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Para desarrollar la unidad de la iglesia local

Primer paso: la unidad en el consejo de ancianos y lderes


Hace diecisis aos realizamos un cambio en la estructura del liderazgo de
nuestra iglesia que nos ha fortalecido en gran manera.
Antes de que esto ocurriera, el consejo de nuestra iglesia estaba formado por
dos cuerpos. Por un lado, estaban los diconos, quienes eran responsables por
la vida espiritual de la congregacin. Ellos estaban a cargo de cosas tales
como los grupos de estudio bblico, la escuela dominical, la evangelizacin y la
alabanza.
El otro grupo era el de los administradores, quienes eran los hombres de
negocio, de cabezas fras, que estaban a cargo principalmente de las finanzas.
Ellos decidan si podamos arreglar una gotera en la torre de la iglesia, cunto
deban pagar al organista, etctera.
Los diconos y los administradores se reunan a menudo en forma separada y
debido a sus diferentes reas, cada grupo desarrollaba una visin diferente de
lo que es el ministerio en la iglesia. Con el tiempo, la gente de la iglesia
comenz a hacer una distincin no bblica entre espiritual y practica, en
referencia a estos dos grupos. Cuando surga alguna controversia en la iglesia,
esta divisin incorporada al consejo de la iglesia actuaba en desmedro de la
congregacin. En vez de resolver las diferencias como un solo cuerpo de
lderes, los diconos y administradores, reunidos a menudo en forma separada,
tendan a perder contacto entre ellos. Entonces en vez de resolverse, las
diferencias tendan a agudizarse, creando incertidumbre y divisin en la
congregacin.
En 1962 y 1963, el Seor -por su gracia- nos dej pasar por momentos muy
difciles, y cuando las cosas se aplacaron, nos dimos cuenta de que se
necesitaban algunos cambios bsicos en la estructura del liderazgo.
De acuerdo con esto, en 1965 corregimos la constitucin para proporcionar un
consejo de iglesia nico en vez del convenio dicono-administrador. En lo
sucesivo, un solo cuerpo de lderes se hara cargo de todos los asuntos
relacionados con la vida de la congregacin.
Los por as decir, asuntos espirituales seran vistos segn sus ramificaciones
practicas, y los as llamados asuntos prcticos seran evaluados desde el punto
de vista de los principios espirituales.
RECONSIDERACIN DE LA MAYORDOMIA
Uno de los resultados ms asombrosos de este cambio se dio en el rea de la

mayordoma. Esto haba sido siempre exclusividad de los administradores.


Ellos eran los responsables de planear el presupuesto y de asegurar los
compromisos. A veces se persuada a los diconos para que organizaran
algunas charlas en el templo para agregar un incentivo espiritual a la colecta
de fondos, pero en suma era una empresa ms bien comercial.
Bajo el nuevo consejo todo el enfoque de la mayordoma cambi.
Consideramos que las dinmicas espirituales estaban involucradas y
reconocimos que en la mayora de los programas de mayordoma faltaba una
distincin fundamental. Por un lado est la dimensin de la mayordoma
personal. El devolver diezmos y ofrendas al Seor es una piedra fundamental
en la vida personal de todo cristiano. Es una expresin necesaria de nuestra
vida en Cristo. No es que Dios necesite el dinero, es que yo tengo la necesidad
de dar, si mi vida en Cristo se va a proyectar en la forma correcta.
El dar diezmos y ofrendas no es algo que yo haga para Dios, sino algo que El
me invita a hacer para que toda esta rea de mi vida -el rea relacionada con
las posesiones materiales- pueda ser ordenada en forma adecuada, y para que
toda mi existencia material est bajo su proteccin y provisin divinas.
Aunque la iglesia tuviera $10 millones y pudiera manejarse sin ninguna
ofrenda, aun as ensearamos a diezmar como una necesidad bsica para el
beneficio de cada miembro. La necesidad que tiene el individuo de dar no est
determinada por lo que la iglesia necesita sino por la propia necesidad del
creyente.
PASOS DE FE
Tradicionalmente se vincula a las necesidades de la iglesia directa y
exclusivamente con las ofrendas de los miembros. En otras palabras, cuando la
iglesia tiene una necesidad, buscamos a las personas, con la esperanza de
que se comprometern lo necesario como para cubrir esa necesidad. Esto es
tan lgico y natural que quin podra cuestionarlo?
Pero nuevamente, el nuevo consejo de la iglesia escudri esta prctica
espiritualmente y le encontr algunas fallas.
Si la iglesia es la iglesia del Seor si El est verdaderamente a cargoentonces El es bsicamente el responsable de mantenerla como un esposo fiel.
Supongamos que nuestra congregacin se comprometa por una suma de
$30.000, pero el Seor quiere que llevemos a cabo un ministerio de $50.000.
Cuando surgi esta nueva idea, debo reconocer que no sabamos muy bien
cmo manejar las discusiones en el consejo de iglesia. Pero despus de
algunas discusiones, concluimos que en este caso presentaramos la visin del
ministerio a la congregacin y luego emprenderamos la gran tarea de orar para
que el Seor lo hiciera posible.
En una palabra, cuando se tratara de las necesidades de la iglesia no

buscaramos a la gente sino a Dios. Y es as que nacieron nuestros pasos de


fe. Lo emprendimos en etapas, de manera que los miembros que estuvieran
en diferentes etapas de comprensin pudieran unrsenos todos. Para empezar
tenamos nuestro presupuesto regular, basado en los compromisos de la gente;
el presupuesto de los pasos en fe era por lo que estbamos orando ms all
de estos compromisos primarios. Con los aos este nuevo enfoque se ha
implantado gradualmente, de modo que ahora nuestro acuerdo bsico es
buscar a Dios para todas las necesidades de su iglesia.
Vimos como creci el ministerio anual de la congregacin, en trminos de
pesos y centavos con slo un leve aumento en los miembros. Verdaderamente
Cristo es capaz de proveer abundantemente para su novia, cuando lo
buscamos en fe. En efecto, su provisin ha sido tan asombrosa y abundante
que creo que quiz nos hemos vuelto un poco flojos en nuestras oraciones.
Casi damos por hecho que el dinero llega sin ensear programas de
mayordoma, sin compromisos. Pero no puede continuar viniendo sin la fe y
oracin continuas. Porque no es un mtodo lo que hemos descubierto, sino una
relacin con el Dios viviente.
El rea de la mayordoma provee un ejemplo llamativo de la forma en que una
nueva clase de liderazgo fue capaz de llevar a la congregacin a una nueva y
significativa dimensin de la vida y experiencia cristiana.
MOVINDONOS COMO UNO
El cambio en el consejo de la iglesia tendra un efecto significativo en la vida de
la congregacin. Tena tambin que ver con la cuestin de la unidad.
Ernest Gleede, un pastor luterano de Alemania, nos visit en el '65 para
predicar en una serie de reuniones. El nos comparti la prctica que haban
seguido en su congregacin: En el consejo de iglesia, nunca comenzaban a
actuar en cuestiones de sustancia a menos que estuvieran unnimemente de
acuerdo.
Al ao siguiente, alguien de nuestro consejo sugiri que hiciramos lo mismo,
que trabajramos por consenso. No fue una propuesta para ser votada ni
adoptada legalmente; fue simplemente una recomendacin, pero ech races.
Se ha convertido en la presuposicin tcita de todo lo que acometemos en el
grupo de trabajo. Nos movemos como uno o no nos movemos para nada.
El efecto, no fue menos que milagroso. Hubo discusiones vigorosas y se
expresaron fuertes opiniones, pero ha habido una casi total ausencia de actitud
defensiva ya que no hay nada que defender; cada hombre sabe que su solo
voto alcanza para detener cualquier accin.
Esta forma de hacer las cosas genera un profundo sentido de responsabilidad.
En cuestiones importantes que involucran a la fe y a la vida de otras personas,
es pasmoso saber que nuestra voz tiene ese tipo de peso. Hemos visto que
ciertos asuntos llegaban a un punto donde todos menos uno estaban de

acuerdo. Se pona el asunto sobre la mesa. Se oraba por ese punto hasta la
prxima reunin. (Cmo nos anima el Espritu Santo a tener paciencia
mientras que el diablo quiere que nos rindamos!). Al volver a reunimos veamos
cmo todo el consejo poda entender el punto de vista del nico hombre que no
haba estado de acuerdo con ellos antes. O apareca una nueva idea, y la junta
encontraba una opinin diferente de la cual depender.
Un acuerdo como este no viene fcilmente ni en forma mecnica. Requiere una
apertura radical de parte de los miembros del consejo; una apertura a Dios en
primer lugar. Esto no funciona sin oracin persistente. Cuando alcanzamos un
impase o creemos haber agotado un tema sin haber podido llegar a un
acuerdo, uno de nosotros generalmente sugiere que paremos y oremos. No por
uno o dos minutos solamente, sino por diez o quince; una vez oramos durante
media hora y experimentamos con tanta fuerza la presencia de Dios que
cuando nos reunimos en los das subsiguientes no pudimos ms que sacudir la
cabeza y sonrer.
En segundo lugar debe haber una apertura de los unos para con los otros.
Parte de la madurez espiritual es poder reconocer nuestras propias reas de
fortaleza y de debilidad. Un hombre, por ejemplo, puede tener un sentido agudo
de lo que se necesita en el ministerio de enseanza de la iglesia, pero en lo
que hace a asuntos financieros, no tiene ni fe ni visin; no sabe cmo decidir
en eso. Entonces, all llega a reconocer en los dems una visin para los
asuntos financieros; este reconocimiento es parte de su integracin en la
unidad del consejo. Si bien l puede tener opiniones sobre los asuntos
financieros -las que son necesarias y deben ser tenidas en cuenta-, reconoce
que estos otros hombres tienen una visin y una apertura al Espritu en esa
rea que l no tiene.
Sin embargo, nada de esto es tan rgido como para que el Espritu no pueda
hablar con franqueza a travs de los miembros del consejo en una forma
bastante inesperada y, a la vez, claramente autentica.
Por consiguiente, la unidad del Espritu no es un sello de goma, unidad
conformista, sino una unidad de amor, una unidad de respeto mutuo, una
unidad en el Seor.
LA UNIDAD DEL CONSEJO PRIMERO
En tercer lugar debe haber una apertura a todo el grupo. Cualquier miembro de
la congregacin debe tener acceso al consejo a travs de uno o ms de los
miembros del consejo. Algunas de las palabras ms necesarias -palabras con
verdadero significado proftico- llegaran al consejo a travs de sus miembros.
Esto destaca principalmente el rol de siervo del consejo. Ellos deben de tomar
las diversas sugerencias y preocupaciones y llevarlas delante del Seor en
nombre de toda la congregacin.
El resultado es unidad no superficial ni forzada, sino substancial, profunda-,

personas que son uno porque han llegado a un punto especfico de acuerdo en
el Seor.
Ya que esto continu durante varios aos, algo ocurri en la congregacin. La
congregacin ha comenzado a sentir esta unidad. Ms aun, se les ha
comunicado no como una informacin sino como una verdad viviente, una
forma de vida. Esto presenta un principio bsico: Aquello que el Seor le da al
consejo, ellos pueden a su vez drselo a la congregacin. El secreto de la
unidad en la congregacin es permitir que Dios elabore primero esta unidad en
el consejo.
Apuntes Pastorales. Volumen VIII Nmero 3