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Squence

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Histoires fantastiques
Dcouvrir la diversit dun genre : le rcit fantastique

1 Personnages et atmosphres tranges


Repres littraires Petite histoire du fantastique

. . . . . . . . .

12

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

14

 Le vampire

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

16

 La ville fantme

18

 La mtamorphose

. . . . . . . . . . . . . . .

20

 Lire une affiche de film fantastique

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

22

 Aux limites du rel

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

 Explication logique ou surnaturelle ?

. . . . . . . . . . . .

28

 tudier la progression dune nouvelle

. . . . . . . . . . . . .

31

. . . . . . . . . . . . . .

32

R. Matheson, La Voix du sang


J. Ray, La Choucroute

M. Balu, La Mouche Texte intgral

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

r Lire limage T. Burton, Sleepy Hollow


2 Du rel au surnaturel
C. Seignolle, Le Meneur de loups
G. de Maupassant, La Main

3 Lire une nouvelle fantastique


H. P. Lovecraft,
La Chose dans la clart lunaire Texte intgral
Texte cho H. P. Lovecraft, Je suis dailleurs

intgrale

Parcours dcrit
Vocabulaire
Mthode

Les mots du fantastique

crire un rcit fantastique

. . . . . . . . . . . . .

33

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

34

Bilan de squence
Synthse
Texte bilan

Le rcit fantastique

A. Villiers de lIsle-Adam, LIntersigne

Lectures coups de cur

. . .

34

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

36

Principaux outils de la langue


Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287
Les reprises nominales et pronominales, p. 330-333
Le point de vue, p. 362-365

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Squence 1

Pistes
 Cette peinture vous parat-elle

fantastique ?
 Quels diffrents sens peut-on
donner au mot fantastique ?

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Lorenzo Mattotti, LEnfer, 1999

Histoires fantastiques

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1 Personnages et atmosphres tranges


REPRES

Petite histoire du

littraires

FANTASTIQUE
Lhistoire dun mot

Caractristiques du fantastique

 Verbe grec phantasein : faire voir en


apparence, donner lillusion, se montrer

DES CRATURES

 Adjectif latin fantasticum : imaginaire, irrel

Fantme Vampire Double


Monstre Androde Sorcier

 Adjectif fantastique
au Moyen ge : possd, fou
au XVIIe sicle : extravagant, fantasque
au XIXe sicle : chimrique, sans ralit,
o le surnaturel joue un grand rle

LE
FANTASTIQUE
DES EXPLICATIONS

DES ACTIONS

Apparition Possession
Mtamorphose
Destruction...

Magie Folie Fantasme


Angoisse Drogue Hallucination
Dlire Rve

Fantastique et science
au XIXe sicle
La littrature fantastique se dploie au moment mme o la science fait de
formidables avances et que fleurissent les thories matrialistes1 et positivistes2 La littrature fantastique
accompagne, plutt quelle ne
contredit, le mouvement des
ides. Les dcouvertes scientifiques, si elles tendent lever
le voile sur ce qui demeure
inexpliqu, tracent aussi de
nouvelles perspectives qui
ouvrent sur linconnu Ainsi la science,
loin de bloquer les imaginaires, offre-t-elle
un terrain propice au rve.
Daprs Stphane Gougelmann,
Nouvelles fantastiques 2,
ditions Flammarion, 2006.
1. Thorie matrialiste : tout est matire et Dieu
nexiste pas.
2. Thorie positiviste : toute connaissance doit sen tenir
aux faits.

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Des

mythes
actualiss
Si notre quotidien nous prive du merveilleux et de la magie dantan, lcrivain
ressuscite lunivers fantasmagorique des
mythes et des lgendes, le renouvelle
ou le rajeunit. Les dieux de lOlympe, les
elfes et les hobbits ne sont pas morts.
Certes plus personne ny croit, mais le
temps dun rcit nous repeuplons notre
esprit de ces cratures surhumaines [...].
Au cours du XXe sicle, le monstre a
souvent mut de forme ; il sest fait plus
incertain, plus difficile dcrire. Pourtant,
il est bien prsent, prt incarner nos
obsessions et nos angoisses.
Barbara Sadoul, Anthologie fantastique,
E.J.-L.Librio 2005

QUELQUES DATES
1764

Le Chteau dOtrante de Horace Walpole


(Royaume-Uni)

1816

Contes fantastiques dErnst Theodor Hoffmann


(Allemagne)

1818

Frankenstein de Marie Shelley (Royaume-Uni)

1831

La Peau de chagrin dHonor de Balzac (France)

1836

La Dame de pique dAlexandre Pouchkine (Russie)


Rcits fantastiques de Thophile Gautier (France)

1837

La Vnus dIlle de Prosper Mrime (France)

1839

Histoires extraordinaires dEdgar Allan Poe (tats-Unis)

1883

Apparitions et autres contes dangoisse


de Guy de Maupassant (France)

1884

Contes cruels dAuguste Villiers de lIsle-Adam (France)

1886

Le Cas trange du Dr Jekyll et de Mr Hyde


de Robert Louis Stevenson (Angleterre)

1891

Cur double de Marcel Schwob (France)


Le Portrait de Dorian Gray dOscar Wilde (Irlande)

1897

Dracula de Bram Stoker


LHomme invisible dH.-G. Wells (Royaume-Uni)

1916

La Mtamorphose de Franz Kafka (Bohme)

1926

LAppel de Cthulhu de H. P. Lovecraft (tats-Unis)

1944

Fictions de Jorge Luis Borgs (Argentine)

1977

The Shining de Stephen King (tats-Unis)

Johann Heinrich Fuessli, Le Cauchemar, 1790,


huile sur toile (76,5 x 63,5 cm), Francfort, Allemagne

Pistes







Quels liens faites-vous entre lvolution


du sens du mot fantastique et
les caractristiques du genre ?
quel moment la littrature fantastique
prend-elle de lampleur ? Pour quelles
raisons ?
Dans le tableau chronologique, quels
auteurs ou quelles uvres connaissezvous ? De quels pays les auteurs sont-ils
originaires ?
Daprs Barbara Sadoul, quel rle les rcits
fantastiques jouent-ils ?
Observez les images. Reprez dans chacune
delles des lments du fantastique.
Quelles angoisses de ltre humain
peuvent-elles voquer ?
Daprs ces images, quels effets une uvre
fantastique cherche-t-elle produire ?

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Personnages et atmosphres tranges

Le vampire
Jules est un enfant trange : la pleur de sa peau, son horreur du soleil, son
regard absent inquitent ses parents. 12 ans, il veut tre un vampire et le hurle
en pleine classe. Rejet par tous, il se distrait en lisant Dracula et en rendant
visite une chauve-souris dans un zoo. Un jour, il la vole et part se cacher dans
une vieille cabane.

Texte

Richard Matheson
(n en 1926) est un
crivain et scnariste
nord-amricain.
Son uvre se situe
aux frontires du
fantastique et de
la science-fiction.
Nombre de ses
nouvelles et de ses
romans ont pour
thme lexclusion
et la mort.

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15

20

25

30
1. Comte : nom donn par
Jules sa chauve-souris.
Ce nom est aussi une
allusion au Comte Dracula.
2. Extatique : qui est ravi,
en extase.
3. Lapait : lchait.
4. Papillotrent :
clignrent.
5. Vici : impur.
6. Entnbr : assombri.

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ules dchira fivreusement sa chemise. Ses lvres frmissaient, tires


en un sourire dment.
Il plongea une main dans la poche de son pantalon et en retira un
canif quil avait vol sa mre.
Il louvrit et passa un doigt sur la lame, qui entailla la chair.
Dune main tremblante, il la planta dans sa gorge. Se lincisa. Ses
doigts furent inonds de sang.
Comte1 ! Comte ! cria-t-il, extatique2. Venez boire mon sang
vermeil. Venez me boire ! Venez me boire !
Il trbucha sur les botes de conserve, glissa, ttonna pour attraper
la chauve-souris. Celle-ci senvola de son perchoir et alla saccrocher de
lautre ct de la cabane.
Des larmes coulrent sur les joues de Jules.
Il grina des dents. Le sang ruisselait sur ses paules et sa poitrine
troite.
Son corps tremblait de fivre. Chancelant, il repartit en arrire, stala
par terre et sentit le rebord tranchant dune bote de conserve lui entailler le flanc.
Il tendit les mains. Les referma sur la chauve-souris. Il la plaa contre
sa gorge et, se laissant aller en arrire, sallongea de tout son long sur la
terre frache et humide. Puis il poussa un grand soupir.
Il se mit gmir, les mains crispes sur sa poitrine. Son estomac se
souleva. Lnorme chauve-souris noire lapait3 son sang en silence.
Jules sentit sa vie le quitter goutte goutte.
Il revit toutes les annes passes. Lattente. Ses parents. Lcole.
Dracula. Les rves. Pour en arriver l. cette gloire soudaine.
Les yeux de Jules papillotrent4, souvrirent.
Lintrieur puant de la cabane se mit tourner au-dessus de lui.
Il avait du mal respirer. Il ouvrit la bouche. Aspira un air vici5
qui le fit tousser. Son corps maigre sagita sur le sol glac. []
Soudain une terrible clart se fit dans son esprit.
Son flanc douloureux se rappela son souvenir.
Il se rendit compte quil tait tendu demi nu sur des ordures et
laissait une chauve-souris se repatre de son sang.
Poussant un cri trangl, il arracha de sa gorge le monstre velu et
palpitant et le jeta au loin. La chose revint la charge, lui ventant le visage
de ses ailes.
Tant bien que mal, Jules se mit debout.
Il chercha la porte ttons. Il y voyait peine. Tout ce sang qui

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coulait de sa gorge Il tenta de larrter.


Il russit enfin ouvrir la porte.
Puis, slanant dans le jardin entnbr6,
il trbucha, tomba tte la premire dans lherbe
haute. []
Il entendit un bruit dailes.
Puis plus rien.
Des mains robustes le soulevrent dlicatement. Le regard mourant de Jules se posa sur
le grand homme noir dont les yeux brillaient
comme des rubis.
Mon fils, dit lhomme.
Richard Matheson, La Voix du sang (1951) in
Nouvelles, vol. 1, traduit de lamricain par J. Chambon,
Flammarion/Jai lu
Andy Warhol, Dracula, 1981

Lecture
Pour commencer

Pour conclure

1. Quest-ce quun vampire ? Renseignez-vous sur


Dracula : son origine sociale, son physique, son caractre, ses intentions, le lieu o il vit Aidez-vous des
romans, des BD, des films que vous connaissez.

9. Quelle double explication peut-on donner au


destin de Jules ?
10. quels dangers cette nouvelle peut-elle faire penser ?

Le cadre spatio-temporel

Vocabulaire

2. a. quel moment de la journe la scne se


droule-t-elle ?
b. O laction se situe-t-elle principalement ? Relevez
les caractristiques de cet endroit. quel lieu de rcits
fantastiques vous fait-il penser ?
c. Quelle est latmosphre cre par le cadre spatiotemporel ?
3. Reprez un retour en arrire. Quelles sont les
penses de Jules ? Pourquoi ?

11. Trouvez dautres mots pour dsigner et caractriser la chauve-souris qui contribueraient accentuer
leffet produit.

Expression
12. criture Racontez la mme histoire en choisissant Jules comme narrateur.

Des phnomnes tranges


4. Relevez tous les lments du rcit qui renvoient au
thme du vampire : actions, lieu, personnage, noms
5. Relevez les mots qui dsignent et caractrisent la
chauve-souris : quel est leffet produit sur le lecteur ?
6. Quels sont les sentiments successifs de Jules ? quel
moment change-t-il dattitude ? Pourquoi ? Quel est
leffet produit ?
7. Qui fait couler le sang dans ce rcit ? Quelles informations a-t-on sur ltat mental de Jules ?
8. a. Comment comprenez-vous la chute de cette
nouvelle ? Quelles ambiguts contient-elle ?
b. Quelle est selon vous lidentit de lhomme la fin
du rcit ? Justifiez votre rponse.

Outils de la langue
La progression du texte, p. 322-325
Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287

 Dans les rcits fantastiques, larrive du


surnaturel et de ltrange est souvent due
des personnages types : vampires, mortsvivants, mais aussi fantmes, sorciers

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Personnages et atmosphres tranges

La ville fantme
Texte

Jean Ray
(1887-1964) est lun
des plus grands
crivains belges du
sicle dernier. Son
uvre se caractrise
surtout par des
histoires peuples
de fantmes et de
cratures de lau-del.
Ses deux romans les
plus connus sont
Malpertuis et La Cit
de lindicible horreur.

Le narrateur, arriv par le train dans une ville inconnue, entre dans un restaurant
pour y manger une choucroute. Cette dernire se met flamber devant ses yeux,
sans aucune explication. Impressionn, il se lve de table

e quittai la table et dpassant le comptoir, je poussai une porte qui devait


souvrir dans une arrire-salle.
Ici commena la suite des tonnements sans nombre de cette soire.
Larrire-salle tait l, en effet, mais absolument vide et nue, comme
5 une pice dune maison frachement btie ou consciencieusement vide
par les dmnageurs.
Jallumai ma lampe de poche et dcidai de pousser plus loin mon
exploration. Eh bien ! je circulai, un temps relativement long, par une
maison vide, dserte, inhabite, sans trace de meubles ni mme de pr10 sences anciennes.
Je garde de mon origine anglo-saxonne une certaine dose dhumour,
cette joie intrieure froid, qui sextriorise mal, mais vous sert admirablement dans les circonstances les plus difficiles.
Je nen mangerai pas moins la choucroute, me dis-je, et avec bien
15 des chances de ne pas la payer.
Car en dpit de ce mystre, du vide et du silence, ma fringale1 ne
sapaisait pas ; au contraire, je ne rvais que saucisses, lardons, ctelettes
Je retournai dans la salle de restaurant.
Il y faisait une chaleur torride
20 et je ne pus approcher de ma table.
La flamme montait prsent miplafond ; je voyais les saucisses, les
magnifiques tranches de viande
grasse, la colline ruisselante de la
25 choucroute, la crme de la pure de
pommes de terre travers un lger
voile azur, mais ardent comme
lenfer mme.
Si je ne puis manger, je
boirai
! dcidai-je en saisissant une
30
bouteille de liqueur grenat. Elle tait
trs lourde, solidement bouche et
capsule.
Dun geste rageur, je cognai le
35 goulot contre le marbre du comptoir.
35
Sir George Russel Drysdale, Sofala, 1947, huile sur toile (71,7 x 93,1 cm)
La bouteille clata en morceaux :
elle tait de verre plein ! Il en tait de
mme des autres : les jaunes, les transparentes, les vertes, les azurines.
Alors, la peur me poussa aux paules, et je menfuis.
Je menfuis dans une cit horrible, noire, vide, silencieuse au-del
40
1. Fringale : faim.
de toute comparaison.
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Je tirai des sonnettes dantiques pieds-de-biche accrochs des


chanes forges, appuyai sur des boutons lectriques. Aucun son ne
rpondit mon appel.
Javais gar mon briquet et je navais pas dallumettes ; je grimpai
sur un des hauts rverbres flammes bleues : elles rpandaient une chaleur
atroce, mais je ne pus y enflammer une cigarette. Je me battis avec des volets
et des portes frocement obstines. la fin, une de ces dernires, plus fragile
sans doute, cda.
Savez-vous ce quil y avait derrire ?
Un mur norme, noir, massif comme le roc.
Il en fut de mme dune autre, puis dune autre encore : jtais prisonnier dune ville toute en faades, sans bruit et sans autre vie que celle
des flammes bleues, pouvantablement ardentes et pourtant ne brlant pas.
Jean Ray, La Choucroute (1947), extrait de Histoires noires et fantastiques,
ditions Fleuve Noir

Lecture

Vocabulaire

Pour commencer

9. Un chteau, une fort, une bicoque, un cimetire,


une lande
chacun de ces lieux, associez des adjectifs et des
comparaisons pour leur donner un caractre hostile.

1. votre avis, quels lieux sont propices au rcit fantastique ? Quelles caractristiques doivent-ils possder ?
Pourquoi ?

Un lieu trange
2. Relevez les termes qui caractrisent les lieux dans
lesquels se trouve le narrateur. Quelles en sont les trois
caractristiques principales ?
3. Relevez tous les lments tranges ou surnaturels
auxquels le narrateur doit faire face.
4. Quelle hypothse peut-on faire sur lidentit de ce
lieu ? Justifiez votre rponse. Quelle comparaison
utilise par le narrateur peut valider votre hypothse ?

Les ractions du narrateur


5. Grammaire Quel est le statut du narrateur ? Quel
intrt ce choix prsente-t-il ?
6. Lignes 11 13 : quel trait de caractre du narrateur
apparat ? En quoi est-ce important dans un rcit fantastique ?
7. Relevez tous les verbes daction : quel sentiment du
narrateur traduisent-ils ?

Pour conclure
8. Faites la synthse de tous les lments qui font de
ce lieu un lieu propre au rcit fantastique.

Expression
10. criture Choisissez un lieu. Faites-en une description inquitante qui pourrait avoir sa place dans un rcit
fantastique. Aidez-vous du travail fait lactivit 9.

Outils de la langue
Le point de vue, p. 362-365
Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287

 Dans un rcit fantastique, les descriptions,


tout en tant ancres dans le rel, installent
un univers inquitant qui suscite la peur et
langoisse.

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La mtamorphose

Peter Wilson, Wasp,


1995, huile sur toile

Texte intgral

Marcel Balu
(1908-1993) est
un crivain et pote
franais, influenc par
le surralisme. Ses
romans sont peupls
de prsences obscures
et lhomme y est
confront des
aventures tranges.

10

15

20

1. Chiquenaude : coup
donn avec un doigt.
2. Cancrelat : cafard, blatte.

25

e naurais, bien sr ! pas fait de mal une mouche. Mais celle-ci persistait dans son infime et agaante prsence, se collait au bord de la table,
semblait, malgr lavance de la saison, ne vouloir en finir avec sa vie de
mouche. Dune chiquenaude1 je lenvoyai sur le sol et me remis crire.
Au bout dun long moment, levant le nez, je laperus qui se tranait encore
sur lespace vide du plancher. Non sans un peu de rpulsion, je tendais
le pied pour lachever quand jeus limpression quelle avait augment de
volume. Quel idiot jtais davoir pris pour une innocente mouche ce
perfide insecte deux fois gros comme elle ! Sans hsitation je lcrasai. Mais
peine ma semelle releve, la disgracieuse bte, grosse prsent comme
un cancrelat2, dtalait avec une extraordinaire vlocit et comme je la poursuivais, comme jallais latteindre, se glissait sous un coin du tapis. Alors
je macharnai, foulant lendroit o je la prsumais cache, sr cette fois
den tre quitte. Il nen fut rien pourtant. Je ntais pas depuis deux
secondes nouveau pench sur ma page que je vis la carpette se
soulever lentement et une sorte de monstrueux hanneton noir en sortir.
Il avanait difficilement, en laissant une trace bruntre. Mais lorsquil meut
entrevu, et malgr mon tat lamentable, le hideux animal pris de
panique parut se soulever du sol. Et tandis que je le pourchassais autour
de la chambre il se mtamorphosait devant mes yeux. Sous lui le paquet
de tripes grises enflait, prenait forme, comme si la carapace neut t quun
cocon inutile. Et bientt je me rendis compte que cette bestiole ntait pas
plus mouche que blatte mais simple souris blanche. Enfin, dun coup de
pied, je russis laplatir, immobile, au milieu dune flaque de sang. Je
me retournai. Autour de la table, les membres de ma famille taient assis
et me regardaient avec un douloureux tonnement nuanc de reproche.
Marcel Balu, La Mouche (1944) in Mmoires de lombre, 1991, ditions Phbus

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Lecture

Vocabulaire

Pour commencer

9. Ne pas faire de mal une mouche : trouvez


dautres expressions qui utilisent le nom dun animal.
Donnez leur signification.

1. a. Quest-ce quune mtamorphose ? Lesquelles


connaissez-vous ?
b. Si vous aviez crire un rcit fantastique, laquelle
choisiriez-vous ? Pourquoi ?

Le rcit dune mtamorphose


2. Quelles mtamorphoses successives se produisent
au cours du rcit ? Justifiez votre rponse.
3. Grammaire Relevez les mots qui dsignent et
caractrisent lanimal concern. Que constatez-vous ?
4. Grammaire De quel point de vue ce rcit est-il
men ? Quel intrt ce choix prsente-t-il ?

Coupable ou non ?
5. Relevez les verbes qui indiquent la chasse la
mouche. Comment volue le comportement du narrateur ? Ce comportement correspond-il la manire dont
le narrateur se prsente dans la premire phrase du
texte ?
6. Quelle est loccupation du narrateur au dbut du
texte ? Relevez quatre verbes qui expriment un doute
de sa part. Quelle explication pourrait-on donner ces
mtamorphoses ?
7. Qui sont les tmoins de la scne ? Comment interprtez-vous leur raction ?

Pour conclure
8. Quelles explications peut-on apporter ces mtamorphoses ?

Expression
10. criture partir du tableau de Frida Kahlo,
imaginez un rcit o, soudainement, cette femme se
transforme en plante. Dcrivez cette mtamorphose puis
proposez-en une explication logique ou surnaturelle.
11. Oral Faites des recherches sur des mtamorphoses clbres (dans la mythologie, la littrature) et
prsentez-les brivement vos camarades.
12. Oral Vous vous transformez soudainement en un
norme scarabe Racontez.
Principaux outils de la langue
Le point de vue, p. 362-365
Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287

 La mtamorphose dun tre ou dun animal


est un thme classique du rcit fantastique.
Elle fait basculer le rcit dun univers
raliste un univers trange o les repres
entre le rel et limaginaire deviennent flous.

Frida Kahlo,
Racines, 1943,
huile sur mtal
(30,5 x 49,9 cm),
collection prive

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Personnages et atmosphres tranges

Lecture dimage lire une affiche de film fantastique

Tim Burton, Sleepy Hollow, 1999.

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Sleepy Hollow
Le film de Tim Burton est adapt dune nouvelle de Washington Irving (1783-1859).
Lhistoire se droule prs dune gorge retire nomme Sleepy Hollow, le Vallon
endormi . Le romancier dcrit ainsi latmosphre qui se dgage de ce lieu : Une
chose est certaine, lendroit continue dtre sous lemprise dun mystrieux pouvoir magique qui envote les esprits des braves gens, dont la dmarche rvle une
continuelle rverie. Sadonnant toutes sortes de croyances merveilleuses, ils
sont sujets aux transes et aux visions, sont frquemment les tmoins dtranges
scnes ou entendent de la musique et des voix flotter autour deux. Tout le voisinage regorge de contes du cru, de lieux hants et de superstitions obscures

Lecture
Pour commencer
1. a. Quest-ce qui vous attire le plus dans cette affiche ?
b. Vous donne-t-elle envie de voir le film ? Pourquoi ?

9. Observez le personnage sur le cheval. Quelle est son


originalit ? Que brandit-il de sa main droite ?
10. Quel lien pouvez-vous faire entre ces trois personnages ?

La composition de laffiche

Les couleurs

2. Quels personnages sont reprsents ?


3. votre avis, que reprsentent les masses rondes et
noires plantes dans le sol ?
4. Est-ce le jour ou la nuit ? Quels indices avez-vous
utiliss pour rpondre ?
5. O est plac le titre ? Que signifie-t-il en franais ?
6. Quelle graphie est utilise pour le titre ? Quel est
leffet produit ? Pourquoi ?
7. Quels sont les acteurs principaux du film ?

Les procds utiliss


Les personnages
8. a. Qualifiez lexpression des visages des deux personnages principaux. Quelle est la direction de leurs
regards ?
b. Quel effet cela produit-il ? Quel plan est utilis pour
cela ? Pourquoi ?

11. a. Quel contraste observez-vous entre larrire-plan


de laffiche et la peau des deux personnages principaux ?
b. Pour vous, quvoque leur pleur ?
12. Pourquoi distingue-t-on facilement le personnage
sur le cheval ? Que symbolise le rond blanc derrire lui ?
13. Quel phnomne naturel observe-t-on au-dessus
du sol ? Quelle atmosphre cre-t-il ?
14. Quelle est la couleur du titre ? O retrouve-t-on
cette couleur sur laffiche ? Que symbolise cette
couleur ?

Pour conclure
15. Quelle est la fonction dune affiche de film ?
16. quoi servent les diffrents procds utiliss par
laffichiste ?
17. Pourquoi peut-on dire de cette affiche quelle relve
du fantastique ?

 Graphie : manire dont un mot est crit.


 Plan : faon de cadrer une image dans un film, une BD, un tableau
Il existe diffrents types de plan : plan gnral, plan densemble, plan
moyen, plan amricain, gros plan, trs gros plan
 Arrire-plan : dans une image, ce qui se trouve le plus loin de
lobservateur. Par opposition, on parle de premier plan ou avant-plan.

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2 Du rel au surnaturel
Aux limites du rel
Lors du terrible hiver de 1870, un homme bien mystrieux sapproche de la ferme
des Ribaud

Texte

Claude Seignolle
(n en 1917) est issu
dune famille du
Prigord qui croyait
aux sorciers, jeteurs
de sort
Il renouvelle le genre
fantastique franais
en puisant dans ses
souvenirs denfance
et dans les contes.
Adoptant le parler
des conteurs, il fait
revivre au lecteur les
peurs et les angoisses
dautrefois.

10

15

20

25

30

35

1. Maie : meuble bas dans


lequel on ptrissait le pain.
2. Chemise : recouverte.

22

Squence 1

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Le Meneur de loup

ur le chemin de boue fige, recouvert par une neige souple, marche


un homme, grand et large dpaules, suivi de loin par les animaux
peine visibles dans le crpuscule. En vue des Btards, il sarrte et arrte
son troupeau, puis il avance seul dans la cour. Il va firement. Le bois de
ses sabots crisse. En approchant, il voit que la flamme du foyer projette
une ombre rousse sur les vitres de la grande salle. Arriv contre la porte,
il la heurte du poing, sans marquer dhsitation.
Entrez dit une voix lintrieur.
Il pousse. La porte rsiste.
Entrez rpte la voix en se faisant plus rude Poussez de
lpaule, on dirait que cette maudite glace veut tout pour elle.
Dune lourde jete dpaule, lhomme repousse le panneau de chne
qui craque puis cde. []
la vue de ltranger immobile sur la pierre du seuil, chacun sarrte.
Le chien grogne en dcouvrant ses crocs uss et se dresse menaant, mais,
dun geste, lhomme le fait taire, le flchit sur ses pattes et loblige aller
se glisser sous la maie1 lintrieur chemise2 de farine. voir le regard
subitement craintif de la bte, on la croirait ensorcele.
Linconnu na aucun geste damiti. Avec ce large pantalon de laine
bleue, tenu la taille par une haute ceinture rouge, est-ce un soldat
fuyard ? Ou un saltimbanque, avec cette demi-houppelande noire effrange et cette toque de fourrure noire, crotteuse, tenue par un mouchoir
nou sous le menton ?
Il est sans ge apparent et semble de tous les temps des hommes.
Aprs avoir jet un rapide regard derrire lui et lgrement
referm la porte, il dit enfin, soulageant tout le monde :
Nous avons faim, mes btes et mou
Il parle lentement, avec peine. On sent quil nest pas habitu le
faire souvent.
Combien sont vos btes ? demande Ribaud.
peut-tre six
Et vous promenez du btail par ces froids-l ?
Lautre ne rpond pas. Il sort et siffle. Aprs, il revient mettre son
grand corps dans le cadre de la porte. La chaleur du feu lutte contre lair
glac qui pntre comme le flot de ltang envahit les prs une fois la vanne
leve. Chacun pense lui dire de fermer la porte, mais personne ne lose tant
cet homme fait natre la crainte. Bientt des frappements de pattes nerveuses martlent le sol de la cour. Sous la maie, le chien hurle aussitt
la mort. Les btes de linconnu arrivent avec des sifflements rauques. Et
brusquement, la hauteur de la pierre du seuil, surgissent des museaux

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Gravure,

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XIXe

sicle

longs, menaants. Des


grands yeux aux pupilles
pourpres fixent les
flammes de ltre.
Aux loups
Chasss jusquau
fond de la salle par leur
frayeur, Marc et Julien,
les garons, se serrent
dans un recoin. La femme
prend vivement le bb accroupi par terre et le jette dans son berceau. La
vieille se rveille compltement, mais reste coite3 de saisissement. Ribaud
dcroche son fusil. Les loups se sont immobiliss aux pieds de leur matre.
Cest toi le meneur de loups ? dit Ribaud, menaant.
Le meneur ordonne dun ton bref :
Donnnous manger
Le fermier serre la briser la crosse de son arme. Il comprend que
les menaces ne seraient rien contre lhomme fort de ses btes et du mystre
qui lentoure. Il commande sans dtourner la tte :
La mre et toi, Louise, faites une pte
Les enfants ne parviennent pas dtacher leurs regards des loups
qui restent l, prts tous les gorgements. Ils sont fascins. On leur a si
souvent racont leurs mfaits sans limites et leur terrifiante frocit que,
dans leur esprit denfant, reviennent sans cesse les menaces maternelles :
Si vous ne vous tenez pas sages, je vais vous donner au loup.
Et plusieurs loups sont l, trois bonds deux ! []
Le meneur donne ses loups les plats prpars par la fermire et mange avec eux
sur le sol de la cour. Son repas termin, il revient dans la maison et demande au
fermier que sa fille vienne sur ses genoux.

70

75

80
3. Coite : silencieuse.

Lorsquil la sur lui, le meneur parle lenfant sans la moindre


mchancet.
chtite, coute Jvas tfaire un don
Il continue voix basse, si bien que personne ne comprend ce quil
dit. Il a des mots gutturaux suivis de gestes mystrieux. Marie le regarde,
srieuse, la bouche ouverte. En parlant, lhomme dfait son sac et
apparat la tte dun louveteau de deux ou trois mois. De surprise, croyant
un jeu, Marie se frappe les mains, si bien que le louveteau prend peur
et refuse de quitter le sac o il est en scurit.
La point mang dviande, votfille ? demande le meneur la cantonade.
Non rpondent-ils tous en mme temps, le souffle court.
Il marque dun silence le silence et prenant la petite main de lenfant,
la met dans la gueule du louveteau.
La mre touffe un cri et savance pour reprendre sa fille. Ribaud
larrte du regard.
Histoires fantastiques

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Du rel au surnaturel

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Maintenant le meneur parle avec gravit.


Tas ldon, Marie tu comprendras les loups, tes mains pourront
barrer et guarir les mordures faites par eux Tu mcheras du pain pour
faire la bouillie qui guarira tu la poseras sulmal a sra eune sorte
dmadicament Seulement, souviens-toi tu perdras ldon ma
mort Seulement, souviens-toi tu perdras ldon ma mort
Cela dit, il rend lenfant sa mre, se lve et sort sans regarder quiconque. Dociles, repues, ses btes lattendent, immobiles dans la cour.
Trrri , fait-il. Ils senfoncent dans la nuit qui vient durcir le froid
Claude Seignolle, Le Meneur de loups (1947), ditions pigones, Suisse

Lecture
Pour commencer

Pour conclure

1. Quelles hypothses de lecture faites-vous partir


du titre de la nouvelle ? Pour vous, correspond-il une
attente de rcit fantastique ? Justifiez votre rponse.

11. Diriez-vous que le meneur de loups est un personnage normal ou dou de pouvoirs surnaturels ? Justifiez.
Faites des recherches : existait-il rellement autrefois
des meneurs de loups ou non ?

Du rel ltrange
2. Dans quel lieu principal laction se droule-t-elle ?
En quoi sa description est-elle raliste ?
3. quelle poque (anne, saison, moment de la
journe) ce rcit se droule-t-il ? Quelles prcisions vous
permettent de le savoir ? Quelle importance ont-elles ?
4. Identifiez la couleur dominante qui revient souvent
dans le rcit (lombre du personnage, le foyer, les
pupilles des loups). quel personnage ou quel lieu
surnaturel vous fait-elle penser ?

Des personnages impressionnants


5. Grammaire Lignes 1 66 : relevez les manires successives de dsigner le meneur de loups. Quel est leffet
produit ?
6. Quel sentiment le meneur de loup fait-il natre progressivement chez les Ribaud ? Pourquoi ?
7. Relevez les termes qui caractrisent les loups. Quels
sont les deux sentiments quils suscitent ?
8. Pour quelles raisons ce personnage est-il trange et
mystrieux ? Quels pouvoirs et quel don semble-t-il
possder ?
9. qui transmet-il ce don ? Pourquoi ce choix selon
vous ?
10. Comment ce texte ancre-t-il le rcit dans le rel ?
quel moment le rcit bascule-t-il dans le fantastique ?
De quelle manire ?

24

Squence 1

Vocabulaire
12. Les Ribaud prouvent de la peur. Trouvez des synonymes qui traduisent ce sentiment des degrs diffrents.

Expression
13. Oral Vous voulez faire un reportage sur les
croyances encore vivantes aujourdhui (sorcellerie,
gurisseur, spiritisme). Menez votre enqute (magazines, Internet, interviews de vos proches), puis prsentez une synthse de vos recherches vos camarades,
en donnant votre point de vue.
Outils de la langue
Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287
Les reprises nominales et pronominales, p. 330-333

 Lauteur de rcit fantastique sappuie


souvent sur des descriptions pour passer
dun univers rel un univers fantastique.

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Explication logique ou surnaturelle ?

Lon Spilliaert,
Autoportrait au miroir,
1908, pastel et
gouache sur papier
(48 x 63 cm),
Stedelijk Museum,
Ostende, Belgique

Monsieur Bermutier raconte une histoire qui lui est arrive alors quil tait juge
dinstruction Ajaccio. Il avait rendu visite sir John Rowel, un anglais qui gardait chez lui la main coupe de son pire ennemi : Non pas une main de squelette, blanche et propre, mais une main noire dessche, avec les ongles jaunes,
les muscles nu et des traces de sang ancien, de sang pareil une crasse, sur les
os coups net, comme un coup de hache, vers le milieu de lavant bras.

Texte

Guy de Maupassant
(1850-1893)
est un crivain
franais, originaire
de Normandie.
Avec Boule-de-Suif,
il connat ds 1880
un immense succs.
Il crit de nombreux
contes et nouvelles
fantastiques.

U
5

10

15

20

n matin, vers la fin de novembre, mon domestique me rveilla en


mannonant que sir John Rowell avait t assassin dans la nuit.
Une demi-heure plus tard, je pntrais dans la maison de lAnglais
avec le commissaire central et le capitaine de gendarmerie. Le valet, perdu
et dsespr, pleurait devant la porte. Je souponnai dabord cet homme,
mais il tait innocent.
On ne put jamais trouver le coupable.
En entrant dans le salon de sir John, japerus du premier coup dil
le cadavre tendu sur le dos, au milieu de la pice.
Le gilet tait dchir, une manche arrache pendait, tout annonait
quune lutte terrible avait eu lieu.
LAnglais tait mort trangl ! Sa figure noire et gonfle, effrayante,
semblait exprimer une pouvante abominable ; il tenait entre ses dents
serres quelque chose ; et le cou, perc de cinq trous quon aurait dits faits
avec des pointes de fer, tait couvert de sang.
Un mdecin nous rejoignit. Il examina longtemps les traces des doigts
dans la chair et pronona ces tranges paroles :
On dirait quil a t trangl par un squelette.
Un frisson me passa dans le dos, et je jetai les yeux sur le mur, la
place o javais vu jadis lhorrible main dcorch. Elle ny tait plus. La
chane, brise, pendait.
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Du rel au surnaturel

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1. Vendetta : coutume corse


par laquelle les membres de
deux familles ennemies
poursuivent une vengeance
rciproque jusquau crime.

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Alors je me baissai vers le mort, et je trouvai dans sa bouche crispe


un des doigts de cette main disparue, coup ou plutt sci par les dents
juste la deuxime phalange.
Puis on procda aux constatations. On ne dcouvrit rien. Aucune
porte navait t force, aucune fentre, aucun meuble. Les deux chiens
de garde ne staient pas rveills.
Voici, en quelques mots, la dposition du domestique :
Depuis un mois, son matre semblait agit. Il avait reu beaucoup
de lettres, brles mesure.
Souvent, prenant une cravache, dans une colre qui semblait de
dmence, il avait frapp avec fureur cette main sche, scelle au mur et
enleve, on ne sait comment, lheure mme du crime.
Il se couchait fort tard et senfermait avec soin. Il avait toujours des
armes porte du bras. Souvent, la nuit, il parlait haut, comme sil se ft
querell avec quelquun.
Cette nuit-l, par hasard, il navait fait aucun bruit, et cest seulement en venant ouvrir les fentres que le serviteur avait trouv sir John
assassin. Il ne souponnait personne.
Je communiquai ce que je savais du mort aux magistrats et aux officiers de la force publique, et on fit dans toute lle une enqute minutieuse.
On ne dcouvrit rien.
Or, une nuit, trois mois aprs le crime, jeus un affreux cauchemar.
Il me sembla que je voyais la main, lhorrible main, courir comme un
scorpion ou comme une araigne le long de mes rideaux et de mes murs.
Trois fois, je me rveillai, trois fois je me rendormis, trois fois je revis le
hideux dbris galoper autour de ma chambre en remuant les doigts comme
des pattes.
Le lendemain, on me lapporta, trouv dans le cimetire, sur la tombe
de sir John Rowell, enterr l ; car on navait pu dcouvrir sa famille. Lindex
manquait.
Voil, mesdames, mon histoire. Je ne sais rien de plus.
Les femmes, perdues, taient ples, frissonnantes. Une delles
scria :
Mais ce nest pas un dnouement cela, ni une explication ! Nous
nallons pas dormir si vous ne nous dites pas ce qui stait pass, selon vous.
Le magistrat sourit avec svrit :
Oh ! moi, mesdames, je vais gter, certes, vos rves terribles. Je
pense tout simplement que le lgitime propritaire de la main ntait pas
mort, quil est venu la chercher avec celle qui lui restait. Mais je nai pu
savoir comment il a fait, par exemple. Cest l une sorte de vendetta1.
Une des femmes murmura :
Non, a ne doit pas tre ainsi.
Et le juge dinstruction, souriant toujours, conclut :
Je vous avais bien dit que mon explication ne vous irait pas.
Guy de Maupassant, La Main (1883)

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Lecture

Expression

Pour commencer

10. criture Racontez la mort de lAnglais. Rdigez


deux paragraphes distincts dune dizaine de lignes. Dans
le premier vous inventerez une explication rationnelle
de cette mort, dans lautre une explication fantastique.
11. criture
a. partir du tableau de Munch, faites des hypothses de lecture :
quelles sont les identits des diffrents personnages ?
o la scne se passe-t-elle ?
qui pousse le cri ?
dans quelles circonstances ?
b. Puis imaginez un rcit fantastique. Vous penserez
dfinir le statut du narrateur (interne ou externe),
dterminer le cadre spatio-temporel, btir une
intrigue qui fasse basculer dun univers rel un univers
fantastique.

1. Connaissez-vous des livres ou des films dont la fin


est ambigu ? Que pensez-vous de ce type de dnouement ?

Lnigme
2. Dans le texte, identifiez les lments dune nigme
policire. Lesquels suscitent lhorreur ?
3. Quels constats successifs le magistrat fait-il ?
Quelle qualit manifeste-t-il ?
4. Quel tmoignage le domestique apporte-t-il sur la
personnalit du mort ?
5. Quel rle attribuez-vous au rve du magistrat ?

Une explication ambigu


6. Grammaire Relevez les paroles rapportes de la fin
du rcit. Sont-elles rapportes directement ou indirectement ? Expliquez le choix du narrateur.
7. Quelle est lexplication donne par le magistrat ?
Quelle autre explication les femmes aimeraient-elles ?
Dans le texte, relevez tous les lments qui permettraient cette explication.

Pour conclure
8. Et vous, pour quelle explication penchez-vous ? Le
dnouement du rcit vous apporte-t-il une rponse ?
Quel est leffet produit par ce type de fin ?

Vocabulaire
9. On parle dexplication rationnelle et irrationnelle.
Retrouvez ltymologie de ces deux mots et donnez-en
une dfinition.

Outils de la langue
Les paroles rapportes, p. 358-361
Les relations logiques, p. 336-339

 Une des caractristiques frquentes du rcit


fantastique est de laisser le lecteur dans le
doute. Il hsite entre deux explications, lune
rationnelle, lautre irrationnelle, ce qui
provoque le malaise du lecteur.

Edvard Munch, Le Cri, 1893, huile sur carton (83,5 x 66 cm)

Histoires fantastiques

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3 Lire une nouvelle fantastique


tudier la progression dune nouvelle intgrale

La chose dans la clart lunaire

Texte intgral

1re partie

Howard Phillips
Lovecraft (18901937) est un crivain
nord-amricain.
Adolescent solitaire,
il lit des contes
fantastiques,
notamment ceux
dEdgar Allan Poe
dont il sinspire.
Le rve, la folie et
le rapport au temps
sont des thmes
trs prsents dans
son uvre.

10

15

20

25

organ nest pas un homme de lettres. En fait, il nest mme pas


capable de parler anglais dune faon correcte. Cest la raison
qui ma pouss minterroger sur ce quil a crit, alors que les autres
en ont ri. Le soir o cest arriv, il tait seul. Brusquement, un imprieux besoin dcrire lenvahit ; saisissant un stylo, il se mit tracer les
lignes suivantes :
Je mappelle Howard Phillips. Jhabite 66, College Street,
Providence (Rhode Island). Le 24 novembre 1927, je ne sais videmment
pas en quelle anne nous sommes en ce moment, je suis tomb dans un
sommeil peupl de rves et je ne me suis plus jamais rveill. Ces rves
ont commenc dans un marais sombre et couvert de brume, sous un ciel
gris dautomne, et au nord dune falaise escarpe couverte de lichens.
Pouss par je ne sais quelle force obscure, jescaladais la paroi dun prcipice vertigineux, lorsque mon attention fut attire par les noires
ouvertures bantes dinnombrables terriers qui senfonaient profondment dans les entrailles du plateau rocheux. Pendant mon escalade, il mapparut que certains endroits du passage que je prenais taient si sombres
quils mempchaient de voir les terriers, supposer quil y en et. En un
lieu particulirement obscur, je sentis la peur me gagner. Ctait comme
si une subtile et impalpable manation tait sortie du gouffre pour semparer de mon esprit. Dans la totale obscurit, je neus pas loccasion de
vrifier si mes apprhensions taient fondes. Poursuivant mon effort,
jmergeai enfin sur une plate-forme pierreuse couverte de mousse, claire
par un ple rayon de la lune, qui avait remplac lastre du jour dclinant.
Il ny avait autour de moi aucun signe de vie, mais je fus tout de suite
sensible un bruit singulier qui montait des bruissements du ftide marais
do jarrivais.

Lecture
Pour commencer
1. Quelles hypothses de lecture faites vous partir
du titre de la nouvelle ?
En quoi ce titre cre-t-il dj lattente dun rcit fantastique ?

La perte des repres


2. Quels lments contribuent crer un effet dauthenticit du rcit : choix du narrateur, indices spatiotemporels ?

28

Squence 1

3. Quelles questions vous posez-vous sur :


lidentit du personnage ?
les circonstances et le moment de lcriture ?
le rve ?
Quel est leffet recherch par lauteur ?
4. a. Dans quel lieu ce rve commence-t-il ? Relevez
les termes qui caractrisent cet endroit. Quels champs
lexicaux dominants identifiez-vous ?
b. quel lieu mythologique grco-latin vous fait-il
penser ?
5. Quels sont les sentiments et les ractions du narrateur ? Justifiez votre rponse.

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Karl Schmidt-Rottluff,
Lune lointaine, 1956,
huile sur toile (87 x 101 cm),
muse Bruecke, Berlin

2e partie
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40

45

Aprs avoir march quelque temps, je dcouvris des rails rouills et


des poteaux rongs de vers qui supportaient encore des fils distendus de
trolleybus. En suivant la voie, jarrivais bientt devant un tramway jaune.
Il portait le numro 1852. Ctait un vhicule de type commun, deux
tages, et qui avait t utilis rgulirement entre les annes 1900 et 1910.
Il tait vide, en tat de marche, prt partir. Labsence du chauffeur devait
tre sans doute de courte dure, car le moteur tournait doucement, faisant
tressauter le frein serr. Intrigu, je montai dans la cabine pour donner
de la lumire. Il ny avait aucune manette de contrle. Abasourdi, jallais
masseoir dans une voiture, lorsque jentendis lherbe clairseme bruisser
sur ma gauche. Deux silhouettes sombres apparurent dans le clair de lune.
Ces deux cratures portaient les casquettes rglementaires de la compagnie des tramways, et il tait vident quil sagissait du contrleur et du
chauffeur de ce vhicule. Brusquement, lun deux renifla avec une acuit
bizarre, leva son visage vers le ciel, et se mit hurler la lune. Lautre se
laissa immdiatement tomber quatre pattes et courut en direction de
la voiture. Je bondis dehors comme un fou, et filai perdre haleine sur
le plateau, jusqu ce que je mcroule, puis, sur le sol. Ce ntait pas la
vue du contrleur courant quatre pattes qui mavait tant effray, ctait
celle du chauffeur, car son visage ntait quun cne blanc termin par un
tentacule rouge sang.

Des phnomnes tranges


6. Dans quel nouveau lieu le narrateur arrive-t-il ?
Quels dtails de la description crent de nouveau un
effet de rel ?
7. Quelles apparitions font basculer le rcit dans le surnaturel ? Pourquoi ? quels personnages du rcit fantastique vous font-elles penser ?

8. Relevez les termes qui dsignent et caractrisent les


cratures : quelle progression remarquez-vous dans
la description ? Quels sont les effets recherchs ?
9. Quelles hypothses de lecture faites-vous pour la
suite du rcit ?

Histoires fantastiques

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Lire une nouvelle fantastique

3e partie
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Javais beau savoir que ce ntait quun rve, cela me fut infiniment
dsagrable. Depuis cette nuit dpouvante, je nai cess de prier pour me
rveiller. En vain !
Je devins donc lun des habitants de cet univers cauchemardesque.
Ma premire nuit se dissipa avec laube. Jerrai sans but travers des terres
marcageuses et solitaires. Quand la nuit revint, jerrais encore, esprant
me rveiller. Mais soudain cartant les roseaux, je vis lancien trolleybus,
et, ct de lui, une chose au visage en cne, qui levait la tte vers le ciel
et hurlait la lune. Et chaque jour il en est de mme. Et chaque nuit je
me retrouve en ce lieu dhorreur. Jessaye de rester immobile lorsque la
nuit vient, mais je dois marcher dans mon sommeil, car chaque fois que
jouvre les yeux, jai devant moi cette chose atroce, hurlant la lune ple.
Et chaque fois je menfuis, courant comme un dment.
Dieu ! quand vais-je me rveiller ?
Voil ce que Morgan a crit. Je vais me rendre 66, College Street,
Providence, mais jai peur de ce que je pourrais y dcouvrir.
H. P. Lovecraft, La Chose dans la clart lunaire (1934) in Dagon et autres nouvelles
de terreur, traduction Paule Prez, Belfond, 1998 pour la traduction

Un dnouement ambigu
10. Quelle contradiction le premier paragraphe du passage contient-il ? Quel est leffet recherch ?
11. quoi le narrateur se compare-t-il la ligne 61 ?
Vers quelle explication rationnelle cela peut-il guider
le lecteur ?
12. Cette nouvelle pourrait avoir deux suites : lesquelles ? Pourquoi lauteur nen propose-t-il aucune ?

Pour conclure

Expression
14. criture Rdigez une suite ce rcit en privilgiant soit une fin raliste et rationnelle soit une fin
surnaturelle.
15. criture Imaginez que les deux cratures tranges
racontent au narrateur leur propre histoire. Rdigez leur
rcit.
16. Oral Racontez vos camarades le cauchemar qui
vous a le plus marqu.

13. En quoi cette nouvelle ressemble-t-elle certains


cauchemars ?

Outils de la langue
Le point de vue, p. 362-365
La progression du texte, p. 322-325
Le groupe nominal et ses expansions, p. 284-287
Les reprises nominales et pronominales, p. 330-333

 De nombreux critiques considrent que


Lovecraft a renouvel le genre fantastique
en crant un monde totalement imaginaire,
loin dun cadre raliste, peupl de cratures
mythologiques, lgendaires ou tranges.
 Pour cet auteur, latmosphre morbide
et angoissante propre susciter la peur
et la terreur du lecteur est la seule vraie
dfinition du fantastique, dont les univers
sont souvent proches du rve ou du
cauchemar.

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Texte cho

10

alheureux celui auquel les souvenirs denfance napportent que


crainte et tristesse. Misrable celui dont la mmoire est peuple
dheures passes dans de vastes pices solitaires et lugubres aux tentures
bruntres et aux alignements obsdants de livres antiques, et de longues
veilles angoisses des bois crpusculaires composs darbres absurdes et
gigantesques, chargs de lianes, qui, en silence, poussent toujours plus haut
leurs bras sinueux. Tel est le lot que les dieux mont accord moi,
ltonn, le banni, le du, le bris. Et pourtant je me sens trangement
satisfait et maccroche farouchement ces ossuaires fltris lorsque mon
esprit, pour un moment, menace daller au-del, chercher ce qui est autre.
Point ne sais o je suis n, mais le chteau tait infiniment vieux et
infiniment affreux, plein de passages obscurs et de hautes votes o lil,
lorsquil se hasardait vers elles, ne dcelait que nuit et toiles daraignes.
Les pierres dans les couloirs gauchis
15 semblaient toujours atrocement
humides, et il rgnait partout une
odeur maudite, odeur de charniers
toujours renouvels par les gnrations qui meurent. Il ny faisait jamais
20 jour ; il marrivait parfois dallumer
des chandelles et de chercher longtemps dans leur flamme fixe et
immobile un soulagement ou un
secours ; dehors non plus il ny avait
25 pas de soleil, car ces arbres hassables
slevaient bien au-dessus de la plus
haute et de la plus inaccessible des
tours. Il y avait pourtant une tour
noire qui montait au-dessus des
30 arbres dans le ciel inconnu de laudel de la nuit, mais elle tait peine
en ruine et lon ne pouvait y monter quau prix dune escalade presque
impossible le long de sa muraille lisse.

Simon Marsden,
Coolbawn House,
Co. Wexford, Irlande,
XXe sicle
35

Jai d vivre des annes dans cet endroit, mais je ne peux mesurer
le temps. Des tres ont d veiller sur moi et prvoir mes besoins ; pourtant
je ne peux me souvenir daucune personne lexception de moi-mme,
de rien de vivant en dehors de mes compagnons silencieux, les rats, les
chauve-souris et les araignes.
H. P. Lovecraft, Je suis dailleurs (1921), ditions Denol, pour la traduction (1961)

1. quels indices reconnaissez-vous lunivers de Lovecraft ?


2. Quelles hypothses faites-vous sur lidentit du narrateur ?
Histoires fantastiques

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Parcours d
VOCABULAIRE Les mots du fantastique
Enrichissez votre vocabulaire grce aux activits suivantes.
Vous pourrez lutiliser en crivant vous-mme un rcit fantastique.

1 Crer une atmosphre trange


Ctait lhiver dernier, dans une fort du nord-est
de la France. La nuit vint deux heures plus tt, tant le
ciel tait sombre. Javais pour guide un paysan qui
marchait mon ct, par un tout petit chemin, sous
une vote de sapins dont le vent dchan tirait des
hurlements. Entre les cimes, je voyais courir des nuages en droute, des nuages perdus qui semblaient fuir
devant une pouvante. Parfois, sous une immense
rafale, toute la fort sinclinait dans le mme sens avec
un gmissement de souffrance ; et le froid menvahissait, malgr mon pas rapide et mon lourd vtement.

il gratta lgrement, comme ferait un enfant avec son


ongle ; puis soudain une tte apparut contre la vitre du
judas, une tte blanche avec des yeux lumineux
comme ceux des fauves. Et un son sortit de sa bouche,
un son indistinct, un murmure plaintif.
G. de Maupassant, La Peur (1883)

a. Relevez les termes qui dsignent et caractrisent cet


tre.
b. Proposez des adjectifs et des comparaisons pour
dcrire ses oreilles, ses pattes, son nez.
c. Rcrivez lextrait en lenrichissant des lments que
vous venez dinventer.

G. de Maupassant, La Peur (1883)

a. Reprez les procds qui installent une atmosphre


inquitante.
b. Dans la liste suivante, quelles expressions retiendriez-vous pour crer une atmosphre fantastique ?

midi, par un bel aprs-midi, la nuit tombe, clair,


sombre, lumineux, blanchtre, rose-gris, une pluie fine
et glace, un brouillard, une maisonnette, un phare,
une ruine, une chapelle.
c. Rdigez un court paragraphe dans lequel vous crerez une atmosphre trange, en insrant les lments
que vous avez choisis.

2 Dcrire des tres surnaturels


Et soudain, tous ensemble, nous emes une sorte
de sursaut : un tre glissait contre le mur du dehors
vers la fort ; puis il passa contre la porte quil sembla
tter, dune main hsitante ; puis on nentendit plus
rien pendant deux minutes qui firent de nous des
insenss ; puis il revint, frlant toujours la muraille ; et

3 Exprimer langoisse dun personnage


a. Faites la liste des mots qui expriment la peur en les
classant par degr dintensit. Associez-leur les manifestations physiques qui les accompagnent.
b. Lisez les extraits suivants et relevez les mots qui
soulignent lincertitude du personnage (cest--dire les
modalisateurs).

Extrait 1
Soudain, un petit coup sonna contre mon abordage. Je fis un soubresaut, et une sueur froide me glaa
des pieds la tte. Ce bruit venait sans doute de quelque bout de bois entran par le courant, mais cela
avait suffi et je me sentis envahi de nouveau par une
trange agitation nerveuse. [] Je me figurais quon
essayait de monter dans ma barque que je ne pouvais
plus distinguer, et que la rivire cache par ce brouillard opaque devait tre pleine dtres tranges qui
nageaient autour de moi.
G. de Maupassant, Sur leau (1881)

Extrait 2
Jobservais quelques pas profondment imprims
dans la terre ; ce pouvaient tre les pas de M. Alphonse
lorsquil tait all chercher son anneau au doigt de la
statue.
P. Mrime, La Vnus dIlle (1837)
Extrait 3
Une chose me paraissait surprenante : la nature de
la tache qui courait sur ma main. Ctait une lueur glace, sanglante, nclairant pas Mais en vrit, ce qui
sortait ainsi du trou de la serrure me causait limpression du regard phosphorique dun hibou !
Villiers de LIsle-Adam, LIntersigne (1867)

32

Squence 1

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MTHODE

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crire un rcit fantastique

tape 1 Lire larticle


Utilisez cet article de journal
comme point de dpart de votre rcit.

Son mtier :
dtective de momies
Depuis 1976, le mdecin franais Roger
Lichtenberg fait des radios (des images
en noir et blanc de lintrieur du corps)
de momies !
Pourquoi faire ces images des momies ?
On peut ainsi les tudier sans enlever leurs bandelettes, car
elles sont trs fragiles. Je peux les radiographier travers
leur sarcophage grce un appareil portatif. Je dveloppe
mes radios moi-mme. Saqqarah, en gypte (Afrique),
mon laboratoire se trouve dans ma chambre dhtel !
Quelles informations les images apportent-elles ?
Elles renseignent sur la morphologie de la personne, son ge,
les causes de sa mort, etc. Cest utile pour connatre la vie
des anciens gyptiens, en savoir plus sur la momification,
pour trouver des amulettes entre les bandelettes

tape 2 Choisir le phnomne


fantastique
Q partir du fait rel expliqu dans larticle, faites basculer votre rcit dans ltrange : une des momies se
rveille ? le mdecin voit une chose trange la radiographie ? il est transport dans lAntiquit en appuyant
sur un bouton de la machine ?

tape 3 Dfinir le statut du narrateur


Q Qui raconte lhistoire ?
le journaliste : vous mnerez votre rcit la 3e personne
le mdecin : vous crivez la 1re personne
le journaliste, puis le mdecin qui lui a racont son
histoire de vive voix, ou sous la forme dun journal
intime, donc un rcit avec le je du journaliste puis
le je du mdecin.

tape 4 Dterminer un cadre


Q Quel moment de la journe ? Quelle(s) poque(s) ?
Q Que(s) lieu(x) : le cabinet de radiologie ? une pyramide ? les deux ?

Avez-vous fait
des dcouvertes
tonnantes ?
Jai constat de
nombreuses maladies, dont une
sur la momie
dune fillette. Elle
portait une perruque et ses cheveux avaient repouss aprs sa mort : elle
avait la typhode.
Vous avez radiographi la momie de Ramss II
Oui, en 1976, quand elle a t transporte Paris. Jai radiographi des centaines de momies humaines et plus de 300
momies de chats !
Entretien ralis par S. Bordet, Mon quotidien,
6 septembre 2006, www.playbacpresse.fr

tape 5 Btir une intrigue


Q Une situation initiale dans un univers raliste : le
cabinet de radiologie, lpoque contemporaine.
Q Des perturbations : une chose trange et inquitante
se produit pendant la sance, le narrateur sinterroge.
Q Des pripties : le narrateur est confront au surnaturel et connat lpouvante.
Q La situation finale doit laisser votre lecteur dans le
doute, hsitant entre une interprtation naturelle ou
surnaturelle.

Conseils
Pensez employer le vocabulaire de la page 32
pour installer une atmosphre fantastique, pour
dcrire l'trange, pour exprimer les doutes et les
incertitudes du narrateur, pour crer un effet de
peur sur le lecteur.

Histoires fantastiques

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Le rcit fantastique

Bilan

Dfinition
 Un rcit fantastique est une fiction qui va des limites du rel (Matheson, p. 14 ;
Seignolle, p. 22) un imaginaire proche du rve ou de la folie (Ray, p. 16 ; Balu, p. 18 ;
Maupassant, p. 25 ; Lovecraft, p. 28). Il cherche crer langoisse du lecteur en le
dstabilisant ou en rveillant en lui des peurs profondes.

Caractristiques
 Un rcit fantastique a pour caractristiques :
des personnages rcurrents : loup-garou, vampire, fantme, sorcier, gurisseur, diable,
monstre
des atmosphres oppressantes et angoissantes
des thmatiques rcurrentes : folie, mort, cauchemar, mtamorphose
lirruption de ltrange, du mystre sous diverses formes
des limites incertaines entre rel et irrel
des ambiguts suscitant le doute et le malaise du lecteur.

Procds dcriture
 Le rcit fantastique sappuie sur :
le choix frquent dun point de vue interne
le brouillage des indices spatio-temporels
limportance des descriptions qui jouent un double rle : en dbut de rcit, elles ancrent
celui-ci dans le rel puis, en cours de rcit, elles contribuent installer des atmosphres
inquitantes et introduisent ltrange.

Le narrateur sest arrt dans un presbytre de Bretagne chez labb Maucombe.


Une nuit, on frappe sa porte

Vers
le
brevet

J
5

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Squence 1

allais mendormir.
Trois petits coups secs, impratifs, furent frapps ma porte.
Hein ? me dis-je, en sursaut.
Alors je maperus que mon premier somme avait dj commenc.
Jignorais o jtais [].
En ce moment, lheure sonna, dehors, lglise, dans le vent nocturne.
Qui est l ? demandai-je, voix basse.
La lueur steignit : jallais mapprocher
Mais la porte souvrit, largement, lentement, silencieusement.

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15

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En face de moi, dans le corridor, se tenait, debout, une forme haute


et noire, un prtre, le tricorne sur la tte. La lune lclairait tout entier,
lexception de la figure : je ne voyais que le feu de ses deux prunelles qui
me considraient avec une solennelle fixit.
Le souffle de lautre monde enveloppait ce visiteur, son attitude moppressait lme. Paralys par une frayeur qui senfla instantanment
jusquau paroxysme, je contemplai le dsolant personnage en silence.
Tout coup, le prtre leva le bras avec lenteur, vers moi. Il me prsentait une chose lourde et vague. Ctait un manteau. Un grand
manteau noir, un manteau de voyage. Il me le tendait comme pour me
loffrir !
Je fermai les yeux pour ne pas voir cela ! Mais un oiseau de nuit, avec
un cri affreux, passa entre nous, et le vent de ses ailes, meffleurant les paupires, me les fit rouvrir. Je sentis quil voletait par la chambre.
Alors et avec un rle dangoisse, car les forces me trahissaient pour
crier, je repoussai la porte de mes deux mains crispes et tendues, et
je donnai un violent tour de cl, frntique et les cheveux dresss !
Chose singulire, il me sembla que tout cela ne faisait aucun bruit.
Ctait plus que lorganisme nen pouvait supporter. Je mveillai.
Auguste Villiers de lIsle-Adam, LIntersigne in Contes cruels (1883)

Questions

Rcriture

Les descriptions

7. Lignes 1 6 : remplacez le pass simple par le


prsent et effectuez toutes les transformations ncessaires.

1. Quels lments du dcor crent un effet de rel ?


Lesquels constituent un cadre favorable au fantastique ?
2. Comment le prtre est-il prsent ? De quoi semblet-il tre le prsage ?

La peur
3. De quel point de vue le rcit est-il men ? Quel est
limpact de ce choix sur le lecteur ?
4. Relevez le champ lexical de la peur ainsi que les
manifestations physiques qui laccompagnent. Comment
la tension dramatique est-elle installe ?

criture
8. votre tour, racontez un de vos rves o rel et
rve se sont un instant mls. Vous garderez les caractristiques du rcit fantastique.

Une explication surprenante


5. a. Quelle explication de cette peur le narrateur
donne-t-il la fin de lextrait ?
b. Relisez le dbut de lextrait : pourquoi cette explication est-elle surprenante et inattendue pour le
lecteur ? Justifiez votre rponse.
6. Quelle caractristique frquente du rcit fantastique retrouvez-vous dans ce passage ?
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Une vieille femme


sentend merveille
avec les loups.
Sorcire ? Voil un
mot quil ne faut
pas prononcer la
lgre dans ces
lieux reculs o de
vieilles terreurs ont
travers les sicles.

Jean-Claude Servais, La Tchalette, Dupuis

Quand Tomek
apprend que la
rivire Ojar co
ule lenvers
et
que sa source
a des proprit
surnaturelles,
s
il dcide dy p
arti
et dcouvre u
ne Fort de lO r
ubli
et une le Inex
istante.
Jean-Claude M
ourlevat, La Ri
vire
lenvers, 2004,
ditions Pocket
Jeunesse, dpa
rtement de Un
ivers
Poche. Illustra
tion : Marc Tara
skoff

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Squence 1

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la fin du XVIIIe sicle,


une lgende vient troubler
un paisible village :
un cavalier fantme
dcapiterait dans sa
course folle tous ceux
quil rencontre. Lui-mme
serait sans tte

Washington Irving, La Lgende du Cavalier sans tte,


coll. La petite collection, Mille et une nuits,
dpt Librairie Arthme Fayard

Neil Gaiman, Co
raline,
coll. Wiz, Albi
n Michel Jeunes
se

La nouvelle m
aison des paren
ts
de Coraline es
t trs trange

Quel monde se
cache derrire
la quatorzim
e porte conda
mne ?
Quelles cratu
res peuplent
cet univers ?

Patricia Elliot, Murkmere,


Casterman SA, illustration Mark Edwards

Aggie, 15 ans, emmnage dans


le chteau de Murkmere pour
devenir la dame de compagnie
de Leah, la fille du Matre. Mais
trs vite, elle ne se sent pas
laise dans cet trange domaine.

Histoires fantastiques

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