You are on page 1of 285

Desenul copertei i ilustraiile de

VAL MUNTEANU

Colecia Biblioteca pentru toi copiii apare sub ngrijirea lui Tiberiu Utan

ZNA ONDA

BASME CLASICE GERMANE

n romnete de
EUGEN FRUNZ

EDITURA ION CREANG BUCURETI


1975

DIE NIXE ONDA

DICHTERMARCHEN
ION CREANG VERLAG, 1975

CUPRINS

CTRE CITITOR
BETTINA VON ARNIM

8
12

JOHANN WOLFGANG VON GOETHE

19

IULIUS MOSEN

33

EDUARD MORIKE

42

CLEMENS BRENTANO

52

LUDWIG TIECK

79

FIUL DE REGE
NOUL PARIS
ZNA ONDA

RANUL SI FIUL SU
POVESTEA DOMNULUI DE EPU
IELELE

12
19
33
42
52
79

ERNS THEODOR AMADEUS HOFFMANN

102

WILHELM HAUFF

148

THEODOR STORM

193

MARIE VON EBNER-ESCHENBACH

222

COPILUL STRIN
INIM RECE

TRUDE, STPNA PLOILOR


ZBRLINIOR

102
148
193
222

CTRE CITITOR

-AR PREA C OMENIREA, la naterea

ei, avea drept leagn pmntul, deasupra stelele i la


cpti un basm. De atunci, basmul a rmas cel mai bun
i mai statornic prieten al copilriei. Cci nimic nu
rspunde mai mult dorinei copilului de a descoperi i afla
miracolul existenei dect participarea, cu simurile i cu
gndurile mirate, la cele mai grozave i nstrunice
ntmplri, care i sugereaz de fapt dimensiunile sale
proprii ntr-o lume real, extrem de complex; nimic nu-i
stimuleaz mai mult efortul prim (pentru c e un efort) de
a se gsi i nelege pe sine n vasta panoram din jur.
Ciudat, ns tocmai basmul, cu hiperbolele, cu jocul su
de-a dincolo i peste om, cu zborul su nelimitat, l ajuta
pe copil s calce mai uor pe terenul cunoaterii.

Dealtminteri, nu cred s existe adevr demonstrat i


stabilit cu logica ferm a maturitii, care s nu fi plutit, la
nceput, n ceurile de vraj ale basmului.
Dar oamenii nu-i pierd niciodat pe de-a ntregul
copilria. Ea i nsoete pn la clipa din urm i i
recheam struitor n fantasticul ei univers. Cu zmbet
superior, ns i amar, ne descoperim nu o dat fiina
dinti, limpede, nealterat de timp, n paginile unei cri cu
basme. Cine spune c, printe fiind i citind copilului
dintr-o asemenea carte, nu se simte la rndul lui cucerit,
acela i ascunde un obraz, ca s nu i-l vedem dect pe
cellalt.
Destul totui cu lauda basmului care, oricum, nu are
nevoie de apologei.
Cartea de fa nmnuncheaz un numr de zece
basme culte germane din secolul al XIX-lea. Autorii snt, n
genere, figuri proeminente ale literaturii germane din
secolul trecut. Se cultiva insistent basmul ca pe un refugiu
imaginar dinaintea unei lumi nctuate, umilite sub
domnia claselor de sus, cu ierarhii i norme rigide, slujind
interese strine de nevoile i nzuinele poporului. Se
nscocea de obicei n aceste basme o contra-lume, o lume
de frumusei i ndestulri pentru oamenii mruni ca
stare social, o lume n fond posibil dac facem abstracie
de salturile himerice, dar cu att mai sugestive, ale
fanteziei specifice oricrui basm. Se ironizau de asemenea
frecvent moravuri, atitudini, personaje din tagma zis
aleas moieri, nali demnitari, curteni, cmtari,
spoliatori de tot felul. Se apela, n acelai timp, la
generozitate, la cinste, la munc, la bun nelegere ntre
oamenii de orice rang. Astfel, basmul pornea ndeobte de
la o realitate urt, greu de suportat, cu grave nedrepti i

vicii, opunndu-i o alta, inventat ce-i drept, dar la care


merit s visezi. Desigur, nu toate basmele scrise n acea
epoc aveau un caracter pregnant social. Multe abordau
exclusiv tema educaiei morale a copilului. Dar, n cea mai
mare parte, basmul german din secolul al XIX-lea relev
tendina autorilor de a blama rul din vremea lor, de a
cuta un remediu stagnrii i suferinei.
n afar de Goethe, titanul literaturii clasice germane,
pe care totui muli dintre romantici l revendicau ca pe un
precursor al lor i care, n Noul Paris, nu urmrete dect
s evoce fabulosul unei grdini vzut cu ochii propriei
sale copilrii, copleindu-ne cu arabescuri de imaginaie i
de stil ceilali autori, Brertano, Tieck, Hoffmann, Mrike,
Bettina von Arnim, Hauff, Storm, Marie von Ebner
-Eschenbach, Julius Mosen, snt fie reprezentani tipici i
de prim mrime ai romantismului german, fie romantici
cu accent realist, fie realiti cu tent romantic. Dintre toi
numai Wilhelm Hauff, dei a scris romane i povestiri de
succes, i-a ctigat notorietatea, ndeosebi ca mare creator
de basme. (Dealtfel, chiar Inima de piatr, basm cu care
Hauff e reprezentat n acest volum, se bucur de o faim
mondial, fiind i ecranizat.) Pentru ceilali, rmai n
contiina posteritii mai ales ca romancieri, poei,
dramaturgi, nuveliti, memorialiti (Bettina von Arnim),
critici, esteticieni sau mari traductori (Tieck), basmul a
fost, pe de o parte, un complement al programului lor
artistic, pe de alt parte, un copil alintat, pe care l
chemau nu o dat la masa lor de scris. Basmul le oferea,
printre altele, prilejul de a valorifica n chip creator bogatul
tezaur al folclorului, de a-i limpezi i mprospta limba la
izvorul viu al graiului popular, de a folosi metafore i
expresii, aparent naive, pentru critica social. Roadele

acestor preocupri nu s-au vetejit nici pn azi. Ele


constituie una din comorile de pre aflate n patrimoniul
literaturii germane.
N-a vrea s rpesc nimnui bucuria surprizei, de
aceea nu trdez nimic din ntmplrile cu care cititorul va
face cunotin pe parcursul lecturii. Vreau doar s
remarc varietatea mediului n care se desfoar aciunea
sat, ora, pdure, colib ori palat regal; rani sraci,
bogtai ai satelor, crbunari, sticlari, nobili cu funcii
ministeriale, plutai, negustori, prini, mici moieri, coni
rurali, muzicieni etc. fr a socoti bineneles i
mulimea de fpturi supranaturale populeaz aceste
basme, dintre care unele ctig un farmec cu totul
remarcabil i putere de convingere prin faptul c vorbesc
despre oameni adevrai, cu cinstea, cu suferina i cu
visurile lor, cu lcomii, orgolii i obtuziti, cu cele bune i
rele ale fiinei umane,
Se ntlnesc uneori, n textele ce urmeaz, noiuni i
referiri care depesc aria de cunotine a celor mici. Va fi,
prin urmare, o plcut datorie a prinilor i educatorilor
de a-i ajuta pe copii atunci cnd nu neleg aceste rare
incursiuni n mitologie, arhitectur, muzic, geografie sau
pur i simplu ntr-un limbaj mai pretenios, cu care nc nau ajuns s se familiarizeze. Unor nume sau porecle cu
sens necesar n desfurarea basmelor am cutat s le
dau replici romneti. Pe altele, fr rol caracterizant i
activ, le-am pstrat n forma lor original.
Aceste cteva cuvinte pentru cititorul adult.
Pentru copii, o urare: Cltorie plcut, dragii mei, n
zarea de aur a basmelor, care v ateapt ochii mari,
uimii! i nu uitai c fiecare basm e o punte ntre
copilria voastr i nelepciunea lumii.

EUGEN FRUNZ

BETTINA VON ARNIM

FIUL DE REGE
FOST ODAT UN REGE, care domnea

peste o ar minunat, i din palatul su, aezat pe un


munte nalt, putea privi pn departe, n deprtri.
ndrtul palatului, spre buna-i desftare, se ntindeau
grdini frumoase, mrginite de ruri limpezi i pduri dese,
pline de slbticiuni. Lei i tigri i aveau aici slaul; rii
stteau n copaci; vulpile i lupii sreau de colo pn colo
prin desiuri; uri albi sau cu blan aurie veneau adesea
n grdina regelui, trecnd not, perechi-perechi, peste ape.
Sus, n cretetul copacilor, i fcuser cuib vulturii, ulii i
oimii. Erau pdurile acestea ca o mprie la hotarul
regesc, pe care animalele o tiau drept a lor i numai a lor.
Regele i lu soie att pentru frumuseea ei ct i din
dorina de a avea copii. i cnd regina fu binecuvntat,
poporul, bucurnelu-se c va fi cine s moteneasc
tronul, o cinsti nespus de mult. Sorocul ns trecu fr ca
regina s aduc pe lume un copil. Se mhni atunci regele,
creznd c soia e bolnav i c va muri curnd; dar ea
mnca i bea ca o fiin zdravn i astfel umbl apte ani
cu pntecul rotund. Regele, bnuind c femeia pctuise n
faa Domnului de-o pedepsete att de ru, se scrbi de
nfiarea ei. Ddu porunc i o despri de iatacul lui,

izgonind-o n ncperile dosnice ale palatului. Aici regina


i duse povara cea grea, ntr-o lung amrciune, rtcind
prin grdinile singuratice i privind animalele care veneau
dinspre pdure s se adape la malul cellalt al rului. i
dac timpul era de primvar, cnd leii i tigrii vin la
adpat cu puii lor, atunci, n greaua ei cumpn, femeia i
dorea s fie o slbticiune, s smulg vieii hrana, luptnd
abra, numai s-i poat ndestula pruncul. Dar aa,
vorbea dnsa, trebuie s cutreier grdinile cu pas trit i
n plns amar. M uit la voi n fiecare an cum v bucurai
de rod, cum v creteti puiorii n mijlocul naturii celei
aspre i iui; mie ns, fiic de prin i regin, nu mi-e dat
s cresc pe nimeni din nobila mea stirpe, ci s triesc
nefericit i urt de nsui soul meu, regele
Pe cnd edea odat la loc singuratic, sub un palmier,
simi durerile facerii i nscu un biat, care prea
puternic ca unul de apte ani; i abia ce veni pe lume,
vznd o ursoaic ce trecuse rul, se lu dup ea, se ag
de blana ei i astfel ursoaica l duse not i dispru cu el n
pdure. Atunci regina scoase un ipt sfsietor de mam:
Biatul meu, singurul meu copil e n pdure, l rup
fiarele!
Ct ai clipi, strjile regelui se npustir peste ape ctre
desiul pdurii, cu baltage, cu arcuri i sgei, ca s-l
scape de primejdie pe biatul mriei sale.
Vzndu-i animalele meleagul cotropit, ieir toate din
pduri la malul rului, gata de aprare Urii se ridicar
i i ntinser labele amenintor, leii i artau colii
rnjind i fluturau din coad, tigrii alergau cu priviri de
foc, lupii urlau, elefanii rscoleau pmntul i rsturnau
stncile n ap, psrile zburau din cuiburi, ngreuind
aerul i fcnd o larm grozav nct nici unul dintre

vitejii cavaleri nu ndrzni s urce pe malul cellalt. Se


ntoarser deci not la regina prsit, creznd c biatul e
pierdut. Cum ajunser, ns, la regin, vzur cu mirare
c ntea din nou. i astfel venir pe lume nc ase
copilai, care de care mai vioi i mai voinic, iar doliul dup
fiul pierdut nu dur lung vreme. Regina, dimpreun cu
cei ase sugaci, fu dus cu alai n faa regelui, ca o mam
glorioas, primit cu bucurie i cinstiri.
Copilaii creteau, regina i ngrijea cu mult rbdare i
i hrnea; dar seara, dup ce adormeau, se ducea n
spatele palatului, acolo unde ezuse cnd ursoaica i-a luat
pe cel dinti nscut. Fugea de-a lungul rului, cu ndejdea
c doar-doar i va ispiti biatul s ias din desi, cci prea
puin i psa de ceilali copii i numai la primul i era
gndul, neputnd s cread c a pierit aidoma pstorului
care se mhnete mai mult de mielul rznit dect de
ntreaga turm, convins c tocmai mielul acesta e cel mai
bun i fr seamn ntre toi. Nici nu se mai temea de
animalele pdurii cnd le auzea noaptea urlnd, i dac
vreunul se pripea n grdin, alerga dup el i ntreba
de copil. Acestea ns nu voiau s-o neleag. Desperat,
femeia i pierdea cumptul, amenina i se ruga i i
trgea pe uri de blan, zicnd:
Mi-ai furat fiul!
Urii ns nu se sinchiseau i i vedeau de treab n
felul lor; cunoscnd femeia dup chip, nu-i fceau nici un
ru. Atunci, regina intra iari n palat, i tergea
lacrimile i se apleca peste copilaii ei tulburai, nelinitii.
Ascunzndu-i durerea, spunea ncet:
Bieii de ei, li-e foame i li-e frig; trebuie s-i
nclzesc, s le dau de mncare, pn s-or potoli.
Astfel, ct era ziua de lung, i tinuia tristeea

dinaintea oamenilor i nu-i ntorcea faa spre lumin; o


apsa ruinea c ine mai mult la copilul pierdut dect la
toi ceilali. i cretea, nu-i vorb, zi de zi, cu mare grij i
nelepciune; dar seara, dup ce pruncii coborau n somn,
ea umbla pe urmele primului nscut. Gria ctre psrile
mari de prad, ce pluteau n vzduh ba ncolo, ba ncoace,
ducnd hran puilor. Le spunea deseori:
Ah, voi fpturi naripate, s pot i eu pluti n vzduh,
peste pduri i desiuri, s-mi caut odorul! Ah, spunei-mi
dac mai triete sau l-ai vzut mort!
i cnd psrile ngnau ceva nelmurit din nalturi, ea
socotea c ar fi ceva de neles i i ridica prul czut pe
obraji, ca s aud mai bine. I se prea de multe ori, dup
glasul psrilor, c biatul e n via i se va ntoarce
curnd. Se strduia s afle tlcuri n ipetele lor, ntreba
chiar i albinele i crbuii ce grbeau zbrnind peste
ape, roiau n jurul ei, bziau fiecare n graiul lui i zburau
mai departe.
O, srman regin, nici un animal slbatic, fr
pricepere, nu-i va da vreun sfat; ele nu tiu ce-i tnga
omului. Cci oamenii le hituiesc, le urmresc i nu le
cuprind n sufletul lor, ci caut s le omoare pentru blan
sau pentru carnea bun de mncat, dar nici un om nu le-a
cerut vreodat mngiere. n schimb, cte nobile
slbticiuni nu i-au plns libertatea, pe care omul le-a
rpit-o viclean, cte n-au ajuns n robia lui, puse la munci
pentru care nu erau menite, cci nu le sta n fire! Trebuie
s mnnce fn uscat pentru a-l sluji cu puterea lor, dei ar
fi putut s se ndestuleze cu frunzi proaspt n pdure;
trebuie s rabde zbala i fichiul biciului. De aceea, nici
nu au ncredere n om i l ocolesc, iar cnd nu se pot ajuta
altfel, l prind i l sfie ngrozitor, numai s-i apere

libertatea sau puii primejduii.


Copiii se fcuser acum destul de mari i erau bine
crescui ntru toate deprinderile, aveau gnduri drepte,
chibzuite i se purtau n bun cuviin. Regele nu tia cui
s-i lase coroana, cci nu se putea spune care din ei s-a
nscut mai nti, nici care ar fi mai puin destoinic pentru
domnie. Cnd i lsa s se ntreac la jocuri, se ntmpla nu
o dat ca toi s ctige sau ca fiecare n felul lui s se
arate cel mai dibaci. Nici s iubeasc pe unul mai mult
dect pe altul regele nu putea, cci toi erau frumoi i
fpturile lor parc semnau cu gtul unei psri miastre
cnd o bate soarele:

stnd pasrea ntr-un anume fel, roul i verdele scapr


minunat; rsucindu-se un pic, rsare o alt culoare; iar
cnd umbl i mic din aripi, atunci culorile se schimb,
iute ca fulgerul, care de care mai frumoas. Erau copiii ca
un curcubeu, n care culorile stau frumos adunate i
boltite pe cer, ivindu-se mereu una din cealalt. Regele nu
avea dreptul s-i mpart ara sau s o dea pe mna mai
multor stpni; de aceea porunci s se fac o coroan din
aur curat, care s cuprind laolalt capetele celor ase
copii, i le spuse:
Ct va rmne gndul vostru curat precum aurul i
vei tri unii precum capetele voastre stau cuprinse n
inelul coroanei, ct o s v srutai iubitori, atta vreme voi
putea zice c ara are un singur domn i, cu toate c
trupurile snt mai multe, are un singur duh.
i tatl pregti mari serbri, la care poporul s-i vad

pe noii regi. Toi nobilii se adunar la Curte. Aici, sub


cerul liber, se afla un tron ncptor, din aur, pe care
edeau feciorii regelui, iar dnsul le puse coroana pe
capete. Stingher i tcut, regina sta de fa, purtnd
giuvaerele-i de pre, mantie i voaluri de aur. Spre ea cta
poporul i chiuia, numind-o mam glorioas i cntndu-i,
pe toate strunele, vrjite cntece de slav. Ea i ascundea
ns obrajii sub voal i plngea lacrimi amare pentru
copilul pierdut. Atunci, feciorii coborr de pe tron,
ngenunchear i cerur binecuvntarea mamei. Regina se
ridic i i binecuvnt cu dreapta, dar cu stnga i aps
pe inim, gndind la fiul cel dus.
Slbticiunile auzir veselia ce lrmuia prin ar i,
strnite, trecur apa not, n turme i haite mari. Cnd
paznicii aduser cumplita veste, toi fugir care ncotro la
casele lor, doar mama nu voia s plece i nu-i era fric de
nimic. Feciorii, vznd c la rugminile lor mama nu se
clintete din loc, nu voir nici ei s-o prseasc, i
rmaser s-i fie scut. Mulimea de slbticiuni se apropia
i, n mijlocul lor, venea un chip frumos, privind mndru
ctre cer. Prea c e om, doar mai luminos i mai mre.
Clrea pe spatele leilor i tigrilor, srea sprinten de pe
unul pe cellalt. Zrindu-l, mama rosti:
E fiul meu! i merse fr team n ntmpinarea lui.
Se cuibri la pieptu-i falnic i simi cum i se prvale o
stnc de pe inim.
Animalele tiau femeia dup nfiare i nu se atinser
de ea. Biatul ns nu cunotea graiul omenesc; i art
gndul prin semne. De aceea, lu coroana i o roti de apte
ori n jurul capului, apoi smulse cu braul su puternic un
mslin cu rdcini cu tot i ddu fiecruia dintre cei ase

frai cte o creang; el ns pstr pentru sine trunchiul,


ceea ce vrea s zic:
Eu snt stpnul! Iar voi s trii n pace cu mine!
i se fcu rege peste animale i oameni, ntru spirit i
fr grai.

JOHANN WOLFGANG VON GOETHE

NOUL PARIS

O poveste pentru biei


CUM CTVA TIMP, n noaptea dinspre

duminica rusaliilor, visai c stau n faa unei oglinzi i c


m strduiesc s mbrac vemintele primite n dar, cu
prilejul srbtorilor, de la dragii mei prini. mi druiser,
cum tii, o pereche de pantofi din piele neted, cu
catarame de argint, apoi ciorapi subiri de bumbac,
pantaloni negri de mtase i o hain verde din ln fin, cu
butoniere aurite. Vesta, din postav esut cu fir de aur,
fusese croit pe msura mea dintr-o jiletc pe care tatl
meu o purtase ca tnr nsurel. Eram proaspt frezat,
pudrat i crlionii mi mpodobeau capul ca nite
aripioare. Doar c nu mai terminam cu mbrcatul,
deoarece greeam mereu i ncurcam lucrurile; cum
ddeam s pun pe mine ceva, m trezeam dezgolit n alt
parte. i ntru aceast grea nedumerire, iat c rsare n
faa ochilor mei un brbat tnr i frumos, care m salut
cu mult prietenie.

O, bine ai venit! l ntmpinai la rndul meu. M


bucur s v vd aici.
Aadar, m cunoasteti? ntreb el cu un surs pe
buze.
De ce nu? fu rspunsul meu, de asemeni zmbitor.
Sntei Mercur i v tiu chipul zugrvit adesea pe
tablouri.
ntr-adevr, eu snt acela. M-au trimis zeii la
dumneata, cu o sarcin de mare nsemntate. Vezi aceste
trei mere?
ntinse mna i-mi art trei mere, pe care palma lui
abia le putea cuprinde, toate mari i minunat de
frumoase, unul rou, altul galben, altul verde. Ai fi zis c
snt nestemate crora cineva le mprumutase nfiare de
fruct. Ddui s le ating, dar el i trase mna ndrt.
Mai nti s tii c merele astea nu snt pentru tine.
Va trebui s le dai celor mai frumoi tineri ai oraului, trei
la numr, care, pe urm, fiecare dup soarta lui, s-i
gseasc nevasta dorit. Ia i f-i treaba cumsecade!
spuse Mercur, lundu-i rmas bun i slobozind cele trei
mere n palmele mele deschise. mi prea c merele
crescuser i mai mari. Le inui spre lumin i vzui c
snt cu totul i cu totul strvezii; curnd se alungir i se
prefcur n trei femeiuti drgue foc, cam de mrimea
unor ppui obinuite, avnd fiecare ochii de culoarea
mrului din care s-a ivit. i astfel se mldiar i lunecar
pe degetele mele n sus; dar cnd s le prind pentru a
pstra mcar una din ele, m trezii c au i zburat
departe, plutind n vzduh. Nu-mi rmase dect s le
urmresc din priviri. Stteam fermecat i mpietrit, cu
minile nc ridicate, i mi cercetam degetele ca i cum
acolo ar fi fost ceva de vzut. Dar deodat zrii o

drglenie de fat jucndu-mi pe vrfurile degetelor, mai


mic dect celelalte, ns plin de graie i vioiciune. i
cum fata nu-i lu zborul cu suratele ei, ci ntrzia dansnd
i srind uure ba pe un vrf de deget, ba pe altul, o privii
ctva timp, uimit. i cum mi plcea nespus, crezui c pot
pune mna pe ea i m hotri s-o prind cu ndemnare;
dar n aceeai clip simii o lovitur n cap, m prbuii i
nu m deteptai din ameeal dect la ora cnd trebuia s
m mbrac i s merg la biseric.
Ct inu slujba, ca i n timpul prnzului, la bunici, mi
revenir mereu n minte acele fpturi. Dup-mas, plecai
s-mi vd civa prieteni, att pentru a fi vzut la rndul
meu n noile haine, cu plria sub bra i sabia la old, ct
i pentru c le eram dator cu nite vizite. Dar nu gsii pe
nimeni acas i, aflnd c au plecat la grdin, m gndii
s-i urmez i s petrec o sear plcut.
Drumul m duse printre cele dou ziduri care
nconjoar oraul i ajunsei curnd n locul care poart cu
ndreptire numele de Zidul cel ru, cci acolo nu te afli
nicicnd n deplin siguran.
Mergeam ncet, gndind la cele trei diviniti ale mele i,
n primul rnd, la mica mea zn; uneori nlm degetele
i le ineam aa, n ndejdea c va fi att de bun s apar
din nou jucnd pe vrfurile lor. Mergnd astfel, scufundat n
gnduri, zrii la stnga mea, n zid, o porti, pe care nu-mi
aminteam s-o mai fi vzut vreodat. Prea joas, totui
arcada ei ascuit ar fi lsat s treac i pe omul cel mai
nalt. Pervazul, sus, ca i pe margini, era cioplit i
mpodobit cu finee de pietrar i de sculptor; pe mine ns
m atrase ndeosebi ua propriu-zis. Era dintr-un lemn
strvechi, cafeniu, incrustat numai pe-alocuri, i btut-n
panglici late de fier, lucrate cu adnc meteug, nchipuind

frunziuri din care se ieau psri parc aievea i pe care


nu puteam s le admir ndeajuns. Ceea ce mi se pru ns
cel mai ciudat era faptul c nu vedeam nici gaura cheii,
nici clana, nici ciocnelul. Drept urmare, am bnuit c
ua se deschide numai pe dinluntru i nu m-am nelat,
cci, apropiindu-m ca s-i pipi desenul att de frumos,
ua se deschise ntr-adevr i n fata mea rsri un brbat
purtnd veminte cu totul neobinuite, foarte largi i lungi.
O barb mare i nnora chipul.
Tinere domn, cum de-ai venit i ce cutai aici? rosti
el cu voce i cu gest prietenos.
Admir, rspunsei eu, ncresttura miastr a porii;
lucru asemntor n-am vzut niciodat, cel mult dac s-o
fi gsind cte ceva prin coleciile unor ndrgostii, de art.
M bucur, zmbi el, c v plac nfloriturile acestea.
Pe dinuntru poarta e i mai frumos lucrat. Intrai dac
dorii.
Nu eram ntr-o stare sufleteasc prea bun. Hainele
ciudate ale portarului, singurtatea locului i ceva
nelmurit, care prea s pluteasc n aer, m apsau. De
aceea nu m grbii, sub cuvnt c vreau s studiez, mai
ndeaproape partea dinafar a porii, i m uitai totodat,
pe furi, n grdin; cci o grdin apruse n faa ochilor
mei. Chiar lipit de poart, se deschidea, un spaiu ntins i
umbros; tei btrni, aezai la aceeai, deprtare unul de
altul, l acopereau peste tot cu ramurile lor dese,
ngemnate, nct o mulime de oameni s-ar fi putut rcori
sub ele. Pusei n sfrit piciorul pe prag i btrnul se
pricepu s m mbie pas cu pas. De fapt, nici nu m
mpotriveam, cci auzisem de attea ori vorbindu-se c, n
astfel de mprejurri, un prin, sau un sultan n-ar trebui
s ntrebe niciodat dac e vreun pericol sau ba. Unde mai

pui c aveam sabie la old! Nu-l birui eu pe btrn, dac se


arat vrjma?
Intrai deci, sigur de mine, strinul mpinse poarta, i
aceasta se nchise att de lin, nct abia o simii. Acum mi
art lucrtura, ntr-adevr i mai miastr de pe partea
dinuntru a porii, mi lmuri amnuntele i mi art o
deosebit bunvoin. Astfel, linitit pe deplin, m lsai
condus mai departe, prin spaiul acela, umbros i rotund
de lng zid. Firide, mpodobite artistic cu corali, scoici i
scri metalice, vrsau ap din belug n bazine de
marmur, prin gura unor tritoni, ntre acestea se aflau
colivii i csue zbrelite, unde sltau veverie, alergau
purcelui de mare i tot soiul de vieti din cele mai
drgue. Psrile ne nsoeau paii cu cntece i strigri,
mai ales graurii trncneau, vrute i nevrute; unul zicea;
Paris! Paris!", altul Narcis! Narcis att de rspicat i de
limpede, nct ai fi crezut c declam un colar. Btrnul
m privea ntruna cu atenie, n vreme ce psrile strigau
de zor. Eu ns m prefceam n-aude, n-a vede i, la urma
urmei, nici nu aveam timp s m uit la el: mi ddeam
seama c mergeam n cerc i c spaiul acesta mare,
umbrit i rotund, mprejmuia de fapt un alt cerc mult mai
nsemnat. i ntr-adevr, ajunserm din nou in preajma
porii i se prea c btrnul vrea s mi-o deschid, ca s
plec; dar ochii mei rmaser aintii pe un grilaj de aur,
care mprejmuia parc mijlocul acelei frumoase grdini i
asupra cruia privirea-mi struise i mai nainte, n
timpul plimbrii noastre, dei btrnul m inuse mereu
lng zidul mrgina, adic departe de centru. n vreme ce
se ndrepta spre poart, eu i spusei nclinndu-m:
Ai fost att de binevoitor cu mine nct mi iau
curajul s v fac o rugminte pn a ne despri. N-a

putea s m uit mai de aproape la grilajul acela de aur,


care pare s nchid ntr-un cerc foarte larg partea de
mijloc a grdinii?
Cu plcere, fcu btrnul, dar atunci trebuie s v
supunei unor condiii.
Care anume? ntrebai grbit.
Trebuie s lsai aici plria i s nu v scoatei
mna din mna mea n timp ce v conduc.
ncntat, rspunsei eu i mi lepdai plria i sabia
pe prima banc de piatr ce ne iei n drum.
Btrnul mi prinse repede stnga n dreapta lui i,
inndu-mi-o strns, m trase cu destul vigoare drept
nainte. Ajuni la grilaj, mirarea mea se schimb n uimire:
nu mai vzusem nicicnd aa ceva. Pe un soclu nalt de
marmur stteau rnduite o mulime de lnci i halebarde,
ale cror vrfuri alturate i ciudat mpodobite se
mplineau ntr-un cerc. Privii printre ele i vzui n spatele
lor o ap curgnd domol, strjuit de perei de marmur;
adnc, n limpezimea ei, zreai micndu-se, fie repede, fie
ncet, cte unul sau n roiuri, o sumedenie de peti aurii i
argintii. A fi vrut s-mi arunc privirea peste ap, s vd
cum arat de fapt inima grdinii; dar, spre marea mea
dezamgire, observai c de partea cealalt apa era
ngrdit cu acelai fel de grilaj, cu atta dibcie lucrat
nct fiecrei deschideri aici i rspundea dincolo cte o
lance sau halebard; astfel, punnd la socoteal i celelalte
adaosuri, se nelege c, de oriunde ai fi privit, nu puteai
s vezi nimic. n afar de asta, m stnjenea i btrnul,
care m inea strns i nu-mi lsa micarea liber.
Curiozitatea mea ns cretea, dup cele vzute, tot mai
mult; mi luai deci inima n dini i l ntrebai pe btrn
dac nu s-ar putea trece dincolo.

Cum de nu! rspunse el, dar atunci mai snt nite


condiii.
Voind s tiu care anume, dnsul m fcu s neleg c
trebuie s-mi schimb hainele. Primii cu mulumire i m
lsai condus napoi la zid. Acolo, ntr-o sal nu prea mare,
ns bogat mpodobit, atrnau pe perei veminte de tot
felul, care toate semnau cu portul oriental. M schimbai
repede. Dup ce, spre desperarea mea, mi scutur
temeinic prul dat cu pudr, btrnul lu o plas pestri
i mi-o aez pe cap. Privind n oglind, gsii c art n
deghizarea mea destul de drgu; mi plcea chiar mai
mult dect n hainele mele epene de duminic. Fcui
cteva plecciuni i srituri, aa cum vzusem c fac
dansatorii la teatru. ntre timp, tot uitndu-m n oglind,
zrii din ntmplare, n spatele meu, imaginea unei firide.
Pe fondul ei alb atrnau trei sforicele verzi, fiecare mpletit
aa fel nct, din deprtarea la care m aflam, nu prea
puteam s le desluesc. M rsucii deci n grab i l
ntrebai pe btrn despre firid i sfori. Acesta, foarte
amabil, desprinse una din ele i mi-o art. Era un nur
de mtase, verde,
Abia atunci observai c jos, de-a curmeziul, se afla o
banc scund, lungu, pe care sta o mandolin. Fata o
lu de pe banc, se aez i m trase cu drglenie
alturi de ea. M uitam acum i la cea de a doua fat, din
dreapta. Purta rochie galben i avea n mini o iter; i
dac harpista era de o statur impuntoare, cu trsturi
i purtri maiestuoase, n schimb cntreaa din iter
arta ca o fiin graioas i vesel. Era o blond zvelt, pe
cnd cealalt avea o poboab de pr castaniu-nchis.
Varietatea i armonia cntului lor nu m puteau mpiedica
s-mi ndrept ochii asupra celei de a treia frumusei, care

purta veminte verzi i al crei viers de lut ntea n


mine ceva tulburtor, dar i strin. Aceasta prea s-mi
acorde cea mai mare atenie i s cnte anume pentru
mine. Totui nu m putui alege cu mare lucru n ce o
privea. O vedeam ba ginga, ba ciudat, ba sincer,
deschis, ba orgolioas, dup cum i schimba cntecul i
luminile feii. Voia cnd s m nduioeze, cnd s m
strneasc. Dar putea s fac orice, nu era chip s m
ctige, cci mica mea vecin, cu care edeam cot la cot,
m inea n mrejele ei i apoi, recunoscnd eu n cele trei
fete pe znele ce-mi apruser n vis, ca i culoarea
merelor, nelesei foarte limpede c n-ar avea nici un rost
s-mi aleg vreuna i s o rein. A fi ales-o pe micua
graioas, dac lovitura pe care mi-o dduse n vis nu miar fi struit dureros n minte. Sttuse pn acum linitit
cu mandolina ei, dar cnd celelalte dou, stpnele,
ncetar s cnte, i poruncir s se produc cu cteva
buci vesele. Abia de ciupi din strune cteva melodii de
dans, c i sri n sus, iar eu fcui la fel
Ea cnt i dans, pe cnd eu i urmai paii mruni,
ispititori. nchipuirm astfel un soi de balet cu care
stpnele preau a fi mulumite, cci, abia isprvit dansul,
ele i poruncir micuei sa m nvioreze cu ceva bun, pn
la vremea cinei. Uitasem firete c, n afar de acest
paradis, mai exist i altceva pe lume. Alerte m conduse
imediat napoi n gangul prin care intrasem. Pe o latur se
aflau dou odi ale ei, frumos dichisite. ntr-una din ele,
unde locuia, micua mi servi portocale, smochine, piersici,
struguri i eu gustai cu mare poft att din fructele rilor
strine ct i din altele care se coc de obicei abia n lunile
urmtoare. Prjituri erau din belug; fata mi turn vin
spumos ntr-o cup de cristal lefuit; dar nu simeam

nevoia s beau, cci m rcorisem ndestul cu fructele.


i acum, hai s ne jucm! spuse ea i m pofti n
cealalt odaie.
Aici, totul arta ca la trgul de crciun, doar c lucruri
att de fine i preioase nu se vzuser nicicnd ntr-o
prvlie. Se aflau aici tot felul de ppui, veminte i
unelte pe msura lor, buctrii, camere de locuit i
magazine ppureti, precum i o sumedenie de alte
jucrii. Fata m conduse pe rnd la dulapurile de sticl
care adposteau aceste lucruri de pre. Pe cele dinti le
nchise repede la loc, zicnd;
tiu bine c astea nu v intereseaz. Dincoace, n
schimb, am putea gsi materiale de construcie, ziduri i
turnuri, case, palate i biserici, pentru a nchipui un ora.
Numai c pe mine asemenea joc nu m prea ncnt. S
alegem altceva, care va fi pe placul dumneavoastr ct i al
meu.
Scoase la iveal cteva ldie, n care se aflau o grmad
de oteni micui, aezai rnduri-rnduri unii peste alii,
privelite care m fcu s recunosc de ndat c nu mai
vzusem ceva att de frumos. Ea nu-mi ddu timp s m
uit mai de aproape, ci lu una din ldie sub bra i eu
apucai nc una.
Mergem la podul de aur, spuse ea, acolo e cel mai
potrivit loc pentru jocul de-a soldaii: suliele ne arat
imediat cum trebuie rnduite cele dou otiri una
mpotriva celeilalte.
Ajunserm curnd pe podul acela de aur, cltintor; n
timp ce ngenuncheam pentru a-mi pregti liniile de
btaie, auzeam sub mine apa susurnd i petii plescind.
Amndou otirile, dup cum observai acum, erau
alctuite din clrei. Fata se lud c de partea ei, n

fruntea otirii femeieti, e nsi regina Amazoanelor. Eu,


n schimb, l aveam pe Ahile, cu numeroasa lui cavalerie
greceasc. Armatele stteau fa n fa i nu se putea
nchipui ceva mai mre. Ostaii nu semnau cu figurile
de plumb care se fac la noi, turtite pe o parte. Cal i
clre aveau corpurile rotunde, pline, lucrate cu deamnuntul. i apoi, m miram cum de-i pstreaz
echilibrul stnd fiecare drept, fr nici o tlpi sub
picioare.
Trecurm deci n control, amndoi, cu mare mndrie,
armatele noastre, dup care fata mi anun trecerea la
atac. Gsisem n ldie i cteva tunuri, precum i cutii
pline cu obuze de agat, frumos lefuite. Pe acestea urma
s le folosim de la o anume deprtare, cu condiia s nu
bombardm mai mult dect era necesar pentru a rsturna
figurile, cci nici una din ele nu trebuia stricat. Se porni
n sfrit canonada de amndou prile i la nceput totul
mergea, spre mulumirea noastr. Dar cnd vzu c eu
inteam totui mai bine i c eram pe cale s-o nving,
deoarece victoria depindea de numrul soldailor rmai n
picioare, Alerte se apropie sprinten i aruncrile ei avur
succesul dorit. Fata mi culc la pmnt o sumedenie din
cei mai buni ostai i cu ct protestam mai mult, cu att
rvna ei cretea. Lucrul m necji pn la urm. O
ameninai c voi face la fel. i nu numai c m apropiai,
dar i aruncrile mele, suprat cum eram, se dovedir
deosebit de puternice. Nu dur mult i cteva centaure ale
ei se fcur ndri. Prins n focul jocului, fata nu
observ imediat; dar eu ncremenii vznd cum figurile
sparte, amazoane i cai, se adun iari, de la sine, ntrun ntreg i, nviate de-a binelea, se deprteaz n galop de
la podul de aur pn sub tei, apoi alearg de colo pn colo

n goana mare i se pierd, nu tiu cum, prin preajma


zidului! Cnd i ddu seama de cele ntmplate, frumoasa
mea izbucni ntr-un plns amar, strignd totodat c-i
pricinuisem o pierdere fr leac i cu mult mai grea dect
se poate spune n cuvinte. Pe mine, n schimb, cuprins de
furie, m bucura s-i pot face un ru, i apucnd obuzele
de agat ce-mi rmseser le aruncai orbete n trupa ei.
Din pcate, nimerii regina, care pn atunci nu intrase n
jocul nostru. Se fcu i ea ndri, cu tot cu adjutanii cei
mai apropiai dar se prinser repede la loc i o luar la
goan ca i ceilali, galopnd veseli pe sub tei i pierznduse undeva ling zid.
Alerte, vrjmaa, m cert i m dojeni; eu ns, odat
pornit, ddui s mai ridic nite ghiulele de agat
rostogolite lng suliele ele aur. Dorina mea nverunat
era s-i zdrobesc ntreaga otire. Atunci fata, fr s stea
pe gnduri, sri la mine i mi croi o palm, de simii c-mi
bzie n cap. Eu, care auzisem din gura altora c palma
primit de la o fat se pltete cu un srut apsat, o
apucai frumuel de urechi i o srutai de mai multe ori.
Drept care ea scoase un strigt att de ptrunztor, nct
m speriai i o lsai n pace. i asta, spre norocul meu.
Cci din clipa aceea nu mai tiui ce se ntimpl cu mine.
Pmntul dedesubt porni s se zguduie i s huruie.
Podul, dup cum mi ddui repede seama, ncepu s se
destrame iar. Nu aveam vreme s judec, nici nu puteam s
alerg. Mi-era team s nu fiu spintecat, cci halebardele i
suliele, care se ridicau n sus, mi i agaser hainele.
Destul c, nu tiu cum, mi pierdui pe dat vzul i auzul,
i m trezii din buimceal, din sperietur, abia la
rdcina unui tei, spre care m zvrliser acele sulii
mictoare. Deteptndu-m astfel, se trezi n mine i

necazul, cu att mai mult cu ct auzeam de dincolo vorbele


de ocar, i rsul vrjmaei mele care, pe cealalt parte, va
fi ajuns mai domol pe pmnt. Srii deci n sus i, cnd
vzui mica mea armat i pe Ahile, conductorul,
mprtiai jur mprejur, aruncai laolalt cu mine prin
zvcnirea podului, nfcai mai nti pe bravul comandant
i l aruncai ntr-un pom. nvierea i fuga lui mi plcur
acum ndoit; bucuria-mi rutcioas se nsoea cu cea mai
atrgtoare privelite din lume. Eram tocmai pe cale s
trimit dup el pe toi grecii, cnd deodat, jeturi de ap,
find, uiernd, nir asupra mea din pietre i ziduri,
din pmnt i crengri. Oricum m-a fi sucit, apa m,
biciuia din toate prile. Ct ai clipi, haina mea uoar,
sfiat de sulii, se fcu leoarc de ap i nu pregetai s
mi-o smulg de pe trup. Aruncai pantofii i un vemnt
dup altul. Gsii chiar, n acea zi clduroas, c e foarte
plcut s te scalzi lsndu-te n voia jeturilor.

Gol puc, m plimbam ano i demn printre


trmbele de ap i gndeam s m desft aa lung vreme.
Mnia se potoli i nu-mi doream nimic mai mult dect o
mpcare cu mica mea vrjma. Dar, deodat, jeturile se
oprir i rmsei cum eram, gol i ud, pe pmntul
mustind de ap. Prezena btrnului, care rsrise pe
neateptate n faa mea, nu m bucur, deloc. A fi vrut s
m ascund undeva sau baremi s-mi acopr goliciunea.
Ruinat, drdind de frig i tot cutnd s m feresc mcar
n parte de ochii lui, fceam o figur destul de jalnic.
Btrnul folosi acest moment pentru a m dojeni cu toat
asprimea:
Ce m mpiedic, se rsti dumnealui, s iau un nur
din cele verzi i s-i msor cu el, dac nu gtul, cel puin
spinarea!
Aceast ameninare m scoase din rbdri.
Pzii-v s-mi vorbii i chiar s gndii astfel, i
strigai mnios, altminteri sntei pierdut, laolalt cu
patroanele dumneavoastr!
Cine-mi eti, la urma urmei, fcu el batjocoritor, dei ngdui asemenea cuvinte?
Un favorit al zeilor, rostii apsat, de care atrn dac
femeiutile astea i vor gsi brbai vrednici i vor tri ani
fericii, sau dac le voi lsa btrneii i morii n
mnstirea lor fermecat!
Btrnul se ddu napoi cu civa pai.
Cine i-a dezvluit taina? ntreb el mirat i
ngndurat.
Trei mere, zisei eu, trei giuvaere.
i ce-mi ceri plat? mai ntreb el.
nti i nti, s mi-o dai pe copila care m-a adus n
starea asta blestemat!

Btrnul mi se arunc la picioare, neinnd seama de


pmntul nc umed i cleios, apoi se ridic, fr s se fi
udat nici un pic, m lu prietenos de mn, m duse n
sala de veminte, m mbrc repede i n curnd eram din
nou frezat i gtit ca de duminic. Portarul nu mai scoase
nici un cuvnt dar, pn s trec pragul, m opri i mi
atrase luarea-aminte asupra ctorva lucruri ce se vedeau
la zidul de peste drum, artnd napoi totodat spre
poart. Pricepui totul pe deplin: voia s-mi ntipresc n
minte acele lucruri, pentru a nimeri la nevoie, mai sigur,
poarta. Dup care, aceasta se nchise numaidect n
spatele meu.
Reinui bine tot ce se afla pe partea cealalt. Deasupra
zidului nalt spnzurau crengile unor nuci foarte btrni,
acoperind n parte i pervazul cu care se ncheia zidul.
Crengile coborau pn la o plac de piatr al crei contur
cioplit l desluisem limpede, fr s pot citi ns inscripia
de pe ea. Placa se sprijinea de soclul unei nie, n care o
fintn artistic mpodobit vrsa uvoaie de ap dintr-un
vas n altul i de aici ntr-un mare bazin, nchipuind parc
un lac micu ce se pierdea n pmnt. Fntna, placa, nucii,
toate stteau perpendicular una fa de cealalt. A fi vrut
s pictez aceast privelite aa cum am vzut-o. Se poate
lesne imagina cum mi petrecui seara de-atunci i nc
multe zile urmtoare i de cte ori mi repetai acele
ntmplri pe care eu nsumi abia reueam s le cred. Cum
gsii un prilej, cum m dusei iari la Zidul cel ru, ca smi mprosptez cel puin amintirile i s admir frumuseea
porii. Dar, spre marea mea uimire, gsii totul schimbat.
Ce-i drept, nucii i mai trec rmuriul peste zid, dar nu
mai stau unul lng altul. Se vede pe zid i o plac, ns
departe de pomi, pe dreapta, fr nflorituri i cu o

inscripie uor de citit. Mult spre stnga, iat i o ni cu


fntn, care ns nu se poate asemui cu cea vzut atunci;
nct mi vine uneori s cred c aventurile mele nu au fost
dect un vis. Nici din poart nu se mai vede vreo urm.
Vizitnd de repetate ori acel trm, am observat c nucii
parc se apropie ncet; la fel placa i fntna. Cnd lucrurile
se vor aduna, cum au fost, atunci s-ar putea ca i poarta
s-mi rsar din nou n faa ochilor, iar eu, din parte-mi,
voi face totul ca s rennod aventura. Dac voi primi
ngduina s istorisesc ntmplrile ce ar urma, sau dac
va fi oprit cu desvrire, asta nu tiu s v spun.

IULIUS MOSEN

ZNA ONDA
CUM O SUT DE ANI, tria la ar un

estor care avea un singur fiu, pe nume Leonhard. Acesta


simi din fraged pruncie o chemare de nenvins pentru
muzic. Singur nv s cnte la vioar i iter; dac
auzea numai o dat un viers oarecare, putea s-l cnte
apoi cu cele mai felurite ntorsturi. Astfel, ajunse c nici o
srbtoare i nici un joc nu se mai ineau n mprejurimi
fr ca Leonhard s nu le cnte stenilor. Numra vreo
aisprezece ani cnd, odat, ntr-o noapte de mai,
ntorcndu-se din satul Wirschitz de la o nunt, se rtci

n pdurea ce cretea ntre cele dou sate. Cu itera pe


umr, prins-n curelu, el i urm calea tot mai departe,
mai adnc n pdure, fr a gsi o ieire n larg. Tot mai
nfricoat i btea inima n piept, ca un ornic. n schimb,
pdurea se scufunda din ce n ce ntr-o linite ca din
strfund. Doar n rstimpuri lungi i se prea c munii
rsufl, undeva, cu line i adnci tresriri. Nici o creang
nu mica, toate ascultau parc o tain minunat, esute n
razele lunii, care nchipuiau un joc fantastic la umbra
deas a tufiurilor i copacilor. Acum Leonhard iei ntr-un
lumini, o pajite verde n mijlocul creia se afla, neted ca
oglinda, un lac ntunecos. Obosit de moarte, Leonhard se
aez i cut zadarnic un gnd mntuitor. Pn la urm,
cel mai bun lucru i se pru s atepte aici dimineaa.
Pentru a-i goni teama, scoase itera de pe umr, o puse
pe genunchi i porni s cnte viersuri din cele mai
frumoase. Dup un timp i se pru c un glob de cea se
tot nvrte n mijlocul lacului i c danseaz dup muzica
lui, crescnd mereu i apropiindu-se. Iar cnd privi mai
bine, vzu c se ivete din cea un chip fermector de
fat, care se uit la el. Se sperie att de ru, nct viersul
amui de la sine. Dar frumoasa fptur se i afla n
preajma lui.
Nu te teme, i spuse ea, cci i vreau numai binele
i, drept rsplat pentru cntecul ce mi-ai druit, o s te
nv cele mai frumoase melodii, cum nu le-a mai ascultat
urechea omeneasc.
Leonhard i ridic sfios privirea i o nfiorare dulce l
strbtu, cci nu mai vzuse n viaa lui o fptur att de
minunat. Nu-i mai putea lua ochii de la ochii ei adnci,
ntunecai, de la gura ei zmbitoare, de la toat fiina ei
vrjelnic. Prea c inima i s-a oprit n piept. Nu era n

stare s scoat o vorb. Nici nu-i mai ddu seama de ce


se ntmpl, cnd copila se aez lng el, trecndu-i braul
rece i alb ca neaua n jurul gtului i lipindu-i obrajii de
obrajii si.
Tine bine minte ce-o s-ti cnt!
i ea i cnt melodii fermectoare, de neasemuit, al
cror fir se torcea din cele mai adnci tristei i lumini,
cum rareori le va fi trit vreo inim omeneasc.
ii minte totul, dragul meu? opti fata n rstimp.
Leonhard ntri din cap i cntecul porni din nou. O
melodie se urma cu alta, pn ce biatul, simind flcri n
snge i dogori mistuitoare, se drui fetei ntr-un srut
prelung.
Astfel ncepu s se crape de ziu.
Acum trebuie s ne desprim, spuse fata.
Cnd o s te mai vd? ntreb Leonhard.
nc o singur dat n toat viaa ta! rspunse
strina. i numai ntr-un ceas de cea mai mare cumpn.
Atunci vei putea s m chemi. Uite-aici un inel! S-l pori
mereu la tine. Cnd vei dori s te lepezi de via i s vii la
mine, nvrte inelul, f-l s se roteasc i strig de trei ori:
Onda! M voi nfia de ndat.
Cu acestea, i puse n deget un inel simplu de tot, dar
ncrustat cu un rubin focos nchipuind o inim.
Acum apuc la dreapta i o s ajungi acas, dar s
nu pomeneti oriiunde i oricui de mine, nici de iubirea
noastr, i s-mi rmi pururea credincios, altminteri va
trebui s te dau pierzrii!
Vorbind astfel, copila sttu att de mrea i puternic
n faa lui, nct Leonhard aproape c se ngrozi, fie din
pricina cuvintelor ce rostise, fie de prea multa ei
frumusee. Dar fata i zmbi iar i din ochii ei ntunecai se

rostogolir lacrimi grele, n timp ce buzele, tremurnd de-o


nobil sfial, optir lin:
Tu nici nu tii c ne iubim nc de mult, mai demult
dect inerea de minte a oamenilor, iar eu te regsesc de
fiecare dat.
Apoi, copila i mpreuna braele albe ca neaua i gri:
Gata, e vremea s pleci!
Leonhard parc plutea n vis. Mai privi o dat fptura
ei, dar nu ndrzni s-o ating i, inndu-i apsat mna pe
inim, se deprt ovind pe drumul ce-i fusese artat.
Din noaptea aceea Leonhard se schimb mult: nu mai
era bun la treab nici n cas, nici n meserie, abia de-i
lsa timp pentru mas i somn; ncolo muzica l rpea cu
totul. De aceea, tatl nu se mpotrivi cnd fiul su,
cunoscnd o trup de muzicani ce treceau prin sat, pofti
s plece cu ei la Praga. i nu sttu mult acolo, c i aflar
toi de harul lui nemaipomenit. Acum cnta mai cu drag la
vioar, cci pe strunele ei putea s joace fr opreliti
nesecata-i nchipuire; dar nu picura n viers dect acele
simiri pe care Onda le strecurase n sufletul su. Astfel,
dup ce i ctig un nume de faim, hotr s plece la
Veneia, la marele dascl Porporino, ca s nvee i
deprinderile cele mai noi ale meteugului muzical. Acolo
tri aproape ca o slug un an ntreg i se feri s-i cnte
marelui dascl din nscocirile sale, n schimb se sili cu att
mai mult s-i nsueasc toate nvmintele i pildele
btrnilor maetri italieni. Doar n nopile singuratice urca
pe rmul Schiavoni, srea ntr-o gondol i se lsa dus
departe nspre lagune. Dup ce se deprta ht de rm, l
ruga pe barcagiu s vsleasc lin, apuca vioara i mngia
vzduhul nopilor italiene, ntunecate i dulci, cu fierbinte
tragn de dor. Atunci se fcea uneori ca i cum Onda cea

drag, mireasa sufletului su, i-ar trece prin faa ochilor,


n lungi vluri tremurtoare, cu sursu-i blnd, ntorcndui capul spre el sau ridicndu-se n vrful picioarelor i
rotindu-se n jurul lui. Ba, cteodat, Leonhard striga la
barcagiu:
Vslete iute ntr-acolo!
i barcagiul zorea, gondola zbura ca o pasre, dar nu
se apropia nicicum de chipul acela vrjit, care se destrma
i pierea n cea. Atunci Leonard i sruta inelul, oftnd,
i se ntorcea n piaa San-Marcus, pentru ca n noaptea
urmtoare s se lase din nou purtat n larg, spre lagune.
Dar, ntr-o noapte, nu izbuti s petreac astfel, netiut
de nimeni. Tocmai se scufundase adnc n viersul su, cnd
barcagiul l vesti c o alt gondol se afl pe urmele lor.
Leonhard i porunci s-i lase pe urmritori s se apropie;
curnd gondola se apropie i Leonhard auzi vocea
dasclului su:
Cine eti, omule, ngere, care cni cu atta farmec
rscolitor? D-mi minile s i le srut, eu snt Porporino!
Iar eu, strig biatul, snt Leonhard, credinciosul
domniei tale nvcel!
Ori, poate, diavolul! rspunse Porporino i barca
ni din loc, parc mnat de furie.
A doua zi, cnd Leonhard pi n casa dasclului su,
acesta era gata pudrat, n mare inut, cu plrie i cu
spad la old. Domnia sa i spuse:
M-ai nelat, ce-i drept. Rmi ns vrednicul meu
colar. Las-te n genunchi! ntru acest semn cu spada vei
fi liber. Pentru nvtura ce i-am dat, rspund eu. Pentru
ceea ce vor face cu ea, fie duhul bun, fie cel ru, asta te
privete. Uite-aici certificatul i-o scrisoare ctre ministrul
Brhl, din Dresda. Du-te acolo, unde se caut un viorist

cu mare meteug. n Germania, n-ai team, nu te ntrece


nimeni. i te rog, f-mi plcerea s-o nsoeti cu grij
freasc pe Maria Torelli, o elev de-a mea, pe care au
angajat-o acolo, la opera italian!
Mult vreme Leonhard nu izbuti s-i adune gndurile
fa cu aceast nebnuit schimbare a sorii. Ca un
lunatic, i lu rmas bun de la oraul lagunelor i abia
de-i arunc o privire frumoasei Maria care, alturi de
mama ei, cuta s-i atrag luarea-aminte n ceasurile
lungi ale cltoriei. Strini plecaser din Veneia i tot
astfel puser piciorul pe pmntul Dresdei; aici abia le fu
dat s se cunoasc! nsi cldura cu care asculttorii
ntmpinar arta lor i apropie ntreolalt, fr a socoti i
schimbul de scrisori cu Porporino din Veneia, care i lega,
la rndul lui, ducnd treptat la obinuina revederii, apoi la
prietenie i dragoste. Erau mndri unul de cellalt, i pe
bun temei.
Leonhard ar fi fost de-a dreptul fericit, dac nu l-ar fi
bntuit ntruna gndul la nerecunotina sa, dei n sinea
lui hotrse nc de mult c toate cele vzute i auzite
cndva, n linitea nopii de mai, nu fuseser dect nluciri.
Un singur lucru nu-l putea nelege; cum de ajunsese
inelul cu rubin n degetul su.
El compuse o scurt oper, Andromeda, n care Maria
avea s joace rolul principal. Teatrul gemea de lume;
spectacolul ncepu; nc de la uvertur asculttorii fur
cucerii; ropote de aplauze o salutar pe Andromeda;
trebui s cnte nc o dat aproape toate ariile; la sfrit,
uralele nu mai conteneau, iar cnd, la chemarea miilor de
voci, compozitorul i solista ieir n scen pentru a
mulumi, Leonhard i opti Mariei:
S ne unim, draga mea, pe toat viaa!

Apoi, Leonhard o conduse acas, unde mama ei le


pregtise un adevrat festin. Nicicnd Maria nu i se artase
mai rpitoare ca n seara aceea i Leonhard parc tria
copleit de un vis fermector; sttur pn noaptea trziu
mpreun, depnnd amintiri din frumoasa Veneie i
legnndu-se n sperana unui viitor strlucit. Mama ei
aipise de mult ntr-un fotoliu cnd Leonhard i lu inima
n dini i opti:
Maria, poi tu oare s m iubeti?
ovind un pic, ea rspunse:
Mi-ai fost drag din prima clip cnd ne-am cunoscut,
doar c mereu simeam ca i cum ntre tine i mine ar sta
o fptur amenintoare. Dac m iubeti ns cu
adevrat, snt gata s fiu a ta pe vecie.
Fericit de rspunsul ei, Leonhard vru s-i dea inel de
logodn i, cum nu avea dect inelul pe care Onda i-l
druise, ncerc s i-l scoat din deget. Dar abia l atinse,
c un junghi cumplit l sfie de la inim pn-n vrful
degetelor, att de dureros nct se fcu alb ca varul i czu
la pmnt. n cdere, privirea-i se opri o clip asupra unei
oglinzi mari din perete i parc vzu ntr-nsa nite ochi
adnci, mnioi, care l inteau, i un bra alb, ridicat
amenintor. n zadar se repezir la el femeile plngnd i
rugindu-l s le spun ce-a pit; nu fcea dect s se caine
mereu:
Ah, nefericitul de mine, ah, nefericitul de mine!
i astfel, se npusti pe u afar, pe cnd Maria rmase
lng mama ei, frngndu-i minile i vrsnd lacrimi
iroaie.
Ajuns n odaia lui i dnd s se dezbrace, Leonhard
simi c-i lunec inelul din deget, rostogolindu-se, cu
scapr lung, pe duumea. Cut zadarnic, mnat de un

zor nebun, pn la ivirea dimineii cnd, spre groaza lui, i


ddu seama c degetul inelar al minii stingi, unde sttuse
inelul, era eapn, alb i rece ca zpada. Degeaba l frec
ore ntregi; viaa fugise din el. n timpul zilei, primi un plic
de la Maria, prin care aceasta l anuna c a plecat la
Veneia, n vacan. Cu slove ndurerate aduga cum c nor s se mai vad nicicnd i l ruga s-i aminteasc
baremi de fptura ei, care va purta de-acum ncolo sfntul
semn al suferinei.
Astfel, cu inima rnit i cu trupul bolind, rmase
Leonhard singur n casa unde locuia, mprejmuit de
grdini, lng porile oraului.
La nceputul bolii, putea cel puin s-i atearn
compoziiile pe hrtie; mai trziu ns nici asta nu-i era
ngduit; fr grab, dar sigur, trupul i nepenea bucat
cu bucat.
Firea lui ndeobte att de vioaie l prsea din ce n ce;
dar cnd soarta i se nfi trist ca un nor ntunecat, el
tinuia n suflet, mai luminos ca oricnd, chipul frumoasei
i cumplitei Onda; i cnd ajunse cu totul neputincios la
trup, avu parte de o nou, neasemuit bucurie; cci la un
miez al nopii deslui, mai nti de departe, din prea
departe, abia ghicit, apoi din ce n ce mai tare, mai
limpede, glasul Ondei, care prea c plutete roat,
strngnd mereu cercul deasupra casei sale; i glasul ei
cnta tiutele cnturi, pe care Leonhard le auzise de mult,
ntr-o noapte de mai, cnd o cunoscuse pe Onda n pdure.
De cte ori nu-i nla srmanul anevoie minile betege,
zicnd:
Onda, nu vii mai repede, s m izbveti?
Dar n zadar atepta rspunsul. Uneori, n somn, i-o
visa la cpti, mngindu-l ncet, linititor pe frunte, cu

mna-i rcoroas ca apa; i adesea, la deteptare, prea c


nluca ei alb se strecoar i i lunec din priviri.
O porumbi din vecini se obinui cu el att de mult
nct venea n odaia lui i ciugulea fr team frmiturile
de pe jos. ntr-o zi, pe cnd mhnirea l apsa crunt i
sufletu-i, plngnd amar, da s-l prseasc, iar
porumbia, la picioarele lui, culegea boabele de lacrimi
rostogolite pe duumea, Leonhard vzu cum, plictisit n
cele din urm de acest joc, pasrea scoate la iveal din
crptura unei scnduri ceva rotund i luminos. El se uit
cu mai mult bgare de seam: era inelul pierdut.
Izbutind s se lase n genunchi, Leonhard ntinse mna,
care ndeobte atrna att de greu, apuc inelul cu toat
uurina i, amintindu-i de sfatul Ondei, l fcu s se
roteasc. Dornic de izbvire, o strig pe nume de trei ori.
Inelul, n rotirea lui, arta la nceput ca o mic bil de aur,
apoi se mri ca discul lunii, i tot crescu i crescu, pn
ajunse ct soarele strlucitor, pentru ca pe urm, ct ai
clipi, s se deschid asemenea unei corole de cactus
grandiflorus1. Leonhard privi nuntru ca n strfundul
unei pduri adnci, din care urca un freamt netiut, ca de
ploaie ndeprtat. Din freamtul acela se lmuri, n
sfrit, un cntec de iter, apropiindu-se ncet-ncet.
Deodat, negurile verzi se despicar i deasupra lui rsri
Onda n vemintele-i de argint, lungi, tremurtoare. Nebun
de fericit, Leonhard privi n sus, la faa ei nfiorat de un
zmbet trist. Ea se plec asupra lui i vorbi:
D-mi sufletul tu, cci vreau s te duc ntru venic
1 Cactus grandiflorus, n limba latin: o specie de cactus cu flori foarte
mari.

desftare!
i-l dau! rspunse Leonhard.
Atunci, Onda i petrecu pe dup gt albele-i brae,
rcoroase ca apa, i l srut pe amndoi ochii. Simurile i
pierir i se prbui la picioarele ei.
Un om care lucra n grdin auzi zgomotul acelei cderi
i alerg la faa locului. El gsi n odaie un mort.

EDUARD MORIKE

RANUL SI FIUL SU
NTR-0 DIMINEA, la sculare, Peter i

spune nevestei sale, foarte speriat:


Ia te uit, Eva, ce de-a vnti am! Tot corpul mi-e
negru-vnt i s nu crezi c-i de la vreo ncierare!
Omule, zise femeia, l-oi fi deelat n bti pe Hansel,
biet cluul nostru. Or, mie, bunicul mi-a spus-o n sute
de rnduri: cnd cineva i bate vita, fie taur, fie mgar sau
cal, aceasta i ntoarce noaptea vntile. Aa c, totul e
limpede.
Dar Peter mri:
Hm, dac nu nseamn i altceva!
Rmase tcut i se gndi c vntile astea pot fi
semnul morii. De aceea se purt blnd i nelegtor, spre
binele ntregii case. Dar abia i se vindec pielea, c se fcu
iar Peter cel dintotdeauna, crunt, rocovan, scuipnd
njurturile printre dini. Mai ales Hansel, roibul su
costeliv, petrecu vreme grea, venic nfometat. i cnd

sttea n grajd i l dureau oasele de atta trud, gndea n


sinea lui: De s-ar gsi vreun ho s m fure, m-a duce cu
el ca vntul!
ranul ns avea un biat bun la inim, pe care l
chema Frieder. Acesta i arta bietului clu mult
dragoste. Cnd ua grajdului se deschidea mai lin ca de
obicei, atunci Hansel ntorcea de ndat capul ostenit, s
vad dac nu e cumva Frieder, care i aduce pe ascuns
tainul de diminea sau de sear. Dar ntr-o zi, deschiznd
biatul ua grajdului, se sperie grozav, cci vzu clare pe
roib o preafrumoas feti, cu rochie de argint luminos i
coroan din flori slbatice n pru-i de aur. Mngind cu
mna ei alb rnile i bubele lui Hansel, fetia se uit la
biat i rosti:
Hansel cel vrednic se simte mai bine
Cnd regina de coam-l ine,
i Frieder, srman fecior,
Va s fie la capre pstor,
Dar o s-i afle belugul,
Numai s scuture nucul,
Numai s scuture nucul!
Vorbind astfel, zna se fcu nevzut i ls locul gol.
Pe Frieder l npdir fiori de bucurie; o terse vesel din
u. Dar cnd se mai gndi nielu la cele auzite, aproape
c-l apuc tristeea. Vai, i zise el, s fii pstor la capre,
n sat ce via srac! Nu mi-ar ajunge nici s-i cumpr
mamei un drob de sare pentru sup. Dar nucii? De unde
s-i iau? n livada tatii nu e nici unul. i chiar dac, vorba
znei, mi s-ar umple sacii cu nuci, din asta nu se satur
nimeni. Las c tiu eu ce-i de fcut, dac tot trebuie s

pzesc caprele: adun nuiele i nv s leg mturi. Mai pic


un ban Aa se tot gndi Frieder n ziua aceea, chiar i la
coal, petrecndu-se adnc n visuri.
Ct e de ase ori ase? ntreb nvtorul la tabla
nmulirii. Ei, Frieder, ce-i umbl astzi prin cap?
Rspunde!
Biatul, speriat, nu tia cum s zic: treizeci i ase
ori nuiele frumoase, cci la amndou se gndea. El
spuse:
Nuiele frumoase!
i se porni un rs de zdrngnir ferestrele i rmase
nc mult vreme o zical printre colari atunci cnd
vreunul sta cu gndurile aiurea:
sta-i cu nuiele n cap!
Noaptea, Frieder nu putu dormi. I se pru ntr-un rnd
c umbl ceva n curte; se ridic i se uit pe fereastra de
deasupra patului. i iat, zri o lumin dinspre grajd i pe
Hansel ieind cu fetia de-a clare. Aceasta l scoase n
curte i roibul clca att de uor de parc pmntul ar fi
fost aternut cu bumbac. La nceput, Frieder vru s ipe,
dar se rzgndi pe loc. Asta-i norocul lui Hansel, i zise
el i se culc din nou i nu fcu dect s plng tcut n
pern, cci s-a dus cluul i n-o s se mai ntoarc
nicicnd.
Ajungnd cei doi afar, n uli, Hansel i vzu umbra
la lumina scnteietoare a lunii i cuget n sinea lui: Vai,
ce slbnog snt! Nici c m-ar ncleca vreodat o regin!
Iar zna nu gri nimic, doar crmi i l mn peste cmp
i, strbtnd astfel o bun bucat de drum, ajunser
curnd la o poian frumoas. Era plin de flori aurii i se
numea Nevzuta, cci nu se arta oamenilor obinuii, iar
ziua se trgea de fiecare dat ntr-o pdure megie, unde

nimeni n-o putea zri. Dac venea ns vreun copil de


oameni srmani, cu vcua sau cu iedul dup el, atunci
zna i arta poiana. Creteau acolo ierburi de soi, ct i
buruieni ciudate, care le priau de minune vitelor. Acolo
zna desclec, zicnd:
Paste, Hansel!
Fugi apoi de-a lungul prului i dispru n vzduh, ca o
stelu nlucind pe cer. Iar Hansel se puse pe pscut i,
cnd se stur, i pru ru c nu mai poate s mnnce,
aa de gras i lptoas era iarba aceea fraged. n cele
din urm, i se fcu somn. Se culc deci sub deal, la
picioarele unor fagi rotunzi, i se odihni pre de patru ore.
I trezi deodat un corn de vntoare; era ziu i soarele
rdea limpede pe cer. Hansel se ridic iute n picioare, i
vzu iari umbra pe pajitea verde i se mir:
Ai, ce flcu frumos m-am fcut! Neted i curel!"
i aa era: pielea i strlucea ca scldat n untdelemn.
Se nimerise ca regele acelei ri s vneze de cteva zile
prin mprejurimi i s ias tocmai atunci din pdure cu
oamenii si.
Ah, uitai-v! Uitai-v ce bidiviu minunat! strig el.
Cum i ncearc mdularele, cum se salt sprinteior!
i vorbind astfel, se apropie mpreun cu domnii de la
Curte, care ludar la rndul lor calul i l btur
mngietor pe grumaz. Regele porunci unui vntor:
Du-te n sat i ntreab dac acest animal e de
vnzare. Spune-le c n-o s ncap pe mini rele!
Vntorul cu pricina clrea o iap dere, care i plcu
lui Hansel, aa c se inu dup ea, i n curnd stenii i
scoaser curioi capetele la geamuri.
Hei, spunei, al cui e roibul? strig vntorul din
uli.

Al meu nu-i! Nu-i de prin prile astea! se auzea de


peste tot.
Ia te uit, Frieder, uite colo, zise Peter, e un cal
unguresc! Mi-ar plcea s fie al meu!
Pn la urm i potcovarul satului se jur c un cal ca
sta nu gseti pre de ase mile jur mprejur. Atunci
vntorul se ntoarse cu Hansel la rege, anunnd cum c
roibul e fr stpn.
S-l pstrm, aadar! hotr regele i alaiul i vzu
de drum.
ntre timp, Peter i aminti c totui e vremea s dea de
mncare la vite i mpinse, cscnd, ua grajdului. Hait!
fcu ochii mari gliganul, de cum vzu locul gol. Capul
su rocovan nu mai tia ce s gndeasc.
La naiba, izbucni n sfrit, te pomeneti c roibul
acela strin o fi fost Hansel al meu, i numai o vraj a
fcut s nu-l recunoasc nimeni!
Mai s-i smulg prul de necaz. Dar ce putea s mai
dreag? Roibul era dus departe. N-a rmas dect s le
plngi de mil celor doi bouleni, cci neomul i vrs
necazul pe ei i n toate zilele i sili s lucreze ct trei. Dar
pe lng bueli, ghionturi i foame, ceea ce le tia de-a
binelea pofta de via era dorul dup bravul lor Hansel.
Jelindu-l, boii se ncpnau i fceau totul mpotriv.
Drept care Peter i opti ntr-o zi femeii sale:
Aa-i cum i spun, acuma i boii mi-s vrjii.
Nu trecu mult i se neleser s-i vnd pe nimica toat
mcelarului. Acesta i duse i i tie la ora. Dar ce
ntmplare ciudat! ntr-o noapte, pe cnd dormeau cu toii,
aude Peter ciocnituri n oblon i strig mnios:
Cine-i afar?
La care i rspund dou glasuri adnci de bas:

Rocatul i nstelatul.
Din pricina ta umblm pribegi,
Vrem s mncm, d-ne fnaul,
Ni-s burduhanele reci!
Lui Peter i se ncrei pielea. i ciupi nevasta optind:
Scoal tu, Eva, n-auzi?!
Eu, nu! rspunse femeia. Boii i cer ie tainul de fn.
Aa c se scul gliganul tremurnd, le arunc boilor
nutreul i, cum terminar de mncat, plecar din nou.
Acum nenorocirile se urmar lan. Peter cumpr la trg
alt pereche de boi, dar se dovedi ndat, cu toat grija ce
le-o purta, c nici un dobitoc nu mai poate rbda traiul n
grajdul lui. Curnd se mbolnvir i boii, i vaca. Peter
trebui s-i vnd cu pierdere grea. Fugi atunci i cut un
vraci, adic un punga de vi, i ddu smerit un taler de
aur i primi n schimb nite pulbere cu care urma s-i
afume grajdul la ceasul amiezii. i se apuc de afumat cu
atta zel, nct se aprinser paiele i, ct ai clipi, cocoul
rou sui pe acoperi cu aripile ntinse, adic grajdul i
ura luar foc i arser de parc n-ar fi fost. Cu mare greu
izbutir pompierii s-i scape baremi casa de flcri. Peter,
ce-o s se mai ntmple cu tine? Noaptea urmtoare, aude
iari bti n oblon.
Cine-i? ntreab el.
Rocatul i nstelatul
Umblm pe vnt i ploaie, pribegi,
Vrem s mncm, d-ne fnaul,
Ni-s burduhanele reci.

Atunci Peter, desperat, sare din aternut, i lovete


minile deasupra capului i strig:
Vai mie, vai mie, s hrnesc morii, cnd n-o s mai
am, mine-poimne, hran pentru cei vii!
Asta nduio vitele. Plecar i nu se mai ntoarser la
el.
n loc s-l cuprind remucarea i s mai dreag din
ce-a stricat, Peter ntmpina mizeria la crcium, printre
cheflii. Cu ct se tnguia i l certa nevast-sa, cu att i se
scrbea lui de cas; pe deasupra, fcu i datorii, cu care
niciun ditamai general nu s-ar fi ruinat; n curnd ajunse
att de departe, nct i se scoaser la mezat casa i
acareturile. Acum trebuia s lucreze cu ziua, iar srmana
femeie esea pe la oameni strini. Frieder ns edea
frumuel pe izlazul de la marginea satului i inea un b
n mn, pzind caprele, sau lega nuiele i fcea trnuri de
vnzare.
Trecur astfel trei ani i iat c regele se afla din nou la
vntoare de mistrei, avnd-o acum i pe regin alturi. i
cum era vreme de iarn cu ger vrtos, nlimile lor nu
voir s mnnce n aer liber, ci buctarii Curii pregtir
masa la hanul oimul. Acolo, n sala de sus, se osptau
aceti musafiri n voia cea bun, iar muzicanii le cntau la
ureche. Poporul, ns, grmdit pe uli, sta i asculta.
Cnd, dup osp, fur adui din nou caii i un slujitor
tocmai neua calul reginei, se ivi drept n faa lui pstorul
de capre i i spuse rspicat:
Calul sta e al tatlui meu, ca s tii!
Mulimea izbucni ntr-un rs mare; roibul ns nechez
de trei ori bucuros i i frec tmpla de umrul lui Frieder.
Toate acestea le vzu i auzi regina de la fereastra de sus.
Foarte mirat, se ntoarse i vorbi cu soul ei. Regele puse

s-l cheme pe micul pstor de capre; acesta intr


cuviincios, dar vesel, n sal, cu obrajii ca trandafirul, cci
era bieel curat i ochii i rdeau galnici, doar c umbla
descul.
Regele i gri:
Ziceai c bidiviul cel frumos ar fi al tatlui tu, nu?
Pi, am spus adevrat, domnule, raportez cu
plecciune.
i cum vrei s-o dovedeti, biete?
Fac i dovada, numai s-mi ngduii. L-am auzit pe
rnda ludndu-se c roibul cic n-ar lsa pe nimeni s-l
ncalece, doar pe regin, stpna lui. Acum uitai-v, v
rog, dac n-o s-mi stea cluul linitit i dac n-o s m
asculte cnd l strig pe nume: Hansel! Pe urm judecai:
am spus adevrul ori ba.
Regele tcu un rstimp, dup care zise unuia dintre
oamenii si:
Aducei-mi trei brbai destoinici din sat, s vedem
ce mrturisesc n privina biatului.
Dar cnd venir stenii, ntrebai fiind ce tiu n legtur
cu calul, mrturia lor nu fu prielnic lui Frieder. Atunci
biatul hotr s vorbeasc singur. Povesti simplu, cinstit,
despre zn, cum aceasta l rpise pe Hansel, cum el,
Frieder, i cunoscuse roibul, cum zna i artase poiana
nevzut, unde lui Hansel i priise att de mult i unde se
fcuse att de chipe. Auzindu-l, cei de fa fur tare
mirai. Unii l privir chior, ns regina gri:
Desigur, acesta e un biat cinstit i adevrul st
scris pe fruntea lui.
Chiar i regele pru binevoitor fa de biat i, cum era
i n toane bune, rosti:
ns de prob tot nu scapi!

Cu aceasta, l pofti pe Frieder n dreptul unei fereti


dosnice, care ddea spre un loc nierbat, larg i neted, n
mijlocul cruia se nla un nuc btrn, ca la vreo sut de
pai de cas. Totul zcea ns acoperit cu o zeghe de
zpad, cci era n luna srbtorilor de iarn.
Vezi poiana asta ntins? fcu regele ntrebtor
Pi da, i de ce nu? se bg n vorb unul dintre
curteni, mscriciul regelui, adugnd cu glas leinut: Dei
asta-i din cele nevzute, ha, ha! fiind ascuns toat sub
zpad.
Curtenii rser, dar regele gri ctre biat:
Nu te lsa prostit de o gur spart. ncalec pe
Hansel i s mi-l pori astfel n jurul nucului nct s ias
un cerc pe zpad, i dac izbuteti, atunci tot pmntul
cuprins n cercul acela s fie al tu!
Zmbir curtenii linguitori, creznd c n-o s fie dect o
glum bun. Frieder ns se art att de bucuros nct
ziceai c dinii lui albi nu-i mai gsesc loc n dosul
buzelor. I se aduse calul (dup ce i scoaser aua
femeiasc de aur). Acesta nechez vesel, nct tot poporul
se bucur cu el i, dintr-un salt, Frieder se i afla clare.
Mai nti merse ncet spre poian, acolo se opri i i roti
ochii n toate prile msurnd deprtarea pn la pom;
apoi l porni pe Hansel la trap i n sfrit la galop. Mergea
totul strun i era o plcere s vezi ce uor i sigur se
inea biatul n a. Nu era ns prost Frieder. nchipui
cercul ct mai mare cu putin i capetele se unir att de
frumos de parc cineva l-ar fi tras cu compasul. ntmpinat
cu urale, Frieder sri apoi din a, l srut pe Hansel drept
n bot, iar regele i fcu semn de la fereastr, s urce sus,
n sal.
Ai trecut cu bine proba, spuse acesta. nseamn c

poiana va fi a ta. Ct privete ns pe Hansel, nu pot s i-l


napoiez: l-am druit reginei. Dar n-o s rmi n pagub.
Zicnd acestea, i ntinse o pung de galbeni, plin ochi,
ntru care biatul fu foarte mulumit, mai ales c regina
adug:
S vin n fiecare an la ora, la palat, s-l vad pe
Hansel!

Ei, da, strig Frieder, i atunci v aduc de fiecare


dat cte un scule cu nucoare verzi din pomul meu!
Aa s fie! mai spuse regina, i astfel se desprir.
Tindu-i drum prin mulimea lrmuitoare, Frieder
alerg acas, la prini. Peter, tatl su, privise de departe,
pe furi, toat ntmplarea cu cercul i fcuse n inima lui
un jurmnt, al crui tlc firete c nu trebuie s vi-l mai
spun. Destul c Frieder i Hansel l scoseser din nou la
liman. De-acum ncolo tri ca un brbat cinstit, drept,
chiar dac bogat, lsnd n urma lui un fecior i mai
nstrit. i nici un stean, de-atunci ncoace, n-a mai
pctuit fa de vita lui.

CLEMENS BRENTANO

POVESTEA DOMNULUI DE EPU


NTR-O CINSTIT AR domnea regele Pe-

cuvnt, un stpn foarte drept, dar cu att mai aspru i, la


rstimpuri, foarte grosolan. Avea mult de lucru, cci
obinuia s se in de cuvnt, iar naintaii si fuseser
att de darnici n fgduieli nct, voind regele s cinsteasc
i cuvntul lor, nu-i mai vedea capul de treburi, mai ales
c se ntmpla ca unul s fi fgduit ntr-un fel i altul
taman pe dos. Cu toate astea, mria sa nu-i pierdea
cumptul. Se inea cu drzenie de cuvntul dat. ncolo nu-i
psa de nimic i nici curios nu era. Se temea s nu afle de
vreo nou promisiune pe care ar fi trebuit s-o respecte,
ceea ce i-ar fi fost mai mult dect neplcut. Tria foarte
panic n ara lui i ncheiase o nelegere cu toi monarhii
lumii, care suna scurt: Nu te atingi de mine, nu m ating

nici eu.
Acest rege bun avea o fiic tare curioas de felul ei, care
i vra nasul peste tot. Dorise att de mult s afle cum
arat lumea, nct nici nu atept s i se pregteasc
leagnul, c se i scobor din cer, copcel-copcel, pn la
mama; drept care biata regin, care inea ca totul s se
petreac n ordine i la timpul su, muri de spaim,
strngndu-i fetia la piept i zicnd:
Copila mea vrea s tie cum arat lumea, deci va
trebui s m duc eu s vd cum arat cerul. Fie ca
sptmna cu care ai picat mai devreme s-i aduc mari
foloase cndva.
Vorbind astfel, regina muri, iar femeile din preajm,
dup ce o aduser n odaie, vestir regelui Pe-cuvnt
moartea reginei i naterea fiicei sale.
Regele ntreb nti i nti:
Care au fost ultimele vorbe ale soiei mele ca s le
pot mplini, dnsa fiind moart?
Atunci, cea mai n vrst dintre doamnele de onoare
lmuri cum c regina ar fi spus: Copila mea vrea s
tie
Aa, hotr regele, s se cheme dar prinesa Vreaus-tiu, cum i-a spus mama pn a muri!
Ceru el pe urm s i se repete i celelalte cuvinte ale
moartei; dar nu gsi nimic de pstrat, afar de acelea
privind sptmna cu care ar fi picat mai devreme i care
ar fi trebuit s-i aduc prinesei foloase mari; aceste vorbe
nu le prea nelese i i puse n gnd s mai struie
asupra lor.
n sfrit, porunci ca biata regin s fie culcat n
mormnt, iar micua Vreau-s-tiu n leagn.
Acum, bravului monarh i czu n seam o mare grij,

care l muncea i l apsa: fgduise soiei ca, n caz de va


muri din natere, s in loc copilului de mam. Cum s
se descurce i s nu-i calce cuvntul dat, asta n-o mai
pricepea defel, i cugeta ntruna i iar cugeta. Cnd iat-l,
dup vreo jumtate de or, pe gnditorul Curii, care intr
i ntreb:
Maiestate, ai gsit ceva?
Regele i el:
Dar domnia ta ai gsit?
Gnditorul zice:
Maiestate, n-am gsit nimic.
Si regele, la rndul lui:
Nici eu n-am gsit.
Atunci gnditorul trage ncheierea:
nseamn c amndoi n-am gsit nimic.
i se pun amndoi iari pe gndit. Peste cteva ore se
ntlnesc din nou i se despart la fel.
Doamnele de la Curte ar fi cutat desigur o doic
pentru micua Vreau-s-tiu. ns regele Pe-cuvnt nu
ngdui, cci voia musai s-i in cuvntul i s-i poarte
de grij n locul mamei.
Spre marea uimire a tuturor, copila prea s nu aib
nevoie de mncare, cretea sntoas i gras, nct regele
crezu c triete numai din gndurile lui. Pn la urm,
culcat n patul regal, se gndi totui c nu i-ar strica i o
femeie, care s vad uneori de prunc n timpul nopii; de
ast dat nu mai sttu pe gnduri i, srind repede din
pat, porni spre odaia vecin, unde se afla leagnul.
ncet, ncetior, deschise ua. Dar ce minune i fu dat
s vad! O femeie cam btrioar sta lng Vreau-s-tiu i
o alpta, pe cnd ali apte prunci de , culcai pe
duumea, se nirau naintea ei, frumos nfai, ca nite

petiori pui la prjit.


Aida-de, strig regele, nu-i cine tie ce lucru c-mi
hrnii copilul, numai c asta, vorbind pe leau, nu se
poate! Am fgduit s in locul mamei, de aceea e oprit!
Prin urmare, mar din cas! Bgai petii tia apte n
or i s nu v mai prind pe-aici!.
Dac-i pe-aa, dai-mi simbria pe o sptmn, ceru
femeia i, schimbnd micuei Vreau-s-tiu scutecele, o
aez din nou n leagn.
Regele i ddu punga visurilor, cci nu se culca
niciodat fr un scule plin cu galbeni, ca s se poat
ine de cuvnt n cazul cnd vreun supus, cruia i
fgduise ziua o sum de bani, i-ar fi rsrit n vis.
n cele din urm, femeia i spuse regelui:
Ascult, Pe-cuvnt, eu plec de lng fetia ta, c e i
vremea dealtminteri, curnd o s bat ceasul dousprezece
i vine alt sptmn; dar fiindc mi-ai pltit pe cinste
simbria, vreau s-i spun ce-i de fcut ca s poi purta de
grij copilului n locul mamei. Numai c trebuie s-mi
fgduieti ca primului ticlos care ar ndrzni s te
jigneasc, fie chiar s te nepe pn la snge, s-i ieri
purtarea i s-l osptezi pe deasupra cu cel mai bun frupt
din cte ai la ndemn.
S m nepe pn la snge, vorbi regele, asta nu-i
glum! Dar i fgduiesc, n numele dragostei de mam.
Bine, sfri femeia. Deci hrnete-l pe ticlos i o si hrneti copilul.
Apoi dispru. Regele ns simi o neptur n bra i
se trezi; atunci i ddu seama c nu fusese dect un vis,
cci zcea lung i lat n aternutul lui. neptura de la
braul stng, subire i rea, l fcu s caute locul cu mna,
i ce s vezi? Prinse un purice al naibii de mare! Mnios,

l frec ntre degete i tocmai ddu s-l ucid cu unghia


cnd i aminti de fgduiala ce-i fcuse femeii n somn: nu
numai s-l ierte pe ticlos, dar s-l i ospteze cu tot ce
are mai bun. Vr deci puricele ntr-un borcna gol pentru
hapuri i gri:
Iertat fie-i fapta, i vei bea din sngele meu!
Asta o fcu mai ales pentru c nu gsi la el punga
visurilor i czu la bnuial c o dduse aievea acelei
femei, ceea ce ar fi nsemnat c nu fusese doar o stearp
nlucire.
Gndi regele pre de cteva ore asupra ntmplrii, tot
uitndu-se la nelegiuitul din borcan, care prea s doarm.
Scutur borcanul, puricele se trezi, iar n odaia de alturi
micua Vreau-s-tiu izbucni n plns. Se apuc atunci s
legene uor borcanul i auzi de dincolo micarea
leagnului; purice i copil adormir pe loc; adormi i
regele. Dimineaa, copilul ncepu din nou s plng, iar
puricele nu-i mai gsea astmpr n borcan. Pe-cuvnt
aez puricele pe bra i l ls s trag snge. Atunci,
Vreau-s-stiu se liniti nentrziat.
Pe scurt, regele gsi c tot ce-i fcea puricelui trecea i
asupra micii prinese; de aceea se ngrijea s nu-i
lipseasc nimic, iar copilul arta mare i durduliu. Pe de
alt parte ns tlharul se ngra din ce n ce, nct nu-i
mai gsea loc n borcna. Regele Pe-cuvnt fu nevoit s-l
mute ntr-o sticl mare. Toate acestea le ornduia n tain.
Nici un ochi strin nu vzuse pn atunci puricele. Curnd
i sticla se dovedi nencptoare i regele i ddu adpost
ntr-o cizm de-a lui. Peste puin ns nu mai fu n stare
s-l ospteze: se mbolnvi el nsui din pricina gnganiei,
slbi i se glbeji. ncepu deci s-o hrneasc pe Vreau-stiu cu psat, iar puricelui i ddu snge de bou.

Astfel, prinesa d puricele crescur mari fr a se fi


ntlnit vreodat. Puricele era ct boul, iar Vreau-s-tiu
numra tocmai aisprezece ani, cnd o ntmplare
nefericit i fcu s se cunoasc.
Vreau-s-tiu era foarte curioas i se uita prin toate
gurile cheilor. Mai ales, voia nc de mult s tie ce
anume va fi tinuind regele n dormitorul su, cci
niciodat nu-i ngduia s intre i totui se auzeau uneori
nite sforieli i bocnituri de parc un ap ar fi tropit
prin odaie. Curiozitatea n-o mai lsa n pace, nct fata se
apuc ntr-o noapte s asculte la ua regelui, care tocmai
vorbea cu puricele, despre care dnsa nc nu tia c-i
purice. Spunea Pe-cuvnt:
Zi, nemernicule, ce s m fac cu tine? Mi-ai crescut
pn peste cap, aproape c nu mai am loc n odaie!
Puricele rspunse:
Mrite rege, nici eu nu mai pot aici de plictisit ce
snt. Gndesc s-mi dai o livrea frumoas i s m numeti
paj pe lng surioara mea Vreau-s-tiu.
Surioar? Cum vine asta? se nfurie regele. Cum
ndrzneti s-o faci pe prines surioara ta!
Oare nu m trag i eu din snge regesc? i-o ntoarse
puricele.
Oarecum, ngdui regele, dar nu-i dau voie s
vorbeti despre asta.
Ce s-o mai lungim! zise cellalt. S mi se dea dreptul
meu, dup lege! M-am sturat s tot dorm sub patul
dumitale, printre papuci! Mai e i o pung acolo, din piele
neargsit, care miroase urt. i-o spun, rege, dac nu m
mui la Vreau-s-tiu, bag epua n mine i m omor.
Bine, rosti regele, fie precum zici! Acuma, dormi
sntos, domnule cavaler de epu!

Mulumesc pentru rang, rspunse puricele. Somn


uor, stimate rege Pe-cuvnt!
n odaia regelui totul se liniti. Prinesa Vreau-s-tiu
se duse la culcare. Dar de dormit nu putu s doarm. Voia
s tie neaprat cine-i friorul sta oarecum, care urma
s-i fie paj. i gndul o munci pn-n zori.
Dimineaa, croitorul Curii fu chemat la rege. Cnd iei,
prinesa strig:
Hei, domnule Peticel, ce i-a poruncit regele?
S-i fac o uniform domnului cavaler de epu,
rspunse meterul. Un domn neastmprat, nu-i vorb. A
trebuit s sar dup el peste pat, peste mas, ca s-i iau
msura. Dar m zorete lucrul, alte. Prea plecat servitor!
i croitorul se deprt grbit. Pe urm iei din odaia
regelui meterul cizmar.
Hei, domnule Papucel, l strig Vreau-s-tiu, ce i-a
poruncit regele?
S-i croiesc pantofi de dans i cizme de marochin
domnului cavaler de epu, rspunse cizmarul.
i cine-i acest domn? ntreb ea.
O, e un domn tare sprinten de picior! A trebuit s
sar dup el peste mas, peste scaune, ca s-i iau msura.
Dar m zorete lucrul, alte. Prea plecat servitor! vorbi
cizmarul i se deprt grbit.
n sfrit, ni din odaia regelui i meterul perucar i
lucrurile se petrecur aidoma. Dup care se art i
regele, care o gsi pe prinesa Vreau-s-tiu eznd,
tulburat foarte, ntr-un ungher al slii.
Ce-i lipsete, copila mea? ntreb regele.
Ah, am visat un vis ciudat i visul acesta trebuie s
mi-l mplineti, rspunse Vreau-s-tiu. Altminteri, o s
cad bolnav.

Dac pot, i-l mplinesc, fgdui regele, i copila i


povesti.
Cic visase c ar fi avut pe lng ea un paj frumos i
iute, care o desfta nespus cu sprinteneala i dibcia lui.
Dar n-a izbutit deloc s afle de unde-i pajul. S-i spun
deci regele cum i de unde a rsrit. Regele gri:
Un paj sprinten i dibaci vei avea, ns de unde a
rsrit, asta s i-o spun dumnealui, eu unul nu tiu.
Mine diminea o s te serveasc, pentru ntia oar, la
dejun.
Prinesa trebui s mai rabde. A doua zi diminea, cnd
croitorul aduse regelui uniforma cu trese de aur, Vreau-stiu o privi cu mult curiozitate, ca i cizmele roii de
marochin pe care le aduse cizmarul, ca i frumoasa
peruc de culoarea castanei, precum i celelalte lucruri.
n cele din urm, ua se deschise, regele iei n prag i
lng el sta un flcu tare ciudat, puricele cel mare,
domnul de epu, purtnd dolman de husar, din catifea
brun, cizme roii, cciul neagr de urs i peruc lung,
buclat; inea n mn o tav aurit cu o ceac de
ciocolat i prea s-i frneze cu mare greu puterea care l
trgea n sus; era gata-gata s sar, ca i cocoul de la
flint cnd vntorul ine degetul pe trgaci; sttea ca
lipitoarea n preajma unei vne de snge.
Prinesa, care edea la captul cellalt al slii, se ridic
pentru a-i spune regelui bun dimineaa. Acesta ns, fr
s se apropie, rosti:
Drag Vreau-s-tiu, iat-l pe domnul de epu, noul
tu paj, care i aduce o ceac de ciocolat! Trag ndejde
c dumnealui i va face bine datoria i i va fi pe plac.
Vreau-s-tiu se nclin i, de curiozitate, i fugir ochii
nainte ca la melc

Voia maiestii voastre! zise ea supus.


Atunci regele se ntoarse ctre husarul cel brun:
Ei, epu, de-acum s ne ari n ce fel te pricepi s
slujeti pe o prines.

Nu sfri bine c, dintr-un salt arcuit pe toat lungimea


slii, epu se i afla n genunchi, la picioarele prinesei,
ntinzndu-i ceaca de ciocolat. Vreau-s-stiu se sperie
grozav, ip i czu n lein. Domnul de epu tia ns, la
rndul lui, ce-i de fcut; nici n-apuc regele s ajung pn
la el dinspre cellalt capt al slii, ca s-i ard o pereche
de palme, c prinesa se i gsea n grija pajului, care
cuta s-o readuc n simiri, trgndu-i snge din bra.
Regele, vznd atta grij, se bucur nespus, iar cnd
prinesa deschise ochii mari, domnul de epu mestec
ciocolata cu o linguri, att de repede nct altea sa nghii
spumoasa butur cu mult nesa i se nzdrveni.
Toate astea le brodi cu o repeziciune de-i sttea mintea
n loc. Drept care, regele Pe-cuvnt hotr s-l aeze n
rangul de Consilier al Iuelii i l cinsti cu ordinul
Caterina cea iute2. Totodat, porunci s i se bat cizmele
cu aur greu, ca s nu mai poat sri att de nprasnic. i
astfel, lucrurile merser destul de bine un timp.
Vreau-s-tiu nu mai putea tri fr epu; lui i
cdea n sarcin s trag snge tuturor doamnelor de
onoare; tot lui s duc la bun sfrit orice treab care nu
rbda ntrziere; iar la vnat de iepuri alerga totdeauna
naintea cinilor. Pe scurt, era un ins tare plcut i ludat
de toat lumea. Nu-i de mirare c, fa de marea cinste ce-l
nconjura, puricele czu n trufie i se obrznici; muli
oameni cumsecade avur de suferit din pricina lui, nct
toi aceia care se simeau umilii i nedreptii nu
ateptau dect prilejul nimerit ca s-l scoat din
bunvoina regelui i chiar s-l piard.
2 Caterina cea iute expresie hazlie in limba german, pentru
diaree.

Odat, cnd regele, fr a ine seama de meritele multor


ofieri, i ddu comanda unui regiment de husari,
nemulumirea se strni i mai ru, iar ofierii npstuii
fcur legmnt mpotriva lui. Unul dintre acetia,
cpitanul Cioc-cnit, se puse n fruntea tuturor ca s-l
nenoroceasc. Linguindu-l, acesta ajunse prietenul su
de tain i att de mult l ridic n slvi, nct epu, de
seme ce era, mai c se sminti. Pn la urm, Cioc-cnit i
bg n cap s se duc la rege i s-i cear prinesa de
soie. Pe aceasta ns o fcu nemaipomenit de curioas,
dndu-i a nelege, prin gura unei cameriste, c n-ar strica
s afle n sfrit cine-i acest domn de epu.
Pierzndu-i capul de nfumurare, puricele nu se sfii ca,
dup o parad, s-l cheme pe rege deoparte i s-i spun:
Maiestatea voastr e, desigur, att de convins asupra
meritelor mele, nct nu se va mpotrivi s-o iau de soie pe
prinesa Vreau-s-tiu.
Regele ns i-o ntoarse mnios:
Domol, domol! Oare nu tie domnul de epu
adevrul n ce-l privete? Dac nu-i cunoate lungul
nasului, atunci o s-l nv eu!
i cu aceasta, i ntoarse spatele. epu se cutremur
din tlpi pn-n cretet; doar o singur dat se mai simise
att de ru i anume atunci cnd, fiind nc purice de rnd,
l nepase pe rege i acesta l frecase ntre degete.
ntunecat i bnuitor, i conduse regimentul pe sub
fereastra prinesei; dar nu mai porunci s i se sune din
trompete cntecul ei i nici cluul nu-l mai struni n pai
de dans. Prinesa Vreau-s-tiu nu nelegea cum de nu-i
mai d onorul obinuit. Ah, gndi ea, trebuie c se trage
dintr-un neam foarte ales, dac se poart att de mndru
cu mine. O, de-a afla cine-i cu adevrat!

Cpitanul Cioc-Cnit vzuse cum regele, mnios, l


repezise pe epu; l cut aadar pe acesta ca s-l
mngie n ceasul greu i l gsi n manej unde, strnit de
furie i necaz, srea ca un dezndjduit. Cnd se mai
potoli niel, Cioc-cnit i spuse:
Scumpul meu prieten i camarad, ai fost rnit la
snge; asta nu trebuie s-o rabzi. i-a da un sfat, care te
poate duce la rzbunare i fericire. tii c dincolo, n ara
vecin, domnete acum regele Totul-al-meu, care nu vrea
pace i e gata s calce nelegerea Nu te atingi de mine, nu
m ating nici eu. A i strns la grani jandarmi nfiretai,
hotrt fiind s ne declare rzboi. Iar mie mi-a dat de veste
c, dac ai vrea s treci de partea lui cu regimentul de
husari, dnsul te-ar numi guvernator al cinstitului regat,
de ndat ce regele Pe-cuvnt va cdea prizonier. Ce-ar fi so urci pe Vreau-s-tiu n a, la spatele tu, i s-o tergi
clare peste grani, iar noi s te urmm cu toii?
Domnului de epu, mnat de trufia i scrba lui, i
surse mult o asemenea trdare. De aceea, i spuse lui
Cioc-cnit:
De prines am eu grij, numai cat s m urmezi
cu husarii.
Dup ce s-au neles astfel, epu se nfi prinesei;
aceasta l ntreb nedumerit de ce nu dduse ordin s i
se cnte din trompete la parad. epu vorbi:
Ah, alte, tocmai azi e ziua ce-mi amintete de
moartea bravilor mei prini; v cer iertare c doliul nu
mi-a ngduit s sun din trompete.
Dar cine au fost prinii votri? ntreb prinesa. Nai vrea s mi-o spunei i mie?
Aici nu mi-e cu putin, rspunse el. O, nefericitul
de mine. Dac s-ar ti aici cine snt, ar nsemna s mor.

Asta-i nemaipomenit de ciudat, se mir Vreau- stiu, dar eu una vreau totui s tiu, drag prietene. Oare
nu e deloc cu putin s mi-o spui?
Ar fi un mijloc, scumpa mea prines: dac ai
binevoi s v plimbai desear, sub raza lunii, tocmai la
captul grdinii regale; acolo, neauzit de nimeni, a
ndrzni s v optesc minunata mea tain.
Prinesa se nvoi i veni seara n fundul grdinii, unde o
atepta epu; numai c acesta nu-i spuse nimic, ci o
slt n spinare i, srind nebunete, nu se opri dect n
ara regelui Totul-al-meu.
Dup ce trecur hotarul, epua o aez pe prinesa
zguduit de plns ntr-o pdure, pe iarb, i rosti:
Drag Vreau-s-tiu, plngi, uureaz-i inima, eu team rpit. Husarii mei vin din urm i, cnd regele Totul-almeu m va numi guvernator al cinstitei ri, atunci te iau
de soie i i spun cine snt. Acum ns trebuie s m
scald nielu n pru, s-mi cur hainele, ca s pot
aprea frumos i gtit naintea regelui Totul- al-meu.
Acestea zise, epu se grbi la scald, trecnd dintr-un
salt peste cteva tufe, n spatele crora curgea prul.
Vreau-s-tiu era att de rvit, ostenit i tulburat,
nct adormi. Ci deodat, auzi sunet de trompete i,
trezindu-se, vzu regimentul de husari gonind peste
cmpie. Fata se scul, czu n genunchi i ceru ajutor. Dar
nu era nevoie: cpitanul Cioc-cnit i spusese totul regelui
Pe-cuvnt, iar husarii veneau de fapt s-l prind pe
rpitorul ei. Pornir n goan spre pru. epu, bnuind
c fusese trdat, ncerc s sar din faa lor; dar nu izbuti,
fiindc era ud leoarc. Husarii l legar fedele, l zvrlir
de-a curmeziul pe un cal, o urcar pe Vreau-s-tiu ntr-o
trsur i se ntoarser astfel la reedin. Acolo, regele

pregtise din timp o spnzurtoare nalt i se sftuia cu


sfetnicii si n ce fel s-l ucid pe ticlos. n sfrit, hotr
s i se scoat mai nti uniforma i pe urm pielea. Aa se
i petrecu. Dup ce i smulser uniforma, Vreau-s-tiu
rosti:
epu, dac-mi spui cine eti, atunci l rog pe tata
s te ierte.
epu ddu din cap c nu. Atunci l jupuir de piele,
iar prinesa gri din nou:
epu, spune-mi cine eti i l rog pe tata s te
ierte.
Acum, epu nici nu mai ddu din cap, fiindc nu
era nicieri, parc intrase n pmnt. Nimeni nu tia unde
se afl.
Toat lumea se mir peste msur. Dar ce s-i faci!
Trebuiau s se mulumeasc doar cu pielea. O atrnar
sus, de spnzurtoare. Piaa din jur era venic plin de
oameni, care cscau ochii la ciudenia de piele a
colonelului de husari, domnul de epu. Avea o mulime
de picioare, epi, musti i un soi de coad ascuit, care
te ngrozea; nimeni nu pricepea ce fel de fptur va fi fost.
Prinesa Vreau-s-tiu murea de curiozitate, nu alta; voia
cu orice pre s tie cine a fost i l chinuia pe tat-su, zi
i noapte, cu ntrebri; dar Pe-cuvnt fgduise s nu
dezvluie niciodat adevrul i se inea de cuvnt.
Sosise timpul ca prinesa Vreau-s-tiu s se mrite;
regele Pe-cuvnt mbtrnise i dorea motenitor; o rug
deci pe fiic-sa s-i aleag un brbat dintre numeroii
prini care i ceruser mna. Fata ns vorbi:
Nu iau pe nimeni pn nu tiu a cui e pielea!
Bine, draga mea, fcu n cele din urm regele, dac
asta i-e voia, poftim, o s dau de tire ntregii lumi c,

oricine ar ghici a cui e pielea, l vei lua de brbat. Eti


mulumit?
Da, da, se bucur Vreau-s-tiu, iar regele porunci
s se anune peste tot: cine va recunoate ce fel de piele
atrn sus, de spnzurtoare, n capitala rii, acela va lua
de soie pe altea sa.
Astfel, pornir buluc spre capital o mulime de ini, fie
n trsuri, fie clri, fie pe ap, fie pe jos. Venir prini i
cavaleri, pielari, curelari, elari, pungari, tbcari, cizmari
i legtori de cri, blnari, cojocari, vntori i negustori
i dascli de istoria naturii; oricine avea de-a face n
meseria lui cu piei i pielicele, cunoscndu-le ct de ct
rostul, se grbea s-i arate marea tiin i s ctige
mna frumoasei prinese.
Foind astfel ntr-un du-te-vino necontenit i perindndu-se cu sutele, ba i cu miile, n faa regelui, pe care l
tot ntrebau dac au ghicit bine, acesta i iei din rbdri
i gri:
Aici nu e cazul s ghicii, trebuie s tii ce fel de
piele atrn sus! S-i spun dar fiecare prerea!
Atunci zise unul c ar fi un bou de mare; altul c-i o
caracati de cmp; al treilea, c-i zmeu; al patrulea,
rinocer; al cincilea, harap.
Mie mi pare a fi o piele de jandarm, spuse un biet
cizmar de la ar, dar i nchiser gura numaidect.
Pn la urm, un profesor gsi c ar fi pielea unui
slbatic din jungla african. Pe scurt, nimeni nu ghicea i
toi plecau aa cum veniser.
Asta inu cteva luni i curiozitatea prinesei crescu la
culme. Dar n toat tara nu mai era om care s nu-i fi
ncercat norocul.
ntr-o diminea, pe cnd oraul mai sttea nchis, iat

c rsare la poart un gligan i bate cu pumnul in ea,


zdruncinnd-o din ni.
Deschide-i! Deschidei, ntrilor! strig el.
Portarii sar nuci din aternut i ntreab prin gaura
cheii cine bate. Le rspunde un glas ca de bivol:
Deschidei! Eu snt Val-vrtej!
Tremurnd, unul din paznici i deschise i vzu intrnd
o pocitanie de zdrahon lat i los ca un urs, care aproape
c atingea pragul de sus al porii.
mi dai voie s v ntreb cine sntei, ca s v trec la
rboj! vorbi diacul de la poart.
M numesc Val-vrtej i snt, n particular, mnctor
de oameni! tun zdrahonul, nct bietul diac se muie i
czu de fric n dosul gheretei.
Val-vrtej porni, cu labele-i de urs, de-a lungul strzilor;
oraul mai dormea i, cum zdrahonul era flmnd, zrind
el nite calfe de brutar ce lucrau la cuptoare, i prinse i i
mnc pe toi fr pine, ca pe sturzi. Ajuns n pia, vzu
spnzurtoarea, cu pielea fluturnd i rvaul cu
fgduiala regelui: cine va dibui ce fel de piele atrn sus,
va primi de nevast pe altea sa. Strinul cltin din cap,
i, rznd n hohote, strig cu glasul su uria:
Hei, scularea, sus, rege Pe-cuvnt! i-a sosit ginerele!
Haide, sus, prines Vreau-s-tiu! i-a venit soul.
Atunci toate obloanele se deschiser i mii de oameni
i holbar ochii speriai, iar soarele suind pe cer i
aruncndu-i lumina drept n obrazul lui Val-vrtej. Acesta
strnut att de cumplit nct sparse ferestrele palatului i
cioburile zburar pn n patul prinesei. i cum nimeni
nu-i ur sntate, se nfurie, smulse pietrele de caldarm
i le zvrli asupra oamenilor!
Pn la urm, regele se art la fereastr, gata s le

trag un perdaf pe cinste celor vinovai de scandal; dar


cnd vzu pe namila de Val-vrtej, se domoli de fric i
ntreb mieros:
Cu ce v pot servi, prietene?
La care Val-vrtej rspunse:
Rege Pe-cuvnt, cheam pe fiica dumitale Vreau- stiu, cci am venit s spun ce fel e pielea!
Cam prea de diminea, nu-i vorb, fcu regele, dar
fie i aa, c tot mi-ai alungat din aternut ntreg oraul.
Tocmai voia s se duc, la prines, cnd aceasta rsri
n faa lui; larma din oras i strnise curiozitatea i nu mai
putea dormi; se art i ea la fereastr; atunci, Val-vrtej
btu din palme i rse att de tare, nct moara oraului se
opri.
Ai, mii de draci! strig el. Ce prines frumoas
pentru o piele de purice.
Cnd deslui cuvintele piele de purice, regele Pe-cuvnt
se ngrozi i fruntea i se acoperi de sudoare, iar vorba
purice merse din gur-n gur prin tot oraul; din toate
foioarele se auzea purice, toboarii bteau purice, colarii
cntau purice, parola husarilor suna purice, i toate
tunurile slobozir tunete n vzduh; cci regele Pe-cuvnt
fluturase din batist i acesta era semnul dinainte hotrt
cum c s-a gsit rspuns la ntrebarea ce fel de piele
atrn sus.
Prinesa lein, pe cnd Val-vrtej urc scrile palatului.
Ah, nu mai era domnul de epu, ca s-i trag snge! Valvrtej i vr sub nas o legtur de ceap i fata se trezi.
Aruncndu-se n braele regelui, ea ntreb printre lacrimi:
E adevrat? E adevrat?
E ntocmai, rspunse Pe-cuvnt i i spuse toat
povestea cu domnul de epu. Drag Vreau-s-tiu,

adog el, curiozitatea te-a adus aici. Prin urmare, va


trebui s pleci cu Val-vrtej, cci nu se poate s nu-mi in
cuvntul.
S fi vzut atunci ce spaim o cuprinse pe prines! Ea
czu n genunchi i se aga de picioarele tatii i se rug
de el cu atta jale nct i-ar fi plns de mil i pietrele. ns
regele o inea mereu:
Copila mea, ie-i spune Vreau-s-tiu, iar mie Pecuvnt, aa c nu-i chip, trebuie s pleci cu Val-vrtej.
Vznd c fata scncete ntruna, Val-vrtej i pierdu
rbdarea i rosti:
Drag soioar, te sftuiesc s taci i s nu-mi mai
mpui urechile, c de nu, ntorc foaia!
ntre timp, regele l ispiti pe gligan cu tot felul de
propuneri, doar-doar se va lipsi de fiic-sa. Zicea s-l fac
arap la Curte, general peste generali, director de teatru,
mare maestru de vntoare; ns Val-Vrtej nu primea
nimic. Regele i prinse la gt toate decoraiile care au fost,
care snt i care vor fi s fie; dar Val- vrtej nu voia s se
lipseasc de fat. Regele l numi duce de Val i Vrtelni;
dar acesta nu se da clintit. Pn la urm, regele rosti:
Vd c nu are ntr-nsul pic de onoare.
Iar Val-vrtej rspunse:
Onoare, nu, ns am n mine vreo dou calfe de
brutar!
i zicnd acestea, o nh pe Vreau-s-tiu de un capt
al rochiei i o trase dup el n ora. Dar cum fata se zbtea
ntruna, regele se supr i pe ea, bombnind i
blestemnd n urma lor. Mulimea se adun de peste tot i
acelai cntec rsun din miile de guri:
Hei, Val-vrtej, noroc, noroc,

i-ai i gsit la noi un loc


i umbli mndru, boca-boc;
Ghicii comoara, ce nesa!
Acum ai prins mireasa-n la
Srut-o, bre, pe gur, uoc,
S sar foc!
Hei, Vreau-s-tiu, mireas eti,
Voiai s tii, s dibuieti
Cu pielea ce-i i ce poveti:
Cnd te ari prea curios
Ctnd prin gaura cheii, jos,
i n husari ndjduieti,
Aa peti!
Hei, domepu, cum srii
Din pielea ta i, pe furi,
Scpai de piele i fugii?
Sta pielea-n treang i muli viteji
S-au pclit, doar Val-vrtej
i-a prins mireasa-n la pe dat
i-a ctigat.
Regele n schimb se retrase n odaie cu gnditorul Curii
i amndoi gndir adnc asupra celor ntmplate.
La poarta oraului, Val-vrtej slt fata pe umr i
porni cu ea peste cmp, peste coceni i bolovani, peste
ciulini i scaiei, trecnd dealuri i vi, pn ajunse, seara,
ntr-o pdure ntunecoas, unde i lupii, ct snt ei de lupi,
i ureaz noapte bun.
i-o fi foame, cred, vorbi Val-vrtej. Ateapt, c-i
dau numaidect nite dulciuri. l i aud mormind pe

cofetarul meu.
Vreau-s-tiu se cutremur toat cnd, peste puin, le
tie drumul un urs voinic, care ducea n brae un stup din
cei mari, ndreptndu-se agale spre vizuina lui. Val-vrtej l
opri i i croi o palm, nct ursul se ddu peste cap;
scoase apoi un fagure din stup, nc plin cu albine i
cear, mbiind-o pe Vreau-s-tiu s mnnce. Dar ea,
fiindu-i scrb, nu putu.
Lcomoasa! pufni Val-vrtej. N-ai dect s rabzi de
foame!
i nfulec el singur mierea din tot stupul. Vreau-stiu se mulumi cu cteva mure ce creteau n preajm.
Zdrahonul o slt iari pe umr i vorbi:
n cteva ore ajungem la castelul meu Odihna
oaselor.
Era un nume nfricotor. Luna scpra, vntul btea i
n molizii cei nali parc se auzea clmpnit.
Asta-i grdina mea Clac-lac, lmuri Val-vrtej. Oasele
morilor, care clmpnesc n copaci, alung ciorile. Doar iam mncat pe toi singur-singurel, n-am nevoie de cioclii
tia!
Vreau-s-tiu simea cum i se face pielea de gin;
tremura att de tare, nct Val-vrtej o sftui:
Nu mai clmpni din picioare, c m gdili, i dac
ajung s rd, atunci te mnnc de drag ce-mi eti!
Ai, ce linitit se inu de atunci copila!
Dup un timp, ddur de un lumini, unde se afla o
cldire nalt, mrea, scnteind n lumina lunii. Cldirea
nc nu era gata. Pe aripa stng mai trebuia un turn, n
schimb pe dreapta totul era terminat. i nu vdea lips de
gust. Numai oase i capete de mori se nirau deasupra
cldirii i, cum capetele mai aveau pr, se auzea vntul

fremtnd i cntnd prin ele destul de plcut. N-ai fi zis c


era cldit fr pricepere. Val-vrtej sttu un rstimp cu
prinesa n spinare, privindu-i cu nesa castelul, apoi
gri:
Cum i se pare, scumpa mea? Vezi, toate oasele leam curtat cu dinii, eu i naintaii mei. Si uite ce frumos
le-am rnduit! Nu-i aa c-i modern? Nu-i aa c-i gotic? 3
Dar acum, vraja mea, n ajunul nunii noastre, voi face aa
fel nct s se nale os cu os i turnul din aripa stng. iar plcea, drgu!
Oh, Doamne, ar fi cumplit de frumos, gemu Vreaus-tiu.
Dup care Val-vrtej o pofti nuntru. Acolo nu erau
dect oase i oase peste tot.
Iat camera ta! zise Val-vrtej.
Vai, camera avea pereii din oscioare de copiii
Dincoace, ai ceva de mncare, zise Val-vrtej.
Era o grmad de raci vii.
Nu mi-e poft, suspin Vreau-s-tiu.
Las c o s-i fie, rspunse zdrahonul.
nghii toi racii i vorbi:
Cnd te ciupesc tia prin burt cu cletii lor, i vine
s tot mnnci. Dar, noapte bun, draga mea, i visuri
plcute! M duc la vntoare s mai fac rost de-ale gurii.
Mine i chem pe veriorii mei, i gata nunta.
Dup care plec, trntind ua n urma lui, nct castelul
din oase clmpni pre de o jumtate de or.
De atta chin i foame i jale, Vreau-s-tiu aproape ci ieea din mini; nu mai putea rbda traiul printre oase,
3 E vorba de stilul gotic, care n secolul al 18-lea i nceputul
secolului al 19-lea i-a gsit noi ntruchipri n arhitectur.

i pe urm foamea o mcina fr mil. Se strecur deci pe


u afar i se aez sub un copac n pdure. Rupea iarb
i mnca, oftnd mereu: Ah, Doamne, de ce m cheam
Vreau-s-tiu? Ah, Doamne, de ce snt aa de curioas?
Ah, de m-a vedea iari la tata! Nu mai vreau s tiu
nimic ct oi tri. Cine mi ajut s scap de grozvia asta?
n timp ce se tnguia astfel, rzbir din pdure nite
glasuri; fata crezu c vine Val-vrtej cu frtaii lui; ddu s
se ntoarc fuga la castelul Odihna oaselor dar, slbit, se
poticni i czu la pmnt cu ipt nfricoat.
Cnd se trezi, soarele lucea pe bolt i asupra ei veghea
o btrn, innd-o n brae i mbiind-o cu vin i prjituri.
Btrna vorbi.
Draga mea Vreau-s-tiu, de ct vreme nu te-am
vzut i n ce jalnic stare te regsesc.
Vreau-s-tiu se mir grozav c femeia o cunotea pe
nume, dar n-o ntreb nimic, fiindc-i pierise pentru
totdeauna dorina de a ti. Btrna ns vorbi nentrebat:
Copila mea Vreau-s-tiu, i cunosc nenorocirea i
am venit s, te ajut. Maic-ta, pe patul morii, te-a inut n
brae i a spus: Fie ca sptmn cu care ai picat mai
devreme s-i aduc mari foloase cndva. Deci, iat-m,
eu snt Sptmna! apte nopi te-am alptat la sn alturi
de cei apte feciori ai mei, pn ce tatl tu m-a dibuit i
m-a gonit, iar eu i l-am trimis pe epu, puricele
fermecat, a crui piele te-a fcut s-nduri npasta lui Valvrtej. Dar de-acum s-a terminat. Du-te la castel i fii
linitit, s nu bnuiasc nimic cnd s-o ntoarce. Mine, la
ora unu dup miezul nopii, vin iari mpreun cu cei
apte feciori ai mei, toi ndemnatici i detepi, care o s
te duc acas.
Btrna i ddu fetei nite vin i cozonac, sftuind-o s

nu mnnce dect pe ascuns. Apoi o srut i plec.


Vreau-s-tiu se uit lung n urma ei, cu ochii plini de
lacrimi, dup care intr din nou n castelul vrjma. Ctre
prnz se ntoarse i Val-vrtej, ducnd pe umr un trunchi
subire de molid, n care sta vrt, ca ntr-o eap, un porc
mistre; aduse i un cuib plin cu pisoi slbatici.
Hei tu, Vreau-s-tiu, strig el, i-am adus de-ale
gurii, s nu mai flmnzeti. O s primeti i un musafir.
Desear te las, trebuie s mai pun mna pe niscai ucenici
buni de friptur, s avem ce mnca la nunt, c brutraii
ia din oraul lui taic-tu erau tare gustoi; am poftit-o
aici s-i in de urt, la noapte, pe o doamn de vi
nobil, doamna de Cucuvea. Poi s-i aezi dinainte cuibul
cu pisoi slbatici. Dar vezi s nu-mi nghii vreun pisoi
pn nu vine doamna.
Oh, bineneles, mi-e scrb i nc de viu!
rspunse fata.
Zu, zu, turuie-gur, v cunosc eu, sclifositelor,
rnji Val-vrtej, i dai mereu cu scrba i pe urm v lingei
degetele.
ntre timp aprinse focul i puse mistreul la fript.
Vreau-s-tiu trebui s tot nvrteasc frigarea, iar
zdrahonul rupea hartan dup hartan i l nghiea
dimpreun cu piele i epi. Cnd s plece, i spuse crunt:
S-o primeti frumos pe doamna de Cucuvea,
altminteri te bat!
Acum, Vreau-s-tiu sttea singur n castelul Odihna
oaselor i se frmnta i tremura din pricina doamnei de
Cucuvea. La ce putea s se atepte din partea unei
doamne care mnca de vii pisoi slbatici? Se uit cu mil
la bietele fpturi i gri:
Vai, srmani puiui, nici voi nu o ducei mai bine ca

mine!
Le ddu s mnnce rmie din carnea mistreului i
adug:
Pe ct mi-e n putin, vreau s v scap!
i ascunse puiorii ntr-un loc dosnic al castelului.
Dup ce se nnopt, prinse cu urechea nite ipete urte;
nu tia de unde vin; dar deodat, cobor cineva prin
hogeag, hrind i fluturnd din aripi, s te bage n speriei,
nu alta. Vreau-s-tiu privi cu team n ungher de unde o
inteau doi ochi rotunzi, ca de foc, n timp ce pliscul
clnnea nfricotor; era o matahal de pasre, o
cucuvea uria, btrn, care se apropia trit de Vreau-stiu; aceasta ns fugi cu ipt lung i se strecur prin ua
de ciolane, trntind-o n urma ei.
Frumoas doamn de Val-vrtej, strig cucuveaua,
tare mai sntei fricoas i prostu! Oare domnul de Valvrtej nu v-a dat de tire c o s vin? Pesemne c v-am
tulburat din niscai visuri dulci. V rog, intrai din nou n
odaie!
Fata rspunse:
Vreau numai s aprind lumina.
Asta nu-i lucru detept, strig cucuveaua. Mi-s ochii
bolnavi i nu ngdui nici o lumin. Gata, intrai nuntru
i aducei-mi de mncare.
Vreau-s-tiu turn vin ntr-o strachin cu bucele de
pine i i-o ntinse de dup u, zicnd:
Pn una-alta servii, cinstit doamn!
Si tinu iari ua nchis.
Delicat, delicat, se auzi dinluntru glasul doamnei
de Cucuvea, ciudat i slbatic persoan i-a gsit Valvrtej, trebuie c-i fat de la ar.
Apoi doamna de Cucuvea nghii frumuel strachina cu

sup de vin i adormi, beat.


Vreau-s-tiu se aez pe prag i sttu aa cu inima
strns.
Deodat auzi cntec n pdure, i glasul se apropia din
ce n ce. Vzu apoi pe doamna Sptmn cum vine ncet,
cu cei apte feciori ai si, dintre care primul purta o
scurteic albastr i mergea naintea celorlali, cntnd n
felul lucrtorilor de la ora:
Vreau-s-tiu, mndra mea drag i bun,
Cnd o s fim din nou mpreun?
Luni!
Atunci toate zilele luni s se cheme,
S fiu cu mndrua ntreaga vreme!
Cnd ajunser, Sptmn vorbi astfel:
Ei, feciori, iat-o i pe prinesa noastr! Acum artaiv tiina i s mi-o ducei fr gre acas, la regele Pecuvnt.
Apoi i spuse prinesei:
Ascult aici, Vreau-s-tiu! Eu snt Sptmna, iar
bieii mei snt Luni, Mari, Miercuri, Joi, Vineri, Smbt
i Duminic.
Las, nu mai lungi vorba, spuse Luni, trebuie s
plecm de ndat. i-ai pregtit boccelua, Vreau-s- tiu?
Pi, nu-mi trebuie dect s duc pisoii n pdure,
rspunse ea i se grbi s scoat cuibul din ascunztoare.
Luni ns trecu pragul odii unde doamna de Cucuvea
dormea pe jos, o slt repede n spinare i o scoase n faa
castelului; aici o rstigni pe poart, cu aripile rchirate, i
i strig la ureche:
N-ai dect s te plngi lui Val-vrtej, c nou nu ne

pas!
Doamna de Cucuvea, trezindu-se n cele din urm, ipa
i se zbtea cumplit. Dar Sptmna, mpreun cu Vreaus-tiu, nsoite de cei apte feciori, n frunte cu Luni, se
adnceau tot mai mult n pdure; iar cnd fata deslui
mieunat de pisic, i zise c e mama puilor i vr cuibul
ntr-o scorbur de copac.
Astfel umblar ei pn spre miezul nopii urmtoare,
cnd deodat Sptmna se culc la pmnt i ascult.
Bag de seam, Luni, spuse ea, Val-vrtej s-a ntors
acas i doamna de Cucuvea i-a povestit totul. Dumnealui
i-a luat picioarele la spinare i n curnd va fi aici.
Abia sfri cuvntul, c se i auzi prin pdure pasul
greu al lui Val-vrtej, bocnind i vjind. Atunci, Luni sri
n fa, smulse pana ce o purta la ureche, o muie n
climara de la bru i, stropind o dat, fcu s rsar ntre
ei i Val-vrtej un lac de cerneal. Zdrahonul ddu s-l
treac not, dar, simind c-i prea adnc, rcni furios:
Aici n-o scot la capt fr sugativ!
i se ntoarse n goana mare la castel.
Drumeii se grbeau. Acum pea Mari n fruntea lor,
glsuind acelai cntec pe care l cntase Luni, doar c n
loc de luni zicea mari. La miezul nopii, doamna
Sptmn i lipi din nou urechea de pmnt.
Mari, vorbi ea ctre feciorul de-al doilea, ia s-mi
ari ce tii! Val-vrtej tocmai i-a ntins sugativa lui cea
mare peste lac i n curnd va fi aici.
Nu sfri bine vorba, c-l i auzir pe Val-vrtej cntnd:
Sugativ, sugrel,
Foaie verde ptrunjel.

Atunci Mari i scoase nisipelnia i, golind-o n urma


lor, fcu s rsar o mare adnc de nisip, nct zdrahonul
se scufund pn la genunchi.
M-ntorc la castel s-mi aduc oseaua! mri Valvrtej i fugi repede napoi.
Mari trecu n coad, iar Miercuri mergea n frunte i
cnta acelai cntec, doar c spunea miercuri n loc de
mari.
Noaptea, la ora dousprezece, Sptmna se puse din
nou pe ascultat i vorbi:
Repede, Miercuri, arat ce tii! Val-vrtej a ntins o
osea de piatr peste marea de nisip i vine cu potalionul
tras de ase cai numai oase.
Abia isprvi btrna c se i auzi cornul sunnd, iar Valvrtej cnta de zor:
Zboar cu pota, zboar ca fumul!
Nu ntreba ct cost drumul!
S mi-o nhami pe Vreau-s-tiu,
Iar eu s-o mn ca vizitiu.
Atunci arunc Miercuri o rigl, i ce s vezi! O rang
uria se nl de-a curmeziul drumului i cei ase cai
din oase, izbindu-se de ea, se fcur ndri i cioburi.
Ia te uit, strig un vame mustcios, iindu-se de
dup copaci, sta mn ca nebunul! Artai-mi, v rog,
biletul de la ultima staie!
N-am nici un bilet, rspunse Val-vrtej.
Dac-i aa, calea ndrt i v scoatei biletul!
Val-vrtej spumega de furie i, cum trsura era
sfrmat, trebui s se ntoarc pe jos. Dup ce plec, iat
c vameul veni la Vreau-s-tiu, care i ddu seama de

ndat c mustciosul din faa ei nu e altul dect motanul


slbatic cruia dnsa i scpase puii de la moarte. Motanul
se bucur mult c i-a fost dat s-i arate recunotina,
dup care drumeii pornir iar.
Acum mergea n frunte Joi i toate se petrecur ca i
rndul trecut. Noaptea, cnd Val-vrtej ddu din nou s-i
ajung din urm, Joi nfipse n pmnt pana lui de scris,
din care izbucnir aripi de gsc neasemuit de mari,
nchipuind o pdure cu ramurile zbuciumate, nct Valvrtej nu putu s treac prin desimea lor i se ntoarse la
castel s-i aduc securea.
Noaptea urmtoare se aez Vineri n fruntea celorlali.
Doamna Sptmn auzi cum Val-vrtej taie de zor prin
pdure.
Acui d nvala peste noi, strig ea. Drag Vineri, e
rndul tu s-i ari tiina!
Vineri lu creionul i trase o linie lung pe pmnt, care
se prefcu de ndat ntr-un ru lat i repede. Val-vrtej,
pierzndu-i rbdarea, i smulse hainele de pe el i trecu
rul not. Numai c apa, gonind slbatic, l scoase la mal
tocmai departe, n vale.
Cealalt noapte, cnd Smbt mergea n frunte,
doamna Sptmn se opri i strig:
Vine! Vine!
Atunci Smbt trase de la bru penarul de tabl i-l
nfipse n pmnt. Deodat, ni spre cer un turn uria, n
care se urcar toi, i cnd sosi Val-vrtej, i rser de el cu
mare poft. Zdrahonul ns nu se descumpni i o lu
iari ndrt, s aduc de acas o scar lung.
Noaptea urmtoare i veni rndul lui Duminic s in
fruntea. Doamna Sptmn strig:
Aud pe Val-vrtej cum trage scara dup el!

Atunci Duminic porunci ca toat lumea s coboare din


turn i s se ascund. Zis i fcut. Val-vrtej rzim scara
i se urc pn sus. Friorii ns luar scara i l
nchiser acolo, iar Duminic se propti n turn, de-l
rsturn. Nu rmase din turn dect un paner uria n care
sta nchis Val-Vrtej.
Cinstit prines, iubit mam, dragii mei frai, rosti
atunci Duminic, primejdie nu mai este, Val-vrtej e prins.
Vreau-s-tiu plnse de bucurie, cci erau att de
aproape de ora nct se auzea dangtul clopotelor.
i urmar drumul i ce s vezi? Val-vrtej se
rostogolea dup ei, cu paner cu tot. Asta le plcu ntr-un
fel, cci puteau s-l aduc viu la reedin.
n sfrit, intrar n ora, cu panerul dup ei. Regele,
vrsnd lacrimi de fericire, i strnse fiica la piept. Dar
cnd acesta i spuse c Val-vrtej se afl n paner, bravul
rege Pe-cuvnt rosti:
Of, of, copila mea, dac Val-vrtej mai triete,
nseamn c trebuie s mergi iari cu el, c doar mi-am
dat cuvntul.
Vreau-s-tiu scoase un ipt de durere i l rug s se
mai gndeasc pn a nu hotr. Iar regele fgdui.
Dup-mas, tot oraul era cuprins de voioie i toate
breslele i fcur prinesei cte un dar. ntre timp, regele
porunci s se vesteasc tuturor: Cine o va scpa pe
prines de Val-vrtej, acela s-i cear rsplat dup pofta
inimii, i se va mplini!
Crainicul ddu glas naltei porunci tocmai cnd solii
brutarilor puneau dinaintea prinesei darul lor, adic un
cozonac mare i frumos, nfind un husar care semna
leit cu rposatul epu, nct toat lumea izbucni n rs.
Vreau-s-tiu privi cu tristee la husarul acela rumenit i

se tngui:
Ah, epu, mi-au copt brutarii un husar din aluat,
dar pentru mine tu erai mai mult dect att! O, dac ai fi n
via, cum te-ai grbi s m ajui! Ah, epu, epu, team iubit ntotdeauna. Vino i m ajut, epu, suflet
plecat dintre noi!
La vorbele acestea, cozonacul sri n sus, ochii si din
boabe de ienupr sclipir ca focul, pe cnd gura-i de
stafid gri tare i desluit:
Preaiubit prines, preascumpule rege, epu e
viu! Cnd m-au jupuit de piele, sufletul meu a trecut n
zbor pe lng brutarul Curii i cum acesta, ca s-i rd
de mine, tocmai punea la copt cozonacul fcut dup
asemnarea mea, am gsit de cuviin s m vr n aluat.
De aici am vzut cu groaz cum a nghiit Val-vrtej dis-dediminea o pereche de ucenici, fr pine.
Asta nseamn c va pieri! zise regele cu glas mare.
Victorie! Am scpat de el!
Val-vrtej urma s fie aruncat n ap, dar acesta se
nvrtea ntruna cu panerul su, nct l duser la moara
regelui, pe care avea s-o mne, cu vrtej, muli ani de aci
nainte. i ciudenia era c zdrahonul, ct se nvrtea, tot
mai credea c alearg dup prinesa Vreau-s-tiu.
Cum domnul epu din cozonac o salvase pe prines
prin mrturia lui, regele Pe-cuvnt vru s tie ce rsplat
i-ar dori.
S m mnnce prinesa! veni rspunsul.
Aceasta se mpotrivi un timp, dar cozonacul se rug de
ea i strui, nct prinesa muc pn la urm o bucat.
i ce s vezi? Un prin neasemuit de chipe rsri n faa
ei.
Acum toate snt bune! strig Vreau-s-tiu, m-

brind pe frumosul prin.


Regele Pe-cuvnt era tare mulumit i i drui tnrului
o jumtate de ar. Apoi se cunun cu doamna
Sptmn, cinstindu-i astfel faptele, iar cei apte feciori
primir fiecare comanda unui regiment.

LUDWIG TIECK

IELELE
E UNDE UMBL MARIA, fetia noastr?

ntreb tatl.
Se joac afar, pe tpan, cu biatul vecinului,
rspunse mama.
Numai s n-o zbugheasc undeva, spuse tatl
ngrijorat. Ei nu prea tiu multe.
Mama se duse la copii i le ntinse o gustare de amiaz.
E fierbinte! spuse biatul, n timp ce fetia se repezi
la cireele roii.
Fii cu bgare de seam, copii, i sftui mama, nu
cumva s v deprtai de cas ori s-o tergei n pdure, c
eu i tata mergem la cmp.
Andres, biatul, rspunse:
Nici o grij, c doar nou ni-e fric de pdure! Stm
aici, lng cas, unde snt oameni n preajma noastr.
Mama se ntoarse i iei curnd mpreun cu tata.
ncuiar ua i o luar spre cmp, s vad cum lucreaz
argaii i cum arat fnul. Casa lor, aezat pe o colin
joas i verde, era mprejmuit cu un grdule de ipci,
care cuprindea totodat i grdina cu poame i flori. Satul

se rsfira mai n vale, iar dincolo se nla castelul


domnului conte.
Martin luase n arend moia de la stpnul ei i tria
mulumit, alturi de nevast i de singurul lor copil, cci
izbutea n fiecare an s pun ceva la o parte i trgea
ndejde ca, prin munc i struin, fiind i pmntul bun
i contele ngduitor, s ajung pn la urm om bogat.
Umblnd deci cu soia pe pmnturile lui, Martin se uit
roat i spuse bucuros:
Vezi, Brigitte, ce deosebire ntre inutul sta i
cellalt, unde am locuit nainte! Aici totul freamt de
verdea, satul e plin de livezi i pmntul de flori, casele
snt albe, zmbitoare, i ranii nstrii. Ba mi se pare c
i pdurile snt mai frumoase aici i cerul mai albastru i,
oriunde i-ai arunca ochii, te ntmpin voioia darnic a
firii.
Cum treci dincolo de ap, spuse la rndul ei Brigitte,
parc dai n alt lume, totul e mhnit i sterp. Dealtminteri, cltorii spun c satul nostru e cel mai frumos
din cte se afl n lung i lat.
Afar de vguna ceea cu brazi, rosti brbatul. Uitte ndrt i vezi ce negru i trist arat locul n senintatea
din jur. Dup brazii mohori coliba care fumeg,
grajdurile pustii i prul, care abia de se trte.
Adevrat, ntri femeia oprindu-se lng soul ei.
Cum te apropii de vgun, cum simi c te ncearc
teama i tristeea, fr s tii de ce. M-ntreb cine-or fi
oamenii de-acolo i din ce pricin s-or fi aezat departe de
ceilali steni, ca i cnd n-ar avea sufletul curat.
Biei srntoci! rspunse tnrul arenda. La prima
vedere s-ar prea c snt niscai vagabonzi, care umbl
aiurea cu nelciuni i hoii, iar aici i-au ntemeiat

vizuina. M mir ns c-i rabd nobilul stpn.


S-ar putea, gri cu duioie femeia, s-ar putea totui
s nu fie dect nite oameni srmani, crora li-e ruine de
srcia lor, fiindc, la urma urmei, nu ne-au cunat nici
un ru. Ce m pune pe gnduri e faptul c nu se tie din
ce triesc. Peticul de grdin care, dup ct se crede, mai
i zace, n paragin, nu-i poate hrni, iar alte pmnturi
nu au.
tie bunul Dumnezeu ce-or fi trebluind, zise Martin
n timp ce porneau mai departe, doar nu calc pe la ei
picior de om, cci locul parc-i blestemat i vrjit. Nici
umblreii cei mai curioi nu se ncumet pn acolo.
Mai vorbir ei mult, n vreme ce tot crmeau peste cmp.
Locul nfricotor, despre care venise vorba, se afla dincolo
de marginea satului. Dintr-o vgun strjuit de brazi se
ieau o colib i nite acareturi nruite. Rareori zreai
fumul urcnd i nc mai rar vedeai fiine omeneti. Cei
care, la rstimpuri, se avntaser pn n preajma acelui
loc, vzuser eznd, pe o banc din faa colibei, cteva
femei respingtoare, nvelite cu zdrene, n poala crora se
frmntau copii la fel de uri i murdari. Duli negri
alergau n voie, iar serile un brbat mthlos, de care
nimeni nu tia cine este, venea pe crarea dinspre ru i se
cufunda n colib. Apoi, se deslueau prin ntuneric o
droaie de fpturi, micndu-se ca nite umbre n jurul
unui foc. Vguna, brazii, coliba drpnat te izbeau ntradevr neplcut fa de privelitea ncnttoare, plin de
verdea i flori, cu casele albe ale ranilor i cu noul
castel al conilor.
Cei doi copii isprviser de mncat poamele; gndir
deci s se ntreac la fug i micua Maria, sprinten de
felul ei, o lua mereu naintea lui Andres, care fugea mai

ncet.
Aa nu-i mare lucru, spuse n sfrit Andres, hai s
fugim pn departe i s vedem atunci care ctig!
Cum vrei, rspunse micua Maria, dar spre ru nu-i
voie.
Pi nu, hotr biatul, ne alegem prul la mare de
pe colin, cam la un sfert de or de aici! Eu o iau la stnga,
pe lng vguna cu brazi, iar tu fugi la dreapta, peste
cmp. Ne ntlnim abia sus, lng pr, i vedem care din noi
e mai bun.
Hai, se ndemn Maria i o lu la goan. Aa nici nu
ne mpiedicm unul de altul n drum, iar tata zice c-i la
fel de departe pn la colin fie c ii dreapta, fie c ocoleti
vguna!
Andres porni i el, nct Maria, care apucase la dreapta,
nici nu-l mai zri! De fapt, e un prost, i zise ea. N-ar
trebui dect s-mi iau inima n dini, s trec puntea din
faa colibei, apoi fuga prin curte, i ajung cu mult naintea
lui. Ct ai clipi, se i afla n faa colibei, lng ru. S intru
n curte? Nu, c prea e nfricotor! gndi Maria. Un
celu alb sttea mai deoparte i ltra din rsputeri. n
teama ei, fetia crezu c-i o namil i sri ndrt. Oh,
fcu ea, desigur c Andres mi-a i luat-o nainte, iar eu
stau aici i m frmnt. Celul ltra de zor, ns,
privindu-l mai de-aproape, Maria nu-l mai gsi att de
primejdios, ba dimpotriv, i se pru chiar foarte drgu.
Purta o zgard roie n jurul gtului, prevzut cu un
clopoel lucios i, de cte ori scutura capul i ltra,
clopoelul scotea la rndul lui clinchete subiri, plcute.
Ai, mi trebuie niel curaj! i spuse Maria. O zbughesc ct
pot de repede i fug i fug pn trec de partea cealalt,
doar n-au s ias din pmnt s m nghit! Cu acestea,

sprinten, plin de curaj, se npusti pe crare i, trecnd


n goan pe lng celuul cel alb, care amui i ncerc s
se gudure, ajunse n vguna cu pricina. Jur mprejur,
brazii negri nchideau vederea, nct nu se zrea nici casa
printeasc, nici satul cu cmpurile lui.
Dar ce mirare o cuprinse! Cci se afla n mijlocul unei
grdini potopit de flori minunate, cu trandafiri i crini i
lalele scnteind; fluturi roii-aurii i albatri se legnau pe
gura florilor; psri jucue, pestrie cntau viersuri dulci
n colivii de srm aurie; copilai mbrcai n fustie albe,
cu prul galben, buclat, cu ochii limpezi, alergau de colo
pn colo, fie jucndu-se cu mieluei, fie hrnind psri i
culegnd flori, pe care le druiau unii altora, fie mncnd
ciree, struguri ori caise purpurii. Coliba nu se vedea
nicieri, n schimb, chiar la mijloc, se nla un palat
mare, frumos, cu ua de bronz i luminnd preajma cu tot
felul de sculpturi. Maria sttu ctva timp descumpnit;
dar, cum nu era proast, se apropie de primul copil, i
ntinse mna i i spuse bun ziua.
Ai venit totui s ne vezi? o ntreb copilul, drgla
foc. Eu te-am zrit cum alergai i sreai pe-afar, dar te-ai
speriat de celuul nostru cel alb.
Prin urmare, nu sntei tlhari, cum mi tot spune
Andres? vorbi Maria. Ce mai ntru, scoate pe gur vrute
i nevrute.
Rmi la noi, c are s-i plac, o ndemn fetia cu
chip fermector.
Dar noi ne-am luat la ntrecere, care ajunge mai iute.
Las c ajungi chiar prea devreme. Ia i mnnc aici!
Maria mnc din fructe, gsindu-le mai dulci ca niciodat,
i uit pe loc de Andres, de ntrecere i de sfatul prinilor.
O femeie nalt, cu vemnt sclipitor, veni i ntreb cine-i

copilul necunoscut.
Frumoas doamn, rspunse Maria, s-a brodit c
am intrat i eu din fug, iar copilaii m-au poftit s rmn.
Tu tii, Zerina, gri doamna cea frumoas, c nu
poate sta cu voi dect scurt vreme. Dealtminteri, s-ar fi
cuvenit s m ntrebi mai nti.
Credeam c, dac tot a trecut ncoace, pot s-o
poftesc, spuse fetia cea minunat. i pe urm doar am
vzut-o adesea fugind pe cmp i chiar tu in minte c te
bucurai de firea ei zglobie. Totui, va trebui s plece n
curnd.
Ba nu! Vreau s rmn! se mpotrivi Maria. Aici e
tare frumos i pe deasupra snt cele mai bune jucrii,
ciree i fragi. Dincolo nu e atta farmec.
Femeia cu vemnt sclipitor se deprt zmbind i o
mulime de copii sprinari o nconjurar pe Maria; unii o
ispiteau i o ndemnau la dans, alii i aduceau miei sau
jucrii, alii i cntau din instrumente i din gur. Maria
era fericit. Dar cel mai mult i plcea de fetia cu care
intrase n vorb la nceput, cci era mai lipicioas i mai
ginga ca toate. Maria striga i striga mereu:
Vreau s rmn aici pentru totdeauna, iar voi s-mi
fii surori!
i de fiecare dat copiii sreau, rdeau i o mbriau.
Acum, hai s jucm un joc plcut! spuse Zerina.
Intr repede n palat i se ntoarse cu o cutiu de aur,
n care se afla polen galben, strlucitor. Lu cteva firioare
ntre degetele ei mici i le mprtie pe pmntul verde.
Deodat, iarba ncepu s se nfioare ca un val mictor i,
peste puin, nir din adnc tufe de trandafiri, care
creteau i se nfoiau vznd cu ochii, umplnd vzduhul
cu miresmele cele mai dulci. Maria lu i ea cteva firioare

i, rspndindu-le, fcu s rsar crini albi i garoafe


muiate n toate culorile curcubeului. La un semn al
Zerinei, florile se ascunser i altele nir m locul lor.
De-acum pregtete-te s vezi ceva mai grozav, rosti
Zerina.
Ea ngrop dou firioare dintr-un anume polen din pin
i btuci pmntul cu picioarele. Ct ai clipi, doi lstari
verzi se nlar de jos.
ine-te strns de mine, spuse Zerina, iar Maria i
cuprinse trupul firav cu amndou minile, simind pe dat
c se ridic sus, mai sus, cci lstarii creteau sub
picioarele lor cu o repeziciune de nenchipuit. Cei doi pini
nali se legnau n vzduh, iar fetiele, plutind
mbriate, se srutau printre norii stacojii. Ceilali copii
se crau cu mult dibcie pe trunchiurile pinilor, n sus
i n jos, bulucindu-se i rznd cu poft cnd se ntlneau.
Dac vreun copil cdea din grmad, zbura uurel prin
aer i cobora ncet i sigur pe pmnt. Pn la urm, Maria
se nfrico. Atunci, tovara ei ciripi cu glas tare i pinii
se scufundar din nou n rn, la fel cum se ridicaser la
nori.
*
Intrar pe ua de bronz n palat. Aici, ntr-o sal
rotund, edeau jur mprejur femei frumoase, unele tinere,
altele mai n vrst; se nfruptau cu poame din cele mai
gustoase i o muzic nevzut suna n preajma lor. Bolile
tavanului erau zugrvite cu palmieri, flori i ramuri n care
se crau i se legnau o grmad de copii cu cele mai
nstrunice micri; la sunetul muzicii, zugrveala se
schimba, se aprindea n culori diferite; acum apreau

verdele i albastrul luminos, apoi acestea pleau i


rsreau n schimb roul de purpur, auriul scnteietor;
copiii goi, agai de ramuri, parc erau vii, trgeau ori
scoteau aer pe gurile lor roii ca rubinul, nct le vedeai
cnd diniorii albi, cnd licrul azuriu al ochilor,
Din sal Maria cobor pe nite scri de bronz ntr-o
ncpere subpmntean. Aici era o mulime de aur i
argint, iar nestematele fulgerau culori arztoare. Vase
ciudate se nirau pe perei i toate preau pline cu
giuvaere. Aurul era lucrat n fel i chip, scldnd ncperea
ntr-un luciu prietenos. Puzderie de pitici mrunei
adunau boabe de aur i le puneau n vasele din jur; alii,
cocoai, cu picioarele strmbe vrte n pantaloni lungi,
roii, crau anevoie, frni de mijloc, sacii burduii cu
boabe de aur i i vrsau pe duumele gfind, cum fac
morarii cu sacii de gru; apoi se repezeau ntngi la stnga,
la dreapta, ca s prind boabele ce fugeau de-a rostogolul,
i nu o dat, lovindu-se unul de altul n graba lor, se
rsturnau i cdeau mototol pe spate. Cnd se ntmpla ca
Maria s rd de stngcia i urenia lor, piticii croiau
nite mutre acre i o priveau chior. n fundul slii, edea
un omule mrunt, btrn, chircit, pe care Zerina l salut
cu supunere. Drept mulumit, btrnul ddu scurt din
cap. Purta n mini sceptru i pe cretet coroan. Se prea
c ceilali pitici l recunosc de stpn, cci ascultau cu toii
de orice semn al lui.
Ce mai vrei? fcu el mohort cnd se apropiar
copiii.
Maria tcu de fric! Dar prietena ei rspunse c n-au
venit dect s vad nielu ncperea.
Mereu aceleai zpceli! spuse btrnul. N-o s
terminai odat cu trndvia?

i cu aceasta, i vzu iar de treburile lui, supraveghind

alesul i cntritul boabelor de aur. Pe unii dintre pitici i


trimise aiurea, pe alii i certa mnios.
Cine-i domnul? ntreb Maria.
Prinul metalelor, rspunse mica ei prieten i i
urmar drumul.
Acum prea c snt din nou afar, cci stteau la
marginea unui lac ntins, doar c nu zreau soarele i nici
cerul deasupra. Se urcar ntr-o brcu i Zerina ncepu
s vsleasc de zor. Barca nainta repede. Cnd ajunser la
mijlocul apei, Maria vzu o sumedenie de evi, canale i
uvoaie, care se rsfirau n toate prile din matca lacului.
Astea din dreapta, lmuri Zerina, se scurg pe sub
grdina voastr, de aceea nfloresc la voi toate aa de
bogat. Dincoace, se coboar la rul cel mare.
Deodat, pe faa lacului i din toate canalele rsrir
puzderie de copii, care veneau not, fie purtnd coronie din
trestii i nuferi, fie legnnd epue din mrgean rou, fie
suflnd i sunnd din scoici nvrtejite; zvonuri de veselie
zburau de-a valma i se loveau de malul ntunecos; printre
copii notau i femei de o frumusee rar, i cte unii
sreau buluc, le srutau i se agau de gturile lor. Toi o
salutar pe strin, adic pe Maria, dup care ntreg
vlmagul acesta crmi din lac spre un pru mititel, care
se ngusta tot mai mult. n cele din urm, brcua se opri.
Toat lumea i luase bun rmas. Zerina btu ntr-o
stnc, aceasta se crp ca o u i o femeie, toat numai
n rou, le ajut s coboare.

Cum merg lucrurile, bine? o ntreb Zerina.


Snt chiar n toiul veseliei, rspunse femeia, se
bucur grozav. Dealtfel i cldura e foarte plcut.
Suir o scar rotit i Maria se trezi ntr-o sal de o
frumusee orbitoare, nct trebui la nceput s-i nchid
ochii de atta lumin.
Roii ca focul erau pereii de jur mprejur, tapetai cu
purpur. Iar cnd ochii se obinuir ct de ct, Maria vzu
cu uimire tot soiul de fpturi zglobii, dansnd i sltnd n
purpura pereilor; erau att de drgue i durdulii, nct nu
le-ai fi gsit pereche pe lume; trupurile lor, ca din cristal
rozaliu, lsau parc s se vad sngele dinluntru jucnd i
curgnd. O ntmpinar pe strin cu rsete dulci i cu
plecciuni osebite. Dar cnd Maria vru s se apropie,
Zerina o trase cu putere ndrt:
Vrei s te frigi, Maria drag? Totul e numai foc!
Maria simi dogoarea focului i ntreb:
De ce nu ies fpturile astea minunate s se joace cu
noi?
Aa cum i priete ie aerul, rspunse mica prieten,
aa le trebuie lor focul, n care triesc necontenit.
Dincoace ar muri. Vezi ce bine se simt, cum rd i se
hrjonesc! Cele de jos mping flcrile ca pe nite ruri sub
pmnt i din ele cresc flori i fructe i vin; rurile de foc
trec pe lng ruri de ap, de aceea fpturile astea mici se
bucur i lucreaz cu atta srg. Dar pentru tine trebuie
c-i prea cald aici, haide s mai ieim n grdin!
Afar, privelitea se schimbase ntre timp. Luna se
odihnea n toate florile, psrile tceau i copiii dormeau
ciorchine sub bolile de verdea. Dar Maria i prietena ei
nu simeau deloc nevoia odihnei i se plimbar astfel n
plcuta boare a nopii de var, tifsuind ntruna pn-n

zori.
La rsritul zilei, fetiele se osptar cu fructe i cu
lapte, iar Maria vorbi:
Haide s mai schimbm puin locul, s mergem pn
la brazii cei nali, s vedem cum arat mprejurimea.
Firete, rspunse Zerina. Poi s-i vezi acolo i pe
strjerii notri. Snt sigur c o s-i plac. Stau sus, pe
ntrituri, printre copaci.
Merser prin grdini nflorite, prin dumbrvi pline de
privighetori, pe dealuri cu podgorii i, urmnd lung vreme
albia erpuitoare a rului, ajunser n sfrit lng brazii cei
negri care, urcai pe o nlime, hotrniceau locul.
Cum se face, ntreb Maria, c aici, nluntru, a
trebuit s mergem atta, n timp ce afar ocolul e mult mai
mic?
Nu tiu cum se face, vorbi mica prieten, dar asta-i
aa.
Se apropiar de brazii cu pricina. Un vnt rece, venind
de afar, le sufla n obraz. Prea c negura nvluie inutul
de jur mprejur. Pe nlime stteau nite ini ciudai, cu
feele prfuite, alburii, de parc s-ar fi dat cu fin;
semnau oarecum la chip cu bufniele albe, urte foc;
purtau cojoace loase cu falduri largi i, deasupra
capetelor, ineau umbrele din piei neobinuite; fluturau i
bteau ntruna din aripile lor de liliac nite, ca ntr-o
vedenie de comar, din mnecile cojoacelor.
A rde, dar mi-e groaz, opti Maria.
tia snt bunii i harnicii notri strjeri, lmuri
mica prieten. Ei stau aici i dau mereu din aripi, ca s-i
nghee frica n oase cui ar vrea s se apropie de noi. Iar de
mbrcai snt mbrcai aa, pentru c afar plou i e
rcoare, ceea ce le face ru. Dincoace, jos, nu ajung

niciodat zpada, vntul ori frigul. Aici e venic var i


primvar, pe cnd sus, dac n-ar fi schimbai la
rstimpuri scurte, strjerii ar pieri.
Dar cine sntei voi, la urma urmei? ntreb Maria n
timp ce coborau din nou printre straturile de flori
nmiresmate. Sau poate nici nu avei un nume care s v
deosebeasc de ceilali?
Sntem iele, rspunse fetia cea drgla. Am auzit
dealtminteri c oamenii tiu i vorbesc de noi.
n livezi se porni larm mare. A sosit pasrea
miastr! le strigar copiii. Toi se grbeau s intre n
sal. Copii, tineri, btrni se grmdeau n prag, rznd i
chiuind, iar dinluntru rzbteau muzici de srbtoare.
Pind n sal, Maria vzu ca e plin de fpturi din cele
mai deosebite i toat lumea privea la o pasre mare ce
rotea sus, n rotunjimile bolii, ncet i lin, cu penajul ei
aprins. Muzica suna i mai voios ca nainte, culorile,
luminile se schimbau i mai des. Apoi muzica tcu i
pasrea, fremtnd din aripi, se ls pe o coroan ca de jar
ce plutea sub fereastra nalt a bolii. Penele zburtoarei
aveau luciri de purpur i de verde blnd, prin care
scprau dungi de aur; pe cretet i flutura o diadem din
pene mici i att de luminoase nct fulgerau ca
nestematele. Pliscul era rou, picioarele de un albastru
viu. Cnd pasrea mica, toate culorile se nvlmeau
ntr-un joc minunat, spre desftarea privitorului. Era de
mrimea unui vultur. Dar cum i deschise pliscul de foc,
viersuri din cele mai dulci izbucnir din pieptul ei, mai
limpezi chiar dect ale privighetorii. Cntul suna din ce n
ce mai puternic, se rspndea ca razele soarelui, nct
lumea din jur, pn i copiii cei mai mici, vrsar lacrimi
de fericire. Dup ce viersul amui, se nclinar adnc n

faa psrii, care se roti din nou n rotunjimile bolii i


ni apoi pe u afar, suind n vzduh, ctre cer. Curnd
nu se mai vzu dect un punct rou, care pieri i el n
cteva clipe.
De ce v bucurai aa cu toii? ntreb Maria
aplecndu-se ctre prietena ei, care i se prea mai mic
dect n ajun.
Vine mpratul, spuse fetia. Muli dintre noi nc nu
l-am vzut, i pe unde calc dnsul, acolo e numai fericire
i nesa. l ateptm de lung vreme, cu dor nespus, mai
adnc i dect dorul vostru cnd, dup o iarn lung,
ateptai s vin primvara. i iat c acum i-a trimis
crainicul naripat s ne anune sosirea! Frumoasa i
neleapta pasre, care zboar din porunca regelui, se
cheam Phoenix, i are slaul tocmai departe, n Arabia,
ntr-un pom singur pe lume, aa cum nici alt pasre
Phoenix nu se afl nicieri. Cnd simte c a mbtrnit, i
cldete cuib din balsamuri i fum de tmie, i d foc i
moare cntnd n flcrile lui; iar din cenua parfumat se
avnt apoi aceeai Phoenix, tnr i frumoas ca la
nceput. Rareori se ntmpl s zboare n vzul lumii, iar
cnd o face totui la rstimp de veacuri, atunci oamenii o
scriu pe rboj i se ateapt la minuni Dar acum, draga
mea, va trebui s ne desprim, cci ie, ca strin, nu i-e
ngduit s-l vezi pe mprat.
Atunci, femeia cu vemnt de aur i croi drum prin
mulime, i fcu Mriei semn s-o urmeze i o duse ntr-un
umbrar singuratic.
Trebuie s ne prseti, copila mea drag, vorbi ea.
mpratul are de gnd s-i aeze la noi Curtea pe vreo
douzeci de ani sau chiar mai muli. Rodnicia i
binecuvntarea vor cuprinde ntregul inut, mai cu seam

aici n apropiere. Izvoarele i fntnile vor fi mai darnice,


cmpul i grdinile mai bogate, vinul mai bun, imaul mai
gras, pdurea mai proaspt i mai verde; prielnic va fi
timpul, nici tu grindin, nici tu puhoaie care s se reverse.
ine inelul sta i amintete-i de noi, ns ferete-te s
spui cuiva despre cele vzute! Altminteri, va trebui sa
plecm de aici i toi oamenii inutului i chiar tu, feti
drag, vei pierde norocul de a tri n preajma noastr.
Srut-i prietena de joac i bun rmas.
Ieir din umbrar. Zerina o atepta afar, plngnd.
Maria se aplec, o srut i se despri de ea. Pi pe
puntea ngust; aerul rece i btea n spate, dinspre brazi,
celuul ltra frmntndu-i clopoelul de la gt. Mai
ntoarse o dat capul, apoi o lu la fug, pentru c negrul
mohort al brazilor, coliba drpnat i umbrele din jur
strneau n ea fiori de groaz.
Ct s-or fi zbuciumat prinii ast-noapte din pricina
mea! i zise Maria dup ce ajunse n cmp. i nici n-am
voie s le povestesc unde am fost i cte am vzut! i chiar
dac le-a spune, nu m-ar crede! Doi brbai trecur prin
faa ei i o salutar. Maria i auzi vorbind: Frumoas
domnioar! De unde-o fi? Cu pai grbii se apropie de
casa printeasc. Dar iat c pomii care, cu o zi n urm,
se aplecau de rod, erau acum uscai, despuiai i golai;
casa era altfel vpsit i o ur nou se ivise lng ea.
Maria, cuprins de uimire, crezu c e prada unui vis.
Buimac, deschise ua i l gsi pe tata stnd la mas ntre
o femeie strin i un tnr necunoscut.
Doamne, tat! strig ea. Dar unde-i mama?
Mama! sri femeia strin n ntmpinarea ei, cci
bnuia ceva. Oh, doar nu eti Ba da, ba da, eti Maria,
singurul i dragul meu copil, care te-ai pierdut i te-am

crezut moart!
Mama o recunoscuse ndat dup alunia de sub
brbie, dup ochi i dup figur. Toi o mbriar, toi se
bucurar nespus, iar prinii vrsar i lacrimi. Se mirau
c-l ajunsese aproape pe tatl ei la stat. Ea ns nu
pricepea cum de se schimbase i mbtrnise att de mult
biata mam. Pe urm vru s tie cum i spune tnrului
acela strin.
Pi, e Andres, biatul vecinului, o lmuri Martin.
Cum se face c te-ari ca din senin, dup apte ani lungi
i grei de ateptare? Unde ai fost? De ce nu ne-ai dat nici o
veste?
apte ani? zise Maria i nu putu s-i limpezeasc
amintirile, nchipuirile. apte ani ncheiai?
Da, da, fcu Andres rznd i strngndu-i bucuros
mna. Am ctigat, Maria drag! Snt apte ani de cnd am
fugit pn la prul de pe colin i m-am ntors napoi, iar
tu, leneo, mi vii abia azi!
O ntrebar iar i iar, o descusur n fel i chip, ns ea,
gndindu-se la porunca primit, nu le ddu rspuns.
Aproape c-i bgar n gur povestea ce o brodiser ei: c
s-a rtcit, c a luat-o un crua i a dus-o ntr-o aezare
necunoscut, c acolo dnsa n-a tiut s le spun
oamenilor unde-i locuiesc prinii; c pe urm au mutat-o
ntr-un ora deprtat, unde nite binefctori au crescut-o
cu dragoste; c mai apoi acetia s-au svrit din via, iar
dnsa, izbutind s-i aminteasc de locul unde s-a nscut,
a prins cel dinti prilej i s-a ntors acas.
Ei hai, ajunge, lsai lucrurile cum snt! rosti n
sfrit mama. Bine c te vd aici, copila mea, singurul meu
odor, lumina vieii mele!
Andres rmase la cin. Maria nc nu reuea s se

adune. Casa i se prea scund i ntunecoas. O mirau


vemintele de pe ea, simple, curate, ns cu totul strine.
Se uita la inelul din deget, cu o piatr roie foc, prins cu
meteug n scaprul aurului. Iar cnd tata o ntreb de
inel, ea mini c tot binefctorii aceia i-l dduser.
Dornic de somn, Maria se grbi la culcare.
A doua zi diminea, se simi cu mintea mai la locul ei.
i desclcise oarecum nchipuirile i putu s rspund cu
mai mult chibzuin stenilor care veniser cu toii s-i
ureze bun sosit. Andres se nfi cel dinti, vioi, bucuros
i gata s dea ajutor prin gospodrie. Copila de
cincisprezece ani, proaspt ca o floare, i plcuse att de
mult nct nu nchisese ochii toat noaptea. Contele i
contesa o chemar pe Maria la castel, unde aceasta trebui
s depene iari povestea nscocit n ajun, pe care o tia
acum pe dinafar; contele cel btrn i nobila doamn se
uimir de purtarea ei frumoas. Vorbea cuminte, fr a
ovi, rspundea curtenilor la toate ntrebrile i ntr-un
grai ales; i pierise teama de rangul stpnilor i de locul
unde se afla, cci, msurndu-i pe aceti nobili i odile n
care stteau cu cele vzute n popasul ei tinuit printre
iele, cu vraja i minuniile lor, i se prea c strlucirea
de-aici e ntunecoas i oamenii mruni. Conii cei tineri
fur de-a dreptul cucerii de frumuseea Mriei.
Era n luna lui februar. Pomii nfrunzir mai iute ca de
obicei, privighetoarea veni mai devreme ca oricnd,
primvara se arta mai dulce dect toate primverile
rmase n amintirea monegilor. Peste tot izbucneau
firicele de ap, hrnind ogoare i lunci; colinele parc se
nlau, butucii creteau la rndul lor n podgorii, livezile
nfloreau ca nicicnd i mireasma unei adnci binecuvntri
nvluia inutul, ca o legnare de nori strvezii.

Pretutindeni rod peste msur, nici o zi aspr, nici un vnt


ru care s duneze recoltei; n ciorchinii uriai boabele
plesneau de must rou, iar oamenii locului se minunau,
trind ca ntr-un vis fericit.
n al doilea an, lucrurile se petrecur la fel, doar c
lumea se mai obinuise cu acest belug nenchipuit. n
toamn, rugat fiind cu mult struin de Andres i de
prinii si, Maria se hotr s-l ia de brbat. Se logodir
deci i se cununar apoi n timpul iernii.
De multe ori, tnra soie se gndea cu dor la popasul ei
dincolo de brazi; era trist i tcut. Orict de frumos ar fi
artat toate n jurul ei, i amintea totui c vzuse lucruri
i mai frumoase, nct umbra mhnirii i se ls pe suflet i
pe chip. Cu durere auzea cum tatl i soul vorbeau
ntreolalt despre tlharii care locuiesc n vgun; de cte
ori n-ar fi vrut s le ia aprarea, c doar i tia de
binefctori ai ntregului inut, i mai ales n faa lui
Andres, care parc se desfta suduindu-i ntruna, ns de
fiecare dat trebui s-i zvorasc vorbele n piept. Astfel
trecu anul i, n cel urmtor, Maria nscu o feti pe care,
n amintirea ielelor, o botez Ielina.
Tinerii nsurei triau n aceeai cas cu Martin i cu
Brigitte, unde aveau loc destul i unde i ajutau prinii la
treburile ntinsei lor gospodrii. Micua Ielina se dovedi
nemaipomenit de vioaie i nzestrat; ncepu s alerge
foarte curnd i nv s vorbeasc orice ar fi vrut la mai
puin de un an de la natere; iar peste ali civa ani, se
art att de istea i deteapt i frumoas la chip, nct
toi se uitau la ea cu mirare, iar Maria nu-i putea scoate
din cap gndul c fetia ei seamn cu ngeraii fermectori
din vguna cu brazi. Ielina nu se prea bga ntre ali copii
i ocolea cu team jocurile lor zgomotoase. Cel mai bine se

simea singur. Atunci se retrgea ntr-un colior al


grdinii i citea sau broda cu srg. Adesea o vedeai dus pe
gnduri sau plimbndu-se apsat de colo pn colo i
vorbind cu sine. Prinii o lsau n voia ei, cci era
sntoas i nflorea ca o floare. Doar c-i ngrijora cte o
vorb sau cte un rspuns neobinuit de adnc.
Asemenea copii detepi, spunea de multe ori bunica
Brigitte, nu ajung btrni. Snt prea buni pentru lumea
noastr. Unde mai pui c fata e frumoas peste fire i nui va gsi rostul pe pmnt.
Ielina nu suferea deloc s fie servit, dorea s fac totul
cu minile ei. Se scula dimineaa naintea tuturor, se spla,
se mbrca, se gtea cu grij, la fel i seara, inea cu tot
dinadinsul s-i mptureasc singur hainele i rufele; nu
ngduia nimnui, fie chiar mamei, s-i umble prin
lucruri. Mama trecea cu nelegere peste ncpnarea ei
i nu-i fcea gnduri; dar ce mirare o cuprinse cnd, ntr-o
zi de srbtoare, trebuind s mearg mpreun la castel i
schimbndu-i cu de-a sila rochia n ciuda mpotrivirii i a
lacrimilor ce vrsa zri la pieptul fetiei, spnzurat de o
a, un bob de aur foarte ciudat, pe care l recunoscu de
ndat c e dintre cele vzute cndva n lcaurile
subpmntene. Mica Ielina se sperie i povesti pn la
urm c l-ar fi gsit n grdin i, plcndu-i foarte mult, la inut ascuns n mare tain; ea o rug pe Maria cu atta
patim i dor, nct aceasta i prinse la loc bobul de aur i
se ndrept spre castel btut de gnduri.
n rnd cu locuina arendaului, mai deoparte, se aflau
cteva hambare i magazii pentru pstrarea recoltei i a
uneltelor, iar n spatele acestora un petic de iarb i un
umbrar vechi, unde nu mai clca picior de om, cci, dup
noua ornduire a gospodriei, se gsea prea departe de

gradin. Singurtatea de acolo i plcea Ielinei i nimnui


nu-i trecea prin gnd s-i strice linitea, nct se ntmpla
deseori ca prinii s n-o vad pre de o jumtate de zi.
ntr-o dup-amiaz, mama cotrobia prin acele cldiri
lturalnice, fcea curenie i cuta nu tiu ce lucru
pierdut, cnd deodat vzu o raz de lumin strecurnduse printr-o crptur a zidului. Atunci i veni n minte s
se uite prin zid, s vad ce mai face copila; desprinse o
crmid care abia se mai inea n lcaul ei i se nimeri
ca privirea s-i cad tocmai n umbrar. Ielina edea
nluntru, pe un scunel, i alturi de ea binecunoscuta
Zerina; fetiele se jucau cu nesa i n cea mai bun
nelegere. Zerina, cea din lumea ielelor, o mbria i i
spunea mhnit:
O, fptur drag, aa cum m joc azi cu tine, aa mam jucat i cu mama ta cnd era mic i a venit printre
noi! Dar voi, oamenii, cretei prea repede, ajungei mari i
cu judecat. Asta-i foarte trist. Mai bine ai rmne copil
atta vreme ct rmn i eu!
i-a face pe plac cu drag inim, rspunse Ielina,
dar toat lumea de-aici crede c voi fi curnd coapt la
minte i c o s m las de joac, fiindc am nite nsuiri
de-o s-ajung deteapt ca un om btrn. Ah, i atunci n-o
s te mai vd, scump Zerina! Uite-aa pim, ca i florile!
Ce frumos e mrul cnd i crap mugurii plini i rocai! E
att de mare i rmuros, nct oamenii care trec pe sub el
i spun c o s ias ceva cu totul deosebit; pe urm vine
soarele i floarea se deschide n toat lumina ei, dar
dedesubt se i afl un grunte urcios, care o va despuia
mai trziu de vemintele pestrie; fiindc nici gruntele nu
poate sta pitit mereu, el crete i, la toamn, trebuie s se
fac fruct; desigur c i un mr rotund, colorat, i desfat

ochii, dar nici pe departe ca floarea de primvar Aa o


ducem i noi, oamenii; nu m pot bucura la gndul c voi fi
domnioar. Ah, de-a rzbi s trec mcar o dat pe la voi!
De cnd st la noi mpratul, vorbi Zerina, nu se mai
poate deloc. n schimbj vin eu, scumpa mea Ielina, fr s
m vad ori s m simt cineva aici, nici dincolo; trec
nevzut prin vzduh i zbor ncoace ca pasrea; ne vom
ntlni nc de multe ori ct vei fi mic. Spune-mi, ce-ai
vrea sa fac pentru plcerea ta?
S m iubeti, rspunse Ielina. S m pori n inim
cum te port eu. Iar acum, s mai facem trandafiri!
Zerina scoase de la sn cutiua ei fermecat, slobozi
dou fire de polen i deodat se ivi naintea lor o tuf verde
cu doi trandafiri aprini, care parc se nclinau unul spre
cellalt, sarutndu-se. Fetiele rupser, zmbind, cte o
floare i tufa pieri.
O, de n-ar pieri att de repede i trandafirul din mna
mea, copilul sta rou, minunea pmntului! spuse Ielina
cu team n suflet.
D-l ncoace nieil ceru fetia din lumea ielelor.
Sufl de trei ori asupra trandafirului abia dezbobocit, l
srut de trei ori, dup care i-l ddu napoi Ielinei.
Gata, vorbi ea, de-acum rmne proaspt i rou
pn-n iarn.
O s-l pstrez ca pe icoana ta, fgdui Ielina. O s-l
in n odia mea, o s-l srut dimineaa i seara ca i cnd
te-a sruta pe tine.
Apune soarele, rosti mica ei prieten, e timpul s
m-ntorc la ai mei.
i luar rmas bun, apoi Zerina se fcu nevzut.
La ceasul serii, Maria i lu fetia n brae cu oarecare
fric i sfial. Ea i ls de atunci i mai mult libertate,

domolindu-i n acelai timp brbatul cnd acesta,


ngrijorat de firea singuratic a copilei i temndu-se ca nu
cumva s-i piard isteimea sau chiar s-i ias din
mini, umbla din ce n ce mai mult pe urmele ei. n
schimb, mama se uita n dese rnduri prin, crptura
zidului i aproape de fiecare dat o vedea lng fetia ei pe
Zerina cea minunat, venit din lumea ielelor. Se jucau ori
stteau de vorb ca nite oameni mari.
Ai vrea s deprinzi zborul? ntreb odat Zerina pe
prietena ei.
Mult de tot!
Ct ai clipi, fiica ielelor o cuprinse pe Ielina cea
muritoare i o slt de jos pn la nlimea umbrarului.
ngrijorat, mama uit s se mai fereasc de ochii fetielor
i i scoase capul din ascunzi. Atunci Zerina zmbi,
ameninnd-o de sus cu degetul, apoi cobor cu prietena ei
n umbrar, o srut i dus a fost. S-a mai ntmplat pe
urm adesea ca Zerina s o surprind astfel pe Maria. i
de fiecare dat, cltina din cap amenintor, ns cu
zmbetul pe buze.
De multe ori, cnd brbatul avea iari chef de harag,
Maria i zicea suprat:
i npstuieti pe nedrept, Andres, pe bieii oameni
din colib!
Iar cnd Andres se zbrlea i struia s afle de ce, n
pofida stenilor i chiar a domnilor coni, dnsa crede a ti
mai bine lucrurile, Maria ocolea rspunsul i tcea. ntr-o
dup-amiaz, Andres se npusti i mai ru cu gura asupra
celor din vgun, spunnd c ar trebui alungai cu toii ca
nite nelegiuii ce snt. Atunci Maria izbucni fr voie:
Taci, c snt binefctorii ti i ai ntregului inut.
Binefctori? fcu Andres mirat. Binefctori aceti

tlhari i pierde-var?!
Luat de focul mniei, Maria dup ce i ceru cuvntul
c nu va spune nimnuia nimic porni s-i istoriseasc
cele trite cnd era copil i cum Andres, dup fiecare vorb
a ei, cltina din cap nencreztor, pufnind a batjocur, ea l
prinse de mn i l duse la zidul prin care se vedea ce se
petrece n umbrar. i nu mic i-a fost mirarea lui Andres
cnd o zari pe copila din lumea ielelor jucndu-se drgstos
cu fetia lor. Graiul i amui, doar un strigt de uimire i
scp din gur, la care Zerina i ntoarse ochii la el, pli,
ncepu s tremure i l amenin cu degetul, dar nu
prietenoas ca de obicei, ci mnioas. Apoi rosti ctre
prietena ei:
N-ai ce le face, scumpa Ielina, oamenilor nu le vine
niciodat mintea la cap, orict s-ar crede de detepi!
O mbri n mare grab i, lundu-i chip de corb,
crmi n zbor deasupra grdinii ctre vguna cu brazi.
Seara, micua Ielina nu scoase nici un cuvnt, doar i
sruta plngnd trandafirul. Maria i simea inima
mpovrat. Andres mai mult tcea. Se ls noaptea.
Deodat, pomii ncepur s freamte, psrile zburau
roat cu ipt nfricoat, tunete se ddeau de-a rostogolul,
pmntul se zguduia i un vaier struia n vzduh. Maria
i Andres nu ndrznir s se scoale din aternut; i
trasera plapuma peste cap i ateptar tremurnd s se
crape de ziu. Ctre diminea, totul se liniti, dup care
soarele urc deasupra pdurii.
n timp ce Andres se mbrca, Maria vzu c piatra
inelului, pe care l purta n deget, i pierduse culoarea.
Cnd deschiser ua, soarele i ntmpin arztor, ns
privelitea din jur aproape c nu mai erau n stare s-o
recunoasc. Verdele proaspt al pdurii fugise, colinele se

plecaser la pmnt, apele curgeau anevoie, sleite, cerul


prea sur, iar dac-i aruncai privirea spre brazii din
vgun, ziceai c nu snt mai negri sau mai triti dect
pomii ceilali. Coliba i acareturile vechi din spatele
brazilor nu mai preau att de ngrozitoare i civa steni,
vorbind despre ntmplrile acelei nopi ciudate, povestir
cum c ar fi intrat n curtea unde locuiau tlharii, dar
acetia pesemne c s-au mutat, cci coliba sttea goal i
nluntru nu era nimic mai deosebit ca n casele altor
oameni srmani; cic nu rmseser dect nite scule
gospodreti.
Ielina i spuse n tain mamei:
Ast-noapte, cnd nu puteam s dorm de atta
zgomot i m rugam din adncul inimii, s-a deschis ua i
a intrat prietena mea de joac, s-i ia rmas bun. Avea o
geant pe umr, plrie pe cap i un toiag mare n mn.
Era tare suprat c, din pricina ta, care i-ai fost
ntotdeauna drag, va trebui s ndure cea mai grea i
dureroas pedeaps. Cci toi din neamul lor, spunea
dnsa, pleac din aceste locuri cu mult prere de ru.
Maria i porunci Ielinei s nu mai vorbeasc. Dar ntre
timp veni i barcagiul de la ru, care nir tot felul de
ciudenii. Cic la cderea nopii l cutase un brbat
strin i mare de stat, care i lu cu chirie barca pn la
ivirea zorilor, cerndu-i s stea acas linitit, sa doarm
sau, cel puin, s nu se arate n prag.
Mi-era fric, povestea btrnul barcagiu, ns trgul
neobinuit pe care-l ncheiasem nu-mi ddea pace s
dorm. M-am apropiat pe furi de fereastr i m-am uitat
nspre ru. Nori uriai se frmntau pe cer; pdurea jelea
n deprtare; prea c i csua mea se cutremur;
suspine i vaiete pluteau n jur. Deodat se vzu o lumin

alb, ca un uvoi ce cretea i se lea, de parc ar fi


plouat cu puzderie de stele; sclipind i vlurind, uvoiul
veni dinspre vguna cu brazi i nvli peste cmpuri, pn
la malul rului; atunci se auzir tropote, zngneli, oapte,
freamte, din aproape n mai aproape, i toi trecur spre
barca mea, fpturi luminoase, mari i mici, brbai, femei,
chiar i copii, dup ct mi ddeam seama; i dup ce au
cobort unii n barc, strinul cel voinic i duse la malul
cellalt; dar n preajma brcii mai notau mulime de alte
fpturi strlucitoare, vzduhul scpra lumini, cea alb
se lsa n jurul lor i toi plngeau i se tnguiau c trebuie
s plece departe, ht departe de meleagul pe care l-au
ndrgit. Pe urm se mai auzea un timp btaia vslei i
clipocitul apei, dup care totul se potolea. Barca trecu i se
ntoarse de mai multe ori pentru alte ncrcturi; nite
pitici uri crau i slobozeau n ea vase grele; s fi fost
draci ori spiridui, asta n-o mai tiu. Apoi se art un alai
strlucitor. Parc era un btrn clare pe un bidiviu jalb,
micu i, n jurul lui, mulimea ngrmdit; n-am zrit
ns dect capul bidiviului, cci era nvelit n nite prapuri
scnteietoare de-i furau ochii; moneagul purta coroan
pe cap, nct, ajungnd el pe malul cellalt, mi se pru c
acolo rsare soarele i c zorii mi ard pe obraz. Astfel se
scurse toat noaptea. Pn la urm am adormit, n parte
bucuros, n parte mucat de groaz. Dimineaa, totul era
linitit. ns rul parc fugise din loc i o s-mi fie tare
greu s mai mn barca
Chiar n acelai an fu secet mare, pdurea se usc,
izvoarele secar i inutul, care pn nu de mult i ncnta
pe cltori, ajunse n toamn sterp, gola, prpdit. Abia
de gseai, n marea de nisip, ici-colea un locor cu iarb
palid. Livezile se nnegrir, viile pierir i privelitea se

ntunec att de mult nct familia conilor se mut n anul


urmtor, prsindu-i castelul care, dup aceea, rmas n
paragin, se nrui.
Ielina se uita zi i noapte, cu dor, la trandafirul ei i se
gndea la prietena ei de joac. Dar cnd floarea se nclin i
se ofili, atunci i ls i Ielina cporul n jos i pn-n
primvar plec dintre cei vii. Maria sta de multe ori n
faa colibei dintre brazi, plngndu-i fericirea pierdut. Se
ofili i ea pn ce, dup civa ani, o urm pe feti. Iar
btrnul Martin, lundu-i ginerele cu el, se ntoarse n
inutul unde a trit odinioar.

ERNS THEODOR AMADEUS HOFFMANN

COPILUL STRIN
Domnul de Brakel din Brakelheim
FOST CNDVA UN NOBIL, pe care l

chema Thaddus de Brakel i care tria n micul ctun


Brakelheim motenit de la tatl su, btrnul domn de
Brakel, fiindu-i prin urmare stpn. Cei patru rani, care
mai locuiau n acel stuc, i ziceau nobilul domn, dei
purta ca i ranii prul lins i doar duminicile, cnd
mergea n trsur cu soia i cu cei doi copii, Felix i
Christlieb, la biserica din comuna nvecinat, schimba
surtucul de toate zilele, din postav grosolan, pe o hain
verde, subire i o jiletc roie, esut cu fir de aur, care l

prindeau destul de bine. i dac ntrebai pe vreun ran:


Cum fac s ajung la domnul de Brakel? acesta i
rspundea: Mergi nainte, pe ulia satului, pn sus, pe
colin, unde cresc mestecenii. Acolo e castelul nobilului
domn. M rog, cine nu tie c un castel nseamn o
cldire mare i nalt, cu o mulime de ferestre i usi, ba
chiar i cu turnuri, cu sfrleze scnteind!
Pe cnd sus, la colina cu mesteceni, nu se vedea nimic din
toate astea, doar o cscioar scund cu cteva ferestruici,
pe care abia din preajm izbuteai s-o zreti. Dar dac se
ntmpl adesea ca, n faa porii unui mare castel, s te
opreti btut de aerul rece dinluntru i intuit de ochii
mori ai statuilor ce se reazim de ziduri ca nite strjeri
cumplii, nct i piere pofta s intri i mai bine te-ai
ntoarce din drum cu totul altfel stteau lucrurile cnd
ajungeai la cscioara domnului Thaddus de Brakel. Mai
nti, mestecenii cei nali i mldii, cu ramurile ncrcate
de frunzi verde, parc-i tindeau braele, bucuroi de
oaspei, salutnd cu freamt i cu opot lin: Bine ai venit
printre noi! Bine ai venit!. Pe urm, ce primitoare era
casa, de parc voci ngereti te chemau din ferestruicile
curate ca oglinda i de jur mprejur, din crengriul de vi
slbatic, des i umbros, care mbrca pereii pn sub
acoperi! Parc auzeai glasuri dulci de mbiere: Vino
nluntru, intr, drumeule ostenit, aici e plcut i
prietenos! Dovad i rndunelele cu ciripitul lor voios,
care zburau ntruna fie din cuib, fie napoi, pe cnd btrna
barz se uita de pe horn, tiutoare i neleapt, zicnd:
Eu mi petrec aici de multior verile i gazd mai bun nam gsit nicieri pe pmnt. Nici c m-a muta n alt
parte dac n-ar fi dorul de cltorie motenit de la
strbuni i dac iernile n-ar fi att de aspre, iar lemnele

scumpe foc. Iat dar ce ispititoare i drgu se vdea


cscioara domnului de Brakel, chiar dac nu era castel.

O preacinstit vizit
ntr-o zi, doamna de Brakel se scul dis-de-diminea i
coapse un cozonac, n care bg mai multe stafide i
migdale dect chiar n copturile de Pati, ceea ce i ddu un
gust neasemuit de bun. ntre timp, domnul de Brakel i
scutur i i perie haina cea verde i jiletca roie, iar Felix
i Christlieb fura gtii cu cele mai frumoase veminte din
cte aveau.
Astzi s nu-mi alergai prin pdure ca de obicei, le
porunci domnul de Brakel copiilor. Stai cumini n odia
voastr, ca s fii curai i frumuei cnd o veni nobilul
vostru unchi!
Soarele rsrise limpede i vioi, poleind cu aur
ferestrele; n pdurice, un vntule zglobiu i susura
viersul de diminea i cintezoii i scatiii i privighetorile
se bucurau de-a valma, umplnd vzduhul cu cele mai
vesele cntri. Christlieb, fetia, edea lng mas,
scufundat-n sinea ei; ba i potrivea panglicuele stacojii
de la rochie, ba se cznea cu iglia la mpletit, cci astzi
lucrul i mergea greu de tot. Felix, cruia tatl i pusese n
mini o carte cu poze, i luneca privirea peste pagini ctre
plcurile de mesteceni, unde altminteri zburda n fiecare
diminea, dup pofta inimii, pre de cteva ore. Ah, ce
frumos e afar! ofta el ntr-ascuns! Dar cnd Sultan,
marele paznic al curii, porni s salte n dreptul ferestrei,
ltrnd i mrind cinete, alergnd o bucat spre arborii
cei nali i ntorcndu-se din nou, cu scncet i strnut, de

parc ar fi vrut s-l strige pe micul Felix: Nu iei odat, s


mergem la pdure? Ce tot faci ntre patru perei? atunci
biatul nu mai putu s rabde i o rug pe mam-sa:
Ah, drag mam, las-m s ies numai civa pai la
plimbare!
Doamna de Brakel ns nu ngdui.
Stai frumuel n odaie, vorbi ea. tiu eu ce faci cnd
o tergi afar, cu Christlieb dup tine, i pe urm hop i
hut prin tufe i scaiei i sus, n copaci! Pe urm vntoarcei acas murdari i nduii, iar unchiul spune:
Cine mai snt i rnuii tia uri? Aa nu trebuie s
arate nimeni, fie om mare, fie copil, cnd se trage din
neamul Brakel!"
Ieindu-i din rbdri, Felix nchise cartea cu poze i
rosti ncet, pe cnd lacrimile i ddeau n ochi;
Dac nobilul unchi zice aa de rnuii cei uri,
atunci n-a vzut nici pe Peter al lui Vollrad, nici pe
Annliese a lui Hentschel, nici pe ceilali copii din satul
nostru, care nu cred s se gseasc alii mai frumoi ca ei.
Chiar aa! ntri la rndul ei Christlieb, ca deteptat
dintr-un vis. Oare nu-i i Grete a lui Schulze un copil
frumos, dei nu are nici pe departe panglicue att de roii
ca mine?
Nu mai vorbii prostii! le strig mama, oarecum
suprat. Voi nu pricepei ce vrea sa zic nobilul unchi.
Zadarnic se gndir ei n fel i chip la pdurice i la
minunata zi de azi. Toate astea nu-i ajutar la nimic. Felix
i Christlieb fur nevoii s stea n odaie i asta le cdea
cu att mai greu cu ct cozonacul aezat pe mas i
rspndind miresme din cele mai dulci nu trebuia nicicum
atins pn la sosirea unchiului. Ah, de-ar veni odat, dear veni! se rugau copiii i aproape c plngeau de

nerbdare. n cele din urm, se auzi tropot de cai i o


caleaca opri n faa casei. Era att de lucioas i dat cu
aur nct copiii, care nu mai vzuser aa ceva, fur uimii
la culme. Un brbat nalt i usciv lunec din braele
vizitiului, care i deschisese caleaca, drept n braele
domnului de Brakel. i lipi de dou ori obrazul de obrazul
acestuia, optind din vrful buzelor;
Bonjour, drag vere, te rog, fr deranj!
ntre timp, vizitiul mai scoase din caleac o doamn
scund i gras, cu faa roie foc, mpreun cu doi copii,
un biea i o feti; lucra omul cu mare dibcie, nct
tustrei lunecar de sus drept n picioare. Dup ce toi
musafirii se adunar astfel, Felix i Christlieb, pe care
tatl i mama i mutruluiser din timp, apucar fiecare
mna brbatului acela nalt i usciv i o srutar,
spunnd:
Fii binevenit la noi, drag domnule unchi nobil!
Apoi fcur la fel cu mna doamnei aceleia scunde i
grase, zicnd:
Fii binevenit la noi, drag doamn mtu nobil!
Pe urm se apropiar de copii, ns de data asta
rmaser cu gurile cscate, fiindc nu mai vzuser,
asemenea copii. Biatul purta pantaloni lungi, bufani, o
jiletc de postav rou aprins, cu o mulime de fireturi i
trese de aur, o sbiu lucitoare la old, o cciuli roie,
foarte ciudat i cu pan alb-n vrf, de sub care se iea
chipul lui palid-glbui, cu ochi tulburi, adormii i tmpi.
Fata purta, ce-i drept, rochi alb ca i Christlieb, dar cu
o groaz de panglici i dantelrii, iar prul l avea strns n
nite cosie aiurea, mpreunate la cretet ntr-un coc
ascuit pe care scpra o coroni. Christlieb i lu inima
n dini i ddu s-o prind de mn, dar fata i-o trase iute

ndrt i faa i se strmb, mai-mai s izbucneasc n


plns, nct i Christlieb se sperie i o ls n pace. Felix, la
rndul lui, nu voi dect s vad mai de-aproape sbiua
aceea frumoas i ddu s-o pipie cu mna, dar biatul
porni s strige avan: Sabia mea, sabia! Vrea s-mi fure
sabia!
i fugi de se ascunse repede n spatele domnului cel
usciv. Atunci Felix se mbujor la fa i vorbi mnios:
Nu vreau s-i iau nici o sabie, prostule!
Ultimul cuvnt nu-l rosti dect printre dini, totui
domnul de Brakel l auzi i pru tare ncurcat. Tot
rsucind un nasture de la jiletc, spuse:
Ah, Felix!
n schimb, doamna cea gras vorbi:
Adelgunda, Hermann, nu fii ntngi, doar copiii nu
v fac nici un ru!
Iar nobilul unchi ssi din vrful buzelor:
Lsai, c o s se cunoasc ei n curnd!
Apoi o lu pe doamna de Brakel de bra i o conduse n
cas. Dup ei veneau domnul de Brakel i doamna cea
gras, de rochia creia se agaser Adelgunda i
Hermann, pe cnd Christlieb i Felix mergeau n coada
tuturor.
Acum o s taie cozonacul, opti Felix la urechea
surorii lui.
Pi da, pi da! rspunse bucuroas Christlieb.
i pe urm o zbughim n pdure, adug Felix.
i n-o s ne mai nvrtim pe lng strinii tia proti!
adug Christlieb la rndul ei.
Felix sri ntr-un picior i astfel ptrunser, amndoi n
cas. Adelgunda i Hermann nu aveau voie s mnnce
cozonac, fiindc nu le pria, dup cum ziceau prinii. De

aceea cptar nite pesmei dulci, pe care vizitiul i aduse


ntr-o cutie. Felix i Christlieb mucar sntos din cte o
felie mare de cozonac, pe care le-o ntinse mama, i fur
mulumii.

Cum se petrecu mai ncolo preacinstita


vizit
Domnul cel usciv, pe care l chema Cyprianus de
Brakel, era, cum s-ar spune, vr drept cu domnul
Thaddus de Brakel, ns cu mult mai nobil dect acesta.
Cci pe lng titlul de conte, dumnealui mai avea cte o
stea mare de argint pe fiecare hain, chiar i pe manta. De
aceea, cu prilejul unui scurt popas pe care l fcuse anul
trecut la vrul su, domnul Thaddus de Brakel, singur,
fr doamna cea gras, care i era soie, i fr ce doi copii,
Felix l ntrebase mirat:
Ascult, domnule nobil unchi, nu cumva eti rege?
Biatul gsise n cartea cu poze un monarh, care avea
la piept o stea la fel de mare, i de aceea crezuse c i
unchiul trebuie s fi ajuns rege, de vreme ce poart o
asemenea stea.
Rznd cu poft, unchiul i spusese atunci:
Nu, drgu, nu snt rege, dar snt cel mai credincios
dintre slujitorii i minitrii si, crmuind astfel o mulime
de supui. Dac ai fi din ramura conilor de Brakel, atunci
pesemne c ai purta i tu cndva o stelu, ca mine, ns
tu eti numai un simplu de Brakel, din care nu se poate
alege mare lucru.
Felix nu pricepuse nimic din vorbele unchiului, iar

domnul Thaddus de Brakel fu de prere c nici nu e


cazul s priceap. Acum, nobilul unchi i povesti grsanei
sale cum Felix l luase drept rege, iar doamna izbucni:
Oh, scump, dulce nevinovie!
i din pricina asta, Felix i Christlieb trebuir s ias
din ungherul lor unde, rznd i chicotind, se nfruptaser
cu feliile de cozonac. Mama i terse pe gur de frmituri
i stafide, apoi i duse n faa unchiului i a nobilei mtui,
care, srutndu-i i punndu-le n mini nite pungi mari
de hrtie, zmbeau, nduioai:
Oh, dulce natur a satului, scump nevinovie!
Asupra buntii acestor nobile neamuri, domnul
Thaddus de Brakel i soia lui prinser a lcrima. ntre
timp Felix deschise punga i gsind n ea bomboane,
ncepu s le ronie cu vitejie, iar Christlieb se lu dup el.
Drgu, fcu nobilul unchi, asta nu-i bine, o s-i
strici dinii! Trebuie s, sugi bomboana ncet, pn se
topete n gur.
Atunci Felix aproape c pufni n rs i rspunse:
Ai, drag nobile unchi, doar n-oi fi creznd c a fi un
copil de fa, care trebuie s tot sug fiindc nu i-au
crescut nc dinii!
i dup ce spuse ce avea de spus, mai zvrli n gur o
bomboan, mucnd i ronind de zor.
Oh, dulce naivitate! rosti doamna cea gras, i
nobilul ei so ncuviin din cap. ns pe fruntea domnului
Thaddus rsrir broboane de sudoare; era foarte ruinat
de purtarea biatului. Iar mama i uier lui Felix la
ureche:
Nu mai scri aa din dini, necuviinciosule!
Asta l strni de-a binelea pe bietul Felix, care nu tia ce
necuviin va fi svrit; el scoase din gur rmia de

bomboan, o puse la loc n pung i, ntinznd-o nobilului


unchi, vorbi:
Ia-i napoi dulcele, dac n-am voie s-l mnnc!
Christlieb, care se lua n toate dup pilda lui Felix, fcu
aidoma cu punga ei. Drept care domnul Thaddus,
tulburat peste msur, se grbi la cuvnt:
Ah, multstimate i preanobile vr, scuzai obrznicia
biatului, dar aici, la ar, unde mprejurrile snt
vitrege O, cine ar putea crete copii att de cumini cum
snt ai votri!
Contele Cyprianus zmbi mndru i plin de sine, uitndu-se cu tlc la Hermann i Adelgunda. Acetia i
mncaser de mult pesmeii i acum edeau mui pe
scaunele lor, fr s-i clinteasc baremi o sprncean,
fr s mite. Doamna grsun zmbi la rndul ei i
murmur lin:
ntr-adevr, drag domnule vere, creterea scumpilor
notri vlstari ne st la inim mai mult ca orice.
Ea i fcu semn contelui Cyprianus, iar acesta se
ntoarse numaidect spre Hermann i Adelgunda, punndu-le tot soiul de ntrebri, la care acetia rspundeau
cu o iueal uimitoare. i ntreb despre o mulime de
orae, ruri i muni, rspndii la mii de leghe deprtare i
purtnd nume din cele mai ciudate. tiau s descrie cu deamnuntul animalele ce triesc n cele mai ndeprtate i
slbatice regiuni. Apoi vorbir despre copaci, arbuti i
fructe rare, ca i cnd le-ar fi vzut cu ochii lor sau ar fi
gustat din acele fructe. Hermann istorisi de-a fir-a-pr
desfurarea unei mari btlii, cu trei veacuri n urm,
numindu-i pe toi generalii care au luptat atunci. La
sfrit, Adelgunda vorbi chiar i despre stele, susinnd c
pe bolta cerului ar edea cele mai nstrunice animale, ca

i alte fpturi. Auzindu-i, Felix simi c-l trec fiorii, veni


lng doamna de Brakel i i opti la ureche:
Of, mam, ce tot macin tia din gur i
trncnesc!
Taci, prostule, l repezi ea, aici e vorba de felurite
tiine!
Felix amui. De mirare, nemaipomenit! La vrsta lor
fraged! se minuna ntruna domnul de Brakel, n timp ce
doamna de Brakel ofta: Ah, Dumnezeule sfnt, nite
ngeri, nu alta! Ce s-o mai alege i din micuii notri n
satul sta pustiu?! Iar cnd domnul de Brakel i inu
isonul cu glas amar, contele Cyprianus i mngie pe
amndoi, fgduind s le trimit dup o vreme un dascl
bine pregtit, care s-i nvee pe copii toate cele de
trebuin, fr a cere n schimb nici o plat. ntre timp,
vizitiul trase din nou caleaca n faa porii i puse n
braele lui Hermann i Adelgunda dou cutii mari, pe care
acetia le nmnar lui Felix i Chrisilieb.
V plac jucriile, mon cher? zise Hermann, nclinndu-se graios. V-am adus i dumneavoastr cteva din
cele mai fine.
Felix se ntrist, se pleoti, i nu tia de ce. Golit de
gnduri, tot rsuci cutia n mini i murmur:
Pe mine nu m cheam Mon cher, ci Felix, i nu
Dumneavoastr, ci tu.
Nici Christlieb nu era n apele ei, dei cutia pe care i-o
dduse Adelgunda mprtia cele mai plcute miresme.
Deodat, Sultan, cinele cel mare i bunul prieten al lui
Felix, ncepu s sar i s latre lng u, dup obiceiul
su, iar Hermann se sperie att de tare nct fugi n odaie i
se apuc de plns.
Doar nu-i face nimic, spuse Felix, nici nu se atinge

de tine, de ce urli i ipi aa? Nu-i dect un cine, iar tu ai


vzut cu ochii ti cele mai slbatice fiare! i chiar dac ar
vrea s te mute, doar ai sabie, nu?
Vorbele lui Felix nu ajutar la nimic. Hermann ipa ca
n ceasul morii, nct vizitiul trebui s-l ia n brae i s-l
urce n caleac. Micat de spaima fratelui ori Dumnezeu
tie din ce pricin, Adelgunda se porni i ea pe urlete i
plns, drept care biata Christlieb, simitoare cum era,
ncepu s scnceasc i s plng la rndul ei. ntru acest
ipt i hohot al celor trei copii, domnul conte Cyprianus
de Brakel prsi n caleac satul Brakelheim, ncheindui preacinstita vizit.

Jucriile cele noi


De ndat ce caleaca domnului conte Cyprianus de
Brakel i a familiei sale crmi n jos, pe dup colin,
domnul Thaddus se dezbrc de haina cea verde, i
scoase jiletca roie, i puse repede surtucul de postav gros
i, trecndu-i de vreo dou-trei ori prin pr un pieptene
lat ct palma, rsufl din adnc, i ntinse mdularele i
rosti:
Mulumescu-i ie, Doamne!
Copiii i lepdar iute vemintele de duminic, simindu-se vioi i uurai.
La pdure, la pdure! strig Felix, izbutind salturi i
srituri de zile mari.
N-ai vrea s vedei mai nti ce v-au adus Hermann
i Adelgunda? zise mama.
Christlieb, care n vreme ce-i schimba rochia se

uitase curioas la cutiile primite n dar, gsi c n-ar strica


s le cerceteze mai nti, c pe urm ar avea timp berechet
s i fug la pdure. Felix ns era greu de convins. El
spuse:
Ce mare lucru s ne fi a dus pantalonatul la bufant
i neghiob cu sor-sa aia nuruit! Ct privete tiinele,
m rog, le turuie pe dinafar, dar acum cic tie de leu i
de urs i de vntoarea elefanilor, iar pe urm se sperie de
Sultan al meu! Poart sabie la old i url i ip i se vr
sub mas! Grozav vntor, ce s zic!
Vai, drag Felix, scumpule Felix, s deschidem mcar
nielu cutiile, se rug de el Christlieb i, cum Felix
obinuia s-i fac totul pe plac, hotr s mai amne treaba
cu pdurea i se aez rbdtor lng sor-sa, la masa pe
care se aflau cele dou cutii. Mama le deschise cu minile
ei i ce s vezi, dragilor cititori?! V-ai bucurat i voi
desigur pe la trgurile cu moi, cnd prinii i prietenii v
aduceau tot soiul de minunii. Gndii-v cum strigai de
fericire cnd jur mprejurul vostru se nirau soldeii
lucioi, brbaii cu flanet, ppuile nou-noue, mulimea
de scule i unelte i cri colorate i cte i mai cte!
Asemenea bucurie triau acum Felix i Christlieb, cci din
cutii se revrsa o lume de frumusei, tot lucruri
sclipitoare, care i furau ochii i, pe lng astea, mai erau
i de-ale gurii, dulciuri i bunti nct friorii bteau
mereu din palme i strigau: Ai, ce frumos, ce frumos!
Numai o pung de bomboane Felix o ddu cu dispre la o
parte, iar cnd sor-sa l rug s n-o arunce pe geam, cum
tocmai avea de gnd s fac, el se opri, ce-i drept, ns
deschise punga i i ddu cteva bomboane lui Sultan, care
se strecurase n odaie cu coada fluturnd. Sultan mirosi,
apoi ntoarse botul a sil.

Vezi, Christlieb, strig Felix biruitor, nici Sultan nu


vrea s-nghit ureniile astea!
Lui Felix i plcu de fapt cel mai mult, dintre toate
jucriile, un vntor seme care, atunci cnd prindeai de
sfoara ce-i atrna la spate, sub veston, ducea puca la ochi
i trgea ntr-o int aezat la trei chioape n faa lui.
ncolo, i mai plcu i un omule, care tia s se ncline
frumos i s pite strunele harfei dup ce i rsuceai arcul.
i plcur de asemenea mult o arm i un cuit de
vntoare, amndou din lemn argintat, o cciul mare de
husar i o cartuier. Christlieb, n schimb, se bucur
grozav de o ppu foarte frumos gtit i cu o mulime de
lucruoare pentru cas. Copiii uitar de pdure i de cmp
i sttur pn seara trziu, privindu-i lumea lor de
jucrii. Pe urm se duser la culcare.

Ce s-a petrecut n pdure cu jucriile


A doua zi, o luar iar de la capt, adic de unde
rmseser cu o sear nainte; aduser cele dou cutii,
scoaser din ele toate jucriile i se desftar. Soarele
scpra la fereastr, vioi, prietenos, mestecenii fremtau
lin, mngiai de vntul dimineii; cintezoii, scatiii,
privighetorile ddeau glas celor mai vesele cntri. i
atunci, Felix i simi inima cam trist i strmtorat lng
vntoraul acela seme, lng omuleul cu harf, lng
arma i cartuiera lui.
Eh, strig el deodat, afar e mai frumos! Vino
Christlieb, s fugim n pdure!
Christlieb tocmai i dezbrcase ppua cea mare i se

pregtea s-o mbrace din nou, ceea ce i fcea mult


plcere. De aceea nu voia s plece i l rug:
Felix, drag, n-am putea s ne mai jucm nielu. n
cas?
tii ce, rspunse Felix, lum cu noi jucriile cele mai
de soi i mergem afar. mi pun cuitul la bru, arma pe
umr, i s vezi cum art, ca un vntor sadea. Vntoraul
i omuleul cu harf pot veni i ei ca nsoitori. Iar tu,
Christlieb, ia-i ppua asta mare i cteva unelte bune!
Hai!
Christlieb i mbrc iute ppua i, ct ai clipi,
friorii se i gseau afar, alergnd spre pdure cu
jucriile lor. Acolo i gsir loc pe un tpan verde. Se
jucar ct se jucar i Felix tocmai l pregtea pe omule s
mai cnte un pic din harf, cnd Christlieb gri:
tii, Felix, harpistul tu nu prea cnt frumos. Auzi
ce urt sun aici, n pdure, venicul lui ting-ting-ping-ping!
Pn i psrile se uit chior din tufiuri; parc stau
mirate de muzicantul nepriceput care se amestec n
cntecele lor.
Felix suci i rsuci arcul tare de tot i, n cele din urm,
rosti:
Ai dreptate, Christlieb, cnt razna piticul sta, nu
tiu la ce mi-ar folosi plecciunile lui, c mi-e i ruine de
cintezoiul de colo, care se uit la mine cu ochi irei. Dar l
fac eu s cnte mai bine, l fac numaidect!
i Felix trase att de tare arcul, nct mainria scrni
crac-crac! plesnind ntr-o mie de buci, iar omuleul se
pomeni cu braele sfrmate.
Oh, oh, fcu Felix.
Biatul cercet o clip jucria spart, apoi vorbi:
A fost un ntng i un tmpit, care cnta aiurea i tia

la plecciuni ca bufantul la de vru-meu.


i l arunc pe muzicant ct colo ntr-un tufi.
n schimb vntoraul merit toat lauda, glsui
Felix, sta trage glon dup glon, drept n int.
i biatul mi-l puse pe vntora la treab. Dup un
timp ns, mormi:
E i asta o prostie, la urma urmei, s tot tragi la
int, ceea ce nu-i ade vnatorului, zice tata, cci
vntorul trebuie s stea n pdure i s ocheasc cerbi,
cprioare, iepuri, n plin goan. Dar las c n-o s-mi mai
trag la int dumnealui!
i Felix smulse plcua din faa micului vntor.
Acuma s-mi puti n larg! porunci el.
Dar n zadar zgli sfoara de la spate; omuleul nu-i
mai ridica braele, nu mai ducea puca la ochi, nu mai
trgea.
Ha, ha, rcni Felix mnios, n odaie, la int, puteai
s tragi, dar n pdure, unde-i patria vntorului, nu-i
merge! Pesemne c i-e fric i de cini. Dac i-ar iei unul
n cale, ai fugi cu puc cu tot, ca i bufantul de vru-meu
cu sabia! Ce mai trndav i prostlan!
Acestea zise, Felix arunc vntoraul pe urmele
harpistului, n tufi.
Vino, s alergm un pic! o ndemn el pe Christlieb.
Da, da, drag Felix, rspunse dnsa, facem s alerge
i ppua mea, s vezi ce haz o s fie!
Prinser ppua, fiecare de un bra, i o luar la goan,
printre tufe, pn la poalele colinei i tot nainte spre lacul
raelor mprejmuit cu stuf, care se mai afla n stpnirea
domnului Thaddus de Brakel i unde domnia sa obinuia
din cnd n cnd s vneze rae slbatice. Aici, copiii se
oprir i Felix vorbi:

Hai s vnm niel, doar am puc! Poate nimeresc i


eu, ca tata, vreo ra prin stufri.
Dar, n clipa aceea, Christlieb strig ascuit:
Of, ppua, ppuica mea frumoas, ce s-a ntmplat
cu ea!
ntr-adevr, biata ppu arta jalnic. Nici Christlieb,
nici Felix nu-i purtaser de grij n goana lor, drept care
rochia i se agase prin tufe i se fcuse ferfeni. Unde
mai pui c-i rupsese amndou picioarele, iar din obrajii
ei de cear, att de drgui, aproape c nu rmsese urm.
Erau zgriai i pocii.
Of, ppua, ppuica mea frumoas! se vita
ntruna Christlieb.
Pi vezi i tu, rosti Felix, ce tmpenii ne-au adus
veriorii ia strini. Ppuica ta nu-i dect o proast, o
nendemnatic, nici nu tie s alerge n rnd cu noi fr
s-i rup toate cele. Ia d-o-ncoa!
Christlieb i ntinse cu tristee ppua stlcit i nu
putu s nu ipe de dou ori ah, ah! cnd fratele, fr s
ovie, zvrli ppua n lac.
Nu te amr, ddu s-o mngie Felix, nu face s suferi
pentru o toant. Numai s-mpuc raa i i dau cele mai
frumoase pene din aripa ei pestri.
Stuful se nfiora i Felix i duse numaidect la ochi
puca lui de lemn; dar n aceeai clip o cobor iar, privind
n gol, btut de gnduri:
Oare n-oi fi i eu srit? vorbi el mai mult n sinea lui.
Oare se poate trage fr pulbere i alice, care mi lipsesc?
i cum s vri pulbere ntr-o puc de lemn? i pe urm,
la ce-mi folosete mie pucociul? i cuitul sta de
vntoare? Lemn i att! Nu neap, nu taie. Pn i sabia
lui vru-meu trebuie s fi fost de lemn, de aceea nici n-a

scos-o afar cnd s-a speriat de Sultan. Acuma l-am dibuit


pe bufant; n-a fcut dect s m nele cu jucriile lui, care
pe deasupra cic snt ceva, dar la o adic nu folosesc
nimnui!
i chibzuind astfel, una-dou zvrli n lac i puca i
cuitul i cartuiera. Christlieb era ns mhnit de
pierderea ppuii i nici Felix nu putea s-i alunge un
gust amar. Se furiar deci acas i, cnd mama ntreb:
Copii, unde v snt jucriile? Felix i spuse pe leau c
att vntorul, harpistul, puca de vntoare, cuitul i
cartuiera, ct i ppua lui Christlieb nu au fost dect
nite crunte neltorii.
Ah, copii fr cap, i cert mama cu nduf, habar nu
avei cum se umbl cu lucrurile fine i frumoase.
n schimb, domnul Thaddus de Brakel, dup ce
ascult cu fi mulumire povestea lui Felix, vorbi:
Las-i pe copii n voia lor! De fapt, ca s fiu drept, pe
mine unul m bucur c s-au descotorosit de nite momi,
care nu fceau dect s-i sperie i s-i ameeasc.
Nici doamna de Brakel, nici copiii nu neleser ce
anume vrea s zic domnul de Brakel cu aceste vorbe ale
lui.

Un copil strin
Felix i Christlieb fugiser de diminea la pdure.
Mama le pusese n vedere s se ntoarc repede, cci
trebuiau s stea n cas mult mai mult ca n alte rnduri,
trebuiau s citeasc, s scrie, s-nvee, ca nu cumva s se
fac de ruine n faa marelui dascl ce avea s vin

curnd. De aceea, Felix spuse ctre sor-sa:


Hai s opim i s fugim vrtos n ceasul sta scurt
care ne-a fost ngduit!
i pornir s se joace de-a cinele i iepurele. Dar nici
jocul acesta, nici altele, pe care le-au ncercat, nu le
strnir dect scrb i plictiseal. Nu pricepeau n ruptul
capului cum se face c tocmai azi li se ntmpl o mie de
lucruri neplcute. Ba i zbura cciula lui Felix n tufri,
mnat de vnt; ba se poticnea n plin fug i cdea n
nas; ba se pomenea Christlieb ntr-un ciulin, spnzurat
de rochi, sau cu talpa sngernd din pricina unui ciob
ascuit, care o fcea s strige de durere. Aa c, dup ctva
timp, friorii se lsar de joac i luar calea ndrt prin
pdure, triti i abtui.
Trebuie s ne trm din nou spre cas, vorbi Felix.
Dar n loc s mearg mai departe, se trnti jos, la
umbra unui copac. Christlieb i urm pilda. i sttur
astfel, tcui, bntuii de tristee, cu ochii n pmnt.
Eh, suspin n sfrit Christlieb, de-am avea mcar
jucriile acelea frumoase!
Nu ne-ar fi de nici un folos, mri Felix. Am fi silii s
le spargem i s le aruncm din nou. Afl, Christlieb, c
de fapt mama avea dreptate cnd spunea c jucriile erau
bune, dar n-am tiut cum s umblm cu ele, i asta
fiindc ne lipsesc tiinele.
Da, Felix, bine zici, ntri Christlieb. De-am ti i noi
tiinele pe de rost ca vrul cel lustruit i verioara cea
gtit, atunci nu i-ar lipsi acum nici vntorul, nici
harpistul, iar ppua mea n-ar zace n lacul raelor. Ah, ce
prostui sntem dac nu avem tiinele!
Christlieb ncepu s plng amar, cu sughiuri, nct se
auzi n toat pdurea:

Bieii de noi, ne lipsesc tiinele!


Dar dintr-o dat se oprir din plns i tcur mirai:
Tu vezi, Christlieb?
Tu auzi, Felix?
Din umbra cea mai deas, dinspre tufiul ntunecos
care se gsea drept n faa lor, se ivi o lumin vrjit,
scldnd frunzele ca ntr-un dulce fior al Lunii i un sunet
lin se strecur prin pdurea n freamt, de parc vntul ar
fi mngiat strunele unor harfe, trezind n ele acorduri
somnoroase. Copiii simir ceva cu totul ciudat, suprarea
le trecu, n ochii lor plini de lacrimi se detept o sfnt,
netiut duioie. Cu ct lumina se revrsa mai mult i
mai mult din tufi, cu ct viersul fermecat se auzea mai
limpede i mai limpede, cu att le batea mai tare inima n
piept. Se uitar int la strlucirea din faa lor i, deodat,
ce s vezi! Era chipul unui copil fr seamn de frumos,
luminat de razele soarelui, zmbind ctre ei i fluturnd din
mini.
Hai, vino la noi, vino mai repede, copil drgu!
strigar friorii ntr-un glas.
Uite c vin, uite c vin, se auzi vocea lui ca un
clopoel de argint i, legnat pe aripile vntului, copilul cel
strin veni, plutind, ctre Felix i Christlieb.

Cum avea s se joace copilul cel strin cu


Felix i Christlieb
Eu v-am auzit de departe oftnd i plngnd i mi s-a
fcut mil de voi, gri copilul cel strin. Care-i necazul,
dragii mei?
Ah, nu prea tiam nici noi care o fi, rspunse Felix,

dar acum mi se pare c ne lipseai chiar tu.


Asta-i, se bg n vorb Christlieb, acum c eti
printre noi, sntem iari veseli. De ce ai ntrziat aa de
mult?
n adevr, cei doi friori simeau de parc s-ar fi
cunoscut i s-ar fi jucat de mult vreme cu acest copil
strin, iar necazul nu se datora dect ntrzierii bunului lor
frtat.
Jucrii nu mai avem, gri Felix, pentru c alea
frumoase, pe care ni le-a dat bufantul de vru-meu, le-am
stricat i le-am aruncat nc de ieri diminea, ca un
netrebnic ce snt. Dar de jucat, tot o s ne jucm.
Ai, Felix, cum de poi vorbi aa! spuse rznd copilul
cel strin. Flecuteele pe care le-ai aruncat n-or fi preuit
mare lucru, n schimb tu i Christlieb sntei nconjurai
aici de cele mai frumoase jucrii din cte se afl pe pmnt.
Cum aa? Unde? ntrebar amndoi.
Uitai-v numai n jur! zise copilul cel strin.
Atunci Felix i Christlieb vzur ntr-adevr cum, din
iarba gras i din muchiul pufos, i ieau ochii tot soiul
de flori minunate i, printre flori, scprau pietre i scoici
felurite, iar gndacii de aur dansau n zumzet lin.
Hai s ridicm un castel, venii de-mi ajutai la
strns pietre! i ndemn copilul cel strin i se aplec s
culeag pietre colorate.
Christlieb i Felix ddur ajutor, iar copilul cel strin
aez pietrele cu atta meteug nct, una-dou se ivir
nite stlpi nali, lucind n soare ca metalul lefuit, peste
care se ntinse un acoperi subire de aur. Apoi, micul
meter srut florile ce creteau din pmnt i acestea se
sltara tot mai sus, uotind i mbrindu-se cu drag,
nchipuind boli nmiresmate, sub care friorii sreau i

se fugreau n dulce desftare. Pe urm btu din palme i


acoperiul de aur al castelului, alctuit din licurici cu
aripile desfcute, se risipi ntr-un zumzet lung i stlpii se
scurser n lacul argintiu, de pe malul cruia florile de jur
mprejur ba se uitau curioase la jocul apei, ba i rsuceau
clopurile ca s aud murmurul ei. n sfrit, copilul cel
strin smulse firicele de iarb, rupse cteva crengue din
copaci i le mprtie naintea lui Felix i Christlieb.
Firicelele se schimbar pe loc n ppui neasemuit de
frumoase iar crenguele n vntori micui, drglai.
Ppuile dansau n jurul fetei i se lsau culcate n poala
ei, susurnd cu glasuri mici: Noi te iubim, te iubim, drag
Christlieb! Vntorii alergau, se foiau, cu putile
zngnind, sunau din cornuri i strigau: Hei, hei, la
vntoare, la vntoare! Iepurii sreau din tufiuri, cu
cinii dup ei, i vntorii trgeau n urma lor. Ce mai
privelite! ns toate se destrmar din nou, iar Felix i
Christlieb fcur mirai:
Unde snt ppuile? Unde snt vntorii?
Copilul cel strin rspunse:
Nici o grij, stau cu toii la porunca voastr, numai
s vrei i gata, vin. Dar ce-ai zice s mai fugim prin
pdure?
Pi da, s fugim! ntrir Felix i Christlieb.
Atunci copilul cel strin i apuc de mini i rosti:
Haidei cu mine!
Pornir tustrei. Dar asta nu mai era fug. Nu! Parc
lunecau n zbor prin pdure, prin poieni. Psri pestrie
roiau n jurul lor, cntnd i bucurndu-se. Deodat copiii
se ridicar sus, n vzduh.
Bun dimineaa, copii! Bun dimineaa, cumetre
Felix! strig o barz, care tocmai trecea pe lng ei.

Nu v atingei de mine, zu, c doar nu v mnnc


hulubii! scrni un uliu, grbindu-i zborul, nfricoat.
Felix chiui lung, ns Christlieb ddu n spaim.
Oh, mi pierd suflarea, o s cad! se vit ea i, ct ai
clipi, copilul cel strin cobor dimpreun cu tovarii lui de
joac, dup care spuse:
Acum, c ne desprim pentru azi, o s v cnt
viersul pdurii. Mine vin din nou.
Scoase la iveal un corn micu, rsucit, cu rotunjimile
aurite, s zici c-i cunun de flori scprnd i ncepu s
cnte att de frumos nct pdurea toat se nfior de drag.
i ntru aceasta mai cntau i privighetori, venite n grab
la sunetul cornului; se aezau ciorchine n preajma
copilului i cntau i fluierau de minune. Dar pe urm
zvonul se potoli ncet-ncet. Numai un freamt uor trecu
prin tufiuri, unde copilul cel strin se fcuse nevzut.
Mine, mine vin iari! se mai auzi glasul lui
ndeprtat i friorii nu tiau ce se ntmpl cu ei, cci
niciodat nu mai simiser n inima lor atta voioie.
Ah, de-ar fi chiar acum mine! spuser ei ntr-un glas
i o luar la goan spre cas, dornici s istoriseasc i
prinilor cele trite n pdure.

Ce au spus domnul de Brakel i doamna de


Brakel despre copilul cel strin i ce s-a
mai ntmplat cu el
Mai c-mi vine s cred c totul n-a fost dect un vis
al copiilor.
Astfel gri domnul Thaddus de Brakel ctre soia sa,

pe cnd Felix i Christlieb, vrjii de ntlnirea cu copilul cel


strin, nu mai conteneau s-i laude fptura drgla,
cntul neasemuit i jocurile lui sprinare.
Dac m gndesc totui, adug domnul de Brakel,
c nu e cu putin s fi visat amndoi deodat acelai vis,
atunci nu mai tiu, la urma urmelor, ce s cred despre
toate astea!
Nu te mai frmnta, omule! vorbi doamna de Brakel.
Eu una pun rmag c n-a fost altul dect Gottlieb,
biatul nvtorului din satul vecin. i-a fcut drum
ncoace i le-a mpuiat capetele cu tot felul de prostii. Dar
asta n-o s se mai ntmple!
Domnul de Brakel nu mprtea prerea soiei sale i,
pentru a ptrunde lucrurile n miezul lor, chem pe Felix
i Christlieb cerndu-le s spun cu de-amnuntul cum
arta copilul i ce haine purta. Ct privete nfiarea,
friorii erau gnd la gnd: pielea alb ca floarea de crin,
obrajii ca trandafirul, buzele ciree, ochii senini,
luminoi, prul blai, crlionat, i n totul de tot mai
frumos dect se poate spune. Ct privete hainele, tiau
doar att; c nu purta jiletc i pantaloni cu dungi
albastre, nici apc din piele neagr, cum le avea Gottlieb,
biatul nvtorului. Iar ceea ce i mai aminteau ct de
ct despre portul copilului suna mai mult a nchipuire fr
temei. Christlieb zicea c ar fi fost mbrcat ntr-o rochi
nemaipomenit de frumoas, subire, lucioas, din petale
de trandafir; Felix, n schimb, susinea c vemntul
copilului, de un verde-auriu, scpra la soare ca frunziul
primverii. C e biatul vreunui nvtor, mai spunea
Felix, asta nici vorb nu poate fi, cci prea e meter la
vntoare. Se trage desigur din patria pdurilor i o s
ajung cel mai mare vntor din ci se cunosc pe lume.

Ei, Felix, cum poi spune c fetia aceea dulce o s


ajung vntor! l ntrerupse Christlieb. S-o fi pricepnd ea
la vntoare, nu zic, dar n primul rnd trebuie s fie
gospodin mare la casa ei, altminteri cum de mi-a adus
ppui att de ngrijite i farfurii att de curate?
Deci, Felix o inea pe-a lui, ca drguul de copil era
biat, iar Christlieb pe-a ei, c era feti. i ntru aceasta
nu se nelegeau deloc. Atunci doamna de Brakel vorbi:
N-are nici un rost s-i bai capul cu aiureli
copilreti.
Domnul de Brakel ns gndea dimpotriv:
Nu mi-ar trebui dect s merg prin pdure dup ei i
m-a lmuri ce fel e copilul acela grozav cu care se joac,
dar m tem c le-a strica bucuria i de aceea n-am s-o
fac.
A doua zi, cnd Felix i Christlieb se duser la pdure,
copilul cel strin i atepta. i dac n ajun nscocise
jocuri nenchipuit de plcute, de ast dat fcu cele mai
nstrunice minuni, nct Felix i Christlieb strigau
ntruna de fericire. Curioase i minunate totodat erau
priceperea i nelepciunea cu care, n timpul jocului, le
vorbea copacilor, tufelor, florilor ca i prului ce trecea
prin pdure. i toate i rspundeau desluit, nct Felix i
Christlieb nelegeau cuvnt cu cuvnt. El vorbi, spre pild,
ctre o tuf de anin:
Ia spune-mi, neam fremttor, ce tot fonii i
uotii acolo?
Atunci crenguele ncepur s se legene mai tare i s
rd:
Ha-ha-ha, tcluim i noi despre ce ne-a optit azi
diminea prietenul vnt, pe cnd cobora din munii cei
albatri, fugind naintea soarelui. Zicea c ne aduce multe

salutri i srutri din partea regelui de aur i cele mai


dulci miresme cte au ncput sub aripa lui.
Tcei, voi de colo! se b gar n vorb florile. Nu mai
trncnii de fluturaticul acela, care se laud cu
parfumul ce ni l-a furat dup ce ne-a minit cu viclene
alintri! Iar voi, copilai, lsai tufele s opteasc i mai
bine uitai-v la noi, ascultai-ne, cci v iubim peste
msur i zilnic ne scldm n cele mai frumoase culori,
ca s v fim pe plac!
Parc noi nu v iubim, fermectoare, mndre flori?
spuse copilul cel strin.
Drept care Christlieb se ls n genunchi i, ntinznd
minile amndou, ddu s mbrieze toate florile ce
scnteiau n jurul ei.
Ah, v iubesc, v iubesc tare de tot! gnguri ea, in
timp ce Felix gri:
V iubesc i eu, nu-i vorb, cu straiele voastre
lucitoare, totui in mai mult la verde, la tufi, la copaci, la
pdure, care dealtminteri v i ocrotesc, florilor, nci
mititei!
Deodat, brazii negri, nali, prinser a vji:
Bine zici, tinere destoinic, i s nu te sperii de noi
cnd vine cumtr furtun i o mai certm, c-i mojic i
rea.
O, brazilor nali, rspunse Felix, n-avei dect s
icnii, s oftai, s vjii sntoi, c tocmai atunci
vntorul simte c-i joac inima n piept.
Aici ai rostit adevrul curat, ce-i drept e drept, clipoci
prul, dar ce nevoie s tot alergi, prin vnt i furtun, dup
vnat? Haidei ncoace, aezai-v pe muchiul moale i
ascultati! Eu vin din strfunduri,din mari deprtri, i pot
s v spun poveti frumoase, mereu altele, val dup val,

fr contenire. i pot s v art priveliti fr seamn,


doar s ctai n oglinda mea. Cerul albastru, strveziu,
nouraii de aur, pdurea, tufele, florile, chiar i pe voi,
copilai, v sorb n adncurile mele cu dragoste i dor.
Felix i Christlieb, spuse copilul cel strin, privind cu
ginga mndrie n jurul su, auzii cum ne iubete
ntreaga fire? Dar uite c soarele coboar n muni i
privighetoarea m cheam acas.
Mcar s mai zburm puin, l rug Felix.
Dar nu prea sus, adug Christlieb, c ameesc ru.
Atunci copilul cel strin, apucndu-i de mini ca i cu o
zi nainte, se slt cu ei n vzduh, peste roul auriu al
amurgului, iar psretul pestri roia i lrmuia n jurul lor,
ca ntr-un alai srbtoresc. Sus, printre norii scnteind ca
nite flcri mictoare, Felix vzu palate nenchipuit de
falnice, btute n rubin i n alte pietre scumpe.
Vezi, Christlieb? Uite, Christlieb! strig el vrjit. Ce
de-a case frumoase! Ce minuni! Dac zburm sntos,
ajungem la ele.
Christlieb vzu i dnsa palatele i teama i pieri, cci
nu mai privea n jos, ci departe n deprtri.
Astea snt palatele mele de vzduh, spuse copilul cel
strin, ns astzi n-o s ajungem acolo.
Felix i Christlieb parc pluteau n vis. Nici nu-i
ddur seama cum de-au nimerit pn la urm acas, la
tatl i la mama lor.

Despre ara de unde venea copilul cel


strin

Copilul cel strin i ridicase pe un loc din cele mai


atrgtoare, n vatra pdurii, aproape de pru, printre tufe
cu grai fremttor, un cort neobinuit de drgu, din crini
nali i mldioi, din trandafiri roii ca focul i din felurite
soiuri de lalele. Aici, n cort, alturi de tovarul lor,
edeau Felix i Christlieb, ascultnd ciudatele poveti pe
care le mesteca ntruna prul.
Nu prea neleg ce spune sta de jos, ncepu Felix.
Dar mi se pare, nu tiu de ce, c tu, drag i iubite
prietene, mi-ai putea istorisi limpede i pe neles toate cte
le murmur dnsul cam de-a valma. De fapt, te-a mai
ntreba un lucru: de unde rsai n fiecare zi i unde te duci
att de iute nct nu vedem cnd i cum?
tii feti, drag, ciripi Christlieb, c mama te crede
Gottlieb, biatul nvtorului?
Taci, proast! o repezi Felix. Mama nici nu l-a vzut
la fa pe Gottlieb, altminteri nu-l mai pomenea Dar
acum spune, biete, unde locuieti, ca s te putem gsi
acas, iarna, cnd ninge i viscolete i nu mai dai de nici
o potec prin pdure.
Pi da, ntri Christlieb, acu s ne spui frumos unde
locuieti, cine-i snt prinii i mai ales cum te cheam.
Copilul cel strin privi undeva departe, cu ochii
umbrii, aproape triti, i oft din adncul fiinei. Dup ct
va timp de tcere, ncepu:
O, dragilor, pentru ce m ntrebai de ara mea? Nu
ajunge c vin zilnic i m joc cu voi? A putea s v spun
c stau dincolo de munii albatri, care seamn cu nite
nori zimai i ncreii; dar dac ai fugi zi dup zi,
ntruna, fr popas, urcnd pe creste, ai zri n deprtare
ali muni i ar trebui s-mi cutai iari patria dincolo
de culmile lor i dac ai rzbi pn acolo, ai vedea iari

alii, i astfel ai merge necontenit, fr oprire; dar n ara


mea n-ai ajunge nicicnd.
Vai, vai, se mir Christlieb cu glasul necat n
lacrimi, pi asta nseamn c locuieti la sute i sute de
leghe i nu vii pe la noi dect n vizit?!
Vezi, Christlieb, rspunse copilul cel strin, cnd ti-e
tare dor de mine, atunci vin numaidect i i aduc toate
jucriile i minuniile din ara mea. Oare nu-i la fel de
plcut ca i cnd am tri i ne-am juca tustrei acolo?
Asta nu prea, zise Felix, cci la tine acas trebuie s
fie un rai grozav, cu o grmad de minuni. N-ai dect s
m sperii c-i drumul greu i nesfrit, c eu tot m duc,
numai s se iveasc un prilej; s cutreieri pdurile, s bai
poteci neumblate, slbatice, crndu-te pe muni, s
treci apele not, s rzbeti prin tufe ghimpoase i
grohotiuri asta-i treaba vntorului; ma descurc eu!
Te descurci, firete, spuse copilul cel strin, rznd
bucuros. ns dac i le pui pe toate n gnd i crezi n ele,
atunci e ca i cum le-ai mplini aievea. ara unde locuiesc
e ntr-adevr mai frumoas i mai fermectoare dect a
putea s v spun. Maic-mea domnete acolo, n mare
strlucire i belug, fiind regin.
Atunci eti prin! Atunci eti prines! strigar Felix
i Christlieb n acelai timp, aproape speriai.
Cam aa, spuse copilul cel strin.
Pesemne c locuieti ntr-un palat mare? vru s tie
Felix.
Da, rspunse copilul cel strin. Maic-mea st ntrun palat nc i mai frumos dect cele pe care le-ai vzut
printre nori. Stlpii lui de cletar urc pn-n albastrul
cerului, care se reazem pe ei ca o bolt uria. Dedesubt,
se leagn norii scnteietori, cu aripi de aur, suie ori

coboar focul zorilor i al amurgului, iar stelele joac roat


clinchetind i scprnd. Vei fi auzit, dragii mei, despre
znele care fac minuni, cum nici un om nu poate s fac.
i vei fi bnuind desigur c maic-mea e o zn. Da! E
zna cea mai puternic dintre toate znele. Cu dragoste i
statornicie, ea ine la snul ei tot ceea ce mic i triete
pe lume, dar sufer, biata, pentru c muli oameni nu vor
s tie de ea. Dragostea mamei se apleac cel mai mult
asupra copiilor; srbtorile pe care le nchin celor mici, n
ara mea, snt cele mai bogate cu putin. Se ntmpl, de
pild, ca zmeiori nzorzonai s se avnte din Curtea
reginei pn sus, printre nori, i s atearn peste ntreg
palatul, de la un capt la cellalt, un curcubeu din cele
mai alese culori. Totodat, ei nal i un tron pentru
maic-mea, numai din diamante care, att dup chip ct i
dup miros, seamn leit cu garoafe, crini i trandafiri.
Dup ce mama se aaz pe tron, zmeii i frmnt harfele
de aur i ambalele de cristal, iar cntreii Curii dau glas
celor mai miestre cntri, nct i vine s mori de fericire.
Cntreii snt de fapt nite psri frumoase, mai mari
dect vulturii cei mari, cu pene de purpur, cum n-ai
vzut niciodat. i cnd pornete muzica, ntreg palatul,
pdurea, grdina capt via i zburd. Mii de copilai,
gtii i curai, salt i alearg chiuind de bucurie. Ba se
fugresc prin tufiuri, btndu-se cu flori; ba se car
sus, n copacii mldioi, unde vntul i d n leagn; ba
culeg poame de aur, dulci i gustoase ca nicieri; ba se
joac rznd cu cprioare domesticite sau cu animale de alt
neam, care i ntmpin srind de prin desiuri; ba suie n
goana mare curcubeul ori ncalec vitejete fazanii de aur,
care i duc pn la norii cei nvpiai.
Doamne, ce frumos trebuie s fie! strigar cu nesa

Felix i Christlieb. Du-ne i pe noi n ara ta, s rmnem


acolo pe vecie.
Dar copilul cel strin vorbi:
Ca s v duc n ara mea nu-i cu putin, e prea
departe. Ar trebui s cunoatei i voi, ca mine, zborul fr
odihn i fr popas.
Felix i Christlieb se ntristar pn n adncul fiinei lor
i rmaser tcui, cu ochii n pmnt.

Despre ministrul cel ru de la Curtea znei


La urma urmei, vorbi iari copilul cel strin, s-ar
putea ca nici s nu v simii att de bine n ara mea, cum
vi se pare din cele povestite. S-ar putea chiar s v gsii
acolo pierzarea. Muli copii nu se mpac defel cu glasul
psrilor de purpur, dei e att de frumos, cci le frnge
inima i mor numaidect. Unii, care alearg prea iute n
susul curcubeului, alunec i se prbuesc, iar alii, fr
minte, se apuc de-l bat pe fazanul de aur, care i duce n
plin zbor peste vmile vzduhului. Atunci pasrea,
dealtminteri foarte blnd, se mnie pe netot i, cu pliscul
ei ascuit, i despic pieptul. Iar copilul cade din nori
sngernd. Maic-mea se mhnete grozav cnd copiii,
desigur din vina lor, se nenorocesc astfel. Dnsa vrea ca
toi copiii lumii s se bucure n ara ei, ns chiar dac
muli nva s zboare bine, totui mai apoi, fie c se arat
prea ndrznei, fie c snt fricoi, iar mama nu se alege de
pe urma lor dect cu griji i cu temeri. Tocmai de aceea mi
ngduie mie s zbor spre alte meleaguri i s le duc fel de
fel de jucrii copiilor care merit, aa cum am fcut i cu

voi.
Eh, n ce m privete, vorbi Christlieb, nici nu m-ar
lsa inima s bat o pasre drgu, dar nici n-a vrea s
m sui pe curcubeu i s alerg.
Pi, deh, asta ar fi o treab pentru mine, interveni
Felix, aa c, oricum, trebuie s ajung la maic-ta, regina.
N-ai putea s tragi curcubeul pn aici?.
Nu, asta nu, rspunse copilul cel strin. i apoi afl
c atunci cnd zbor ncoace, trebuie s-o fac pe ascuns.
Pn nu demult eram oriiunde n siguran ca i cnd a fi
stat lng maic-mea i, ndeobte, ziceai c pretutindeni
se ntinde ara ei cea frumoas; acum ns, de cnd un
duman nrit al mamei, pe care dnsa l-a alungat din
ar, umbl nebun din loc n loc, m tem s nu-mi ia
urma.
Dac-i aa, sri Felix, croind vzduhul cu un b
tiat dintr-o tuf de mrcine, dac-i aa, vreau s-l vd
pe acela care ar ndrzni s-i fac vreun ru aici! nti i
nti ar avea de lucru cu mine, pe urm l-a chema pe tata,
care ar pune s-l prind i l-ar nchide n turn.
Ah, oft copilul cel strin, pe ct de puin poate
nemernicul s-mi fac vreun ru n ara mea, pe att de
primejdios e n alte pri. E tare. Nu-i ajut nici bul,
nici turnul.
Ce scrbos mai e i sta, de te sperie aa? ntreb
Christlieb.
V-am spus c maic-mea e o regin puternic,
lmuri copilul cel strin. Or, tii c reginele i regii au n
preajma lor curteni i minitri.
Aa-i, zise Felix, doar i unchiul meu, contele, cic e
ministru i poart o stea la piept. Minitrii mamei tale au
i ei stele care lucesc?

Nu, n-au, rspunse copilul cel strin, pentru c cei


mai muli snt ei nii stele lucitoare, iar alii nici nu
poart haine de care s prind aa ceva. Ca s v spun
drept, toi minitrii mamei snt duhuri tari, parte locuind
n vzduh, parte n foc sau n ap, i toi, acolo unde snt,
urmeaz poruncile ei. Acum lung vreme se pripise la
noi un duh strin. i zicea Pepasilio i spunea c ar fi
mare nvat, c s-ar pricepe la lucruri mai grozave dect
toi ceilali. Mama l rndui printre minitri, dar n curnd
se vdi ce rutate zace n el. Afar c se cznea s drme
tot ce cldeau minitrii
ceilali, i puse n gnd mai cu seam s strice, ca un
ticlos ce se afla, srbtorile pline de voioie ale copiilor. A
minit-o pe mama c vrea mai nti s-i nvee, s-i fac
detepi i voioi, dar, in loc de asta, se aga cu toat
greutatea trupului su de coada fazanilor, ca s-i
mpiedice la zbor, sau pndea copilaii cocoai n tufele de
trandafiri i i trgea de picioare pn cdeau i i
sngerau nasurile, ori i silea pe alii, dornici de alergtur,
s se trasc pe patru labe, cu capul n jos. Cntreilor le
bga n plisc tot felul de gunoaie, ca s n-aib glas, fiindc
nu suferea cntecul, iar pe gngniile cele blnde i mici, n
loc s se joace cu ele, avea de gnd s le nghit, spunnd
c doar pentru asta snt fcute. Dar cea mai rea dintre
fapte a fost aceea c, ajutat de nite frtai de-ai lui, s-a
apucat s ung nestematele ce mpodobeau palatul cu
strlucirea lor, ct i florile albe de crin, tufele de trandafir,
ba chiar i curcubeul cel luminos, cu o scursoare neagr,
urt, care acoperea toat minunea din jur, nct nu mai
zreai n preajm dect tristee i moarte. Iar dup ce fcu
ce fcu, scoase un hohot de rs i rcni cu glas tuntor
cum c totul e n sfrit aa cum trebuie s fie dup vrerea

i porunca lui. Pe urm, cnd se grozvi i mai tare,


strignd c nu o recunoate de regin pe maic-mea i ca,
lui i se cuvine regatul, dup ce se prefcu ntr-o musc
uria cu ochii ca fulgerul i cu acul ntins, zburnd i
bzind mai mare scrba i dnd s se aeze pe tron att
maic-mea ct i ceilali bgar de seam c ministrul
ticlos, care se strecurase printre ei sub frumosul nume
de Pepasilio, nu e altul dect Pepser, regele crunt i
ntunecat al spiriduilor. Vrjmaul se ncrezuse ns prea
de tot n puterea i vitejia frtailor si. Minitrii aerului,
nconjurnd-o pe regina, rspndeau parfumuri dulci;
minitrii focului se nlau i coborau apoi n valuri
scnteietoare; iar cntreii, cu pliscurile curate, ddeau
glas minunat; nct regina nu-l vedea i nu-l auzea pe
urtul de Pepser, nici nu-i simea rsufletul otrvitor.
Totodat, prinul fazanilor l apuc pe tlhar cu pliscul su
de foc i l strnse aa de ru nct acesta ip de durere.
Apoi, de la o nlime de trei mii de leghe, l ls s cad la
pmnt. Pepser nu mai putea nici s mite pn ce, la
urletul lui nfricoat, veni tr mtu-sa, estoasa cea
mare i vnt, care l aburc pe spinare i l cr acas.
Cinci sute de copii vajnici, narmai cu aprtoare de
mute, pornir apoi s-i omoare pe mieii lui Pepser, care
nc mai bziau primprejur, ncercnd s pustiasc
frumusee de flori.
Plecnd Pepser, scursoarea cea neagr, cu care acoperise
totul, se topi la rndul ei, nct preajma ncepu s scapere,
s nfloreasc, s lumineze din nou ca o minune. Acum,
scrnavul de Pepser cred c nu mai poate npstui ara
mea; dar, cunoscndu-mi obiceiul de a cltori adesea prin
alte pri, m urmrete necontenit i i schimb mereu
nfiarea. Uite-aa, srman de mine, nici nu mai tiu

cteodat unde s m ascund i de aceea, dragilor, se


ntmpl s fug att de repede nct nu v dai seama cnd
i cum. De fapt, aa trebuie s i rmn lucrurile, cci
Pepser, v-o spun fr ocol dac a ndrzni s v duc n
ara mea ne-ar pndi i ne-ar ucide pe toi.
Christlieb plnse amar din pricina primejdiei care l
amenina pe copilul cel strin. Felix ns gndi n felul lui:
Dac urtul de Pepser nu-i dect o musc mare, atunci l
ating eu cu aprtoarea de mute a tatii i i vin de hac.
Iar dup ce l-am croit peste nas, poate s vin i mtusa, estoasa, s-l care acas.

Cum s-a nfiat marele dascl al Curii i


cum se temeau copiii de el
Felix i Christlieb o inur tot ntr-o fug pn acas,
strignd:
Copilul cel strin e un prin frumos!
Copilul cel strin e o prines frumoas!
Voiau s le duc i prinilor vestea i chiuiau de
bucurie. Dar ajungnd la poart, mpietrir amndoi; cci
domnul Thaddus de Brakel ieise n ntmpinarea lor,
avnd alturi o ciudenie de brbat, care mormi mai
mult n sinea lui:
tia-mi snt trengarii!
Domnul de Brakel l apuc de bra i rosti:
Iat-l pe domnul dascl al Curii, vi l-a trimis nobilul
unchi. Salutai-l cum se cuvine!
Dar copiii se uitau la el piezi, cu coada ochiului, i nu
izbuteau s fac nici o micare, fiindc nu vzuser de

cnd triau asemnea om anapoda. S fi fost cu o jumtate


de cap mai nalt dect Felix, dar n acelai timp prea mai
scund, picioruele subiri, ca de pianjen, nu se potriveau
defel cu pieptul su puternic i lat; capul i era n patru
coluri, aiurea; nasul, mult prea lung i ascuit, nu se
mpca nici el cu flcile groase, rumene-cafenii i cu gura
larg ca un bot; iar ochii mici, bulbucai, ca de sticl,
luceau att de scrbos nct nu-i venea s te uii la el. Unde
mai pui c purta o peruc neagr cum e catranul,
ndesat pe cele patru coluri ale capului; vemintele, de la
cretet pn-n tlpi, erau negre; i pe deasupra l mai i
chema domnul maestru Cerneal.
Cum copiii nu se micau din loc, doamna de Brakel
strig mnioas:
La naiba, copii, ce nseamn asta? Domnul maestru
o s cread c sntei nite rnoi necrescui. Hai!
ntindei frumos minile domnului maestru!
Copiii se ddur nvini i ascultar de porunca mamei,
dar, cnd maestrul le strnse mna, srir ndrt ca din
pratie, ipnd:
Au! Au!
Maestrul rse mulumit i scoase la vedere un ac, pe
care l ascunsese n palm i cu care i nepase pe copii
cnd acetia ntinser mna. Christlieb izbucni n plns, dar
Felix scrni ntr-o parte:
Numai s ncerci a doua oar, pitic burtos!
De ce i-ai nepat, drag maestre Cerneal? ntreb
domnul de Brakel, oarecum jignit. Maestrul rspunse:
Asta ine, ca s zic aa, de firea mea, nu pot
altminteri.
i vorbind astfel, sta cu minile n old, scuturat de un
rs lung, fr noim, care suna ca o huruitoare stricat.

S-ar prea c sntei o fire glumea, drag maestre


Cerneal, spuse domnul de Brakel, ns i lui i soiei sale,
ct mai ales copiilor, li se strecurase teama n suflet.
Bun, bun, gri maestrul, dar cum stau crabii tia
mici cu feluritele tiine? Se descurc? Ia s vedem!
i ncepu s pun lui Felix i Christlieb ntrebri, la fel
cum fcuse i unchiul, contele, cu copiii si. Dar cnd
acetia rspunser ntr-un glas c n-au ajuns nc s tie
pe dinafar tiinele, atunci maestrul Cerneal rcni ca un
nebun, plesnindu-i minile deasupra capului:
Asta-i acum! N-ai nvat tiinele! nseamn c va fi
de lucru. Dar o scot eu la capt!
Felix i Christlieb tiau s scrie curat, cite, tiau s
spun multe poveti frumoase, buchisite cu srg din crile
cele vechi puse la ndemna lor de domnul de Brakel. Dar
toate astea maestrul nu le lua n seam, zicea c-s prostii.
Vai, nici vorb nu mai putea fi s alerge prin pdure!
edeau ntre patru perei i, ct era ziua de lung, mai c
nu fceau dect s-l ngne pe maestrul Cerneal, repetnd
ntruna lucruri pe care nu le pricepeau. S le plngi de
mil, zu aa! Cu ce jale i dor priveau nspre pdure!
Prea uneori c, din freamtul arborilor, din ciripitul voios
al psrilor, s-ar desprinde glasul copilului cel strin, care
le striga dulci chemri:
Felix, Christlieb, dragii mei, unde ntrziai? Nu mai
vrei s v jucai cu mine? Haidei, repede! V-am cldit o
minune de castel din flori! Ne aezm n el i v dau
pietricele colorate, cum nu s-au vzut! i pe urm ne
ridicm la nori i facem cu minile noastre palate de
vzduh, scnteietoare! Hai, venii! Grbii-v!
Atunci, copiii nu se mai gndeau dect la pdure i nu
mai auzeau ce zice maestrul. Drept care dumnealui se

supra foc, btea cu pumnii n mas i bzia i iuia i


fornia i zumzia:
Pim-Zim-Prr-Zrr-Frr! Ce-i asta?! S-mi fii ateni!
Felix ns nu putu rbda mult vreme. ntr-o zi, sri de
pe scaun i strig:
Ia slbete-m cu tmpeniile, domnule Cerneal! Eu
vreau la pdure! N-ai dect s-l caui pe bufantul de vrumeu, c lui i se potrivete! Hai, Christlieb, ne ateapt
copilul cel strin!
i nici una nici dou, pornir. Dar maestrul ni din
loc cu o iueal nemaipomenit i i prinse n pragul uii.
Felix se apr cu vitejie i nu lipsi mult s-l doboare pe
Cerneal, mai ales c-i srise n ajutor Sultan, cinele lui
credincios. Acesta era de altminteri un cine nelept i
binecrescut, dar pe Cerneal nu-l putuse suferi din prima
clip i, cnd acesta se apropia, ncepea s mrie i s-i
vnture coada mnios, nct maestrul, lovit cu dibcie n
picioruele lui subiri, mai c se da peste cap. Acum,
Sultan sri la maestru tocmai cnd acesta l inea pe Felix
de umeri i, fr a mai sta pe gnduri, i prinse ntre dini
gulerul de la hain. Maestrul Cerneal scoase un ipt
jalnic i domnul Thaddus de Brakel veni iute la faa
locului. n sfrit, maestrul l ls n pace pe Felix, iar
Sultan slobozi gulerul.
Ah, nu mai e rost s mergem la pdure, se vita
Christlieb, plngnd de zor.
ns domnul de Brakel, dei l cert zdravn pe Felix,
simi c i se face mil de copiii si, care nu mai pot zburda
pe cmp i n pdure. Aa c-l rug pe Cerneal ca, vrndnevrnd, s-i nsoeasc zilnic la pdure i s se plimbe cu
ei. Asta nu-i conveni deloc maestrului.
Mcar de-ai avea, domnule de Brakel, o grdin mai

actrii, lng cas, vorbi el, cu iasomie i mprejmuit cu


gard! Atunci i-am putea scoate la plimbare pe la ora
prnzului. Dar ce naiba s cutm ntr-o pdure slbatic?
Copiii erau i ei tare nemulumii, nct i spuser: Ce
s caute maestrul Cerneal tocmai la noi, n pdurea cea
drag?

Cum s-au plimbat copiii mpreun cu


domnul maestru Cerneal prin pdure i ce
ntmplri au trit
Ei, nu-i place pdurea noastr, domnule maestru?
ntreb Felix pe maestrul Cerneal, n timp ce se plimbau
printr-un desi fremttor. Maestrul se strmb acru i
pufni:
Mare scofal! Nici tu drum, nici tu potec, doar c-i
rupi ciorapii i nu poi scoate o vorb ca lumea de atta
psret ce turuie i crie ntruna.
Ha, ha, domnule maestru, rse Felix, bag seama c
nu te prea pricepi la viersul psrilor, nici nu auzi oapta
vntului prin tufe sau povetile ce le deapn prul.
i pe urm, spune-mi, domnule maestru, se bg n
vorb Christlieb, spune-mi cinstit, oare nu-i plac nici
florile?
Aici maestrul se rumeni i mai tare la fa, i arunc
minile n lturi i strig furios:
Ce-mi tot venii cu bazaconii? Cine v-a umplut capul
cu neghiobii? Asta mai lipsea, ca pdurile i apele s aib
grai i s se amestece n vorba bine gndit. Iar cu viersul
psrilor e la fel. Florile, m rog, mi plac n odaie, prin

ghivece. Atunci miroase bine i nu mai e nevoie s


cheltuieti banii pe parfum. Dar aici, n pdure, nici nu
cresc flori.
Cum, domnule maestru, se mir Christlieb, nu vezi
lcrmioarele de colo, drguele, care te privesc cu
ochiorii lor senini?
Lcrmioare! Ochiori! izbucni maestrul. Ha, ha, ha,
ochiori senini! Ochiori! Netrebnicele astea nici nu miros
mcar!
i, ct ai clipi, domnul maestru Cerneal se aplec la
pmnt, smulse un mnunchi de lcrmioare cu rdcini
cu tot, i le arunc departe, ntr-un tufi. Copiilor li se
pru n acea clip c un vaier lung ar fi micat pdurea;
Christlieb vrs lacrimi grele, Felix scrni din dini.
Tocmai atunci un scatiu micu trecu sfrind pe lng nasul
domnului maestru, se aez pe o crengu i porni s
fluiere un cntec voios.
mi vine s cred, mri maestrul, mi vine s cred c
dumnealui sta cnt-n btaie de joc.
Lu de jos o piatr i o zvrli n scatiu: biata pasre,
lovit de moarte, amui i czu de pe crengua verde.
Acum Felix nu se mai putu reine.
Eh, tu, pocitule, maestre Cerneal, strig el zbrlit, ce
i-a fcut srmana pasre de-ai ucis-o aa? Unde eti,
copilule strin, vino, dragule, s zburm departe, ct mai
departe, c nu mai pot sta lng urtul sta, m-nelegi?!
Vreau s m duc n ara ta!
Printre lacrimi i sughiuri, Christlieb ntri:
O, copila drag, vino, vino ct mai iute, scap-ne, c
e vai de noi, domnul maestru Cerneal o s ne omoare
laolalt cu psrile i florile!
Ce-i cu copilul la strin? rcni maestrul Cerneal.

Dar, n aceeai clip, tufiul tresri cu freamt mare i


un glas duios, care i rupea inima, se auzi din deprtri,
ca dintr-un clopot. ntre norii strluminai, ce coborau din
nalturi, rsri chipul vrjelnic al copilului cel strin,
vslind parc i frmntndu-i mnuele, n timp ce lacrimi
i curgeau din ochi, ca mrgritarele, i lunecau n jos pe
obrajii trandafirii.
Ah, se tngui el, ah, copiilor scumpi, prietenii mei de
joac, eu nu mai pot veni i n-o s m mai vedei nicicnd
rmnei cu bine, rmnei cu bine Pepser spiriduul a
pus mna pe voi, srmani copilai cu bine, cu bine!
i zicnd acestea, se nl n vzduh, pe cnd jos, n
preajma copiilor, ncepu s zumzie, s, bzie, s iuie, s
fornie ngrozitor. Maestrul Cerneal se prefcuse ntr-o
musc mare i hd, cu att mai nfricotoare cu ct mai
pstra chip de om i chiar o parte din veminte. Se
desprinse de pmnt anevoie i ncet, pesemne ca s-l
urmreasc pe copilul cel strin. Cuprini de spaim i de
groaz, Felix i Christlieb prsir n goan pdurea. Abia
cnd ieir pe cmp prinser curaj s se uite n sus. Un
punct luminos ca o stea parc se lsa n scapr, printre
nori, la vale.
sta-i copilul cel strin, Christlieb!
Steaua cretea mereu i, n acelai timp, se auzea un
sunet ca de trompet. Curnd copiii se dumerir c steaua
e o pasre de foc, mbrcat n penet de aur, care cobora
spre pdure, cntnd cu glas rzbttor i tindu-i drum
cu aripile-i mari.
Ha, se bucur Felix, sta e prinul fazanilor! O s mil rup-n plisc pe domnul maestru Cerneal, o s-l omoare,
ha, ha! Copilul strin a scpat i noi la fel! Hai, Christlieb,
s fugim acas i s-i spunem tatii ce s-a ntmplat.

Cum l-a alungat domnul de Brakel pe


maestrul Cerneal
Domnul de Brakel i doamna de Brakel edeau n faa
cscioarei lor, n dreptul uii, privind purpura soarelui ce
cobora pe dup munii albatri, scprnd raze aurii.
Dinaintea lor, pe o msu, sta pregtit cina, care nu se
alctuia dect dintr-o strachin mare plin cu lapte gustos
i un coule cu felii de pine cu unt.
Nu pricep, vorbi domnul de Brakel, nu pricep unde
ntrzie atta maestrul Cerneal cu copiii. nti s-a
mpotrivit i n-a vrut defel s mearg la pdure, iar acum
nu-l mai scoi din ea. Dealtminteri, pare un ins foarte
ciudat domnul sta Cerneal i nu tiu, zu, dac n-ar fi
fost mai bine s fi rmas departe de noi. Chiar din prima zi
nu mi-a plcut viclenia cu acul, cnd i-a nepat pe copii,
iar ct privete tiinele, nu cred s fie mare lucru de capul
lui; macin cuvinte nclcite, fr miez i neles, de-ai zice
c tie i ce fel de cioareci poart marele mogul din India;
dar cnd iese n curte, nu tie deosebi un tei de un castan
i, ndeobte, se arat a fi cam searbd i prost. Nici nu se
poate s-l respecte copiii.

Gndesc i eu aa, dragul meu so, rspunse doamna

de Brakel. Pe ct de mult m-a bucurat grija nobilului vr


pentru copiii notri, pe att m-am convins ntre timp c ar
fi putut alege alte ci mai bune, dect s ni-l agae de gt pe
domnul maestru Cerneal. Cum va fi stnd cu tiinele nu
m pricep, ns trebuie s-i spun c m scrbete din ce
n ce mai tare omuleul sta negru i burtos, cu piciorue
subiri. n primul rnd, e un lacom i un mncu
neobrzat. Nu poi lsa pe mas un pahar cu bere sau
lapte fr ca dumnealui s nu soarb din el; cum vede c
deschid borcanul cu zahr, se i vr i linge i molfie
pn nu-i trntesc capacul n nas; iar atunci, i mai i iese
din srite, bzie, zumzie i iuie nfricotor.
Domnul de Brakel ar fi vrut s mai lungeasc vorba
cnd, deodat, deslui glasurile lui Felix i Christlieb, care
veneau fuga printre mesteceni.
Aida-de! Aida-de! striga Felix ntruna. Prinul
fazanilor l-a omort cu pliscul pe domnul maestru
Cerneal!
Auzi, mam, auzi! striga Christlieb cu sufletul la
gur. Domnul Cerneal nu-i nici un fel de maestru! E
Pepser, regele spiriduilor, un muscoi mare i urt, care ia pus peruc, ghete i ciorapi!
Prinii sttur i ascultar apoi cu mirare cele
povestite de-a valma, cu foc i of, de ctre Felix i
Christlieb: despre copilul cel strin, despre maic-sa,
regina znelor, despre Pepser, regele spiriduilor, ca i
despre lupta ce a purtat-o prinul fazanilor mpotriva lui
Cine v-a bgat n cap asemenea prostii, ai visat, ori
ce s-a petrecut cu voi? ntreb o dat i nc o dat
domnul de Brakel.
Dar copiii o ineau una i bun, c n-au spus dect
adevrul adevrat i c urtul de Pepser, care s-a dat drept

maestrul Cerneal, trebuie c zace acum n pdure, ucis.


Doamna de Brakel i lovi palmele una de alta i spuse cu
tristee:
Ah, copii, copii, ce-o s se-aleag din voi dac v
umbl prin minte asemenea nluciri i nici nu vrei s vi le
scoatei din cap!
Domnul de Brakel ns scormoni o vreme prin gndurile
lui i vorbi n sfrit:
Felix, ascult Felix, doar eti biat mare i destul de
nelegtor ca s-i pot spune c i mie domnul maestru
Cerneal mi s-a prut, nc din prima zi, foarte ciudat i
nelalocul lui. mi ziceam adesea c nici nu seamn cu ali
domni maetri, c adic ar fi de un soi neobinuit. Mai
mult! Att eu ct i mama nu prea sntem mulumii cu el,
i n primul rnd maic-ta, fiindc e un mncu scrbos,
care umbl prin toate dulciurile i pe deasupra bzie i
iuie ca neomul. Aa c, oricum, n-o s rmn mult
vreme la noi. Dar gndete i tu, biete, gndete bine,
chiar dac ar fi pe pmnt asemenea fpturi urte cum se
crede c ar fi spiriduii, gndete totui: poate un domn
maestru s fie musc?
Felix se uit gnditor, cu ochii lui albatri, drept n ochii
domnului de Brakel. Acesta l ntreb iar:
Spune, biatule, poate un domn maestru s fie
musc?
Atunci Felix gri:
Mie nu mi-a trecut prin minte vreodat i n-a fi
crezut aa ceva dac nu mi-ar fi spus-o copilul cel strin i
dac n-a fi vzut cu ochii mei c Pepser e o musc hd,
care s-a dat drept maestrul Cerneal. i apoi, tat, adug
Felix n timp ce domnul de Brakel cltina din cap, ca unul
care nu mai tie ce s zic de mirare i apoi, tat, spune

drept, nu i-a mrturisit chiar ie maestrul Cerneal c-i


musc? Parc n-am auzit eu cum i zicea, nu de mult, n
faa uii, c pe vremuri, cnd umbla la coal, era sprinten
ca o musc? Ei, i dac a fost ce-a fost, atunci trebuie s fi
rmas, aa gndesc! i pe urm, dac-i un mncu, cum
spune mama, de se vr prin toate dulciurile, te ntreb,
tat, oare mutele nu fac la fel? Unde mai pui c bzie i
tiuie!
Taci, l opri domnul de Brakel, scos din rbdri. Fie
ce-o fi acest domn Cerneal, dar un lucru e sigur i anume
c prinul fazanilor nu l-a omort, cci iat-l, tocmai se
ntoarce din pdure!
Cnd auzir una ca asta, copiii scoaser un ipt grozav
i se ascunser n cas. Domnul maestru Cerneal urca
ntr-adevr crarea cu mesteceni, ns prea ca scos din
mini, cu ochii arznd ca fulgerele, cu peruca sfiat.
Venea bzind i iuind nebunete, srea ba ntr-o parte ba
n alta i se lovea cu capul de copaci, c se-auzea trosnind.
Ajuns n faa casei, se repezi n strachin, fcu s sar
stropii din ea, i sorbi laptele cu zgomot ciudat.
Pe toi sfinii, domnule maestru Cerneal, ce v-a
venit? strig doamna de Brakel.
Ai turbat, domnule maestru, ori v bntuie diavolul?
strig la rndul lui domnul de Brakel. Dar, neinnd seama
de nimic, maestrul ni din strachin, se aez pe feliile
cu unt; i scutur mustile i, cu picioruele lui subiri,
le mngie i le netezi cu socoteal. Apoi, bzind i mai ru,
se avnt spre u, dar nu nimeri n cas i se nvrti ca
beat de colo pn colo, izbindu-se de geamuri, care sunau
i zngneau.
Hei, dumneata, strig domnul de Brakel, astea-s
scrnteli fr rost, las c o peti pn la urm.

El ncerc s-l prind, pe maestru de un capt al


jiletcii, dar acesta l ocoli. Atunci veni repede Felix din cas
i i ddu aprtoarea cea mare de mute:
Ia, tat, ia, l ndemn el, strivete-l pe urtul de
Pepser!
Domnul de Brakel apuc unealta i d-i i d-i dup
domnul maestru. Felix, Christlieb, doamna de Brakel
smulser de pe mas erveelele i, fluturndu-le prin aer,
l mnau i l ameeau, n timp ce domnul de Brakel lovea
necontenit, fr a-l nimeri, din pcate, cci tlharul nu-i
ngduia nici o clip de rgaz. Astfel, vntoarea se ntei
din ce n ce, crunt, slbatic. Zum-zum-zim-zim-trr-trr
gonea maestrul n sus i n jos. Clip-clap cdeau ca
grindina loviturile domnului de Brakel. Hu-hu l
sciau Felix, Christlieb i doamna de Brakel pe vrjma. n
sfrit, domnul de Brakel izbuti s-l croiasc peste poale i
maestrul czu, icnind. Dar, cnd domnul de Brakel ddu
s-l pocneasc a doua oar, mielul ni n sus cu puteri
ndoite, se repezi ca vntul, bzind i iuind, ctre
mesteceni, fcndu-se nevzut.
Bine c am scpat de acest domn Cerneal, npast
curat! zise domnul de Brakel, biruitor. N-o s-mi mai
treac el pragul!
Firete c nu, ntri doamna de Brakel. Dasclii
Curii, dac au astfel de nravuri i purtri, fac mai
degrab ru dect bine. Se laud cu tiinele i sare n
strachina cu lapte! Frumos maestru, ce s spun!
Copiii, la rndul lor, chiuiau de fericire, strignd:
Uite-aa! Tata l-a plesnit pe maestrul Cerneal, peste
nas, i a trebuit s fug! Uite-aa!

Ce s-a mai petrecut n pdure dup


alungarea maestrului Cerneal
Felix i Christlieb se simeau uurai de parc le-ar fi
czut un pietroi de pe inim. Dar nti de toate ndjduiau
c, acum, dup ce urtul de Pepser fusese alungat, se vor
ntlni iari cu copilul cel strin i va porni din nou joaca.
Plini de speran, se duser la pdure, ns aici totul era
pustiu i tcut, nu rsuna nici un glas voios de cintezoi ori
scatiu i, n locul oaptelor dulci ale prului, nu auzeai
dect un suspin mhnit cutreiernd vzduhul. Curnd se
bulucir nori negri pe cer i ncepu s urle vntul; tunete
rostogolite n zri mugeau nfricotor, brazii nali gemeau
i trosneau jur mprejur. Cuprins de team, Christlieb se
lipi, tremurnd, de fratele ei. ns Felix vorbi:
Ce te sperii, Christlieb? Vine furtuna i trebuie s ne
ntoarcem repede acas, asta-i tot.
O luar la picior dar, fr s-i dea seama, n loc s
ias din pdure, se scufundar din ce n ce mai mult n
adncul ei. ntunericul se ngroa mereu, picuri grei
ncepur s cad i fulgere neau din toate prile. Copiii
stteau lng un tufi mare i des.
Christlieb, spuse Felix, hai s ne pitulm aici, doar
n-o s in prea mult furtuna!
Speriat, plngnd de zor, Christlieb i urm sfatul. Dar
abia se aezar sub tufiul cel gros, c i auzir n spatele
lor nite glasuri clnnind:
Protilor, neam de pctoi, v-ai btut joc de noi, nai tiut s ne folosii! Acum stai aa, fr jucrii,
netrebnicilor!
Felix ntoarse capul i se muie de-a binelea cnd vzu

pe vntor i pe harpist ridicndu-se din tufiul n care i


aruncase odinioar, uitndu-se la el cu ochi ncremenii,
blbnindu-i braele. Harpistul lovi coardele harfei,
scond un zngnit vrjma, iar vntorul i ndrept
chiar puca spre Felix, n vreme ce scrneau amndoi:
Stai, biea, stai, feti, c v pltim noi pentru
batjocur! Acui pic domnul maestru Cerneal, ai crui
colari destoinici sntem, i o s v ias pe nas!
ngrozii din pricina ploii care cdea cu gleata, a
tunetelor i a vntului care vjia surd printre brazi, copiii
fr a mai ine seama de nimic o luar la goan i se
pomenir dup un rstimp pe malul lacului de la marginea
pdurii. Dar, cum ajunser, cum se ridic din stufri
ppua cea mare a lui Christlieb, pe care Felix o aruncase
n lac. Ppua se rsti la ei, orcind:
Protilor, neam de pctoi, v-ai btut joc de mine,
n-ai tiut s m folosii! Acuma stai aa, fr jucrii,
netrebnicilor! Las c v pltesc eu pentru batjocur! Acui
pic domnul maestru Cerneal, a crui colri
destoinic snt, i o s v ias pe nas!
i orcind astfel, dup ce c-i fcuse ploaia ciuciulete,
ppua le mai turn i ea n obraz uvoaie de ap. Felix nu
mai putea rbda attea sperietori, Christlieb abia mai
rsufla. O luar iar la fug. Dar curnd, hituii i ostenii
de moarte, se lsar la pmnt n mijlocul pdurii. Cnd,
deodat, porni s bzie i s iuie ndrtul lor.
Vine maestrul Cerneal! mai strig Felix, dup care
att el ct i Christlieb i pierdur cunotina.
Se trezir ca dintr-un somn adnc i vzur c ed pe o
movili de muchi moale. Furtuna pierise, soarele lucea
limpede i blnd, iar stropii de ploaie atrnau prin tufe i
prin copaci ca nite giuvaere. Spre mirarea lor, copiii

simir c hainele le snt uscate i nici nu-i ncerca frigul


sau umezeala.
Ah, se bucur Felix, ntinzndu-i minile deasupra
capului, s tii c ne-a venit n ajutor copilul cel strin.
i se apucar s strige amndoi, Felix i Christlieb,
strnind pdurea toat:
Copilule drag, haide, vino la noi, c ni-e dor din
adncul inimii i nu mai putem tri fr tine!
Atunci, rsri parc o raz de lumin din tufri i, pe
unde trecea scprnd, acolo florile i nlau clopul. Dar
n van Felix i Christlieb l tot rugar i-l chemar pe
copilul cel strin; nimic alta nu se mai vzu. Mhnii,
btur calea ndrt spre cas, unde prinii, ngrijorai
din pricina furtunii, i ntmpinar bucuroi. Domnul de
Brakel rosti:
Bine c ai sosit, dragii mei, v mrturisesc c m
temeam ca domnul maestru Cerneal s nu hlduiasc
prin pdure i s nu v ia urma.
Felix povesti cele petrecute acolo, de-a fir-a-pr.
Iari aiureli, bombni doamna de Brakel. Dac
pdurea face s visai prostii, atunci mai bine nu v ducei
i stai acas.
Asta ns nu avea s se ntmple cci, la rugmintea
copiilor Mam, d-ne voie nielu la pdure, doamna de
Brakel rspundea: Ducei-v, copii, i v-ntoarcei
cuminei.
Peste puin le pieri totui cheful s mai cutreiere
pdurea. Copilul cel strin nu se arta, iar cnd Felix i
Christlieb se avntau ct de ct prin tufri ori se apropiau
de lacul raelor, ndat sreau vntorul i harpistul i
ppua cu gura la ei:
Protilor neam de pctoi, n-ai tiut ce s facei

cu noi, care sntem nvai i cumini! Acuma stai aa,


fr jucrii, netrebnicilor!
Toate astea erau greu de ndurat; de aceea copiii gseau
c e mai bine s rmn acas.

Hotrrea
Nu tiu de ce, vorbi ntr-o bun zi domnul Thaddus
de Brakel ctre soia sa, nu tiu de ce, dar nu m prea
simt de la un timp n apele mele. mi vine aproape s cred
c mi-a pltit-o urciosul de Cerneal cci, de cnd l-am
croit cu aprtoarea de mute i l-am alungat dintre noi,
m apas prin mdulare ca plumbul.
ntr-adevr, domnul de Brakel slbea i plea vznd cu
ochii. Nu mai ieea la plimbare, n cmp, nu mai trebluia
bocnind prin cas, ci edea ore ntregi scufundat n
gnduri, apoi cerea lui Felix i Christlieb s-i mai
povesteasc o dat despre copilul cel strin. Iar cnd
acetia i vorbeau nflcrai despre multele minuni ce le
fcea, despre ara lui fr seamn de frumoas i
strlucitoare, atunci domnul de Brakel zmbea duios i i
ddeau lacrimile. Dar Felix i Christlieb nu se puteau
mpca deloc cu gndul c tovarul lor drag s-a dus fr
ntoarcere i c i-a lsat de izbelite, la voia unor jucrii
vrjmae, care i pndeau prin tufiuri i lng lacul raelor,
nct le era fric s mai intre n pdure.
Haidei, copii, mergem mpreun! colarii ia
obraznici ai maestrului Cerneal n-o s v poat face nici
un ru!
Astfel gri domnul de Brakel ctre Felix i Christlieb,

ntr-o zi senin de-a mai mare dragul. i lu de mini i


coborir tustrei spre pdurea plin de miresme, de lumin
i viers. Dup ce se aezar pe iarba moale, ntre flori,
domnul de Brakel ncepu astfel:
Dragii mei dragi, nu m mai las inima i nu mai
rabd amnare, nct e timpul s mrturisesc c i eu,
asemenea vou, l-am cunoscut pe copilul acesta
neasemuit, care v-a fcut s trii aici, n pdure, attea
desftri. Cnd eram de anii votri, m-am pomenit tot aa
cu dnsul i grozav ne-am mai jucat! Cum l-am pierdut pe
urm, asta nu-mi amintesc, nici nu m duce mintea cum
de l-am uitat cu desvrire, nct, povestindu-mi voi
despre acest copila, nu v ddeam crezare, dei adesea
bnuiam n sinea mea c-i adevrat. De cteva zile ns m
tot gndesc la copilria mea, cum n-am fcut-o de muli
ani ncoace. i iat c-mi rsare din nou n minte copilul
acela drgla, dulce, fermector, aa cum l-ai vzut i
voi. i un dor ca i al vostru m bntuie n piept, care ns
mie unul mi va frnge inima. Simt c stau acum pentru
cea din urm oar aici, printre tufe i arbori; cci n
curnd, scumpii mei copilai, va trebui s v prsesc. Iar
de-oi muri, s-l inei n mare cinste i dragoste pe copilul
cel strin!
Felix i Christlieb, lovii de durere, izbucnir amndoi n
hohote de plns.
Nu, tat, nu, tticule! strigar ei ngrozii. Tu n-ai s
mori, n-ai s mori! O s mai trieti lung, lung vreme i
o s ne jucm tustrei cu copilul cel strin.
Dar, dup cteva zile, domnul de Brakel czu bolnav la
pat. Un brbat slab, deirat, se aplec la cptiul lui i i
lu pulsul, zicnd:
Se va ndrepta!

ndreptarea totui nu veni i, n cea de a treia zi,


domnul de Brakel i ddu sufletul. Ah, ce-l mai jeli
doamna de Brakel, ce-i mai frmntar copiii mnuele,
gemnd i oftnd:
Tat, tticule, tticuul nostru scump!
De ndat ce ranii din Brakelheim, patru la numr, i
ngropar stpnul, civa ini uri, care aproape c,
semnau cu domnul maestru Cerneal, trecur pragul
casei ndoliate, spunnd rspicat ca au venit s pun
poprire pe moioara i pe toate lucrurile rmase de pe
urma domnului Thaddus de Brakel, avnd n vedere c
acesta i datora o sum chiar i mult mai mare domnului
conte Cyprianus de Brakel, care i cere dreptul su.
Astfel, doamna de Brakel se pomeni srac lipit
pmntului i trebui s plece din frumosul ctun
Brakelheim. Gndi s se mute la o rud, care locuia nu
prea departe; strnse ntr-o legturic puinele haine i
albituri ce-i mai rmseser, iar Felix i Christlieb fcur
la fel; dup care prsir casa, vrsnd lacrimi grele. Dar
cnd murmurul zbuciumat al prului din pdure le
ptrunse n urechi i cnd i grbir paii ca sa ajung la
punte, doamna de Brakel lein de durere i se prbui.
Felix i Christlieb czur n genunchi, plngnd i jelind
amar:
O, bieii de noi, copii nefericii! Nu se gsete nimeni
s ne ajute la nevoie?
Deodat, murmurul deprtat al prului parc se
prefcu ntr-o muzic lin, frunziul tresri ca ntr-o dulce
ateptare i curnd pdurea toat se nveli ntr-un foc
scnteietor. Copilul cel strin iei dintre ramurile
parfumate, plutind n attea lumini orbitoare, nct Felix i
Christlieb fur nevoii s-i nchid ochii. Atunci, simir o

atingere uoar i copilul cel strin le vorbi cu glas de


argint:
O, nu mai plngei, dragii mei prieteni! Credei c nu
v mai iubesc? Pot eu oare s v las n prsire?
Nicidecum! Chiar dac nu-mi vedei chipul, eu totui
plutesc mereu n preajma voastr i v ajut prin puterea
mea ca s trii de-a pururi voioi i fericii. Pstrai-m
numai n inim, cu cldur, aa cum ai fcut pn acum.
Astfel, nici Pepser urtul, nici al vrjma nu va izbuti s v
rpun. Iubii-m statornic, atta v cer.
Pi asta i vrem, asta vrem! rspunser Felix i
Christlieb. Doar te iubim din toat inima!
Cnd putur s deschid din nou ochii, bunul lor
prieten nu mai era de vzut, dar i suferina lor pierise i,
n locul ei, simeau ca o adnc lumin a cerului. Doamna
de Brakel se scul ncet de jos i vorbi:
Copilaii mei, v-am zrit n vis de parc erai scldai
n aur i privelitea asta m-a bucurat, mngindu-m
nespus.
Fericirea juca n ochii copiilor i pe obrajii lor
mbujorai. i povestir mamei cum a venit la ei copilul cel
strin i cum i-a scos din restrite. Iar mama rosti:
Nu tiu de ce, ns acuma simt c trebuie s cred n
povetile voastre i nu neleg cum de m prsesc grijile i
suferina. Haidei, curaj! S mergem!
Rudele i primir cu drag. Pe urm, se mplini ceea ce
spusese copilul cel strin. Orice lucru de care se apucau
Felix i Christlieb le izbutea de minune, nct triau fericii,
voioi, alturi de mama lor. i chiar dup lung vreme,
nc se mai jucau n vis cu copilul cel strin, care nu
contenea s le aduc din ara lui cele mai rvnite
frumusei.

WILHELM HAUFF

INIM RECE
INE

CLTORETE

PRIN

ARA

VABILOR, acela s nu scape prilejul de a-i plimba ochii


mcar nielu prin Pdurea Neagr; nu de dragul
copacilor, dei nu se gsesc oriunde atia brazi
nemaipomenit de muli i nind, ca ntr-o vedenie, spre
cer; ns de dragul oamenilor, care se deosebesc n chip
ciudat de toat omenirea din jur. Ei snt mai nali dect
oamenii obinuii, au spete late, mdulare puternice i, n
totul de tot, se pare c aerul ntremtor, care lunec
dimineaa printre brazi, i druie nc din tineree cu
plmni mai slobozi, cu ochi mai ageri i cu o fire mai
deschis, chiar dac mai aspr, dect ale locuitorilor de
prin esuri i vi. Dar nu numai prin statur i prin felul
de a fi, ci i prin datini i port aceti oameni nu-i gsesc
pereche printre semenii lor din afara pdurii. Mai frumos
dect toi se mbrac pdurenii din inutul Baden; brbaii
i las barba s creasc n jurul feei, aa cum li-e dat ea
de la natur; pieptarele negre, pantalonii uriai, strns
ncreii, ciorapii roii, plriile uguiate, cu marginile
largi, le dau o nfiare aparte, n acelai timp serioas,
plin de greutate. Aici, cei mai muli snt sticlari, ns fac
i ceasornice, cu care umbl o jumtate de lume, ca s le
vnd. n cealalt parte a pdurii triete o spi din
acelai neam; doar c munca i ndeletnicirile lor au
nscut alte datini i obiceiuri dect ale sticlarilor. Ei triesc
de pe urma pdurii; doboar i cur brazii, i mn cu
plutele n jos pe Nagold pn la Neckar i de acolo pe apa
Rinului, la vale, spre Olanda; chiar i marea i cunoate pe
aceti brbai din Pdurea Neagr, care coboar de sus cu
plutele lor lungi. Opresc pe rnd n toate oraele lipite de
malul fluviului i i ateapt semei cumprtorii care ar
avea nevoie de butenii i de scndurile lor; dar brnele cele
mai groase i lungi ei le vnd, pe bani grei, olandezilor, care

le folosesc la construcia de vase. Astfel, oamenii acetia


duc o via aspr, cltorind ntruna. Bucuria lor e s
zboare la vale pe pluta de lemn, necazul s urce din nou
pe mal. De aceea i portul lor seamn prea puin cu
portul sticlarilor, care locuiesc n partea cealalt a pdurii.
Pieptarul e din pnz nchis la culoare, de pe umerii largi
coboar nite bretele verzi de limea unei palme, iar din
buzunarul pantalonilor de piele neagr se iete
ntotdeauna, ca semn al nobleii, parmacul de alam; ns
mndria lor snt cizmele, poate cele mai mari din cte se
poart azi pe lume; cci le poi trage cu vreo dou palme
mai sus de genunchi i, umblnd cu asemenea nclri,
nu i se ud picioarele chiar dac le scufunzi la trei
chioape n ap.
Pn nu de mult, aceti pdurari nc mai credeau n
duhurile pdurii i abia de curnd li s-a mai scos din cap
deertciunea. Curios e ns c i duhurile care, dup
credinele vechi, ar hldui prin Pdurea Neagr, s-au
mprit n dou, dup cele dou feluri de mbrcminte.
Spuneau de pild unii c Omuleul-de-sticl, un duh
blnd, mititel, msurnd vreo trei chioape i jumtate, nu
s-ar arta niciodat altfel dect cu o plrioar uguiat,
avnd marginile largi, cu pieptra, cu pantaloni ncreii i
cu ciorpiori roii. Altul, n schimb, cruia i zicea Michel
Olandezul i care locuia n partea cealalt a pdurii, era
un gligan uria, sptos, mbrcat n portul plutailor, i
muli dintre aceia care jurau c-l vzuser ddeau a
nelege c n-ar vrea s plteasc din punga lor atia viei
ci i trebuie lui ca s-i ajung pielea pentru o pereche de
cizme.
Are nite cizme, spuneau ei, nct un om ca toi
oamenii ar intra n ele pn la gt.

i mai spuneau c din gura lor nu iese dect adevrul,


nimic umflat.
Cu aceste duhuri ale pdurii, un tnr de prin partea
locului cic ar fi pit o istorie, pe care vreau s v-o
povestesc.
Tria deci n Pdurea Neagr o vduv, pe nume
Barbara Munk; soul ei fusese crbunar i, dup ce acesta
muri, vduva l tot ndemna i-l pregtea pe feciorul ei de
aisprezece ani pentru aceeai meserie.
Tnrul Peter Munk, biat chipe, se lsa n voia
mamei, c doar nu nvase alta nici de la tatl su i,
ct era sptmna de lung sta i se afuma lng cuptor
sau, negru, plin de funingine, speriind oamenii, btea
strzile oraelor n cutare de muterii pentru crbunii lui.
Dar crbunarul are ndeobte destul timp s gndeasc i
la sine i la ceilali i, cnd Peter Munk sta lng cuptorul
su, atunci arborii ntunecoi ai pdurii, linitea din jur i
strecurau n suflet jale i dor nelmurit. l mhnea ceva, l
supra ceva, nu tia nici el ce anume. Pn la urm gsi
pricina: l nemulumea starea lui. Un crbunar negru i
singuratic, gndea el. Asta nseamn s trieti n ticloie.
De ct cinste se bucur sticlarii, ceasornicarii, chiar i
lutarii n serile de duminic! Iar cnd eu, Peter Munk,
splat i periat, m nfiez cu pieptarul de srbtoare al
tatii, cu nasturi de argint, cu ciorapii roii nou-noui, i
cnd vine cineva n spate i se ntreab cine-o fi
domniorul sta chipe i i plac ciorapii i mersul meu
atunci, numai ce m ajunge din urm i m vede la fa,
i spune n gnd: Ah, sta nu-i dect Peter, crbunarul!
Dealtminteri, i pe plutaii de dincolo Peter i jinduia
din adncul inimii. Cnd zdrahonii aceia veneau pe-aici n
costumele lor artoase, cu nasturi, catarmi i lanuri de o

sut de ocale atrnate la piept, cnd msurau din ochi


perechile de dansatori, stnd crcnai i mndri, njurnd
i trgnd fumul, asemenea celor mai nobili olandezi, din
pipele lor de lut ars, lungi de-un cot atunci Peter vedea n
plutai adevrai idoli ai fericirii. Iar cnd fericiii acetia,
vrndu-i mna n buzunar i scond la iveal cte un
pumn de taleri mascai, se apucau s arunce zarurile,
cinci guldeni ncolo, zece ncoace atunci Peter simea ci iese din mini i se furia tulburat pn la coliba lui; cci
nu o dat, seara, la srbtori, vzuse pe cte un domn al
lemnului pierznd la joc mai mult dect agonisea bietul de
taic-su ntr-un an. Erau mai cu seam trei asemenea
plutai dintre care Peter nu tia pe care s-l admire mai
mult. Primul, un brbat nalt i gros, cu obrajii rumeni,
avea faima celui mai bogat om din mprejurimi. I se
spunea Ezechiel-cel-gros. Acesta cltorea de cte dou ori
pe an la Amsterdam, cu lemn de construcie, i gsea de
fiecare dat prilejul s-l vnd cu atta mai scump dect
alii nct se ntorcea frumuel cu vaporul, pe cnd ceilali
veneau pe jos. Al doilea era cel mai nalt i mai usciv
brbat din toat pdurea. I se spunea Schlurker-cel-lung.
Pe acesta Peter Munk l jinduia pentru curajul su
neobinuit; se ncontra cu oamenii cei mai de vaz; la
crcium, s fi fost nghesuiala ct de mare, Schlurker sta
ocupa mai mult loc dect patru ini din cei mai grai, luai
laolalt; ba se proptea n coate pe toat limea mesei, ba
i lungea cte un picior pe banc, dar nimeni nu-i zicea un
cuvinel, cci era plin de bani. Al treilea, un brbat tnr i
frumos, dansa cel mai bine n tot lungul i latul inutului,
de aceea i se spunea Regele dansului. Fusese om srac,
slujise ca argat la un lemnar i, deodat, se navui peste
msur; unii ziceau c ar fi gsit, la rdcina unui brad

btrn, o oal plin cu galbeni; alii, c ar fi dat, nu


departe de Bingen, cu cangea n apele Rinului cum fac
uneori plutaii ca s prind petele n crlig i ar fi scos
din adncuri un sac burduit cu aur, care cic ar fi fost o
parte din comoara Nibelungilor, ngropat acolo; ce mai,
ajunsese omul putred de bogat i toi, cu mic i mare, l
priveau ca pe un prin.
La brbaii acetia trei se tot gndea Peter crbunarul
pe cnd edea singur-singurel n pdurea de brazi. Ce-i
drept, aveau tustrei o anume hib, care-i fcea nesuferii
n ochii celorlali: erau de o zgrcenie neomeneasc, nu
artau pic de mil fa de datornici ori sraci cu toate c
btinaii Pdurii Negre snt de felul lor oameni
ngduitori. Se tie ns cum merg treburile: pe de o parte
i urau pentru zgrcenia lor, pe de alta i cinsteau ca
bogtai. C doar nu mai era nimeni s arunce cu bnet
cum aruncau ei, de parc l-ar fi cules de pe jos scuturnd
brazii.
Aa nu se mai poate, i spuse ntr-o zi Peter, foarte
amrt. Ieri, de srbtoare, toat lumea edea n crcium!
Dac nu ies curnd la liman, apoi mi scurtez zilele. Ai, dea fi i eu bogat, bine vzut ca Ezechiel-cel-gros, ori
puternic, fr team, ca Schlurker-cel-lung, ori plin de
faim i de bani ca Regele dansului, care, n loc de un
sfan, le arunc muzicanilor taleri de aur! De unde naiba
o fi avnd atia bani?
i trecur prin cap cteitoate, cum i n ce fel ar putea
s se cptuiasc, dar nimic nu-l mulumi. Pn la urm
se opri la vechile poveti, cu oameni care s-ar fi umplut
cndva de bani datorit lui Michel Olandezul i
Omuleului-de-sticl. Pe cnd mai tria tatl su, veneau
adesea n cas prieteni nevoiai i se ntindeau taclale

lungi despre tot soiul de bogtani i despre felul cum au


ajuns s prind cheag. Atunci l pomeneau nu o dat pe
Omuleul-de-sticl. Gndindu-se adnc, Peter i aminti
chiar i poezia ce trebuia rostit pe Dmbul cu brazi
pentru ca duhul cu pricina s se arate. ncepea aa:
Tu, n pdurea de brazi vistiernic,
Tu, peste codri stpnul puternic,
De sute de ani te lai vzut
ns degeaba i trudi Peter capul ca s-i aminteasc i
cuvintele ce urmau. De multe ori era gata-gata s ntrebe
pe cte un btrn cum sun mai departe versurile; ns de
fiecare dat l oprea teama, nu cumva s-i dezvluie
gndurile; dealtfel, judeca dnsul, s-ar putea ca povestea cu
Omuleul-de-sticl s nu prea fie rspndit i prea puini
s fie oamenii care tiu acele cuvinte, c doar nu erau
muli bogtaii din Pdurea Neagr; i apoi, de ce nici tatl
su, nici nevoiaii ceilali nu-i ncercaser, la timpul lor,
norocul?
n sfrit, Peter aduse vorba despre Omuleul-de- sticl
n faa mamei, care i nir doar lucruri tiute, i aminti
doar primul din versurile ce trebuiau rostite i, ca noutate,
i spuse c duhul acela pitic nu se arta dect oamenilor
nscui duminica, ntre orele unsprezece i dou. El, Peter,
cic se potrivea, numai de-ar afla cum sun poezia, cci sa nscut ntr-o duminic, la orele dousprezece de prnz.
Auzind Peter crbunarul una ca asta, mai c-i pierdu
cumptul de bucurie i de dorul aventurii ce-l atepta. I se
pru de ajuns c tie o parte din versuri i c s-a nscut
duminica, pentru ca Omuleul-de-sticl s rsar naintea
lui. Astfel, ntr-un rnd, dup ce i vndu crbunii, nu mai

aprinse focul n cuptor ci, punndu-i pieptarul mre al


tatii, ciorapii noi, roii i plria de zile mari, apuc un
ciomag negru, noduros, lung de cinci picioare, i i lu
rmas bun de la maic-sa:
M duc la cancelarie, n ora. Curnd se aleg feciorii
pentru armat i vreau s-i mai bag n cap funcionarului
c eti vduv i c nu m ai dect pe mine, singurul fiu.
Mama i lud gndul cel bun; el ns porni spre
Dmbul cu brazi. Acesta se afla cocoat pe cea mai mare
nlime din Pdurea Neagr i, jur mprejurul lui, pre de
vreo dou ore de mers, nu se zrea pe-atunci nici colib,
darmite sat, cci oamenii superstiioi ziceau c ar fi un
loc nesigur. Dealtfel, nici nu se prea ndemna lumea s
taie acolo brazi, dei creteau nali i frumoi; i asta
pentru c nu o dat cnd lucrau prin acele pri, oamenii
se pomeneau c le zboar securea din mini i cade n
bulboanele rului; alteori, brazii, prbuindu-se prea
repede, fie c-i betegeau fie c-i omorau pe tietori; unde
mai pui c lemnul, ct ar fi fost el de bun, nu-l puteai folosi
dect pentru foc, deoarece plutaii nu luau niciodat
asemenea buteni, urmnd o veche credin care spunea
c un singur butean de la Dmbul cu brazi, amestecat n
plut, duce la pierzare i lemnul, i oamenii. Aa se face c
brazii de pe dmbul cu pricina creteau att de nali i
dei, nct ziua i se prea noapte. Ajuns n preajm, Peter
Munk simi c-l trec sudorile; nu se auzea nici un glas,
nici un pas n afar de paii lui, nici o izbitur de topor,
chiar i zburtoarele preau s ocoleasc brdetul
ntunecat.
Peter Munk urc pe creasta dmbului i se opri n faa
unui brad nemaipomenit de gros, pentru care orice
negustor olandez ar fi pltit pe loc cteva sute de guldeni.

Aici, gndi Peter, trebuie c ade Omuleul-de-sticl. Fcu


o plecciune adnc, tui ncet i vorbi cu glasul
tremurnd:
V urez seara bun, domnule de sticl!
Dar nu veni nici un rspuns. Linitea struia ca i
nainte. Poate c ar trebui s spun totui poezioara, gndi
el. i ncepu, bolborosind:
Tu, n pdurea de brazi vistiernic,
Tu, peste codri stpnul puternic,
De sute de ani te lai vzut
Abia rosti aceste vorbe i, spre marea lui spaim, zri o
fptur ciudat, mic de tot, iindu-se de dup bradul cel
gros. Peter i zise c nu poate fi dect Omuleul-de-sticl,
aa cum l nfiau oamenii, cu pieptra negru, cu
ciorpiori roii, cu plriu, totul aidoma ca n povetile
lor, pn i feioara palid, fin, istea. Dar vai, cum se
ivise de repede, la fel de repede se fcu nevzut.
Domnule de sticl, vorbi Peter Munk dup o clip de
ovial, fii v rog bun i nu m luai drept neghiob! Dac
v nchipuii, domnule, c nu v-am vzut, atunci greii
foarte. V-am zrit cnd trgeai cu ochiul de dup copac!
Nici acum nu-i rspunse nimeni. I se pru doar c
aude din spatele bradului, cnd i cnd, un chicotit uor,
rguit. n cele din urm, nerbdarea nvinse teama.
Ia stai, biea, strig el, c te prind eu ndat!
i, dintr-un salt, Peter se i afla de partea cealalt a
copacului; ns aici nu era nici un vistiernic al pdurilor
de brad, ci doar o veveri mic, drgla, care se cra
sprinten pe trunchi.
Peter Munk cltin din cap, judecnd n sinea lui c

vrjitoria i-a izbutit n parte i c i-ar trebui poate nc un


versule pentru ca duhul s se lase nduplecat; dar,
storcndu-i mintea n fel i chip, nu gsi urmarea.
Veveria slta pe crenguele de jos ale bradului i prea sl ncurajeze ori s-i rd de el. Se ferchezuia, i rsucea
frumuel coada, l aintea cu ochii ei detepi, pn ce lui
Peter aproape c i se fcu team s mai stea singur cu
aceast fiin; cci veveria cnd prea c are cap de om,
cnd ziceai c poart plrie n trei coluri, cnd jurai c e
alt veveri, care avea doar lbuele dinapoi nclate n
ciorapi roii i ghete negre, ntr-un cuvnt, era un animal
zglobiu; totui tnrul crbunar tremura n faa ei; bnuia
c nu e lucru curat.
Lu deci calea ndrt, mai grbit de cum venise.
ntunericul pdurii se adncea din ce n ce mai mult,
copacii se ndeseau i Peter, mnat de fric, o porni la trap
i nu se liniti dect atunci cnd prinse cu urechea ltratul
cinilor i cnd zri mai apoi, printre arbori, fumul unei
colibe. Dar apropiindu-se i vznd cum snt mbrcai
oamenii de aici, i ddu seama c, n loc s fug spre
cas, la sticlari, apucase n partea cealalt, unde locuiesc
plutaii. Oamenii din colib erau tietori la pdure, un
btrn, fiul su, care o fcea pe gazda, nevasta acestuia i
civa nepoi mricei. Peter i rug s-l primeasc peste
noapte i acetia l primir bine, fr s-l ntrebe de nume
i de loc, i ddur s bea cidru i seara i puser dinainte
un coco de munte fript, rumenit, cea mai aleas mncare
din Pdurea Neagr. Dup cin, mama i fetele se aezar
la tors n jurul focului, pe care bieii l hrneau cu cea
mai bun rin de brad, n timp ce bunicul, oaspetele i
stpnul casei fumau i se uitau la lucrul femeilor. O parte
din biei ciopleau linguri i furculie de lemn. Afar, n

pdure, urla vntul printre brazi; din cnd n cnd se


auzeau lovituri nprasnice; prea c arbori uriai se frng
i se prbuesc trosnind. Netemtori, bieii ar fi dorit s
fug n pdure, s guste privelitea aceea grozav. Dar
bunicul i opri, ctnd i vorbind aspru:
Nu-l sftuiesc pe nimeni s ias din cas! rosti el.
Cci, pe Dumnezeu, acela nu s-ar mai ntoarce! Michel
Olandezul doboar acum copacii ca s-i nnoiasc pluta.
Bieii l privir mirai. Vor fi auzit ei pesemne de acest
Olandez, dar acum l rugar pe bunic s le spun din fir n
pr povestea. La rndul su, Peter, care n partea cealalt a
pdurii nu aflase despre Michel Olandezul dect lucruri
puine i nclcite, l rug pe btrn s-i spun cine i cum
e duhul cu pricina.
E stpnul acestei pduri, lmuri moul. i dac
dumneata, la vrsta ce o ai, nc n-ai ajuns s-l cunoti,
nseamn c locuieti dincolo de Dmbul cu brazi ori chiar
i mai departe. Dar s v spun cte tiu i cte arat
povestea despre el. Cu vreo sut de ani n urm cel
puin aa zicea bunicul meu nu gseai n lungul i latul
pmntului poporeni mai cinstii ca n Pdurea Neagr.
Azi, de cnd umbl atia bani prin ar, oamenii s-au
viclenit i s-au nrit. Pe-atunci ns erau altfel i chiar
dac dumnealui de afar mi s-ar uita acum pe geam, nc
a spune ce-am spus de attea ori, c numai Michel
Olandezul ne-a dus la stricciune. Tria deci, cu mai bine
de o sut de ani n urm, un lemnar bogat, care inea
multe slugi; cltorea pn departe, pe Rin, ca s-i vnd
lemnul, i afacerile i mergeau de minune, cci era brbat
cinstit i evlavios. ntr-o sear, bate la ua lui un strin,
un zdrahon cum nu mai vzuse nicicnd. Era mbrcat ca
i feciorii din Pdurea Neagr, dar la statur i ntrecea cu

cel puin un cap i nimeni nu i-ar fi nchipuit vreodat c


poate fi pe lume asemenea om uria. Vine i l roag pe
lemnar s-i dea de lucru. Acesta, vznd ct e de puternic
i bun de hamalc, i socotete simbria i se nvoiesc.
Michel cci aa i zicea pe nume se art a fi un
lucrtor cum stpnul su nu mai avusese n toat viaa
lui. La dobortul brazilor inea loc de trei; cnd ase ini
crau buteanul la un capt, dnsul l umfla singur de
captul cellalt.
Dar ntr-o zi, dup ce lucrase o jumtate de an la
pdure, Michel se nfi stpnului i rosti:
Am tiat destul aici, la copaci. De-acu mi-ar prinde
bine s mai vd i ncotro se duc butenii mei. Ce-ar fi s
m luai pluta mcar o singur dat?
Stpnul rspunse:
N-a vrea, Michel, s-i stau n drum dac ai poft s
umbli prin lume, dei la tiat de brazi mi trebuie oameni
vnjoi ca tine, pe cnd la plut se cere mai mult
ndemnare. Dar fac-se de ast dat pe voia ta!
Aa se i fcu. Pluta cu care urma s plece avea ase
pri, iar ultima parte era din butenii cei mai grei. Or,
seara, n ajunul plecrii, Michel mai aduse nc ase
buteni groi i lungi cum nu s-au pomenit; i slt cte
unul, uor, ca pe o cange, bgndu-i n speriei pe ceilali
lucrtori. Unde doborse asemenea copaci, nu se tie nici
pn n ziua de azi. Cnd vzu ce vzu, stpnul simi c-i
rde inima n piept, cci fcu de ndat socoteala ci bani
ar iei dac ar vinde aceti buteni. Michel ns vorbi:
Aa, tia o s m in la drum, c pe surcelele alea
nici nu pot s m mic.
Stpnul vru s-i dea nite cizme de pluta, dar Michel
le arunc i scoase la iveal o pereche de cizmoaie grozav

de mari. Bunicul meu zicea c ar fi cntrit o sut de


funturi i c numrau cinci picioare lungime.
Pluta porni i Michel, pe ct mirare strnise ntre
tietori, pe att i uimi acum plutaii. n loc ca pluta,
mpovrat de butenii aceia uriai, s lunece mai greu la
vale, cum se ateptaser cu toii, iat c ni ca o sgeat
pe Neckar n jos. La coturi, unde plutaii aveau de obicei
mult de furc pentru a ine pluta pe mijlocul rului i a nu
se mpotmoli n nisip i pietri, Michel srea numaidect n
ap i, dintr-un brnci, muta pluta fie pe stnga, fie pe
dreapta, nct i urma calea fr nici o primejdie, iar cnd
drumul era drept, Michel srea la crm, ridica toate
prjinile, trgea un butean din cei mari, l proptea ca pe
un drug n prundi i, dintr-o apsare, fcea ca pluta s-i
ia zborul nct ziceai c pmnt i arbori i sate fug pe
dinaintea ochilor. Astfel, n numai jumtate de timp,
ajunser la Kln, pe malul Rinului, unde obinuiau s-i
vnd ncrctura. Aici ns Michel vorbi:
Doar sntei negustori sadea i v cunoatei interesul!
Credei c stora din Kln le trebuie atta lemnrie ct le
aducem noi din Pdurea Neagr? Nu! Ei cumpr lemnul
cu jumtate din pre i l vnd pe urm scump n Olanda.
Haidei s vindem aici butenii mruni, iar pe cei mari si ducem olandezilor. Ct va fi s scoatem peste preul
obinuit, rmne ctigul nostru.
Aa gri vicleanul de Michel, iar plutaii se artar
mulumii; unii fiindc doreau s vad i ei Olanda, s
cltoreasc pn acolo, alii fiindc rvneau s fac bani.
Doar unul singur, om cinstit, i sftui s nu pun n
primejdie avutul stpnului i s nu-l nele; dar ceilali
nici c-l ascultar, nici c-i mai amintir de vorbele lui;
afar de Michel, care pstr totul n minte.

Pornir deci cu pluta la vale, pe Rin.


Michel sta la crm i astfel ajunser curnd la Rotterdam. Acolo li se plti de patru ori preul; mai cu seam
butenii lui Michel aduser o groaz de bani. Cnd se
vzur cu atta bnet, plutaii din Pdurea Neagr nu mai
tiau de bucurie. Michel mpri ctigul: un sfert pentru
stpn, trei sferturi pentru ei. i pe urm, d-i prin crme,
cu marinarii i cu tot felul de lepdturi! Bur i risipir
la joc toi banii. Iar pe plutaul cinstit, care i sftuise la
bine, Michel l vndu unui negutor de carne vie i nu se
mai auzi de soarta lui. De atunci, pentru feciorii din
Pdurea Neagr, Olanda cic era raiul pe pmnt, iar
Michel Olandezul ajunse un fel de rege al lor. Lung vreme
stpnii lemnari nu aflar nimic despre trgul ce se fcea i
inutul se tot umplea de bani, de njurturi, de nravuri
proaste, de beii i jocuri de noroc, care veneau n sus
dinspre Olanda.
Mai trziu, cnd faptele ieir la lumin, Michel
Olandezul parc intrase n pmnt; nu-l gsir nicieri,
ns de murit n-a murit. De o sut de ani umbl n chip de
strigoi prin pdure i se zice c muli s-au mbogit cu
ajutorul lui, ns pe seama bietului lor suflet. Asta-i tot,
ncolo nu v mai spun nimic. Un lucru e sigur: n nopile
cu lun, cum e asta de-acum, Michel Olandezul urc pe
Dmbul cu brazi, unde nu-i voie de tiat, i doboar cei
mai falnici copaci; l-a zrit chiar tatl meu cum frngea, ca
pe un pai, ditamai brad de vreo patru picioare grosime.
Lemnul l druiete celor care se abat de la calea dreapt
i se nhiteaz cu el; pe la miezul nopii coboar butenii
la ap i i duce olandezilor. Dar, s fiu eu domn i rege n
Olanda, zu dac n-a pune tunurile s-l farme i s-l
bage n pmnt l Cci toate vasele, care poart n trupul

lor fie i o singur brn adus de acest Michel, se


scufund. De aici, attea nenorociri care se ntmpl pe
mare! Altminteri, cum ar putea s piar sub ap un vas
minunat, puternic i ncptor? ns, de cte ori Michel
Olandezul doboar noaptea, pe furtun, un copac n
Pdurea Neagr, de attea ori se desprinde o brn veche
din trupul unui vas; apa nvlete nluntru i vasul se
scufund cu oameni, cu oareci, cu tot.
Asta-i povestea lui Michel Olandezul i adevrul e c
toate relele cte snt n Pdurea Neagr de la dnsul se trag.
Ei da, firete, poate s te fac bogat, ns eu unul n-a lua
nimic de la el! Nici n ruptul capului nu mi-a dori s fiu
n pielea unui Ezechiel-cel-gros sau a lui Schlurker-cellung. Chiar i Regele dansului cic i-ar fi czui n gheare
Aceste vorbe din urm btrnul le adugase optit, ca n
tain. ntre timp, furtuna se domolise. Fetele aprinser
lampa i ieir sfioase din odaie. Brbaii, ns, dup ce
umplur un sac cu frunzi, i-l aezar lui Peter Munk
drept pern pe cuptor, apoi i spuser noapte bun.
Peter crbunarul nu mai visase nicicnd asemenea
visuri grele ca n noaptea cu pricina. Ba se fcea c Michel
Olandezul, crunt, mthlos, smucea din loc fereastra,
ntinzndu-i cu bra uria o pung de galbeni, pe care o
scutura, nct banii sunau mbietor i plcut; ba i se prea
c odaia e un tpan verde, nesfrit, pe care se tot nvrte
clare Omuleul-de-sticl, mic, prietenos i chicotind
rguit ca pe Dmbul cu brazi. Ba i bzia la urechea
stng:
n Olanda e aur ct vrei,
Pui mna i iei!
Fr mult treab

Vin banii degrab!


Ba i picura n urechea dreapt poezioara: Tu, n
pdurea de brazi vistiernic, i o voce subire i optea:
Peter Munk, prostule, crbunarule, nu te pricepi s
gseti o rim la vzut, cu toate c te-ai nscut
duminic, la orele dousprezece. Haide, caut rima,
prostule!"
Peter ofta i gemea n somn, trudindu-se s gseasc o
rim. Dar, cum nu mai fcuse nicicnd aa ceva, cazna se
dovedi deart. Deteptndu-se n zori, Peter gsi c visase
un vis tare ciudat. Se aez, i, proptindu-i coatele pe
mas, gndi adnc asupra oaptelor ce-i struiau n
ureche. Haide, caut rima, prostule! i spuse la rndul
lui, btnd darabana pe frunte, cu degetele. Dar nici o rim
nu-i venea n cap.
Stnd el aa ncruntat, cu ochii tulburi, i cutnd
zadarnic o rim la vzut, trei flci trecur prin faa
colibei, spre pdure, i unul din ei cnta:
La vale cum coboar
Din deal o am vzut
i-n cea din urm oar
Durerea-mi s-a nscut.
Prin urechea lui Peter ni ca un fulger luminos.
Crbunarul sri din loc i o zbughi pe u afar, cci nu
era sigur c auzise ntocmai cuvntul. Alerg dup cei trei
flci i se repezi la cntre, apucndu-l cam tare de bra:
Stai, frate! strig el. Ce rim ai pus la vzut? F-mi
plcerea i spune-mi ce ai cntat adineaori!
Ce te vri, biea? rspunse flcul din Pdurea

Neagr. Am dreptul s cnt ce vreau. i las, te rog, braul,


c altminteri
Ba nu! strui Peter i l strnse i mai tare de bra.
Spune-mi ce ai cntat!
Ceilali doi, vznd ce se petrece, nu sttur mult pe
gnduri. Se npustir asupra lui Peter cu pumnii i l
btur mr, nct acesta slobozi braul cntreului i czu
n genunchi.
Acum i-ai primit poria, rser flcii. i ine minte,
cap sec, s nu te mai legi de oameni ca noi la drumul
mare!
in minte, cum s nu in! rspunse Peter oftnd. Dar,
v rog, dup ce m-ai luat n pumni, fii buni i spunei
rspicat ce-a cntat stlaltul.
Flcii se pornir din nou pe rs i batjocur; dar
cntreul i spuse totui vorbele, dup care plecar tustrei
rznd i cntnd.
Prin urmare vzut cu nscut, rosti srmanul
Peter n timp ce se ndrepta anevoie din ale. Vzut cu
nscut! De-acuma las c mai vorbim o vorbuli,
domnule de sticl!
Se ntoarse n cas, apuc plria i ciomagul, i lu
rmas bun de la gazde i porni din nou spre Dmbul cu
brazi. Mergea ncet, gnditor, cci trebuia s scorneasc i
un vers potrivit. n cele din urm, cnd ajunse n preajma
dmbului, unde brazii creteau din ce n ce mai mari i
mai dei, Peter gsi versul cutat i sri n sus de bucurie.
Atunci, se ivi de dup arbori o namil de om, purtnd
haine de pluta i innd n mn o rang de lemn, uria,
ct un catarg. Vzndu-l cum vine agale, cu pai rari, bietul
Peter aproape c se ls n genunchi, fiindc dup
judecata lui nu putea s fie altul dect Michel Olandezul.

Namila nc mai tcea, n vreme ce Peter se uita cu coada


ochiului, ngrozit de o asemenea fptur. Era cu cel puin
un cap mai lung dect toi lunganii pe care i vzuse Peter;
nu arta nici tnr, nici btrn, ns faa o avea plin de
brazde i ncreituri; purta pieptar de pnz i cizme
cumplit de mari, trase peste pantalonii de piele aa cum
tia Peter din poveti.
Peter Munk, ce caui la Dmbul cu brazi? rosti
nfricotor regele pdurii, cu glas aprig i adnc.
Bun dimineaa, vecine! rspunse Peter, voind s se
arate curajos, dar tremurnd de fric. Dau s ajung acas
peste Dmbul cu brazi.
Peter Munk! l ainti cellalt cu nite ochi cruni.
Drumul tu nu trece pe-aici.
Ei da, nu chiar, se blbi Peter, ns azi e cald i m
gndeam c o fi mai rcoare prin prile astea.
Nu mini, m, crbunarule, rcni Michel Olandezul
cu glas tuntor, c te pocnesc cu ranga i te fac una cu
pmntul. Crezi c n-am vzut cum te rugai de pitic?
adug el mai blnd. Hai, du-te, a fost o prostie din partea
ta. Bine mcar c n-ai tiut versuleul. C doar piticul e
un zgrcit i jumtate, nu-i d dect pe sponci, iar dac-i
d ceva, tot degeaba nu te bucuri de trai. Ascult, Peter,
eti un biet calic i m doare sufletul. Un biat ca tine,
iste i frumos, care ar putea s-i fac un rost pe lume,
st i arde la crbuni! n timp ce altora le curg talerii i
ducaii din mnec, tu abia de poi cheltui nite firfirici.
Pctoas via!
Adevrat, cum ai zis, pctoas!
Dar n-o s ne speriem din asta, urm namila de
Michel. Am ajutat eu destui biei cumsecade i n-o s fii
tu cel dinti. Ia spune: cte sute de taleri i-ar trebui la

nceput?
Vorbind astfel, i scutur taca uria, plin cu bani,
i Peter auzi iari zornitul plcut de azi-noapte, din
somn. Inima i zvcnea dureros, cu team; fiori reci i calzi
l cutreierau, c doar Michel nu arta ca unul care i-ar da
banii din mil, fr s cear nimic n schimb. Peter i
aminti de cuvintele moului, rostite n tain, despre
bogtaii acelui inut i, mnat de o spaim nelmurit,
strig:
Mulumesc, domnule, dar nu vreau s am nimic de-a
face cu dumneata! Te cunosc eu!
Apoi o lu la picior i fuga, i fuga, de-i scprau clciele. ns duhul pdurii se inea lng el cu pai
nemsurat de lungi i mormia surd, amenintor:
O s-i par ru, Peter! n frunte i-e scris, n ochi i
se citete c de mine nu scapi! Nu mai fugi aa! Ascult o
vorb neleapt! Uite colo e hotarul meu!
ns Peter, cnd auzi de hotar i zri n fa un nule,
grbi i mai mult paii ca s treac dincolo, nct Michel
Olandezul trebui s alerge la rndul lui, blestemnd i
njurnd. Dintr-un salt dezndjduit, Peter sri anul, cci
vzuse cum duhul pdurii se pregtea s repead ranga n
el. Ajunse deci cu bine de partea cealalt; ranga se fcu
ndri, de parc s-ar fi lovit n vzduh de un zid, i o
achie lung czu lng Peter. Bucuros, acesta o ridic,
voind s-o arunce napoi gliganului de Michel. Dar, n
aceeai clip, simi c bucata de lemn i se mic n palm
i, spre groaza lui, gsi c e un arpe uria, care porni de
ndat s se care pe el, ssind cu limba, fulgernd din
ochi. Peter l slobozi, dar arpele se i ncolcise pe bra i,
legnndu-i capul, se nla ctre faa lui. Deodat, un
coco de munte mare de tot veni din zbor asupra arpelui,

l nh cu pliscul de cap i l duse cu el n trii, drept


care Michel Olandezul, stnd pe marginea anului i
vznd cum cineva mai tare dect el i umfl arpele,
ncepu s ipe, s rcneasc i s urle ca turbat.
*
Sfrit de oboseal, tremurnd, Peter i urm drumul.
Poteca suia tot mai sus, privelitea se slbticea i curnd
flcul ajunse la bradul cel mare. Se nclin ca i n ajun
dinaintea Omuleului-de-sticl, care nu se vedea nicieri,
apoi rosti:
Tu, n pdurea de brazi vistiernic,
Tu, peste codri stpnul puternic,
De sute de ani te lai vzut
De cei ce duminica s-au nscut.
De fapt, n-ai nimerit ntru totul, dar, pentru c eti
Peter crbunarul, treac de la mine! sun n preajm un
glscior ginga, plcut.
Mirat, Peter ntoarse capul i l zri eznd lng un
brad frumos pe un omule mititel, btrn, cu pieptar
negru, ciorapi roii i plrie mare pe cap. Avea o feioar
fin, prietenoas i o brbu subire ca fuiorul. Trgea
fum dintr-o lulea de sticl albastr, ceea ce i ddea un aer
tare ciudat; iar cnd Peter se apropie mai mult, vzu cu
uimire c i vemintele, ghetele i plria piticului erau
din sticla colorat; se mldiau ns pe trup la orice
micare, de parc sticla ar fi fost fierbinte.
L-ai ntlnit pe mojicul de Olandez? ntreb
Omuleul, tuind uurel dup fiecare cuvnt. A vrut s te

bage n speriei, dar i-am spulberat ranga vrjit, n-are s-o


mai capete n vecii vecilor.
Aa-i, domnule vistiernic, rspunse Peter, nclinndu-se adnc. Mi-a fost ntr-adevr team. N-oi fi chiar
dumneata cocoul de munte care a ucis arpele? Dac-i
aa, mulam frumos! ns eu unul am venit aici dup sfat.
Traiul mi-e strmtorat i greu; ndeobte, un crbunar nu
ajunge departe; or eu, fiind nc tnr, m-am cugetat c,
poate, ntr-un fel oarecare, a izbuti s-mi aflu un rost mai
bun. Cnd m uit mai ales la alii cum s-au mbogit
nitam-nisam, de-a lua ca pild numai pe Ezechiel sau pe
Regele dansului, care ntorc banii cu furca
Peter, gri piticul dojenitor i suflnd fumul pn
departe, nu-mi vorbi de asemenea ini! Cu ce se aleg tia
c par fericii civa ani, ca pe urm s fie cu att mai
nefericii? Nu-i dispreui meseria! Tatl i bunicul tu au
fost oameni de cinste, Peter Munk, tot crbunari. N-a vrea
s cred c dorina de a trndvi te-a adus la mine.
Peter se sperie de aceste vorbe, se nroi la fa i rosti:
Nu, domnule vistiernic al pdurii, doar tiu i eu c
trndvia, cum s zic, e nceputul tuturor metehnelor. Dar
s nu-mi luai n nume de ru dac mi-ar plcea s duc
alt via. Crbunarul, oricum, e un biet crbunar, un om
mrunt, pe cnd sticlarii, plutaii, ceasornicarii i ceilali
snt mai bine vzui.
Trufia calc ades naintea pierzrii, gri cu mai
mult blndee micul stpn al pdurii de brazi. Ciudat
seminie mai sntei i voi, oamenii! Rareori ntlneti cte
unul mulumit de starea n care s-a nscut i a crescut. i
uite aa, dac ai fi sticlar, ai rvni la lemnrit, i dac ai fi
lemnar, i-ar plcea s fii domn pdurar ori s te mui n
locuina funcionarului. Dar fie i aa. Dac-mi fgduieti

c vei lucra cu srg, atunci i dau ajutor s te sali. Am


obiceiul ca fiecrui om, care s-a nscut duminica, i vine
de m caut, s-i mplinesc trei dorine. Primele dou snt
slobode; pe cea de-a treia pot s-o resping, dac vd c-i
rea. Prin urmare, dorete-i ceva, ns, Peter, ceva bun i
folositor.
Ira! Sntei un omule de sticl pe cinste i cu drept
cuvnt vi se zice vistiernic; toate comorile v stau la
ndemn. Aa, care va s zic, dac pot s-mi doresc ceva
pe placul inimii, atunci vreau nti i-nti s dansez mai
bine dect Regele dansului i s intru de fiecare dat la
crcium cu tot atia bani ca i Ezechiel.
Ntngule, se mnie piticul, ce dorin ticloas-i asta
s dansezi bine i s ai bani de joc? Nu i-e ruine, Peter,
s-i mini astfel norocul? La ce-i folosete ie i maic-ti
dac tii s dansezi? La ce-i folosesc banii dac-i duci la
crcium i i lai acolo ca i pctosul de Rege al
dansului? Pe urm rabzi iar toat sptmna i n-ai de nici
unele. i mai las nc o dorin slobod! Dar vezi,
gndete-te mai cu temei.
Peter s scrpin la ceaf i, dup cteva clipe de
cumpn, rosti:
Pi atunci mi doresc cea mai frumoas i mai
bogat sticlrie din Pdurea Neagr, cu toate cele de
trebuin i cu banii ce se cer pentru ntreinerea ei.
i altceva nimic? ntreb Omuleul ngrijorat. Altceva
nimic, Peter?
De, ai putea s-mi dai i un cal i o trsuric.
Oh, Peter, crbunar fr minte! strig mititelul i, de
mnie, arunc luleaua aprins ntr-un brad gros, nct
aceasta se sparse n sute de buci. Cai? Trsuri? Minte,
ascult ce-i spun, minte de om sntos i pricepere

trebuia s-i doreti, nu cal i trsuric. Dar nu te ntrista.


Fac eu s nu iei n pagub, cci dorina asta de-a doua na fost chiar proast de tot. O sticlrie bun poate hrni pe
stpnul i pe meterul ei. Dac i-ai fi dorit pe deasupra
minte i pricepere, atunci caii i trsurile ar fi venit de la
sine.
Stai, domnule vistiernic, zise Peter, doar mi-a rmas
nc, o dorin i a putea s-mi doresc minte, nu-i aa,
dac vi se pare c-mi trebuie chiar att de mult.
Nu acum! O s mai treci prin destule ncercri i
atunci vei fi bucuros c i-a mai rmas o dorin. i cu
asta s-a isprvit, ntoarce-te acas! vorbi micul duh al
brazilor, scond o pungu din buzunar. Aici snt dou mii
de guldeni. Att ajunge. S nu vii la mine dup parale, c
va trebui s te spnzur de bradul cel mai nalt! Aa
obinuiesc eu de cnd stau n pdure! Dar vezi c, acum
trei zile, a murit btrnul Winkfritz, care avea n josul
pdurii o sticlrie. Mergi acolo mine diminea i caut so cumperi pe bani cinstii. Fii sntos i harnic i o s mai
trec eu pe la tine din cnd n cnd, s te ajut cu sfatul i cu
fapta, c doar nu mi-ai cerut i mintea care s-ar cuveni.
Dar i-o spun deschis: prima ta dorin a fost rea. Las-te
de crciumi, Peter, c nu e om pe care s-l fi fericit mult
vreme.
Vorbind astfel, Omuleul ddu la iveal o alt lulea
dintr-o sticl alb ca osul i, ndesnd-o cu muguri uscai
de brad, i-o puse n gura mic, fr dini. Scoase apoi o
cogeamite lentil, o inu n dreptul soarelui i i aprinse
luleaua. Dup ce isprvi, i ntinse prietenos mna lui
Peter, i mai ddu cteva sfaturi la drum i, trgnd din
lulea i suflnd din ce n ce mai iute, se fcu nevzut ntrun nor de fum, ce mirosea de-adevratelea a tutun fin

olandez. Plutind ncet, norul se pierdu n vzduh printre


vrfurile brazilor.
ntors acas, Peter o gsi pe maic-sa foarte ngrijorat;
biata femeie crezuse c i-au luat feciorul n armat. Peter
ns era vesel, bucuros i i povesti c s-a ntlnit la pdure
cu un prieten care l-a mprumutat cu bani, ca s-i fac
un rost mai bun dect crbunritul. Dei maic-sa locuia
de treizeci de ani ntr-o colib de crbunar i se obinuise
cu feele pline de funingine, ca i o morri cu brbatul ei
albit de fin, era totui nc destul de trufa pentru ca,
ascultnd vorbele lui Peter despre viitorul lor strlucit, si mrturiseasc i ea dispreul pentru starea de pn
acum.
Ei da, gri dnsa, ca mam de fecior cu sticlrie o s
art i eu altcum dect vecina Grete sau Bete, iar la
biseric o s ed n fa, printre oamenii nstrii.
Pe de alt parte, Peter czu repede la nvoial cu
motenitorii sticlriei. i pstr pe lucrtorii cei vechi i, zi
de zi, noapte de noapte, fabrica sticl. La nceput, meseria
i plcu. Cobora ncet scara, se plimba de colo colo, cu pai
rari, cu minile n buzunar, se uita la una, la alta, mai
arunca o vorb de care lucrtorii fceau de obicei mult haz
i marea lui bucurie era s stea de fa la suflatul sticlei;
ba uneori se apuca i el de lucru, nchipuind din plmada
moale tot felul de ciudenii. Peste puin ns se plictisi,
ncepu s vin n sticlrie doar cte un ceas pe zi, apoi o
dat la dou zile, apoi numai o dat pe sptmn, iar
lucrtorii fceau ce le trecea prin cap. i toate astea, din
pricina crciumei. Cci duminica, dup ce se ntorsese de
la Dmbul cu brazi, Peter alerg degrab la crcium, unde
Regele dansului se i legna n dans, iar Ezechiel-cel-gros,
cu brdaca dinainte, arunca de-acum zarul, jucnd pe

taleri din cei mascai. Peter bg iute mna n buzunar, ca


s vad dac Omuleul-de-sticl se ine ntr-adevr de
cuvnt, i, ce s vezi! Buzunarul era plin cu aur i argint.
Dealtfel i picioarele i zvcneau, i scprau, de parc ar fi
vrut s opie, s intre n joc, aa c dup ce se sfri
primul dans Peter i slt perechea i se lu la ntrecere
cu Regele dansului; i cnd acesta srea n sus pre de trei
picioare, Peter srea patru; i cnd ddea n pas mrunt,
alunecat, Peter se rsucea i i mldia picioarele, nct
lumea din jur aproape c-i pierdea cumptul de uimire.
Iar cnd n sala de dans strbtu vestea c Peter i-a
cumprat o sticlrie, cnd vzu lumea c, ori de cte ori
zbura pe lng muzicani, Peter le arunca un ditamai
gologan de ase, atunci uimirea nu se mai potoli defel. Unii
ziceau c ar fi gsit o comoar n pdure, alii c ar fi
motenit averea cuiva, destul c toi l cinsteau i l
socoteau acum brbat cu greutate, doar pentru c avea
bani. Dei se uur n acea sear de douzeci de guldeni,
totui buzunarul i suna i i zornia ca i cum i-ar fi
rmas nc vreo sut de taleri.
tiindu-se n cinstea oamenilor, Peter nu-i mai ncpea
n piele de mndru i bucuros. Arunca banii cu pumnul,
dar i ajuta i pe nevoiai, cci inea minte ct de greu l
apsase n trecut srcia. Regele dansului pierdu ruinos
n faa noului dansator, care dovedea o dibcie de
nentrecut; astfel c Peter fu poreclit mpratul dansului.
Duminicile, pn i cei mai aprigi juctori nu cutezau ce
cuteza Peter, dar nici nu pierdeau ca el. Totui, ct pierdea,
tot atta ctiga, fiindc lucrurile se petreceau aidoma cum
i ceruse dnsul Omuleului-de-sticl. Dorise s aib
totdeauna n buzunar banii pe care i avea i Ezechiel-celgros; or, acuma pierdea tocmai la Ezechiel. Dar cum

pierdea douzeci, treizeci de guldeni i Ezechiel i umfla,


cum se trezea din nou cu bani n buzunar. ncet-ncet,
ajunse ns mai trndav i mai ptima dect cei mai nrii
frtai din Pdurea Neagr i lumea ncepu s-i spun mai
curnd Peter-juctorul dect mpratul dansului. edea la
masa de joc mai n toate zilele de lucru. Sticlria mergea
din ru n mai ru, i asta din lipsa de minte a lui Peter. i
zorea pe lucrtori s fac sticl ct se poate de mult; dar,
cumprnd sticlria, el nu cumprase i taina unde anume
ar putea vinde sticla la preul cel mai bun. Pn la urm,
nu se mai descurca n atta sticl i o vindea cu jumtate
de pre negustorilor n trecere, numai ca s-i poat plti pe
lucrtori.
ntr-o sear venea de la crcium i, n ciuda vinului cel buse ca s se nveseleasc, gndea cu jale i groaz la
destrmarea avutului su. Deodat, simi pe cineva
alturi. ntoarse capul i ce s vezi! Omuleul-de-sticl! Lui
Peter i sri pe loc andra; ncrezut i fnos, jur c
numai piticul e vinovat de nenorocirea lui.
Ce mi-e calul, ce mi-e trsurica! strig el. La ce-mi
folosete sticlria cu sticl cu tot? Chiar i pe vremea cnd
eram un biet crbunar, nc o duceam mai bine i fr
btaie de cap. Acuma nici nu tiu cnd pic portrelul smi preuiasc avutul i s mi-l scoat la mezat din pricina
datoriilor.
Aa? se ncrunt Omuleul-de-sticl. Aa? Eu port
vina c te-ai nenorocit? Asta-i mulumit pentru
binefacerile mele? Cine te-a pus s doreti ca un netot?
Voiai s fii sticlar, fr s tii unde o s vinzi sticla? Nu iam spus eu s doreti cu chibzuin? Dar i-a lipsit
mintea, Peter. Mintea i priceperea i-au lipsit.
Ce minte i pricepere! se rsti Peter. Snt biat

detept ca i ceilali. i art eu numai dect!


i rcnind astfel, l apuc pe Omule de guler i l
strnse vrtos.
De-acu eti n mna mea, vistiernice! strig el. O si spun i a treia dorin, s mi-o ndeplineti! S-mi dai
pe loc dou sute de mii de taleri mascai, i o cas i
aoleu! ip el ca din gur de arpe, scuturndu-i mna.
Cci Omuleul se prefcuse n sticl topit, fierbinte,
care l fripse ca focul. Apoi, nu se mai vzu nicieri.
Cteva zile n ir, umblnd cu mna umflat, Peter se
gndi la nerecunotina i la nebunia lui. Pe urm i
alung prerile de ru, chibzuind: Ei, i dac o s-mi
scoat la mezat sticlria i toate cele, nc-mi mai rmne
Ezechiel-cel-gros. Ct vreme o s aib el bani, n toate
duminicile, atta vreme n-o s-mi lipseasc nici mie.
Da, Peter! i cnd n-o s mai aib? Asta se i petrecu
ntr-o zi, drept pild, gritoare. Era duminic. Peter veni la
circium cu trsura, muteriii i scoaser capetele pe
fereastr. Unul zise:
Ia te uit, Peter-juctorul!
Da, mpratul dansului, sticlarul cel bogat! vorbi al
doilea.
Al treilea ns ddu din cap i rosti:
Cu bogia las-o ncurcat. Se pare c ar avea o
mulime de datorii i un om de la ora spunea deunzi c
portrelul n-o s mai atepte mult pn s-i scoat averea
la mezat.
ntre timp, Peter-cel-bogat, salutndu-i cu mndrie i
noblee pe muteriii ce-i ieau capetele la fereti, cobor
din trsur i strig:
Bun seara, jupne! A venit Ezechiel-cel-gros?
La care un glas adnc i rspunse dinluntru:

Hai, Peter, vino, c i-am pstrat locul. Stm cu toii


aici i jucm.
Peter Munk intr n crcium, bg iute mna n
buzunar i nelese c Ezechiel trebuie s fie plin de bani,
cci i buzunarul lui era burduit. Se aez la mas, lng
ceilali, i ctig i pierdu, i iar, i iari, pn se ls
noaptea i oamenii cinstii golir crciuma, ndreptndu-se
spre casele lor. Apoi mai jucar i la lumina lmpii pn ce
doi dintre frtai spuser:
Sus! Ne ducem acas, la neveste i copii!
Dar Peter, care tocmai pierduse un rnd, strui pe lng
Ezechiel-cel-gros s mai rmn. Acesta se codi lung
vreme, dup care gri:
Bine, mai nti s-mi numr banii, pe urm jucm,
ns pe nu mai puin de cinci guldeni jocul, altminteri ar fi
o copilrie.
Scoase punga i gsi n ea o sut de guldeni, drept care
Peter, tiind c are i el atta, nici nu mai trebui s
numere.
Dac pn atunci Ezechiel ctigase frumuel, acum
pierdea ntruna i njura de mama focului. Cum arunca
zarul i nimerea o dubl, cum nimerea i Peter una, ns
cu dou punctioare mai mult. Atunci, Ezechiel, furios,
arunc pe mas ultimii cinci guldeni i spuse:
nc o dat! i dac pierd, tot nu m las! M
mprumui tu din ctigul tu, Peter! Un juctor cinstit i
ajut tovarul.
Orict, fie i o sut de guldeni, se nvoi mpratul
dansului, bucuros de ctig. Ezechiel arunc zarul i
nimeri cincisprezece.
Aa! strig el. Acum s te vd!
Peter n schimb arunc optsprezece, dar, n aceeai

clip, auzi un glas greu, rguit, n spatele lui:


Gata, cu asta s-a terminat.
Privi ndrt i l recunoscu, stnd ca o namil, pe
Michel Olandezul. nfricoat, scp din mn banii pe care
tocmai i ctigase. Dar Ezechiel nici mcar nu-l vedea pe
duhul pdurii, ci i cerea lui Peter s-l mprumute cu zece
guldeni i s joace mai departe. Ca stpnit de un vis,
acesta vr mna n buzunar, ns nu ddu de nici un ban,
scotoci i n cellalt buzunar, dar l gsi gol, ntoarse
haina, o scutur, dar nu czu nici o para chioar; atunci
abia i aminti c prima lui dorin fusese ca s aib
mereu atia bani ci are i Ezechiel- cel-gros. Totul pierise
ca fumul. Crciumarul i Ezechiel se uitau la el mirai cum
tot caut i nu-i gsete banii; nti nici n-au vrut s
cread c nu mai are nimic; dar pe urm, dup ce-i
scotocir i ei buzunarele, se mniar foc, jurnd c Peter e
un vrjitor ticlos, care le-a fcut vnt banilor att alor si
ct i celor ctigai n tainia lui de acas. Peter se apr
ct putu, ns, privite pe deasupra, toate vorbeau mpotriva
lui. Ezechiel spunea c va face ca toi inutaii din Pdurea
Neagr s afle povestea asta cumplit, iar jupnul
crciumar fgdui s plece a doua zi n zori la ora i s-l
dea n judecat pe Peter Munk pentru vrjitorie, voind cu
tot dinadinsul, zicea el, s fie de fa cnd l vor arde pe
rug. Apoi se npustir ca turbai asupra lui, i smulser
pieptarul i l zvrlir pe u afar.
Nici o stea nu licrea pe cer cnd Peter se furi amrt
acas. Totui, flcul izbuti s recunoasc o umbr
neagr, care mergea alturi de el i care, n cele din urm,
vorbi:
S-a isprvit cu tine, Peter Munk, s-a dus cu
strlucirea ta! Or, asta puteam s i-o prezic nc atunci

cnd n-ai vrut s m asculi i ai fugit la piticul de sticl.


Acum vezi i tu cu ce te alegi cnd nu-mi iei n seam
sfatul. ncearc o dat cu mine, c mi-e mil de soarta ta.
Nimeni nu s-a cit vreodat c mi-a cerut ajutor. Dac nu
te sperie drumul, poi s vii s-mi vorbeti mine, toat
ziua, la Dmbul cu brazi, doar s m strigi.
Peter nelese cine-i umbra de lng el i l cuprinse
groaza. Nu rspunse nimic i o inu ntr-o goan pn
acas.
II
Luni diminea, cnd Peter veni la sticlrie, i gsi acolo
nu numai pe lucrtori, ci i pe ali oameni, la care lumea
nu se prea uit cu drag, adic portrelul i trei aprozi de la
judectorie. Funcionarul i ur bun dimineaa, vru s
tie cum a dormit, pe urm scoase la vedere un catastif
gros, n care se aflau nscrise toate datoriile lui Peter.
Putei s pltii, ori nu? ntreb funcionarul privind
aspru la el. i nu lungii vorba, c n-am timp de pierdut.
Pn la turn snt trei ore bune de mers.
Lui Peter i pieri curajul. Mrturisi c nu mai are nici
un sfan i ls pe seama funcionarului s preuiasc
locuina, ograda, sticlria, grajdul, trsura i caii; i, n
vreme ce portrelul cu aprozii umblau de colo-colo,
msurnd i preuind, Peter chibzuia c, nu-i tocmai
departe pn la Dmbul cu brazi: Nu m-a ajutat la mic,
i zicea el, atunci mi ncerc norocul cu namila. Fr s
se codeasc prea mult, porni spre Dmbul cu brazi, n fuga
mare, de parc aprozii ar fi alergat pe urmele lui. Trecnd
n grab pe lng locul unde vorbise ntia oar cu
Omuleul-de-sticl, i se pru c o mn nevzut d s-l
opreasc; dar Peter se smulse i fugi ntr-un suflet pn la

hotarul de care i aminti numaidect. Abia ce rosti gfind:


Michel Olandezul! Domnule Michel! c i rsri n faa
lui plutaul cel uria, cu o rang n mn.
Ai venit? rosti acesta zmbind. Au vrut s scoat
pielea de pe tine, s te vnd celor care i-au dat cu
mprumut? Ei, fii linitit! Toat npasta i se trage de la
piticul de sticl, schismaul i farnicul! Cnd faci un dar,
apoi dar s fie, nu cu rita, ca zgrcitul la. Hai pn
acas la mine, adug Michel ndreptndu-se spre pdure,
s vedem dac facem trgul.
Trgul? gndi Peter. Ce-ar putea s-mi cear, ce-a
putea s-i dau n schimb? Vrea s-i slujesc, ori ce alta?
Merser ct merser la deal, pe o potec povrnit, cnd
deodat Peter se trezi pe buza unei prpstii adnci,
ntunecate. Michel Olandezul cobor pe peretele stncos, de
parc ar fi clcat uurel pe o scar de marmur. Pe urm,
Peter fu ct pe-aci s leine, cci ajuns pe fundul
prpastiei Michel crescu nalt ct o turl de biseric i i
ntinse un bra lung ct sulul de la rzboiul de esut, avnd
la capt o mn lat ca masa de la crcium.
ezi pe mna mea, ine-te de degete i n-o s cazi!
strig Michel Olandezul cu o voce care suna de jos cum
sun clopotul la mori.
Tremurnd, Peter ascult porunca, se aez pe mna
uriaului i se inu de degetul cel gros. Coborul era lung,
din adnc n mai adnc, totui Peter, spre mirarea lui, vzu
c nu se ntunec deloc; dimpotriv, prpastia parc se
umplea tot mai mult de lumina zilei, pn ce ochiul n-o
mai putu rbda. Pe msur ce Peter cobora, Michel
Olandezul scdea la statur, iar jos de tot avea din nou
nfiarea de mai nainte i sttea n faa unei case nici
mai bun nici mai rea dect casele ranilor nstrii din

Pdurea Neagr. Odaia unde intrar nu se deosebea n nici


un fel de odile obinuite, doar c prea singuratic.
Ornicul de lemn agat n perete, soba de olane, laviele
late, sculria nirat pe polie toate artau ca i n alte
pri. Michel l pofti s ia loc la masa cea lung, iei apoi i
se ntoarse curnd cu un ulcior de vin i cu pahare. Turn
vinul i ncepu s vorbeasc despre bucuriile vieii, despre
ri strine, despre orae minunate, despre ruri i fluvii,
nct Peter, simind c-l ncearc dorul dup attea
frumusei, i-o i spuse deschis. Iar acesta vorbi:
Chiar dac trupul i-a fost plin de putere i
ndrzneal i ai vrut s ntreprinzi ceva, totui cteva
bti ale inimii tale proaste te-au fcut s tremuri. i apoi,
gndul la onoarea rnit, mhnirea sufletului de ce s-ar
sinchisi un biat iste de asemenea fleacuri? Ai simit
cumva c te doare capul cnd i-au spus deunzi arlatan
i ticlos? Te-a durut cumva burta cnd a venit portrelul
s te arunce din cas? Spune, spune cinstit: ce te-a
durut?
Inima, rspunse Peter ducndu-i mna n dreptul
inimii, cci i se prea c bate cu team i nu-i mai
gsete locul n piept.
Nu te supra c-i spun, dar ai risipit multe sute de
guldeni printre ceretori i ali netrebnici. i ce folos ai
tras? Ei i-au urat n schimb fericire i sntate. M rog, i
te-ai fcut mai sntos din asta? Puteai s ii un medic
numai cu jumtate din banii aruncai n vnt. Fericire?
Bun fericire, cnd te alung din cas i i-o scoate la
mezat! i ce te ndemna s bagi iute mna n buzunar cnd
vreun ceretor ntindea plria lui zdrenuit? Inima,
iari inima! Nicidecum ochii, limba, minile sau picioarele!
Doar inima! Cum s-ar zice, ai pus prea mult la inim.

Dar cum s fac altfel? mi dau chiar acum silina s


o stpnesc totui bate i m doare.
Pi tu, biet nevolnic, firete c nu poi face nimic,
spuse Michel rznd. Dar ia d-mi mie lucruorul la care
ticie i s vezi ce bine o s te simi!
S-i dau inima mea? strig Peter ngrozit. nseamn
s mor pe loc. Asta nu, niciodat!
Ai muri ntr-adevr dac te-ar tia vreun chirurg deai votri i i-ar scoate inima din piept. Dar cu mine-i
altceva. Poftim, intr i o s te convingi!
Cu aceste cuvinte, Michel Olandezul se ridic, descuie
usa unei cmri i l conduse pe Peter nuntru. Cnd
flcul trecu peste prag, inima i se strnse dureros, dar el
n-o lu n seam, cci o privelite neateptat i grozav se
deschise n faa lui. Pe mai multe rafturi de lemn se
nirau borcane de sticl, umplute cu o licoare strvezie, i
n fiecare borcan era cte o inim; de asemenea, pe fiecare
borcan era lipit o hrtie cu cte un nume; Peter citi din
curiozitate; se aflau aici inima portrelului din F., inima
lui Ezechiel-cel-gros, inima vestitului Rege al dansului,
inima pdurarului-ef; se mai gseau aici ase inimi de
cmtari, opt de ofieri recrutori, trei de samsari ntr-un
cuvnt, o adevrat colecie a celor mai suspuse inimi din
acel inut, pe o ntindere de douzeci de ore de mers.
Privete! vorbi Michel Olandezul, tia toi s-au
lepdat de teama i de grijile vieii! Nici o inim de-aici nu
mai bate nfricoat ori mhnit, iar fotii lor stpni se
simt tare bine c au scpat de musafirul care le tulbura
casa.
i ce poart acum n piept? ntreb Peter, aproape
nuc de cte i-a fost dat s vad.
Asta! rspunse Michel Olandezul i scoase dintr-un

sertar o inim de piatr.


Cum? O inim de piatr? spuse cutremurat Peter i
pielea i se ncrei. Ascult, domnule Michel, asta trebuie c
e rece n piept.
Desigur, ns e o rceal plcut. Adic, de ce ar fi
inima cald? Iarna, cldura ei nu-i ajut la nimic, mai
degrab te nclzete un rachiu bun de ciree; iar vara,
cnd totul e ari i foc, nu-i nchipui cum te rcorete o
asemenea inim. Pe urm, cum spuneam, nici tu fric,
nici tu groaz, nici tu mil neroad, nici tu alte suferine i
zdruncinri.
i asta-i tot ce ai s-mi dai? ntreb Peter mhnit. Eu
trgeam ndejde la bani i cnd colo vrei s m procopseti
cu o piatr.
M rog, dup socoteala mea, cred c te-ai mulumi la
nceput cu o sut de mii de guldeni. Dac te ari dibaci,
poi s ajungi n curnd milionar.
O sut de mii? strig fericit srmanul crbunar. Pi
atunci, nu mai zvcni att de iute ici n piept! Ne socotim
noi ndat! Bine, Michel, d-mi piatra i banii i ia-mi-o pe
neastmprata asta de inim.
Am bnuit eu c eti biat cu cap, vorbi Michel
zmbind prietenos. Haide s mai bem un rnd i pe urm-i
numr banii.
Astfel, intrar din nou n odaie i se puser pe but i
bur pn ce Peter czu ntr-un somn adnc.
*
Peter crbunarul se trezi la sunetul voios al
potalionului i ce s vezi! Se afla ntr-o caleac
frumoas, pe un drum larg i, aplecndu-se afar, zri

ndrtul lui Pdurea Neagr, rspndit pe albastre


deprtri. Mai nti nu-i veni s cread c el nsui ade n

caleac, fiindc nici hainele nu mai erau cele pe care le

purtase n ajun. Dar n curnd i aminti totul cu atta


limpezime nct orice ndoial pieri i Peter i zise bucuros:
Ei da, snt crbunarul Peter Munk, asta-i limpede, nu-i
nimeni altul.
Se mira c nu-l ncearc nici o tristee, acum, cnd
prsea ntia oar tihna patriei sale, a pdurilor, n care a
trit atia ani; chiar i atunci cnd se gndea la maic-sa,
rmas n mizerie, fr ajutor, nu putea stoarce din el
baremi o lacrim ori un suspin; cci l stpnea nepsarea
ntru toate. Pi da, cuget el, lacrima, suspinul, dorul de
cas, duioia, astea vin de la inim, or eu, mulumit lui
Michel Olandezul, am o inim rece, de piatr.
i duse mna la piept. Acolo era linite, nimic nu mica.
Dac i-a inut tot aa cuvntul n ce privete suta de mii
de guldeni, atunci tiu c mi-ar prii, i zise Peter i
ncepu s caute prin caleaca. Gsi tot felul de veminte,
cum nici n-ar fi visat, ns banii nicieri. Pn la urm,
descoperi totui o geant cu multe mii de taleri-aur i
nscrisuri pentru bnci din toate marile orae. Aadar, s-a
fcut, mi s-a mplinit voia, gndi el. Se tolni ntr-un col
al caletii, i mn i d-i n lumea larg.
Cltori doi ani, uitndu-se din caleac ba la dreapta,
ba la stnga, n susul caselor; cnd se oprea, nu vedea dect
tblia de pe crcium; apoi umbla prin ora, n lung, n
lat, cernd s i se arate cele mai plcute lucruri. Dar nimic
nu-l mica, nu-l bucura; nici un tablou, nici o cldire, nici
o muzic, nici un dans; inima lui de piatr nu se nfiora,
ochii i urechile i pierduser orice sim al frumosului.
Nu-i rmsese din plceri dect mncarea, butura i
somnul. Astfel i ducea viaa, cltorind prin lume fr
rost, trecndu-i timpul cu mncarea i dormind de
plictiseal. Uneori, ce-i drept, i mai amintea de vremea

cnd, biat srac, nevoit s-i agoniseasc traiul prin


munc, fusese totui mai vesel i mai fericit. Pe-atunci,
privelitea vii nsorite, sunetul muzicii i al glasului
omenesc l desftau; pe-atunci, se bucura ore ntregi la
gndul c n curnd trebuie s pice maic-sa, cu mncarea
aceea simpl, i i va aterne masa lng cuptorul de
crbuni. Amintindu-i de trecut i se prea foarte curios c
acum nici mcar s rd nu putea, el care odinioar
izbucnea n rs la cea mai mic glum. Cnd alii rdeau cu
poft, el abia de-i desena un zmbet ters, cci inima lui
rece nu tia de veselie. ntr-adevr, Peter se simea tare
linitit; de mulumire ns nici vorb nu putea fi. Pn la
urm nu dorul, nici suferina deprtrii, ci pustietatea,
scrba, viaa fr bucurii l ndemnar s se ntoarc
acas. Cnd trecu de Strassburg i zri din nou pdurea
umbroas a patriei, cnd vzu iar staturile acelea vnjoase,
feele deschise, cinstite ale oamenilor din Pdurea Neagr,
cnd auzi glasurile lor puternice, adnci, dar cu sunet
plcut atunci Peter i duse repede mna la inim; cci se
prea c sngele i curge mai nvalnic n trup i c va fi s
se bucure i s plng totodat. Dar ce gnd aiurea i fr
temei! Doar avea inim de piatr i pietrele snt moarte, nu
rd, nu plng!
Primul drum l fcu la Michel Olandezul, care l primi
n felul lui politicos.
Michel, am cltorit i le-am vzut pe toate, i spuse
Peter, ns toate snt fleacuri i m-am plictisit. Piatra pe
care o port n piept m apr de multe, nu-i vorb. Nu m
zbucium, nu m ntristez; dar nici nu m bucur i o duc
aa de parc a tri numai pe jumtate. Nu s-ar putea ca
inima asta de piatr s simt nielu? Ori mai bine d-mi
inima cea veche! M-am obinuit cu ea timp de douzeci i

cinci de ani i, chiar dac mai fcea cte o nzbtie, era


totui o inim voioas i sprinten.
Uriaul pdurii se porni pe un rs greu i rutcios.
Apoi rspunse:
Cnd vei muri, Peter Munk, atunci n-o s-i
lipseasc. Atunci vei primi din nou inima ta moale,
mictoare i vei putea s simi ce-o fi s simi, bucurie
sau durere. Dar aici, sus, n-o mai capei napoi. Ascult,
Peter, de cltorit ai cltorit, numai c i-ai dus viaa n
aa fel nct nu putea s-i fie de folos. Aaz-te undeva n
pdure, cldete-i cas, ia-i nevast, sporete-i averea,
c doar nimic alta dect munca i-a lipsit. Din lene ai dat
n plictiseal i acum i veri necazul asupra unei inimi
nevinovate.
Peter gsi c Michel are dreptate n ce privete lenea i
i puse n gnd s ajung i mai bogat, din ce n ce mai
bogat. Michel i mai ddu nc o sut de mii de guldeni i
se desprir ca buni prieteni.
Curnd se rspndi prin Pdurea Neagr zvonul c Peter
Munk crbunarul, sau Peter-juctorul, s-ar fi ntors i c
ar fi nc i mai bogat dect fusese altdat i oamenii se
purtar iari cum se poart. Cnd ajunsese la sap de
lemn, l dduser pe u afar, n plin zi; acum, cnd i
fcu intrarea ntr-o dup-amiaz de duminic, toat lumea
veni s-i strng mna, s-i laude calul, s-l ntrebe cum a
cltorit; iar cnd se puse din nou la joc cu Ezechiel-celgros, jucnd pe taleri din cei mascai, oamenii l cinstir
mai mult ca oricnd. Acum nu se mai inea de sticlrit, ci o
fcea pe negustorul de lemne; dar asta, numai de ochii
lumii; cci de fapt se ndeletnicea mai ales cu comerul de
grne i cu camta. Jumtate din Pdurea Neagr ajunse
cu timpul s-i fie datoare. Nu mprumuta bani dect cu

dobnd gras, ori vindea grul cu pre ntreit nevoiailor


care nu-l puteau plti pe loc. Portrelul i era acum prieten
la cataram; cnd cineva nu-i vrsa domnului Peter Munk
banii la zi, pornea clare cu gealaii si, preuia casa i
ograda bietului datornic, scotea totul la mezat, alunga
tat, mam i copil n pdure. La nceput, bogtanul de
Peter avu dintr-asta oarecare neplceri. Srmanii oameni,
prdai de lucruoarele lor, nvleau grmad la ua lui;
brbaii i cereau ndurare; femeile ddeau s-i moaie
inima de piatr; copiii plngeau dup un coltuc de pine.
Dar dup ce fcu rost de civa duli zdraveni, amui i
mieunatul sta de pisici, cum i zicea el. Fluiera i
asmuea cinii asupra liotei de ceretori, care fugeau care
ncotro, ipnd. Cel mai mare necaz l avea din partea
btrnei. i aceasta nu era alta dect doamna Munk,
mama lui Peter. Dup ce i vnduser casa i acareturile,
femeia czu n mare nevoie, iar fiul, ntors n ar bogat,
nu se mai sinchisea de soarta ei. Aa c venea din cnd n
cnd la pragul casei lui, btrn, slab, bolnav, rezemat
ntr-un toiag. Nu ndrznea s intre, cci o alungase ntrun rnd; dar o durea n suflet c trebuia s-i duc traiul
din mila altor oameni, cnd propriul ei fiu ar fi putut s-i
nlesneasc o btrnee fr griji. La vederea chipului palid
i att de cunoscut, a ochilor rugtori, a minii ofilite,
ntinse dup ajutor, a umerilor lsai, inima rece a fiului
nu se cutremura. Cnd btrna ciocnea smbt seara la
ua lui, Peter se ncrunta, scotea un gologan, l nfura
ntr-o hrtie i poruncea unui slujitor s i-l dea pe
fereastr. Auzea glasul tremurtor, care i mulumea i i
dorea fericire n via; o auzea cum pleac tuind, cu paii
trii, dar nu se gndea dect la gologanul pe care l
cheltuise fr rost.

n sfrit, chibzui c e timpul s se nsoare. tia c orice


tat din Pdurea Neagr i-ar fi dat bucuros pe fiic-sa.
ns Peter alegea greu. Voia i de ast dat ceva pe msura
norocului i a minii lui. De aceea, cutreier clare toat
Pdurea Neagr, privi aici, privi colea i nici una dintre
frumoasele locului nu i se pru destul de frumoas. Pn
la urm, dup ce cut zadarnic prin toate slile de dans,
auzi cum c cea mai frumoas i mai vrednic din
Pdurea Neagr ar fi fata unui apinar. Triete tcut i
retras, se ngrijete cu hrnicie i pricepere de casa
printeasc i nu se arat la dans nici mcar de Florii sau
n zilele de hram. Aflnd de aceast minune a Pdurii
Negre, Peter hotr s se duc la peit i porni clare spre
coliba ce-i fusese artat. Tatl frumoasei Lisbeth l primi
pe nobilul domn cu uimire i se uimi i mai mult cnd auzi
c-l are n fa pe Peter-cel-bogat i c acesta vrea s-i fie
ginere. Nu cumpni lung vreme, cci i zise c va scpa
n acest fel de srcie i necaz. Se nvoi deci fr s-o mai
ntrebe i pe frumoasa Lisbeth care, de cuminte ce era, nu
se mpotrivi i n curnd ajunse doamna Peter Munk.
Dar nu avu parte srmana de lumina ce o visa. Se tia
priceput la gospodrie, ci nu izbutea s-i intre n voie
domnului Peter Munk! i era mil de sraci i, fiind
nevast de om bogat, credea c nu pctuiete druind
cte un bnu ceretoarelor sau ntinznd cte un phrel
de rachiu btrnilor nevoiai. Dar cnd domnul Peter o
prinse ntr-o zi, strig la ea cu mnie, sfredelind-o din ochi:
De ce mi risipeti averea pe golani i pierde-var?
Mi-ai adus tu ceva n cas de te ncumei la drnicie?
Toiagul de ceretor al lui tat-tu nu e bun nici mcar smi nclzesc supa, iar tu arunci banii ca i cnd ai fi
prines! Doar o dat s te mai prind, c-apoi mi simi tu

mna!
Frumoasa Lisbeth plngea n odaia ei din pricina
soului att de aspru i de multe ori i zicea c mai bine ar
tri n coliba srac a tatii dect n casa lui Peter cel bogat,
zgrcit i fr inim. Ah, s fi tiut c soul ei are inim de
piatr, c nu e n stare s iubeasc pe nimeni, nici pe ea,
nici pe ceilali, atunci poate c nu s-ar fi mirat aa de
mult! Destul c, de cte ori edea n prag i zrea trecnd
un ceretor, care se ruga de ea cu plria ntins, Lisbeth
nchidea ochii s nu vad mizeria i strngea pumnii ca nu
cumva, pe negndite, s vre mna n buzunar i s scoat
un bnu. Aa se brodi c, pn la urm, i iei buhul n
toat Pdurea Neagr c ar fi mai zgrcit chiar i dect
Peter Munk. Dar ntr-o zi, frumoasa Lisbeth se aez din
nou n faa casei; torcea i cnta un viers; se simea vesel,
pentru c afar timpul era frumos, iar domnul Peter ieise
clare n cmp. Deodat, zri pe crare un omule, crnd
un sac mare i greu, nct se auzea de departe cum gfie.
Privindu-l, Lisbeth i zise c un btrnel att de pirpiriu nar trebui s care asemenea poveri. ntre timp, acesta se
apropie icnind, poticnindu-se i cnd ajunse n dreptul
doamnei Lisbeth, mai c se prbui sub greutatea sacului.
Ah, doamn, rosti el, avei buntatea i dai-mi un
strop de ap! Nu mai pot, simt c m prpdesc.
La anii dumneavoastr nici n-ar trebui s crai
atta, rspunse Lisbeth.
Ei da, oft omuleul, dac nu m-ar sili nevoia s fiu
slug de povar, ca s-mi in zilele. O doamn bogat ca
dumneavoastr nici nu-i nchipuie ce dureroas e srcia
i ce mult face o gur de ap rece n aria asta.
Cnd auzi ce auzi, Lisbeth intr iute n cas, lu un
ulcior de pe poli i l umplu cu ap proaspt; dar cnd

iei i l vzu mai de aproape cum ade sfrit, neputincios,


pe sacul lui, atunci mila o ptrunse adnc n inim; tiind
c soul nu-i acas, puse ulciorul cu ap deoparte, turn
vin ntr-un pahar, aez pe gura paharului o pini de
secar i le duse btrnului.
Ah, un picu de vin, la anii ce-i avei, o s v prind
mai bine dect apa, vorbi ea. Dar nu bei dintr-o dat i
mai mncai din pine!
Omuleul o privi cu mirare i lacrimi mari se ivir n
ochii lui btrni. Bu i gri:
Am trit mult, dar n-am ntlnit dect puini oameni
att de milostivi, care i ntind darul cu atta drglenie
i din toat inima, doamn Lisbeth. Pentru asta vei avea
parte de fericire. O astfel de inim nu rmne fr rsplat.
Da! i rsplata o primeti pe loc! se auzi un glas
rstit i, cnd ntoarser capetele, vzur c e domnul
Peter, furios i rou la fa. Pn i vinul meu din poam
aleas l dai la ceretori? adug el rcnind. i paharul
meu l duci la buzele vagabonzilor!? Na! Poftim rsplata!
Lisbeth i czu la picioare i l rug s-o ierte; dar inima
de piatr nu tia de mil; Peter rsuci cravaa pe care o
inea n mn i, cu mnerul de abanos, o lovi pe nevastsa drept n frunte, aa de ru, nct biata femeie se prbui
moart n braele btrnului. Dndu-i seama de ce-a
fcut, parc-l ncerc o clip remucarea; se aplec s
vad dac mai zvcnete viaa n trupul ei; dar omuleul
rosti cu vocea lui binecunoscut:
Nu te mai trudi, Peter, crbunarule! A fost cea mai
frumoas i mai ginga floare din Pdurea Neagr. Tu ai
strivit-o i nu va mai nflori nicicnd.
Lui Peter i fugi sngele din obraz. El vorbi:
Va s zic dumneata eti, domnule vistiernic? Acu ce

s-a ntmplat, s-a ntmplat, c aa a fost s se ntmple.


Ndjduiesc ns c nu m vei arta la judectorie drept
uciga.
Ticlosule! rspunse Omuleul-de-sticl. La ce mi-ar
folosi dac i-a duce la spnzurtoare nveliul muritor?
Nu de judecata pmntean s te temi, ci de altele, mai
aspre, cci i-ai vndut inima necuratului.
i dac mi-am vndut-o, strig Peter, atunci nu-i
nimeni vinovat dect vistieria ta neltoare. Tu, spirit
viclean, m-ai dus pe calea pierzrii, m-ai silit s caut
ajutorul altcuiva i de aceea pori ntreaga rspundere.
Dar abia isprvi, c Omuleul ncepu s creasc, s se
umfle, se fcu mare i lat, ochii ajunser ct farfuriile, gura
prea un cuptor ncins din care izbucneau flcri. Peter
czu n genunchi i, n ciuda inimii lui de piatr, tremura
tot ca un plop tremurtor. Cu gheare de uliu, duhul
pdurii l prinse de grumaz, l rsuci ca ntr-un vrtej de
frunze uscate i l zvrli apoi la pmnt de-i trosnir
coastele.
Rma pmntului! rcni el cu glas de tunet. Numai s
vreau i te zdrobesc pe loc. Fiindc te-ai purtat ca un
nelegiuit fa de stpnul pdurii! Dar ntru cinstea acestei
femei moarte, care m-a hrnit i mi-a dat de but, i las
un rgaz de opt zile. Dac nu apuci pe calea cea bun, vin
din nou i i spulber mdularele, i o s apui in bezna
pcatului tu.
*
Era de acum sear cnd nite brbai n trecere gsir
pe bogtaul Peter Munk lungit la pmnt. l ntoarser pe
toate feele, s vad dac mai rsufl, dar mult timp
ncercrile lor fur n zadar. Pn la urm, unul din ei

intr n cas, aduse ap i l stropi. Peter trase adnc aer


n plmni, gemu, deschise ochii, se uit lung n jurul su
i ntreb de doamna Lisbeth; dar nimeni n-o zrise. Peter
mulumi oamenilor pentru ajutor, se tr pn-n cas i
cut peste tot; Lisbeth nu era nici n pivni, nici n pod
i, ceea ce dnsul inuse drept un vis urt, nu era dect
tristul adevr. Stnd aa, de unul singur, i trecur prin
cap o sumedenie de gnduri ciudate.
Nu-i era team de nimic, c doar avea inim de piatr.
Totui, gndind la moartea soiei, i venea n minte propriul
lui sfrit, ct de mpovrat va fi s plece din lume, tare
mpovrat de lacrimile sracilor, de blestemele lor, care nu
izbutiser s-i moaie inima, de jalea celor aflai la nevoie,
asupra crora asmuise cinii, de tcuta suferin a
mamei, de sngele frumoasei i blndei Lisbeth. i cum ar
fi putut s dea socoteal btrnului ei printe, dac ar fi
venit i l-ar fi ntrebat: Unde-i fiica mea, nevast-ta? i
cum l-ar fi putut scoate vinovat pe un altul, pe stpnul
pdurilor, al apelor, al munilor i al vieii omeneti?
Toate astea l chinuiau i n somn. i un glas dulce
parc-l trezea mereu: Peter, f-i rost de o inim mai cald
i cnd se detepta, nchidea iute ochii, fiindc glasul
prea s fie al bietei Lisbeth, care l sftuia ntr-acest fel.
A doua zi, ca s mai scape de gnduri, se duse la
crcium. Acolo l gsi pe Ezechiel-cel-gros. Se aez la
masa lui, vorbir ba una, ba alta, despre timpul senin,
despre rzboi, despre biruri i, n cele din urm, despre
moarte, despre cum au murit unul ici, altul colea, pe
neateptate. Atunci, Peter l ntreb pe Ezechiel ce crede el
despre moarte i ce se ntmpl apoi. Ezechiel i rspunse
c trupul e culcat n mormnt, sufletul ns zboar fie sus
la cer, fie jos, n iad.

nseamn c i inima o bag n mormnt? ntreb


Peter curios.
Bineneles, o ngroap i pe ea.
Dar cnd cineva nu mai are inim?
La aceste cuvinte, Ezecliiel l privi cu nite ochi
cumplii.
Ce vrei s spui? rnji el. i bai joc de mine? Crezi c
nu am inim?
Ba cum s nu, inima-i destul, tare ca piatra,
rspunse Peter.
Ezechiel se uit la el fstcit, i plimb ochii n jur s
vad dac n-a auzit nimeni, apoi vorbi:
De unde tii? Ori poate nu-i mai ticie nici ie
inima?
Nu mai ticie! Cel puin nu aici, n pieptul meu,
rspunse Peter Munk. Dar ia spune-mi, acum c m-ai
neles, ce-o s se mai ntmple cu inimile noastre?
Ce-i pas, frate? i-o ntoarse Ezechiel rznd. Doar o
s-i duci viaa pe pmnt, i ajunge! Tocmai sta-i ctigul
ce ni-l dau inimile reci. Ne scutesc de teama unor gnduri
nfricotoare.
E drept. Totui, mai cuget. i chiar dac nu mai
cunosc teama, totui in minte cum m speria iadul cnd
eram un bieel nevinovat.
De, chiar bine de tot n-o s ne fie, ngdui Ezechiel.
L-am ntrebat odat pe un nvtor i acela mi-a spus c,
dup moarte, inimile snt cntrite, ca s se vad ct atrn
pcatele. Cele uoare se nal, cele grele se scufund. Aa
c pietrele noastre cred c o s trag mult la cntar.
Desigur, ntri Peter. i de multe ori nu m prea simt
la largul meu cnd judec toate astea, n timp ce inima nici
nu tremur, nici nu-i pas.

Astfel vorbir cei doi frtai. Dar n noaptea ce urm,


Peter auzi de cinci sau de ase ori glasul binecunoscut,
care i optea la ureche: Peter, f-i rost de o inim mai
cald! Nu-l munceau prerile de ru pentru omorul
svrit, ns de fiecare dat cnd le spunea slugilor c
Lisbeth ar fi plecat ntr-o cltorie, gndea n sinea lui:
ncotro s fi plecat? ase zile petrecu astfel i noapte de
noapte auzi glasul acela, care i amintea de duhul pdurii
i de grelele lui ameninri. Dar n dimineaa celei de-a
aptea zi, Peter sri din aternut i strig:
Ei bine, vreau s-ncerc! N-oi putea s-mi fac rost de
una mai cald? Piatra asta din piept mi face viaa stearp
i pustie.
i puse repede haina de srbtoare, se slt pe cal i
porni ctre Dmbul cu brazi.
La poalele dmbului, acolo unde ncepea desiul, Peter
descleca, priponi calul i urc degrab creasta. i cnd
ajunse la bradul cel gros, spuse:
Tu, n pdurea de brazi vistiernic,
Tu, peste codri stpnul puternic,
De sute de ani te lai vzut
De cei ce duminica s-au nscut.
Cum sfri, cum se art i Omuleul-de-sticl. Dar nu
prietenos, drgu ca de obicei, ci posomort i trist. Era
mbrcat ntr-o hinu din sticl neagr i o panglic de
doliu i atrna din plrie. Peter tia de ce poart doliu.
Ce vrei, Peter Munk? ntreb cu glas surd Omuleul.
Mai am o dorin, domnule vistiernic, fcu Peter cu
ochii n pmnt.
Oare mai poate dori o inim de piatr? Cugetului tu

ntunecat nu-i lipsete nimic i m ndoiesc c-i voi


mplini dorina.
Dar mi-ai fgduit trei, din care mi-a mai rmas una.
Pe care ns o pot respinge, dac-i rea! i aminti
duhul pdurii. Dar, m rog, s auzim ce doreti!
Scoate-mi piatra moart din piept i pune-mi n loc
inima cea vie, se rug Peter.
Am fcut eu trgul cu tine? rspunse Omuleul-desticl. Snt eu Michel Olandezul, care i pricopsete pe
oameni cu bogii i cu inimi reci? Du-te la el de-i caut
inima.
Ah, dnsul n-o mai d napoi n vecii vecilor, oft
Peter.
Mi-e mil, cu toate c eti un ru, vorbi Omuleul
dup cteva clipe de gndire. Dealtfel, nici dorina nu e
proast, ca s te lipsesc de ajutor. Ascult aici: prin lupt
n-o s-i redobndeti inima, doar prin viclenie, i s-ar
putea chiar s nu-i vin prea greu. Michel nu e dect
Michel, adic un ntng, dei se crede grozav de iste. Aa
c te duci la el i faci cum te-oi nva eu!
i Omuleul l nv totul de-a fir-a-pr i i ddu o
cruciuli de sticl curat.
De viaa ta n-o s se poat atinge, adug el. O s-i
dea drumul de ndat ce-i vei arta lucruorul sta i te
vei ruga. i dup ce scoi de la el ceea ce-i trebuie, cautm aici, n acelai loc.
Peter Munk lu cruciulia, i vr bine n cap cele auzite
i porni mai departe, spre locuina lui Michel Olandezul.
Ajuns acolo, i strig de trei ori numele i uriaul se
nfi numaidect.
i-ai ucis nevasta? ntreb acesta slobozind hohote
de rs. A fi fcut-o i eu. i-a mprtiat averea printre

ceretori. Dar va trebui s pleci pentru ctva timp din ar,


fiindc o s ias trboi cnd vor vedea c nu-i de gsit.
Pesemne c ai nevoie de bani, de aceea m caui?
Ai ghicit, rspunse Peter. i mi trebuie chiar muli
de ast dat. Pn la America e drum lung.
Michel merse nainte i l pofti n cas; acolo deschise
un scrin n care se aflau bani i scoase la iveal nite
fiicuri mari de aur. Pe cnd numra banii pe mas, Peter
i spuse ca ntr-o doar:
Mare ugub mi eti, Michel. M-ai minit c a avea
n piept o piatr i c inima mea e la tine.
i nu-i aa? ntreb Michel mirat. i simi cumva
inima? Nu e rece ca gheaa? Suferi de team ori de
tristee? Eti n stare de remucri?
Pi n-ai fcut dect s-mi opreti inima, dar de
purtat, o port n piept ca de obicei. i cu Ezechiel e la fel.
Zice c ne-ai minit pe amndoi. Nu eti tu omul care s
poi smulge din piept o inim, aa, fr s se simt i fr
nici o primejdie. Pentru asta, ar trebui s fii vrjitor.
Dar i-o spun rspicat, i-o ntoarse Michel mnios, c
i tu i Ezechiel i toi bogtaii care s-au nvoit cu mine
au asemenea inimi reci n piepturile lor, iar inimile
adevrate snt aici, n cmara mea.
Mi, cum i joac minciuna pe limb! rse Peter.
Astea s le spui altcuiva. Crezi c n-am vzut n cltoriile
mele o grmad de mecherii! Inimile de-aici snt fcute
din cear i atta tot. Oi fi tu bogat, nu zic ba, ns la
vrjitorie nu te pricepi.
De data asta, uriaul se nfurie de-a binelea i ddu n
lturi ua de la cmar, rcnind:
Vino ncoace i citete hrtiile de pe borcane! Uite,
asta-i inima lui Peter Munk! Vezi cum zvcnete? Poi face

aa ceva din cear?


Totui, e din cear, rspunse Peter ntr-adins.
Las c simi tu ndat c-i a ta!
Michel lu inima, i desfcu lui Peter pieptarul, i
smulse piatra i i-o art. Apoi sufl asupra inimii celei
adevrate i i-o aez cu bgare de seam n piept. i
numaidect Peter i deslui btaia i putu s se bucure din
nou.
Ei, cum te simi? ntreb Michel zmbind.
Zu dac n-ai avut dreptate, rspunse Peter n timp
ce-i scotea pe furi cruciulia din buzunar. Nici n-a fi
crezut c se poate asemenea lucru!
Nu-i aa? Iar de vrjit, tiu s vrjesc, ai vzut i tu.
Acuma, s-i pun la loc piatra.
Domol, domnule Michel! strig Peter. Se feri un pas
ndrt i i inu cruciulia sub ochi. Cu slnin se prind
oarecii, i de ast dat eti tu pclitul.
i, repede, ncepu a se ruga, bolborosind ce-i trecea
prin minte.
Atunci Michel se fcu mai mic, din ce n ce mai mic,
pn czu, zvrcolindu-se ca un vierme, oftnd i gemnd; i
toate inimile din jur pornir s bat, s ticie, de suna n
cmar ca ntr-o ceasornicrie. Peter se sperie i se
tulbur grozav. Iei fuga din cmar, din cas i, mnat de
fric, se cr pe peretele stncos al prpastiei, cci auzea
cum uriaul, ridicndu-se de jos, izbea cu picioarele n
pmnt, urla i njura ca din gura iadului.
Ajungnd sus, Peter fugi spre Dmbul cu brazi; o
furtun mare se porni; fulgere neau ba n stnga, ba n
dreapta lui, trsnind copacii; dar el ptrunse nevtmat
pn n preajma Omuleului-de-sticl.
Inima i btea vesel; nu de alta, dar se bucura c bate.

Pe urm ns Peter se gndi cu spaim la viaa din trecut,


ca i la furtuna ce zdrobise atia copaci falnici ndrtul
lui. Se gndi la Lisbeth, frumoasa i buna lui soie, pe care
a ucis-o din zgrcenie; se gndi la el nsui ca la o
lepdtur i ncepu s plng amar pe cnd urca dmbul
spre Omuleul-de-sticl.
Vistiernicul edea de-acum sub bradul cel uria,
fumnd dintr-o lulea mititic. Arta mai senin ca ultima
oar.
De ce plngi, crbunare Peter? ntreb el. Nu i-ai
gsit inima? O mai pori pe cea rece n piept?
Eh, domnule, oft Peter. Cnd aveam inim de piatr,
nu plngeam defel i ochii mi erau uscai ca rna n luna
lui iulie; acum ns vechea inim se frnge n mine pentru
ce-am fcut. Pe oamenii care mi datorau bani i-am
nenorocit, am asmuit cinii asupra sracilor i bolnavilor;
pe urm, tii i dumneata cum a czut cravaa pe fruntea
ei alb
Peter, ai fost un mare pctos! vorbi Omuleul.
Banii i lenea te-au stricat pn i-au mpietrit inima i nai mai tiut de prieteni, de suferin, de remucare ori
mil. Dar prerea de ru mpac lucrurile i, dac a fi
convins c-i pare ru de viaa ce ai dus, atunci m-a
strdui s mai fac ceva pentru tine.
Nu mai vreau nimic, se mpotrivi Peter, plecndu-i
cu amrciune capul n pmnt. Cu mine s-a terminat, n-o
s m mai bucur cte zile oi avea. Ce s mai ncep singur
pe lume? Mama n-o s-mi ierte niciodat purtarea ce-am
avut, poate c am i bgat-o n mormnt, ticlosul de mine!
i Lisbeth, nevast-mea! Mai bine m-ai omor, domnule
vistiernic. Atunci mcar s-ar isprvi i viaa mea
netrebnic.

Bine, rspunse Omuleul, dac nu vrei altfel, poi s-o


ai i pe asta. Securea mi st la ndemn.
El i scoase ncet luleaua din gur, o scutur i o vr
n buzunar. Apoi se ridic alene i se duse n desi. Peter
se aez plngnd n iarb; pentru el viaa nu mai preuia
nimic; i atepta cu rbdare moartea. Peste puin, auzi
pai n spatele su i gndi: Acum s-a sfrit.
Mai uit-te o dat ndrt, Peter Munk, gri
Omuleul-de-sticl.
Peter i terse lacrimile, ntoarse capul i vzu pe
maic-sa i pe Lisbeth, care l priveau cu drag. Srind n
sus de bucurie, Peter strig:
Adic n-ai murit, Lisbeth? i tu, micu, eti aici i
m ieri?
Vor s te ierte amndou fiindc i-a prut ru cu
adevrat, rosti Omuleul-de-sticl. De-acum totul cade n
uitare. ntoarce-te la coliba printeasc i fii crbunar cum
ai fost dintru nceput. Ca om harnic i de treab, o s-i
cinsteti meseria, iar vecinii o s te iubeasc i o s te
cinsteasc mai mult dect dac ai avea zece care de aur.
Aa vorbi Omuleul-de-sticl, apoi i lu bun rmas.
Peter i cele dou femei l ludar, l binecuvntar i
plecar n drumul lor.
Casa minunat, unde sttuse Peter-cel-bogat, nu se
mai vedea; lovit de trsnet, arsese din temelii cu tot cu
comorile dintr-nsa. Dar pn la coliba printeasc nu era
mult; acolo i duse drumul pe tustrei, iar de marea pagub
nici c le psa.
Dar ce mirare i coplei cnd ajunser la faa locului!
Coliba se prefcuse ntr-o frumoas cas rneasc,
nluntru totul era simplu i curat.
Asta-i fapta Omuleului cel bun, spuse Peter.

Ce frumos! se bucur Lisbeth. Aici o s m simt mai


bine dect n casa aceea mare, cu o mulime de slugi n
jurul meu.
De atunci, Peter se dovedi un brbat harnic i
cumsecade. Mulumit cu ce avea, i vedea temeinic de
meseria lui i astfel, prin dreapta lui strdanie, ajunse om
nstrit, bine vzut i ndrgit n toat pdurea. N-o mai
certa niciodat pe Lisbeth, i cinstea mama i i ajuta pe
sracii care bateau la ua lui. Cnd, dup un an i o zi,
doamna Lisbeth nscu un bieel drgu, Peter se duse la
Dmbul cu brazi i rosti cele patru versuri. Dar Omuleulde-sticl nu se art.
Domnule vistiernic! l chem Peter cu glas tare.
Ascult un pic! N-am venit pentru alta dect s-i fii na
bieaului meu!
Dar Omuleul nu ddu rspuns. Numai o pal de vnt
trecu prin cetini i scutur n iarb cteva conuri de brad.
O s le iau drept amintire, gri Peter, c singur n-ai
vrut s te nfiezi.
Vr conurile de brad n buzunar i plec acas. Dar
cnd i dezbrc pieptarul de duminic i cnd mama,
voind s-l aeze n dulap, i ntoarse buzunarele, se
rostogolir pe jos patru fiicuri mari de bani. Peter le
desfcu i gsi n ele numai taleri din cei adevrai, nounoui, nici mcar unul ru. Acesta era darul naului, al
Omuleului din pdurea de brazi, pentru micuul Peter.
Trir ei apoi n pace i chibzuin i, de multe ori,
chiar i dup ce ncruni, Peter obinuia s spun:
Mai bine te mulumeti cu puin dect putred de
bogat, cu o grmad de aur i cu inima rece.

THEODOR STORM

TRUDE, STPNA PLOILOR


ERI FIERBINI ca acum o sut de ani nu

s-au mai pomenit de atunci ncoace. Aproape nu zreai fir


de iarb verde; dobitoace i slbticiuni zceau vlguite pe
cmp.
Era nainte de amiaz. Uliele preau pustii; oamenii,
care cum putea, edeau vri n fundul odilor; chiar i
cinii se ghemuiser ct mai departe, la umbr. Doar
Wiesenbauer cel gras sttea crcnat n poarta casei lui
artoase, fumnd n sudoarea frunii dintr-o cogeamite
lulea din spum de mare. ntre timp se mai uita zmbind la
un car mare cu fn, pe care argaii tocmai l treceau peste
pode.
Cu ani n urm, cumprase ieftin de tot, n lunc, o
fie lat de pmnt mocirlos. Iar n ultimii ani, cnd seceta
prjolise cmpul i iarba vecinilor, i umpluse oproanele

cu fn nmiresmat i scrinul cu taleri de aur lucitor.


Acum sttea i socotea n sinea lui ce ctig o s scoat
de pe urma recoltei, cumpnind i preurile ce creteau
necontenit. N-o s aib de nici unele, mormi el,
punndu-i palma streain la ochi i uitndu-se, peste
gospodriile megiee, pn departe n zare. Nu mai vine
ploaia ct e lume. Apoi, se apropie de carul cu fn, pe care
argaii l i descrcaser. Lu un smoc de fn, l duse la
nasul lui cel gros i zmbi iret de parc ar fi putut s mai
trag pe nas civa taleri de aur.
Tocmai atunci intr n curte o femeie de vreo cincizeci
de ani. Avea faa palid, bolnvicioas, i broboada neagr,
legat sub brbie, i scotea i mai mult la iveal suferina.
Bun ziua, vecine, rosti ea, ntinzndu-i mna. Ce
dogoare! Simi c-i arde i prul de pe cap.
Las s ard, mtu Stine, las s ard, rspunse
Wiesenbauer. Ia privete finul de colo! Mie nu-mi prea
poate strica!
De, Wiesenbauer, dumitale i vine s rzi, dar ce ne
facem noi, tialali, dac o mai ine aa?
ranul ndes cu degetul mare scrumul n lulea i
slobozi n aer civa nori de fum.
Vezi, mtu, vorbi el, asta se ntmpl cnd eti prea
mintos. Doar i-am spus de attea ori, ns rposatul
dumitale so se credea totdeauna mai detept. Pentru ce ia trebuit lui s schimbe pmntul din vale! Acuma stai cu
postata de pe deal, unde se usuc semnturile i se
topesc din picioare vitele.
Femeia oft. Wiesenbauer se art dintr-o dat
binevoitor.
Dar, mtu Stine, rosti el, gndesc c n-ai picat
ntmpltor. D-i drumul, spune ce ai pe inim!

Vdana se uit n pmnt i gri:


tii doar c trebuie s-i ntorn de ziua sfntului Ioan
cei cincizeci de taleri cu care m-ai mprumutat. i sorocul
bate la u.
ranul i puse mna crnoas pe umr:
Nu-i face griji, femeie! N-am nevoie de bani, nu snt
omul care s triasc ducnd de la mn la gur. Las-mi
drept zlog pmntul. Nu-i dintre cele bune, ns de ast
dat o s-mi ajung, m rog. Smbt pot s te iau cu
trsura, s mergem la notar.
Biata femeie rsufl uurat.
Asta o s m mai coste, ce-i drept, rspunse ea.
Totui, i mulumesc i pentru att.
Wiesenbauer nu-i desprinse de pe ea ochii si mici i
vicleni.
i dac tot ne gsim aici, adug el, vreau s-i mai
spun c Andrees, biatul dumitale, se ine dup fata mea!
Pe Dumnezeu, vecine, doar copiii notri au crescut
mpreun de cnd erau mici!
O fi, nu zic ba, ns dac biatul crede c-mi va intra
cu peitul n gospodrie, atunci i-a fcut socoteala fr
mine.
Slab cum era, femeia se ndrept niel din ale, privindu-l cu ochi aproape mnioi:
i ce cusur i gseti dumneata lui Andrees al meu?
Eu lui Andrees, mtu Stine? Fereasc Cel de sus!
Dar i aici dumnealui i trecu palma peste nasturii de
argint ai jiletcii fata mea e fata mea, i fata lui
Wiesenbauer poate s-i aleag ceva mai bun.
Nu te fli att, Wiesenbauer, vorbi femeia cu blndee.
Pn a nu veni anii tia secetoi
Dar au venit! i nc mai snt! i anul sta nu-i nici

o ndejde s bagi ceva n hambar. Gospodria i merge


din ce n ce mai prost.
Femeia, scufundat n gndurile ei, parc nici nu auzise
ultimele cuvinte.
Ei da, din pcate o fi cum spui, rosti ea, se vede c
Trude, Stpna ploilor, a adormit, ns poate fi trezit.
Stpna ploilor? repet ranul, apsat. Crezi i
dumneata n palavre din astea?
Nu snt palavre, vecine! rspunse ea cu glas reinut.
Strbunica mea, cnd era tnr, a trezit-o ntr-un rnd.
tia i descntecul i mi l-a spus nu o dat, dar l-am uitat
de mult.
Brbatul gras rse, nct prinser a-i juca pe burt
nasturii de argint:
Bun, mtu Stine, atunci aaz-te colea i caut
s-i aminteti descntecul! Eu unul m bizui pe
barometru, care de opt sptmni nu arat dect vreme
senin.
Barometrul e un lucru mort, vecine, n-are cum s
schimbe vremea.
Iar Trude a dumitale e o stafie, o nchipuire, un
nimic!
De, Wiesenbauer, rosti femeia cu sfial, dumneata
eti dintre aceia care in la credina nou.
ranul ns se nfierbnt i mai tare.
Nou ori veche, n-am treab! strig el. Du-te de i-o
caut pe Trude i zi-i descntecul, dac i-l aminteti! i
dac pn-n douzeci i patru de ore faci s plou,
atunci
Wiesenbauer se opri i mai arunc nite nori groi de
fum din luleaua lui.
Atunci, vecine? ntreb femeia.

Atunci atunci, la dracu! Atunci s-o peeasc


Andrees al dumitale pe Maren a mea!
n acea clip, ua locuinei se deschise i o fat
frumoas, mldioas, cu ochi castanii de cprioar, veni
fuga la poart.
E cuvntul tu, tat. Aa s fie! vorbi ea.
i, ntorcndu-se spre un om btrior, care tocmai cotea
din uli ca s intre n curte, adug:
Ai auzit i dumneata, mo Schulze!
Na, na, Maren, fcu Wiesenbauer, doar n-o s caui
martori mpotriva tatlui tu! Dac am spus o dat un
cuvnt, nu-i mai stric oarecii nici o frmitur din el.
ntre timp, Schulze, sprijinit ntr-un baston lung,
cercet cteva clipe vzduhul acelei zile i, fie c ochiul su
ager descoperi n adncul fierbinte al cerului un punctior
alb, legntor, fie c doar i dori s-l vad i crezu c-l
vede aievea, destul c zmbi cu oarecare tlc i spuse:
S fie ntr-un ceas bun, vere Wiesenbauer! Oricum,
Andrees e un biat destoinic.
Curnd dup asta, pe cnd Wiesenbauer i Schulze
edeau n odaia celui dinti, trudindu-se cu tot felui de
socoteli, la cellalt capt al uliei Maren intr cu mtua
Stine n csua vdanei.
Dar, copil drag, vorbi aceasta din urm, scondu-i din ungher roata de tors, nu cumva tii
descntecul Trudei?
Eu? ntreb fata i i slt capul a mirare.
De, credeam aa, fiindc am vzut cum l-ai nfruntat
pe tatl tu.
Ba nu, mtu Stine, m-a mboldit inima. i pe
urm, gndeam c o s i-l aminteti chiar dumneata. Mai
deretic-i nielu prin minte! Trebuie c zace ascuns pe

undeva.
Mtua Stine cltin din cap:
Strbunic-mea s-a prpdit de tnr. Mai tiu doar
c, atunci cnd era secet mare, ce lovea n semnturi i
n vite, dnsa obinuia s ne spun n tain: Iar ne joac
renghiul Cel-de-foc, pentru c am trezit-o cndva pe
Trude.
Cel-de-foc? ntreb fata. Cine mai e i sta?
Dar pn s afle un rspuns, Maren sri la fereastr i
strig:
Doamne, mtu Stine, uite c vine Andrees i ce
ncruntat e la fa!
Vdana se scul de lng roata de tors.
Pi cum, feti, rosti ea cu nduf, nu vezi ce duce n
spinare? Iar a pierit una din oile noastre.
Peste puin, flcul intr n cas i aez oaia moart
pe duumea, n faa lor.
Poftim! fcu el suprat, tergndu-i cu palma
sudoarea de pe frunte.
Femeile se uitau mai mult la chipul lui dect la biata
mortciune.
Nu-i mai pune chiar aa la inim, Andrees, rosti
Maren. O s-o trezim pe Trude i o s fie totul bine.
Trude, o ngn el surd. Ei, Maren, cine ar putea s-o
trezeasc! Dar nu e numai asta. Mi s-a mai ntmplat ceva!
Maic-sa l prinse drgstos de mn.
Haide, scoate din tine ce ai de spus, l ndemn ea,
nu cumva s dai n lingoare.
Atunci ascultai! rspunse Andrees. M dusei s vd
ce fac oile noastre i dac apa ce le-am crat-o asear n-a
secat. Dar cum ajung la ima, cum bag de seam c ceva
nu-i n regul. Ciubrul cu ap nu mai e la locul lui, nici

oile nu snt de vzut. Umblu eu dup oi i merg pe rzor n


jos, pn la movila cea mare. Trec de partea cealalt a
movilei i le vd lungite pe pmnt, cu gturile ntinse,
gfind. Asta de-aici, baremi, nici nu mai tria. n preajm,
gsesc ciubrul rsturnat i apa secat. Or, dobitoacele nar fi putut s fac aa ceva. Trebuie c e o mn vrjma
la mijloc.
Biete, biete, l ntrerupse maic-sa, cine s-i pun
gnd ru unei srmane vduve?
Ascult, mam, c mai snt i altele. Urc eu pe
movil i m uit n jos roat, dar nici urm de om. Aria
zace tcut ca n toate zilele, pe cmp. Doar lng mine, pe
unul din bolovanii aceia mari, ntre care se afund sub
movil Borta piticilor, ade o salamandr gras i i
prjete la soare trupul scrbos. Ei, i cum stau eu aa,
suprat, netiind ce s cred, deodat aud n spatele meu,
dinspre partea cealalt a movilei, un fel de mormit, de
parc ar vorbi cineva cu sine nsui, ntorc repede capul i
vd n vale un omule cioturos, cu hain roie foc i
cciul cu ciucure, umblnd apsat printre buruieni. M i
speriai, cci de unde s fi rsrit aa din senin? i apoi
era grozav de urt i anapoda. Minile mari, rumene, le
inea la spate i degetele strmbe jucau ca nite fuse de
tors. M ddui dup un mrcine, care crete pe movil
alturi de bolovani. De-acolo puteam s urmresc totul
fr s fiu zrit. Jos, pocitura nc mai umbla; se aplec
apoi i smulse din rdcini un mnunchi de iarb uscat,
nct crezui c-i va izbi de pmnt capul ca un dovleac;
dar se ndrept numai- dect; stnd pe picioarele lui subiri
ca beele, zdrobea n pumni firele de iarb ars; le fcea
pulbere i, totodat, porni s rd aa de cumplit, nct, de
partea cealalt a movilei, oile pe jumtate moarte zvcnir

de la locurile lor i o zbughir la vale de-a lungul


rzorului. Omuleul ns rse i mai tare i ncepu s
opie pe un picior i pe cellalt, nct ziceam c acuiacui beele alea subiri o s se rup sub greutatea
trupului su noduros. Era de-a dreptul nfricotor, cci
mai i scpra ntruna din ochii lui negri i mici.
Mtua Stine prinse a mngia uurel mna fetei i o
ntreb:
Acuma i dai seama ce fptur e Cel-de-foc?
Maren ncuviin din cap.
Dar mai nspimnttor dect toate, vorbi mai departe
Andrees, era glasul lui. Dac ar ti, dac ar ti mojicii,
ntfleii de rani! striga el. i pe urm se apuc s cnte
cu glasul lui gjit. Parc fornia i orcia un descntec
ciudat. l lua mereu de la capt, ca i cum nu s-ar mai fi
sturat de el. Stai un pic s mi-l amintesc!
i dup cteva clipe Andrees ncepu:
Valul e abur tulbure,
Izvorul e pulbere!
Deodat, mama ls deoparte roata de tors, pe care o
nvrtise de zor n timpul povestirii. Se uit cu ochii int la
fecior. Acesta ns tcea i prea s nu-i mai aminteasc
urmarea.
Zi mai departe! l mboldi ea optit.
Nu mai tiu, mam, mi-a zburat din minte, cu toate
c mi l-am spus pe drum de o sut de ori.
Dar cnd maic-sa rosti cu glas ovielnici
Tace pdurea sub obroc,
Joac pe cmpuri Cel-de-foc!

atunci Andrees adug dintr-o rsuflare:

Ia seama, ia seama!
Pn te scoli,
Te duce mama
Prin noapte, domol!
sta-i descntecul Trudei! strig mtua Stine. Hai,
repede, nc o dat! Maren, tu bag de seam s nu-l
pierdem iar!
Mama i fiul rostir acum mpreun, fr s se ncurce:
Valul e abur tulbure,
Izvorul e pulbere!
Tace pdurea sub obroc,
Joac pe cmpuri Cel-de-foc!
Ia seama, ia seama!
Pn te scoli,
Te duce mama
Prin noapte, domol!
De-acum am scpat de toate necazurile! se bucur
Maren. O trezim pe Trude, mine tot cmpul va nverzi i
poimine facem nunta!
Voioas, cu graiul naripat, cu ochii strlucind, Maren i
povesti lui Andrees ce anume cuvnt i smulsese tatii.
Copil drag, se amestec din nou vdana, cunoti
tu i drumul pn la Trude?
Nu, mtu Stine, dar dumneata nu-l cunoti?
Vai, Maren, doar strbunica singur a fost la dnsa

i, n ce privete drumul, nu mi-a spus nimic.


Ce zici, Andrees? opti fata, prinzndu- de bra pe
flcul care sttea cu fruntea ncreit i cu ochii n gol.
Spune tu, c doar tii totdeauna un sfat.
Poate c tiu i acum, rspunse acesta gnditor. Pe la
prnz trebuie s mai car nite ap la oi. Ce-ar fi s m
ascund dup tufa de mrcini i s mai trag cu urechea la
ce spune Cel-de-foc? Odat ce-a trdat descntecul, s-ar
putea s trdeze i drumul, cci dovleacul lui cel gros
parc numai la asta se gndete.
i aa rmase. Orict au mai vorbit i s-au sftuit, ceva
mai bun n-au gsit.
Curnd, Andrees se i afla sus, pe ima, cu gleile
pline. Cum ajunse n preajma movilei celei mari, cum l
zri de departe pe spiridu, care edea pe un bolovan,
lng Borta piticilor. i esla cu cele cinci degete
rchirate barba roie i, cnd scotea mna, slobozea de
fiecare dat cte un smoc de pr aprins, care i lua zborul
peste cmp, n lumina orbitoare a soarelui.
Trebuie c am venit prea trziu, i zise Andrees, azi n-o
s aflu drumul. i ddu s treac pe-alturi, ca i cnd nar fi vzut nimic, lund-o spre ciubrul care nc mai
sttea rsturnat n acelai loc. Dar se auzi strigat.
Credeam c ai vreo vorb cu mine! orci spiriduul
n spatele lui.
Andrees se rsuci i fcu civa pai ndrt.
Ce vorb s am cu dumneata? rspunse flcul. Nici
mcar nu te cunosc.
Dar vrei s afli drumul care duce la Trude.
Cine i-a spus?
Degetul meu cel mic. i sta-i mai detept dect muli
vljgani ca tine.

Andrees i lu inima n dini i urc niel n susul


movilei, apropiindu-se de spiridu.
O fi el detept, degetul dumitale mic, rosti flcul,
ns drumul ctre Trude nu poate s-l tie, c doar nu-l
tiu nici oamenii cei mai detepi!
Artarea se umfl ca o broasc i i trecu de cteva ori
degetele prin barba de foc, nct Andrees, cltinndu-se n
faa dogoarei ce-l ameea, trebui s faca un pas ndrt.
Dar dintr-o dat, aintindu-l cu ochii si mici, rutcioi,
spiriduul forni plin de sine i n batjocur:
Eti prea ntng, Andrees! Chiar dac o s-i spun c
Stpna ploilor locuiete dincolo de pdurea cea mare, nc
n-o s tii c n spatele pdurii e o salcie gunoas!
Trebuie s joc pe prostul! gndi Andrees care, dei
altminteri biat cinstit, venise totui pe lume cu poria lui
de iretenie rneasc.
Aici ai dreptate, spuse el cscnd gura mare, asta
chiar c n-am s tiu!
i pe urm, adug spiriduul, dac i-am spus c
n spatele pdurii e o salcie gunoas, tot n-ai s tii c
prin salcie duce o scar pn jos n grdina Trudei.
Uite cum se ncurc omul n socoteli! zise Andrees.
i eu credeam c e vorba de o plimbric.
i chiar dac ar fi vorba de o plimbric, rosti
cellalt, nc n-ai ti c Stpna ploilor nu poate fi trezit
dect de o fat fecioar.
Ei da, neleg, se prefcu Andrees. nseamn c nu-i
de nasul meu. Mai bine m ntorc repede acas.
Un zmbet viclean se aternu pe gura lat a spiriduul
ui.
Nu vrei s-i deeri mai nti gleile n ciubr?
ntreb el. Oile astea frumoase mai c-i dau sufletul.

Aici ai dreptate pentru a patra oar! rspunse flcul


i coti cu gleile pe dup movil.
Dar cnd turn apa n ciubrul fierbinte, aceasta ni
ssind i se mprtie prin vzduh n nori alburii. Fie i
aa! cuget Andrees, mn oile acas i dimineaa, la prima
or, o conduc pe Maren la Trude. Las c o trezete ea!
Pe partea cealalt, a movilei ns spiriduul sri de pe
bolovan. i zvrli cciula n aer i se ddu de-a rostogolul,
rznd cu hohot spart. Apoi se ridic din nou pe picioarele
lui subiri ca beele, tropi nebunete n jurul movilei,
strignd mereu cu glasul lui de broasc: Cap sec,
rnoiul! Zicea s m pcleasc i nu tie c Trude poate
fi trezit doar cnd spui descntecul cel adevrat. i
descntecul nu-l cunoate nimeni afar de Eckeneckepenn,
i Eckeneckepenn snt eu! Spiriduul cel ru nu tia c
trdase taina descntecului nc nainte de amiaz.
Floarea soarelui, care cretea n grdina din faa odii
lui Maren, tocmai ntmpina primele raze ale dimineii,
cnd fata deschise fereastra i i scoase capul n aerul
curat. Wiesenbauer, care dormea dincolo, n iatac,
pesemne c se trezi din pricina asta, cci sforitul lui
zgomotos, ce ptrundea prin toi pereii, se potoli
numaidect.
Ce te foieti, Maren? strig el cu vocea adormit.
Caui ceva?
Fata tresri i i lipi degetul de buze, convins fiind c
tatl ei, dac ar afla ce urmrete, nu i-ar da drumul din
cas. Dar i veni repede n fire.
N-am putut s mai dorm, tat, rspunse ea. Vreau
s ies cu oamenii n cmp. E o diminea att de frumoas!
Nu-i nevoie, Maren, se mpotrivi Wiesenbauer, fata
mea nu-i slujnic.

Si dup cteva clipe adug:


M rog, dac-i face plcere! Dar s vii la timp, pn
se las cldura cea mare. i nu uita s-mi pui la fiert
berea!
Cu aceasta, ranul se ntoarse pe partea cealalt de
fcu s trosneasc scndurile patului i curnd fata l auzi
din nou sforind n porii bine msurate.
Deschise ncetior ua odii. Iei pe poart tocmai n
clipa cnd argatul striga la cele dou slujnice s se
trezeasc din somn. Pcat c a trebuit s-l mint, i zise
ea, dar i aici oft nielu ce nu face o inim pentru
dragul ei!
n uli o i atepta Andrees, mbrcat de srbtoare.
Mai ii minte descntecul? o ntmpin el.
Da, Andrees. Dar tu mai tii drumul?
El ntri din cap. Apoi spuse hotrt:
Hai, mergem!
Chiar atunci mtua Stine iei din cas i i bg n
buzunar o sticlu plin cu mied:
Asta-i nc de la strbunic-mea, care l pstra n
tain i zicea c-i de mare pre. O s v prind bine pe
cldur!
Apoi, n limpezimea dimineii, cei doi ndrgostii
pornir pe uli n jos, iar mtua Stine se uit lung
vreme dup fpturile lor tinere i sntoase, pn ce le
pierdu din ochi.
Drumul lor ducea pe dup hotarul satului, peste un
maidan. De aici ajunser n pdurea cea mare. Dar
frunziul pdurii czuse n bun parte i zcea pe pmnt,
fr via, astfel c soarele rzbtea pretutindeni. Aproape
c-i orbeau jerbele de lumin ce neau de peste tot. Dup
ce merser multior printre trunchiurile nalte de stejari i

de fagi, Maren l apuc de mn pe flcu.


Ce ai, Maren? ntreb acesta.
Am auzit btnd ornicul satului, Andrees.
Da, mi s-a prut i mie.
Trebuie s fie ora ase! vorbi ea. Cine o sa fiarb
berea tatii? Acum i slujnicile snt toate n cmp.
Nu tiu nici eu, dar degeaba te mai frmni!
Adevrat, rosti Maren, nu ajut la nimic. Da mai ii
minte descntecul?
Sigur c da, Maren! i flcul ncepu:
Valul e abur tulbure,
Izvorul e pulbere
i cnd se opri un pic, ovind, Maren adug repede:
Tace pdurea sub obroc,
Joac pe cmpuri Cel-de-foc!
Oh, strig ea deodat, ce tare m-a sgetat soarele!
ntr-adevr, spuse Andrees, frecndu-i obrajii. Mi-a
vrt i mie nite epi pe cinste.
n sfrit, ieir din pdure i deodat, doar la civa
pai, iat i salcia cea btrn. Trunchiul era mare,
gunos, iar ntunericul din scorbur parc ducea pn-n
fundul pmntului. Mai nti cobor numai Andrees, n timp
ce Maren se uit dup el sprijinit de marginea scorburii.
Dar curnd nu-l mai zri deloc; numai zgomotul clcturii
i ajungea la ureche. Fata ncepu s se team; totul era
pustiu n jurul ei i, pn la urm, nici mcar un fonet nu
se mai auzi de jos. i vr capul n scorbur i strig:
Andrees! Andrees!

Dar linitea struia netulburat. Fata mai strig o dat


tare:
Andrees!
Abia dup ctva timp i se pru c aude ceva din adnc i
recunoscu ndat glasul flcului, care o chema pe nume.
Apoi l apuc de mna ntins.
E aici o scar, care duce n jos, vorbi el. Dar
povrnit i putred. i cine tie ct de departe-i pn-n
strfunduri!
Maren se cutremur de fric.
Nu te nspimnta, rosti Andrees. Te iau eu n
spinare, i pasul mi-e sigur.
O aburc apoi, subiric, pe spinarea-i lat i, dup ce
fata l cuprinse pe dup gt, ncepu s coboare cu grij.
Bezna l mpresura, totui Maren rsufl uurat pe cnd
Andrees o ducea treapt cu treapt, n mers de melc, pe
scara rsucit cci nluntrul pmntului era rcoare. De
sus, nici un zvon nu ajungea pn la ei. Doar o singur
dat rbufni din adnc mugetul apelor subpmntene, care
trudeau zadarnic s ias la lumin.
Ce-a fost asta? opti Maren.
Nu tiu, rspunse flcul.
Dar nu mai dm de un capt?
Pare c nu.
S te fi pclit spiriduul?!
Nu cred, Maren.
Astfel se lsar mereu mai n jos. n cele din urm,
ghicir dedesubt licrul razelor de soare; cu fiecare pas,
lumina ptrundea tot mai mult; dar n acelai timp
nvlea pn la ei o cldur nbuitoare.
Cnd Andrees pi de pe ultima treapt n larg, o
privelite cu totul necunoscut li se nfi ochilor. Maren

se uit mirat.
Totui, soarele parc ar fi acelai! spuse ea n sfrit.
Oricum, nu-i mai rcoros, i ddu cu prerea
Andrees, ajutnd fata s sar din spinarea lui.
Dinspre locul unde se aflau, o alee strjuit de slcii
btrne luneca n deprtri pe-un stvilar lat de piatr. Nu
sttur mult pe gnduri, ci pornir printre copacii
mrginai, ca i cum cineva le-ar fi artat drumul. De o
parte i de alta zreai numai vale pustie, fr hotar,
sfiat n fel i chip de anuri i adncituri, de parc n-ar
fi fost dect un vlmag de albii i vaduri prsite. Dovad
era i mirosul apstor, ca de stuf pierit, care umplea
vzduhul. Iar ntre umbrele pe care le aruncau copacii din
loc n loc, struia o asemenea cldur nct tinerilor li se
prea c vd flcri mici, albe, zburnd de-a lungul
drumului prfuit. Andrees se gndi, fr voie, la smocurile
de pr aprins, pe care spiriduul le scotea din barb. ntrun rnd, parc zri chiar, n scaprul soarelui, o pereche
de ochi ntunecai, apoi i se nzri c aude tropitul
nebunesc al unor piciorue subiri, ba n stnga, ba n
dreapta lui. Dar cnd se uita ntr-acolo, nu vedea nimic;
doar aerul ncins tremura i flutura, orbindu-i ochii.
Ei da, gndi Andrees, prinzndu-i fata de mn i
pind mai departe ne faci tu viaa amar, dar n-o sa
ias pe placul tu!
Merser i tot merser, ascultnd fiecare rsuflarea din
ce n ce mai grea a celuilalt. Drumul, mereu acelai, prea
s nu mai aib sfrit; pe margini, aceleai slcii, aproape
desfrunzite, cenuii; dedesubt, oriunde ai fi privit, aceeai
vale urt i ru mirositoare.
Deodat, Maren se opri i, cu ochii nchii, se rezema,
de trunchiul unei slcii.

Nu mai pot, murmur ea, aerul e numai foc.


Andrees i aminti atunci de sticlua cu mied, de care
nc nu se atinseser. Cnd scoase dopul, se rspndi un
parfum minunat, de parc miile de flori din care, poate cu
peste un veac n urm, albinele culesesera mierea acestei
licori ar fi nviat i ar fi nflorit din nou.
Abia i lipi Maren buzele de gura sticlei, c i deschise
ochii.
O, pe ce pajite frumoas ne aflm! strig ea.
Nu-i nici o pajite, Maren, dar bea, s te ntreti.
Dup ce bu, fata se ndrept i privi cu ochi limpezi n
jurul ei. Apoi l ndemn pe fecior:
Bea i tu, Andrees! Femeia tot slab rmne.
Dar asta-i o licoare pe cinste, fcu el dup ce gust
un pic. tie Dumnezeu ce amestec o fi pus n ea
strbunica.
Peste puin, pornir din nou, veseli i ntremai,.. Dar
dup un rstimp, fata se opri iar.
Nu i-e bine, Maren? ntreb flcul.
Oh, nu-i nimic, m gndeam numai...
La ce, Maren?
Vezi tu, Andrees, jumtate din fnul tatii mai zace pe
cmp, n lunc, iar eu umblu s aduc ploaia.
Tatl tu, Maren, e un om bogat, dar noi tialali
ne-am vrt de mult grmjoara de fn n ur, iar bobul se
chircete n vrful paiului uscat.
Da, da, e drept, Andrees, trebuie s m gndesc i la
ceilali.
n sinea ei ns adug, dup cteva clipe: Maren,
Maren, nu mai umbla cu mofturi, doar le faci pe toate
numai de dragul lui!
Mai merser astfel un timp. Deodat, fata izbucni:

Ce-i aici? Unde sntem? Asta e o grdin uria!


i ntr-adevr, din aleea plicticoas tinerii intraser,
fr s-i dea seama, ntr-un parc. Pe o ntindere mare,
acum firete prjolit, creteau peste tot plcuri de arbori
minunai. O parte din frunziul lor czuse sau atrna
uscat i bolnav, ns ramurile mai tindeau cuteztoare
spre cer i rdcinile vnjoase mai ineau n mbriarea
lor, pn departe, rna. O puzderie de flori, cum cei doi
tineri nc nu vzuser, acopereau pe-alocuri pmntul,
numai c erau fr vlag, fr mireasm, ca lovite n plin
strlucire de dogoarea focului ucigtor.
Cred c am ajuns la locul cu pricina, rosti Andrees.
Dup ce ntri din cap, fata spuse:
Acum trebuie s stai aici pn m ntorc.
Desigur! rspunse flcul n timp ce se lungea la
umbra unei slcii rmuroase. De-aici ncolo e treaba ta!
Numai s nu uii descntecul i s nu te ncurci cnd l
spui!
*
Se duse singur prin grdin, pe sub copacii nali pn
la cer i, curnd, Andrees n-o mai vzu. Fata ns mergea
nainte, tot nainte, prin marea singurtate. Peste puin,
plcurile de arbori rmaser n urm, iar pmntul se
adnci. Maren i ddu seama c merge pe fundul unui lac
secat; pe nisip alb i prundi zceau peti mori, cu solzii
lor de argint scnteind n soare. La mijlocul albiei, Maren
zri o pasre sur, ciudat. Crezu c seamn cu un
btlan, ns era att de mare, nct dac i-ar fi ridicat
capul ar fi ntrecut statura unui om; acum sta cu gtul
lung vrt sub aripi i prea c doarme. Pe Maren o
cuprinse frica. n afar de pasrea aceea strin,

nemicat, nici o fptur nu se vedea, nici mcar un bzit


de musc nu tulbura tcerea; ca un duh al pierzrii
struia peste tot. O clip, Maren se gndi s-l strige pe
Andrees, dar nu ndrzni, cci i se prea c, auzindu-i
propria voce n acest pustiu, s-ar ngrozi i mai mult.
i arunc deci privirea n zare, unde se nlau parc
alte pilcuri de copaci, i porni mai departe, fr s se uite
la dreapta ori la stnga. Pasrea cea mare nici nu mic
atunci cnd Maren se furi tiptil pe lng ea; doar un
fulger negru zvcni scurt prin pielia alb a ochilor. Fetii i
veni inima la loc. Dup ce strbtu nc o bun bucat de
drum, vzu c fundul lacului se ngusteaz, lund
nfiarea unui vad nu prea mare, care trecea pe sub
perdeaua lat a unor tei. Ramurile acestor copaci semei
erau att de dese nct n ciuda frunziului srac nu
rzbtea nici o raz de soare. Maren i urm drumul prin
vad. Rcoarea neateptat, bolta nalt i ntunecoas a
crengriului, ce atrna deasupra ei, o fcur aproape s
cread c pea ntr-o biseric. Dar, dintr-o dat, o lumin
orbitoare i ptrunse n ochi, teii nu mai erau i un perete
de piatr, arznd sub para soarelui, se ivi n faa ei.
Maren sttea ntr-o adncitur goal, nisipoas, scobit
pesemne cndva de apa unei cascade ce se revrsa de pe
stnci, tindu-i vad i scurgndu-se apoi n lacul acum
secat. Fata privi n sus, cutnd cu ochii un drum peste
muntele de piatr. Dar n aceeai clip se ngrozi. Cci
ceea ce vedea, cam pe la mijlocul peretelui, nu putea s
fac parte din trupul stncos. Chiar dac prea la fel de
mpietrit i cenuiu, stnd nemicat n vzduhul limpede,
totui fata nelese c e vorba de un vemnt care ascunde
sub faldurile lui o fptur culcat. Cu sufletul la gur,
Maren se apropie. Acum vzu desluit: era corpul frumos,

puternic al unei femei. Capul, aplecat ndrt, sta rzimat


de o piatr; prul blai, care i ajungea pn la old, era
plin de praf i de frunze vetede. Maren o privi cu bgare
de seam. Trebuie s fi fost tare frumoas, gndi ea, pn i
s-au ofilit obrajii i i s-au scufundat ochii n cap. Ah, ce
palide i snt buzele! Oare-i chiar Trude? Dar asta de-aici
nu doarme, e moart! Vai, i ce singur snt, ngrozitor de
singur!
Totui, Maren prinse repede curaj. Se apropie i mai
mult, se ls n genunchi, se aplec asupra femeii i i lipi
buzele roii de urechea ei alb ca marmora. Pe urm,
lundu-i inima n dini, rosti tare i rspicat:
Valul e abur tulbure,
Izvorul e pulbere!
Tace pdurea sub obroc,
Joac pe cmpuri Cel-de-foc!
Deodat, gura palid scoase un vaier adnc, dar Maren
urm i mai tare, i mai ptrunztor:
Ia seama, ia scama!
Pn te scoli,
Te duce mama
Prin noapte, domol!
Atunci, un freamt lin se auzi dinspre vrfurile
copacilor i un tunet se rostogoli uor n deprtri, ca
naintea unei furtuni. Totodat, venind parc dindrtul
stncilor, un rcnet ca de fiar turbat strbtu vzduhul.
Cnd Maren i ridic ochii, Trude sta nalt i dreapt n
faa ei.

Ce doreti? ntreb ea.


Ah, doamn Trude, rspunse fata rmnnd n
genunchi, ai dormit grozav de lung vreme, nct toat
verdeaa i animalele s-au vlguit.
Stpna ploilor o privi cu ochii mari, de parc s-ar fi
cznit s lepede povara unor visuri. n sfrit, rosti cu voce
lene:
Nu se mai prvale izvorul de sus?
Nu, doamn Trude, rspunse Maren.
Nu se mai rotete pasrea mea deasupra lacului?
St n ari i doarme.
Vai! se tulbur Trude. nseamn c-i timpul nc de
mult! Scoal i urmeaz-m, dar nu uita ulciorul care st
la picioarele tale.
Maren fcu ntocmai i amndou o luar n sus, pe
lng stnci. Copaci i mai falnici creteau aici plcuriplcuri, flori i mai frumoase izbucneau din pmnt, dar
totul era vetejit, ofilit, fr mireasm. Merser de-a lungul
vadului, lsnd n urm gropile cu pietri adunat de
curgerea apei. ncet, cu pai nesiguri, Trude mergea
nainte i doar din cnd n cnd se uita cu tristee napoi.
Totui, Maren parc zrea un licr verde acoperind
pmntul la fiecare pas al ei, iar cnd vemntu-i cenuiu
atingea iarba uscat, atunci se auzea un fonet ciudat, la
care fata i ciulea mereu urechile.
Oare s fi nceput ploaia, doamn Trude? ntreb ea.
nc nu, copila mea. Mai nti trebuie s descui
fntna.
Fntna? Unde se afl?
Trecuser tocmai de un plc de copaci.
Acolo! rosti Trude i, la cteva mii de pai deprtare,
Maren zri nlndu-se un castel uria, zidit din bolovani

cenuii, coluroi, ngrmdii fr noim. sta ajunge


pn la cer, cuget Maren, cci partea de sus prea topit
ntr-un amestec de parfum i soare. n schimb jos, faa
cldirii, mpodobit cu foioare mari, ieite n afar, avea
peste tot sprturi nalte, cu chenar ascuit, pentru ui i
ferestre, care ns nu se vedeau.
Merser un timp drept nainte, pn se oprir pe malul
rpos al unui ru care prea s curg jur mprejurul
cldirii. Dar i aici apa secase; doar un firicel se mai tra la
mijlocul vadului. O luntre zcea, crpat, pe stratul de ml
uscat.
Treci de-a curmeziul! porunci Trude. Aici nimic nu
are putere asupra ta. Dar nu uita s iei ap. Va trebui s-o
foloseti n curnd.
Cnd Maren, ascultnd de porunca ei, cobor de pe mal,
i trase piciorul ndrt, cci stratul de ml era fierbinte
foc i dogoarea i ptrunse prin gheat. Fie ce-o fi, las smi ard ghetele! i spuse ea, pind nainte, cu ulciorul
n mn. Dar deodat ncremeni. O spaim cumplit i se
citea n ochi. Alturi, stratul de ml crpase i o mn
rumen, mare, cu degetele strmbe, ieise din adnc, voind
s-o apuce.
Curaj! rsun de pe mal vocea Trudei.
Abia atunci Maren scoase un ipt lung i artarea
pieri.
nchide ochii! se auzi iari glasul Trudei.
Fata merse cu ochii nchii. Iar cnd simi ap sub
picior, se aplec i i umplu ulciorul. Dup un timp urc
sprinten i nevtmat pe malul cellalt.
Ajunse la castel i, cu inima btndu-i amarnic n piept,
intr pe una din porile deschise. Dar se opri numaidect,
uimit, lng poart. nluntru prea c nu e dect o

singur, nesfrit ncpere. Coloane din stalactite


puternice sprijineau o bolt nemsurat de nalt i
neasemuit ca nfiare. Maren crezu aproape c
ciudeniile care atrnau peste tot de marginile coloanelor,
ca nite horbote i dantelrii, n-ar fi dect uriae pnze de
pianjen. Sttu mult vreme pe loc, uitndu-se ba nainte,
ba ntr-o parte sau n alta. n dreptul porii, pe unde
intrase Maren, spaiul prea chiar nemrginit. Coloane
dup coloane se nirau fr numr, nct cu toat
strdania ei fata nu izbutea s le dea de capt. Deodat,
privirea i czu asupra unei adncituri. i iat! Chiar n
vecintatea ei se afla fntna! i o cheie de aur scpra pe
capac!
n timp ce pea spre fntn, Maren simi c pmntul
dedesubt nu e pardosit cu dale de piatr, ca n biserica din
sat, ci acoperit peste tot cu trestie i cu plante uscate de
cmp. Dar acum nu mai sttu s se mire.
Oprindu-se la fntn, vru s apuce cheia, dar i trase
repede mna napoi. Cci i ddu pe loc seama c, dei
n orbitoarea lumin dinluntru cheia prea ca o raz a
soarelui, totui nu aurul ci aria i mprumuta un luciu
roietic. Fr s ovie, Maren turn peste cheie apa din
ulcior. Aburii nir ssind, nct ecoul rsun pn
departe. Apoi fata descuie i ridic iute capacul fntnii.
O rcoare proaspt urc din adnc i aerul se umplu
de o pulbere umed; nori gingai, strvezii, zburau printre
coloane n sus.
Maren porni s se plimbe ncet, gnditoare, sorbind
rcoarea din jur. Atunci, chiar la picioarele ei, se petrecu
alt minune. Un licr verde nfior plantele uscate
aternute pe jos, firele se nlar i curnd Maren clca
ntr-o lume de flori i frunze proaspete. La talpa coloanelor,

florile de nu-m-uita colorau totul n albastru; ntre


acestea rsreau irii galbeni ori de un vnt cafeniu,
rspndind miresme dulci; pe vrfurile frunzelor se aezau
libelule, i ncercau aripile i zburau apoi tremurnd,
sclipind, peste cupele florilor, n timp ce rcoarea fntnii
primenea mereu aerul, nchipuind scntei argintii, care
dnuiau n raza soarelui.
Pe cnd Maren nc nu se putea smulge din atta vraj
i ncntare, auzi ndrtul ei un suspin drgstos i dulce
de femeie. i n adevr, cnd privi spre fntn, zri pe un
covor de muchi verde, proaspt ivit, trupul unei femei
neasemuit de frumoase, care se odihnea. Capul i-l
rzimase de braul alb, scnteietor, peste care prul se
revrsa ca mtasea, vlurind i lsndu-i privirea liber s
se plimbe sus, printre coloane, pe bolt.
Maren privi i dnsa, fr s vrea, n sus. Atunci se
ncredin c, ceea ce i se pruse a fi pnze de pianjen,
erau de fapt vlurile strvezii ale norilor, pe care suflarea
umed a fntnii le umfla i le ngreuna din ce n ce mai
mult. Un asemenea nor se desprinse din mijlocul bolii,
plutind alene n jos, nct Maren nu mai vzu chipul
frumoasei femei de lng fntn dect ca printr-o sit
cenuie. Femeia btu o dat din palme i norul lunec
repede spre cel mai apropiat ochi de fereastr, lundu-i
zborul spre larg.
Ei, cum i place? ntreb femeia cea frumoas.
Gura ei roie zmbea. Dinii ei albi scnteiau. Fcu
semn fetei s se apropie i o pofti s ia loc alturi de ea, pe
covorul de muchi. i cum tocmai atunci un alt noura se
lsa n jos, femeia zise:
Hai, bate tu din palme!
i cnd Maren fcu astfel, iar norul iei n larg ca i

primul, atunci femeia rosti:


Vezi ce uor e? O faci mai bine dect mine.
Maren se uit mirat la femeia asta strlucitoare i
vesel. Apoi ntreb:
Dar spune-mi, cine eti?
Cine snt? Ah, feti prostu!
Descumpnit, Maren se mai uit la ea un rnd, o
msur din ochi i spuse ovind:
Doar n-oi fi tot Trude?
i cine alta a putea s fiu?
Iart c i-o spun, dar acum eti att de frumoas i
vesel.
Trude tcu un timp, pe urm gri:
Da, trebuie s-i port recunotin. Dac nu m-ai fi
trezit, atunci Cel-de-foc i-ar fi mplinit vrjitoria, iar eu a
fi fost nevoit s cobor din nou la maic-mea, sub pmnt.
Apoi, strngndu-i umerii albi ca nfiorat de o spaim
luntric, adug:
i cnd te gndeti ce frumusee i verdea e aici,
sus!
Dup aceea, Maren trebui s-i povesteasc n ce fel a
ajuns aici, iar Trude, lungit pe muchiul verde, cu faa n
sus, o asculta. Din cnd n cnd rupea cte o floare din
preajm, prinznd-o fie n prul ei, fie n al fetei. Cnd
Maren istorisi despre drumul greu strbtut de ea pe
stvilarul cu slcii, Trude oft i spuse:
Stvilarul l-ai ridicat chiar voi, oamenii, ns e mult,
foarte mult de atunci. N-am vzut niciodat ca femeile lor
s poarte veminte cum snt ale tale. Pe vremuri, m
cutau deseori; le ddeam lstari i semine pentru plante
i grne noi, iar dnii mi aduceau, drept mulmit, din
roadele lor. Cum nu m uitau pe mine, nu-i uitam nici eu

i ogoarele nu tnjeau nicicnd dup ploaie. De lung


vreme ns oamenii s-au nstrinat de mine i nimeni nu
se mai art pe aici. Astfel, toropit de ari i plictiseal,
am czut n somn i n-a lipsit mult ca vicleanul Cel-de-foc
s ias biruitor.
ntre timp, Maren se lungise i ea pe spate, n muchiul
verde, i asculta cu ochii nchii. Se nroura preajma
susurnd lin, iar glasul frumoasei Trude suna dulce i
iubitor.
Doar o singur dat, urm ea, dar asta de mult, a
mai venit la mine o copil, care i semna leit i purta
veminte aproape la fel. I-am dat miere din flori de lunc,
i sta fu cel din urm dar pe care vreun om l-a primit din
mna mea.
Ia te uit, rosti Maren, cum s-au potrivit lucrurile!
Copila aceea trebuie s fi fost strbuna drguului meu i
butura care m-a ntrit astzi, pe drum, trebuie s fi fost
din mierea dumitale!
Trude rmsese ns cu gndul la prietena ei de
odinioar i ntreb:
Oare mai are prul acela frumos, castaniu, cu uvie
pe frunte?
Cine, doamn Trude?
Pi strbuna, cum o numeti tu!
Ah, nu, doamn Trude, fcu Maren, simindu-se n
acea clip oarecum mai presus dect marea ei prieten
doar strbunica a ajuns pe urm btrn ct veacul!
Btrn? se mir frumoasa femeie, care nu nelegea
un asemenea cuvnt, fiindu-i strin btrneea.
Maren i trudi mintea cum s-o lmureasc. Pn la
urm, vorbi:
Uite n ce fel! Prul alb, ochii roii, chip urt i acrit,

asta nseamn la noi btrn, doamn Trude.


Acum pricep, rspunse aceasta. mi amintesc c,
printre femeile care m cutau odinioar, erau i unele
cum spui tu. Dar trimite-o pe strbunica la mine i o fac
din nou tnr i frumoas.
Maren cltin din cap.
Asta nu se poate, doamn Trude, zise ea. Strbunica
e de mult n rn. Biata strbunic! mai adug ea
oftnd.
Apoi tcur amndou, culcate nc pe muchiul moale
i mbietor.
Dar, draga mea! strig dintr-o dat Trude. Ne-am dat
la taifas i am uitat s mai strnim ploaia. Deschide ochii!
Parc zcem ngropate ntre atia nori. Nici faa nu i-o
mai vd!
Vai, ce-o s ne ude! Ca pe nite pisici! fcu Maren
dup ce deschise ochii mari.
Btur amndou din palme. i, ct ai clipi, ncepu o
foial, o legnare, un zbor nvlmit; norii grmdii la
toate ieirile lunecau i se strecurau pe rnd afar. Peste
puin, Maren vzu din nou fntna din faa ei, pmntul
verde, florile de iris galbene i vineii. Cnd se golir de
aburi i deschizturile ferestrelor, atunci fata zri ht
departe, deasupra grdinii, cum se bulucesc norii n
vzduh, acope-

rind bolta cerului. Soarele se ascunse numaidect. Dup


cteva clipe, se auzi de afar ca un fior micnd frunzele
copacilor i arbutilor, apoi un freamt puternic,
nentrerupt.
Maren edea acum inndu-i minile ntinse.
Doamn Trude, plou! spuse ea ncet.
Aceasta nu fcu dect s dea uurel din cap. edea
visnd parc sub pletele ei blaie.
Deodat ns rzbtu pn la ele un clocot i un plesnet
zgomotos, iar cnd Maren se uit afar, vzu cum din albia
rului ce mprejmuia castelul i prin care dnsa trecuse de
curnd, se nlau valuri-valuri de nori albi, uriai, ctre
cer. n aceeai clip, frumoasa Trude o mbri i se lipi
tremurnd de ea.
Acum l sting pe Cel-de-foc, opti dnsa. Auzi cum se
mpotrivete! Dar nu-i mai ajut la nimic.
Statur astfel ctva timp, mbriate, pn ce afar
linitea se aternu peste tot i nu se mai auzi dect susurul
ploii. Atunci se ridicar i Trude ls s cad capacul pe
gura fntnii, ncuind-o din nou. Maren i srut mna alb
i rosti:
i mulumesc, scump doamn Trude, n numele
meu i al tuturor oamenilor din sat! i acum, adug ea
cu oarecare sfial, acum a dori s-o iau ndrt spre cas.
Gata, vrei s i pleci? ntreb Trude.
tii doar c m ateapt drguul. Trebuie s-l fi
murat ploaia de tot.
Oare nici mai trziu n-o s-l lai s te atepte
vreodat? vorbi Trude cu degetul ridicat.
Firete c nu, doamn Trude!
Atunci du-te, copila mea, i cnd vei fi acas,
povestete oamenilor despre mine, ca s nu m mai uite!

Vino, te conduc!
Afar, sub ploaia binefctoare, pmntul nverzise
pretutindeni, tufele i copacii se ncrcaser de frunzi
fraged. La ru, cele dou prietene vzur albia umplut
iari cu ap, ca i cnd le-ar fi ateptat, luntrea reparat
de un meter netiut se legna lng malul cu iarb
deas. Coborr i lunecar lin pn la malul cellalt, n
timp ce ploaia juca i cnta, picurnd, pe faa rului. Cnd
puser piciorul pe mal, privighetorile ddur glas mare
dinspre desiul ntunecos.
Oh, fcu Trude din adncul inimii, e nc vremea
privighetorilor! nseamn c nu-i prea trziu.
Merser apoi de-a lungul malului, care ducea la
cascad. Aceasta se prvlea din nou, mugind, peste stnci
i i vrsa uvoaiele n vadul de sub teii cei umbroi.
Trecnd pe-aici, femeile fur nevoite s ocoleasc, mergnd
printre copaci. Cnd ieir din nou la larg, Maren zri
pasrea cea uria rotindu-se n cercuri mari deasupra
unui lac, a crui albie ntins ajungea pn la picioarele
lor. Cotir n jos i inur lungul malului, sorbind ntruna
miresmele cele mai dulci i ascultnd murmurul apei ce
vlurea pn peste prundiul strlucitor de pe margine.
Risip de flori era pretutindeni, viorele i crini de mai i
altele al cror timp trecuse de mult, dar care nu se
putuser mplini din pricina secetei grozave.
Vezi, nici astea nu vor s rmn n urm, zise
Trude. De-acum nfloresc toate de-a valma.
La rstimpuri, i scutura prul blai i picurii zburau
n jurul ei ca scnteile, sau se prindea de amndou
minile, nct apa se scurgea de pe braele-i albe i pline ca
ntr-o scoic. Apoi desfcea repede minile i, unde se
nimerea ca stropii s ating pmntul, acolo nchipuia

miresme noi i flori nemaivzute neau n vzduh,


potopite de lumin i culoare.
Dup ce nconjurar lacul, Maren mai privi o dat faa
lui ntins, care, sub cernerea ploii, prea fr de sfrit;
aproape c se nfior la gndul c, nu mai departe dect n
acea diminea, umblase pe fundul lacului de parc ar fi
fost drum uscat. Curnd trebuiau s se apropie de locul
unde Maren l lsase pe Andrees. i ntr-adevr! Sprijinit
pe un bra, flcul sttea culcat sub arborii cei falnici.
Prea c doarme. Dar cnd Maren se uit cu coada
ochiului la frumoasa Trude, care pea alturi cu buzele-i
roii, mndr i zmbind minunat, i se pru deodat c ea,
Maren, ar fi att de urt i bleag n vemintele-i rneti,
nct chibzui: Asta nu-i bine. Andrees nu trebuie s-o vad
i pe ea Cu glas tare spuse ns:
Mulumesc pentru nsoire, doamn Trude! De-acum, m descurc eu singur.
Dar ar trebui s-l vd i pe drguul tu!
Nu te mai osteni, doamn Trude, rspunse Maren, e
un fecior ca i ceilali, tocmai bun pentru o fat de la ar.
Trude o privi cu ptrundere, dup care, spuse, ridicnd
un deget amenintor:
Eti frumoas, prostuo! Dar m-ntreb dac eti
chiar cea mai frumoas din satul tu!
Fata se nroi pn-n albul ochilor. Trude ns era din
nou cu zmbetul pe buze.
Atunci, ine minte! rosti ea. Cum apele au prins
iari vigoare, ai putea s apucai pe un drum mai scurt.
Jos, lng salcia cea btrn, pe stnga, e o luntre. Cobori
n ea fr grij, cci o s v aduc repede i nevtmai
acas i cu asta, rmi sntoas, copila mea!
O strnse cu braul pe dup grumaz i o srut.

Apoi se ntoarse i porni, mngiat de ploaie, prin iarba


umed. Totodat, prinse a cnta. Viersul ei suna ntruna,
moale i trgnat, pn ce frumoasa femeie se pierdu
printre copaci. Atunci Maren nu mai tiu dac ceea ce
aude e cntecul ei deprtat sau numai oapta nceat a
ploii.
O clip doar fata sttu pe loc, nemicat. Apoi, ca
mpins de un dor neateptat, desfcu braele i strig:
Cu bine, frumoas, drag Trude, cu bine!
Dar nici un rspuns nu veni, drept care Maren nelese
limpede c nu se auzea dect susurul ploii. Pe urm,
apropiindu-se cu pai ncei de grdin, l vzu pe Andrees
stnd n vrful picioarelor, sub copaci.
Dup cine te uii aa? ntreb fata cnd ajunse n
dreptul lui.
Mii de draci, Maren! rspunse flcul. Cine s fi fost
femeia aceea drgu?
Maren ns l apuc de bra i, dintr-un ghiont, l sili
s-i ntoarc faa.
Nu te mai zgi, spuse ea. Asta nu-i de nasul tu! E
Stpna ploilor!
Tu, Maren, fcu Andrees rznd, ai trezit-o cu
adevrat, asta s-a simit pn aici, fiindc n-am mai vzut
ploaie aa de umed, ca s zic aa, nici n-am pomenit s
nverzeasc totul sub ochii mei. Dar acum, haide! Mergem
acas, iar tatl tu s-i in cuvntul dat!
Jos, lng salcie, gsir luntrea i coborr n ea. Toat
valea zcea sub ap. n vzduh, ca i pe valurile line,
zburda o mulime de psret. Pescruii subiri de balt
sgetau n sus, ipnd i lsndu-se apoi din nalt, ca s-i
moaie n ap vrfurile aripilor; nagul argintiu nota seme
pe lng luntre; pe insuliele verzi, presrate ici-colo

deasupra apei, cocoei btioi, cu gulere de aur, se


ntreceau n jocuri voiniceti.
Astfel, Maren i Andrees lunecau repede n luntrea lor.
Ploaia mai cdea, mrunt, fr rgaz,. Curnd, ns, apele
se ngustar treptat. Pn la urm se strnser ct un pru
obinuit.
Andrees cerceta nc de mult zarea, inndu-i mna
streain la ochi. Deodat, izbucni:
Ia vezi, Maren, nu cumva la e lanul meu de secar?
Sigur, Andrees! i ce verde, ce frumos s-a fcut! N-ai
bgat de seam c plutim de-o vreme pe prul nostru din
sat?
Chiar aa, Maren! Dar ce se ntmpl dincolo? Vd c
totul e sub ap.
Doamne-Dumnezeule! se ngrijor fata. Pi acolo e
pmntul din lunc al tatlui meu! Uit-te, Andrees, fnul
cel minunat, l poart apa!
Andrees o prinse de mn i vorbi:
Las, Maren, n-o fi paguba chiar att de mare. iapoi, pmnturile mele o s ne dea n schimb rod bogat.
Luntrea se opri lng teiul satului. Cei doi tineri urcar
pe mal i n curnd lumea i vzu cobornd ulia, mn-n
mn. Oamenii i salutau cu drag din toate prile, cci
mtua Stine trebuie s fi trncnit nielu n lipsa lor.
Plou! strigau copiii, trecnd ulia n goan printre
stropi.
Plou! rosti mo Schulze, scondu-i capul pe
fereastr i strngndu-le bucuros minile celor doi tineri.
Da, da, plou! vorbi i Wiesenbauer, care i fuma ca
de obicei luleaua din spum de mare, stnd n poarta casei
lui artoase. Iar tu, Maren, m-ai minit zdravn azidiminea. Dar haidei n cas, voi tia! Cum spunea

vrul Schulze, cic Andrees ar fi biat bun, mai i scoate


recolt bun anul asta i, dac o s plou trei ani la rnd,
apoi nu stric, la urma urmei, s se uneasc pmnturile
de sus cu cele de jos. Aa c mergei la mtua Stine, s
lmurim de ndat lucrurile!
Trecur cteva sptmni. Ploaia ncetase de mult i
ultimele care stivuite cu rod, mpodobite cu panglici i
cununi, i lepdaser poverile n hambare. Atunci, n
lumina prielnic a soarelui, un mare alai de nunt se
ndrept spre biseric. Cei doi miri erau Maren i Andrees;
n spatele lor mergeau bra la bra mtua Stine i
Wiesenbauer. Cnd se apropiar de ua bisericii, auzind
de-acum cntarea pe care btrnul organist o mldia n
cinstea lor, iat c se ivi pe cerul albastru un noura alb i
civa stropi de ploaie czur uurel n cununa miresei.
Asta nseamn noroc! spuser oamenii ngrmdii
n curtea bisericii.
Asta a fost Trude, Stpna ploilor! optir mireasa i
mirele, strngndu-se de mini.
Apoi alaiul pi n biseric. Soarele luci din nou. Orga
ns tcu i preotul i vzu de datoria lui.

MARIE VON EBNER-ESCHENBACH

ZBRLINIOR
FOST ODAT un prinior

Ce se chema Zbrlinior,
i nu era ru altminteri,
Avea numai dou deprinderi,
Dou metehne, ca prin i fiu:
nti, c era scandalagiu,
i a doua, c se credea cineva,
Ca dinsul mai va!
Pe dinafar plin,
Pe dinluntru puin
nct i prinii, n dese rnduri,
Cdeau pe gnduri.
Cnd i spunea mama-regin,
Scoas din rbdri:
Nu mai fi prost! (Din pricin
C-i punea mereu ntrebri
De ce i ce i cum?
ntrebri duium.
Pe loc se zbrlea n trufie
i ochii-i rotea de mnie.
La mas edea lat
Ca un primar crcnat,

i-nfuleca pe alese
Fr s-i pese;
Lua ce-i mai bun pe tvie,
Alii primeau rmie,
Iar domnii i doamnele, cnd
i urmau la rnd,
Se gudurau ditamai
Cu dulce grai
i ngnau: Vai,
Ne onoreaz oalele
i farfuriile, goalele,
Numai de-ar fi stul,
De-ar fi mncat destul
Dragul nostru prinior
Zbrlinior!
Si la vorb i la taifas
inea ntiul glas,
Vorbea cu cinele ca i cinii.
Tcerea-i de aur, gndeau btrnii,
i ddeau tcui din umr
ntr-o zi, tuspatru la numr,
Ieir din palat la plimbare
(Cobora tocmai soarele-n zare),
Ieir cu bun-nelegere
Maiestile lor regina i regele
i priniorul cel tehui
mpreun cu cinele lui.
Pe cine l striga Milc,
Avea picioare de cocostrc,
Btea la fug toate grivele
i chiar locomotivele.
Aa c porni-ncurmezi, de iscoad,

Peste cmpii i livad


Cu priniorul n coad.
i n curnd, uurel, uure,
Se trezir adnc n pdure.
Priniorul gndea,
Inima-i rdea:
Departe-s prinii. Ce bine!
Asta-mi convine!
O s m caute printre lstari,
Printre fagii cei mari,
Prin mestecni,
Prin desi
Iar eu, pitit ca sub scuf,
Dup o tuf!
Tata va sta posomort,
Mama va plnge numaidect
i toi slujitorii, slabii i graii.
Ce-o s le sfrie paii!"
i clipele curg i curg,
i el ade pitit n amurg,
i ntruna cat i cat
Dup cine, roat,
C i-ar trece frica prin os
Fr soul lui credincios,
Care nu pleac, doar casc,
i din grija lui cineasca
Se-ntinde i plnge-n rn,
i l linge pe mn,
i-l ndeamn, copcel,
S se-ntoarne cu el.
Face, muiat, prinul:

Nici c-mi priete-aici!


i strjerii ia i stolnicii
Ce-or fi avnd, nevolnicii,
Pe ziua de azi?
Dorm de necaz?
N-or s mai dea de noi
Pn-n ziua de-apoi.
Gata cu jocul, m-am sturat,
O iau spre palat,
Ba mai bine fug ca vntul!"
i fuge de rupe pmntul,
Alearg fr popas i-l apas
Dorul de-acas;
i de spaim, n codrul ca fumul,
ncurc drumul!
i cum fuge mereu,
D din greu n mai greu.
Iar n cele din urm
Vine foamea i scurm,
De un ceas, cu vaiere,
Le umbl prin baiere,
Parc-i roade n dini
Pe cine i prin.
Nu mai fug, se trsc n parte,
Ostenii de moarte
Cnd iat, zresc o uvit
Printre crengi: lumini!
i prin bezn, blnd,
Ferestruici scprnd,
i sus, un hornu
Mititel, micu,
Care fumeg, fumeg

Priniorul adulmec
i ndat pricepe: aici miroase
A bucate gustoase!
i inima-i bate, tic-tac,
Fiindc scuzai ca un godac,
Dumnealui o purta n stomac.
Deci, prin desi se strecoar de-a hutiul
i se salt putiul,
Soarbe mireasma i hoeste
n cuhnia casei privete:
Ai, ce frumos! De nedescris!
Mai frumos ca-n vis!
Gospodinele cele mai harnice
S-ar mira de-aa farmece!
Bolile se-ngeamn
Ca n castel, i seamn!
i n cuptor vpile
Cu vlvtile,
i late, rotunde, zvelte,
Ce de-a mai unelte n toate formele,
Dup toate normele,
Agate-n perei,
Numai scule de pre,
Cte vrei,
i de tot soiul
De aur li-e boiul,
Tiparele-s de argint,
Piulia de mrgrint,
i n frigare, repede,
Se nvrte, ca fetele
Cnd joac pe tpan
O ginu de fazan,

n apa ce clocot, racii


Coboar cu spatele,
Se roesc de plcere ca macii,
Culcai de-a-ndaratele.
Un tortule i pune n grab
Din zahr ars, podoab.
O potrniche, cu o lingur
Se gtete singur.
Trei somni pe-alii trei i aaz
De-i mureaz
Priniorul rde i spune:
Mare minune!
O zn darnic, negreit,
Pentru mine le-a pregtit
i pentru tine, codatule,
Ca s te sature
Cu mncruri din cele fine
Aadar, se cuvine
S-i facem pe plac
Dar Mlc l apuc de-un crac
i latr: Stai, nu intra,
Bnuiesc altceva,
mi miroase cumva
C ar fi o capcan
Aici, viclean!"
El geme, scncete, coada i-o strnge,
i fuge-n ocol i plnge,
i ferestruica ru l sperie,
De parc-ar zri strigoi, puzderie.
Priniorul, ns, tare viteaz,
i strig-n obraz:

Fricosule,
Flendurosule,
Voia ta, m rog,
Minte scurt
Eu intru pe loc
S-mi caut de burt!"
i nu mai st, i nu-l crede,
La cuptor se repede.
Nu cunoate o iot,
La gtit e ciubot,
N-are habar,
Dar se vrea buctar,
i, fr s pregete,
Murdarele-i degete
i le vr prin cratie,
Caracatie.
Scoate pentru cin
Ficatul din gin
(Cci de mult, cu nesa,
Trage la ficai).
i gndete: Asta friptur!
i d s duc la gur,
Cnd deodat prie n vatr, i hrie,
i ssie locul,
i se stinge focul,
Iar n cuptor, n cenu,
Mi-i ade-o mtu
Btrn, bbi,
Cu alb scufi
i cu or albior
Ea se-ncrunt de zor:
Ce vrei, mrlane?

terge-o, guzgane,
C te ard cu bul!"
Dar prinul, dat cu nvul
Mndriei din el, subire,
Nu rabd jignire,
i i sare andura,
i vorbete brambura,
Suduie, ip, turuie,
Iar btrn se-nfurie
i din vatr, hop,
Pe pmnt, ca un dop.
i zice aspru: N-am cunotin
Cte le-nvei spre tiin,
Dar, din mult-puinul, se cheam
C-i lipsete ce-i mai de seam,
i asta-i, bag la cap, biea,
Bieel drgla,
E s-i pui frul, s te sfieti,
i btrneea s o cinsteti."
Face a batjocur priniorul,
Zbrliniorul:
Cum, va s zic? Cic
Pe ea s-o cinstesc? Nici de fric!
Cine-mi pic
Hodoronc, din vatra cu scrum,
Nu e vrednic de cinste! Oricum,
E o persoan de rnd, i i dau un sfat:
S-i schimbe tonul apsat,
Cci eu snt prin, fiu de rege,
Snt prin, n lege se-nelege,
Ajunge s-mi vezi urechile lungi!"
Atunci,

Buctreasa btrn,
(Desigur o zn)
Strig: Ori una, ori alta,
Prin ori calic,
Copil eti, copile,
i alta nimic
Eti zilnic trud
Pentru om i animale,
Ce lucreaz i asud
Slujind dumitale
n cas, prin curte, oriunde
Dar tu? Ia rspunde,
trengarule, cnd
S-i slujeti ai de gnd?
Ei i se-nchin, tu cui te nchini?
Ei te alin, pe cine alini?
Ceea ce eti i ceea ce ai,
S-o-nvei de la mine ncai,
E lucrul iubirii ce te-a crescut
i dac-o ucid, rmi fr scut,
Ca i pierdut,
Singur n larga privelite,
Rmi de izbelite."
i face btrn un semn
Cu bul de lemn
i zice: Fcut! Afla-vei, dar,
C i iubirea poate s moar!
Voi ncepe nti cu prinii, s tii,
Pe urm vin rudele grijulii,
Frai i mtui i domnie,
Dascli i dsclie,
Voi strpi n toi gndul

Cel presupus, ucigndu-l,


i frumoas floarea
Ce se cheam rbdarea.
Voi strpi, voi strpi i-n argai
Credina ce-i poart, plecai
i-acum haide, puior seme,
Jos de pe tronule,
Unde toi te urcar! Te du!
E vremea s pici i tu!"
i mai face btrn un semn
Cu bul de lemn,
Se clatin lumea, tunete-o frng,
i piere casa-n adnc
Dar priniorul? Slava Domnului,
Zace n iarba somnului,
i deasupra nasului, iact,
O stelu scapt!
Noapte s fie? Oare-a visat
Sub geana pdurii, nfricoat?
S-a rtcit n vis, aiurea,
i-a tot btut pdurea?
Da, da, i poteca-l ateapt,
Duce spre cas, dreapt!
Hai, n picioare! Ce-or fi tnjind
Ai si la palat, ce-or fi jelind
i n-or fi tiind
Ce s mai fac de dor
Fr priniorul lor
Zbrlinior!
El fuge ca o zvrlug
i cinele-i strig din fug,

Dar javra parc-i hrc,


S-o duci n crc
Mlc, vino-ncoa, mic!
Ce are cinele? Zici c
E altul, de groaz! Nu-i glum:
Parc-i cium,
Hien murdar,
Rnjindu-i colii de fiar;
Se holb la prin cu scrb i ur
Peste msur,
De parc-ar vrea s-l rup-n bot,
S-l sfie tot.
Ru tovar! Flcile slute!
De-ar ajunge mai iute,
C-aa drumeie cu momia
Nu-i de dorit nimnuia.
Cinele su, credinciosul, cumintele,
i arat dintele!.
n sfrit, bolnav de spaim i foame,
Mulumescu-i, Doamne,
Ajunge la poarta cu lact i herb,
S-a topit i momia prin ierbi
Poarta-l ntmpin, mare,
n sclipt de felinare,
i rcnete prinul erou,
Strnind prelung ecou:
Portare, ridic-te!
Nu auzi strigte?
Trndavule, sus,
Deschide, i-am spus!
Nu mai sta, c-i de ru:

Snt prinul tu!"


Din cei muli eti vreunul
Al meu nu-i nici unul!
Ba da! face prinul, mai hotrt,
Mai cu lacrimi n gt
Nu-mi spuneai tu din prag
Priniorul meu drag?
i din mn-mi fluturai
i ce bun erai,
Cu mine, blajinule,
Portare, btrnule!
Umblnd prin pdure, am zbovit,
Nu m ine aici prsit,
i de foame, lihnit!"
Rspunde moul cu cheia:
Nu sufr tnga, de-aceea
Poftim, biea, i dau voie!
Poarta se crap anevoie
i prin dunga strmt, lung,
Se strecoar prinul pe dung.
Mititel, vlguit, sfios,
i scoate apca frumos,
Mulumind peste poate
Pentru buntate.
Murmur moul n barb:Ehei,
Nu-i prea sttea-n obicei!
Obicei, neobicei, destul c
Bucuria-n obraji i se culc
i arde pe faa biatului,
La vederea palatului.
Acas! Acas! Ce mngiere!
Sufletul parc-i fagur de miere

i strig prinul: Salut, griesc,


ie, cmin printesc,
Vou, tat i mam, i neamuri
Si cunoscui din alte ramuri,
i, n tot cazul, salut i mulimea,
Servitorimea!"
i vede-nirai pe scri
Pn sus, la intrri,
i cameristei i zice-n rsf:
O fi supeu la curte, osp?
Dar femeia ip deodat,
Slugile stau cu gura cscat,
Apoi, ca un vaiet, ca un murmur,
Se aude jur mprejur:
Vai nou, vzurm i asta
S-a ntors acas npasta!
Ei, asta-i prea mult! N-ar permite
Nici n glum pasmite
Asemenea batjocuri un prinior!
De aceea rcnete Zbrlinior:
Lepdturi! Vorbesc eu cu tata.
V luai voi rsplata!
Repede, Johann, la munc!
S m curei lun! Porunc!
Doar se-nelege cum c
N-o s apar ca un birjar
n faa reginei, murdar.
S-aduc perii fetele,
Clara s-mi perie pletele,
Croitorul hinuele,
Cizmarul pingeluele,

i tu, lacheu, n-o face pe domnul,


Las tihna i somnul,
Vcsuiete-mi ghetele, Max!"
Dar oamenii rd ca din butoi:
D-le singur, cu vax,
C de nu, te dm noi!"
Plete prinul, nglbenete,
De ciud, firete,
i n netire, sri i sri
n sus pe scri,
i de-acolo n sala primirii
Unde stau la osp musafirii.
Regele tocmai nal pocal
Ctre un oaspete regal
i le ureaz celor poftii
Muli ani fericii.
Iar regina (se mir prinul, mut)
E voioas cum nu s-a vzut,
i ade alturi un rege strin
Care o-ntreab zmbind senin:
Parc era i un prinior
Nu cumva maiestile lor
Vor fi avut un fecior?"
Da, da, mi se pare i mie,
S-a dus pe pustie!"
Rspunde mama, i mai rde nc,
i bea i mnnc.
Ofteaz prinul: Vd i m tem,
sta-i al babei blestem,
De-l uit i mama pe fiu!
Mai bine m rupea de viu

Mlc, s m piarz
Ori s fi rmas la barz!"
El plnge i cade-n genunchi,
Iar regele, ndoit din trunchi,
ntreab: Ce-i comedia asta n cas?
Nu mai e loc la mas!
Dac vrea copilul frupt,
Niscai pete sau fripturi,
Atunci s se vre dedesubt,
C de la multele guri
Rmn sub mas frmituri!"
Prinul plete, se moaie,
Lacrimi i curg iroaie
De parc-ar fi vinovat
De cel mai mare pcat,
i se vr sub mas, ntins
La picioarele mamei dinadins,
Care l vede, i ochii i lunec,
i nu se-ntunec,
De ai spune c
Nu-i pas de ce se petrece,
Glumete cu snge rece,
Unge o truf cu unt
i o d regelui cel crunt.
Priniorul nici c mai vrea
S mnnce, s bea.
I-a pierit pofta, lacrime grele
i cad pe obraz, mrgele,
i i ud buzele,
Mofluzele,
Pn-n gtlej se preling,

Foamea i setea o sting,


Iar inima, grea de-a dreptul,
I-apas ca piatra pieptul.
Nu cuteaz prinul s mite,
i de jale i de restrite,
Ostenit i frnt,
Aipete curnd.
A doua zi, n zori,
Alt pricopseal:
Vin mturtori
i mtur-n sal
i spun: Poftim,
Aferim,
Cum doarme prinul, nene,
Pn-n ziu, de lene,
Iar noi musai s trudim,
De cu noapte ne spetim
Cu aste mturi
S dm gunoiul n lturi
Chiar i regele umbl
Mhnit ca o umbr,
Dobort de mil
C-i bolete Zoril,
Copoiul fr de care
Dnsul nu poate la vntoare"
Priniorul ascult de jos
i sare mnios:
Nu poate fr un cine bleg?
Dar eu ce snt? Nimic?
Ei, da, neleg, neleg,

Snt de prisos, vreau s zic,


Nu simte adic nime
Nevoie de mine!
Dar asta se schimb, nu ine!
V spun rspicat, v jur,
Pe toat suflarea din jur
i, dup datina regeasc,
Pe barba ce o s-mi creasc!"
El n genunchi, supus,
Se roag Celui de Sus,
Apoi se scoal i mn
Iute, la fntn,
i scoate singur ap,
Se spal, se freac,
i singur se-mbrac,
De ruine obrazul i crap,
Cci pn azi, ca un sugar,
Puiul mamii, pui,
Nici nu mica mcar
Fr ddaca lui.
Acuma ns-i sfritul,
S-a dus cu ddcitul:
Dect s te sprijini pe toi
Mai bine-i ajui ct poi!
i cum rosti n gnd
Acest legmnt,
Nici o povar nu-i pru prea crunt,
Nici o munc prea mrunt
Prsi palatul, mndru i demn,
Locui ntr-o ur de lemn.
Purta straie ponosite,
Din buci nndite,

i n spinare un co de nuiele,
Plin cu toate cele:
Cra iarna crbuni
Pentru oamenii cei buni,
S-i nclzeasc odile
Vara, spa n copile
Hrubelor, dis-diminea,
i cra ghea.
Uneori, ducea prnzul
Celor mai srmani ca dnsul
Cte o mbuctur
Rupt de la gur,
i ce mai putea s-mpart
Din srcia-i deart.
i astfel, schimbat, peticit,
De nimeni bnuit,
Argea pe spetitele.
Rbda uneori ca vitele
Fie pe ari, fie pe ger
Ba, cte unul, mai boier,
l trgea de urechi, dar nici unele
Nu-i umbreau curajul i numele.
i orict de lung-i fu ptimirea,
Nu-i pierdu firea.
Dup truda-i grea
La dascli mergea,
Se ruga i cerea
S-l nvee ctei multe.
nti, n-au vrut s-l asculte:
Lecii doreti? Ce chin
S le-ndei, pn-ncap
Puin cte puin

Copiilor, n cap!"
Dar el strui cu att a trie
nct i rspunser: Fie!
i apoi nv ct doi, ct nou,
Ct nouzeci i nou.
Mai bine mor, i zicea hotrt,
Mai bine mor dect
S nu le fiu drag i comoar
Prinilor, iar!
i ntr-o zi, soarele rou
Sui pe creste,
i n ograd cocoul
Ddu de veste:
Scularea! Scularea!
Prinul se trezete
i-l apuc mirarea
Ce de-a raze inund
Odia-i scund,
Ce potop de lumin,
i din preajm, lin
Rsuflare parc
Genele-i ncearc
Venea ca o icoan
Fr de prihan
Zna, plutind,
i dulce grind:
Vremea-ncercrii, timpul ru
Le-a biruit curajul tu;
Dragostea moart a-nviat
Cu nou putere i credin
Urmeaz-m, dar, eti dezlegat!

Prinul sri i n umilin


Se nchin la chipul ei,
Apoi rosti cu temei:
Pricep i vd, stpn,
Eti cea mai mare zn,
i mi redai cel mai scump avut
Din cte avui n trecut:
Dragostea celor de-acas
(De altele nici nu-mi pas) ".
Iar zna vorbi: Nu am dat gre,
Va s zic, sntem nelei.
Pune-i mantaua peticit,
Ia-i coul de rchit,
Pleac-i capul i nu-i muta
Ochii de la trena mea,
Cci asemenea fapt niciodat
Nu i-ar fi iertat."
Astfel, pornir amndoi
Spre palatul regal
nsoii de-al znei convoi,
Ca un slbatic val.
Erau clreilogofei
Pe puni semei
Cu gheare de aur
oimi i balauri
Ce suflau din gtlejuri
Trandafiri n vrtejuri,
i fluturi ca soarele,
Ce umpleau hotarele
Cu parfum de brndue
Din aripi jucue

La picioare-i sreau
Priniorului sau
l trgeau, s cad,
Spiridui grmad,
Se-agau de haina cu petice,
Ddeau s-l mpiedice
Nvleau n co i cu sete
l trgeau de plete
Dar prinul rbda tcut, cuminte,
Nu se uita dect nainte
i la palat slujitorii de fa
Stau nirai ca pe a,
i zna trece prin dreptul lor,
i dup zn, Zbrlinior,
Care se-ntreab: Cu ce ochi i cum
M-or fi privind acum?
i i simte tulbure sinea.
Mai mare ruinea
Ghetele i snt crpate,
Minile zgriate
i atta de murdare
C le-ascunde-n buzunare
i se roag: De nu m-ar ghici
Cnd trec pe-aci,
i mai ales mama
S nu-i dea seama,
i cei de-mi slveau harul
S m cread hornarul!"
Deodat, aude ltrat,
Mlc, btrnul frtat,
Parc latr, sare i vine
Tindu-i drum prin mulime,

Parc-l miroase: Tu?


Eti tu ori nu?"
Ce n-ar da prinul ca baremi n prip
S se uite ndrt o clip!
Dar nu! Va sta cu ochii
Numai la umbra frumoasei rochii,
Cu ochii la tren o s-atepte,

Care lunec-n sus pe trepte,


i n sfrit (inima-i bate, ciocan,
Sngele-i fierbe avan)
Vede cum zna, ca o statuie,
n sala tronului suie.
Aici, dei diminea, curtenii,
Auzind fonetul trenii,
i aflnd c e zna ntr-adevr,
Se adunar cu toii n pr
Slobozind n aer
Gemete i vaier,
Cci zi i noapte, n ultimul timp,
Stau maiestile lor ca pe ghimpi,
Jeluind amarnic dup fiu
De-a crui soart nu tiu.
Iar sfetnicii i dnii,
Amrii i plnii,
Dau ntruna cu spusa:
Ne roade grija c nu s-a
Gsit, cu tot srgul cutrii,

Un motenitor actrii.
Umblat-am zile i nopi n ir,
Dar nu am zrit niciri
Pe unul vrednic a fi cocon
i urma la tron,
Ca s-l cinstim dup lege
Drept fiu de rege...
Maiestile lor, cu smerenie,
Primir sfnta vedenie
i ndoii din ale
i grir cu jale:
Tu, zn, tii oriice,
i cum i de ce,
i lacrima rii i oful nost
Le tii pe de rost.
Priniorul, dragul,
Nu ne mai calc pragul,
S-a pierdut!
La nceput
(Ne mir cum i ce fel)
Nu prea tnjeam dup el
Acum ns jalea ne bntuie,
Durerea ne mntuie,
Ochii ne seac de dor
Dup Zbrlinior".
Msurndu-i de sus,
Dar i cu blndete,
Zna le-a spus
Regetilor fee:
Bieii de voi, ziua bun,

Totul a mers strun!


Fii dar pe pace,
i privii ncoace,
La st omule
Ce cu mine-l purtai
Aa cum l vedei,
Ceretor dup strai
Oare-l cunoatei, v-a ntreba,
Da, ori ba?
Ce-a fost apoi, a fost minune
Ce nu se uit ct e lume,
i toi au pstrat-o-n ghiocul minii.
Zbrlinior! strigar prinii,
Ah, priniorul! strigar ceilali,
Rude i curteni nali
El sta, srmanul, cu faa supt,
Cu haina rupt,
Dar, ctnd la chipu-i,
Nu puteai s-l nchipui
Dect prunc al luminii, al soarelui,
i scria pe fruntea vlstarului:
Eu am venit s v iubesc,
S v fiu sprijinul cel dinti,
i cu gnd prietenesc
i cu fapta s mngi,
S-i slujesc cu plcere
Pe cei aflai n durere
Ai, ce chiot, ca de mnzoci,
Porni dintr-o mie de voci!
i-n ce desftare inima cald
Prinii i-o scald!

i cte lacrimi de bucurie,


De parc raiul a fost s fie!
Micat i ea, preabuna zn
Duse biatul pn
La prini, de mn.
Se trase-napoi un pas
i rosti cu mndru glas:
Povara coroanei o s-o poarte
Cndva, n anii ce vin,
Fericind mulimile foarte,
Va fi stpn deplin
i slvit cum snt puini!
Scut i ndejde celor muli,
Bogai ori desculi,
n inima astei lumi betege
Va fi peste inimi rege!"
i ntru acestea
S-ar isprvi povestea.
Doar o vorb-n scapt
in s adaug la capt,
i anume c Mlc, brav ipochimen,
Nu-i mai vrs necazul pe nimeni,
i cnd, lovit de ani i de gut,
Se culc, inndu-i rsufletul,
Zna cea bun i priceput
Nu ngdui s-i dea sufletul:
Zdravn i tnr ca ziua de mine l fcu pe cine.
Iar prinii (tiu c v mir)
Nici nu mbtrnir mcar,
Trir tineri pn murir
i acesta fu darul din dar,

Din dragostea prinului prinior,


Ce se chema Zbrlinior.

Lector: ECATERINA IMANIAN


Tehnoredactor: FLORICA WEIDLE
Dat la cules 6.VI.1975.
Bun de tipar 10. IX.1975.
Aprut 1975.
Comanda nr. 1061.
Tiraj 58 600 legate 1/1.
Coli de tipar 16.
Combinatul Poligrafic., Casa Scnteii,
Bucureti Piaa Scnteii nr. 1,
Republica Socialist Romnia
Comanda nr. 50 348