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Lesson:

Introduction to the Preterite and Imperfect


Jennifer Stone

Objectives:
1.) Students will demonstrate a rudimentary conceptual understanding of the
difference between the preterite and imperfect past tenses in Spanish and in English
and will analyze this difference.

2.) Students will be able to conjugate ar verbs in the preterite and imperfect tenses.

3.) Students will be able to complete a culturally relevant story in Spanish using the
preterite and imperfect tenses.

Sequence:
1.) The class will begin a brief introduction in English, then we will switch to Spanish.
The class will do the Question of the Day: Jugabas a un deporte cuando eras
nio/a? (Did you used to play a sport as a child?). Students will ask and answer the
question with three classmates sitting nearby, then share out. (5 minutes)

2.) In Spanish, I will introduce the preterite and imperfect tenses, which students have
some familiarity with from Spanish 2. As a class, we will discuss the difference
between these tenses using a Powerpoint presentation and English cognates to
ensure understanding. (2 minutes)

3.) We will then as a class sort a list of key trigger expressions using the Powerpoint.
We will discuss in Spanish which relate to completed actions (preterite) and which
relate to descriptions (imperfect). (3 minutes)

4.) Pairs of students will then sort a list of example sentences using the trigger
expressions the class just discussed. Students will decide whether phrases relate to
the preterite or imperfect, then we will review as a class using the Powerpoint. (10
minutes)

5.) Students will take notes (using a guided note handout) on the conjugations of the
preterite and imperfect tenses in Spanish. Notes are largely written in English but
will be discussed primarily in Spanish. (5 minutes)

6.) We will briefly switch back to English to read the story Ferdinand the Bull in English
using the Powerpoint. Focus will be given to completed actions vs. descriptions. We

will then switch back to Spanish and reread the story aloud in Spanish with student
volunteers. Students will then receive a cloze version of the story and will
individually complete the blanks using conjugations of ar verbs in the preterite or
imperfect. Students will then check their answers with partners, and finally the class
will review and discuss the answers on the projector. (25 minutes)

7.) Students will watch a short video clip of Ferdinand the Bull with focus again given to
completed events vs. descriptions to increase understanding. (5 minutes)

8.) Students will complete a short exit pass to demonstrate a rudimentary
understanding of the preterite and imperfect tenses and their conjugations for ar
verbs. (5 minutes)

9.) There is no homework.

Actividad con compaeros: pretrito o imperfecto?

With your partner, decide whether each sentence below is written in the preterite or
imperfect. Circle the verb and any other key words that helped you determine your answer.

1.) __________

Cuando era nia, era baja, rubia, y tena el pelo liso.

2.) __________

El otro da, fui al supermercado y compr unas frutas y verduras.

3.) __________

De repente, un monstruo salt del armario.

4.) __________

Siempre jugbamos al pilla pilla y al escondite en aquel entonces.

5.) __________

Primero, me despert. Segundo, me duch.

6.) __________

De joven, me encantaba trepar a los rboles.

7.) __________

Haca buen tiempo durante nuestras vacaciones.

8.) __________

Por lo general, mis hermanos y yo les ayudbamos a nuestros padres en


casa.

9.) __________

Gan un trofeo solamente una vez.

10.) __________

Anoche, mis amigos y yo empezamos a practicar para la competencia.

11.) __________

De vez en cuando, bamos a la playa para relajarnos en el sol.

12.) __________

Mi bisabuelo era canoso, agradable, y muy inteligente.

13.) __________

A menudo mis amigos y yo hacamos travesuras a nuestros vecinos.

14.) __________

El abril pasado, viaj a Florida con mi familia por una semana.

El Cuento de Ferdinando por Munro Leaf

Me llamo _______________

En Espaa haba una vez un toro que se ________________ (llamar) Ferdinando. A


Ferdinando le ________________ (gustar) sentarse en quietud y oler* las flores. l tena un lugar
favorito en la pradera* debajo de un rbol. Era muy grande y fuerte.

Todos los otros toros que vivan en la pradera ______________ (desear) pelear en las
corridas de toros de Madrid. Pero Ferdinando no. A Ferdinando ________________ (gustar)
sentarse en quietud debajo del rbol y oler las flores.

Un da ________________ (llegar) cinco hombres con sombreros para escoger* el toro


ms grande y ms feroz para pelear en las corridas de toros de Madrid. Todos los otros toros
corrieron y ________________ (saltar) para ser escogidos. Ferdinando saba que no iban a
escogerle, as se fue a su rbol para sentarse. Pero por accidente, ________________ (sentarse)
sobre un abejarrn*. El abejarrn le ________________ (picar) a pobre Ferdinando. Ferdinando
________________ (empezar) a correr y saltar.

Los cinco hombres le vieron y decidieron que Ferdinando era el toro ms grande y ms feroz
de todos. Y ellos

________________ (llevar) a Ferdinando en una carreta* para el da de la

corrida.

Cuando

Ferdinando

________________

(llegar)

la

corrida,

las

bandas

ya

________________ (tocar) y las seoras bonitas tenan flores en el pelo. En la Plaza de Toros una
procesin ________________ (empezar). Primero los Banderilleros vinieron, y despus los
Picadores, que ________________ (montar) a caballos. Luego ________________ (entrar) el
Matador. El Matador tena una capa roja y una espada para matar al toro al final. Por fin, vino el
toro. Y sabes cul era, verdad? FERDINANDO.
Le llamaron Ferdinando el Feroz y todos los Banderilleros, los Picadores, y el Matador tenan
mucho miedo de l. Ferdinando corri al centro de la area. Pero Ferdinando no ________________

(desear) pelear. Cuando ________________ (llegar) al centro de la arena y vio las seoras bonitas
con flores en su pelo, todo lo que hizo fue sentarse en quietud y olerlas.

Los

Banderilleros,

los

Picadores,

el

Matador

estuvieron

furiosos.

El

Matador

________________ (llorar). Por lo tanto, fue necesario llevar a Ferdinando a casa.

Y segn lo que s*, all est todava, debajo de su rbol, oliendo las flores. Es muy feliz.

*oler: to smell

*la pradera: the field

*un abejarrn: a bumble bee

*escogidos

*una carreta: a cart

*escoger: to choose
*Segn lo que s: As far as I know

Pass para salir: Contesta en frases completas en espaol.

Me llamo __________

1.) Describe un evento de la historia, usando el pretrito.

2.) Describe Ferdinando, usando el imperfecto.

Pass para salir: Contesta en frases completas en espaol.

1.) Describe un evento de la historia, usando el pretrito.

2.) Describe Ferdinando, usando el imperfecto.

Me llamo __________

Repaso del prterito y del imperfecto: Espaol III

Me llamo ______________

I. Lo bsico
*There are two common past tenses in Spanish: the preterite and the imperfect. (There are also
two other past tenses: the present perfect and pluperfect.)
*Sometimes the tenses are used by themselves and other times together.
*Generally, both tenses are needed to narrate a story and express oneself in the past tense.
*The tense with the most irregular conjugations is the preterite, thus we will review it in
chunks.

*The imperfect is used to talk about things you used to do and actions that happened in the
past for an unspecified period of time and to describe people, places, or things in the past.
It usually translates to would/used to or was-ing in English. Use the imperfect for a.)
descriptions (A PAW TALE), b.) incomplete actions, and c.) habitual actions.

Age

La chica tena ocho aos.

Physical condition
Appearance
Weather

La puerta estaba abierta.


El barco era azul y grande.
Haca mal tiempo cuando el autobs lleg.

Time
Attitudes and desires
Location
Emotional state

Eran las nueve por la noche. Era diciembre.


Siempre le gustaba pasar el rato con su pap.
El barco estaba en el puerto.
Estaba muy emocionada ver a su novio.

Incomplete Actions

Caminaba cuando de repente, vi a mi amiga.


Vean la televisin cuando el telfono son.

Habitual Actions

Cuando era nia, me columpiaba en el parque.


A veces jugaban al pilla-pilla con los vecinos.

*The preterite is used for talking about completed actions with specific beginnings and/or
ending times. It usually translates to ed (walked, talked, etc.) in English. The preterite is also
used for one-time reactions. (Me gust la pelcula anoche.)

II. Palabras importantes


Some expressions are almost always used with the preterite, while others are almost always
used with the imperfect. Recognizing these can give you hints as to which tense to use:

Pretrito
El domingo: Sunday

los domingos: on Sundays

El sbado pasado: last Saturday


El fin de semana pasado: last weekend
El tres de abril: April 3

Imperfecto

rd

los sbados por la noche: on Sat. evenings


los fines de semana: on weekends
los abriles

Ayer: yesterday

cada da: every day

Anteayer: the day before yesterday

todos los das: every day

Anoche: last night


Un da: one day

antes: before

El otro da: the other day

en el pasado: in the past

Una vez: one time

algunas veces: sometimes

Alguna vez: one time

a veces: sometimes

Dos veces: twice

de vez en cuando: once in a while

Por primera vez: for the first time


De repente: all of a sudden

siempre: always

De pronto: all of a sudden

a menudo: often
raramente: rarely

por fin: finally/at last

por lo general

finalmente

generalmente

*Ejemplos:
Ayer, yo me despert a las seis. Me duch. Me vest. Fui a la escuela. Hice mi tarea. Cen
con mi familia y por fin me dorm. (PRETRITO)
Cuando era joven, yo jugaba con muecas, trepaba los rboles, beba el zumo de manzana,
dorma en una cuna, y lloraba mucho. (IMPERFECTO)

III. Conjugaciones: los verbos ar

*Note that ar stem-changing verbs do NOT stem change in the preterite or imperfect tenses.
Pretrito

Imperfecto

*Verbs ending in car, -gar, and zar will have spelling changes in the yo form of the preterite
tense, but not in the imperfect.
tocar

entregar

empezar

*Prctica: Cambia las frases del presente al pasado. Usa las palabras claves indicadas para decidir
entre el pretrito y el imperfecto.
1.) Yo compro una chaqueta nueva. (ayer) _______________________________________________
2.) Ella baila con Paco. (siempre) _____________________________________________________
3.) T trabajas en la playa. (cada verano) _______________________________________________
4.) Nosotros hablamos con el abogado. (anoche) __________________________________________
5.) T y yo nadamos en la piscina. (nunca) _______________________________________________
6.) Vosotros miris el programa. (anteayer) _____________________________________________

IV. Conjugaciones: los verbos er, ir


*Note that er stem-changing verbs do NOT stem change in the preterite or imperfect tenses.
IR verbs stem change in some forms of the preterite, but we will get to that later!
Pretrito

Imperfecto

IV. Conjugaciones: los verbos irregulares comunes


*Ser, ir, and ver are irregular in both the preterite and the imperfect. Hacer, estar, and decir
are irregular in the preterite only.

*Verbos irregulares en el imperfecto:


ser

ir

ver

*Verbos irregulares comunes en el pretrito:


ser

ir

ver

hacer

estar

decir

VI. Saber v. Conocer


* In Spanish, there are two verbs that express the English idea "______________." These
two verbs are "saber" and "conocer." The verb chosen depends upon the context. These verbs
are not interchangeable.

*In most tenses (including present tense and imperfect tense), use ____________ to express
knowledge or ignorance about a fact, skill, or information about something. (to know a fact).
Use ____________ to say that one is or is not acquainted with a person, place, or object.
(to be familiar with).
*In the preterite tense, saber changes meanings and translates to _______________. In the
preterite tense, conocer changes meanings and translates to _________________. This is
because one cannot know something for only one moment in time- the verbs inherently must
change meaning to function in this tense.
* Saber is irregular in the preterite tense but not in the imperfect:
Pretrito

Imperfecto

* Conocer is regular in both the preterite and imperfect tenses:


Pretrito

Imperfecto

* Prctica: Elige el verbo correcto para completar cada frase.


1.)

Yo (supe/conoc) a Juan anoche y hablamos por dos horas.

2.)

Cuando buscaba mi libro de texto, Ud. (saba/conoca) dnde estaba?

3.)

T (sabas/conocas) qu hora era?

4.)

Mi hermana (supo/conoci) de la fiesta de sorpresa porque sus amigas no pueden guardar


secretos.

5.)

Yo (saba/conoca) que lvaro era muy amigable y honesto.

VI. Conjugaciones: los otros verbos FUJI en el pretrito


*Many other verbs are irregular in the preterite tense. Some of the most bizarre irregulares
belong to the FUJI group, some of which we reviewed in Parts VI and V.

F:

U:

Ser

fui, fuiste, fue, fuimos, fuisteis, fueron

Ir

fui, fuiste, fue, fuimos, fuisteis, fueron

Poder

pude, pudiste, pudo, pudimos, pudisteis, pudieron

Poner

puse, pusiste, puso, pusimos, pusisteis, pusieron

Andar anduve, anduviste, anduvo, anduvimos, anduvisteis, anduvieron


Tener

tuve, tuviste, tuvo, tuvimos, tuvisteis, tuvieron

Saber supe, supiste, supo, supimos, supisteis, supieron

Estar

estuve, estuviste, estuvo, estuvimos, estuvisteis, estuvieron

Traer

traje, trajiste, trajo, trajimos, trajisteis, trajeron

Decir

dije, dijiste, dijo, dijimos, dijisteis, dijeron

Conducir conduje, condujiste, condujo, condujimos, condujisteis, condujeron


Producir produje, produjiste, produjo, produjimos, produjisteis, produjeron
Traducir traduje, tradujiste, tradujo, tradujimos, tradujisteis, tradujeron
I

Hacer

hice, hiciste, hizo, hicimos, hicisteis, hicieron

Venir

vine, viniste, vino, vinimos, vinisteis, vinieron

Querer quise, quisiste, quiso, quisimos, quisisteis, quisieron


Ver

vi, viste, vio, vimos, visteis, vieron

Dar

di, diste, dio, dimos, disteis, dieron

*Note that most FUJI verbs, with the exceptions of yo forms of ser, ir, dar, and ver, and
the ellos form of the J group, have the same endings:

*Hay un rima que puede ayudarte en recordar muchos (pero no todos) de los verbos irregulares:

Fui, fui, pude, puse, anduve


Tuve, supe, y estuve
Traje, dije, hice, vine,
Quise, vi y di.

*Prctica: Haz un crculo en la forma correcta del verbo en el pretrito o en el imperfecto.


1.) Anoche, mis padres y yo (dimos/dbamos) una caminata por nuestro barrio.
2.) Yo (anduve/andaba) por la calle cuando de repente, (vi/vea) un accidente entre dos carros.
3.) En el pasado, la fbrica (produjo/produca) muchas cosas pero actualmente est cerrada.
4.) A qu hora (fuiste/ibas) al concierto ayer?
5.) Mis abuelos (estuvieron/estaban) en la playa por exactamente dos horas.

VII. Conjugaciones: los verbos ir que cambian de raz en el pretrito (verbos

*No verbs stem-change in the imperfect tense. In the preterite tense, only ir stem-changing
verbs stem change. These verbs will change o u and e i, but only in the l and ellos forms:

dormir

preferir

pedir

*Refer to your Spanish 3 verb list (group 4) for other stem-changing verbs. Remember, only
stem-changing verbs ending in ir will have any spelling changes in the preterite!

ir shoes in the preterite, we know what to do!


l and ellos change e to i, and from o to u!

VIII. Conjugaciones: El grupo de y en el pretrito


* Verbs ending in aer, -eer, -uir, -or (-er and ir verbs ending in double vowels) will have a y
spelling change in the l and ellos forms in the preterite tense. All other forms gain an accent
on the i. These verbs are completely regular in the imperfect.

caer

leer

huir

or