fortuna, que aparece en El Prncipe, se podra traducir
fcilmente en trminos contemporneos a la frase de Marx que dice:
los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre
arbitrio, bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo
aquellas circunstancias con que se encuentran directamente, que existen
y les han sido legadas por el pasado (1903, p. 408).
Detrs de la idea de Maquiavelo de la existencia de una dialctica
particular entre virtud y fortuna, como elementos complementarios y no
aislados, se encuentra implcito uno de los conceptos ms importantes
de las Ciencias Sociales contemporneas: la idea de efectos imprevistos,
efectos de composicin, efectos del sistema o efectos perversos, de
acuerdo con las diferentes denominaciones (Boudon, 1977). Los
hombres se proponen fines, pero estos entran en relacin con los fines
de otros hombres y con un conjunto de circunstancias que ellos mismos
no han creado, y, por consiguiente, el resultado final no coincide con
los propsitos de ninguno de los actores comprometidos, sino que, por
el contrario, produce un resultado completamente original y nuevo.
Como dice el propio Maquiavelo, hay prncipes que hacen cosas
idnticas, pero uno fracasa y otro triunfa; mientras que hay prncipes
que actan de manera diferente, pero obtienen los mismos resultados
(2011, p. 251). La explicacin de esta situacin est en la manera cmo
sus actuaciones entran en relacin con circunstancias diversas y con
otros actores que persiguen sus propios fines. En estas condiciones el
resultado final escapa de su control.
Igualmente, es interesante observar cmo detrs de la oposicin
entre fortuna y virtud, entendida como una dialctica, y traducida al
lenguaje contemporneo, se encuentra tanto una idea de libertad como
una idea de azar. La idea de libertad, va ms all de la antinomia entre
libre arbitrio y determinismo y pretende, por el contrario, integrar los
dos registros. Los hombres que actan, al mismo tiempo que disponen
de su libre arbitrio, estn determinados por unas circunstancias y por

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

181

ese motivo las opciones de la libertad no son absolutas, sino relativas


y existen en el marco de una serie de posibilidades objetivas, para
utilizar una expresin de Max Weber.4 La libertad estara, entonces,
en la capacidad de transformar lo contingente en necesario y de
transformar lo necesario en contingente o, dicho en otros trminos, la
capacidad de recrear los contextos existentes o de crear unos nuevos.
Al utilizar estos trminos ya no nos encontramos en el universo
cultural del Renacimiento, sino en el mundo de las Ciencias Sociales
contemporneas.
La idea de azar habra que construirla pensando en las diversas
formas cmo la fortuna y la virtud se pueden combinar o encontrar, es
decir, la agencia y las circunstancias. Este mismo problema, expresado
en trminos modernos, se puede enunciar como la confluencia de series
causales de origen diverso (Weber, 2006, p. 106), unas provenientes
de las circunstancias o de las condiciones en que se desarrolla la
accin, otras provenientes de la accin de otros hombres. En las
Ciencias Sociales contemporneas no podemos plantear la idea de
que los sistemas sociales estn marcados por un frreo determinismo,
asimilable a la mecnica clsica. Por el contrario, debemos entender
que el azar es un elemento constitutivo de la dinmica de los procesos
sociales. La idea moderna consiste en que los actores estn en capacidad
de construir la realidad social, de definir y redefinir los contextos en que
actan, de crear condiciones originales que no estn dadas en el marco
de la situacin en la que estn inscritos.
Desde este punto de vista, la comprensin de la dinmica causal
de los fenmenos sociales en Maquiavelo, disfrazada de las nociones
de fortuna y virtud, tal como se expresa en el captulo XXV, sera
significativamente ms moderna de lo que supone Cassirer (1974),
quien consideraba, como vimos al principio, que Maquiavelo era el
fundador de una ciencia de la poltica asimilable una ciencia natural.
4

Cfr.Weber, 2006, pp. 150-174 cap. Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias de la
cultura.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

182

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

Tampoco se puede sostener la idea de que la fortuna no es otra cosa que


la derrota del pensamiento racional; el azar no es ausencia de causa,
sino un encuentro de causas de origen diverso. La fortuna, entonces,
no es propiamente la presencia de la irracionalidad en la poltica, como
plantea el autor.
3. El tercer criterio, relacionado con el carcter emprico de las
Ciencias Sociales, no necesita mucha ilustracin, porque cualquier
lector de El Prncipe se da cuenta con gran facilidad en qu consiste.
Todas las recomendaciones que Maquiavelo hace al gobernante estn
organizadas en trminos de una serie de ejemplos, tomados bien sea de
su experiencia personal como funcionario pblico, como de un inmenso
saber erudito sobre los hechos de la actualidad, pero, igualmente, de la
preciada antigedad, a la que tanto hace referencia. Cualquiera de las
mltiples mximas de la destreza poltica que presenta el autor tiene
como trasfondo un universo emprico que le sirve de fundamento.
4. El cuarto criterio, tambin puede ser fcilmente constatado por el
lector de la obra. Maquiavelo renuncia a cualquier tipo de elucubracin
de carcter tico con respecto al Estado, al poder y a su uso, o al papel
del gobernante. No se refiere a los mritos comparados de diferentes
regmenes como aparece en las obras clsicas de la filosofa poltica.
Cuando en el captulo I lleva a cabo una clasificacin de los principados,
lo hace fundamentalmente como una forma de establecer un orden en
la presentacin y de definir su propio objeto de estudio, y no con la
finalidad de emular a Platn, Aristteles, Santo Toms de Aquino y
muchos otros, que construyeron sus propias tipologas de los sistemas
de gobierno. Asimismo, el problema de la legitimidad del ejercicio
del poder est completamente ausente. No describe las finalidades
del Estado ni las diferentes formas en que el poder puede orientarse
o utilizarse para la realizacin de fines morales. Desde las primeras

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

183

lneas del captulo II, vemos que slo se pregunta por la forma como los
principados se pueden gobernar y conservar.
El Prncipe de Maquiavelo est atravesado por una exigencia de
realismo de un extremo a otro, que consiste en contraponer cualquier
tipo de consideracin de carcter general a la escueta constatacin de
los hechos o, como se dice en italiano, a la verita effetuale. Con este
criterio, Maquiavelo escribe frases como la que aparece en el captulo
XV: Pero siendo mi intencin escribir algo til para quien lo lea, me
ha parecido ms conveniente buscar la verdadera realidad de las cosas
que la simple imaginacin de las mismas, que hace eco al famoso
aforismo de Auguste Comte que habla de subordinar la imaginacin
a la observacin. Es interesante, de todas maneras, observar que este
planteamiento no aparece propiamente como un principio metodolgico,
sino como un consejo dirigido a un prncipe y, por consiguiente, con el
ropaje, no de una proposicin sociolgica, sino de una mxima de la
destreza poltica. Seala, igualmente, que la distancia entre la manera
como se vive y como se debe vivir es bastante grande y, de esta manera,
rompe con cualquier tipo de utopa: hay mucha gente que deja lo que
se hace por lo que se debera hacer y por ese motivo marcha seguro
hacia su ruina (Maquiavelo, 2011, p. 147).
5. El quinto criterio, relacionado con la idea de que las Ciencias
Sociales se basan en una nocin de determinismo, independientemente
de cmo se entienda, y en un rechazo de cualquier forma de innatismo,
adquiere en la obra de Maquiavelo una forma compleja. Se podra decir
que el autor flucta entre las dos posibilidades representadas por cada
uno de los polos extremos de esta oposicin.
La primera posibilidad nos lleva a constatar que Maquiavelo
se basa en una concepcin antropolgica del hombre como un ser
malo y egosta, que obra movido por sus propios intereses y carece
de sentimientos de solidaridad y confianza. Para corroborar esta idea
podemos observar cmo en el captulo XVIII nos habla de un griego

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

184

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

llamado Aquiles, y de otros muchos prncipes antiguos que fueron


llevados al centauro Quirn, un ser mitolgico que era mitad hombre
y mitad bestia, para que bajo su disciplina les educara (Maquiavelo,
2011, p. 169). El prncipe, de acuerdo con su presentacin, participa de
alguna manera de estos dos atributos, porque sin ellos su rgimen no
es perdurable. Debe saber comportarse como las bestias, y entre todas
ellas debe elegir a la zorra y al len: como el len no sabe defenderse
de las trampas ni la zorra de los lobos, debe ser zorra para conocer
las trampas y len para atemorizar a los lobos (pp. 169-171). Aqu
aparece la maldad como un elemento no slo del carcter psicolgico
del hombre, sino como una referencia que tiene que ver con un sustrato
biolgico, de carcter animal.
La segunda posibilidad tendra que ver con la idea de que ese
carcter malo y perverso de los seres humanos no es propiamente un
atributo de la naturaleza humana como tal, sino una consecuencia de
las estructuras sociales o, dicho en sus propios trminos, la inclinacin
humana al mal se refiere a la compleja e insidiosa situacin del hombre
en la historia, tal como aparece en el captulo XVIII, uno de los ms
discutidos y que mayor escndalo ha producido entre sus adversarios.
En trminos morales, Maquiavelo considerara que lo deseable es el
ejercicio exclusivo del bien pero la poltica hace ese ideal imposible.
En el captulo XXI, Maquiavelo plantea que cuando un prncipe recibe
el apoyo de otro y resulta vencedor es difcil que despus no se muestre
agradecido con su colaborador, porque los hombres no son nunca
tan deshonestos. Segn Helena Puigdomnech, en Maquiavelo hay
amargura y resentimiento en la constatacin de que la circunstancia
y el control de las mismas imponen al hombre ineluctablemente la
eleccin del mal (2011, p. 168). A partir de aqu se podra afirmar,
entonces, que Maquiavelo no considera al hombre malo por naturaleza
sino por necesidad, proveniente de las circunstancias (p. 226). El
llamado pesimismo de Maquiavelo provendra, ms que de una radical
desconfianza en el ser humano, de una observacin de la frecuente

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

185

actuacin malvada del hombre en la historia. El hecho es que una


lectura fina podra mostrarnos que no necesariamente hay en el autor
una antropologa filosfica construida por fuera de las coordenadas de
un contexto y de una situacin determinada. No obstante, se podra
pensar que las condiciones de la poca no le permitan ir ms lejos.
6. El sexto criterio, alude directamente al tipo de concepcin de la
historia que Maquiavelo profesa. El hecho de que se desplace de una
poca a otra, para encontrar elementos comunes entre lo que ocurre, por
ejemplo, en la antigua Roma o en la Italia de su poca, nos indica que
de alguna manera est pensando en una nocin de historia diferente a la
contempornea. Para el florentino la historia estaba constituida por una
serie de rasgos recurrentes que aparecen en diversos momentos y que
pueden ser descritos como rasgos universales, que se repiten, ya que los
hombres obedecen siempre a las mismas pasiones. La Historia, ms
que ninguna otra disciplina, es celosa de las circunstancias de espacio y
tiempo y muy refractaria a la idea de tratar de establecer generalidades
ms all de las coordenadas concretas de una poca. Por tanto, desde
este punto de vista, Maquiavelo no anticipa la forma moderna de las
Ciencias Sociales y estara ms prximo al tipo de concepciones que
son superadas por la irrupcin de estas disciplinas.

Conclusiones
Las Ciencias Sociales no se reducen simplemente a la diversidad de
las disciplinas que la componen, consideradas cada una de ellas en su
autonoma y su autarqua, sino que existe una filosofa social que les
es comn y que hace posible precisamente su existencia y desarrollo.
Maquiavelo tiene el notable mrito de ser uno de los primeros
precursores de esta filosofa en una poca temprana de comienzos del
siglo XVI, aun marcada por la Teologa y la Metafsica medievales. En

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

186

ALBERTO VALENCIA GUTIRREZ

muchos aspectos, como hemos visto, an en el marco de un lenguaje


figurado, es ms moderno de lo que habitualmente se supone.
El desarrollo contemporneo de las Ciencias Sociales ha llevado la
categora de accin a un primer plano, gracias al hecho de que vivimos
en una incertidumbre con respecto a lo que puede pasar maana o pasado
maana porque ninguna filosofa garantiza el sentido de la historia.
Este hecho nos permite una nueva lectura de la obra de Maquiavelo,
diferente a la que haca Cassirer en 1945, en un momento en que el
criterio dominante era que las Ciencias Sociales eran equiparables a
las Ciencias Naturales y lo que no caba en ese modelo era declarado
irracional. Hoy podemos darnos cuenta que la virtud no es propiamente
la presencia de la irracionalidad en la Historia, sino simplemente una
versin metafrica de lo que entendemos por accin social.

Referencias
Boudon, R. (1977). Effets pervers et ordre social. Paris: PUF.
Cassirer, E. (1974). La nueva ciencia poltica de Maquiavelo. La leyenda
de Maquiavelo. En Idem. El mito del Estado. Mxico: FCE.
_________ (1974). El triunfo del maquiavelismo y sus consecuencias.
En Idem., El mito del Estado. Mxico: FCE.
Dante, A. (2004). La Divina Comedia. Barcelona: Seix Barral.
Durkheim, E. (1970). Sociologa y pragmatismo. Buenos Aires:
Editorial Schapire.
__________ (1998). De la division du travail social. Paris: PUF.
Kant, I. (1994). Crtica de la razn pura. Mxico: Alfaguara.
Lefort, C. (2010). Maquiavelo. Lecturas de lo poltico. Madrid: Editorial
Trotta.
Marx, K. & Engels, F. (2000). Manifiesto del Partido Comunista.
Madrid: Biblioteca Nueva.
Marx, K. (1903). El dieciocho brumario de Luis Bonaparte. En Idem.,
Obras escogidas. Mosc: Editorial Progreso.
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

MAQUIAVELO Y LAS CIENCIAS SOCIALES CONTEMPORNEAS

187

Maquiavelo, N. (2011). El Prncipe. (H. Puigdomnech, Trad.). Madrid:


Tecnos.
Papachini, A. (1992). Virtud y fortuna. En Maquiavelo. En Idem., A
propsito de Nicols Maquiavelo y su obra. Bogot: Grupo
editorial Norma, Coleccin Cara y Cruz.
Simmel, G. (1986). El problema de la Sociologa. En Estudios sobre las
formas de socializacin. Madrid: Alianza Editorial.
Vatter, M. (2001). Chapitre XXV du Prince: l histoire comme effet de
laction libre. En C. Zarka Yves (coord.), Machiavel, le prince ou
le nouvel art politique (pp. 209-244). Paris: PUF.
Weber, M. (2006). La objetividad cognoscitiva de la ciencia y de la
poltica social. En Ensayos de metodologa sociolgica (pp. 39101). Buenos Aires: Amorrortu editores.
__________ (2006). Estudios crticos sobre la lgica de las ciencias
de la cultura. En Ensayos de metodologa sociolgica (pp. 150174). Buenos Aires: Amorrortu Editores.
Zuleta, E. (1994). Elogio de la dificultad y otros ensayos. Cali:
Fundacin Estanislao Zuleta.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

VII
La naturaleza no le concede a
los asuntos humanos ninguna
quietud. La fundamentacin
ontolgica del realismo poltico
en Maquiavelo
Carlos Andrs Ramrez Escobar
Departamento de Ciencia Jurdica y Poltica
Pontificia Universidad Javeriana Cali
carlosrescobar@javerianacali.edu.co

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

191

n la ciencia poltica, en la pintura, en el cine o en la filosofa pueden


hallarse escuelas realistas. Hablamos por eso del realismo
de Morgenthau, del de Courbet, del de Rosellini o del de Jacobi.
A pesar de que los propsitos de estas corrientes son muy diversos,
podra sealarse entre ellas un cierto parecido de familia. El retorno
a lo real siempre es planteado, a pesar de la diversidad de reas en
las cuales aparece, como respuesta a una visin de mundo ciega para
lo verdaderamente esencial. El realismo quiere siempre hacer visible
aquello que ha sido omitido por otra visin de mundo. Por eso, se trata
siempre de un trmino de contraste, un trmino polmico. Su uso en
Morgenthau no puede desprenderse de una polmica con la lectura
liberal de las relaciones internacionales; en Courbet va dirigido
contra una comprensin academista de la pintura, en Rosellini contra las
comedias de telfono blanco y el cine de propaganda, en Jacobi contra
el idealismo fichteano. En todos estos casos el no-realismo construye
un mundo de ensueo. Si la verdad es la patencia o la exposicin de lo
que es, puede decirse que toda postura no realista carece as de verdad
y que el realismo, tal como l se comprende a s mismo, s da cuenta
de ella al sacar a luz la realidad misma mediante las capacidades de
representacin a disposicin del ser humano. Esa verdad tiene un
carcter polmico y crtico, pues en todos los casos se trata de ver lo
real en toda su crudeza y no dejarse confundir por las propias ilusiones.
La exigencia para toda postura realista es, sin embargo, bastante alta,
pues ninguna comprende su propia visin de la realidad como una
visin o una perspectiva ms, sino como una representacin de cmo
es la realidad misma. El realismo pictrico o cinematogrfico busca por

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

192

CARLOS ANDRS RAMREZ

eso minimizar la presencia de la representacin. El propsito del estilo


realista es en efecto deshacerse de todas las idealizaciones y dejar que
las cosas hablen por s mismas. Lo que est en juego en esa pretensin
de invisibilizar el acto de representacin es, al fin y al cabo, la prueba
misma de su verdad.
El pensamiento de Maquiavelo mantiene, incluso en trminos
estilsticos, las caractersticas atribuidas aqu al realismo. En la
dedicacin de El Prncipe afirma por eso lo siguiente:
Esta obra no la he adornado ni rellenado con amplios prrafos
y solemnes palabras o con cualquier otro ornamento o artificio
formal con los que muchos acostumbran a describir y adornar
sus cosas, porque he querido o que nada la distinga o que tan
solo la variedad de la materia y la variedad del tema la hagan
grata. (Maquiavelo, 2008, p. 72).

En ese mismo sentido, es preciso entender la mencin del pobre


ingenio con que estn escritos los Discursos sobre la primera dcada de
Tito Livio (Maquiavelo, 2003, p. 49). Aqu aparece el tpico gesto realista
de pretender minimizar la presencia del autor en la obra y dejar que la
materia expuesta hable por s misma. Si el estilo es una forma personal,
singular, de expresin presente en una pluralidad de textos de un mismo
autor, Maquiavelo apunta a hacer desaparecer esa singularidad, esto es,
a que a su obra nada la distinga. Que Maquiavelo, contra sus propias
intenciones, posea un marcado estilo de escritura, animado entre otras
cosas por su tendencia a plantear situaciones dicotmicas y por un afn
de polmica, no aminora el hecho de que su propia comprensin de la
forma en que escribe est emparentada, a pesar de la distancia temporal,
con el espritu de ciertas posturas estticas que hoy denominamos
realistas.
El estilo de Maquiavelo aparece as como el correlato natural de
su realismo poltico. Recordemos en ese contexto un famoso pasaje del
captulo XV de El Prncipe:
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

193

[] siendo mi intencin escribir algo til para quien lo lea, me


ha parecido ms conveniente buscar la verdad efectiva de las
cosas que la simple imaginacin de las mismas. Y muchos se han
imaginado repblicas y principados que nunca se han visto ni se
ha sabido que existieran realmente; porque hay tanta diferencia
de cmo se vive a cmo se debera vivir, que quien deja lo que
se hace por lo que se debera hacer, aprende ms bien su ruina
que su salvacin. (Maquiavelo, 2008, p.131).

Maquiavelo polemiza aqu contra quienes conciben lo poltico a


partir de su imaginacin, esto es, quienes conciben rdenes polticos
que nunca se han visto ni se ha sabido que existieran realmente (2008,
p. 129). Su nuevo mtodo, comparable por su audacia, segn l, a la
bsqueda de aguas y tierras desconocidas (Maquiavelo, 2003, p. 49),
se aleja de quienes han escrito sobre los asuntos polticos justamente
porque l no va a fantasear sobre cmo debera ser el orden poltico,
sino va a atenerse a los rdenes polticos existentes. La filosofa Poltica
ha omitido, a juicio de Maquiavelo, cmo son verdaderamente las cosas.
Esa es su ceguera. La novedad de su mtodo consiste en mostrar o hacer
visible eso que hasta entonces haba sido ocultado por una comprensin
puramente normativa de la poltica. Y eso que l quiere mostrar no es
algo que, desde esa perspectiva y para el comn de los seres humanos,
sea agradable pensar: las bajas pasiones que subyacen a los grandes
ideales, la necesidad de usar en ciertas ocasiones la mentira y la
crueldad en la poltica, la falta de finalidad en la historia. Maquiavelo
contrapone su mtodo a la mera imaginacin en tanto l quiere
expresar la verdad efectiva (verit effettuale) de la cosa. Su texto, El
Prncipe, habla, nada ms y nada menos, que en nombre de la verdad:
su propsito es mostrar la realidad misma de lo poltico. Maquiavelo es
slo el vehculo para que esa realidad salga a la luz.
El realismo poltico, en su nimo de exponer las cosas tal como
son, est enfrentado al desafo de justificar porqu l s ve lo que
otras teoras desearan ver y sin embargo no pueden hacerlo, a saber,
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

194

CARLOS ANDRS RAMREZ

lo real mismo. Pretender visibilizar lo real mismo, al margen de las


perspectivas vigentes sobre qu es lo real, pone al terico realista ante
la tarea de hacer verosmil porqu l s tiene acceso a aquello que los
dems tericos no pueden acceder y de demostrar, adems, que lo
denominado por otras teoras como lo real no es sino una apariencia de
realidad. La tarea a resolver a continuacin es, entonces, la de describir
cmo fundamenta Maquiavelo su realismo. Al respecto hay que decir,
siguiendo a Kersting (2008, p. 51), que Maquiavelo est ante todo
interesado en la utilidad poltica de su teora y siendo mi intencin
escribir algo til para quien lo lea y no en torno a los problemas, ms
de orden acadmico, relativos a su fundamentacin y legitimacin. En
vano se buscar en Maquiavelo el grado de autorreflexin, esto es, de
reflexin sobre sus propios presupuestos epistemolgicos y ontolgicos,
de una teora poltica como, por ejemplo, la de Hobbes. El autor de El
Prncipe no carece, sin embargo por ello, de una comprensin sobre
el sentido y los presupuestos de su propia teora, de un sentido en el
cual por lo dems, como lo muestra Althusser en sus lcidas reflexiones
sobre Maquiavelo de mediados de los setenta, la cuestin de su utilidad
no es extrnseca a su proyecto terico (2004, pp. 45-86). Maquiavelo no
se limita a hacer aqu y all aseveraciones ms o menos agudas sobre
diversos fenmenos polticos, ya sean referidas al pasado o a su propia
poca, sino que lo hace a partir de una cierta visin de qu es lo poltico
en su conjunto y busca, adems, desarrollar un repertorio de conceptos
comn a sus distintos anlisis. Preguntarse por la fundamentacin del
realismo poltico en Maquiavelo es, entonces, preguntarse en qu se
basa esa visin de lo poltico, articulada en un conjunto limitado de
conceptos, para que pueda ser considerada conforme a lo real.
En Maquiavelo no puede encontrarse una teora axiomticodeductiva, que permita, por tanto, hablar de sus fundamentos como
un conjunto explcito de principios ltimos a partir de los cuales
resultan, mediante ciertas reglas de derivacin, los enunciados que
conforman su teora, pero s pueden hallarse presuposiciones, ms o

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

195

menos explcitas, sin las cuales esos enunciados no son plenamente


inteligibles. Que en Maquiavelo no haya, de manera temtica y
sistemtica, una reflexin sobre sus fundamentos, no significa que no
puedan reconstruirse las presuposiciones centrales sobre las cuales se
estructura el conjunto de enunciados a los cuales llamamos su obra.
Si Maquiavelo es un realista poltico y, por tanto, est anclando en lo
real mismo su visin de lo poltico, tales presuposiciones, susceptibles
de ser reconstruidas como las condiciones esenciales para todos sus
anlisis, deben ser tambin afirmaciones acerca de qu es lo real. Eso
lo llevar, en ltima instancia, no slo a ampararse en una serie de
presuposiciones concernientes a la experiencia histrica y a la nocin
de hombre, esto es, a una fundamentacin histrica y antropolgica del
realismo poltico, sino a algunas relativas a la realidad en su conjunto.
La cuestin de la fundamentacin del realismo poltico en Maquiavelo
depara as, como se ver a continuacin, en un mbito nunca desligado
del de la teora poltica pero siempre ms universal que sta, a saber,
el de las teoras de qu es el mundo en su conjunto. Bien dice Carl
Schmitt al respecto: la imagen metafsica que determinada poca
tiene del mundo posee la misma estructura que la forma que le resulta
ms evidente para su organizacin poltica (Schmitt, 2001, p. 49).
Omitiendo el supuesto de una correspondencia, para cada poca, entre
una teora del mundo y una forma de ordenamiento poltico, Ruth
Groth afirma en esta misma direccin: social and political philosophy
is always already metaphysically committed (2013, p. 105). Toda
pretensin de neutralidad ontolgica por parte de una teora poltica es
ilusoria: received beliefs of the day notwithstanding, even the most
deontological of theories connects up, in the end, with an attendant
set of basic commitments regarding what kinds of things exist, what
they are like and how they are or are not put together (p. 1). Toda
teora poltica reposa, en ltimas, en una serie de compromisos
ontolgicos compatibles con sus afirmaciones sobre la naturaleza de
los conflictos, el Estado o las facultades del individuo. En el marco de

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

196

CARLOS ANDRS RAMREZ

reflexin sobre esos compromisos, o sea, en el marco de la ontologa,


radica entonces el nivel ms profundo de su fundamentacin. Los otros
niveles de fundamentacin el histrico y el antropolgico para el caso
de Maquiavelo dependern de ste. Confrontarse con el realismo
poltico de Maquiavelo, bajo el supuesto de que criticar eficazmente
una teora conlleva atacar sus presuposiciones esenciales, pasa as por
revisar la teora del mundo implicada en sus juicios sobre fenmenos
polticos. El antimaquiavelismo consecuente requiere as una teora del
mundo alternativa, capaz de poner en cuestin la idea de qu es lo real,
presupuesta por Maquiavelo.

El platonismo como enemigo


El realismo, como ya se seal, es un concepto esencialmente polmico.
El realismo se define siempre en contraposicin a otra postura carente, a
su juicio, de contacto con la realidad. Cul es la postura no-realista que
tiene en mente Maquiavelo en el pasaje antes mencionado del captulo
XV de El Prncipe? Althusser dice sobre este pasaje lo siguiente:
Ms an que en sus palabras adivinamos en sus silencios qu
tipo de discursos condena para siempre: no slo los discursos
edificantes, religiosos, morales, estticos de los humanistas
de la corte, e incluso de los humanistas radicales; no slo los
sermones revolucionarios de un Savonarola, sino tambin toda
la tradicin de la ideologa cristiana y todas las teoras poltica
de la antigedad. Excepcin hecha de Aristteles, a quien cita
una vez de pasada, Maquiavelo no invoca los grandes textos
polticos de ste ni de Platn ni de los epicreos ni de los
estoicos ni de Cicern. l, que tanto admira la antigedad y
alimenta su pensamiento con ejemplos de la historia extrados
de Atenas, Esparta, Roma, no se ha referido a ella nunca ms que
en silencio. (2004, p. 48).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

197

El no-realismo poltico agrupa as tanto casi al conjunto de la


Filosofa Poltica clsica como a la Filosofa Poltica medieval, presente;
por ejemplo, en los escritos de Savonarola (Skinner, 1985, p. 170) y en
los de Dante, y por eso puede Maquiavelo afirmar que, al hablar del
comportamiento del gobernante frente a los gobernados y los amigos,
se aleja de los mtodos seguidos por los dems (2008, p. 129). En el
proemio de los Discursos dice, tambin por eso, que el camino elegido
por l para pensar la poltica puede acarrearle muchas dificultades por
no haber sido recorrido todava por nadie (Maquiavelo, 2003, p. 49).
Maquiavelo destaca as la originalidad de su enfoque y la contrapone
a todo el resto del pensamiento poltico occidental. La crtica a aquellos
que no se atienen a la realidad a la hora de pensar lo poltico parece
incluir, sin embargo, entre sus destinatarios, uno con nombre propio.
La alusin a las repblicas imaginarias y principados que nunca se
han visto ni se ha sabido que existieran realmente parece referirse
a Platn. Platn no es, ciertamente, el nico destinatario de la crtica
y, an si lo fuera, Maquiavelo tendra en la mira un conglomerado de
posturas caracterizadas, a su juicio, por la comprensin normativa de
lo poltico propia del platonismo. Esas posturas, en las cuales tambin
estaran incluidos autores polticos cristianos, se centran en cmo se
debe vivir y no en cmo se vive. No obstante, la alusin a Platn le sirve
para caracterizar la forma paradigmtica de la postura no-realista. An
si se trata de una crtica, en bloque, al normativismo del pensamiento
poltico occidental en su conjunto, Maquiavelo focaliza su crtica con
esa alusin. Platn, si desciframos correctamente la alusin, es entonces
el enemigo.
Ahora bien, cmo podra desglosarse esa crtica? Qu ideas del
pensamiento poltico platnico son aquellas que le parecen a Maquiavelo
tan alejadas de la realidad? Antes de responder esta pregunta, es preciso,
sin embargo, tener en cuenta el horizonte desde el cual Maquiavelo hace
su crtica. l est criticando todas las teoras polticas que lo antecedieron

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

198

CARLOS ANDRS RAMREZ

porque, en caso de que un gobernante las siga, conducen a su ruina.


No hay que olvidar la pretensin de Maquiavelo, esto es, la de escribir
algo til para quien lo lea, y a quin est dirigido el texto en el cual
aparece el pasaje citado: a un prncipe. El criterio de Maquiavelo para
evaluar las teoras que lo antecedieron es si sirven o no para orientar la
actividad poltica. La cuestin de la verdad efectiva de las cosas no
es una cuestin desvinculada de la accin poltica, pues la verdad tal
como ocurre en el pragmatismo filosfico est para l intrnsecamente
ligada a la accin humana eficaz. Quienes no la conocen, y se dejan guiar
por las teoras polticas normativas, no son necesariamente ms buenos
o ms sabios, pero s se exponen, como polticos, a una consecuencia
indeseable: la prdida de su poder. Si las teoras criticadas fueran solo
un asunto acadmico, Maquiavelo no tendra que entrar a criticarlas.
Pero no lo eran. Marsilio Ficino, fundador de la Academia Platnica
Florentina, le recomendaba por ejemplo a Lorenzo de Mdici, bajo el
formato del gnero conocido como Espejo de prncipes, llevar una
vida conforme a las virtudes platnicas y, en ltima instancia, conforme
a Dios (Dambe, 2008). El platonismo, ni en su origen ni en sus secuelas
en la Florencia renacentista, haba dejado de ser una doctrina dirigida
a orientar la accin poltica. Maquiavelo lo ataca, entonces, porque
sus efectos sobre el mundo de la accin son, a su juicio, nefastos. Una
verdad que no funciona no es una verdad. El error del platonismo, y
aquello por lo cual se sale de la realidad, no gira sin embargo en torno;
por ejemplo, a si la propiedad privada es conveniente o no o si la familia
debilita o no el espritu pblico, sino en torno a los criterios generales
sobre qu deben tener en cuenta los gobernantes a la hora de actuar.
La disputa es en torno al significado y los efectos del saber poltico,
de la ciencia poltica si se quiere, y no a tal o cual concepcin de los
asuntos pblicos. Bien podra decirse que la polmica de Maquiavelo
con el platonismo, entendida en el contexto sociopoltico de su poca,
busca hacer valer, frente a un tipo de asesora poltica moralizante y
edificante, una forma alternativa de consejera poltica: una basada en

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

199

una nueva forma de verdad. La lucha por la verdad es tambin una


lucha en torno a quin tiene el derecho de guiar al gobernante.
En Platn, el poltico tiene necesariamente un vnculo con la
verdad. Esa verdad consiste en el desocultamiento, en el alma, de
una serie de contenidos inteligibles y atemporales bajo la forma de
las virtudes. El alma humana es as el mbito en el cual tiene lugar
la verdad y a travs del cual esta ltima genera efectos sobre la vida
pblica. La verdad efectiva de Maquiavelo no tiene, en primer
lugar, ese carcter psicolgico. Verdad y falsedad se dejan abstraer
del agente y, a modo de programas de accin, formular en la forma de
enunciados (Freyer, 1986, p. 56). La verdad no tiene as ya el vnculo
que tena, en buena parte del pensamiento antiguo, con la felicidad
(Mnkler, 2004, p. 252). El saber poltico no implica, en Maquiavelo,
ninguna clase de transformacin de la interioridad de quien acta
en Platn el saber est vinculado a la accin (Wieland, 1992) pero la
accin es ante todo una modificacin interior del agente (Platn, 2006,
p. 106; Kauffmann, 1993, p. 352). Para Maquiavelo, el gobernante
puede saber qu es la realidad, y actuar en correspondencia con ella, sin
operar en s mismo ninguna transfiguracin. Puede haber ciertamente
condiciones psicolgicas para que alguien sea un buen poltico, esto
es, un cierto temperamento, una cierta genialidad innata para la accin
eficaz, pero el saber poltico permanece al margen de ellas. La verdad
contenida en El Prncipe no depende de ninguna clase de disposicin
anmica o relacin consigo mismo de un agente. El uomo virtuoso es
por supuesto anhelado y glorificado por Maquiavelo pero su existencia
no es un efecto del saber, de la ciencia, sino de la naturaleza. La labor
del consejero poltico es por eso ms modesta: no se trata de reeducar al
gobernante, sino de hacerle ver, conforme a una experiencia acumulada
y en conformidad con la situacin, las ventajas o desventajas de tal o
cual accin. El objeto de anlisis del consejero son las acciones como
tales y no su ejecutor. Lo que se debe o no se debe hacer se deja abstraer
de quien lo hace. La racionalidad poltica es, en ese sentido, impersonal.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

200

CARLOS ANDRS RAMREZ

Un agente con habilidades extraordinarias ser siempre bienvenido, y


ser siempre valorado como modelo, pero el saber se puede construir
y probar como verdadero con independencia de su imprevisible y
excepcional aparicin.

La fundamentacin histrica del realismo poltico


La ciencia poltica es para Maquiavelo, como dice Kersting, asesora
poltica histricamente instruida (1998, p. 61). Su objeto no son
valores o principios normativos, a partir de los cuales est garantizada
la correccin moral de una accin con independencia de sus efectos,
sino los eventos histricos en tanto modelos o ejemplos de un actuar
eficaz. Dado que el pensamiento poltico de Maquiavelo est orientado
a la accin, no es sin embargo obvio cmo se realiza el trnsito del
conocimiento de la historia humana pasada a una teora de cmo se
debe actuar polticamente. El saber poltico, por ms que destaque su
ruptura con el normativismo, est destinado a servir de orientacin,
pero se plantea a la vez cmo una descripcin de ciertas experiencias
humanas. La articulacin de esos dos niveles, el descriptivo y el
prescriptivo, propia del realismo poltico de Maquiavelo, radica,
para decirlo en una terminologa kantiana, en que las condiciones de
posibilidad del conocimiento de la accin humana son tambin las
condiciones de posibilidad de la produccin de acciones humanas.
Maquiavelo no se aproxima a la historia, a la hora de buscar en ella
modelos para la accin en el presente, de una manera genuinamente
inductiva (Freyer, 1986, p. 51). Ms bien tiende a ilustrar con una
muestra de casos, no precisamente representativa y poco exhaustiva,
posiciones preconcebidas acerca de ciertos tipos de la accin poltica y
del funcionamiento del orden poltico o a generar hiptesis ms o menos
plausibles a partir de casos ejemplares. Ms que de induccin tendra
lugar aqu quizs un procedimiento cercano a lo que Peirce denomina
abduccin. Maquiavelo, como lo anot en su momento el pensador
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

201

empirista Francis Bacon, abre de nuevo la teora poltica al influjo de la


experiencia histrica, pero, de cualquier modo, sus juicios generales no
son el resultado del anlisis del conjunto de los casos disponibles hasta
un momento dado.
Que el saber poltico, en trminos epistemolgicos, se base,
por ejemplo, en la abduccin o, en una direccin bastante diferente,
en una suerte de intuicin eidtica (Weseneinsicht) (Freyer, 2006,
p. 51), no explica, sin embargo, porqu sus juicios pueden tener un
valor prescriptivo. El saber poltico est anclado ciertamente en la
experiencia histrica, y esto, a juicio de Maquiavelo, lo libra de
las utopas normativistas. No obstante, la experiencia histrica es
construida por l mediante una serie de conceptos capaces de hacer
inteligibles distintos contextos histricos. Conceptos como el de
fortuna o el de ocasin, en la medida en que son vlidos para
describir toda la historia humana, no parecen ser adems ellos mismos
histricos, asignables a tal o cual perodo o formacin cultural, sino,
ms bien, constituir condiciones metahistricas del conocimiento de
la historia poltica. Difcilmente podra hablarse aqu con precisin de
aprioris del conocimiento histrico, pues Maquiavelo no suscribira la
idea de aislar el componente puramente racional de sus juicios sobre la
experiencia histrica y, adems, debido a su orientacin pragmtica,
los conceptos no parecen ser para l productos necesarios de la razn,
sino construcciones mentales contingentes al servicio de la actividad
humana, pero esos conceptos operan de facto a modo de condiciones
de posibilidad del conocimiento histrico. Describir la historia de
Florencia o de la repblica romana solo es posible para l al hacer uso de
conceptos como ocasin, virt, fortuna, orden o necesidad.
Ese es el marco para representarse la realidad de un cierto perodo y,
por tanto, para que el realismo pueda construir juicios verdaderos. Esos
conceptos, sin embargo, no le conciernen solo al conocimiento, pues la
accin humana tambin se gua por ellos. Esos conceptos conforman,
en efecto, las condiciones de posibilidad de toda accin humana,

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

202

CARLOS ANDRS RAMREZ

presente o pasada, y quien quiera comprender su propia situacin


e intervenir en ella debe tambin operar con esas distinciones. Una
accin poltica eficaz ser siempre una que sabe aprovechar la ocasin
y doblegar, mediante la virt, la fortuna. De ese modo, las estructuras
elementales del buen actuar son las mismas mediante las cuales se
hacen inteligibles las acciones pasadas. La forma como el agente
puede interpretar racionalmente su situacin, para generar una accin,
y la forma como puede conocer las acciones de otros, son idnticas.
La historia puede servir bajo esas coordenadas como magistra vitae
no solo porque la naturaleza humana es siempre la misma y porque
ciertos fenmenos sociopolticos (la existencia de gobernantes y
gobernados, de revoluciones y tiranas, etc.) son constantes, sino
porque las experiencias del pasado debido al carcter transtemporal de
los conceptos articuladores de la accin humana pueden ser repetidas.
La imitazione es el punto de interseccin entre el pasado y el presente
pero ella no sera posible sin que el marco de inteligibilidad para todo
agente-en-situacin sea siempre el mismo.
La polmica con la comprensin normativa de lo poltico no radica
en proponer sencillamente otros criterios para definir las acciones
polticas consideradas deseables, como lo hara otra teora poltica
normativa, sino en servirse de las categoras destinadas a describir la
experiencia poltica como criterios para evaluar las acciones polticas en
general y en atribuirle a ciertos tipos de accin, reconstruidos mediante
esas categoras, un carcter criptonormativo, en tanto se postulan
como dignos de ser repetidos bajo la emergencia de determinadas
circunstancias. El realismo poltico no se confronta directamente con
las teoras normativas de lo poltico sealando otra forma en la cual se
debera actuar, sino que desplaza la discusin acerca de las buenas y las
malas acciones al terreno de la descripcin de la experiencia histrica
y luego le sugiere al actor poltico adecuarse a los tipos de accin
acreditados por la experiencia, con lo cual, de modo indirecto, adquiere
un carcter prescriptivo. La verdad efectiva no es as de ninguna

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

203

manera neutral respecto al tema de cmo se debe actuar en trminos


polticos, slo que esa verdad desplaza los criterios para conocer qu
es una buena (y una mala) accin hacia el terreno de la comprensin de
la experiencia histrica. La polmica de Maquiavelo con el platonismo,
como teora de la accin, es as altamente sutil y refinada, pues la presunta
objetividad y neutralidad de unas categoras referidas a la descripcin
histrica desmonta los criterios del platonismo acerca de qu significa
conocer lo polticamente correcto y sugiere nuevos criterios de cmo
se debera actuar correctamente, sin moverse sin embargo en el terreno
de las teoras prescriptivas. El realismo de Maquiavelo se plantea
as como una teora alternativa de la accin poltica, til en trminos
prcticos para los actores polticos, bajo la forma aparentemente no
prescriptiva del conocimiento histrico.
Maquiavelo no reconoce, entonces, como verdadero ningn juicio
acerca de cmo se debe actuar correctamente en el presente que no se
deje acreditar empricamente, o sea, que no se base en cmo una accin
o acciones ya acontecidas se mostraron eficaces bajo circunstancias
anlogas a las actuales. Sobre esa base replantea las tareas de la asesora
poltica. Esa perspectiva concuerda adems con una perspectiva
consecuencialista sobre la accin humana, para la cual la existencia
de tales intenciones constantes o tales o cuales disposiciones interiores
no basta para garantizar la bondad de las acciones. Platn ciertamente
considera el tema de la eficacia externa de la accin, pero tiende a
derivarla automticamente de la constitucin interior del agente quien
est internamente dividido no logra lo que pretende (2006, p. 51).
Maquiavelo no se interesa por estudiar las intenciones o disposiciones
de los agentes en abstracto, con independencia de sus efectos, sino las
juzga ms bien en funcin de sus resultados. La historia es por eso un
anlisis de la accin humana en tanto ya acontecida, pues solo en ella
sus efectos son determinables. Ser realista significa, en este sentido,
rechazar como irreal todo juicio sobre la forma correcta de actuar del
gobernante que no presuponga el anlisis de un acumulado de actos

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

204

CARLOS ANDRS RAMREZ

previos, comparables en su gnesis a las circunstancias en las cuales


este opera, cuyos efectos ya han sido estimados. Lo real es aqu el ser-elcaso de unas acciones en las cuales se manifiestan, en trminos espaciotemporales,1 las categoras transtemporales de la accin humana. Como
la experiencia, mediada por la teora, tiene un valor prescriptivo, pues
los agentes deben actuar de una manera adecuada a ella sin que eso
deje de implicar un componente prudencial la comprensin normativa
de lo poltico no solo es un error terico, sino es destructivo para la
accin poltica, pues le hace perder de vista las posibles condiciones de
su xito. Lo real no son los ideales o valores conforme a los cuales los
agentes polticos deciden qu hacer, sino los actos ya consumados en
tanto susceptibles de repeticin. El realismo poltico se funda aqu en la
experiencia acumulada sobre los asuntos humanos pero esa experiencia
est condicionada por unas categoras que fijan las condiciones de
posibilidad para determinar el xito y fracaso de las acciones.

La fundamentacin antropolgica del realismo poltico


Sobre la fundamentacin antropolgica del realismo poltico en
Maquiavelo dice Kersting lo siguiente:
La decisin de Maquiavelo de remplazar, en su Prncipe, una
instruccin de prncipes de carcter tico por una ilustracin
realista que, bajando desde las alturas utpico-morales, se mete
en las tierras bajas de Rmulo e investiga las conexiones
efectivas y las relaciones de fuerza del mundo de la accin, los
verdaderos motivos y el comportamiento real del hombre, es la
consecuencia poltica de su visin pesimista del hombre (1988,
p. 31).
1

Que Maquiavelo incluya en esas experiencias eventos mticos la historia de Rmulo y Remo,
por ejemplo no invalida esa idea. Esos casos pueden ser vistos como una concesin, con algo
de irona, a la creencia en esos relatos mitolgicos y, en general, a los relatos religiosos, como si
fueran hechos, cuyo propsito es librar de sospechas a su doctrina y ganar el favor de quienes,
compartiendo esas creencias, podran implementarla.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

205

Esa visin la ilustra el cerdo misantrpico que protagoniza el poema


satrico El Asno; el hombre convertido en cerdo por una bruja se niega
a volver a ser un hombre y prefiere mantenerse en su actual condicin:
Ningn cerdo tortura a otro cerdo; ningn ciervo a otro. Slo
el hombre mata a su prjimo, lo crucifica, lo roba. Reflexiona
ahora cmo puedes querer que yo me convierta en hombre de
nuevo en cuanto me he liberado de toda esa miseria que soport
cuando lo era? (Machiavelli, 2001, p. 113).

Maquiavelo pone en boca del cerdo misantrpico un presupuesto


central, a su juicio, no solo para su propia teora poltica, sino para la
teora poltica en general. En el captulo III del Libro I de los Discursos
dice:
[...] tal como lo demuestran todos los que han razonado sobre
la vida civil, y tal como est llena de ejemplos toda historia,
a quien dispone una repblica y ordena leyes en ella le resulta
necesario presuponer que todos los hombres son malos, y que
siempre usarn la malignidad de sus almas cada vez que tienen
ocasin de hacerlo; y cuando alguna malignidad permanece
oculta algn tiempo, procede de alguna razn oculta que, por no
haberse visto experiencia de lo contrario, no es conocida, pero
despus el tiempo, del que dicen es padre de toda verdad, la hace
descubrir (Maquiavelo, 2003, p. 62).

El mensaje es claro: los hombres son malos y si no lo parecen es


solo cosa de tiempo, en algn momento aflorar su verdadera naturaleza.
Cuando Fichte, en su escrito sobre Maquiavelo de 1807, comenta este
pasaje, destaca cmo la cuestin acerca de si el hombre es malo o no, no
es propiamente un objeto de investigacin de la teora poltica:
No resulta aqu de ningn modo necesario embarcarse en la
pregunta acerca de si los hombres estn constituidos realmente

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

206

CARLOS ANDRS RAMREZ

o no de la manera como figuran en esta frase. En resumidas


cuentas el Estado, como una institucin coercitiva, los
presupone necesariamente y solo esa presuposicin fundamenta
su existencia (Ficte, 1807).2

Que en Maquiavelo la maldad humana no sea un tema de


investigacin emprica, como lo seala Fichte, no debe asociarse con la
imposibilidad de probarlo, pues Maquiavelo mismo dice que la historia
est llena de ejemplos, sino con el status de esa afirmacin dentro de
su teora poltica, a saber, con el hecho de que sea un presupuesto de
la misma. La maldad humana no es un tema sino un punto de partida
del saber poltico. Lo importante [ afirma en el mismo sentido Carl
Schmitt] es si el hombre se toma como un presupuesto problemtico
o no problemtico de cualquier elucubracin poltica posterior (1999,
p. 87).
Maquiavelo supone as una cierta idea de qu es el hombre
realmente. La concepcin del hombre como un ser que halla su
autorrealizacin en el ejercicio de sus facultades racionales en el marco
de la vida en comn o que aspira a llevar una forma de vida autrquica,
conforme a la autosuficiencia absoluta propia de Dios, son, desde
esa perspectiva, una ilusin. El hombre no puede guiarse tampoco
por la regla racional, ya presente en el Platn tardo y, por supuesto,
en Aristteles, de buscar, en el mbito de la accin, el justo medio:
el camino intermedio es imposible, porque nuestra naturaleza no lo
permite (Maquiavelo, 2003, p. 390). Cuando Maquiavelo dice aqu,
[] nuestra naturaleza, habra que entender esto en el doble sentido
de conforme a lo que nos es propio y en tanto seres naturales. La
antropologa de Maquiavelo no excluye ciertamente la facultad racional
de hacer clculos ni, tampoco, la prudencia, pero est fundada en el
hombre como ser natural y eso significa, en concreto, como un ser

Traduccin del autor.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

207

orientado por las pasiones y por el deseo. Aquello que Maquiavelo


designa como maldad en el pasaje mencionado de los Discursos halla
su raz en un tipo de dinmica del deseo que rompe el supuesto comn
a esos tipos de existencia: la presencia de un fin capaz de estructurar y
delimitar la movilidad de los deseos.
Los apetitos humanos son insaciables [dice Maquiavelo]
porque, por naturaleza, pueden y quieren desear todo, pero
la fortuna les permite conseguir poco, y de ello en las mentes
humanas resulta continuamente una insatisfaccin y un fastidio
de las cosas que poseen. (2003, p. 208)

Maquiavelo ve as lo real del ser del hombre en sus apetitos, esto es,
en aquello que lo ata a la naturaleza, y le atribuye a esos deseos, como
despus lo har Hobbes (1987, p. 79), la propiedad de ser insaciables.
En su poema sobre la ambicin, la pasin que condensa esa desmesura,
el autor de El Prncipe los compara por eso con una urna sin fondo.
La situacin del hombre es, sobre esa base, la de quererlo todo, la de
experimentar el mundo como un conjunto de medios disponibles para la
satisfaccin de sus deseos, pero, en la medida en que la realizacin de
los mismos depende de factores ajenos a su voluntad, existe siempre una
brecha entre lo deseado y lo alcanzado, cuyo efecto es el resurgimiento
incesante del deseo. Que esto va ligado al surgimiento de relaciones de
produccin capitalistas, en las cuales tanto las fuerzas productivas como
las necesidades no conocen ya ningn lmite natural, y al reconocimiento
de la imposibilidad de una transfiguracin espiritualista de la dinmica
del deseo, tal como la haba intentado Savonarola, ha sido reconocido
correctamente por Mnkler (2004, pp. 263-275). No obstante, sera
incorrecto leer ese hecho en clave historicista: Maquiavelo piensa que los
hombres son ambiciosos. Es del todo equivocado hacer abstraccin de
las constantes antropolgicas, tal como si el cielo, el sol, los elementos,
los hombres, hubieran variado de movimiento, de orden y de potencia
respecto de lo que eran antiguamente (Maquiavelo, 2003, p. 51). La
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

208

CARLOS ANDRS RAMREZ

naturaleza de los hombres en la Repblica de Florencia es la misma que


la de cualquier otro contexto histrico. Eso no significa, sin embargo,
negar la variabilidad de las pasiones humanas y la inquietud esencial
del deseo, sino justamente lo contrario: convertirla en un componente
esencial de la realidad humana. Lo que permanece a lo largo del tiempo
es el incesante movimiento anmico de los individuos en su afn por
apropiarse de una realidad que, como lo seala el concepto de fortuna,
siempre se escapa de sus manos.
Desde esa perspectiva, para la cual, dicho sea de paso, el objeto
de deseo no es la fuente del deseo, pues los objetos son ms bien
ocasiones fugaces en los cuales se focaliza su espontnea dinmica, no
puede hablarse de un punto de llegada de su movimiento, en el cual se
alcanza un estado de plenitud, o sea, del sumo bien. Este fenmeno ya
era conocido en el mundo griego mediante el concepto de pleonexa,
y pertenece, por su aparicin en el pensamiento de Tucdides, al
repertorio del realismo poltico. No se trata as de un fenmeno
asignable, por razones sociolgicas, al mundo moderno. Sus efectos
polticos-sociales, aquellos gracias a los cuales tiene lugar el trnsito
del lenguaje del deseo al lenguaje moral propio de un trmino como
maldad, son tambin los mismos entrevistos por los autores de la
antigedad: el deseo-sin-lmite no es compatible con una convivencia
armnica entre individuos o grupos. De ah se deriva todo una serie de
defectos morales listados por Maquiavelo: el egosmo, la avaricia, el
orgullo, la envidia, la crueldad, la ambicin. La ambicin, que no se deja
describir con plena precisin en trminos de costo-beneficio (Kersting,
1988, p. 38), no es un fenmeno especficamente burgus. La realidad
del ser humano no est as determinada, entonces, por una tendencia a
comportarse racionalmente o por una a alcanzar el equilibrio interior,
sino por la desmesura del deseo.
La teora poltica, a la hora de pensar las tareas de gobierno
y, tambin, a la hora de pensar la fortaleza de una comunidad, debe
partir, segn Maquiavelo, de esa realidad. La tarea del Estado y la de

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

209

las instituciones, en general, no es otra que domesticar las pasiones. El


hombre es convertido artificialmente en un animal poltico: los hombres
nunca actan bien sino por necesidad (Maquiavelo, 2003, p. 62). La
artificialidad del orden poltico no se reduce por cierto a mantener a raya
los impulsos asociales y agresivos de los individuos, mediante el uso
de la fuerza, pues mediante otros procesos formativos, conformes con
regmenes republicanos, se pueden alcanzar tambin los mismos efectos.
Los presupuestos del saber poltico no son sin embargo alterados por
eso. Ya sea para contenerla, a travs de la fuerza punitiva de las leyes y
de la educacin, o ya sea para canalizarla mediante instituciones como
el Ejrcito y un espritu colectivo ms o menos belicoso, la indoblegable
infinitud del deseo es el punto de partida de la genuina accin poltica.
Lo real, en oposicin a toda antropologa optimista, es la maldad humana
entendida como el conjunto de comportamientos egostas, agresivos y,
en general, antisociales, derivados de la desmesura propia del deseo.
Hacer poltica sin ese presupuesto es, a juicio de Maquiavelo, construir
castillos en el aire. Analizarla sin l es, asimismo, omitir las verdaderas,
las muy poco filantrpicas motivaciones de las acciones humanas.

La fundamentacin ontolgica del realismo poltico


La polmica de Maquiavelo con la comprensin normativa de lo poltico,
y con Platn como su caso paradigmtico, no termina sin embargo con
esta operacin. No se trata solo de que redefina el terreno en el cual es
posible conocer lo polticamente bueno, sin hacer explcito el carcter
prescriptivo de esa redefinicin, sino de que simultneamente ataca,
desde el marco de su teora de la accin, los presupuestos ontolgicos
del platonismo. Eso es claro si se atiende a los conceptos centrales de
la teora de la accin de Maquiavelo. Sin que el listado pretenda ser
exhaustivo ni definitivo, podra decirse que son cinco los conceptos
determinantes: ocasin, necesidad, fortuna, virt y orden. Su sentido,
como es claro para todos los comentaristas, est lejos de ser unvoco.
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

210

CARLOS ANDRS RAMREZ

Solo para indicar la polisemia propia de estos trminos vale la pena


enumerar algunos de los sentidos de cada uno de ellos: la ocasin
es una situacin irrepetible, contingente y de breve duracin de la
que puede resultar algo provechoso para el agente; la necesidad, tal
como la analiz en su excelente tesis doctoral Kurt Kluxen (1949),
comprende las circunstancias ajenas al control de un agente, y por tanto
involuntarias, que lo conminan a actuar (necesidad externa particular);
las tendencias internas, debidas por ejemplo a los hbitos o a los
propios impulsos, que conmina a un agente a actuar de cierta forma
(necesidad interna); las reglas autoimpuestas, por ejemplo en forma de
leyes, mediante las cuales un agente regula su propia accin (necesidad
ordenada); el carcter cclico (auge y declive) del desarrollo del conjunto
de las cosas (necesidad general). La fortuna es la incertidumbre
experimentada por un agente debido a la variacin de las circunstancias
y, asimismo, el conjunto de condiciones contingentes, azarosas, en el
cual se desenvuelven las acciones. La virt comprende el grado de
mpetu, esto es, de fortaleza anmica y de resolucin, implicado en
la ejecucin de una accin; la habilidad de estimar con xito, a partir
de un plan racional, la mejor forma de realizar los propios fines; la
competencia para ejercer tareas que supongan liderazgo; la intensidad
con que son vividas un conjunto de representaciones comunes. El orden
comprende, conforme a Javier Conde, los usos y costumbres de una
comunidad humana, la estructura interna de una cosa y la unidad de lo
mltiple (1948, pp. 185-186).
El pensamiento de Maquiavelo puede ser entendido como una
teora de la accin poltica bajo el presupuesto de los lmites cognitivos
y volitivos de todo agente y, asimismo, de la comprensin de la poltica
como produccin de orden en una colectividad humana. Las categoras
desarrolladas por Maquiavelo apuntan a describir el conjunto de los
fenmenos polticos desde esa perspectiva y, por eso, presuponen
siempre un agente-en-situacin y dan cuenta de lo real desde esa
perspectiva del agente. La accin humana siempre es vista como el

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

211

resultado de la tensin entre los factores subjetivos y los objetivos.


La virtud y el orden constituyen el lado subjetivo de la accin
y la ocasin y fortuna su lado objetivo. La necesidad contiene
elementos subjetivos y objetivos.
La teora de la accin de Maquiavelo es antiplatnica, como
mnimo, en cinco grandes sentidos. Veamos el primero, el platonismo
sostiene, como es conocido, una posicin realista frente a la cuestin
de los universales. En oposicin a toda posicin nominalista, para la
cual lo verdaderamente real son las cosas particulares, y lo general
solo es una construccin lingstica o una construccin mental, el
platonismo considera que lo general no solo es independiente de las
cosas particulares sino que es aquello gracias a lo cual es posible, va
participacin (methexis), que en las cosas particulares haya algo de
realidad. A esas entidades universales que subsisten con independencia
de los objetos espacio-temporales, propios del mundo sensible, Platn
las denomina ideas. En cuanto la accin humana, mientras no se
comprenda inadecuadamente a s misma, est regida por ideas, tal
como la idea de justicia, su punto de vista siempre se eleva sobre las
perspectivas particulares y sobre las condiciones espacio-temporales de
la accin. El buen actuar, en trminos ticos y polticos, no es nunca
bueno solo para el aqu y el ahora o desde tal o cual punto de vista,
pues la idea trasciende tanto el pluralismo de las opiniones como los
condicionantes temporales propios de las circunstancias.
Maquiavelo no comparte esos supuestos ontolgicos de la
comprensin platnica de la accin humana. Su atencin est dirigida
justamente a la particularidad de las situaciones en las cuales se
desenvuelven las acciones. Esa atencin a lo particular, debido a la cual
Maquiavelo es para Althusser el primer terico poltico de la coyuntura
(2004, p. 55), es sin duda uno de las propiedades ms significativas de
su concepto de ocasin. La ocasin es, por un lado, el opuesto de lo
previsible. La ocasin es breve e inesperada. La ocasin remite a la
categora temporalidad y, en trminos de agencia, a lo no planificado.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

212

CARLOS ANDRS RAMREZ

En ese sentido, tal como Maquiavelo lo menciona en el captulo VI de


El Prncipe (2006, p. 91), es un producto de la fortuna. La ocasin es,
sin embargo, tambin lo irrepetible. Maquiavelo no piensa ciertamente
en un mundo en el cual cada situacin es absolutamente incomparable a
las otras, pues esto invalidara su propia pretensin de sacar lecciones de
la historia, a modo de mximas de accin, pero s supone que la accin
poltica, si quiere ser eficaz, est siempre ligada a un caso concreto que
es irreductible a cualquier generalizacin aquello que Althusser llama
el caso singular aleatorio (2004, p.56). La Historia puede, en efecto,
ayudar a concebir tendencias generales de la accin poltica, con cierto
grado de probabilidad, pero nunca puede dar cuenta del aqu-y-ahora
singular con el cual se enfrenta, una y otra vez, la actividad poltica. Por
ese mismo motivo las normas o fines, por su carcter general, nunca
responden eficazmente a las coacciones impuestas por cada situacin
de facto. Kluxen afirma por tanto, de modo correcto, lo siguiente: Por
eso el homo politicus no ve su tarea en imaginarse un Estado perfecto a
modo de realizacin de principios universalmente vlidos, sino de crear
un Estado en tanto realizacin del respectivo principio vital individual
(1949, p. 67). La reproduccin del Estado no se funda as en la fidelidad
constante a una norma general, sino en la atencin a la singularidad
de las ocasiones y la rpida respuesta a sus exigencias. Cualquier
intento de abstraerse de ella, y pretender entonces sujetar la realidad
a una regla concebida de antemano, conduce a la ruina del Estado.
Maquiavelo afirma por eso en los Discursos: los hombres se engaan
demasiado en los asuntos generales, pero en los particulares no tanto
(2003, p. 166). Para escapar del mundo irreal de las generalidades,
de los grandes valores o de las normas universales, hace falta que los
individuos pero tambin las colectividades atiendan a la coyuntura
singular: los pueblos se engaan al juzgar generalmente las cosas y
sus circunstancias y, despus, cuando las juzgan particularmente, tal
engao desaparece (p.168). La prudencia del gobernante, tal como en
Aristteles, pasa as necesariamente por una aprehensin de aquello que

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

213

le confiere singularidad a cada situacin y no puede ser sencillamente


subsumido bajo una regla general.
En segundo lugar, piensa la actividad poltica como un juego de
fuerzas, en el cual cada elemento define su capacidad de accin en
proporcin al grado de resistencia al que se enfrente y al de las fuerzas
a su favor. La forma paradigmtica de esa idea, la relacin entre virt y
fortuna, es por eso, para decirlo kantianamente, la de una contradiccin
real, en la cual cada polo contrarresta la intensidad del otro. Maquiavelo
cuestiona, en esa medida, una propiedad del ser, teorizada por Aristteles
en su metafsica mediante el concepto de substancia, pero en ltimas
heredada de categoras platnicas, a saber, su autosuficiencia. Lo que
es, la idea, es lo que es por s mismo, y no lo dependiente de otra cosa.
Esa propiedad de la ousia, que (descontando todas las transformaciones
que experimenta este concepto hasta su llegada a modernidad) halla
una de sus expresiones ms altas, con la idea de una substancia nica
en Spinoza, es, para Platn, algo propio de la Idea, pues cada una existe
sin mezcla con las otras, separada de ellas, como algo autosuficiente y
no definido por sus relaciones (Angehrn, 2005, pp. 231-232). Si bien,
sobre todo en el pensamiento tardo de Platn y en el neoplatonismo,
se busca concebir la conexin del todo de las ideas y, en su forma ms
expresa en el caso de este ltimo, se describe esa totalidad concreta de
ideas mediante el concepto de espritu, la idea se define verticalmente,
esto es, frente a lo emprico, por su no-relacionalidad y, an en trminos
horizontales, o sea, frente a otras ideas, conserva siempre cualidades que
le son intrnsecas. Platn, en cierto punto de su obra, desplaza su inters
de las relaciones entre las ideas y el mundo del devenir, la naturaleza,
hacia las relaciones horizontales entre las ideas mismas, o sea, entre los
universales (Maresca, et al., 2006, p. 45), pero an as la autosuficiencia
sigue siendo un atributo propio de lo que verdaderamente es.
Maquiavelo rompe con la pretensin de hacer definible lo que es
debido a su autosuficiencia, pues, en el mundo de la poltica, siempre se
trata de un agente-en-situacin, cuyas propiedades no pueden hallarse

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

214

CARLOS ANDRS RAMREZ

con abstraccin del contexto en el cual se halle inscrito y, por tanto, sin
atender, en primera instancia, a las relaciones con otros agentes y, en
segunda instancia, a condicionantes distintos de las acciones humanas
(como puede serlo, por ejemplo, el clima en caso de una guerra: el
Ejrcito alemn congelndose en el invierno ruso). El atomismo antiguo,
con el cual Maquiavelo estaba plenamente familiarizado, pues haba
realizado l mismo una traduccin de De rerum Natura de Lucrecio
(Roecklein, 2012, p. 6; Rahe, 2007, pp. 40-41), le sirve de trasfondo
ontolgico a esta concepcin. Desde este punto de vista, todas las cosas
estn compuestas de elementos materiales, simples e indestructibles, los
tomos, pero stos, separados unos de otros por el vaco, estn siempre
envueltos en un proceso sin meta de recomposicin y descomposicin
del cual las resultan las cosas determinadas y perceptibles. Los tomos,
movindose en el vaco como escombros en el mar, constituyen las
cosas determinadas en sus cambiantes correlaciones, de modo que
ellas como tales no tienen ninguna esencia permanente. Son solo
compuestos de elementos ms simples, ellos s eternos. De esta manera,
la forma o la esencia, el eidos, gracias al cual, en el platonismo, lo
real es inteligible, no es aqu lo propiamente real, pues los tomos, en
su indeterminacin cualitativa, subsisten, como abstractos elementos
articulables (Althusser, 2002, p. 34), de manera previa a su composicin
a modo de cosas delimitadas y dotadas de atributos estables. Aqu, hasta
el punto de abrir una brecha entre lo real y la percepcin de las cosas
como entidades dotadas de tales o cuales cualidades, se trata de pensar
lo real antes de toda esencia (Angehrn, 2005, p. 195). El atomismo
griego, no hay que olvidarlo, es el enemigo velado de Platn (Gadamer,
1983, p. 581). Maquiavelo, como lo sugiere Althusser, traduce en
trminos polticos esta ontologa materialista (2002, pp. 40-41). Toda
coyuntura es de hecho una conjuncin o composicin de elementos
segn el modelo atomista para concebir el surgimiento de entidades
estables (Althusser, 2002, p. 59). La naturaleza no es un mundo de
formas fijas orientadas a un fin (1968, p. 19), dice por eso Kluxen,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

215

sobre la visin de mundo de Maquiavelo, pues la identidad de cada


entidad es el producto, siempre en transformacin, del juego de fuerzas
en la que est inmersa. Aqu todo repercute sobre todo y contra todo
y es condicionado por todo (p. 20). Lo que cada entidad es, se deriva
del conjunto de relaciones en las que se halla insertado. Los poderes
efectivamente activos aade Kluxen son como focos y lneas de
fuerza en un sistema de coordenadas en donde cada punto de fuerza y
cada lnea est respectivamente caracterizado y codeterminado por otra
y en donde cada hombre est trenzado (pp. 22-23). En este mundo la
autosuficiencia que conceptos como el de dea y el de substancia le
atribuan a lo propiamente real, queda excluido.3
En trminos propios del mundo de la accin, el platonismo centra la
actividad tico-poltica en la inmanencia de la vida interior del agente,
esto es, en la conformidad de su alma a ideas como la de justicia. Una
accin es moralmente (y polticamente) aceptable o no si se deriva de
una constitucin anmica conforme a tal o cual idea y, por tanto, el
agente, mientras sea virtuoso, es visto como un todo autosuficiente.
Platn apunta en ltimas a una cierta autarqua del agente moral que lo
3

Bien podra objetarse que los tomos, justamente por su simplicidad e indivisibilidad, son
entidades que, como las ideas platnicas, son autosuficientes en grado sumo. No obstante, las
diferencias entre los tomos son primordialmente cuantitativas, esto es, diferencias de tamao o
magnitud. Desde un punto de vista cualitativo los tomos son homogneos tal como lo seala,
entre otros, Plutarco (DK 68 A 57) (Cordero & Santa Cruz, 1996, p.90). Las diferencias de
figura (hay tomos cncavos y convexos, speros y lisos, regulares e irregulares) no eliminan su
indeterminacin, pues es preciso interpretar esa pluralidad en funcin de su facultad de entrar
en conexin con otros o de no poderlo hacer. Los tomos son, en efecto, diferentes, en tanto,
por la va de la combinacin (symplok) o del entrelazamiento (epllaxis), forman parte de
un compuesto. (Vase Aristteles Met. I, 4 985b (DK67 A 6)). Las diferencias de direccin
(trop) y de orden o contacto (diathig) remiten a su posicin dentro de un compuesto y,
por tanto, las diferencias de figura, por ms que remitan a una propiedad intrnseca a cada
tomo, no sealan sino los lmites o la disponibilidad de cada uno para entrar en tales o cuales
relaciones. Las diferencias cualitativas entre los tomos solo resultan significativas en cuanto
stos estn inmersos en un plexo de relaciones y no tomados por s mismos. En ese sentido
dice Althusser que sin la desviacin y el encuentro los tomos no seran ms que elementos
abstractos, sin consistencia ni existencia (2002, p. 34). La autosuficiencia de los tomos es
preciso interpretarla ms como un concepto lmite para concebir la posibilidad siempre abierta
de una recomposicin de tales relaciones, capaz de generar una irreductible incertidumbre sobre
nuestras sensaciones y juicios, que como el objeto eterno de una aprehensin intelectual. En
esa direccin es preciso interpretar la tesis atomista de la pluralidad de mundos. Aclarar esta
posicin requerira, sin embargo, una revisin minuciosa y diferenciada de los fragmentos/
textos de Leucipo, Demcrito, Epicuro y Lucrecio.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

216

CARLOS ANDRS RAMREZ

libre de influjos externos. El fundamento ontolgico de esa autarqua


es justamente la autosuficiencia propia de toda idea y, en su forma
plena, el todo de las ideas. Maquiavelo, como lo seala en el captulo
II del libro III de los Discursos, descree de toda posibilidad de una
vida moral vuelta enteramente sobre la propia interioridad y, por tanto,
descree de hallar tal autarqua. El concepto de necesidad, en trminos
de teora de la accin, cumple la funcin de hacer patente cmo el buen
actuar no puede ser evaluado exclusivamente a partir de la constitucin
interior del agente, en tanto representante de ciertos fines o normas,
sino de situaciones al margen de su interioridad que lo conminan a
tomar decisiones. La necesidad, en el sentido de la necesidad externa,
no depende en ltimas de sus intenciones y, en general, de los fines o
normas generales a las que se adhiera, sino de factores que le resultan
extrnsecos pero codeterminan sus acciones. La necesidad externa se da
en relacin a aquello que trasciende los propsitos del agente y escapa
en general al campo de accin de la interioridad. Por la va del concepto
de necesidad entra as en escena todo un discurso sobre el carcter
relacional de toda identidad que pone en cuestin la pretensin de
definir qu es una cosa haciendo abstraccin del cambiante conjunto de
relaciones en las cuales se halla inscrito, esto es, todo esencialismo. Si
se aprecia la dimensin genuinamente ontolgica de ese presupuesto de
Maquiavelo, y se combina con las implicaciones derivadas del concepto
de ocasin y del de fortuna, resulta as que la realidad es el producto,
crnicamente inestable, del juego siempre abierto entre fuerzas
insubstanciales. Bien dice Kluxen al respecto: La naturaleza no es un
mundo de formas fijas orientadas a un fin (1968, p. 19). Althusser,
apelando al atomismo griego y a Maquiavelo mismo, denomin a este
tipo de ontologa materialismo aleatorio.
En tercer trmino, se distancia del platonismo en tanto desconfa
profundamente de la posibilidad de conocer de antemano qu se
debe hacer en cada situacin. El sabio platnico participa, a travs de
la razn, del mbito inmutable de las ideas. Las ideas, tal como las

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

217

conceba Platn, son eternas. Quien conoce las ideas y no se puede


ser un buen poltico sin conocerlas sabe por tanto de antemano qu es
lo polticamente correcto en todas las circunstancias. Si bien, como lo
expresa explcitamente Platn en la Carta VII, la accin poltica debe
atender a la ocasin (en la forma del kairs) y si bien las reflexiones de
un texto tardo como El Poltico sobre los lmites de la ley debido a la
incesante variacin de las cosas humanas, dan cuenta de la atencin
de Platn a la cuestin de la temporalidad y lo imprevisible, no radica
all el ncleo de su comprensin de la accin poltica y tampoco, an si
el tema fundamental de la idea del bien est conectado con estos temas
(Wieland, 1999, pp. 180-181), est centrada en esto la repercusin de su
pensamiento poltico. En el centro de su pensamiento o, ms bien, de la
versin de su pensamiento frente a la cual reacciona Maquiavelo, est
ms bien la posibilidad de conocer contenidos normativos cuya validez
no est sujeta a revisin debido a la variacin de las circunstancias. El
saber poltico de Maquiavelo rompe as tambin con el platonismo en
tanto va de la mano con una dimensin de la realidad subestimada por este
ltimo: la temporalidad. Platn hereda de Parmnides la asociacin del
ser con aquello que no surge ni desaparece, que no est sujeto al vaivn
del cambio. Que ese supuesto ontolgico es necesario para la actividad
terica pero no puede servir como base para pensar la accin humana,
pues sta tiene remite al mbito de lo temporal y contingente, es ya una
objecin de Aristteles. El Cristianismo, con su idea de historia como
un movimiento unilineal hacia un fin, tampoco da cuenta, de manera
adecuada, de la temporalidad, mientras se trate en l la historia humana
como parte de la Historia Sagrada. El tiempo solo refleja en este caso
lo eterno. La providencia (pro-videre) es justamente la visin-dada-deantemano de todo lo que ocurrir. El tiempo es solo el proceso hacia
la plena presencia de las ideas, tal como ellas son en la mente de Dios.
A pesar del carcter esencialmente histrico del Cristianismo, en l, al
menos desde una lectura platonizante del mismo, no es considerada en
toda su radicalidad la apertura y la indeterminacin propias del tiempo.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

218

CARLOS ANDRS RAMREZ

Maquiavelo duda de toda aspiracin a alcanzar una completa


previsin de qu ocurrir con los asuntos humanos, tal como supone,
en el caso de que los creyentes puedan penetrar los planes de Dios,
el concepto de providencia. En ese sentido el concepto clave del
pensamiento de Maquiavelo es el de fortuna. A travs de ella,
pretende sealar en primer lugar los lmites de la capacidad del ser
humano de determinar qu ocurrir en el futuro y, por tanto, cmo ha
de comportarse ante esos eventuales acontecimientos. Un fragmento
del texto de 1506, dirigido a Soderini, conocido como los Caprichos
(Ghiribizzi) aclara bien este punto: y en realidad quien fuera tan sabio
como para conocer todos los tiempos y el ordenamiento de las cosas
y se acomodara a stos, tendra siempre buena fortuna y se guardara
de la adversa, y llegara a ser verdad que el sabio puede mandar a las
estrellas y a los acontecimientos. Pero como estos sabios no existen, y
siendo los hombres cortos de miras y no pudiendo siquiera mandar a
la propia naturaleza, de esto se deriva que la fortuna cambie e impere
sobre los hombres, y los tenga bajo su yugo (Citado por Abad, 2008, p.
172). Maquiavelo plantea hipotticamente qu pasara si los hombres,
a travs del saber, pudieran anticiparse a los acontecimientos: no
padeceran a causa de los mismos. Como eso no es posible, dice l,
estn expuestos a los caprichos de la fortuna. La posibilidad de conocer
lo que puede venir, esto es, de conocer el futuro, tal como lo supone la
idea de providencia, le est habitualmente vedada al hombre y, por tanto,
los hombres no son dueos de las circunstancias en las cuales operan.
Igualmente, piensa la historia al margen de esa posibilidad, pero no por
ello considera que de ella pueda resultar cualquier clase de evento y
que, en vista de la incertidumbre, los hombres no puedan determinarse
a s mismos. El conocimiento de la historia poltica es justamente una
de las formas mediante las cuales se puede compensar la incertidumbre,
pues en la historia hay regularidades y el conocimiento de las cosas
pasadas facilita pensar las futuras (Maquiavelo, 2004, p. 440). La propia
obra de Maquiavelo vale entonces para l como una contribucin a la

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

219

reduccin de la incertidumbre implicada en la accin poltica y, por


tanto, como una forma de incrementar los niveles de autodeterminacin.
No obstante, ese conocimiento nunca es completo (Kersting, 1988, p.
109) y, por ms que seale tendencias y continuidades entre el pasado
y el presente, siempre queda un resto irreductible de incertidumbre, un
resto impenetrable por lo dems al saber y, por eso, comparable con
el arbitrio incalculable del Dios del nominalismo (Mnckler, 2004, p.
311). La fortuna puede estar, en parte, contenida por el saber y la accin
humana, pero hay una parte de ella que se escapa definitivamente a todo
conocimiento. La conveniencia de una accin y sus posibles efectos
nunca son por eso completamente calculables.
El pensador italiano, como muchos otros de sus contemporneos,
se ocupa con el tema de la fortuna en vista de la crisis de credibilidad
de la idea cristiana de historia y alimenta sus reflexiones con ideas
astrolgicas, comunes tambin por ese entonces en Florencia. Detrs de
ese marco intelectual est la angustia ante la contingencia de los eventos
a los cuales estn expuestos los seres humanos cuando no es posible ya
confiar en la providencia, esto es, creer en un plan que gua la historia y
la bsqueda de alternativas no-cristianas, neopaganas, para librarse de
ella. La contingencia de los asuntos humanos est relacionada aqu de
nuevo con la temporalidad, pues aquella viene a ser una redescripcin,
en trminos modales, de la apertura propia de los fenmenos
temporales, mientras que la necesidad hara pareja, en estos trminos,
con el carcter de no-poder-ser-de-manera-distinta propio de lo eterno.
Que la ocasin, siempre efmera e imprevisible, sea hija de la fortuna,
confirma la asociacin, en Maquiavelo, entre tiempo y contingencia.
Ahora bien, una de las posibles fuentes de Maquiavelo para pensar el
tema de la contingencia, afn sin embargo al giro hacia la naturaleza
como marco de referencia, es de nuevo Lucrecio. Y ah es de tener
en cuenta que Marsilio Ficino, la cabeza ms visible de los platnicos
florentinos, se encarga en su Teologa platnica de atacar la explicacin
materialista de la naturaleza en Lucrecio. Su crtica apunta, entre otros

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

220

CARLOS ANDRS RAMREZ

motivos, a mostrar que Lucrecio no puede explicar convincentemente


los altos niveles de orden y armona presentes en la naturaleza solo a
partir de la materia y a justificar, por tanto, la idea de un diseador, Dios,
como fuente de su orden (Snyder, 2011, p. 9). Ficino le achaca por eso
a Lucrecio, el epicreo, hacer nacer el mundo a partir del azar (p. 16).
Lo de epicreo remite, entre otras cosas, a la teora del clinamen o
de la dimensin no predecible, aleatoria, del movimiento de los tomos,
una teora que Lucrecio retoma y que, como Epicuro, liga a la idea
de la libertad de la voluntad. En Maquiavelo no parece haber ninguna
mencin explcita del concepto de clinamen, pero Maquiavelo conoca
a fondo De rerum Natura. Desde ese marco es concebible pensar que,
al igual que Lucrecio intenta pensar la naturaleza sin recurrir a la idea
de un diseador que la ordene y de hacerlo adems incluyendo en ella la
posibilidad de eventos contingentes, Maquiavelo haya querido pensar
la historia por fuera de todo plan divino, o sea, de una idea que gobierna
su desarrollo, e incluyendo en ella una forma objetiva de contingencia,
o sea, una contingencia que no se deriva solo de los lmites del
conocimiento humano, cuya designacin en el marco de su teora de
la accin es la fortuna. La versin epicrea/lucreciana del atomismo le
servira as a Maquiavelo para eliminar toda teleologa de la historia.4
No es por eso gratuito que en el Discurso contra Maquiavelo,
de Gentillet (1576), se mencione que para Maquiavelo el curso del
sol, de la luna y las estrellas; la diferencia entre las estaciones de
primavera, verano, otoo e invierno; el gobierno poltico del hombre;
el producto de la tierra, frutos, plantas y animales; todo esto tiene
lugar por accidente y por azar, para la cual el sigui la doctrina de
Epicuro, quien juzgaba que todas las cosas tienen lugar y ocurren por
circunstancias fortuitas y un encuentro accidental de tomos (Rahe,
2007, p. 48). El concepto de fortuna parece conjugar as fuentes
provenientes del absolutismo teolgico (Blumenberg) con otras de
4

Bien anota Althusser: la no-anterioridad del Sentido es una tesis fundamental de Epicuro con
la que se opone tanto a Platn como a Aristteles (2002, p. 33).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

221

carcter naturalista y pagano, como Lucrecio. En cualquier caso, sea


cuales sean las fuentes dominantes, queda aqu excluida la previsin
de la esencia de lo polticamente correcto, supuesta por Platn, no solo
a partir de consideraciones exclusivamente polticas, sino tambin de
una teora del mundo para la cual lo imprevisible tiene una dimensin
ontolgica y no meramente epistemolgica. Ya sea que el trasfondo
de la fortuna sea la voluntad incognoscible de un Dios omnipotente o
la indeterminacin objetiva de ciertos procesos naturales, lo cierto es
que en Maquiavelo lo real no es tanto la presencia intemporal de las
ideas, como un movimiento regulado, en la forma de ciclos (los ciclos
histricos seran as otro caso de los ciclos naturales), y, en ciertos casos,
como un acontecer contingente. La sustitucin de patrones de accin
constantes por la atencin al cambio de la cualidad del tiempo y la
incertidumbre ligada a ste, va as de la mano con el reconocimiento de
la realidad de lo no-eterno.
En cuarto lugar, se enfrenta, en trminos de su teora de la accin,
a otro presupuesto central del platonismo: la interpretacin del lado
ejecutivo de la accin como un momento inmanente al conocimiento de
lo moralmente deseable. Cuando Platn hace uso de un trmino como
boulesis no habla de una facultad de realizar ese conocimiento que se
deje abstraer de l. No se trata de una suerte de voluntad independiente
de la razn sino, ms bien, de una razn que incluye en s misma la
fuerza anmica mediante la cual se realiza y no puede ser separada de
la misma. La tesis socrtica segn la cual la virtud es conocimiento no
tolera en efecto esa divisin entre facultades sin que, por ello, se pueda
hablar sencillamente de intelectualismo, pues se trata de un saber
ligado estrechamente al deseo y, por tanto, al impulso de realizarlo
(Zeitler, 1983, pp. 85-88). Las reflexiones cosmolgicas del Timeo, las
cuales tambin pueden leerse como una ontologizacin de una teora
de la accin, sealan en esta misma direccin. La accin creadora del
demiurgo, gracias a la cual se mezclan lo limitado y lo ilimitado en
el espacio (khor), est sujeta a un orden inteligible prestablecido o

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

222

CARLOS ANDRS RAMREZ

incluso podra decirse que el mismo demiurgo es ante todo un intelecto


divino dotado de una cierta fuerza ordenadora (Lorenzatti, 2006). Si
el demiurgo dispone en todo caso, para decirlo aristotlicamente, de
una causalidad eficiente, sta se halla sujeta a una visin del todo de
las ideas y no puede separarse de ella. En trminos ontolgicos, eso
significa que la actividad implicada en la produccin o desarrollo de
una entidad estructurada es desencadenada y regulada por una forma
estable, a modo de causa final.
Maquiavelo, sean cuales sean los matices sealados, se aleja sin
embargo de ese presupuesto. El trmino clave, en ese sentido, es virt.
Sobre ella afirma Knig que designa una forma de libertad pero no de la
libertad de la voluntad de elegir lo bueno o lo malo, sino la libertad sin
ms, esto es, la libertad de la voluntad desarraigada y flotante (1984,
p. 291) o la voluntad desprendida de todo orden, el puro vigor poltico,
el cual quiere la accin a toda costa y para la cual el orden estatal solo es
un recubrimiento externo, bajo el cual un impulso de poder, ciego por
su avidez, comete sus excesos (p. 130). La virt es, en la interpretacin
de Knig, la energa implicada en toda actividad volitiva, en tanto a tal
energa le es propia una tal subitaneidad y una tal sobreabundancia que
desborda el mismo orden que genera. El concepto de virt contiene en
efecto ese momento, y por eso Maquiavelo la asocia con la resolucin,
el arrojo o el mpetu a la hora de actuar, pero Knig, al aproximar
el concepto al terreno de la Lebensphilosophie, debilita en exceso la
dimensin racional de la virt. La virt, como anota Kersting, contiene
un momento referido a la intensidad de la energa volitiva pero incluye
tambin, dentro de su riqueza semntica, un componente prudencial,
referido a la dimensin pragmtico-racional de la accin, y uno ligado,
por su parte, a las capacidades de liderazgo y al carisma de los actores
polticos (1988, pp. 118-119). No obstante, Knig destaca correctamente
cmo la virt, por as decirlo, sobrevuela sobre todo fin definido. Por
ms que ella est ligada a fines y puede ser entonces definida, como
lo hace Mnkler, como la energa cristalina de los sujetos polticos

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

223

que se ponen fines (2004, p. 316), son la fuerza de ponerse fines y el


esfuerzo implicado en su realizacin, y no tanto el contenido definible
de la accin, los momentos predominantes de su sentido. La virt es la
competencia racional gracias a la cual puede surgir el orden poltico,
pero ella se hunde de tal manera en una dimensin impulsiva, slo
definible en trminos de su intensidad y no de su contenido, que los fines
de la accin racional solo son, segn las circunstancias, sus variables
acompaantes temporales. La virt podra verse, desde esa perspectiva,
como la substancia metafsica (Freyer, 1986, p. 59) que subyace a
toda la historia poltica, en tanto los fines presentes en tal o cual de sus
fases, slo son sus propiedades accidentales. No obstante, si se entiende
por substancia una entidad, con un carcter ms bien csico, esttico,
ms valdra decir que la virt es una energa ordenadora o una fuerza
ejecutoria transhistrica.
Los conceptos desarrollados por Maquiavelo, en trminos de una
teora de la accin poltica, vuelven a mostrar aqu, en un doble sentido,
una alternativa al platonismo. Por un lado, en tanto la virt, en lugar
de pensar el mbito de la accin desde la vida contemplativa, como lo
haca el platonismo florentino, reivindica la autosuficiencia de la vita
activa en una doble direccin: en el mundo de la accin poltica y en el
mundo del trabajo. La polmica contra el carcter improductivo de las
aristocracias en el captulo LV del libro I de los Discursos y del desinters
por la actividad poltica, ligado al cultivo del ocio, son parte de una
misma posicin. La entrega a la accin poltica, tambin y quizs, sobre
todo, en su forma colectiva, va de la mano con el activismo del mundo
del trabajo, mientras que el carcter improductivo de la nobleza va de la
mano, para Maquiavelo, con la pasividad de la vida contemplativa. Si,
como lo cree Mnkler, la virt es un concepto polmico de orientacin
burguesa-repblicana (2004, pp. 321-324), su contraposicin es la
alianza nobleza-intelectuales bajo la forma del vnculo de los Mdici
con el crculo en torno a Marsilio Ficino. Que la virt sea lo opuesto
del ocio, como lo sealan varios autores, se debe al rechazo radical

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

224

CARLOS ANDRS RAMREZ

de Maquiavelo a subsumir la vida activa en la vida contemplativa, pero


tambin a su valoracin positiva de la transformacin de la realidad a
travs de esa clase de accin que es el trabajo.
Esa polmica de poca, contra una de las manifestaciones histricas
del platonismo, tiene sin embargo, por otro lado, su raz en el horizonte
conceptual sobre el cual opera la visin de mundo de Maquiavelo.
Desde el punto de vista de la teora de la accin Maquiavelo, con su
concepto de virt est modificando la relacin entre otros dos conceptos,
tematizadas en el marco de la tica como principium diiudicationis y
principium executionis, en cuanto, a su juicio, los contenidos de la
accin estn subordinados a la energa ordenadora de la voluntad. Si
el primer principio responde a la pregunta qu es lo correcto? y el
segundo, en cambio, a la pregunta cmo efectuar lo correcto?, en
Maquiavelo, a diferencia del platonismo, la fuerza realizadora del
principium executionis es el elemento dominante. Aqu esa energa
no est subordinada al conocimiento de qu es lo correcto como uno
de sus momentos implcitos. La virt no opera ciertamente desligada
de fines pero los fines slo son aqu sntomas de una ms honda y
permanente energa ordenadora. Ms all de la aparicin de esta idea
en el terreno de la filosofa prctica, ese desplazamiento de la relacin
entre la facticidad del hacer y el conocimiento de qu debe hacerse,
supone un horizonte de pensamiento distinto no slo a la ontologa
platnica sino, en general, al pensamiento griego. Slo cuando, en
el marco del voluntarismo teolgico cristiano, surge la idea de una
voluntad absoluta, independiente de toda regla a la cual sujetarse y de
un intelecto que la oriente tal como ocurre con la diferenciacin entra
la potentia absoluta y la potentia ordinata de Dios, resulta concebible
la posibilidad de un hacer susceptible de poner o generar los mismos
contenidos que la orientan. En este marco, con vastas consecuencias
respecto a la idea de Dios y al carcter de la creacin, la accin de
Dios no depende del intelecto divino. Con independencia de si hay o
no conexiones indirectas entre el voluntarismo teolgico cristiano y

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

225

Maquiavelo, como lo estiman, por ejemplo, L. Houvinen (1956, p. 2)


y Klaus Held (2010, p. 252; p. 266), lo cierto es que este ltimo solo
pudo llegar a la idea de virt en un horizonte intelectual afn a esa lnea
de pensamiento teolgico y, por tanto, ajeno a su propio paganismo.
Eso no significa que Maquiavelo sea un pensador cristiano, sino que la
categora de virt es una forma secularizada y plenamente humanizada
de un giro metafsico cristalizado por primera vez en la historia de
la Teologa. La virt transfiere a los seres humanos esa voluntad no
sujeta de antemano a fines o normas de la cual el Dios del voluntarismo
teolgico hace uso en la creacin. En ese sentido, como sugiere Held,
aparece en Maquiavelo, en los captulos XXV y LV de los Discursos,
el concepto de potenza assoluta (Machiavelli, 1820, p. 306; p. 376);
la virt estara, sin embargo, ms all de toda referencia explcita a
la terminologa voluntarista, anclada, consciente o inconscientemente,
sobre ese horizonte teolgico. Maquiavelo transfigura, as, su sentido
en una direccin sin duda opuesta al culto de un poder omnipotente
supraterrenal, pero, en trminos de las estructuras intelectuales mediante
las cuales opera, la virt es una variacin de esa comprensin de la
voluntad. Los griegos no tenan por cierto una nocin de voluntad, tal
como la que aparece, y ciertamente en un lugar central, en el pensamiento
cristiano, pero s analizaron la fuerza en ejercicio a travs de la cual se
genera directamente un proceso de cambio. Maquiavelo naturaliza y
humaniza esa fuerza creadora y, de ese modo, la abstrae de toda forma
o fin a la que, en el marco del platonismo, estaba sujeta. Solo desde esa
alteracin drstica de los presupuestos ontolgicos del platonismo es
que cobra plena claridad su polmica contra el ocio (Machiavelli, 2001,
p. 87) y contra la forma de vida propuesta por el platonismo florentino:
el trabajo y la accin poltica no son al fin y al cabo sino expresiones
de una actividad ilimitada que se sirve de distintas formas y no, como
en Platn, de una forma estable que se realiza a travs de la eficacia
de una causa coadyuvante. Para Maquiavelo, como dice Kluxen, los
universales como tal no son ningunas causalidades (1968, p. 22).

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

226

CARLOS ANDRS RAMREZ

Un quinto y ltimo punto, en el cual Maquiavelo se distancia, en


trminos de sus presupuestos ontolgicos, del platonismo, concierne a la
nocin de orden. Una de las tesis centrales del platonismo es sin duda
su Teora de los dos mundos. Por una parte, est el orden inmutable
de las ideas y, por otro, el del devenir. Ahora bien, bajo las condiciones
de la separacin de ambos, esto es, del chrisms, uno de los problemas
principales para Platn es el de pensar cmo estn vinculados. Las ideas
son, sin duda, algo diferente de las cosas perceptibles, pero las ideas
son, a la vez, su fundamento; las cosas perceptibles son al fin y al cabo
copias o reproducciones de las ideas. De ese modo, la separacin de
los dos mundos no excluye una cierta identidad entre sus componentes.
Las cosas perceptibles no son ideas, pero son en todo caso, en mayor
o menor grado, semejantes a las ideas. En cuanto las cosas tienen tales
o cuales propiedades generales, participan del mundo inteligible. La
participacin (methexis) es as el punto de interseccin entre ambos
mundos. Las cosas son lo que son en tanto toman parte de algo distinto
de ellas: las ideas. Platn, sin embargo, no se limita a usar este trmino
para pensar el problema en cuestin, pues tambin recurre, entre otros,
al concepto de imitacin (mimesis), al de la comunidad (koinonia),
al de la mezcla (meixis). En esa misma serie de conceptos debe
tambin emplazarse el de orden (taxis) y otros asociados a l como
armona. consonancia y cosmos. El orden es la unidad de una
multiplicidad en tanto se den en esta ltima cierto tipo de relaciones
entre sus elementos. Hay orden, podra decirse, cada vez que una
entidad adquiere la estructura que le es propia. La manifestacin de la
idea en el mundo sensible pasa as por la formacin de estructuras.
El modelo para pensar esto es de carcter prctico y antropomrfico:
la estructuracin de las partes del alma o de la ciudad. Poner cada
elemento en su lugar, como parte de un todo, es adecuarse a una idea (por
ejemplo, la justicia). La idea se manifiesta fenomnicamente cuando
un conjunto de elementos heterogneos adquiere un cierto tipo de
relaciones entre s y constituye un todo orgnico (Kauffmann, 1993, pp.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

227

364-386), pues toda idea implica autosuficiencia. Participar del mundo


de las ideas es, desde este punto de vista, dejar que se haga presente en
el alma un cierto orden. Al alma le es propia cierta compostura, que es
idntica con su excelencia, pero que no est dada de inmediato, pues
aquella est habitualmente desordenada, y requiere por eso del saber
como medio de acceso al orden. La aret coincide de ese modo con la
verdad, esto es, con la patencia del ser por ms que siempre subsista
una diferencia entre el modelo y la copia. Aqu es de destacar que ese
proceso de reproduccin o imitacin de las ideas parte, ciertamente,
de condiciones que trascienden el devenir pero halla en este mismo
momentos afines. Sin la experiencia de falta de completitud propia
del eros, del amor, no habra, por ejemplo, conocimiento de las ideas.
El movimiento anmico es sin duda instaurado por lo amado pero se
extiende hasta el campo de la sensibilidad humana. Sin la experiencia
de falta el trnsito hacia aquello que rebasa el mundo sensible no sera
posible. Asimismo, una vez instaurado el orden, los elementos del
mundo sensible no son sencillamente subordinados a una ley externa,
sino son integrados como componentes del mismo. La manifestacin de
la idea, bajo la forma del orden, no violenta lo sensible sino lo delimita
y cobija. Esto es visible, por ejemplo, en el caso de la templanza
(sophrosyne), pues en ella lo natural, trtese de la parte apetitiva del
alma o de los grupos sociales dedicados a la reproduccin de la vida
material, ocupa un lugar dentro del todo (del alma y de la ciudad) y
lo hace espontneamente. El dominio, tanto aquel que se ejerce sobre
s mismo, como el que se ejerce por parte de los gobernantes sobre
los gobernados, no es as la imposicin forzada de una regla, sino la
subordinacin consentida de lo dominado a lo dominante bajo el
presupuesto de su consonancia y armona (Angehr, 2005, p. 259).
Incluso cuando la creacin de orden es atribuida a la accin eficaz de
un agente, como en el caso de la creacin del orden natural en el Timeo,
no se trata de insertar por la fuerza la estabilidad de las ideas en el
movimiento catico del devenir, sino de hacerlo, ms bien, por la va de

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

228

CARLOS ANDRS RAMREZ

la persuasin, esto es, haciendo que ese mismo movimiento se dirija


por s mismo hacia lo inteligible. El modelo para pensar esto no es tanto
el de la fabricacin de cosas, sino el de la educacin (Druart, 1999, pp.
170-171). El concepto de orden es as una forma de mediacin entre el
mundo de las ideas y el mundo sensible o, dicho en el lenguaje de la
Prinzipienlehre, de lo limitado y lo ilimitado, que supone la separacin
entre ambas esferas y supone adems la subordinacin de lo sensible a
lo inteligible, pero tanto su surgimiento como su preservacin suponen
una proclividad hacia lo inteligible y una participacin activa por parte
de lo sensible.
El objeto del saber poltico en Maquiavelo, tal como Conde lo
seala, es tambin el de darle forma y orden al movimiento:
Y como la realidad poltica es, a los ojos de Maquiavelo,
movimiento continuo, el objeto del saber poltico ser dar razn
de tal movimiento, sujetar en lo posible a clculo el curso del
acontecer poltico, hacerlo previsible para poder manejarlo
despus (1948, p. 152)

El prncipe es, entonces, una suerte de Demiurgo que le confiere


orden a una realidad que, como la del mundo sensible, en Platn, carece
de estabilidad y consistencia. De hecho, retomando, consciente o
inconscientemente, la distincin aristotlica entre materia y forma
(Machiavelli, 1820, p. 97; Maquiavelo, 2008, p. 91; p. 174), Maquiavelo
anuda con una problemtica ontolgica heredada en ltima instancia
del platonismo. La materia (hyl) y la forma (morph), ms all
de todos los giros que representan estos trminos y sus relaciones
en la ontologa aristotlica frente al platonismo, son al fin y al cabo
descendientes de una problemtica platnica. Maquiavelo, en oposicin
al aristotelismo y su teleologa, tiende a descoyuntarlos.5 No hay
5

Andr de Muralt (2002) ha desarrollado una comprensin del pensamiento poltico moderno
como un efecto de la introduccin del concepto de distincin formal en Duns Scoto, cuya
consecuencia es justamente el descoyuntamiento de la materia y la forma en tanto componentes
de toda sustancia en la ontologa aristotlica.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

229

ninguna correspondencia dada entre materia y forma. Segn la materia,


o sea, de una situacin que puede adquirir tal o cual carcter, deben
variar las formas, pero es asunto del buen criterio del que gobierna
darle una forma a cada situacin singular (Machiavelli, 1820, p. 97).
Ese descoyuntamiento, que en primera instancia podra parecer afn a
la separacin entre los dos mundos, en Platn, modifica radicalmente el
concepto de orden. Maquiavelo, como lo explica Conde, entiende por
orden, en primer lugar, la forma de vida concreta de una comunidad, sus
usos y costumbres; en segundo lugar, asocia el trmino con la forma,
entendida como aquello que le da un lmite estable a una realidad y
la hace unitaria; el orden, en tercer lugar, remite a la unidad de una
multiplicidad si la forma es el contorno fijo de algo, frente a lo
exterior, este ltimo punto remite a su estructura interna (Conde, 1948,
pp. 185-186). Esas propiedades del orden, como producto, no resultan
en absoluto ajenas a las que tiene en Platn; pero hay, sin embargo,
una diferencia de raz que altera todo el panorama: la mediacin entre
la materia y la forma depende de una accin que no est sujeta a una
visin previa de la forma ni tampoco presupone una tendencia interna
en la materia. Esa accin, considerada en el esquema del Timeo como
una de las causas en la produccin de orden, no solo se vuelve aqu
autosuficiente, sino que es el principio que determina todas las dems.
La virt, como expresin antropolgica de ese principio, es as una
fuerza que trasciende los dos mundos y se encarga de su contingente
unificacin.
Maquiavelo considera la accin humana como una fuerza generadora
de orden: la virt genera calma (quiete), dice Maquiavelo, mientras
que la calma [genera] ocio, el ocio desorden, el desorden ruina (2012,
p. 242). La calma es aqu la estabilidad propia del orden y la tarea de la
poltica es producirlo. Como la quietud es el polo metafsico contrario al
movimiento (Conde, 1948, p. 162), y el movimiento, para Maquiavelo,
es inevitable, el vivir en calma no es una anulacin del movimiento
sino su estabilizacin: la estabilidad es, simplemente, una forma del

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

230

CARLOS ANDRS RAMREZ

movimiento, un movimiento en orden (Conde, 1948, p. 165). Quietud


no significa inmovilidad. La figura que mejor representa ese tipo de
estabilidad es un ejrcito en accin: un grupo humano cuyo movimiento
est siempre coordinado an en situaciones en las cuales ocurren
imprevistos. Un ejrcito tiene orden y, por tanto, forma. La forma
se aproxima as, si se toma el ejrcito como el ejemplo ms ilustrativo
del orden, a la formacin: al desplazamiento sincrnico de un grupo de
soldados. Pero la formacin no se da por s sola, de manera espontnea,
sino que requiere un plan y una direccin. Para Maquiavelo el orden es
siempre el producto de un ordenar y el ordenar es una accin dotada de
un componente racional: el organizador (ordinatore) de una repblica
debe ser uno y el orden resultante depende del plan que disee en su
mente (Maquiavelo, 2003, p. 81). Maquiavelo se suele referir por eso,
y esto incluira no solo a un grupo de soldados, sino al conjunto de los
miembros de una comunidad poltica, a grupos de hombres susceptibles
de ser organizados por la accin de un lder o, ms genricamente, de
un gobernante, como una materia (Maquiavelo, 2003, pp. 110-111).
La manifestacin poltica de la materia es el tumulto. El uso de las
categoras materia-forma, tal como aparecen en el captulo VI y XXVI
de El Prncipe, hace pensar que la poltica, como produccin de orden,
consiste en general en atribuirle o, mejor, introducirle una forma a una
materia dada: la fortuna les dio a Moiss, Ciro, Rmulo y Teseo la
materia sobre la cual podan intervenir (Maquiavelo, 2008, p. 91). La
poltica consiste en darle forma a las circunstancias que se dan, segn
la ocasin, y tambin a las masas humanas. El orden es su producto.
Si, como lo consideran Freyer (1986, pp. 49-57), Habermas
(1987, pp. 58-62) y Carl Schmitt (1999, pp. 39-40), el pensamiento
de Maquiavelo tiene un fuerte carcter tcnico, es en su uso de esas
categoras donde sale a flote esa dimensin. Bien dice Schmitt al
respecto: Del racionalismo de esta tecnicidad se deriva, en primer lugar,
que el artista constructor del Estado considera la muchedumbre humana
que va a organizar estatalmente como un objeto para configurar, como

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

231

un material (1999, p. 39). Si la poiesis, en el lenguaje aristotlico,


est referida a un proceso de cambio generado por un agente externo
a aquello en lo cual ocurre esa transformacin, la actividad poltica
es en efecto, para Maquiavelo, un tipo de poeisis, esto es, un tipo de
accin del mbito de la tcnica. Aqu no se trata, como en los procesos
naturales de cambio o en la educacin, de uno generado desde el interior
de aquello mismo que se transforma, esto es, de una tendencia propia
de esa entidad y, por tanto, aqu se abre una brecha entre materia y
forma distinta a la del platonismo, en la cual lo inteligible sigue siendo
el elemento dominante, y no la fuerza ejecutora, y en la cual, adems,
siempre subsiste en la materia misma una suerte de correspondencia con
el principio inteligible que la domina. Para Maquiavelo, la produccin de
orden no es la reproduccin, en condiciones espacio-temporales, de un
orden inteligible aprehendido mediante el pensamiento filosfico, sino
es el efecto de la confrontacin de la virt con la particularidad de las
ocasiones y con la materialidad de una masa humana cuya dinmica
puede adoptar esa no-forma que es lo tumultuario. Para Maquiavelo no
es central qu es aquello que se traslada, a travs de la accin humana, al
mundo espacio-temporal. Lo importante no son las normas o principios
que deben generar orden, sino lo es la accin ordenadora misma.6 El
orden poltico no es el reflejo de un orden inteligible, presente tambin
en la naturaleza, sino es, por as decirlo, el efecto temporal de domar el
caos mediante una actividad creadora libre de arquetipos orientadores.
La virt se alimenta en efecto del mismo desorden que combate []
de la ruina nace el orden [] (Machiavelli, 2012, p. 252) y recurre a la
dimensin de lo normativo como un medio ms para asegurar la eficacia
de la actividad ordenadora. Lo polticamente bueno no es que haya un

Conde busca aproximar el mando, como objeto del saber poltico, a una cierta idea de justicia o
proporcin (Conde, 1948, p. 151), pero eso se deriva ms del propio concepto de lo poltico de
Conde que de Maquiavelo. La proporcin no sino es la adecuacin de las acciones polticas
a lo que ofrece la situacin concreta en vista de su eficacia. En Maquiavelo, la cuestin de
la legitimidad del poder, con la cual estara ligada la idea de justicia como proporcin, no es
condicin de su ejercicio.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

232

CARLOS ANDRS RAMREZ

orden conforme a tales o cuales ideas, sino lo bueno es que haya orden.
Ese orden producto de la virt, gracias al cual es posible la quietud y
el cual, por estar sujeto a una variacin continua para adecuarse a las
circunstancias, es una forma siempre renovada de estabilidad, tiene un
nombre que nos resulta familiar: el Estado. La poltica es la produccin
de Estado a travs de la actividad incesante de contener, reorientar o
combatir todas las fuentes posibles de inestabilidad. El stato presupone
as una absolutizacin de la fuerza ejecutora y una autonomizacin
de la misma frente a toda condicin formal y material, legada por el
voluntarismo teolgico medieval; que esto constituye una anticipacin
en el terreno de lo poltico del voluntarismo en el cual se consuma,
segn Heidegger, la Metafsica occidental, en tanto aqu ya se dibuja la
voluntad de voluntad, esto es, esa voluntad que no quiere nada ms que
su propia e incesante autoafirmacin como fuerza ordenadora, ha sido
vislumbrado por Heidegger mismo. La virt se mueve en ese horizonte
de comprensin del ser (Heidegger, 2005, p. 99). La transformacin
de la actividad poltica en una tarea tcnica, poitica, no es as un solo
fenmeno histrico-sociolgico asociado a la modernidad, pues sus
races se hunden en una comprensin no-griega del ser inspirada por
el voluntarismo cristiano. Su consecuencia secular es un accionismo
ajeno a toda teleologa, a toda forma y a todo orden concreto, que
corre paralelo a la reduccin de la poltica al gobierno: a la produccin
continua de estabilidad o, mejor, de seguridad, bajo las condiciones de
una amenaza crnica de disolucin de la comunidad poltica.
Si los presupuestos incluyen los conceptos y, quizs tocara
aadir, la intuicin global, que, temticamente o no, articulan y guan
el desarrollo en concreto de una doctrina o una teora, puede decirse,
despus de la revisin de estos cinco puntos en los cuales Maquiavelo
se distancia del platonismo, lo siguiente: el fundamento ltimo de su
realismo radica en una ontologa implcita en su teora de la accin que,
si bien se explicita a veces, de manera fragmentaria, en tesis generales

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

233

sobre la naturaleza del mundo, puede reconstruirse tambin a partir de su


uso de ciertas categoras centrales del pensamiento metafsico (universal
y particular, necesidad y contingencia, substancia, causa, forma y
materia) y de las soterradas fuentes filosficas (Lucrecio) sobre las que
se articula su pensamiento mediante las cuales se posiciona frente al
horizonte intelectual del platonismo florentino. Que Maquiavelo sea
fundamentalmente un pensador poltico, y no un constructor de grandes
teoras metafsicas como Giordano Bruno o Spinoza, no debilita esta
tesis, sino ms bien la fortalece. Su ontologa implcita reivindica
propiedades de lo real que no encajan dentro de las teoras del mundo
de cuo platnico, como por ejemplo la irreductibilidad de lo singular a
lo general y los procesos contingentes de cambio, pero que, en el marco
de la Filosofa prctica, se haban asegurado un espacio en el discurso
filosfico, como lo muestra de manera soberana P. Aubenque (1999)
en su texto sobre la prudencia en Aristteles. A grandes rasgos, podra
decirse que la Ontologa platnica impuls la generacin de un espacio
terico paralelo en el cual termin cobijado todo lo que ella desplaz
hacia los mrgenes de la inteligibilidad. A la praxis humana, como
lo muestra Aubenque, le corresponde en efecto una teora del mundo
en la cual, entre otras cosas, el azar, la incertidumbre, la pluralidad,
la temporalidad y la singularidad de las situaciones juegan un rol
fundamental, y por ello, la Filosofa prctica asil las dimensiones de
lo real exiliadas por el platonismo. Que Maquiavelo, desde el marco de
la Filosofa Poltica, haya reivindicado esas dimensiones de lo real, no
es por eso casual. Era, en efecto, en el horizonte de la poltica y la tica
de donde poda surgir una alternativa a la teora del mundo de cuo
platnico, pues, desde la separacin aristotlica del mundo de la accin
del conocimiento metafsico, en la primera qued resguardado el polo
marginado por las categoras metafsicas dominantes. De ah que haya
sido la poltica el mbito de reflexin desde el cual poda bosquejarse
una visin de mundo antiplatnica.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

234

CARLOS ANDRS RAMREZ

Condiciones para una crtica del realismo poltico


Las tres estrategias mencionadas de fundamentacin del realismo poltico
pueden jerarquizarse. Hay un fundamento de los fundamentos. El giro
hacia el anlisis de la experiencia histrica, como base del saber poltico,
supone una cierta visin acerca de qu es lo propiamente real. Aquello
que es preciso conocer, para actuar conforme a la verdad efectiva de la
cosa, es la experiencia histrica y el hombre es un ser definido por la
desmesura de su deseo, porque, por un lado, la experiencia histrica es
la manifestacin del movimiento y la temporalidad de la realidad en su
conjunto en el terreno de los asuntos humanos y porque, por otro lado,
la naturaleza humana es una expresin ms de las propiedades generales
de la realidad y por eso el movimiento incesante del deseo y los
apetitos son lo verdaderamente real en lo humano. La fundamentacin
ontolgica del realismo, segn la cual el mundo es un juego de fuerzas
sin finalidad, contingente, siempre en movimiento, pero, justamente por
ello, susceptible de ser reordenado una y otra vez por obra de una de
las mismas fuerzas que contribuyen a su inconsistencia, por la accin
humana, recoge los otros dos tipos de fundamentacin: la histrica y
la antropolgica. La fundamentacin ltima del realismo poltico de
Maquiavelo es por tanto de orden ontolgico.
Ahora bien, si se ven en su conjunto las connotaciones ontolgicas
que tienen las categoras mediante las cuales Maquiavelo piensa la
accin poltica y se las concibe a partir de su oposicin a presupuestos
ontolgicos del platonismo, bien podra decirse que aqu tiene lugar
una suerte, para decirlo con una expresin de Nietzsche, de inversin
del platonismo. Si la Ontologa platnica se basa en una serie de
dicotomas tales como la de lo general y lo particular, lo autosuficiente
y lo dependiente, lo eterno y lo temporal, la forma y el proceso de
realizacin, lo dado y lo fabricado, y si en ella el primero de los trminos
mencionados en cada una de estas dicotomas tiene la primaca y es
lo autnticamente real, Maquiavelo invierte la jerarqua y le concede

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

235

a lo particular, dependiente, temporal, procesual y construido, el


rol dominante. La verdad del saber poltico no tiene sentido, si la
verdad es el salir a luz del ser en el medio del pensamiento, hablar
de la verdad sin una cierta idea del ser supone as una ontologa
antiesencialista, relacional, dinmica, abierta a la contingencia y
singularidad de los acontecimientos y a los procesos de creacin de
orden. Si, en perspectiva platnica, el mbito de aquello que surge y
perece, de lo que siempre est en movimiento, es el de la physis, y por
eso Platn, en tanto seguidor de Parmnides, es uno de los pioneros de
la Metafsica, podra decirse que Maquiavelo se sirve de una ontologa
naturalista como contrapeso del platonismo. En ese sentido, bien puede
sostener, como lo hace en la Historias Florentinas, que la naturaleza no
le concede a los asuntos humanos ninguna quietud (Machiavelli, 2012,
p. 252); en el contexto del anlisis de los presupuestos ontolgicos de
Maquiavelo eso significa: el hombre y sus obras son parte de la realidad
y lo propiamente real, lo que subyace bajo todos los fenmenos, es el
movimiento incesante y ateleolgico de la naturaleza. Que la visin de
mundo de Maquiavelo tenga en efecto races en el atomismo antiguo,
habla a favor de esta direccin. No obstante, en Maquiavelo hay
tambin una lectura secularizada del voluntarismo teolgico cristiano
que introduce una notable diferencia frente a todas las fuentes antiguas
de su pensamiento y lo pone en conexin con una comprensin de la
realidad como algo fabricado, tan propia de la modernidad. Lo real es
la naturaleza, pero lo es tambin el arte o la tcnica, en tanto sta
compensa el dficit crnico de orden al que est expuesta la vida
humana en tanto partcipe del orden natural (Kersting, 1988, pp. 32,
36, 43). Que la naturaleza no sea justamente una totalidad armnica y
consistente, impide servirse de ella como modelo de la produccin de
orden, y hace de ella, ms bien, la condicin negativa del despliegue
de la tcnica. La fuerza creadora de orden se despliega a contrapelo de
la naturaleza. Como la naturaleza, en su temporalidad y movilidad, es,
sin embargo, el punto de partida de toda fabricacin humana, como sus

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

236

CARLOS ANDRS RAMREZ

artefactos, en primera instancia el Estado, estn tambin sujetos a las


condiciones que ella fija de antemano, y como la virt misma, adems,
es una fuerza ms en medio del juego de fuerzas, la tcnica no trasciende
la naturaleza. La tcnica opera entonces en la naturaleza y contra ella. El
stato es una resistencia natural a la maldad natural del hombre y a las
contingencias a las que est expuesta la vida humana. La naturalizacin
de la voluntad creadora, con su capacidad de generar un orden sin
modelos previos, introduce a pesar de todo un elemento anmalo en
la comprensin atomista de la naturaleza. La Ontologa implcita de
Maquiavelo no es as una mera rplica del naturalismo atomista pues
contiene elementos que desbordan, en general, la comprensin griega
de lo real. La inversin del platonismo, en Maquiavelo, incluye as
en el mundo del devenir tanto el fluir constante y la composicin
y descomposicin de las fuerzas no producidas por la accin humana
como la creatividad sin medida de la tcnica, esto es, de la accin
humana.
Eso no significa, repito, que Maquiavelo haya desarrollado de
manera sistemtica una ontologa, pero s que su obra poltica est
atravesada por una intuicin global, de un orden casi preconceptual,
acerca de qu es el mundo como tal. En esa direccin sostiene Knig
lo siguiente: La obra de Maquiavelo revela justamente en algo su
importancia: que en ella est incluida una imagen completa del mundo
(1984, p. 299). Kluxen apunta en la misma direccin: La poltica
era para Maquiavelo una forma de la configuracin del mundo que
presupona una forma de concepcin del mundo (1949, p. 121). Que
el pensador que intenta realizar de una manera sistemtica la inversin
del platonismo, mediante el proyecto de una nueva ontologa, esto es, el
Nietzsche de La voluntad de poder, no solo concuerde en el espritu de
las crticas de Maquiavelo al cristianismo, en su elogio de la antigedad
romana, en su fascinacin por la figura de Csar Borgia y, en general,
por los individuos que en lugar de sucumbir ante la prdida de un
fin dado, de una providencia, supuesta por el nihilismo, se dedican

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

237

a producir sentido y orden a travs de su accin, sino que concuerde


tambin con los principios centrales de su visin de la realidad y lo
tome por un antdoto frente al platonismo, es un buen indicio de cmo
los presupuestos ontolgicos de la teora de la accin de Maquiavelo
operan en efecto en un marco caracterizable como de inversin del
platonismo. Al respecto una significativa cita de Nietzsche en el
Crepsculo de los dolos:
Mi recreacin, mi predileccin, mi cura de todo platonismo
ha sido en todo tiempo Tucdides. Tucdidides, y acaso El
Prncipe de Maquiavelo, son los ms afines a m por la voluntad
incondicional de no dejarse embaucar en nada y de ver la razn
en la realidad no en la razn, y menos an en la moral. El
valor frente a la realidad es lo que en ltima instancia diferencia
a las naturalezas tales como Tucdides y Platn. Platn es un
cobarde frente a la realidad por consiguiente huye al ideal;

Tucdides tiene dominio de s por consiguiente tiene dominio


de las cosas.7
El realismo de Maquiavelo, paralelo al de Tucdides, aparece desde
esa perspectiva como la expresin poltica de una teora del mundo
como la pretendida en ese texto nunca consumado que era la voluntad
de poder. Maquiavelo reaccionara as, desde los recursos conceptuales
propios de su poca, contra lo que Nietzsche llama el prejuicio
fundamental: que el orden, el carcter sinptico, lo sistemtico,
tendran que ser inherentes al verdadero ser de las cosas y que, por el
contrario, el desorden, lo catico, lo imprevisible, slo se presentara
en un mundo falso o tan solo incompletamente conocido (Nietzsche,
1993, p. 84). Ese prejuicio, dice Nietzsche, tiene un origen moral:

El pasaje se encuentra en el captulo Lo que debo a los antiguos del Crepsculo de los
dolos. Se consult la edicin digital de las obras del autor alemn Nietzsche source. [http://
www.nietzschesource.org/#eKGWB/GD-Alten-2. Recuperado 4. 3. 13]. La traduccin es del
autor.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

238

CARLOS ANDRS RAMREZ

el concepto platnico del ser sera el correlato de una actitud ante el


mundo del mbito de lo prctico. La moral puede servir de este modo
de hilo conductor de la crtica al platonismo. La crtica al moralismo de
las comprensiones normativas de lo poltico, realizado por Maquiavelo,
poda ser, por eso, asimilado sin dificultades a esa empresa.
La teora del mundo implcita en el pensamiento poltico de
Maquiavelo, bajo el supuesto de ser interpretada como una inversin
del platonismo, atraviesa de comienzo a fin su concepcin de la poltica.
Como dice Kluxen:
La lucha de los Estados y gobernantes en torno a existencia,
autoconservacin y autoexpansin es su tarea propia,
condicionada por su ser, y un principio del ser que opera en
general selectivamente, expresin de la estructura universal del
proceso del mundo en su conjunto. (1949, p. 123)

El pluriverso de Maquiavelo, tan lejano de la idea de un imperio


universal de Dante, su descripcin de las cambiantes coyunturas en las
relaciones entre los Estados, de las cuales puede resultar algo ms de
orden o un incremento del caos, la definicin del poder de los Estados
a partir del juego de alianzas y de enemistades en los cuales siempre
est envuelto, todo esto concuerda con una cierta imagen del mundo.
Pero su expresin ms visible es el hecho de que Maquiavelo piensa
la poltica a partir del Estado. La inversin del platonismo no significa
abandonar el polo de lo estable, lo general, etc., sino verlo como una
instancia condicionada por lo que suceda en el polo opuesto. El Estado,
el stato, lo estable o, mejor, lo estabilizado, es justamente el producto
ms visible, en el mbito de lo poltico, de ese polo condicionado. La
poltica es produccin de estabilidad, de Estado; pero el Estado siempre
es un producto, siempre est en proceso de constitucin, siempre
est enfrentndose a contingencias, amenazado por razones internas
y externas con la posibilidad de su disolucin. La poltica produce

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

239

Estado y este es el reducto de generalidad, autosuficiencia, estabilidad,


forma acabada y orden relativamente duradero que es posible en un
mundo concebido primordialmente como naturaleza. La poltica, en
un mundo as, se convierte, si se atiende al sentido etimolgico de la
palabra, en puro gobierno, esto es, en teora del control y la ordenacin
de las acciones humanas bajo condiciones de alta contingencia.
Los presupuestos ontolgicos del realismo de Maquiavelo estn
ligados a un tipo de poltica cuyos efectos, en la medida en que
suponen la absolutizacin de lo particular, lo temporal, etc., generan
un nuevo tipo de reduccionismo. El primado de lo particular sobre
la generalidad de las normas depara en una poltica desatenta para lo
universal, por ejemplo para lo supraestatal y, a menor escala, para la
generalidad de las normas tal como es propia del Estado de Derecho.
El primado de lo relacional sobre lo autosuficiente desacredita todo
inters en la identidad de los agentes, tanto de los gobernantes como de
los gobernados, tal como si la accin humana se limitara a reaccionar
eficazmente a contingencias externas y pudiera as abstraerse de la
forma, relativamente estable, en que los actores se comprenden a s
mismos. El primado de lo temporal sobre lo eterno, de lo instantneoexistencial (Kluxen), va de la mano con una poltica sin un horizonte
a largo plazo de qu debe ocurrir, sino concentrada en la resolucin
de problemas inmediatos cuando no volcada en la discontinua caza
de xitos fugaces del oportunismo. La primaca de los procesos de
realizacin sobre las formas acabadas, en la medida en que est ligado
a una forma de accin eficaz pero de fines intercambiables, depara por
su parte en la transformacin de la prosecucin de la accin en el fin de
toda accin, esto es, en un accionismo poltico cuyos fines o contenidos
resultan indiferentes. La idea de una forma extrnseca a la materia,
impuesta a ella desde fuera, presupuesta en el concepto de orden como
producto de la accin, aproxima la poltica a una tcnica de organizacin
de masas humanas incluso cuando, como en el republicanismo, se
trata de procesos de autoorganizacin. En suma: una poltica pensada

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

240

CARLOS ANDRS RAMREZ

exclusivamente desde el marco del platonismo invertido aparece, desde


una punta de vista poltico, llena de limitantes. El punto entonces no
es invertir la inversin y pretender retornar las seguridades del mundo
tal como lo conceba el platonismo, pero s tomar distancia, desde una
posicin ontolgica ms enriquecida y compleja, de su unilateralidad.
Aqu no ser el lugar en el cual se desarrolle esa tesis, pero s es en este
marco en el que puede tener lugar toda crtica a fondo del realismo de
Maquiavelo. Las teoras polticas, como lo han sealado, con distintos
acentos, Carl Schmitt y Andr de Muralt, siempre estn conectadas con
teoras del mundo, esto es, con una ontologa. Si el ltimo fundamento
de la teora poltica de Maquiavelo es su teora del mundo y de ese
fundamento dependen sus otros fundamentos, es all, y en ningn otro
lugar, donde el realismo poltico puede ser puesto en cuestin. La crtica
filosfica, como los buenos golpes en el boxeo, deben apuntar all donde
ms duela y donde el adversario no tenga capacidad de reaccionar, esto
es, en sus presupuestos ltimos. Lo dems son escaramuzas. La lucha
filosfico-poltica, se juega, por eso en ltima instancia en ese terreno
en el cual el pensar hace sus jugadas ms ambiciosas y arriesgadas: el
de las teoras del mundo.

Referencias
Abad, J. (2008). Las cenizas de Maquiavelo. Granada: Comares
Editorial.
Althusser, L. (2002). Para un materialismo del encuentro. Madrid:
Arena libros.
_________ (2004). Maquiavelo y nosotros. Madrid: Ediciones Akal.
Angehrn, E. (2005). Der Weg der Metaphysik. Vorsokratik, Platon,
Aristoteles. Deutschland: Velbrck Wissenschaft.
Aubenque, P. (1999). La prudencia en Aristteles. Barcelona: Crtica.
Conde, F. (1948). El saber poltico en Maquiavelo. Madrid: Ministerio
de Justicia y Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

241

Cordero, N. & Santa Cruz, M.I. (Comps.) (1996). Los filsofos


presocrticos. Leucipo y Demcrito. Madrid: PlanetaDeAgostini.
Dambe, S. (2008). Receiving the ethics of power: Ficino, Plato and the
education of a Prince. En: Phronimon, 9, (2).
Druart, T. (1999). The Timaeus revisited. En: Van Ophuijsen, J.M. Plato
and platonism. Washington: The catholic University of America
press.
Epicuro (1994). Obras. Madrid: Tecnos.
Fichte, J.G. (1807). ber Machiavelli als Schriftteller [http://www.
textlog.de/9376.html; recuperado 27.11.13]
Freyer, H. (1986). Machiavelli. Weinheim: Acta humaniora
Gadamer, H. G. (1983). Antike Athomtheorie. En: Idem. Um die
Begriffswelt der Vorsokratiker. Darmstadt: Wissenschaftliche
Buchgesellschaft.
Groff, R. (2013). Ontology revisited. Metaphysics in Social and Political
Philosophy. Canada/USA: Routledge.
Habermas, J. (1987). Teora y praxis. Estudios de Filosofa Social.
Madrid: Editorial Tecnos.
Heidegger, M. (2005). Parmnides. Madrid: Ediciones Akal.
Held, K. (2010). Phnomenologie der politischen Welt. Frankfurt am
Main: Peter Lang.
Hobbes, T. (1987). El Leviatn o la materia, forma y poder de una
repblica, eclesistica y civil. Mxico: FCE.
Huovinen, L. (1956). Der Einfluss des theologischen Denkens der
Renaissancezeit auf Machiavelli. Mandragola, die Scholastiker
und Savonarola. En: Neuphilologischen Mitteilungen, LVII
(1956), pp.1-13.
Kauffmann, C. (1993). Ontologie und Handlung. Untersuchungen zu
Platons Handlungstheorie. Freiburg/Mnchen: Karl Alber
Kersting, W. (1988). Niccol Machiavelli. Mnchen: Verlag C.H. Beck.
Knig, R.. Niccolo Machiavelli. Zur Krisenanalyse einer Zeitwende.
Frankfurt/Berlin/Wien: Ullstein Materialien.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

242

CARLOS ANDRS RAMREZ

Kluxen, K. (1949). Der Begriff der Necessit im Denken Machiavellis.


Inaugural Dissertation zur Erlangung des Doktorgrades der
Philosophischen Fakultt der Universitt Kln.
__________ (1968). Die necesitt als Zentralbegriff im politischen
Denken Machiavellis. En: Zeitschrift fr Religions- und
Geistesgeschichte # 20.
Lorenzatti, A. (2006). Del status ontolgico del Demiurgo en el
Timeo platnico [http://www.jjlorenzatti.com.ar/wp-content/
uploads/2008/04/lorenzatti-trabajo-final-para-historia-de-lafilosofia-antigua-v-31.pdf. Recuperado el 11. 11. 2013]
Lucrez. (1924). ber die Natur der Dinge [http://www.textlog.de/
lukrez-natur-dinge.html. Recuperado 10. 2. 2013]
Machiavelli, N. (1820). Opere di Niccol Machiavelli. Vol. 3. Firenze:
Niccol Conti.
__________ (2001). LAsino Der Esel. Wrzburg. Knigshausen &
Neumann.
__________ (2012). Geschichte von Florenz. Germany: Tredition.
__________ (2003). Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio.
Buenos Aires: Editorial Losada.
__________ (2008). El Prncipe. La Mandrgora. Madrid: Ctedra.
Maresca, S., Magliano, R., Ons, S. (2006). Placer y bien. Buenos Aires:
Biblos.
Mnkler, H. (2004). Machiavelli. Die Begrndung des politischen
Denkens der Neuzeit aus der Krise der Republik Florenz.
Frankfurt am Main: Fischer.
Muralt, A. (2002). La estructura de la Filosofa Poltica Moderna.
Espaa: Ediciones Istmo.
Nietzsche, F. (1993). Fragmentos pstumos. Bogot: Editorial Norma.
__________ (1889). Gtzen-Dmmerung. [http://www.
nietzschesource.org/#eKGWB/GD-Alten-2]
Platn (1955). El poltico. Madrid: Instituto de Estudios Polticos.
__________ (2006). La Repblica. Madrid: Centro de Estudios
Constitucionales.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

LA NATURALEZA NO LE CONCEDE A LOS ASUNTOS HUMANOS NINGUNA QUIETUD

243

__________ (2009). Platos Timaeus. USA/UK: Serenity Publishers.


Rahe, P. (2007). In the shadow of Lucretius: the epicurean foundations
of Machiavellis political thought. En: History of political
thought. Vol. XXVIII. No. 1.
Roecklein, R. (2012). Machiavelli and Epicureanism: An Investigation
into the Origins of Early modern political thought. USA:
Lexington books.
Schmitt, C. (1999). El concepto de lo poltico. Madrid: Alianza Editorial.
__________ (1999a). La dictadura. Desde los comienzos del
pensamiento moderno de la soberana hasta la lucha de clases
proletaria. Madrid: Alianza Editorial.
__________ (2001). Carl Schmitt, telogo de la poltica. Mxico: FCE.
Snyder, J. (2011). Marsilio Ficinos Critique of the Lucretian Alternative.
En: Journal of the History of Ideas. Vol. 72. Issue 2 [https://
www.academia.edu/976372/Marsilio_Ficinos_Critique_of_the_
Lucretian_Alternative. Recuperado 14. 2. 13. Las pginas citadas
en el texto corresponden a la versin en lnea]
Skinner, Q. (1985). Los fundamentos del pensamiento poltico moderno.
(vol. I). El renacimiento. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Wieland, W. (1999). Platon und die Formen des Wissens. Gttingen:
Vandenhoeck & Ruprecht.
Zeitler, W. M. (1983). Entscheidungsfreiheit bei Platon. Mnchen:
Verlag C.H. Beck.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

VIII
El Prncipe:
una teora de la accin?*
Ever Eduardo Velazco

Departamento de Humanidades
Pontificia Universidad Javeriana Cali

evereduardo@javerianacali.edu.co

* Este escrito es derivado del proyecto de investigacin La tica de Maquiavelo: elementos de


anlisis para una comprensin de la ciudadana. El proyecto fue avalado y financiado por la
Pontificia Universidad Javeriana Cali a travs del grupo de investigacin De Humanitate, en
la lnea Filosofa Prctica.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

247

[] no he encontrado entre mis pertenencias cosa alguna que considere ms


valiosa o estime tanto como el conocimiento de las acciones de los grandes
hombres, aprendido mediante una larga experiencia de las cosas modernas
y una continuada lectura de las antiguas: las cuales, despus de haberlas
meditado y examinado con gran diligencia, recogidas ahora en un pequeo
volumen, mando a Vuestra Magnificencia
(Maquiavelo, 2011, p.5)
Y si en el pasado os gust alguna fantasa ma,
sta [El Prncipe] no os debiera desagradar.
(Maquiavelo, 2007, p. 209)

Introduccin

n este escrito indagamos si es posible encontrar en El Prncipe una


teora de la accin. La primera respuesta sera que no. Al menos
de manera explcita, no puede encontrarse teora tal en El Prncipe,
pues ste no parece ser elaboracin terica alguna, si con ello se
hace referencia a la existencia de un tratamiento conceptual riguroso
y sistemtico.1 Sin embargo, nuestra propuesta es que s, aunque, en
sentido estricto, no bajo la connotacin de una teora de la accin, sino
como una comprensin o discurso sobre la accin.

Sobre esta controversia de nunca acabar, vanse los estudios de Althusser La soledad de
Maquiavelo, Poltica e Historia; Gaille Maquiavelo y la tradicin filosfica; Bernard Crick
en sus Discourses o la introduccin de la Stanford Encyclopedy of Philosphy, en la entrada
Machiavelli.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

248

EVER EDUARDO VELAZCO

Nuestro argumento se sostiene, primero, en la posibilidad


epistemolgica del discurso. Aunque ste todava no tenga la forma
de una teora, en tanto acontecimiento, puede ser interpretado; luego,
puede ser actualizada su comprensin como significado y ello abre
la posibilidad de la inteligibilidad de aquello de lo que el discurso
es discurso. Segundo, mostraremos cmo en diversos pasajes de El
Prncipe se van significando elementos que podran mostrar que, en
efecto, s habra contenido un discurso sobre la accin en tales textos.
En esta segunda parte, nos centraremos en tres elementos: las categoras
que definen el conjuntos de elementos estructurales de la accin junto
con algunos de sus presupuestos discursivos; una consideracin sobre
los fines y los medios de la accin desde el punto de vista de la eficacia;
y el problema de la incertidumbre y de la responsabilidad que tendran
los hombres con respecto a su propia historia.
Finalmente, en este estudio nos vamos a restringir a algunos
captulos de El Prncipe, puesto que esta indagacin est en el contexto
de la conmemoracin de los 500 aos de la escritura de ese famoso
opsculo. Con todo, este estudio puede ser el punto de partida para
indagar en otros textos del secretario florentino sobre este mismo punto.

Teora de la accin o discurso sobre la accin?


En este apartado vamos a presentar los rasgos ms generales que tendra
que tener algo que pudiera llamarse una teora de la accin, a la vez que
los rasgos del discurso. El tratamiento de la accin en El Prncipe, si
bien no es una teora, sin embargo, es lo suficientemente consistente
para que tome la forma de un discurso.
Partimos de las consideraciones que hace Althusser, (2007, p.
190) a propsito del fenmeno de las mltiples interpretaciones que ha
tenido la obra de Maquiavelo. En primer lugar, si su obra ha sido objeto
de interpretaciones todava no definitivas, es porque suponen cierto

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

249

objeto para interpretar. Las proposiciones que estn consignadas en


esa obra permiten comprender de alguna manera aquello de lo que trata
en sus textos. Segundo, otros escritores contemporneos del florentino,
como Guicciardini, no tuvieron la atencin de tericos de la talla de
Spinoza, Hobbes, Montesquieu o Rousseau. El punto de Althusser es
que esos otros autores no fueron reconocidos por esos tericos como
dignos de ser comentados o interpretados, pero en el caso de Maquiavelo
tal reconocimiento no hubiese sido posible si el pensamiento expresado
en sus obras no tuviera algn fondo terico (Althusser, 2007, p. 191). Al
margen de la discusin sobre el problema del reconocimiento terico,
seguimos a Althusser en su afirmacin del fondo terico de la obra
de Maquiavelo.
Por otra parte, la perplejidad de tratar a Maquiavelo como si fuese
un terico, pero al tiempo no reconocerle el estatus terico de su obra
nos invita a proponer una caracterizacin de su opsculo que pudiera
servirnos de gua para abordar una lectura de El Prncipe desde el punto
de vista de la accin. As, vamos primero a mostrar en qu sentido no
sera teora y en qu otro sera discurso lo que se muestra en ese texto
sobre la accin.
Acorde con Leyva (2008, p.11), en la introduccin de su
libro Filosofa de la accin, el fenmeno de la accin es objeto de
investigacin y comprensin intelectual de las Ciencias Sociales en
general, como tambin de la Medicina o la Biologa.2 Lo anterior,
supone formalizaciones y relaciones conceptuales que haran inteligible
el fenmeno de la accin; en opinin de Leyva (2008, p. 12), al menos
para una filosofa analtica de la accin, las tareas tericas se ocuparan
al menos de resolver tres tareas bsicas. La primera, una determinacin
del significado de los conceptos fundamentales que en ella aparecen.
2

Como ejemplo de construcciones explcitamente tericas sobre la accin basta con sealar
los esfuerzos intelectuales de Max Weber, Alfred Schtz, Talcot Parsons, Alain Touraine,
Niklas Luhman, Pierre Bourdieu, Hannah Arendt en el plano contemporneo, y los esfuerzos
de Aristteles, Spinoza, Marx para mencionar slo tres ejemplos de la tradicin filosfica
occidental.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

250

EVER EDUARDO VELAZCO

En particular se refiere a las tareas del anlisis, explicacin y definicin


de los conceptos de una teora que permitiera comprender la accin.
La segunda, deber encargarse de cuestiones puramente meta-tericas
como son la aclaracin de los fundamentos que haran posible la
inteligibilidad de la accin. La tercera, esclarecer problemticas de
carcter ms propiamente filosficas como la relacin entre libertad y
accin, conocimiento y accin, entre otras.
As, un simple cotejo de El Prncipe con estos criterios metatericos mnimos para considerar algo como una teora de la accin,
nos dara una primera evidencia de que es poco apropiado considerar
tal texto como conteniendo una teora tal. Ms an, la violacin del
primer criterio sera suficiente para descartar los otros dos. En efecto,
en aquel texto no encontramos una sola definicin conceptual mnima
sobre conceptos claves para una posible teora de la accin como virt
o fortuna. Y aunque pudieran advertirse ciertas tendencias macro
textuales para tratar de interpretar los lmites de tales conceptos, con
todo, ellos mismos presentan no pocas veces contradicciones en sus
formulaciones. Acorde con Saralegui (2012, p. 22), adems de no
haber aclaracin semntica de las nociones que se usan para tratar
de la accin, como virt y fortuna, la contradiccin misma es la nota
caracterstica de sus escritos: sta [la contradiccin de la recepcin
maquiaveliana] no constituir tan slo un problema externo y accesorio
[] nuestra interpretacin no considerar la contradiccin como un
problema accesorio y secundario, sino la misma esencia de la que nacen
los escritos de Maquiavelo.3 Estas contradicciones en los temas que son
esenciales en sus anlisis polticos pueden encontrarse a niveles micro o
macro textuales. Si las contradicciones de las interpretaciones no son
ms que un espejo histricamente mediado de las contradicciones que
3

El estudio de Saralegui se centra en abordar la contradiccin en las nociones de fortuna, virt


y teora de la accin. En l la contradiccin est puesta en que hay evidencia suficiente para
mostrar que Maquiavelo propone a la vez una teora de la forma y una teora del resultado.
Nuestro estudio de la accin se centra en mostrar los elementos estructurales en El Prncipe, y
a riesgo de ser tan slo una de las partes de las posiciones contradictorias de Maquiavelo.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

251

definen el pensamiento de Maquiavelo4 (Saralegui, 2008, p. 22), y si el


carcter mismo de los textos del florentino es la inconsistencia, entonces
ya quedaran anulados los restantes criterios o tareas que haran posible
hablar de una teora de la accin desplegada en ellos.
De este modo, aunque no todas las teoras resultan estar exentas de
sus propios problemas meta tericos, con todo podran aceptarse ciertas
inconsistencias a nivel micro textual, pero tal vez no inconsistencias
a nivel macro textual como en el caso de los textos de Maquiavelo.
Esas inconsistencias haran que no puedan aceptarse sus textos como
perteneciendo al conjunto de los textos tericos, al menos desde el
punto de vista que estamos siguiendo en el cual se estn formulando
algunos criterios o tareas que definiran una teora de la accin dentro
del mbito de la Filosofa Analtica.
Por otra parte, aun en la tradicin continental tambin podemos
encontrar elementos en su aproximacin a la accin que haran desistir
de considerar los escritos de Maquiavelo como tericos. Ricur
(2008, pp. 88-89) seala que ya al interior de la tradicin anglosajona
comenzaba el debate entre la explicacin y la comprensin, aunque
no con el mismo vocabulario. As, si la explicacin tiene que ver con
un juego de lenguaje en donde la nociones de causa, ley o hecho bien
pueden aplicarse a acontecimientos del mundo natural, sin embargo,
no podra ser el mismo juego de lenguaje el que debera aplicarse a
los acontecimientos de la accin humana, pues en este nuevo juego

La contradiccin de los textos en Maquiavelo haba sido ms bien negada ms que afirmada.
Como actitudes tericas de negacin son comunes las siguientes: primero, la consideracin
de Maquiavelo como hombre que no se interes por construir tericas y que por ello mismo
no se interes en el rigor; segundo, que la contradiccin es necesaria debido al objeto del que
habla que es la accin poltica y sobre ella no hay sino perplejidad y contradiccin; tercero,
que en realidad no hay contradiccin sino una tendencia a la complementariedad de todas
sus conjeturas a nivel macro textual, aunque pueda aceptarse que haya contradicciones micro
textuales; cuarto, que Maquiavelo integra diferentes perspectivas en un mismo texto, y pasa
de una a otra sin que haya necesidad de explicar tales cambios o justificarlos; y, quinto, que
Maquiavelo carece de un marco conceptual como tal, y que por ello mismo sus consideraciones
debern tomar como consideraciones del sentido comn, y en ello no habra problema en
encontrar contradicciones. Nos parece, entonces, que el valor del trabajo de Saralegui consiste
en afirmar la contradiccin como tal y enfrentarla tericamente.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

252

EVER EDUARDO VELAZCO

deberan entrar nociones como proyectos, intenciones, motivos o


razones para actuar. Asimismo, el debate tambin se ha dado en el seno
de esa tradicin anglosajona en cuanto al lugar del agente en su accin.
Ante la pregunta de si un agente es causa sus actos, deber responderse
que s o que no dependiendo de si la nocin de causa est relacionada
con Hume o con Aristteles.
Esa discusin refleja una suerte de dualismo epistemolgico que
Ricur (2008) quiere conciliar, pero no simplemente reconociendo
que seran dos juegos de lenguaje inconmensurables, sino proponiendo
que si el fenmeno humano se ubica entre ellos dos, entonces no es
suficiente con afirmar que tan slo la comprensin sera el mtodo
propio para abordar la accin humana, sino que tambin deber hacerlo
la explicacin. Esta discusin es ejemplo de la segunda tarea meta
terica de la que habla la tradicin analtica. Con todo, nuestro punto
con traer a colacin la tradicin continental es mostrar que en los textos
del florentino tampoco estn presentes ese tipo de consideraciones meta
tericas, sean epistemolgicas u ontolgicas sobre la accin humana,
que hacen parte del segundo criterio o tarea de una teora de la accin.
En efecto, un prncipe totalmente adaptable a las circunstancias y
que adems estara en capacidad de introducir novedad en los cursos
de accin (Maquiavelo, 2011, pp. 249-251), presupone al menos tres
concepciones ontolgicas sobre cmo es el mundo humano, cmo son
los hombres y tener alguna nocin de la causalidad y de sus posibilidades
de intervencin en el curso de los acontecimientos. Nada de ello habra
en los textos del florentino elaborados como teora. Sin embargo,
a partir de las consideraciones del mismo Ricur consideramos que
El Prncipe tiene elementos suficientes para ser considerado como
discurso en el caso particular de la accin.
As, acorde con Ricur (2008, p. 41), el concepto de discurso
incluye al menos cinco polaridades que lo caracterizan: acontecimiento
y significacin, identificacin singular y predicacin general, acto
proposicional y acto ilocucionario, sentido y referencia, referencia a la

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

253

realidad y referencia a los interlocutores. En este espacio slo vamos a


tratar de la primera polaridad. El discurso en tanto que acontecimiento
hablado o escrito tiene un carcter contingente, pero no tanto as en
cuanto a su significacin.
El discurso desplegado en El Prncipe puede ser identificado una
y otra vez como el mismo, tambin puede ser dicho de nuevo en otras
palabras o puede ser traducido a otras lenguas. El texto tiene su propio
talante, su propia objetividad. El hecho de que un texto pueda tener
esas variaciones y, sin embargo, se pueda seguir identificando como el
mismo, implica que tiene una identidad propia que puede ser llamada
el contenido proposicional, lo dicho como tal (Ricur, 2006, p. 23).
Ello significa que si bien el acontecimiento del discurso es contingente,
en cuanto a que queda circunscrito al texto escrito que surgi o
aconteci en un momento histrico, como tambin porque pertenece
o fue concebido en un mundo y unas condiciones histricas que ya se
han perdido para siempre en su significacin vivencial, sin embargo,
aquello de lo cual es discurso, y aquello dicho como tal pueden ser
comprendidos, es decir, significados de nuevo en unas condiciones
histricas distintas. As, es ese momento de la significacin lo que le
hace que lo dicho como tal supere su propia contingencia histrica en
cuanto acontecimiento y devenga en discurso.
As, la multiplicidad y disparidad de las interpretaciones que El
Prncipe ha tenido desde su publicacin, sera la evidencia de que ha
trascendido su propia limitacin, lo cual a su vez muestra que lo dicho
en ese texto puede ser considerado como discurso segn los criterios
admitidos. El sentido de aquello de lo que se habla en el texto ha logrado
trascender lo puramente dicho en l. El sentido de esa obra todava sigue
en suspenso. De este modo, aunque desde el punto de vista estrictamente
terico definido, en El Prncipe no haya teora, sin embargo, habra que
admitir que s podra comprenderse como discurso que, en medio de las
figuras retricas, las contradicciones, la ausencia de definiciones y en
muchos casos de reales argumentos, sus figuras mitolgicas e incluso la

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

254

EVER EDUARDO VELAZCO

imprecisin histrica que pudiese tener; con todo, el texto se convierte


en un vehculo de la expresin de una comprensin de la accin, que
sera lo suficientemente consistente como para considerarlo un discurso
que supera su propia contingencia temporal.
Ahora bien, con qu legitimidad hemos aplicado una serie de
categoras ms bien de reciente creacin a un texto escrito hace 500 aos
como para proponer que habra si no una teora, al menos un discurso
sobre algo en tal texto? Creemos que no se trata de un puro anacronismo.
Antes bien, se trata de una forma de abordar o de tratar El Prncipe
como discurso en tanto acontecimiento histrico cuya significacin
parece seguir sin agotarse. Es poner en juego ciertas condiciones de
inteligibilidad de un discurso desplegado en un texto. En cuanto
objeto del mundo, El Prncipe ya est cerrado y acabado. En cuanto
significacin, tal texto est todava abierto y sigue significando porque
tiene un objeto del que trata y una forma en la que lo trata que no deja
de seguir estimulando el pensamiento. De hecho, las contradicciones no
haran ms que estimular la interpretacin y mostrar as su inabarcable
riqueza significativa, al menos hasta el momento. El Prncipe, pues,
podra ser considerado entonces como discurso.

El discurso sobre la accin en El Prncipe


Sigue ahora el desarrollo de la siguiente pregunta: cul sera ese
discurso que decimos que tiene Maquiavelo sobre la accin al menos
en lo que concierne a El Prncipe? Creemos que habra al menos tres
aspectos que se pueden resaltar para mostrar el discurso maquiaveliano
sobre la accin: los elementos estructurales de la accin y algunos de
sus presupuestos discursivos, los fines y los medios desde el punto de
vista de la eficacia, y finalmente, la incertidumbre y la responsabilidad
que tienen los hombres de hacer su propia historia.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

255

Los elementos estructurales de la accin y algunos de sus


presupuestos discursivos
Los elementos estructurales ms generales de la accin son virt,
fortuna, necessit y occasione.5 Al todo ms o menos coherente de la
relacin entre estas cuatro categoras es a lo que llamamos teora o
discurso maquiaveliana de la accin. Si bien no podemos esperar una
definicin precisa de estas nociones debido a su amplitud semntica,
sin embargo podemos considerarlos como cuatro macro conjuntos
o categoras ms generales que Maquiavelo estara tomando como
fondo discursivo para desde all interpretar los diversos fenmenos
particulares de la accin.6
Vamos ahora a la descripcin de estos elementos y cmo en su
conjunto forman un fondo ms o menos terico que pueda servir de
base para la interpretacin o comprensin de los fenmenos polticos.
Llevaremos el hilo de esta parte a partir de dos preguntas: primero,
quin acta?, y segundo qu hacen los agentes cuando actan?
La respuesta a la primera pregunta en simple: actan los hombres.
Siguiendo a Althusser (2007), Maquiavelo nunca habla del hombre en
singular, sino de los hombres en plural. Seguimos esta interpretacin
porque la evidencia textual lo muestra, y por sus implicaciones
antropolgicas. As, creemos que el primer presupuesto del secretario
florentino es el reconocimiento de todos los involucrados en la accin
como agentes polticos. Suele presuponerse en El Prncipe que el nico

La aproximacin ms o menos comn cuando se trata la accin en los textos de Maquiavelo


suele remitirse slo a los elementos virt y fortuna. Bernard Crick aade tambin la necessit,
pero los textos muestran que el cuadro se complementa cuando se aade la occasione, pues en
el discurso de Maquiavelo estas categoras las entreteje en un mismo ncleo discursivo.
6
De estas cuatro categoras, la ms repetida es la nocin de necessit contando 75 veces sumando
sus derivados como necesario o necesitado. Sigue la de virt con 61 veces; la de fortuna 54
veces y, por ltimo, la occasione con 22. La mayor concentracin cuantitativa de estas categoras
est en los captulos VI-VIII, y de nuevo en el XXVI. Es significativo tambin ver que en los
captulos XV y XVIII, considerados los ms maquiavlicos, no se mencione la palabra virt.
Asimismo, resulta no menos significativo que en esos captulos maquiavlicos haya ms
presencia cuantitativa de la categora de necessit. De all que en este escrito nos vamos a limitar
a lo que se despliega en los captulos VI-VIII y XXV-XXVI..
5

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

256

EVER EDUARDO VELAZCO

agente es el prncipe; sin embargo, el punto de vista de Maquiavelo


parece ms colectivo que individual. Lo individual sera tal, pero slo
porque tiene en lo colectivo su posibilidad de ser tal. Los diversos
rdenes de la sociedad hacen parte de lo que resulta pasando con
todos. As, las nociones del prncipe nuevo o hereditario, el pueblo,
los nobles, los ciudadanos o la plebe, seran algunas de las categoras
con las que Maquiavelo describe diversos tipos de agentes polticos;
como esos agentes tienen intereses diferentes, al encontrarse juntos
en el mismo espacio poltico, constituyen necesariamente tal espacio
poltico como inevitable conflicto. El reconocimiento de que el orden
poltico no es construccin de un solo agente en particular, sino que
es el conjunto mismo, la conjuncin entrecruzada y conflictiva de los
diversos agentes, la que constituye lo que finalmente resulta sucediendo
en la configuracin e historia de los pueblos.
Los pueblos tienen su carcter propio que ha sido construido por
aos de acumulacin costumbres, y ese carcter es necesariamente un
punto de partida para la accin posible de un prncipe. De esta manera,
sera la interrelacin conflictiva la categora que describira el encuentro
de diferentes agentes en un mismo espacio humano. De este necesario
conflicto surge la necesidad de encausarlo, y ese sera el origen de la
necesidad del orden poltico.7 Los actores se reconocen mutuamente
y se escogeran de acuerdo a su propio carcter. As, por ejemplo, los
pueblos que se quieren anexar pueden ser de las mismas costumbres
o pueden ser diferentes (Maquiavelo, 2011, p. 17); son obedientes
a una instancia personal de poder (Maquiavelo, 2011, p. 37) o estn
acostumbrados a vivir libres (Maquiavelo, 2011, p. 17); de todos
modos, el punto de Maquiavelo consistira en reconocer que la accin
es un asunto de interconectividad interpretativa entre los diferentes
7

Ntese que a diferencia de las teoras polticas que tenderan a anular el conflicto a travs
del consenso o del pacto, Maquiavelo resalta la necesidad de conflicto para mantener el vigor
poltico de los hombres. Ahora bien, ese conflicto deber encauzarse por vas legtimas y si esto
no sucede, la natural consecuencia es la violencia. Para ampliar esta parte son estimulantes las
reflexiones del primer libro de los Discursos.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

257

agentes. La accin del prncipe no debera desconocer el carcter de los


que pretenda gobernar para la determinacin del curso de sus acciones.
Asimismo, aunque en El Prncipe los pueblos no son descritos de la
forma como se hace en los Discursos, con todo, suelen ser interpretados
como el actor sobre el cual se deberan colocar las verdaderas fortalezas
o la base de la real legitimidad del prncipe nuevo que se describe en El
Prncipe (Maquiavelo, 2011, pp. 217-219). Ahora bien, cuando trata de
el vulgo, lo hace ms bien de forma un tanto despectiva (Maquiavelo,
2011, p. 173), sin embargo, tambin son un factor importante que puede
llegar a determinar las acciones que un prncipe debera seguir o debera
evitar, y por ello mismo se reconocen y se constituyen como agentes.
Los nobles tienen tradiciones y privilegios que quieren mantener, y ese
es otro de los obstculos que deber manejar el prncipe nuevo. De
este modo, muchas de las relaciones que hace Maquiavelo entre virt
y fortuna, tienen como trasfondo las relaciones de mutuo conflicto y
reconocimiento entre todos estos agentes que conforman el todo poltico.
As, desde esa interaccin y reconocimiento de las diversas
partes que conforman el todo poltico, como agentes que implica las
categoras maquiavelianas de la accin, las acciones del prncipe nuevo
sern virtuosas o fallidas no per se, sino s y slo s en relacin con la
fortuna, esto es, en relacin a puede manejar o dar una forma poltica a
una materia necesitada de esa forma poltica, por ejemplo (Maquiavelo,
2011, p. 51 y p. 261). Lo que sea la virt depender entonces del carcter
de aquellos que esperan a que se les imprima una forma poltica en
ese caso. Supongamos que un prncipe hereditario sabe gobernar su
principado porque no hace transformaciones estructurales, conserva
la tradicin y no interfiere con las finanzas de su pueblo, sino que se
dedica a manejar los problemas coyunturales que se van presentando
(Maquiavelo, 2011, pp. 11-13). Ese prncipe sera virtuoso en el sentido
en que sabe gobernar y conservar su Estado, no importa si es hereditario.
Ahora bien, si ese mismo prncipe hereditarios y virtuoso tuviera que

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

258

EVER EDUARDO VELAZCO

ponerse al frente de la conformacin de un principado nuevo en una


universalidad poltica mucho ms grande que la de su actual principado,
y por ello mismo tendra que ofender a muchos (Maquiavelo, 2011,
p. 13)8 y as quedar ms expuesto al poder de la fortuna, entonces es
probable que en ese nuevo contexto la accin de ese mismo prncipe,
otrora virtuosa, pueda ser en un nuevo momento no tan virtuosa. As, lo
que sea la virt, entonces, no parece ser algo objetivo, sino relativo a
las circunstancias de accin o, en general, relativo a la fortuna.
Es as como Maquiavelo despliega la accin de los diversos agentes
que hacen parte integral de la totalidad de la misma, y de lo que resulta
a travs de la forma como usa sus categoras. El conflicto, las acciones
y reacciones que componen y mueven el todo de la accin tendran a
permanecer mientras existan los hombres. Esto sera as ya que uno de
los presupuestos de Maquiavelo, en su comprensin de la accin, es que
los hombres viven su vida in media res. Se es parte de un conglomerado
de acciones que se entrecruzan entre s. Se recibe un mundo en donde los
hombres ya han actuado y ese mundo tiene sus propia necessit poltica
segn su propio proceso histrico, pero tambin abre la posibilidad de
introducir cursos de accin en el conglomerado ya existente. Aunque
las acciones de algunos hombres cesen con la muerte, sin embargo,
algunos pueden todava seguir actuando desde el punto de vista del
recuerdo y su significacin histrica, aunque ya no como hombres, sino
ya como smbolos. Pero ese smbolo tambin est expuesto, como los
hombres vivos, a los avatares de la fortuna, y a la accin y reaccin de
los hombres.
De igual forma, los hombres comienzan sus acciones en medio
de un contexto que es la sumatoria conjunta de las acciones de otros
hombres. Tal contexto impone ciertas condiciones de accin. Tal es la
necessit. De este modo, que los hombres siempre estn in media res
significa que con su accin los hombres no tienen un comienzo o inicio
8

Por lo general, el contenido semntico de la palabra ofender implica el uso de la violencia que
proviene de medios de violencia como las armas.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

259

absoluto, sino que ellos heredan el contexto en donde van a introducir su


propia accin en particular, y as, ese conjunto de acciones y reacciones
que entretejen los hombres con su propia accin, configura el marco
general de la accin, los contextos, las circunstancias, y si tienen algn
tipo de organizacin, entonces podramos decir que tambin son los
Estados o dominios; tampoco se podra decir que tiene un final en
trminos absolutos, pues aunque la contingencia histrica hace creer
que los productos humanos estn condenados a la contingencia, con
todo, mientras haya hombres no habra final en la historia (Maquiavelo,
2011, p. 247).
En suma, la accin misma va configurando el lugar propio en donde
ella misma acontece como accin. As, siempre se hereda un lugar
de accin, y siempre se tiene la posibilidad de introducir algo en ese
entramado con las acciones de los hombres, y as hasta que los hombres
dejen de existir.9 Lo que Maquiavelo resalta de esto es que tal entramado,
aunque complejo, sin embargo lgico y natural. Tal vez sugiriendo que
en la accin se estuviera tratando con algo que podra tener su propia
necessit con independencia de lo que las consideraciones que los
hombres hagan de ella. As, marcas textuales como dificultad natural
que va a encontrar un prncipe nuevo, o necesidad natural y ordinaria
que hace inevitable una accin, o el orden de las cosas (Maquiavelo,
2011, p. 13), sugieren que en el discurso maquiaveliano sobre la accin
reconoce el elemento de lo inevitable. As, la accin del hombre tiene su
propio mrito, pues se las tiene que ver con lo incierto a la vez que con
lo inevitable. Las cosas se vuelven ms complejas para la comprensin
de la accin cuando esos tres elementos se conjugan.
Por otra parte, aunque los hombres encuentran la existencia como
algo que se da in media res, con todo, la accin de los hombres del

La interpretacin que hace Arendt en La condicin humana (2011, p. 207) de una cita de San
Agustn sobre la creacin del hombre es iluminadora en este punto. Los hombres toman la
iniciativa, se aprestan a la accin [] para que hubiera comienzo fue creado el hombre []
con la creacin del hombre el principio del comienzo entr en el propio mundo.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

260

EVER EDUARDO VELAZCO

pasado podra ser conocida o, al menos, inventada o interpretada. El


presupuesto en este momento es la inteligibilidad de la accin. Inteligible,
significa que puede ser representada en los esquemas del pensamiento
humano, es decir, que puede construirse un logos, un discurso sobre la
accin (Maquiavelo, 2011, p. 5).10 En este punto comienza la respuesta
a la segunda pregunta gua de esta exposicin: qu hacen los hombres
cuando actan? La respuesta es simple: los hombres hacen su historia.
La concepcin maquiaveliana de la historia como magistra vitae,
tiene de fondo ese presupuesto de inteligibilidad y apunta a que aunque
los hombres tengan la capacidad de actuar, sin embargo, son pocos los
que han hecho cosas extraordinarias como para ser tenidos en cuenta
como maestros en la accin.11 Habra as como presupuesto reconocer
que en cuanto se trata de la accin, habra en los hombres una especie
de olvido en la lgica de ciertas acciones, por lo que sera necesario
ir al pasado para interpretar y aprender de los hombres del pasado,
sea porque ellos comprendieron qu deban hacer o sea porque en el
presente se puede comprender qu no se debera hacer.
Ahora bien, la Historia es maestra porque el pasado en efecto ya
ha pasado. Es decir, otro de los rasgos del discurso de Maquiavelo
sobre la accin es que en el tiempo presente est siempre abierto a la

Tal parece ser el presupuesto de Maquiavelo cuando dice que l conoce las acciones de los
grandes hombres. En su clebre carta del 10 de diciembre de 1513 (Maquiavelo, 2007, pp. 208211) dice que entraba en las cortes de los hombres antiguos, donde, amablemente recibido por
ellos, me deleito con ese alimento que es solo para mi, y para el que yo nac, adems de ser
una especie de confesin de quin haba sido l y cul haba sido el sentido de su existencia, el
punto que quiere sealar es que [] no me avergenzo de hablar con ellos y de preguntarles
por las razones de sus acciones. Y ellos, por su humanidad, me responde. Es decir, con el uso
de la razn y de la imaginacin, l construy sus conjeturas sobre la lgica o la razn de los
cursos de accin que tomaron los hombres del pasado; podemos conjeturar que adems de tener
una intencin comprehensiva, y por tanto terica en sentido amplio, los textos de Maquiavelo
presuponen tambin que la accin est abierta, pues puede decir lo que el modelo categorial
que se le aplique quiera indagar de ella.
11
En el inicio del captulo VI, se expresa la idea de la relacin entre conocimiento y accin en
la nocin de imitacin (Maquiavelo, 2011, p. 49). El punto de Maquiavelo es que el agente
deber tener un juicio claro sobre el lmite de su propia capacidad y la magnitud de las empresas
polticas para que pueda en algn modo quedar algo del aroma de las acciones que se narran
del pasado, y que Maquiavelo conjetura que pueden ser demasiado extraordinarias por pura
invencin de los historiadores.
10

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

261

incertidumbre.12 Surge as, desde esta concepcin de la Historia, otro


rasgo que se presupone en el discurso de Maquiavelo sobre la accin,
y es que ella parece estar circunvalada por la fortuna. El captulo XXV
de El Prncipe puede ser interpretado en esta clave de circunvalacin
(Maquiavelo, 2011, p. 247). Los hombres no tendran el control total
del curso de los acontecimientos. Por tanto, algo as como una especie
de virt omnipotente no existira, sino que sera puramente ilusorio
creer que la accin humana fuese semejante al fiat divino que narra el
Gnesis. [] creo que quiz es verdad que la fortuna es rbitro de la
mitad de nuestras acciones (Maquiavelo, 2011, p. 247). Si bien hace
una apologa de la responsabilidad humana en la construccin de su
propia historia, con todo, si no todos los elementos, sino la mitad, o
casi, son los que estn en manos de los hombres, por lo que creemos
que el sentido de su reflexin sobre el alcance de la fortuna y de la
accin humana es prevenir a los hombres y mostrarles la ilusin del
control.
Ahora bien, si los hombres del pasado pudieron hacerle frente a
la fortuna, los del presente tambin tienen esa misma posibilidad, y
si en algo tendra sentido la vida para Maquiavelo, ese sentido sera
el privilegio de ser recordado por su accin. Se sera recordado por
la forma cmo un actor ha logrado hacer conjuncin de todos los
actores para sobreponerse al carcter amenazante de la contingencia,
de la violencia, del desorden poltico, en una palabra, de la fortuna. El
presupuesto de esta creencia de Maquiavelo es que tanto los hombres
del pasado como los del presente son lo mismo: condicionados por sus
pasiones y buscando honores y riquezas (Maquiavelo, 2011, p. 249).

12

Esa es parte de la significacin de la categora fortuna. El pasado ensea porque las variaciones
de las circunstancias polticas que tuvieron que enfrentar esos los hombres del pasado ya
acontecieron. Los hombres del pasado tuvieron que hacerle frente y actuaron como lo hicieron.
La fortuna de esos hombres ya ces. Sin embargo, en el tiempo presente de la accin, la fortuna
no habr mostrado todava todas sus cartas, por lo que desde el punto de vista del presente de la
accin, la historia parece estar todava abierta.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

262

EVER EDUARDO VELAZCO

De este modo, no podra haber algo que bien se comprenda del pasado
que no pudiera servir para la comprensin de la accin en el presente.
Con todo, la imitacin que propone Maquiavelo tiene que ver con
agudizar la capacidad de juzgar sobre la accin, sobre los actores que
circunvalan la propia accin de los agentes, sobre las condiciones o
necessit que se forma a partir de esas condiciones particulares de
accin y, as, pueda ese actor discernir cursos de accin que logren
encauzar los distintos actores para hacer frente a los cambios de la
fortuna. As, aunque pueda haber un prncipe con una gran capacidad
teatral de repetir una accin del pasado en el presente, esa repeticin
no es la imitacin maquiaveliana. El agente deber tener un criterio
para discernir aquello que es digno de imitarse y aquello que no lo es.
Asimismo, agudizar su juicio sobre cul es la historia que se debera
imitar y cul no. Deber distinguir entre lo puramente circunstancial
de una poca y lo que pueda llamarse estructural, segn el ideal
maquiaveliano de la grandeza poltica.
En efecto, la narracin de las historias del pasado pueden estar
tergiversadas por los narradores. En ese sentido, la historia no existira,
y Maquiavelo est bien advertido de ello.13 Los autores pueden
hacer apologa a acciones porque sus pasiones les inclinaban a estar
de acuerdo con el prncipe de turno, pero no necesariamente porque
fueran virtuosas. O tambin pudieron haberlo hecho por temor de sus
propias vidas, por haberse visto obligados a hacerlo (Maquiavelo, 2005,
pp. 187-190). As, la Historia por s misma, en su sentido simple, no
sera maestra slo por ser historia. Creemos que si ella es maestra es
porque permitira tener un material no cambiante sino ms o menos
esttico de acciones a partir de las cuales se podra discernir por sus
implicaciones qu acciones debern ser dignas de imitacin y cules

13

Vanse las reflexiones en el proemio del segundo libro de sus Discursos. En ellas Maquiavelo
sospecha de su propia alabanza de Roma, pero implcitamente reconoce que en trminos
generales habra que ser muy cauto a la hora de considerar el pasado porque puede engaar el
propio juicio sobre la accin (Maquiavelo, 2005, pp. 187-190).

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

263

no. Es as como en la Teora de la Imitacin, entra en juego la capacidad


de juzgar del que est estudiando la Historia para comprender
las razones por las que los hombres hicieron lo que hicieron.14
Surge as el otro elemento estructural de la accin en Maquiavelo
y es el elemento normativo, en este caso nos referimos en particular a
la nocin de gloria. Como en casi todas sus nociones, no es tampoco
preciso qu se debe entender por gloria, pero lo central es que con ello
introduce el elemento normativo en su discurso sobre la accin. Por
qu Maquiavelo, tan reputado de neutralidad tica en asuntos polticas,
introduce un elemento normativo en su comprensin de la accin?15
Creemos que lo que l comprendi es que gran parte de las nociones en
que se sustentara el sentido de la accin poltica son ideales o utopas.
Por ejemplo, las nociones de libertad poltica, bienestar, redencin,
salud o curacin de la comunidad poltica (Maquiavelo, 2011, pp. 257259), as como las de honra y grandeza (p. 5), entre otras.16
El elemento normativo parece insoslayable. Si bien algunos
estudios afirman que los elementos ideales de la accin como la libertad
o la gloria, son elementos puramente retricos en la poltica y, por tanto,
medios para otros fines como es el poder por el poder mismo, con todo,
el aspecto moral sigue siendo insoslayable. Incluso Maquiavelo sugiere

Como corolario de esta apreciacin, puede ser esa la razn por la cual en no pocas ocasiones
Maquiavelo inventa la historia. Suele interpretarse esta invencin de la historia a la falta
de rigurosidad terica de Maquiavelo, pero creemos que las razones que se deducen de
este tratamiento es porque la historia no sera ms que una de las variaciones posibles de la
accin, pero no la nica. As, el laboratorio para desarrollar una analtica de la accin sera
la imaginacin, y es ella la que mostrara a los hombres ms variaciones posibles sobre las
acciones humanas que las que efectivamente muestran los hechos histricos.
15
No son pocos los estudios que resaltan la neutralidad moral de la virt. Sin embargo, esta
nocin implica la capacidad de interaccin con todos los actores sociales de la accin, y all se
involucra el elemento normativo del reconocimiento. Es como si Maquiavelo hubiese entrevisto
que la accin de un agente no es para s mismo, sino para los dems. Son los otros lo que lo
reconocen o lo dejan de hacer. As, aunque muchos estudios quieren resaltar la individualidad
de la virt en la figura del prncipe nuevo de El Prncipe, sin embargo, los textos nos llevan a
concluir algo simple, pero diferente: el correlato de la accin es el reconocimiento o la ausencia
del mismo.
16
Remito al estudio de Erica Benner Machiavellis Ethics, en donde una de sus tesis fundamentales
es que la justicia es el ideal moral por excelencia de la comunidad poltica: [] reasoning
about justice is at the very center of the Machiavellis ethic and political though (2009, p. 290).
14

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

264

EVER EDUARDO VELAZCO

que el carcter poltico de los pueblos se sustenta en su carcter moral


(Maquiavelo, 2005, pp. 195-201).17 Tambin, sugiere el secretario
florentino que habra una estrecha relacin entre la cualidad poltica de
los que gobiernan y la cualidad poltica de los gobernados (Maquiavelo,
2011, pp. 261-265).
La occasione y la necessit, como los otros elementos estructurales
de la accin, tambin estn estrechamente relacionados con el
reconocimiento e interaccin de todas las partes de la sociedad como
agentes polticos. Habra que decir, sin embargo, que entre occasione
y virt habra una circularidad ad infinitud (Maquiavelo, 2011, p. 51).
Para reconocer la occasione hay que ser virtuoso, y para que la virt
se manifieste son necesarias las occasioni. Igualmente, la occasione es
dada por la fortuna. As, quien es virtuoso es aquel que puede reconocer
lo que urge la configuracin poltica que se ha formado por acciones y
reacciones de los hombres.
Puede resultar que una de esas configuraciones fortuitas tenga
en s una especie de prez histrica que solo los virtuosos podran
reconocer. Sin embargo, si lo que pueda ser llamado virtuoso es relativo
a la fortuna, sera slo por coincidencia que la accin de los hombres
pueda atinar con el llamado de las circunstancias, con la occasione,
y hacer la historia desde esa necesidad objetiva de las circunstancias.
Con todo, dada la existencia de un modo de proceder y suponiendo
que los hombres no pueden variar totalmente con las circunstancias,
entonces una accin puede resultar siendo virtuosa tan slo por
coincidencia (Maquiavelo, 2011, p. 251). Si es el caso, entonces, lo
que tal vez Maquiavelo entrevi con su discurso sobre la accin es la
ausencia de fundamento del mundo humano, es el abismo que abre la
extrema fragilidad de los asuntos humanos, como l mismo llama a
los asuntos polticos (Maquiavelo, 2005, p. 198). Los hombres suean
con un mundo en donde ellos sepan que finalmente han impuesto su
17

Aunque parece que para Maquiavelo el sentido de la moralidad no podra ser otro que el
poltico.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

265

orden, pero mientras lo hacen se dan cuenta del profundo abismo al


que estn expuestos como seres humanos: la nada de la fortuna siempre
amenazando, y nunca cesando de amenazar. La violencia, las malas
decisiones en los cursos de accin, la experiencia histrica de que los
Estados son contingentes, la amenaza constante de la corrupcin o la
inercia poltica, son ejemplos de ese carcter amenazante de la fortuna.
De este modo, reconocer la fragilidad de lo poltico es abrir la puerta
una vez ms a la responsabilidad y a la confianza que los hombres
ponen en su propia accin.
Finalmente, a modo de sumario, los elementos estructurales de la
comprensin maquiaveliana de la accin se despliegan a a travs de sus
categoras de virt, fortuna, necessit y occasione. Este discurso sobre
la accin presupone normatividad, al menos en la nocin de grandeza y
gloria. Tambin supone el reconocimiento de todos los que hacen parte
de un conglomerado humano como actores polticos. Las categoras de
la accin sealan los diversos modos de interaccin entre estos actores
sociales. Los hombres producen la historia como resultado de su accin.
Finalmente, Maquiavelo entrev la fragilidad y la contingencia de la
accin. La lucha entre los ideales de una Italia unida a travs de un
prncipe nuevo casi de orden mitolgico, y la constatacin de que Italia
estaba rezagada por ausencia de virt, son esa muestra la fugacidad y
necesidad de los ideales polticos, como del abismo profundo que las
separa. Sin embargo, tal vez precisamente por la constatacin de esa
fragilidad de la poltica, lo que le queda a los hombres es actuar, y en
el peor de los casos toda la comprensin de la accin de El Prncipe se
resumira en lo siguiente: hay que improvisar, actuar con impetuosidad,
en todo caso, no quedarse quietos, pues puede que, por casualidad, las
acciones resulten construyendo el mundo humano (Maquiavelo, 2011,
p. 251).18
18

Otro posible ecos de ese imperativo o apologa de la accin por la accin misma se puede
encontrar al final de una carta a su amigo Vettori, fechada el 25 de febrero de 1514: Os ruego
que sigis vuestra estrella, y que por nada del mundo os perdis una coma, porque cre, creo

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

266

EVER EDUARDO VELAZCO

Los fines y los medios: una teora eficaz de la eficacia?


La discusin de Maquiavelo en El Prncipe sobre los fines y los
medios en el captulo XXV nos lleva a concluir que no sera posible
algo que pudiera llamarse una doctrina de la eficacia para tener siempre
xito en la accin. En efecto, cuando Maquiavelo se pregunta por las
variaciones de sus tiempos, esto es, por qu se ve a los prncipes
prosperar hoy y caer maana, sin haber visto cambio alguno en su
naturaleza o cualidades (Maquiavelo, 2011, p. 249), se responde que
puede ser porque ese actor se apoy solamente en la fortuna, pero
tambin porque el modo de proceder del actor no estaba en acuerdo
con las circunstancias. Sobre el primer caso, que l haba tratado
especialmente en los captulos VI-VIII, parece poco sensato a los ojos
del secretario florentino depender de la volubilidad de la voluntad de
los hombres, como depender de ejrcitos que no son propios, como
depender de las cualidades de otros para sostener su propia accin. Por
otra parte, en cuanto al segundo caso, la perplejidad aumenta cuando
hombres con un modo de proceder diferente consiguen el mismo
objetivo, o cmo hombres con el mismo modo de proceder puede ser
que uno consiga su objetivo y el otro no (Maquiavelo, 2011, p. 249).
De ese modo, aunque la accin siga siendo inteligible, pero
despierta perplejidad cuando no se reconocen patrones universales que
determinaran el xito o el fracaso en las empresas humanas. En ese
mismo pasaje de El Prncipe se pueden ver los cuatro elementos que
hacen parte de un anlisis de la accin desde el punto de vista de la
eficacia. En primer lugar, est el fin [fine] de las acciones de los hombres,
que para Maquiavelo son la gloria y las riquezas. En segundo lugar,
aunque propiamente Maquiavelo no habla de medios, sino de modo
y creer siempre en lo que dice Bocaccio: que es mejor hacer y arrepentirse, que no hacer
y arrepentirse (Maquiavelo, 2007, p. 240). Si bien no se puede conjeturar con total firmeza
semejante cosa a partir de unas cuantas referencias, con todo, parece ser la respuesta implcita
que se da al problema de la accin, pues es como el recurso que queda despus de reconocer los
lmites humanos, despus de hacer todo con la debida prudencia, planeacin y anticipacin de
posibles problemas, como tambin al reconocer la constante amenaza de la fortuna.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

267

de proceder, ese es el otro elemento que est presente en un anlisis de


la accin desde el puro punto de vista de la eficacia. Tercero, estn las
circunstancias o la cualidad de los tiempos, y cuarto, el carcter de
xito o de fracaso en la empresa (Maquiavelo, 2011, pp. 249-251).
Una definicin simple de eficacia es la obtencin de un fin. Se
sigue de suyo que lo que justifica que algo sea un medio es que sea
adecuado para lograr el fin. Ahora bien, en el discurso de Maquiavelo
los cuatro elementos de la accin debern considerarse juntos, y no
slo eso, sino que debern considerarse desde la perspectiva del tiempo
para desde all poder afirmar si algo fue o no fue finalmente eficaz. As,
lograr una meta o un objetivo en poltica, por el solo hecho de haber
logrado esa meta, no por ello deber considerarse como eficaz a los ojos
del florentino, pues debido a la variacin que caracteriza a los asuntos
humanos, lograr una meta puede ser el inicio de la prdida de todo cuanto
se haba logrado, como tambin el inicio de una configuracin poltica
de circunstancias adversas, pero tambin est abierta la posibilidad de
que esas circunstancias sean favorables. En suma, la accin es algo
que estara siempre abierto, de modo que mientras se est actuando no
habra sino incertidumbre en el desenlace final de las cosas. Tal vez,
slo la historia que ya definitivamente pas es de las nicas acciones
que se podran hablar si resultaron ser o no eficaces.
As, para responder lo que se entendera por eficacia en El Prncipe
encontramos que habra al menos dos criterios de lo que se pudiera
llamar realmente eficacia en poltica. Los dos estn relacionados entre
s. El primero, es lograr darle forma poltica a una materia de hombres
(Maquiavelo, 2011, p. 51), y el segundo, es lograr que esa nueva
forma poltica se conserve o perdure en el tiempo y ello implica que
logre sobrevivir a la muerte de su organizador o fundador (2011, pp.
145-149; 2005, p. 70).19 De este modo, en esta categora de hombres
19

De esa forma Maquiavelo sugiere que los Estados que han surgidos por caudillismos
probablemente no logren sobrevivir a la muerte de su fundador. La razn es porque no dejaron
una impronta suficiente o imprimieron una forma en la materia que gobernaron puramente

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

268

EVER EDUARDO VELAZCO

eficaces parece referirse a los fundadores o reformadores de Estados,


mientras que la antpoda de la eficacia sera el caso paradigmtico
de Csar Borgia. En los dos casos, adems de los cuatro elementos
bsicos de la eficacia, cuenta sobre todo como criterio la permanencia o
duracin en el tiempo de lo fundado. Con todo, aunque en principio esto
suena con el clsico tema de Maquiavelo como fundador de la razn
de Estado, el Estado como fin ltimo, con todo es necesario recordar
otros aspectos normativos de Maquiavelo como el vivir libre, la
grandeza y la gloria, lo cual hace que ser eficaz sera una labor bastante
compleja, desde esa consideracin de eficacia poltica y normativa.20
En el captulo VIII de El Prncipe, al tratar de Agatocles, le reconoce
que consigui sus fines y que fue un dictador que logr mantener su
Estado, pero tambin le reprocha que no fue virtuoso (Maquiavelo,
2011, p. 81). Sugiere que la eficacia es necesariamente producto
de la virt? A Csar Borgia lo consider en principio el salvador de
Italia, pero tambin muestra que finalmente no lo fue porque careci
de virt (Maquiavelo, 2011, p. 259). Ciro y Moiss se vieron envueltos
en violencias contra otros, pero lograron dar forma a una materia que
la necesitaba (Maquiavelo, 2011, pp. 49-57). Sugiere con ello que
la eficacia es atenerse a los resultados? No entrara en contradiccin
con el caso de Agatocles? Como se ve, todos estos relatos, suponiendo
que fueran ciertos desde el punto de vista histrico, son historias, son
coyuntural, sin un mucho fondo en las leyes, costumbres o la organizacin misma del Estado.
El caudillismo virtuoso sera el que funda para que el Estado perdure, lo cual es bien singular
considerando que en el presente de la accin lo que se hace presente es la incertidumbre. Tal vez
esa sea otra razn para reconocer la grandeza de unos hombres que organizaron algo que result
conservarse y perdurar a su propia muerte.
20
Considrese, por ejemplo, el final del captulo XVIII cuando en apariencias sugiere una teora
de la accin como medida exclusivamente por sus resultados (Maquiavelo, 2011, p.175). Lo
importante en ese pasaje sera ganar y conservar el Estado no teniendo cuidado en los medios,
ya que sern juzgados honorables y seran alabados por todos. Sin embargo, habra que
reconocer que se trata del caso ideal, es decir, que los resultados tendrn que ser de tal magnitud
en la fundacin o reforma del orden poltico que las personas se muestren benvolas si hubo
necesidad de medios non sanctos, pero no parece esa interpretacin coherente con su postura de
reconocimiento de todos los actores del conflicto poltico ya tratada antes. Vase el tratamiento
de ese mismo problema en sus Discursos para ver el proceso normativo que esa teora del
resultado conlleva.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

269

hechos ya efectuados. Sin embargo, parece haber algo en comn y es


que se toma en cuenta tanto los resultados obtenidos como la cualidad
de la accin, lo cual, como se puede apreciar, hace compleja la nocin
de eficacia que pueda haber en El Prncipe.
En el captulo XXV, cuando Maquiavelo aborda con perplejidad
la relacin no necesaria de eficacia de los modos de proceder, sigue
ahondndola cuando pone en cuestin la tesis de que los hombres
tendran xito en lograr lo que quieren si acomodan su modo de proceder
con la cualidad de los tiempos. La conclusin de Maquiavelo es que
tal afirmacin no puede ser tomada por norma, pues ya sea porque
no puede desviarse de aquello a lo que le inclina su propia naturaleza,
ya sea porque habiendo triunfado avanzando siempre por un mismo
camino, no puede persuadirse a s mismo de la conveniencia de alejarse
de l (Maquiavelo, 2011, p. 251). As, dos modos de proceder opuestos
como el respetto y la impetuosidad, no son por s mismo eficaces si los
tiempos exigen su contrario, pero tampoco quiere decir que si coinciden
modo de proceder y tiempos, va a ser siempre eficaz, pues la variacin
de las circunstancias lleva al argumento siempre al mismo punto: habr
un momento en que las acciones no sern concordantes, por tanto, no
eficaces.
Hacia el final de ese mismo captulo, Maquiavelo hace su propia
conclusin del asunto: es mejor ser impetuoso que circunspecto
(Maquiavelo, 2011, p. 253). Es decir, parece que no habra nada ms
en la accin humana que tentar la fortuna con la accin y luego ver
qu sucede. Pueda ser que se logre fundar y mantener un Estado con
grandeza. De este modo, parece que no habra entonces algo as como
una receta para la eficacia en El Prncipe. Dada la misma fragilidad
de lo poltico, la circunvalacin de la fortuna en los asuntos humanos,
la diversidad de actores que configuran contextos polticos diversos,
como que el inicio de una accin o la puesta en marcha de acciones van
generando reacciones cuyos resultados no es posible predecir, todo ese
conjunto va diluyendo del horizonte una frmula fija para la eficacia.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

270

EVER EDUARDO VELAZCO

Con todo, los hombres se ven forzados a actuar, a hacer su historia,


por lo que aquello que les queda es actuar, intentar, y los resultados
sern tan solo el producto de una serie de circunstancias, acciones y
reacciones en una cadena de la cual no se puede tener control.
La incertidumbre y la responsabilidad
El resultado del apartado anterior es el punto de partida para ste.
Aunque los hombres no tengan control sobre lo que va sucediendo, con
todo, ellos son responsables de su propia historia. Esa sera una especie
de descripcin existencial maquiaveliana de la condicin humana: los
hombres son seres que no saben lo que hacen porque no conocern
el resultado final de sus acciones, o aquello en lo que finalmente
result sucediendo con sus acciones, pero tienen en sus manos la
responsabilidad sobre su propia historia ya que tienen la capacidad de
actuar. Nuestro punto en esta parte es formular que el reconocimiento de
la incertidumbre y de la responsabilidad humana son factores centrales
del discurso de Maquiavelo sobre la accin, y que, como se ve, tambin
resultan una descripcin de la forma como se desarrolla la vida humana
hasta este momento.
As, cuando le escribe al lector destinatario de su opsculo, que
[] todo concurre a vuestra grandeza. El resto debis hacerlo vos.
Dios no quiere hacerlo todo para no arrebatarnos el libre arbitrio y parte
de aquella gloria que os corresponde (Maquiavelo, 2011, p. 261), le
est mostrando que tiene una occasione propicia para una accin que
generara una universalidad poltica italiana. A lo largo de El Prncipe
le ha mostrado a ese lector que el tiempo es propicio, tambin sus
posibilidades al enfrentarse a la adversidad que le traera ser prncipe
nuevo, le parece sugerir elementos que deber tener en cuenta como
el problema de la memoria en los pueblos libres, la facilidad con la
que relativamente se podran conservar los pueblos acostumbrados
a obedecer a una sola persona, la necesidad de no tener miramientos
morales en estados de excepcin donde todava no hay construida una
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

271

moralidad comn, le muestra los valores y los riesgos de la violencia,


a reconocer los diversos actores que conformar la necessit de los
tiempos, tambin le sugiere que los prncipes son apreciados por sus
grandes obras, y que puede que las acciones del presente resuenen y
sobrevivan la propia muerte; sin embargo, al final del libro, en el ltimo
captulo le deja entrever a su lector que l como autor no sabe en ltimas
qu va a terminar sucediendo, lo deja abandonado a su propia suerte y,
por tanto, que todo lo que haga ser su propia responsabilidad.
Algunos han interpretado esto como una burla al lector. Otros como
una trampa de Maquiavelo a los Medici. En todo caso, la apelacin
de Maquiavelo en El Prncipe es a la capacidad de juicio que tenga
ese prncipe lector suyo para que sepa discernir el camino a seguir.21
Pero a nuestro juicio, el panorama general que le presenta es que todo
el proyecto est en suspenso, que lo nico seguro es la incertidumbre
porque no se sabe qu ser lo que termine sucediendo y cmo se vaya a
dar el curso de los acontecimientos.
En su teora de la imitacin, que se sustenta en que la historia es
magistra vitae, tampoco habra seguridad en que imitando habra una
real obtencin de los resultados esperados. Es como si dijera que si
bien lo que ha sucedido alguna vez en el pasado puede ser que vuelva
a suceder en el presente, sin embargo, no hay nada que asegure que
as ser. Cuando Maquiavelo resalta en sus libros la gran virt de los
romanos, est hablando de una interpretacin de esos sucesos que han
llegado hasta los odos del presente, pero como su mirada es simple
post facto, todo entonces resulta haber sido muy virtuoso, pues ya se
tiene un punto de vista en la interpretacin sobre esos hechos, de modo
21

Maquiavelo le da mucha importancia a la eleccin que hace un prncipe sobre quines van a
ser sus ayudantes, consejeros o ministros (Maquiavelo, 2011, p. 231). Reconocer la capacidad
de un buen ayudante o consejero es tambin signo de prudencia en el prncipe. Ahora bien,
por qu es signo de prudencia? La tesis bsica de Maquiavelo es que es prudente quien saber
reconocer los consejos prudentes. Esto es importante porque l afirma que hay tres clases de
inteligencia una que entiende las cosas por s mismas, otra discierne lo que otros entienden, y
la tercera no entiende nada ni por s misma, ni por medio de otros (p. 233). De esta forma, en
todo momento estara el secretario florentino apelando al juicio y prudencia de su propio lector
para que considera las fantasas que escribi en su libro.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

272

EVER EDUARDO VELAZCO

que la historia se acomodara a ese principio de interpretacin, y los


hechos terminan probando ese mismo principio. Habra, pues, una
argumentacin circular en sus anlisis de la historia como muestra de
lo que podra suceder en la accin para tratar de prevenir y anticipar
posibilidades. Con todo, la historia seguira abierta.
As, lo que puede seguirse de los anlisis o historias de la Roma
antigua es que el presente est abierto; que la historia est por escribirse;
que la accin en el momento presente se circunvala en la incertidumbre.
Ahora bien, resaltar el punto de la incertidumbre no es para interpretar a
Maquiavelo con una concepcin cercana al fatalismo. Por el contrario,
nos parece que el punto de Maquiavelo es resaltar las posibilidades
siempre abiertas que tienen los hombres para actuar e introducir cursos
en el entramado de acciones que es la Historia. As, en el captulo XXV
resalta esta posibilidad de la siguiente forma:
Ya s que muchos han credo y creen que las cosas del mundo
estn hasta tal punto gobernadas por la fortuna y por Dios,
que los hombres con su inteligencia no pueden modificarlas
ni siquiera remediarlas; y por eso se podra creer que no vale
la pena esforzarse. [] No obstante, puesto que nuestro libre
albedro no se ha extinguido, creo que quiz es verdad que la
fortuna es rbitro de la mitad de nuestras acciones, pero que
tambin es verdad que nos deja gobernar la otra mitad, o casi, a
nosotros. (Maquiavelo, 2011, p. 247)

Se tratara, pues, de una situacin paradjica porque los hombres


estn con las posibilidades abiertas a la innovacin, pero a la vez estn
encerrados en lo incierto. Con todo, el punto de Maquiavelo parece ser
resaltar ese carcter abierto que conservara la accin. Aunque hay un
dejo de escepticismo sobre lo que realmente puedan hacer los hombres
con ese margen de maniobrabilidad que tienen cuando tal vez un poco
ms de la mitad de las acciones estn en manos de la fortuna, con todo,
la posibilidad sigue abierta.
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

273

Finalmente, parece que la paradoja de la incertidumbre y la


responsabilidad se resuelven en la nocin maquiaveliana de anticipacin
razonable. As, en el captulo XIV habla de Filipmenes. Lo trata
como a un hombre prudente en los asuntos militares, y la razn para
tal prudencia es porque intenta dialogar razonadamente y con ayuda
de la imaginacin sobre la accin para anticipar posibilidades o ver
posibilidades que no se haban considerado cuando se trata de planificar
y pensar en la guerra.
En ese sentido, la guerra sera una muestra de la incertidumbre
que circunvala las acciones, porque con excepcin de las guerras entre
ejrcitos claramente desiguales, la incertidumbre es mayor cuando los
ejrcitos son similares y la balanza se puede inclinar por cualquier
camino. La actitud de Filopomenes es la de una consideracin razonable
de las posibilidades de accin a travs del uso de la imaginacin:
Y as, mientras paseaban, iban plantendoles todos los casos
que pudieran presentarse a un ejrcito; escuchaba su opinin y
expona la suya corroborndola con argumentos, de tal manera
que, debido a estas continuas especulaciones no poda nunca
presentrsele, estando al mando de sus ejrcitos, accidente
alguno para el cual no tuviera remedio (Maquiavelo, 2011, pp.
141-143)

As, aunque haya incertidumbre, con todo la responsabilidad


humana se acrecienta considerando que los hombres pueden usar de
su imaginacin y de su razn para anticipar los posibles avatares de la
fortuna, al menos en un sentido inmediato. De esta forma, incertidumbre
tiene un sentido ms bien en general de la historia que est abierta en
el presente, pero no significa que no haya signos que pudieran anticipar
el desarrollo de las acciones al menos en un presente ms inmediato.
De este modo, Maquiavelo abre el espacio del conocimiento a la
comprensin de la accin, y eso tambin es parte de su discurso sobre
la accin. Suponiendo que la accin es inteligible eso supone que en
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

274

EVER EDUARDO VELAZCO

algo es anticipable, pero nunca paree del todo segura de antemano, pues
el factor de la incertidumbre, de la fortuna, est siempre asechando.22
En todo caso, Maquiavelo es claro en sealar la responsabilidad
de los hombres por sus propias acciones, as se est actuando en medio
de lo incierto. La existencia de la incertidumbre no es excusa para no
actuar. Por el contrario, como hemos visto, sera el acicate de la accin.
No habra que culpar a la fortuna de lo que es pura pereza, la dejadez o
la indolencia: As que estos prncipes nuestros [] no acusen, ahora
que los han perdido, a la fortuna, sino a su indolencia (Maquiavelo,
2011, p. 243).

Conclusin
Vamos a finalizar este escrito con un sumario de lo dicho. Parece
que aunque no sea en un sentido estricto s habra en El Prncipe una
comprensin de la accin lo suficientemente articulada y coherente
como para considerarla un discurso. La posibilidad epistemolgica del
discurso es frgil, pero la tiene si se inserta en una dialctica entre la
explicacin y la comprensin. Las categoras en las que se despliega
este discurso sobre la accin son virt, fortuna, necessit y occasione.
Con todo, a lo largo de lo que se trata cuando se relacionan estas
categoras en el texto de Maquiavelo, se debern incluir otros elementos
fundamentales para una comprensin de la accin como, primero, el
reconocimiento de los elementos estructurales de la sociedad como
agentes; segundo, el reconocimiento de que los hombres crean la
historia con sus acciones, pero que est siempre permanece velada
a ellos mismos en cuanto a su finalidad, pues la condicin en la que

22

Tal vez la nica recomendacin cuasi universal y cuasi necesaria, y que pudiera llamarse con
propiedad con ese nombre de consejo, es aquella frase que hay en El Prncipe en donde en
cuestiones de la teora de la accin parece mejor no ser odiado (Maquiavelo, 2011, pp. 165,
179). Con todo, en las tiranas el odio es atenuado con el temor, y eso mostrara que tampoco
sera una regla como tal.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

EL PRINCIPE: UNA TEORA DE LA ACCIN?

275

actan los hombres en en media res; tercero, que si bien la Historia es


maestra, sin embargo, lo es en la medida en que los hombres que la
lean o la estudien tenga un juicio afinado sobre la accin; cuarto, que
la fortuna es que termina circunvalando la accin humana y ello abre
el abismo de la incertidumbre y la fragilidad en la accin, pero, quinto,
eso no significa que los hombres deban abandonarse, al contrario los
hombres son los primeros responsables de su propia historia. No se hizo
mucho nfasis entre las cuatro categoras de forma exhaustiva, pero
este trabajo da solo para esta presentacin general.
Asimismo, dada la incertidumbre que da a la accin humana
estar circunvalada por la fortuna no parece que habra una receta para
la eficacia poltica, aunque pueda reconocerse que esa es una de las
preocupaciones que Maquiavelo despliega en El Prncipe. Los criterios
de eficacia del florentino parecen ms ideas regulativas que pueden
acidar a orientar la accin, pero no hechos que vayan a cumplirse si
se aplican ciertas recetas. En ese sentido es coherente con la idea de
presente abierto en incertidumbre.
Finalmente, Maquiavelo considera a los hombres como poseedores
de un don general: su capacidad de actuar, y con ella pueden corregir
o dar rumbo a la historia. Aunque este aspecto pueda parecer utpico
en demasa, sin embargo, muestra que la posibilidad existe, y eso ya
debera ser suficiente para que los hombres se apropien de su propia
historia. Reconocemos que los detalles de la argumentacin pueden
y deben ser ampliados incluso hasta la exgesis ms cuidadosa, sin
embargo, creemos que los argumentos puestos aqu son suficientes para
mostrar nuestro punto dentro de los lmites de este texto.

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

276

EVER EDUARDO VELAZCO

Referencias
Althusser, L. (2007). Poltica e Historia: de Maquiavelo a Marx.
Buenos Aires: Katz Editores.
Benner, E. (2009). Machiavellis Ethics. Princeton: Princeton University
Press.
Leyva, G. (2008). Filosofa de la accin. Madrid: Editorial Sntesis.
Maquiavelo, N. (2011). El Prncipe. Madrid: Tecnos.
___________ (2005). Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio.
Madrid: Alianza.
___________ (2007). Epistolario privado. Madrid: La esfera de los
libros.
Ricur, P. (2008). Hermenutica y accin: de la hermenutica del texto
a la hermenutica de la accin. Buenos Aires: Prometeo Libros.
_________ (2006). Teora de la interpretacin: discurso y excedente de
sentido. Madrid: Siglo Veintiuno Editores.
Saralegui, M. (2012). Maquiavelo y la contradiccin, un estudio sobre
la fortuna, virtud y teora de la accin. Pamplona: Ediciones
Universidad de Navarra, S.A.

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

ndice
A
Abad, J. 218
absolutismo
civil 132
teolgico 220
accin poltica 41, 42, 43, 44, 67, 130,
135, 137, 141, 143, 147, 154, 155,
198, 200, 202, 203, 204, 209, 210,
212, 217, 219, 223
Agamben, G. 83
Agatocles 9, 10, 17, 51, 55, 151, 268
Alfarabi 50
Althusser, L. 8, 51, 69, 75, 77, 78, 194,
196, 211, 212, 214, 215, 216, 220,
247, 248
Angehrn, E. 213, 214
Antigedad 53, 70, 140, 196, 208
clsica 142
filosofa poltica 137
greco-latina 145
griega 137
griega y romana 67
romana 236
antropologa 46, 51, 122, 168, 185, 209
ciencia 168
de Maquiavelo 78, 96, 147, 185, 206
de Maquiavelo y Hobbes 46
Maquiavelo y Aristteles 46
Aquiles 51, 82, 183
Aramayo, R. & Villacaas J. 73
aret 137, 140, 145, 227
Aristteles 45, 48, 50, 52, 120, 140, 166,
170, 174, 182, 196, 206, 212, 213,
215, 220, 233, 249, 252
concepcin de la poltica 144
concepcin del ser humano 170, 233,
249, 252
concepto de virtud 137
forma 52
prudencia del gobernante 212
temporalidad de la accin humana 217
armas 157
ajenas 101, 103, 105, 106, 110

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

mercenarias 60, 157


porfesionales 158
propias 102, 103, 105, 106, 110, 124,
158
Atenas 140, 196
atomismo 214, 216, 220, 235
Aubenque, P. 233
autogobierno 92, 122
autoridad 107, 155, 168, 170
Averroes 50
Avicena 50
azar 40, 138, 176, 180, 181, 182, 220, 233

B
Bacon, F. 43, 97, 201
Benner, E. 8, 263
Berln, I. 8
Biblia 50, 58
Borgia, C. 51, 55, 56, 73, 105, 106, 107,
108, 109, 110, 118, 154, 236, 268
Boudon, R. 180
boulesis 221
Brion, M. 44, 60
Bruni, L. 121
Bruno, G. 233
burcrata 50, 59
burocratizacin 136

C
Carlos V 59
Cassirer, E. 7, 43, 153, 163, 164, 165,
167, 179, 181, 186
Cicern 22, 141, 196
ciencia poltica 42, 43, 44, 49, 54, 62, 68,
163, 164, 166, 175, 191, 198, 200
ciencias naturales 50, 76
equiparacin de El Prncipe 165
equiparacin de la poltica 181
terminologa 45, 48
ciencias sociales 3, 39, 40, 144, 164, 167,
168, 170, 171, 172, 173, 174, 175,
176, 178, 179, 180, 181, 182, 183,
185, 186

278

NDICE

Ciro 51, 53, 230, 268


ciudadano 71, 132, 148
cohesin social 140
Comte, A. 168, 183
Conde, J. 210, 228, 229, 231
Constantino 151
contractualistas 54
crematstica 140
Crepsculo de los dolos (Nietzsche, F.)
237
cristianismo 217
Cristo 150
crueldad 129, 151, 193, 208
Curso de lingstica general (Saussure,
F.) 168
Cusa, N. de 151

D
Dambe, S. 198
Dante 60, 165, 178, 197, 238
De Man, P. 74, 75
democracia 71, 76, 132
democratizacin 122
Demcrito 215
derecho 172
de los individuos 54
del soberano 54
internacional 85
positivo 144
racional 157
De rerum Natura (Lucrecio) 214, 220
Derrida, J. 84, 85
desarrollo tcnico-cientfico 137, 139
destreza poltica 176, 182, 183
determinismo 164, 173, 180, 181, 183
diathig 215
diferenciacin institucional 139
diferenciacin social 168
dinasta 121
Dios 53, 128, 129, 142, 150, 157, 170,
177, 178, 198, 206, 217, 218, 219,
220, 221, 224
discorsi 99
Discurso contra Maquiavelo (Gentillet,
I.) 220
Discurso del mtodo (Descartes, R.) 43

Discursos 45, 46, 54, 91, 103, 135, 138,


149, 150, 152, 159, 192, 197, 205,
207, 212, 216, 223, 225, 256, 257
captulo III, Libro I 205
captulo II, Libro III 216
captulo LV, Libro I 223, 225
captulo XXV, Libro I 225
proemio 197
dominacin poltica 39, 40
Druart, T. 228
Durkheim, E. 168, 171, 173, 175
ciencias sociales como proyecto filosfico 168
Duvernoy, J.F. 50, 52, 53, 54, 61

E
Economa y Sociedad (Weber, M.) 40
Edad Media 142, 151
Edipo 143
eficacia 203, 231, 248, 254, 268
de la accin contra el poder de la naturaleza 119
de la accin (Platn) 203, 268
de la accin poltica 44
de la actividad ordenadora 231, 248,
254
de las tropas 156
de los medios (Agatocles) 55
del poder del prncipe 154
mximas 41
poltica 55
Egipto 177
eidos 214
El Arte de la Guerra (Maquiavelo, N.)
103
El Asno (Maquiavelo, N.) 205
El Contrato Social (Rousseau, J.J.) 40
El Poltico (Platn) 217
El Prncipe 7, 8, 9, 11, 12, 13, 14, 16, 17,
18, 19, 20, 22, 24, 25, 31, 39, 40,
41, 44, 45, 47, 49, 54, 56, 58, 67,
68, 69, 70, 71, 72, 75, 76, 77, 79,
91, 92, 93, 94, 95, 96, 98, 99, 100,
102, 103, 104, 105, 110, 117, 121,
128, 138, 149, 152, 153, 163, 164,
165, 166, 167, 175, 176, 178, 180,

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

279

NDICE

182, 183, 192, 193, 194, 199, 204,


207, 230, 237, 247, 248, 253, 254,
257, 261, 265, 268, 270
captulo I 16, 101, 142, 182
captulo II 182
captulo III 92, 120, 121, 177
captulo IV 92
captulo V 71, 92
captulo VI 71, 101, 105, 177, 178, 212,
230, 266
captulo VII 15, 17, 101, 105
captulo VIII 9, 118, 266, 268
captulo XI 178
captulo XII 92, 177
captulo XIV 273
captulo XIX 92, 95
captulo XV 10, 183, 192, 196
captulo XVI 95, 98
captulo XVII 14, 98
captulo XVIII 80, 93, 94, 95, 183, 184
captulo XXI 93, 96, 184
captulo XXV 17, 44, 56, 94, 117, 142,
178, 179, 181, 261, 266, 269, 272
captulo XXVI 52, 55, 123, 153
dedicatoria 55, 192
empirismo ingls 174
epllaxis 215
epicreos 196
Epicuro 215, 220
episteme 144
eros 227
Espaa 73, 152, 153, 154
Esparta 92, 196
Espejo de prncipes 69, 141, 198
espritu italiano 125
Esquilo 169
Estado 43, 47, 68, 71, 73, 80, 113, 115,
124, 126, 129, 131, 146, 148, 163,
164, 166, 167, 172, 182, 195, 206,
208, 212, 230, 232, 236, 238
absolutista 136
aparatos represivos 71
como institucin coercitiva (Fichte, J.G.)
206
concepto moderno de Estado (Maquiavelo) 47

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

Estados pontificios 153


hereditario 155
italiano 130
modelo del cuerpo social 80
moderno 137, 151, 152, 153, 155, 159
moderno (formacin) 157
moderno (formas organizativas) 31
moderno (monopolio de la fuerza) 157
- nacin 68
secular moderno 24
estoicos 196
estructura social 168, 179
ethos 145
tica 136, 137, 141, 151, 163, 164, 166,
173, 176
accin humana 158
concepcin discursiva 159
de funcionario (Maquiavelo, N.) 61
dimensin de la accin 146
valoraciones (Marx, K. & Durkheim,
E.) 173
eticidad 150
evolucionismo 174, 175
xito 39, 44, 56, 101, 137, 138, 142, 177,
179, 204, 210
consecucin y consevacin del poder
142
de las acciones 204
de las misiones 61
estable 103
establecimiento de buenos fundamentos
106
militar 97
poltico 48

F
Fichte, J.G. 77, 205, 206
Ficino, M. 198, 219, 220
filosofa natural 50
Florencia 22, 55, 58, 59, 60, 68, 72, 123,
129, 153, 198, 201, 208
fin de la vida republicana 60
historia 50, 201
ideas astrolgicas 219
renacentista 198
fortuna 3, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 44,

280

NDICE

53, 56, 76, 79, 93, 94, 95, 96, 97,


101, 103, 105, 106, 108, 109, 110,
116, 117, 118, 119, 128, 131, 133,
135, 137, 138, 139, 142, 143, 146,
147, 148, 152, 156, 164, 165, 176,
178, 179, 180, 181, 201, 207, 208,
209, 211, 212, 213, 216, 218, 219,
220, 250, 255, 257, 258, 261, 262,
264, 265
como desestabilizadora y erosiva de la
virt 103
como modo inferior 101, 102
como modo inferior (dependencia de
otros) 101
como modo poco fiable 105
como variacin e inestabilidad 102
fuente humana 118
fuente natural 119
Foucault, M. 51, 69, 70
Freud, S. 168, 171, 172
Freyer, H. 199, 200, 201, 223, 230
funcionario 40, 41, 54, 58, 59, 60, 61,
152, 182
lenguaje 56
lgica 54
mentalidad 56
mentalidad (Maquiavelo, N.) 41

G
Gadamer, H.G. 214
Gaille, M. 50, 51, 57, 61, 62
Galileo 7, 43, 163, 164
Gentillet, I 220
gloria 55, 100, 151, 156, 263
Goethe, J.W. 117
Gramsci, A. 8, 51, 68
Grecia 72, 92
guerra 46, 96, 157
buenas armas 158
como actividad racionalizada 156
ejercicio del arte 156
guerra ilegal 119
guerra nuclear 84
lectura de la poltica a partir de 81
Maquiavelo 46

Quinto Cursio 158

H
Habermas, J. 137, 144, 145, 149, 158,
230
Hegel. G.W.F. 51, 171, 172
Heidegger, M. 52, 232
Herdoto 121
Historias Florentinas 62, 91, 103
Hobbes, T. 45, 48, 49, 70, 80, 139, 170,
194, 207, 249
comparacin con Maquiavelo 46
experimento mental (estado de naturaleza) 46, 47
humanismo
renacentista 52, 137, 141, 142
humanista 50, 57, 59, 68, 104, 141, 196

I
idealismo 91, 191
fichteano 191
ideologa 124, 196
cristiana 196
Iglesia 98, 128, 151, 154
Ilada (Homero) 58
Ilustracin 73
imperativo
categrico 41
hipottico 41
impero 123
individualizacin 140
innatismo 173, 174, 183
instituciones 71, 85, 114, 120, 169, 209
intuicin eidtica 201
irona 98, 105, 109, 110, 177, 204
Israel 177
Italia 52, 53, 73, 123, 124, 125, 126, 128,
130, 153, 154, 157, 177, 185
proyecto de unificacin 55, 124, 153
pueblo 76
republicana 153
unidad cultural 124
unidad poltica 123
unificacin 151

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

281

NDICE

J
Jehov 177
Jenofonte 22, 23, 104
juicio
moral 40, 55
poltico 11, 99, 110
justicia 49, 79, 140, 167, 211, 215, 226
concepcin de Platn 140

K
kairs 217
Kaldhun, I. 175
Kant, I. 171
Kathrina 119
Kauffmann, C. 199, 226
Kelsen, H. 144
Kersting, W. 194, 200, 204, 208, 219,
222, 235
Kluxen, K. 210, 212, 214, 215, 216, 225,
236, 238, 239
koinonia 226
Knig, R. 222, 236

L
La Botie, E de 76
La Divina Comedia (Dante) 178
La interpretacin de los sueos (Freud,
S.) 168
La Repblica (Platn) 40, 140
La riqueza de las naciones (Smith, A.) 40
Lefort, C. 8, 18, 51, 69, 166
Legaciones 108, 110
legitimidad 121, 130, 155, 170, 182, 231
carismtica 130
racional 130
tradicional 130
len 79, 82, 83, 84, 85, 184
Leucipo 215
Leviatn (Hobbes, T.) 139
ley 49, 81, 82, 84, 85, 148, 149, 217
ausencia en los animales 81
carcter racional o divino 49, 55
como fuerza 81
fundamento del orden poltico 148
generacin de la vitud cvica 149
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

lmites de la ley (Platn) 217


leyes 46, 52, 81, 148, 164, 205, 210
buenas 148, 157
como caracterstica humana 81
de caracter general 174
de la naturaleza 164
fuerza punitiva 209
funcionamiento de la poltica 39, 44, 56
libertad 46, 60, 71, 76, 92, 93, 117, 119,
120, 121, 122, 127, 129, 131, 148,
149, 173, 180, 181, 222
civil 148
concepcin de Epicuro 220
en Roma 148
memoria de la libertad 71, 77, 120
memoria de la libertad (dimensin del
tiempo) 121
oposicin a la virt principesca 121
poltica 119
pblica 148
relacin con la nacin 131
resistencia de pueblos libres 92
libre albedro 17, 18, 119, 142
libre arbitrio 180
lobo 79, 84
Locke, J. 74, 170, 174, 175
logoi-ergoi 104
Lorenzatti, A. 222
Lucrecio 214, 215, 219, 221, 233
Luis XII de Francia 177

M
magistra vitae 260, 271
Manifiesto del Partido Comunista (Marx,
K. & Engels, F.) 173
manual (El Prncipe) 40, 41, 44, 54, 55
marxistas 51
Marx, K. 71, 168, 171, 172, 173, 175, 180
Mdici 58, 98, 154
familia 58
Lorenzo 12, 58, 75, 78, 80, 198
metafsica 50, 79, 121, 130, 164, 168, 176
Aristteles 213
imagen de una epoca 195
medieval 185
methexis 211, 226

282

NDICE

Miln 153
modernidad 71, 73, 85, 129, 137, 139,
142, 158, 179, 213, 232, 235
aportes de Maquiavelo 71
aristocracia como forma poltica 131
concepcin de Habermas 158
contingencia 139
diversificacin de la accin 136, 151
espritu humanista y secular 141
poltica 46, 51
racionalidad instrumental 137
temprana 136, 137, 141
uso de la razn 137
Moiss 51, 53, 177, 230, 268
Montesquieu 175, 249
moral 48, 49, 50, 55, 68, 73, 94, 127, 137,
141, 144, 145, 151, 158, 163, 174,
200, 208, 215, 237
cristiana 141
moralidad 148, 149, 150, 171
Mnkler, H. 199, 207, 222, 223

N
nacin 46, 68, 117, 123, 124, 125, 126,
131
italiana 125
nacionalismo 124
Npoles 153
naturaleza humana 46, 73, 78, 83, 114,
136, 139, 145, 147, 174, 184, 202,
234
necesidad 209, 216
necessit 255, 258, 259, 262, 264, 265,
271
neoplatonismo 213
Neville, H. 98
Nietzsche, F. 51, 234, 236, 237
nobleza 46, 48, 154, 155, 223

O
obediencia 121, 129, 130, 150, 154
obligo 92
ocasin 123, 124, 201, 209, 211, 216, 219
occasione 255, 264, 265, 270
Ockham, G. de 151

ontologa 51, 196, 214, 216, 224, 228,


232, 233, 234, 236, 240
Orco, R. de 107, 108
orden 209, 210, 211, 226, 229, 231
orden poltico 47, 147, 148, 193, 200,
209, 223, 231
republicano 148
ordinatore 230
ordine 102
ousia 213

P
Padua, M. de 151
paganismo greco-latino 53
Pakistn 119
Papa Alejandro VI 105, 109
Papa Julio II 51
Parmnides 217, 235
patria 60, 62, 71, 123, 128, 129, 135
Peirce, C.S. 200
Pericles 114, 121
personae 99
Petrarca 53, 124
phronesis 137
physis 235
Pires Aurlio, D. 43
Platn 22, 23, 40, 50, 70, 71, 140, 182,
196, 203, 206, 209, 213, 214, 215,
220, 221, 225, 228, 235, 237
aparente referencia de Maquiavelo 197
autarqua moral del agente 215
concepcin de la poesa 70
concepcin de las Ideas 211, 213
concepcion de virtud 140
el poltico y su vnculo con la verdad
199
modelo del tejido social 71
rechazo a procesos de individualizacin
140
saber vinculado a la accin 199
platonismo 196, 197, 198, 203, 209, 211,
214, 215, 216, 221, 223, 225, 228,
231, 232, 234, 236, 238, 240
pleonexa 208
pluralismo 139, 211
Plutarco 22, 215

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

283

NDICE

poder 154, 163, 182


absoluto 92
adquirido por la fortuna 110
adquirido por la virt 105
adquisicin 131, 149
adquisicin repentina 103
adquisicin y conservacin 142
adquisicin y durabilidad 54
adquisin por virt 113
como coaccin (Maquiavelo) 47, 48
conservacin 72, 76, 80, 123, 142, 155
del Estado 71
enseanza de su conquista y conservacin 41
maximizacin 92
obtenido por la fortuna 107
poltico 47, 49, 55, 56, 60, 62, 68, 151,
152
principesco 108
racionalizacin 136
relaciones de poder 78, 79
unificacin del poder poltico 152, 153,
156, 157
poiesis 231
polis 126
poltica, la 21, 42, 43, 44, 45, 46, 47, 48,
49, 50, 51, 53, 55, 56, 57, 67, 68,
69, 70, 73, 75, 76, 77, 78, 79, 81,
82, 85, 117, 120, 122, 123, 125,
127, 129, 131, 137, 141, 144, 145,
149, 151, 153, 158, 163, 164, 165,
166, 167, 176, 177, 178, 181, 182,
184, 193, 197, 210, 213, 229, 230,
232, 233, 238, 239
Poltica, la (Aristteles) 166
poltico, lo 47, 48, 51, 74, 76, 78, 143,
193, 194, 195, 197, 202, 204, 209,
232, 238
positivista 144
post-estructuralistas 51
potentia absoluta 224
potentia ordinata 224
potenza assoluta 225
principado 54, 113, 115, 121, 129, 130,
132
eclesistico 178

DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

mixto 120
nacional 132
prncipe 52, 53, 71, 72, 74, 76, 77, 83, 84,
91, 93, 95, 97, 113, 118, 120, 123,
124, 128, 129, 130, 131, 146, 154,
156, 157, 183, 184, 198
acceso al poder por mritos propios 113
afortunado 115
Agatocles (exitoso) 55
autoconservacin 92
Borgia, C. (fracaso) 56
comando militar 92
(cualidades) entre el hombre y la bestia
86
cuerpo burocrtico 155
dependiente de armas ajenas y de la
fortuna 105
deseos de poder 91
eclesistico 131
favor del pueblo 95
fuerza 82, 83
italiano 125, 127
mantener la palabra 80
nacionalista 131
natural 121
nuevo 75, 109, 114, 118, 120, 121, 124,
125, 127, 131, 256
nuevo italiano 130, 131
redentor 128
tipos de prncipe 102
virtuoso 115, 124, 154
principium diiudicationis 224
principium executionis 224
Prinzipienlehre 228
Prometeo encadenado (Esquilo) 169
prudencia 100, 101, 128, 137, 140, 142,
206, 212, 233
pueblo 46, 48, 67, 72, 74, 76, 77, 78, 91,
95, 104, 107, 108, 113, 114, 120,
122, 127, 129, 130, 131, 148, 149,
150, 177
republicano 122

Q
Quinto Cursio 158
Quirn 82, 184

284

NDICE

Rousseau, J.J. 7, 40, 51, 77, 170, 175, 249

racional 46, 49, 55, 84, 132, 140, 157,


164, 182, 201, 206, 210, 222, 230
racionalidad 123, 199
racionalizacin 136, 156
Rahe, P. 214, 220
Razn 43, 45, 81, 82, 83, 84, 137, 138,
170, 171, 201, 216, 237
instrumental 137, 140, 149
Razn de Estado 83, 135
realismo 3, 91, 172, 183, 189, 191, 192,
193, 195, 196, 200, 201, 202, 204,
208, 209, 232, 234, 237, 239, 240
poltico 33, 68, 194, 195, 196
rebelin 71
relaciones de produccin capitalistas 207
religin 48, 55, 150, 151, 154, 164, 171,
174, 178
cristiana 150
Renacimiento 27, 69, 136, 141, 142, 151,
152, 153, 178, 181
italiano 58
italiano tardo 165
repblica 46, 54, 59, 98, 120, 121, 122,
129, 143, 147, 148, 150, 153, 154,
205, 230
Florencia y Venecia 153
florentina 73, 208
perfecta 49
romana 23, 24, 201
republicanismo democrtico 131
reputazione 103
respetto 269
responsabilidad 254, 261
retrica 69, 70, 75, 76, 78, 104
revolucin 71, 170
Ricardo, D. 168
Ricur, P. 251, 252
riputazione 97
Roecklein, R. 214
rogue states 85
Roma 46, 72, 92, 148, 150, 185, 196
antigua 272
Romaa 107, 108, 118
Rmulo 204, 230
Rotterdam, E. de 151

S
saber poltico 198, 199, 200, 201, 206,
209, 217, 228, 234
Sacro Imperio Romano Germnico 153
San Agustn 169
San Francisco 150
Santo Domingo 150
Santo Toms de Aquino 182
Saralegui, M. 250
Sartori, G. 48, 49
Saussure, F. 168
Savonarola, G. 178, 196, 197, 207
Schmitt, C. 83, 195, 206, 230, 240
Segunda Cancillera de Florencia 41, 54,
57, 62, 152
servidumbre voluntaria 76
Severo 92
Sforza, F. 106
Simmel, G. 168, 171
Siracusa 9
Ssifo 58
Skinner, Q. 69, 141, 197
Smith, A. 40, 168, 174, 175
Snyder, J. 220
soberana 82, 83, 85
soberano 54, 82, 84, 86
sociedad
moderna 138, 139, 146, 172
premoderna 138
Scrates 23, 140
Soderini, G. 59, 218
Spinoza, B. 51, 164, 213, 233, 249
stato 93, 232, 236, 238
status civilis 53
Strauss, L. 35, 73, 135, 136, 141, 145,
150, 158, 160
studia humanitatis 22
subito 102, 103
symplok 215

T
Tcito 121
taxis 226
techn 144
EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

285

NDICE

templanza 227
teocentrismo 141
teologa 80, 87, 142, 143, 168, 172, 176,
185, 225
Teologa platnica (Ficino, M.) 219
teora de la accin 203, 209, 210, 211,
216, 220, 221, 223, 232, 237, 247
Teora de los dos mundos 226
Teora pura del derecho(Kelsen, H.) 144
Teseo 53, 230
Timeo(Platn) 221, 227, 229
Tnnies, F. 168
tribunos 46
trop 215
Tucdides 22, 208, 237

U
unidad poltica 58
universalit 91
utopa 49, 183, 201

V
varia 95
variazione 95
Vatter, M. 179
Venecia 129, 153
Vettori, F. 7, 58
Vico, J.B. 175
Virgilio 60, 178
virt 3, 10, 11, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22,
96, 102, 103, 105, 106, 107, 111,
115, 116, 117, 118, 119, 121, 124,
125, 127, 128, 129, 130, 131, 201,
222, 223, 229, 231, 236, 250, 255,
257, 261, 264, 265
alcances sobre la fortuna 44
auto-ordenada 96
carcter heroico 118
como accin que acelera procesos
sociales 116
como adquisicin de conocmiento
poltico 115
como capacidad de imposicin de lo
nuevo 115
como capacidad de modificacin de la
naturaleza 116
DESAFOS, LEGADOS Y SIGNIFICADOS

como concepto clave de maquiavelo


201
como mpetu 210
como productora de buenos fundamentos 102
como variabilidad 94
como variabilidad (crtica) 95
como vivacidad 94
del pueblo 122
depender slo de ella como modo ms
apropiado 101, 102
italiana 125
limitada frente a fortuna de ndole natural 119
relacin con el concepto de fortuna 213
relacin con lenguaje normativamente
codificado 103
relacin con los conceptos de ocasin y
fortuna 202
rol en la adquisin de un principado 114
virtud 49, 53, 55, 106, 135, 140, 141, 142,
143, 148, 154, 155, 165, 176, 177,
179, 180, 181, 211
antigua (Interpretacin de Strauss) 135
cvica 149
como accin estratgica 138, 142
como accin orientada a buscar el justo
medio (Aristteles) 137
como agencia 181
como capacidad creadora de la accin
humana 179
como concepto propio del renacimiento
176, 178
como condicin de posibilidad para la
adquisicin del poder 142
como metfora de la accin social 186
como razn instrumental 149
concepciones antigua y medieval 135
concepto de Cicern 141
cristiana medieval 143
raices en los conceptos de andreia y
virtus 140
teologal 141
virtuoso 97, 102, 105, 108, 124, 199
uomo virtuoso 199
virtus 140, 141
vita activa 223

286

NDICE

vivere civile 53
voluntad, la 54, 101, 116, 117, 170, 220,
221, 222, 224, 225, 232, 236, 237
voluntarismo teolgico cristiano 224, 235

W
Walras, L. 144
Weber, M. 40, 58, 59, 60, 130, 157, 168,
171, 173, 175, 181

Wieland, W. 199, 217


Wolin, S. 144, 155

Z
Zeitler, W.M. 221
zorra 79, 82, 83, 84, 85, 184
Zuleta, E. 173, 187

EL PRNCIPE DE MAQUIAVELO

Este libro se termin de imprimir en los talleres de la Unidad de Artes Grficas


de la Facultad de Humanidades de la Universidad del Valle en octubre de 2014