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La cada de Ubico y la Revolucin...

609

Asociacin de Amigos del Pas


Fundacin para la Cultura y el Desarrollo

HISTORIA POPULAR DE GUATEMALA


Tomo III

Fascculo 13

EPOCA

REPUBLICANA

La cada de Ubico y la
Revolucin de Octubre de 1944

610

Historia Popular de Guatemala

Contenido
El Fin de Ubico
Guatemala y la II Guerra Mundial
El magisterio y los universitarios
Ampliacin del movimiento
Intentos de parlamentar
Algunas leyes extraas
Peticin de renuncia
Triunvirato de Generales
Gobierno de Ponce
La Campaa
La Junta Revolucionaria de Gobierno
Elecciones presidenciales
La Constituyente de 1945
Nuevas autoridades
Conclusiones
Ampliacin de lecturas

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En 1944, una lucha cvica acab con el ltimo dictador que se reeligi en contra de la
Constitucin y, despus, un levantamiento
militar, apoyado popularmente, derroc al
rgimen provisorio que trat de prolongarse a travs de la amenaza y la ilegalidad. La
cada de Jorge Ubico signific el cierre de
un gobierno de oprobio y autoritarismo, basado en la delacin y en la adulacin. Como
cualquier gobierno, tuvo sus aspectos positivos, pero la prdida de la dignidad, el
abuso de la autoridad, el desprecio a la
poblacin, entre otros, no justificaban semejante sistema (Vase el fascculo 3.5 de
esta obra). En 1944, la poblacin de Guatemala super sus temores y, usando la frase
de Manuel Galich, pas del pnico al ataque; los corderos ya no aceptaron doblar la
cerviz ante el tirano o sus esbirros. Con
valenta, la poblacin recobr su dignidad y
luch para obtener la renuncia del caudillo;
luego, vino la cada de su sucesor, incapaz y
ridculo, pero no menos criminal e irrespetuoso y, finalmente, se sentaron las bases
para organizar una sociedad democrtica.

Esta Historia Popular es una obra institucional de la

Fundacin para la Cultura


y el Desarrollo
Presidente:
Consejo Acadmico:

Coordinador:
Diagramacin:
Cotejo:
Diseo de portada:

Lionel Toriello Njera


Jorge Lujn Muoz
Carlos Castaeda Acua
Flavio Rojas Lima
J. Daniel Contreras
Horacio Cabezas C.
Horacio Cabezas C.
Claudia Castillo de Moto
Roberto Samayoa
Jorge Mario Jurez
Vctor Manuel Aragn

El presente fascculo, basado en la Historia General de Guatemala, fue redactado por Jorge Lujn Muoz
9a Calle 2-75, Zona 1
Tels.: 250-0216 - 250-0218/19. Fax: 232-5508 E-mail: fucude@notinet.com.gt

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Portada: La Junta Revolucionaria que gobern


del 20 de octubre de 1944 al 15 de marzo de
1945. De izquierda a derecha: Capitn Jacobo
Arbenz, Ciudadano Jorge Toriello y Mayor Francisco Javier Arana

El Fin de Ubico
Guatemala y la II Guerra Mundial
Ubico haba manifestado admiracin por
Benito Mussolini, Adolfo Hitler y Francisco
Franco, como modelos de hombres fuertes
al frente de gobiernos efectivos opuestos al
comunismo internacional, mas tras el ataque japons a Pearl Harbor, sin vacilacin
se uni a Estados Unidos y a las democracias opuestas al Eje totalitario (Alemania,
Italia y Japn). Guatemala declar la guerra a Japn el mismo da en que lo hizo
Estados Unidos, el 8 de diciembre de 1941
y, luego, a Italia y Alemania, el 11 del mismo mes, despus de que estos pases la
declararon a Estados Unidos. Ubico colabor con los estadounidenses y accedi a la
apertura de bases militares, en enero de
1942. Se clausuraron los colegios alemanes
y se intervinieron los bienes de los ciudadanos germanos que ayudaban econmicamen-

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Memorial de los 311


Seor Presidente de la Repblica:
Los suscritos, ciudadanos guatemaltecos, en ejercicio del derecho garantizado por el artculo 22 de la
Constitucin de la Repblica, nos dirigimos a usted con las protestas de nuestro mayor respeto y
exponemos:
El da de hoy promulg su Gobierno el Decreto nmero 3114 que restringe las garantas
constitucionales. La parte considerativa de esta disposicin consigna que elementos disociadores de
tendencias nazifascistas perturban gravemente la paz de la Repblica procurando obstaculizar al
Gobierno el mantenimiento del orden.
Es por todos conocida la gnesis de ese decreto, y la propia Secretara Presidencial, en boletn
oficial dado a publicidad en la prensa, la funda en la accin de problemas de orden interno de la
Universidad.
La opinin pblica espontneamente se ha solidarizado con las aspiraciones de los estudiantes en
esta hora trgica en que la flor de la juventud de los pases libres ofrendan sus vidas en defensa de los
altos ideales de la humanidad y de la democracia, a cuya causa est afiliada nuestra Patria.
Es por ello doloroso que el Primer Magistrado de la Nacin, sin duda basado en informaciones
inexactas, tendenciosas e interesadas, haya lanzado a la juventud el grave cargo del nazi-fascismo. La
juventud, seor Presidente, jams vibra al impulso de mezquinas tendencias, y por el contrario,
interpreta y encarna siempre, los ideales ms limpios y las ms nobles aspiraciones. La de Guatemala
no es, en este caso, una excepcin.
Convencidos de la pureza de los ideales de la juventud universitaria guatemalteca, nos sentimos
obligados, como ciudadanos conscientes, a solidarizarnos plenamente con sus legtimas aspiraciones. Es
as, como movidos tan slo por nuestro fervoroso patriotismo venimos a rogar la ilustrada atencin de
usted acerca de los apremios de la hora actual y del imperativo deber, sentido por todos, de que el
Gobierno se encauce hacia metas prometedoras que aseguren el derecho y satisfagan las legtimas
aspiraciones de la familia guatemalteca. El Decreto de suspensin de garantas ha venido a crear una
situacin de intranquilidad y zozobra que agudiza la angustia de la trgica hora que vive la humanidad,
en vez de asegurar la paz y el orden que pareci inspirarlo. La restriccin de las garantas crea una
situacin de hecho, en la cual el pueblo carece de medios legales para manifestar sus justos anhelos y es
susceptible de provocar consecuencias funestas que, como guatemaltecos conscientes, seramos los
primeros en deplorar. Ante un rgimen de derecho, la ciudadana acta dentro de la legalidad. Una
situacin de hecho engendra, tarde o temprano, una reaccin de violencia. Con toda hidalgua,
reconocemos que la actual administracin presidida por usted, ha hecho, en lo material, obra constructiva. Empero, su labor, como todo lo humano, no ha llegado a satisfacer muchas aspiraciones populares
por falta de medios de libre expresin. Alrededor de los gobernantes actan y medran fuerzas burocrticas e intereses creados que se fortalecen con el transcurso de los aos y que llevan al Mandatario
visiones falseadas de la realidad ambiente. Por esta razn debe desconfiarse siempre de las adhesiones
que, nacidas del temor o del inters, llegan hasta el Gobernante a travs del mecanismo oficial, las cuales
jams presentan el autntico sentimiento popular. Seguramente corresponder a usted, aquilatar muy
pronto el valor de tales adhesiones, a diferencia de la genuina sinceridad que nos anima.
Guatemala no puede substraerse a los imperativos democrticos de la poca. Es imposible frustrar
con medidas coercitivas los incontenibles impulsos de la generosa ideologa que est reafirmndose en
la conciencia universal a travs de la ms sangrienta de las luchas libradas entre la opresin y la libertad.
Estamos seguros, seor Presidente, que su espritu comprensivo acoger la presente gestin con el
mismo inters patritico que nos mueve a dirigrsela, y confiados en l pedimos lo siguiente:
1
El restablecimiento de las garantas suspendidas, para que el pueblo pueda gozar, sin
demora, de la plenitud de sus derechos constitucionales; y
2
Dictar las disposiciones pertinentes a fin de que tales garantas tengan plena efectividad.
Guatemala, 22 de junio de 1944.
311 firmas legibles y 25 ilegibles.

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Historia Popular de Guatemala

te a su pas. Guatemala se aline con las


democracias, aunque estaba lejos de serlo.
A fines de 1943 se perciba que el Eje
perdera la guerra, pues sufra revs tras
revs. Los rusos detuvieron a los alemanes
en Stalingrado (julio de 1943); luego, vinieron las invasiones de Sicilia y de Mesina,
que culminaron con la rendicin de las fuerzas italianas, el 8 de septiembre siguiente.
Alemania se qued sola en Europa; los bombardeos areos aliados se sucedan noche y
da. El 4 de junio de 1944 cay Roma. Dos
das despus se efectu el desembarco en
Normanda. El 25 de agosto entr De Gaulle
en Pars.
En medio de tales noticias tuvieron lugar
las jornadas de junio a octubre, en Guatemala. Europa estaba siendo liberada de las dictaduras, y lo mismo se deseaba que ocurriera en Amrica Latina. La cada del general
Maximiliano Hernndez en El Salvador, el 8
de abril de 1944, fue un buen auspicio. Se dice
que cuando Ubico supo de la matanza en El
Salvador, afirm que no dejara que eso sucediera en Guatemala, pues no vala la pena
mantenerse a costa de tantos muertos.
En Guatemala, la oposicin soaba y
conspiraba para buscar la forma de acceder
a la democracia. La luz empezaba a entrar
en la oscuridad de la dictadura. Los jvenes, con temor e inseguridad, plantearon
sus demandas. Desde diversos frentes, al
principio sin coordinacin, emprendieron las
acciones para obtener un poco de libertad y,
de ser posible, la salida del mandatario.
Muchos tenan en mente las jornadas unionistas de 1920, que acabaron con Estrada
Cabrera, en las que haban actuado, unidos, estudiantes, profesionales y obreros.
Las expresiones iniciales de aquella nueva actitud se dieron en mayo. De ellas, fueron significativas dos que involucraron a
abogados: La primera ocurri el 12 de ese
mes, cuando el Director de la Polica, General David H. Ordez, cit a Guillermo Toriello para interrogarlo sobre un homenaje
que estaba organizando a unos salvadoreos exiliados. La actitud gallarda de Toriello hizo perder los estribos al jefe policaco,
quien orden su detencin arbitraria. Al
saberse la noticia, 38 abogados firmaron un

memorial exigiendo la libertad del detenido. La otra fue cuando 45 abogados solicitaron la destitucin del Juez Quinto de Primera Instancia de lo Penal, Haroldo Barillas Arroyo, en cuyo tribunal se ventilaban
los juicios de persecucin poltica. Ante dicho petitorio, Ubico exigi que le concretaran los cargos. Entonces se efectuaron varias publicaciones en la prensa, en las que
se pusieron en evidencia los procedimientos
judiciales de la dictadura.

El magisterio y los universitarios


El Da del Maestro se celebraba el 29 de
junio, con desfiles escolares que alumnos y
profesores deban ensayar por varias semanas. El magisterio decidi boicotear la actividad no asistiendo a las prcticas, aun
cuando sus miembros saban que arriesgaban sus cargos. A la vez, solicitaron aumento de salario, el que se les concedi en un 15
por ciento. Los estudiantes, por su parte,
haban comenzado a organizarse. Primero
se revivieron las asociaciones El Derecho y
Juventud Mdica, all por octubre de 1942
y, a finales de 1943, fue tomando forma la
Asociacin de Estudiantes Universitarios. En
mayo y junio del 44 solicitaron el cambio del
Decano de Medicina y, luego, el de los de
Farmacia y de Econmicas. El Gobierno acept y hasta sustituy al Decano de Derecho,
pero el nuevo no fue del agrado de los estudiantes y pidieron su remocin. Los estudiantes tambin solicitaron reformas en los
planes de estudio, y la sustitucin de catedrticos. Si no se acceda iran a la huelga,
no slo de clases, sino en todos aquellos lugares en que laboraban estudiantes (tribunales, escuelas e institutos, hospitales).
En forma hasta entonces inconcebible,
los estudiantes planearon un ultimtum de
24 horas. Al da siguiente, fueron llamados
los lderes para indicarles que se concedan
algunas de las peticiones, pero que deban
deponer las manifestaciones y los paros.
Ante la negativa estudiantil, el Gobierno
acord, el 22 de junio, en el segundo Consejo de Ministros que se realizaba en los ms
de 13 aos del rgimen, la suspensin de

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garantas (Decreto N 3114), que se fundament en el absurdo de que los estudiantes


eran elementos disociadores de tendencias
nazifascistas, que queran perturbar la
paz de la Repblica.

se le haba puesto el cascabel al gato. En la


noche, fuerzas del Gobierno realizaron desrdenes en el barrio de San Pedrito, donde
comenzaban los festejos del santo patrono,
para achacarlos a la oposicin.

Ampliacin del movimiento

Intentos de parlamentar

A partir del 23 de junio, la cuestin que


pele la oposicin fue la derogatoria de la
suspensin de garantas, aunque estaba latente el deseo de que Ubico renunciara. El
Gobierno vacilaba, pero todava se pensaba
que poda tratarse de una estrategia para
despus dar el zarpazo. En realidad, Ubico
estaba extraado por la actitud popular; l,
que se crea amado y temido por toda la
poblacin! Sus ministros se encontraban
desconcertados sin saber qu hacer.
La suspensin de garantas se divulg,
como era costumbre entonces, por bando que
fue ledo en las esquinas importantes de la
ciudad. Ese mismo da 22, por la noche, en el
bufete del abogado Eugenio Silva Pea, se
reuni un grupo a redactar el memorial que
se haba acordado presentar al mandatario,
en el curso de la tarde. El primer borrador lo
redact Ernesto Viteri Bertrand. En l se
rechazaba la acusacin de nazifascistas para
los jvenes opuestos al Gobierno y se peda
el restablecimiento de las garantas. Esto
era simblico, ya que durante el rgimen
nunca haban estado verdaderamente vigentes. El documento est fechado el propio da
22, aunque la versin en limpio se termin
en horas de la madrugada del viernes 23. Se
acord que se recogeran firmas hasta el
medioda del 24, y que sera entregado ese
sbado por la tarde. Se obtuvieron 311 firmas legibles y 25 ilegibles; de ah que se
haya identificado como Memorial de los 311
(vase recuadro).
Para entregar el memorial se design a
los abogados Federico Carbonell y Jorge Adn
Serrano, quienes llegaron al Palacio Nacional alrededor de las cuatro de la tarde del
24. Ese da, una manifestacin, con mayora
de personas enlutadas, haba recorrido las
calles cntricas de la ciudad. Se acord volver a desfilar al da siguiente. Como se dice,

Al da siguiente, el General Roderico Anzueto, Secretario de Agricultura, quien estaba a cargo de la situacin, envi un automvil a recoger a Carbonell y Serrano, para
llevarlos al Palacio. All se reunieron con
Anzueto, el Secretario de Relaciones Exteriores, Carlos Salazar, y el de Gobernacin,
Guillermo Senz de Tejada. El Gobierno
buscaba resolver el problema sin ceder en
lo fundamental. La rapidez de los acontecimientos y la rigidez de los funcionarios impidi un arreglo. Carbonell y Serrano abandonaron el Palacio con el encargo de reunir
a los dirigentes del movimiento, para otra
sesin esa misma tarde. Mientras tanto, el
pueblo protestaba caminando en silencio y
de luto, por el centro de la ciudad.

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El Presidente provisorio, General Federico Ponce.

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Historia Popular de Guatemala

Peticin de renuncia al Presidente Jorge Ubico


Seor Presidente de la Repblica:
El da sbado 24 de junio, a las diecisis horas, se present a usted un memorial suscrito por ms de trescientas personas
pidindole: a) El restablecimiento, sin demora, de las garantas constitucionales; y b) La plena efectividad de tales
garantas. Hicieron la entrega de ese memorial, en nombre de los firmantes, los licenciados Federico Carbonell y Jorge
A. Serrano, quienes al da siguiente en la maana, fueron llamados al Palacio Nacional con el objeto de que reunieran a
un grupo de personas firmantes de la solicitud, a fin de discutir la forma ms conveniente y patritica de conjurar la
gravsima situacin creada en el pas. Atendiendo esa insinuacin, y guiados nicamente por mviles del ms puro
inters patritico, celebramos una junta con los Secretarios Salazar, Anzueto, Senz de Tejada, Gonzlez Campo y
Rivas, y como nica gestin posible por nuestra parte, ofrecimos acercarnos a los diversos sectores representados en las
manifestaciones populares, con el objeto de conocer en forma precisa todas y cada una de sus aspiraciones y
transmitirlas al Gobierno de la Repblica. Con ese exclusivo propsito solicitamos que se nos otorgaran por escrito las
garantas necesarias: seguridad personal, libertad de prensa, de asociacin y de libre expresin de palabra. Ninguna de
ellas nos fue concedida y el acta, que principiaba a redactarse, qued inconclusa ante la imposibilidad de conciliar dos
criterios totalmente opuestos: el nuestro, que consideraba indispensable para solucionar la aguda crisis del pas, la
obtencin de los medios indicados; y el del Gobierno, que apelaba a mantener inalterable la situacin creada por la
suspensin de garantas y que se negaba a otorgarnos en lo personal las seguridades por escrito que le solicitbamos.
En vista de tales circunstancias dimos por concluida nuestra misin.
En la tarde del propio da de ayer, el honorable Cuerpo Diplomtico acreditado en el pas se sirvi convocarnos al
edificio de la Embajada norteamericana para comunicarnos que el Gobierno de la Repblica le haba solicitado abocarse con
nosotros y conocer si estbamos en disposicin de reanudar las conversaciones suspendidas esa maana. Ante la situacin,
cada vez ms tirante, aceptamos la iniciativa del Gobierno y acudimos nuevamente a Palacio. Encontramos la misma actitud
de intransigencia de parte de la delegacin del Gobierno, formada por algunos Secretarios de Estado y el de la Presidencia.
Fueron intiles todos nuestros razonamientos y esfuerzos por lograr del gobierno las facilidades que pudieran acercarnos al
xito de la misin que se quera confiarnos y que, por aquellos deplorables sucesos, apareca cada vez ms remoto.
Llegados a este punto, solicitamos entrevistarnos directamente con usted, esperando encontrar mayor armona con nuestro
criterio.
Usted, seor Presidente, recordar todas nuestras observaciones. En un principio, nuestras esperanzas se vieron
alentadas por la actitud receptiva de usted ante la franqueza de nuestras expresiones y la sinceridad de nuestros
propsitos.
Le reiteramos la solicitud ya hecha al Gabinete, de todos los medios necesarios para ponernos en contacto con la
opinin pblica y traerle una clara expresin de los deseos ciudadanos. Accedi usted nicamente a que, sin hacer
reunin de clase alguna, nos pusiramos en contacto en forma individual con personas de los distintos sectores y le
transmitisemos las verdaderas aspiraciones del pueblo guatemalteco.
Para el debido cumplimiento de nuestra gestin patritica, y con la nica garanta que nos fue concedida por usted,
salimos de Palacio a cumplir la misin que voluntariamente nos habamos impuesto.
Cul sera nuestra sorpresa al darnos cuenta de que mientras parlamentbamos en Palacio, y el Honorable Cuerpo
Diplomtico estaba dedicado a las nobles funciones de mediador, la polica y la tropa acribillaban a balazos a hombres,
mujeres y nios que pacficamente desfilaban por las calles, entre cuyas damas se contaba doa Julieta Castro de Rlz
Bennett, esposa de uno de nosotros!
Volvimos a presencia del Cuerpo Diplomtico, y le expusimos el fracaso de nuestras gestiones, debido a los ltimos
acontecimientos, de los cuales ya estaba enterado ese Honorable Cuerpo, cuyos sentimientos humanitarios fueron de
nuevo evidenciados.
Esta maana a las nueve horas fuimos llamados por el seor Director de Polica, quien en cumplimiento de
instrucciones recibidas del seor Secretario de la Presidencia, nos notific que la autorizacin que usted nos haba
otorgado quedaba sin efecto y que tendramos que atenernos a las consecuencias emanadas del decreto de suspensin de
garantas.
La misin patritica que habamos aceptado qued definitivamente concluida por disposicin del Gobierno.
Como obligada consecuencia de los hechos narrados, consideramos que es nuestro deber ineludible, segn lo
acordamos con usted, llevar a su conocimiento la expresin inequvoca de los anhelos populares que hemos podido
palpar y que son el verdadero origen de la situacin angustiosa por que atraviesa Guatemala. Tales aspiraciones se
concretan en la necesidad por todos, como nica solucin patritica y conveniente, la de que usted renuncie en forma
legal a la Presidencia de la Repblica.
Protestamos al seor Presidente, en nuestra ms alta calidad de ciudadanos, que lo que dejamos expuesto se cie
por entero a la realidad de los hechos y del momento que vive nuestra Patria.
Guatemala, 26 de junio de 1944.
E. Viteri B. - Jos Rlz Bennett. - Francisco Villagrn.- E. Silva Pea. - Federico Carbonell R. - Federico Rlz
Bennett.

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El encuentro de la tarde tampoco produjo resultados. Mientras se hallaban reunidos, se escucharon disparos. Las fuerzas
del orden estaban dispersando una manifestacin de mujeres. Por primera vez en la
historia nacional, las mujeres participaban
en un movimiento de protesta. Casi en la
esquina de la 17 calle y 6a avenida de la
zona 1 cay muerta la maestra Mara Chinchilla. La situacin cambi: ya no haba
acercamiento posible. Los representantes
de la oposicin se sintieron traicionados.
Una de las heridas fue la esposa de Jos
Rlz Bennett, quien se encontraba parlamentando en el Palacio. Hubo otros heridos
por disparos y bombas de fsforo, y algunos
detenidos. Se acord plantear la huelga general y la renuncia del Presidente. La huelga fue secundada a partir del lunes 26.

dora y alemana, articuladas con los abogados de los alemanes, participaron en la


cada del dictador para capturar el poder,
darle garantas a ste y despus retornar
los bienes a los alemanes.
La otra decisin, tomada a travs del
Decreto Nmero 324 (relativo al Presupuesto del ao fiscal 1943-1944), del 28 de junio
de 1944, por el cual se ampli el Presupuesto en Q8.05 millones (el de ese ao fiscal era
de Q19,983,900), con el propsito de cancelar la deuda externa, en especial la llamada
deuda inglesa (vase el fascculo 3.8 de esta
misma obra). En opinin del autor Kenneth
J. Grieb, Ubico intentaba quitar a sus adversarios la tentacin de alcanzar el mando, dejndolos sin dinero que repartirse.

Algunas leyes extraas

Despus de los trgicos sucesos del da 25,


hubo consenso entre la oposicin sobre la
necesidad de hacer saber al gobernante lo
amplio que era el deseo de que renunciara.
Mientras tanto, el Gobierno intent que el
cuerpo diplomtico actuara como mediador.
El grupo de profesionales que se haba
entrevistado con los ministros del Gobierno
y con el propio dictador ofreci informarlo
sobre el sentir de la opinin pblica. El
lunes 26, por la tarde, le hicieron llegar al
gobernante un documento (vase recuadro),
en el que le comunicaban que la expresin
inequvoca de los anhelos populares se concentraba en la necesidad sentida por todos, como nica solucin patritica y conveniente, de que presentara su renuncia. Al
da siguiente circularon varios memoriales
que suscribieron trabajadores, profesionales, comerciantes, estudiantes, etctera, en
los que se planteaba dicha peticin. Parece
ser que tuvo mucho efecto en Ubico el suscrito por mdicos, porque inclua la firma
de su amigo Mario Wunderlich.
En los das siguientes se mantuvo la huelga y se insisti en la renuncia. Ubico seal
la inconveniencia de que asumieran los designados (en su orden, el General Demetrio
R. Maldonado B., el seor Carlos Herrera
Dorin y el General Pedro Reyes Reynelas),

En medio de aquel trajn en el que el Gobierno intentaba salvarse, se emitieron algunos decretos que llaman la atencin. Por
un lado, estn los Decretos Nmeros 3115
(de 22 de junio) y 3119 (de 26 del mismo
mes), que acordaron la expropiacin de los
bienes intervenidos a ciudadanos alemanes. Fernando Gonzlez Davison (en varias
de sus publicaciones) ha afirmado, sin presentar prueba alguna, que las, por l llamadas fracciones de las oligarquas conserva-

Texto de la renuncia de J. Ubico

a la presidencia
Honorable Asamblea Legislativa: En vista
de la intranquilidad pblica provocada en
esta capital por grupos de individuos y
estudiantes que se encuentran, segn dicen, en desacuerdo con el Gobierno que
presido, me veo en el caso, para que la paz
y el orden reinen en todo el pas, a renunciar irrevocablemente el cargo de Presidente de la Repblica ante esa Honorable
Asamblea.
Jorge Ubico

Peticin de renuncia

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Historia Popular de Guatemala

por lo que se sugiri que renunciaran simultneamente.


Aunque Ubico an no haba perdido la
partida, parece que se convenci de que no
podra mantenerse sin hacer uso de la fuerza. En un momento dado, probablemente en
la noche del 30 de junio, tom la decisin de
dimitir, y le pidi a su Secretario, Ernesto
Rivas, una nota de renuncia, que le haba
solicitado que redactara, la cual firm el 1 de
julio a primera hora. El texto es muy escueto
y, conforme a la costumbre, no se conoci en
Consejo de Ministros (vase recuadro).

el pueblo. Los grupos populares propusieron varios nombres, entre los que tom fuerza el del mdico Federico Mora. La jornada
culmin con el desalojo violento del edificio
por fuerzas al mando del Coronel Alfredo
Castaeda, Jefe de la Polica Rural. Al da
siguiente, la Asamblea, en sesin a puerta
cerrada, eligi a los designados: los Generales Federico Ponce y Domingo Solares y el
mdico Ramn Caldern. A continuacin,
se nombr Presidente provisorio a Ponce.

Triunvirato de Generales

La salida de Ubico levant esperanzas, aunque ello no significaba que los ubiquistas
estuvieran acabados, pues maniobraron
para mantenerse en el poder, apoyando a
Ponce. Los opositores aceptaron la situacin, porque la vieron como algo pasajero,
ya que habra elecciones presidenciales. El
10 de julio, el Presidente provisorio contest un memorial en el que se le pidi una
declaracin categrica y expresa de que,
por respeto a la Constitucin, no aceptara
ser postulado a la Presidencia. Asegur que
as sera. Dos das despus se fijaron las
elecciones presidenciales para el 17, 18 y 19
de diciembre.
A la cada de Ubico, sus opositores, asilados en varias embajadas, salieron de ellas y
retornaron los que en los das finales del
ubiquismo se haban ido, bajo proteccin
diplomtica, a Mxico. Asimismo, volvieron
al pas algunos que tenan aos de exilio,
como Jorge Garca Granados y Clemente
Marroqun Rojas.
Pronto se organizaron nuevos partidos y
se presentaron candidaturas presidenciales.
Una de las primeras fue la del Coronel Guillermo Flores Avendao (quien haba desempeado, con sus partidarios Carbonell,
Serrano y Viteri, un papel importante en la
salida de Ubico), propuesto por el Partido
Social Democrtico. Otro partido fue el Renovacin Nacional, organizado el 1 de julio
por Carlos Leonidas Acevedo, Oscar Bentez, Francisco Escobar, Alberto Herrarte,
Mario Efran Njera, Juan Jos Orozco, Ral
y Rodrigo Robles. En su seno se origin la

En algn momento del proceso se haba


planteado, entre el grupo opositor, la conformacin del gabinete (el Presidente interino nombrara a los secretarios de Agricultura, Fomento y Educacin, y la oposicin,
a los de Guerra, Gobernacin, Hacienda y
Relaciones Exteriores), y se mencion como
posible interino a Arturo Saravia Ubico, a
quien aparentemente aceptaba el mandatario. Sin embargo, a la hora de la renuncia,
el sbado 1 por la maana, Ubico orden al
General Anzueto que buscara a tres Generales no identificados con el rgimen. Al
salir a cumplir de su cometido encontr a
los generales Buenaventura Pineda, Eduardo Villagrn Ariza y Federico Ponce Vaides, quienes no tenan cargo especfico, y se
presentaban para lo que se ofreciera. El
destino los puso en el camino para que integraran el triunvirato que ilegalmente rigi
al pas por pocos das.
Cuando se conoci la noticia, no dej de
cundir el desnimo. Se aleg la irregularidad del triunvirato, y se pens en la necesidad de convocar a la Asamblea Legislativa
para aceptar las renuncias del Presidente y
de los designados, y nombrar al Presidente
interino. La sesin se fij para el lunes 3 de
julio, por la tarde.
La situacin fue inusitada. Una Asamblea acostumbrada a no deliberar y a saber
de antemano qu decidir, se encontr sin
directrices y con las tribunas invadidas por

Gobierno de Ponce

La cada de Ubico y la Revolucin...

candidatura de Juan Jos Arvalo, residente


en Argentina, hasta donde se le hizo llegar el
ofrecimiento. A esta propuesta se uni el
Frente Popular Libertador, un grupo bsicamente estudiantil. Otras candidaturas fueron las del abogado Adrin Recinos (el eterno Embajador de Ubico en Washington), postulado por el Frente Popular Democrtico;
Accin Nacional trabaj a favor de Gregorio
Daz; el Partido Demcrata, por el Coronel
Ovidio Pivaral; el Constitucional Democrtico postul al Abogado y Coronel Teodoro
Daz Medrano; el Nacional de Trabajadores,
a Manuel Mara Herrera; Concordia Nacional, a Clemente Marroqun; y el mdico Julio Bianchi (viejo unionista del 20), propuesto por un grupo de obreros. Estos dos ltimos declinaron sus candidaturas en favor de
Arvalo. Casi de inmediato se inici la propaganda y fue evidente la fuerza de Arvalo,
a pesar de que regres al pas hasta el 3 de
septiembre.

La Campaa
Poco a poco el Gobierno fue acentuando las
persecuciones y la intimidacin. No se atreva a postular la candidatura de Ponce, prohibida por la Constitucin, pero haca lo
posible por obstaculizar la vida poltica y la
propaganda. Los grupos en el poder no confiaban en el antiguo liberal Recinos y queran que Ponce se lanzara, respaldado por
la maquinaria gubernamental y el Partido
Liberal Progresista.
La represin aument despus del 3 de
septiembre, cuando el Gobierno comprob
la multitudinaria recepcin dada a Arvalo.
Su candidatura haba prendido en la poblacin. Las intimidaciones contra sus partidarios fueron aumentando. A principios de
septiembre, el provisorio neg que pretendiera postularse, pero, para los festejos de
la Independencia, desfilaron miles de indgenas en la capital y en algunas cabeceras
departamentales, con machetes y palos, llevando retratos de Ponce y gritando Viva
Ponce.
La prensa criticaba la situacin y se aglutinaba alrededor de varios grupos cvicos

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Incendio del Fuerte de San Jos, el 20 de


octubre.

que luchaban por la legalidad. El 1 de octubre cay asesinado frente a su residencia el


director de El Imparcial, Alejandro Crdova. Al respecto, Rafael Arvalo Martnez
record en su libro titulado Ubico:
Este hecho produjo consternacin en toda
la Repblica y no slo en los elementos
antagnicos de Ponce sino hasta en sus
amigos y en el propio mandatario [...] El
pueblo de Guatemala temi fundadamente que aqul fuera el primero de una serie
de asesinatos polticos; y que con l se
iniciaba una poca de terror a cuyo fin
estaba segura [asegurar] la elevacin de
Ponce al solio presidencial.
Los abusos aumentaban y el temor tambin, pero esta vez no se permitira arrebatar el triunfo al ganador. Fracas parcialmente un intento de Arvalo por unificar a
los partidos, a fin de exigir libertad electoral, aunque se constituy un Frente Unido
de Partidos Polticos y Agrupaciones Cvicas. Muchos de los lderes de la oposicin se
asilaron. Civiles y militares jvenes entraron en contacto para derrocar al gobierno.
El 18 de octubre, por la noche, se asil
Arvalo en la Embajada de Mxico. Los
hechos culminaron en la noche del 19.
El movimiento armado del 20 de octubre fue una accin bsicamente militar,
que se inici con la sublevacin de la Guar-

618

Historia Popular de Guatemala

dia de Honor, encabezada por


el Mayor Francisco Javier
Arana. Al intentar apresar al
Comandante de dicho cuartel,
el General Francisco Corado,
ste se resisti y fue muerto.
Las tropas y los tanques de la
Guardia de Honor salieron a
la calle, acompaados de algunos civiles que desempearon un papel secundario. Fue
un enfrentamiento entre facciones del Ejrcito. En unas
horas y antes del medioda
haban sido derrotadas las
fuerzas gubernamentales de
los fuertes San Jos y Matamoros. El cuerpo diplomtico
actu de intermediario para
la firma de la renuncia presi- 96 Manifestacin pblica de apoyo a la Junta de Gobierno, pocos
das despus del 20 de octubre de 1944
dencial. Esta vez no hubo legalismos ni nombramientos
de designados por la Asamblea. Un triunvirato asumi el mando. En el pacto de
renuncia se garantiz la vida de Ponce y
de sus funcionarios, y se estableci su
salida inmediata del pas, as como la de El triunvirato tom el nombre de Junta ReUbico, a quien se acusaba de haber actua- volucionaria de Gobierno (JRG), y se integr
do desde la sombra. Se cerraba una era en por las siguientes personas: el civil Jorge
Guatemala y se abra otra, llena de opti- Toriello Garrido (35) y los militares Mayor
mismo y esperanza.
Francisco Javier Arana (39) y Capitn JacoUn suceso lamentable fue el que se dio en bo Arbenz Guzmn (30). La Junta integr
Patzica, los das 22 y 23 de octubre. Los un gabinete con ciudadanos independientes,
indgenas, manipulados por los partidarios limpios de participacin en cargos durante
de Ponce a fin de obtener su apoyo, haban la dictadura, y representativo de las fuerzas
recibido promesas de que se les repartiran que haban actuado en la oposicin de junio
las fincas de los alemanes, las que fueron a octubre (Vase recuadro).
expropiadas en los primeros das del rgiLa gestin de la JRG, no obstante su bremen poncista. Aparentemente, los indgenas vedad, tuvo repercusiones prolongadas. Emide Patzica interpretaron la cada de Ponce ti 89 decretos, orientados principalmente a
como una accin ladina en su contra, y el da modificar la estructura administrativa y po22 asesinaron a 14 ladinos. La reaccin fue ltica de la dictadura y a crear las bases para
fulminante. El hecho se percibi como un insertar la vida institucional en las nuevas
peligro, si se producan otras rebeliones in- corrientes sociales y polticas mundiales. La
dias en favor del rgimen cado, y se envia- Junta declar disuelta la Asamblea Legislaron tropas que en pocas horas mataron a tiva, y convoc a elecciones para integrar
muchos indgenas. En los registros locales una nueva Asamblea, la cual se instal el 3
de defunciones aparecen anotadas 63, pero de diciembre, despus de los respectivos coes posible que los muertos hayan sido ms, micios efectuados los das 3, 4, y 5 de noaunque quizs no tantos como los 400 600 viembre. Se ratificaron los das anteriormenque proponen algunas fuentes.
te fijados para las elecciones presidenciales.

La Junta Revolucionaria
de Gobierno

La cada de Ubico y la Revolucin...

619

El 28 de noviembre la Asamblea emiti el pas. De especial importancia econmica fueDecreto 17, que estableca los Principios ron los decretos Nos. 66 y 67, ambos del 28
Fundamentales de la Revolucin del 20 de de febrero de 1945, que contenan la Ley
Octubre. Este cuerpo de normas orient los Monetaria y la Ley del Banco Central, ressiguientes pasos de la Junta e inspir buena pectivamente. En el primero se dispuso el
parte de las acciones de la Asamblea Nacio- ajuste de la paridad oro del quetzal, con
nal Constituyente y, en general, traz linea- respecto al dlar estadounidense; adems,
mientos que siguieron los posteriores go- se adoptaron los principios enunciados y acepbiernos. El Artculo 1 contena los postula- tados por la Organizacin de las Naciones
dos esenciales de la Revolucin, y ordenaba Unidas en la Conferencia de Breton Woods,
que ellos se incorporaran en la prxima Cons- a fin de mantener la estabilidad monetaria
titucin de la Repblica. Tales proposiciones internacional. Por el segundo decreto se eseran: descentralizacin del Ejecutivo y efec- tableci el sistema de banca central y se
tiva separacin de los tres poderes del Esta- dispuso la creacin de una sociedad annido; suspensin de los designados a la presi- ma guatemalteca de economa mixta, el Bandencia y su sustitucin por un vicepresiden- co Nacional de Reserva, para sustituir al
te; alternabilidad en el poder y no reeleccin, Banco Central de Guatemala. Por otra pary reconocimiento del derecho del pueblo a te, se emiti una Ley de Titulacin Supletorebelarse cuando sta se intentara; reorga- ria (5 de marzo) y una Ley de Contratacin
nizacin del Ejrcito; organizacin democr- de Trabajo Agrcola (10 de marzo).
tica de las municipalidades, mediante la eleccin popular; autonoma efectiva del Poder
Judicial; autonoma de la Universidad; reco- Elecciones presidenciales
nocimiento constitucional de los partidos polticos, organizados conforme a la ley, y su Los das 17, 18 y 19 de diciembre se realizarepresentacin en los cuerpos colegiados de ron las elecciones presidenciales, en las que
eleccin popular; sufragio obligatorio y se- Juan Jos Arvalo obtuvo una abrumadora
creto para el alfabeto, obligatorio y pblico mayora de 255,260 votos (casi el 86% de los
para el varn analfabeto, limitando su ejer- votos). Los siguientes candidatos en nmecicio a las elecciones municipales; reconoci- ro de sufragios fueron Adrin Recinos, Mamiento de la ciudadana a la mujer prepara- nuel M. Herrera y Guillermo Flores Avenda para ejercerla; y efectiva
probidad administrativa. El
28 de noviembre (Decreto No.
18), la JRG dispuso la derogacin de la Constitucin de
la Repblica y declar vigentes, mientras se dictaba la
nueva Carta Fundamental,
los Ttulos I, II, III, V y VI de
la Constitucin que exista
antes de las reformas del 11
de julio de 1935, con las modificaciones que se consideraron pertinentes. Adems,
la JRG cre el Comit Nacional de Alfabetizacin, con el
objeto de combatir la causa
primordial que ha impedido 97 El Capitn Jacobo Arbenz y el ciudadano Jorge Toriello, miembros
el funcionamiento de una aude la Junta Revolucionaria de Gobierno, rodeados de oficiales y trotntica democracia en el
pa, poco despus del triunfo del 20 de octubre

620

Historia Popular de Guatemala

Cuadro 24: Gabinete de la Junta Revolucionaria de


Gobierno
Enrique Muoz Meany Relaciones Exteriores
Juan Crdova Cerna
Gabriel Orellana
Jorge Luis Arriola
Rafael Prez de Len
Pedro G. Cofio

Gobernacin y Justicia
Hacienda y Crdito Pblico
Educacin Pblica
Fomento
Agricultura

Francisco J. Arana
Eugenio Silva Pea

Delegado de la Junta en el Despacho `de


Guerra
Secretario de Estado sin Cartera

dao, quienes obtuvieron 20,749, 11,062 y


8,230 votos, respectivamente.

La Constituyente de 1945
La JRG, por medio de la nueva Asamblea
Legislativa, ya en funciones, convoc, el 16
de diciembre, a elecciones para una Asamblea Constituyente, la que se instal el 16 de
enero de 1945, con 57 diputados. Estos ni
siquiera consideraron reformar la Constitucin anterior, sino hacer una nueva. A pesar
de que redactaron un texto mucho ms extenso que el de 1879 (de 104 artculos se pas
a 212), ste qued finalizado el 11 de marzo y
entr en vigor el mismo da que asumi el
nuevo Gobierno, el 15 de ese mes.
El ambiente en el que se trabaj no dej
de estar cargado de tensiones y temores.
Por un lado, se mencionaba la posibilidad
de que la JRG prolongara su mandato si no
estaba concluida la Constitucin (para lo
cual la Junta puso como plazo el 5 de marzo, en el Decreto N 17), impidiendo la toma
de posesin del Presidente electo. Adems,
la Constituyente rechaz dos de los principios revolucionarios establecidos en el Decreto N 17: la vicepresidencia (cargo para
el que la misma Junta haba sealado a
Jorge Toriello), y limitar el voto de los analfabetos a los comicios locales.
Con el fin de acelerar los trabajos se
form una comisin de 15 constituyentes
para preparar un proyecto (vase recuadro), la cual fue remitiendo al pleno los
distintos ttulos que iba redactando. La labor de la Comisin se facilit al tomar como
base un anteproyecto presentado por la Asociacin de Abogados (AA), redactado por

Jos Falla, Jos Rlz B. y Francisco Villagrn (tambin miembros de la Constituyente y de dicha Comisin), as como por Jorge
del Valle Matheu, Gabriel Biguria y F. Carbonell. Adems, se cre una comisin de
estilo, para revisar lo aprobado por el pleno.
Todo ello permiti conocer la redaccin definitiva en una larga sesin permanente,
que se prolong los das 9 y 10 de marzo.
En general los debates fueron pocos y se
centraron en cuestiones que hoy parecen de
menor importancia. Uno de los temas que
ms discusin plante fue el voto del analfabeto. Tanto en el Decreto N 17 de la JRG
como en el anteproyecto de la AA (artculo
11) se restringa dicho sufragio a las elecciones municipales, lo que se justific por la
manipulacin que de esos votos hacan los
dictadores. Rlz y Villagrn defendieron en
el pleno la propuesta de la AA. Garca Granados, Clemente Marroqun, Alberto Paz y
Paz y Julio A. Reyes Cardona presentaron
la propuesta, que al final se aprob, luego
de larga y brillante discusin por ambos
bandos, durante cuatro sesiones (de la 7a la
10a). Se acord el voto optativo y pblico de
los analfabetos.
Otro tema de debate fue el voto femenino. Tanto la JRG como los distintos proyectos constitucionales reconocieron el voto de
la mujer alfabeta. Slo los diputados ms
radicales (J. Manuel Fortuny, Ernesto Marroqun Wyss, C. Manuel Pellecer y Humberto Sosa) se opusieron a su reconocimiento, porque teman la manipulacin del voto
femenino, especialmente por los sacerdotes
catlicos. Se aprob el voto optativo y secreto de las mujeres ciudadanas, es decir, las
mayores de 18 aos y alfabetas.
El tema religioso fue, asimismo, motivo
de debate, dentro y fuera de la Constituyente. La mayora se sinti heredera de la
poltica seguida a partir de 1871, ya que
rechaz casi todos los cambios solicitados
por la Iglesia Catlica. Lo mismo que en la
Ley Fundamental anterior, se reconoci, en
el artculo 29, la libre profesin de todas
las religiones y cultos, sin preeminencia
alguna, en el interior de los templos. La
Iglesia haba pedido que se le reconociera
la personera jurdica, incluyendo el de-

La cada de Ubico y la Revolucin...

recho para adquirir y poseer bienes, la


libertad de asociacin sin restricciones para
los catlicos, tanto religiosos como seglares, y la libertad de enseanza. Nada de
esto se aprob, slo se obtuvo que se permitieran las manifestaciones religiosas en el
exterior de los templos. Se prohibi el voto
y el optar a cargos pblicos a los ministros
del culto, y la educacin pblica se mantuvo
laica, sin hacer referencia a la educacin
religiosa.
Una innovacin importante fue la ampliacin (Ttulo III) de los derechos (impropiamente llamados garantas) individuales, y la incorporacin, por primera vez en
la legislacin nacional, de los derechos sociales, lo que sent las bases de la regulacin laboral, que despus se desarrollara
en un cdigo especfico. En el artculo 91
quedaron prohibidos los latifundios, la
base de la ulterior reforma agraria; tambin se dio apoyo a las colectividades y
cooperativas agrcolas y de produccin (artculos 94 y 100), a la vez que se obligaba al
Estado a prestar apoyo a las comunidades
indgenas y a organizar en ellas el trabajo
en forma cooperativa (artculo 96). En cuanto a los yacimientos de hidrocarburos, se
reservaba su explotacin al Estado (artculo 95). Tambin se regul y garantiz la
autonoma universitaria (artculo 84) y la
municipal (artculo 201). En cuanto al Ejrcito, se cre la Jefatura de las Fuerzas Armadas con autonoma del Ejecutivo, con un
Jefe electo por el Congreso y escogido de
una terna propuesta por el propio Ejrcito,
a travs del Consejo Superior de la Defensa
(rgano que se cre, formado por los comandantes de cuerpos militares), para un perodo igual al del presidente (artculo 152),
pero se mantuvo el Ministerio respectivo,
ahora llamado de la Defensa. Ello, conforme se demostr despus, fue un error que
propici la politizacin del Ejrcito, y los
roces entre el Jefe de las Fuerzas Armadas
y el Ministro. En general, el talante de la
Constitucin fue de democratizacin; sin
embargo, en muchos aspectos se pec de
ingenuidad o de inexperiencia. Sucedi algo
parecido a lo de 1823-1824: se tena en mente la cercana sombra de la dictadura, y se

621

trat de contrarrestarla poniendo al Ejecutivo bajo el control militar y del Legislativo.


En resumen, la labor de la Constituyente
del 45 fue encomiable, ya que en un tiempo
corto concluy una Constitucin aceptable y
equilibrada, social y polticamente moderada. Adems, superando el desinters en los
temas sociales que se vea en el anteproyecto
de la AA, incorpor las ltimas novedades
que se daban entonces en Hispanoamrica.
Se trabaj con entusiasmo y con un nuevo
espritu, que buscaba alejar para siempre la
ominosa sombra de las dictaduras, todo lo
cual deba servir de base para la construccin democrtica. Finalmente, hay que destacar el papel del pblico asistente a los
plenos, presente en los momentos de importancia, as como toda la documentacin remitida (por los partidos polticos, instituciones, grupos de presin y particulares) para
influir en la Constituyente. Segn la informacin que se conoce, la poblacin sigui
con inters el desarrollo de los debates, por
la prensa escrita y por la radio.

Nuevas autoridades
El 15 de marzo de 1945 termin sus funciones la JRG; entr en vigor la nueva ConstiCuadro 25: Comisin de los Quince de la Asamblea
Constituyente de 1945

Adolfo Almengor R.
Bernardo Alvarado Tello
Julio Bianchi
Jos Luis Bocaletti
Manuel de Len Cardona
Jos Falla Ars
Carlos Garca Bauer
Jorge Garca Granados
Clemente Marroqun Rojas
L. Alberto Paz y Paz
J. Antonio Reyes Cardona
Jos Rlz Bennett
Jorge Adn Serrano
David Vela
Francisco Villagrn

Secretario
Presidente

Secretario

Vicepresidente

622

Historia Popular de Guatemala

tucin; y el Presidente de la Asamblea Legislativa, Manuel Galich, impuso la banda


presidencial a Juan Jos Arvalo, y tom
juramento al Mayor Arana, como Jefe de
las Fuerzas Armadas. Un nuevo rgimen
constitucional iniciaba sus pasos. Ya nunca
ms se dividi la poltica entre liberales y
conservadores, pero se present una nueva
polarizacin. Dcadas de rezago en la evolucin cvico-poltica hicieron que en los diversos bandos predominaran la intolerancia y el desprecio al contrario, y que se
recurriera al viejo procedimiento de los cuartelazos para derrotar al contrario.

Conclusiones
El perodo estudiado abarca slo ocho meses, pero se trata de una poca cuyos efectos
se perciben todava. El proceso, que se inici con la gesta cvica que provoc la renuncia de Ubico, se extendi a la sublevacin

98

Jorge Garca Granados (1900-1961), Presidente


de la Asamblea Constituyente de 1945

militar del 20 de octubre y culmin con la


eleccin y toma de posesin de Arvalo como
Presidente y de Arana como Jefe de las
Fuerzas Armadas, as como con la vigencia
de la Constitucin, el 15 de marzo. Las
jornadas de mayo y junio estuvieron vinculadas a los movimientos y protestas de estudiantes universitarios y maestros, iniciados en 1942 y 1943. La direccin y la lucha
la asumieron profesionales jvenes y estudiantes, en quienes se una la rebelda y la
inconformidad, como resultado de las ideas
polticas mundiales. Llama la atencin la
escasa participacin de miembros del Ejrcito en esa etapa, en la que hubo represin
por las fuerzas del orden, incluyendo la
caballera, los das 24 y 25 de junio.
La salida de Ubico abri una etapa de
intensa actividad poltica, ante las elecciones presidenciales fijadas para diciembre.
La campaa, primero entusiasta y pacfica,
fue entrando en una fase de intimidacin y
persecucin por parte de las fuerzas gubernamentales. Ello llev al levantamiento militar y civil del 20 de octubre, que dio por
tierra con el rgimen de Ponce. Ambos procesos se efectuaron casi exclusivamente en
la capital, con amplia participacin de todos
los sectores sociales. En el resto del pas no
hubo expresiones significativas, ni a favor
ni en contra de los dictadores, salvo los
lamentables hechos de Patzica.
A partir del 20 de octubre se increment
la actividad poltica y la elaboracin legislativa, tanto de la JRG, primero, como de la
Asamblea Legislativa despus (ratificando
los decretos de la Junta), y ms tarde de la
Asamblea Constituyente, la cual, en un corto tiempo, prepar la nueva Constitucin.
Fue una poca llena de entusiasmo, en la
que se celebraron varios procesos electorales (entre los que destaca la eleccin presidencial), en un ambiente de renovacin moral y poltica. Se puede afirmar que fue un
movimiento, sobre todo, capitalino, pero ampliamente popular, que sent las bases de
una nueva poca para el pas.
El profundo alcance e importancia de lo
que entonces se inici se refleja en la forma
en que la conciencia colectiva guatemalteca aprecia aquella poca llamada de la Re-

La cada de Ubico y la Revolucin...

99

623

El Doctor Juan Jos Arvalo, con la banda presidencial, el 15 de marzo de 1945, junto a Francisco Javier
Arana, Jorge Toriello y Jacobo Arbenz, miembros de la Junta Revolucionaria de Gobierno.

volucin. Buena parte de las transformaciones y procesos que se dieron siguen, hoy,
teniendo influencia y vigencia. Por ello, se
cierra con ellos un tomo de esta Historia
Popular, lo mismo que se hizo en la Historia General de Guatemala.

Recomendacin de
lecturas
Para conocer con ms detalle los temas tratados se puede consultar el artculo de A.

Ortiz Moscoso, en el Tomo V de la Historia


General de Guatemala, De la cada de Ubico a la Eleccin de Juan Jos Arvalo; y la
parte inicial de El Constitucionalismo, de
J.M. Garca Laguardia, en el Tomo VI de la
misma obra. Tambin se recomienda la lectura del volumen Del pnico al ataque, de
Manuel Galich; as como La Revolucin de
Octubre de 1944, y la parte correspondiente
de Poltica y Constitucin en Guatemala,
ambos libros de J.M. Garca L. Tambin
puede verse la perspectiva de la campaa
presidencial de 1944, en El candidato blanco y el huracn, de J.J. Arvalo.

624

Historia Popular de Guatemala

EPOCA REPUBLICANA
Fascculo

Ttulo

La Independencia y la anexin
a Mxico

La Repblica Federal de Centro


Amrica

El gobierno de los treinta aos y la


fundacin de la Repblica

Reforma Liberal (1871-1898)

Los herederos del Liberalismo


(1898-1944)

Economa I (1821-1900): agricultura


industria, transporte y servicios

Economa II (1900-1944):
agricultura, industria, transporte
y servicios

Economa III: hacienda, moneda,


banca y deuda externa

Evolucin demogrfica y social

10

Religin e Iglesias

11

Urbanismo, arquitectura, artes


plsticas y msica

12

Letras, periodismo, pensamiento


y educacin

13

La cada de Ubico y la Revolucin


de Octubre de 1944