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DESCRIPCION DEL PRODUCTO

La cascara dura o endocarpio del coco se usa como combustible de alto


valor calorfico (75007600 cal/g), y tambin sirve de materia prima para la
obtencin de carbn activado. Debido al gran auge del mercado del carbn
activado resulta conveniente estudiar las posibilidades de expansin en la
utilidad y la produccin del cocotero (rbol cuyo fruto es el coco). As, si se
considera que una hectrea en una hacienda de cocos puede producir unos
10 mil cocos por ao, y que cada coco tiene una cscara de
aproximadamente 200 gramos se tendra entonces, 2 toneladas de cscara
de coco por hectrea. Para obtener una tonelada de carbn activado se
necesitan aproximadamente 11 toneladas de cscara de coco
[Soyentrepreneur, 1998].
Desde el punto de vista estructural, el carbn activado se puede definir
como un material carbonoso poroso preparado a partir de un precursor a
base de carbn con gases, y en ocasiones con la adicin de productos
qumicos (por ejemplo, cido fosfrico, cloruro de cinc, hidrxido de potasio,
etc.), durante y despus de la carbonizacin, para aumentar la porosidad.
La estructura del carbn activado est constituida por un conjunto irregular
de capas de carbono, con espacios que constituyen la porosidad. Este
ordenamiento al azar de las capas y el entrecruzamiento entre ellas impide
el ordenamiento de la estructura para dar grafito, aun cuando se someta a
tratamientos trmicos de hasta 3000C. Es precisamente, esta
caracterstica del carbn activado la que contribuye a su propiedad ms
importante, la estructura porosa interna altamente desarrollada y al mismo
tiempo, accesible para los procesos de adsorcin [Reinoso, (2005)]. La
superficie especfica y las dimensiones de los poros dependen del precursor
y de las condiciones de los procesos de carbonizacin y activacin
utilizados. Los tamaos de poros van desde los ms pequeos, llamados
microporos ( 2,0) nm) hasta los mesoporos (entre 2.0 y 50.0 nm) y
macroporos (> 50,0 nm). La aplicacin puede requerir de carbn activado
bajo diferentes presentaciones: polvo (CAP, con tamao medio de partcula
en el carbn en polvo de 1525 mm) y granular o conformado (CAG, con
tamao medio de partcula de 1.05.0 nm). Otras formas son: las fibras,
telas, membranas, y monolitos, de carbn. La seleccin en el tipo de
presentacin se basa segn el grado de purificacin que se requiera
[Reinoso, (2005)].