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De la fisiologa a la psicologa experimental:

El siglo XIX se caracteriza por el lugar de la ciencia como eslabn insustituible en los procesos
productivos.
El cientfico independiente cambia su taller por el laboratorio, y luego se integra definitivamente a las
universidades y a la industria.
El cientfico comienza a recibir salario, y otras cosas para financiar sus investigaciones. El desarrollo
tecnolgico hacia imprescindible la alianza entre capital y conocimiento.
La fsica la qumica y la biologa fueron los campos de ms inters marcando as un modelo de
cientificidad.
El espritu positivista dominaba el ambiente del momento. Para la mentalidad de la poca ciencia era
lo que se produca en los laboratorios, y los procedimientos experimentales constituyeron un requisito
indispensable para que el conocimiento generado fuera respetado y valorado socialmente.
La metodologa propia de las ciencias de la naturaleza estaba como la nica forma aceptada de
conocimiento cientfico.
Esta postura llamada positivismo, pretende sustituir la teora del conocimiento, por una teora de la
ciencia definida centralmente por su mtodo.
Hacer ciencia es aplicar una metodologa.
Las principales consecuencias de esta mentalidad positivista son las siguientes:
1) La ciencia se define por un mtodo: el mtodo experimental, las ciencias naturales constituyen el
modelo a seguir.
2) Como consecuencia de lo anterior, se altera el concepto de realidad, la realidad se define en
funcin del mtodo.
3) El rol del sujeto que participa de la actividad cientfica se desdibuja. Aparece como aplicador de un
mtodo simplemente y no como el protagonista.
Esto se asocia a la "neutralidad del cientfico", su personalidad, sus afectos, sus intereses deben
mantenerse lejos de la actividad cientfica. Comienza as a gestarse el mito de la neutralidad de la
ciencia.
Aqu, en esta atmosfera cientfica es que debemos ubicar las investigaciones neurolgicas que
preceden a la psicologa experimental.
Fueron los trabajos de Mller, acerca de la energa especifica de los nervios, las primeras que
despertaron un gran inters en este campo.
En Berln siguiendo las investigaciones de Mller, Helmotz desarrollo nuevos procedimientos
experimentales para estudiar la fisiologa ptica y auditiva.
La curiosidad de los cientficos fue pasando lentamente de la anatoma de los rganos de los sentidos
al estudio de su funcionamiento; pero fue solo cuando se dieron cuenta que entre la percepcin y la
cosa haban de por medio procesos muy complejos, que surge el inters por los fenmenos mentales.
Otro grupo de cientficos desarrollaban en Leipzig sus estudios acerca de la percepcin y la
sensacin. Uno de ellos era Weber, quien estaba muy interesado en el sistema del tacto y la actividad
muscular.
Buscaba determinar la relacin entre la participacin del sistema muscular y la percepcin de la
variacin de peso.
Fechner es quizs uno de los antepasados mas pintorescos de la psicologa. Conjugaba un vivo
inters por la ciencia y en especial por la fisica.
Su ambicin por encontrar la relacin entre el mundo fsico y el mundo de la mente, lo llevo a concebir
la idea de que poda existir una relacin entre las sensaciones y los estmulos que las producan.
Llamo psicofsica a la ciencia la cual su objetivo seria estudiar esta relacin.

En esta bsqueda conoci las experiencias de Weber tomndolas como la confirmacin de sus
hiptesis y las denomino "ley de Weber".
Los resultados de las investigaciones de Fechner fueron publicados en el Tratado de elementos de
psicofsica, que constituyo el lanzamiento oficial de la disciplina. La importancia de la obra de Fechner
radica en los procedimientos experimentales que desarrollo para demostrar sus hiptesis.
Aunque el ambiente cientfico de la poca critico duramente las connotaciones msticas de su teora,
sus mtodos de registro fueron aceptados y adoptados por los investigadores en casi todos los
campos.
Cuando las investigaciones fisiolgicas demostraron que los mtodos experimentales podan ser
aplicados a los procesos mentales la psicologa comenz a desprenderse de la filosofa.
La medicin de los procesos psicolgicos fue la innovacin que permiti a la psicologia pasar al
laboratorio para constituirse en una ciencia independiente. El laboratorio de Wundt no fue el primero
donde se realizaron experimentos psicolgicos, pero si fue el primero en dedicarse al estudio de los
fenmenos mentales. Funcionaba desde 1875. Sus investigaciones incluan: anlisis de sensaciones,
estudios de atencin, memoria, asociacin de ideas, entre otros.
El laboratorio psicolgico de Leipzig se convirti en modelo para los primeros psiclogos
experimentales.
La psicologa experimental ya estaba presente en el ambiente, antes de que los trabajos de Wundt se
difundieran.
El centro de la actividad experimental en psicologa, fue en las ciudades alemanas.
El libro Fundamentos de psicologa fisiolgica es considerado por muchos autores el primer manual de
psicologa. Wundt define all la psicologa como la ciencia de la experiencia inmediata, de los hechos
de conciencia, sus relaciones y combinaciones y las leyes que los rigen. Los procedimientos utilizados
fueron la introspeccin y el mtodo experimental.
Es fundamental la importancia de la aplicacin de los procedimientos experimentales a la psicologa, y
el papel de la psicologa experimental como soporte sobre el cual esta logro el status de ciencia.
Podemos sostener que la psicologa experimental nace como ciencia al adoptar los procedimientos
experimentales? Esto implica compartir una concepcin positivista de la ciencia, segn la cual "ciencia
es conocimiento que se obtiene mediante el mtodo cientfico". (o sea el mtodo experimental), la
psicologa en esta etapa carece de una definicin clara de su objeto de estudio.
La objetividad que se pretenda alcanzar con el mtodo experimental se contradeca con las
caractersticas propias de lo que se pretenda conocer: la naturaleza humana.
El sujeto quedo transformado en una compilacin de procesos mentales, variables matemticas, y
otras cosas, instaurndose el mtodo como un fin en si mismo.
El mundo de la cantidad no dejo lugar para el cuestionamiento acerca de los datos obtenidos, los
procedimientos experimentales se apoderaron de los fenmenos fisiolgicos y biolgicos como si
fueran la totalidad del individuo. La nueva psicologa fisiolgica, sistematizada y desarrollada por
Wundt creo un movimiento de agitacin que estimulo el desarrollo de la investigacin psicolgica. Sin
embargo en determinado tiempo, la nueva generacin de psiclogos comenz a criticar su obra. Estas
criticas dieron origen a las escuelas modernas, el conductismo, el psicoanlisis, la Gestalt.
En 1920 cuando muere Wundt, Kolher promotor de la psicologa gestltica en Alemania, ya ocupaba el
cargo de director suplente del Instituto psicolgico de Berln, Watson acunaba el trmino
"conductismo" en EEUU, y se cumplan 10 aos de las conferencias de Freud en la Clark University.