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Filmhandlung & Hintergrund zu Die Bcherdiebin

Liesel Meminger kommt, nach dem Tod ihres kleinen Bruders und der
Verhaftung der Mutter, im Jahre 1938 bei Pflegeeltern in einer deutschen
Kleinstadt unter. Ihr liebevoller neuer Papa, ein ob fehlender Parteizugehrigkeit
kaum beschftigter Schildermaler, bringt dem aufgeweckten Kind Lesen und
Schreiben bei. Bald stellt das Mdchen fest, dass "Wrter Leben sind". Ihre
Phantasie ermglicht es ihr, den schlimmen Ereignissen, die um sie herum
geschehen, zu entfliehen. Groe Sorgen macht sie sich um Max, einen Juden, der
in ihrem Keller Unterschlupf gefunden hat.
Prdikat besonders wertvoll
Liesel ist neun, als sie 1939 zu den Hubermanns nach Mnchen gebracht
wird. Sie ist verngstigt, schchtern und findet sich in ihrem neuen Zuhause nur
schwer zurecht. Lediglich zu ihrem Pflegevater Hans fasst sie Vertrauen. Er fhrt
sie ein in die Welt der Bcher und der Magie der Sprache. Und je mehr Liesel mit
dem Grauen des Krieges konfrontiert wird, desto strker sucht sie Halt bei den
Schtzen, die sich im geschriebenen Wort verbergen. Dem Regisseur Brian
Percival ist eine phnomenale und stimmige Umsetzung des gleichnamigen
Bestsellers von Markus Zusak gelungen, angefangen bei der liebevollen und
detailgetreuen Ausstattung ber die Kostme bis hin zum exzellent gewhlten
Cast. Die junge Hauptdarstellerin Sophie Nlisse ist dabei ein absoluter
Glcksgriff. Als Liesel trgt sie den gesamten Film und wirkt fast schon
engelsgleich in ihrer Unschuld und Gutherzigkeit. Und obwohl der Tod als Erzhler
fungiert, ist es Liesel, die uns mit einer ganz eigenen Sprache durch ihre Welt
fhrt, die bestimmt ist von Grauen, Traurigkeit und Entsetzen. Doch all dies
vermittelt sich nur nebenbei, denn genau wie Liesel findet der Zuschauer Schutz
und Trost in der Poesie der Bcher. Selbst kleine Nebenfiguren erhalten im Film
Tiefe, sind mehrdimensional und bekommen die Chance, sich zu entwickeln, was
auch der Besetzung durch hochkartige Darsteller wie Geoffrey Rush, Emily
Watson und Barbara Auer zu verdanken ist. DIE BCHERDIEBIN ist eine
Geschichte ber den Krieg und das Leid, das er verursacht. Doch es ist auch ein
poetischer Film ber Hoffnung, Zuversicht und die unzerstrbare Kraft der
Fantasie, die nie verloren geht. Solange es Bcher gibt.
Jurybegrndung:
Wie war das Leben fr ein junges Mdchen im Deutschland der NS-Zeit?
Diese Frage steht im Zentrum der Adaption des gleichnamigen Bestsellers von
Markus Zusak. Als Pflegekind wird Liesel Meminger 1938 in einer deutschen
Kleinstadt von einem armen Schildermacher und seiner Frau aufgenommen. Sie
ist ein aufgewecktes Kind, kann aber noch nicht lesen. Ihr neuer Vater bringt ihr
in einer filmisch geschickt gestalteten Sequenz (die Wnde des Kellers werden
mit Buchstaben bemalt, unter die jedes neu gelernte Wort geschrieben wird) die
Liebe zum geschriebenen Wort bei und so wird sie zu einer leidenschaftlichen
Leserin, fr die die Literatur eine Flucht vor der schlimmen Realitt bietet. Zuerst
ist sie eine begeisterte Anhngerin des Fhrers, aber schon bald erkennt sie, wie
brutal das faschistische System ist, denn ihre Eltern verstecken den Juden Max im
Keller ihres Hauses. Dieser Bruch wird mit einer Schlsselszene verdichtet, in der
Max zum ersten Mal in seinem Unterschlupf aufwacht und als erstes das
Hakenkreuz auf der BDM-Uniform der ber ihn gebeugten Liesel sieht. Dies ist ein

Beispiel fr die zugleich subtile und einfallsreiche Regie von Brian Percival, der
auch mit sehr viel Sorgfalt die Baubhne, Ausstattung und Kostme nutzte. So
wirken etwa eine Sequenz, in der Liesel Zeuge der Bcherverbrennung wird, die
Bibliothek des reichen Nazis der Stadt oder auch der Keller ihres Elternhauses mit
all den historisch stimmigen Details sehr authentisch. Geoffrey Rush glnzt in der
Rolle des liebevollen Vaters und Emily Watson macht berzeugend eine
erstaunliche und berhrende Vernderung durch, wenn sie sich von der
schroffen, ewig fluchenden Pflegemutter in eine warmherzige Gefhrtin der
Heldin verwandelt. Doch den Film trgt Sophie Nlisse in der Titelrolle. Jede Phase
von Liesels Entwicklung von einem kindlichen Mdchen zu einer selbstbewussten
jungen Frau spielt sie nuanciert, intensiv und dabei vllig natrlich. Wie aus
einem Guss wirkt DIE BCHERDIEBIN schlielich auch durch die dsteren
Stimmungen der groen Kinobilder von Florian Ballhaus und die erstaunlich
europisch klingende Filmmusik von John Williams.

Noch vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wird die Familie Meminger
in den Wirren der Nazi-Zeit auseinandergerissen. Die neunjhrige Tochter Liesel
(Sophie Nlisse) kommt nach Mnchen und wird dort von den Pflegeeltern Hans
(Geoffrey Rush) und Rosa Hubermann (Emily Watson) aufgenommen die
auerdem den jungen Juden Max (Ben Schnetzer) bei sich versteckt halten. Max
bringt Liesel das Lesen bei und begeistert sie fr die Magie der Literatur. Als der
Krieg um sie herum immer schlimmere Ausmae annimmt, beginnt Liesel sich in
die Geschichten ihrer Bcher zu flchten, um die Bombardierungen und die
Deportationen der Juden zu verdrngen. Da ihr alsbald der Nachschub ausgeht,
fngt sie an, Bcher zu stehlen und bei Bcherverbrennungen heimlich dem
Feuer zu entreien. So bewahrt sie Kulturgter vor der Vernichtung und sichert
sich neuen Lesestoff, mit dessen Hilfe sie im Keller in Fantasiewelten eintaucht

Der Film dreht sich um das Leben der neunjhrigen Liesel Meminger (Sophie
Nlisse), die kurz vor dem Zweiten Weltkrieg in Deutschland wohnt. Nachdem ihr
Bruder bei einem Zugunglck ums Leben kommt, versucht ihre Mutter Liesel in
Sicherheit zu bringen, da sie selbst als Kommunistin von den Nazis verfolgt wird.
Sie kommt daraufhin bei der einfachen Arbeiterfamilie Hubermann in Molching
bei Mnchen unter.
Diese Familie, die unter der Haustreppe auch einen jdischen Flchtling
(Ben Schnetzer) vor den Nazis bei sich versteckt, soll von nun an ihre
Pflegefamilie sein. Ihre neue Pflegemutter Rosa ist streng und lsst Liesel hart im
Haushalt arbeiten. Ihr Pflegevater Hans (Geoffrey Rush) kmmert sich jedoch
frsorglich um das traumatisierte Mdchen, das Nacht fr Nacht von ihren
Erinnerungen geplagt wird und nicht einschlafen kann. Er nutzt ihre wachen
Stunden und bringt ihr das Lesen bei. Von ihrer Vergangenheit verfolgt, flchtet
sie sich in die Phantasiewelten gestohlener Bcher. Darunter befinden sich
Bcher wie Faust, Die Menschen aus Lehm und der Duden, aber auch als
Verknder eines unheilvollen Schicksals Hitlers Mein Kampf.