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De Husserl Sartre.

La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire

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12| 2012: Un sicle de chimie l'Acadmie royale des sciences

Index

Sartre et l'Imaginaire

Auteur
Index de mots-cls

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans


LImagination et LImaginaire

Numros en texte
intgral

Vincent de Coorebyter

12| 2012
Un sicle de chimie
l'Acadmie royale des
sciences

Rsum | Index | Texte| Notes | Citation| Auteur

11| 2011
L'instrument de musique

Rsums

10| 2010
Penser la fiction
9| 2009
L'autre Husserl

Franais

8| 2008
Chimie et mcanisme
l'ge classique

English

Les deux livres de Sartre sur limage posent un problme dinterprtation rarement
trait. Le premier, LImagination, sachve sur un vibrant hommage la thorie
husserlienne de limage. Le second, LImaginaire, qui faisait initialement partie dun

7| 2007
La comdie d'Aristophane
et son public

mme volume, propose une thorie indite de limagination qui ne cite pas une seule fois
Husserl, et qui sen dmarque fortement. Sartre a-t-il chang de point de vue dun livre
l'autre? Ou faut-il comprendre que son hommage Husserl tait demble un hommage
critique, porteur de lourds dsaccords explicits par LImaginaire? Cet article rpond
ces questions en cernant les lignes de fracture dcisives entre les deux auteurs.

6| 2006
Science et littrature
5| 2005
La subjectivit
4| 2004
Penser le corps

Entres d'index

3| 2003
Figures de l'irrationnel

Index de mots-cls: Husserl, intentionnalit, image, imagination, Sartre, nant

2| 2002
L'esprit. Mind/Geist

Index by keyword: imagination, Husserl, intentionality, Sartre, image,


nothingness

1| 2001
La philosophie et ses textes

Tous les numros

Texte intgral

La revue
Projet scientifique.
Description de la revue.
Direction de la revue et
composition des diffrents
comits.

Lobjet de cet expos 1 est la fois trs modeste et assez difficile.

Droits de reproduction et
crdits

Trs modeste, car nous nous focaliserons sur deux textes seulement. Dune
part, le dernier chapitre de LImagination, dont le titre est Husserl;
dautre part, ce que lon peut considrer comme tant le premier chapitre de
LImaginaire, savoir la premire section (Description) de la premire
partie de LImaginaire, qui est intitule la fois Le certain et Structure
intentionnelle de limage. En outre, pour resserrer encore davantage notre
propos, nous centrerons lanalyse de ces chapitres de Sartre sur un seul
thme: la manire dont Sartre comprend, exploite et dpasse la thorie
husserlienne de limage.

Ce propos aux contours trs modestes conduit des questions assez difficiles.
Dabord parce quil nexiste pas, dans les cinq livres de Husserl travaills par
Sartre 2 , de doctrine dment dveloppe de limage: on a plutt affaire un
patchwork de suggestions dont la cohrence est relle, mais qui ne se laissent
pas aisment synthtiser. Ensuite, et surtout, parce quon ne peut pas tenir
pour acquis que Sartre entretient le mme rapport lgard de Husserl dans
lun et lautre texte, quoi quon en dise gnralement.

Nous devons nous expliquer sur ce dernier point, car il pourrait apparatre
comme un faux problme. On sait en effet, depuis la publication des Ecrits de

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Sartre de Michel Contat et Michel Rybalka en 1970, que LImagination et

http://methodos.revues.org/2971[03-08-2012 1:31:00]

1 Cet article reprend la


substance dune
communication prsente
la journe dtude
Autour de L (...)

2 Lus par Sartre en


allemand, lpoque, et
parus depuis sous les
titres franais suivants:
Recher (...)

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


LImaginaire constituaient, lorigine, un seul et mme ouvrage. Henri
Delacroix, qui avait dirig le diplme dtudes suprieures de Sartre intitul
Limage dans la vie psychologique: rle et nature (1927), avait invit
Sartre rdiger un livre sur le thme de limage. De cet ouvrage volumineux,
lditeur, Flix Alcan, na retenu que la partie historique, qui paratra en 1936
sous le titre LImagination, tandis que la suite, plus personnelle, paratra en
1940 sous le titre LImaginaire, avec une conclusion rdige peu avant la
publication.
5

Le premier chapitre de LImaginaire constitue donc, en thorie du moins, la


suite immdiate du dernier chapitre de LImagination, ce quattestent
dailleurs les textes eux-mmes.Le chapitre consacr Husserl dans
LImagination sachve en effet sur la ncessit, avant tout, dacqurir
une vue intuitive de la structure intentionnelle de limage, et de commencer
le rexamen de la question de limage en repartant de zro, cest--dire
par la description idtique 3 . La dernire page de LImagination 4
annonce ainsi le programme exact du dbut de LImaginaire, au point que les

3 Jean-Paul Sartre,
LImagination,
Quadrige, PUF, Paris,
1981, p. 158-159.
4 Si lon fait abstraction
de la brve conclusion
qui suit le chapitre
consacr Husserl.

derniers mots du premier ouvrage (la voie est libre pour une psychologie
phnomnologique de limage 5 ) correspondent presque littralement au

5 LImagination, op.
cit., p. 159.

sous-titre du second (Psychologie phnomnologique de limagination).


Sartre entame ainsi LImaginaire en se donnant pour objectif dtablir dans le

6 Ibid., p. 162.

dtail la thse sur laquelle avait dbouch LImaginationen sappuyant sur les
Ideen I de Husserl: limage possde une structure intentionnelle, et ne
constitue donc, au rebours de la psychologie pr-husserlienne longuement
rfute dans LImagination, ni une pense confuse ni une sensation affaiblie.
Limage nest pas un contenu inerte de conscience: cest un acte et non une

7 Jean-Paul Sartre,
LImaginaire. Psychologie
phnomnologique de
limagination,dition
revue par Ar (...)

chose, crivait Sartre dans LImagination 6 un acte dont la porte est livre
par la premire phrase de LImaginaire, savoir que limagination constitue
la grande fonction irralisante de la conscience 7 .
6

Pourtant, la continuit des deux textes sur le fond est loin de sauter aux yeux,
et singulirement quant au sort rserv Husserl.

Pour bien comprendre en quoi ce constat devrait interpeller, il faut se rappeler


que, aprs une analyse dvastatrice des thories de limage qui se sont
succd depuis le XVII e sicle, Husserl bnficie dun traitement dexception

8 LImagination, p. 139.
9 Ibidem.

la fin de LImagination. Cest le seul auteur qui fasse lobjet dun chapitre
entier, dont le titre se borne lnonc de son nom. Les Ideen I, ou Ides
directrices pour une phnomnologie, y sont prsentes dentre de jeu
comme le grand vnement de la philosophie davant-guerre 8 , ce qui
permet de mnager une place, le cas chant, Sein und Zeit pour lentredeux-guerres, mais qui relgue en tout cas le bergsonisme au second rang,
alors que lon sait que Sartre est entr en philosophie la lecture de Bergson.
Luvre de Husserl est appele, prcise encore LImagination, bouleverser
la psychologie autant que la philosophie 9 : on a rarement vu un
penseur rendre un hommage aussi lyrique lun de ses devanciers, hommage
que Sartre dtaille longuement.
8

Certes, le chapitre consacr Husserl dans LImagination sachve sur un ton


plus critique. Mais lexamen des obscurits 10 que Husserl naurait pas
dissipes se limite deux thmes seulement: dune part, il manque chez
Husserl une description dessence qui permette de comprendre de quelle
nature est lintention de limage et en quoi elle diffre de celle de la
perception 11 ; dautre part, Husserl laisse sans solution un problme

10 Ibid., p. 150.
11 Ibidem.
12 Ibid., p. 151.

essentiel, savoir celui de la matire de limage mentale 12 .


9

10

Ces deux rserves ne sont assurment pas ngligeables, puisque la premire


vise lintention imageante, et la seconde, la matire de limage mentale:
Sartre confirme ce quil avait annonc en dbut de chapitre, savoir que les
remarques de Husserl sur limage, qui ont t faites en passant
,
demandent tre approfondies et compltes 13 . Mais lhommage rendu
Husserl en 1936 est tellement vibrant quon sattend voir LImaginaire
sinscrire dans les pas de Husserl, remplir en quelque sorte les blancs de cette
thorie des images entirement neuve dont les bases, selon
LImagination, figuraient dj dans les Ideen 14 .

13 Ibid., p. 143-144.

Or, le lecteur qui passe de LImagination LImaginaire ne peut qutre


surpris: le second ouvrage ne cite Husserl qu sept reprises en tout et pour
tout, et il le fait, une fois sur deux, de manire critique. En outre, le nom de
Husserl napparat pas une seule fois dans le chapitre qui nous retiendra ici,
savoir dans la description de la structure intentionnelle de limage: ce premier
chapitre de louvrage tablit les quatre caractristiques idtiques de limage
sans citer Husserl, et sans mme y faire allusion. Ni lexpos de la mthode
(qui ouvre le chapitre) ni celui de la doctrine ne se rfrent Husserl, Sartre
se bornant annoncer, la fin de son expos mthodologique, et en termes
trs vagues, quil va dabord tenter une phnomnologie de limage 15

15 LImaginaire, op.cit.,
p. 17.

14 Ibid., p. 143.

le terme de phnomnologie tant mis entre guillemets, comme si Sartre


comptait en faire un usage impropre, voire subversif.
11

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Husserl sefface donc pratiquement dans LImaginaire, et cette rupture est


dautant plus troublante que, comme nous lavons rappel, cet ouvrage

16 M. Contat et M.
Rybalka, Les crits de

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


constitue la seconde partie dun livre plus ample intitul LImage, dont les
ditions Alcan ont retenu la premire partie pour la publier en 1936 sous le
titre de LImagination, tandis que LImaginaire sera labor par la suite en
reprenant la partie rejete par Alcan 16 . Les deux ouvrages devraient donc
prsenter une parfaite continuit, ce qui rend dautant plus frappant le hiatus
qui apparat entre eux propos de Husserl. On peut ds lors stonner que ce
hiatus nait pas davantage retenu lattention, alors que, depuis la parution des
Carnets de la drle de guerre en 1983, nous savons que Sartre en tait

Sartre. Chronologie,
bibliographie commente,
Gallimard, Pa (...)
17 Jean-Paul Sartre,
Carnets de la drle de
guerre. Novembre 1939
Mars 1940, Gallimard,
Paris, 1983 (...)

conscient. Sartre y note en effet, propos de Husserl: Jcrivis tout un livre


(moins les derniers chapitres) sous son inspiration: LImaginaire. Contre lui,
vrai dire, mais tout autant quun disciple peut crire contre son matre 17 .
12

On pourrait bien entendu supposer que, entre la publication de LImagination


et celle de LImaginaire, Sartre a eu tout le temps dapprofondir sa rflexion
et de changer davis sur les apports de Husserl. De fait, selon Contat et
Rybalka, LImaginaire constitue une version largement remanie 18 du
texte non retenu par les ditions Alcan en 1936. Mais il serait trop simple de
tout attribuer lcart de quatre ans qui spare la publication des deux
ouvrages: concernant le texte qui nous occupe, lcart nest en ralit que
deux ans au grand maximum, et ne suffit donc pas expliquer le contraste
apparent avec le dernier chapitre de LImagination. La premire partie de
LImaginaire, en effet, avait t publie ds octobre 1938 dans la Revue de
mtaphysique et de morale, et ce, dj sous le titre de Structure

18 M. Contat et M.
Rybalka,
Chronologie, in JeanPaul Sartre, uvres
romanesques,
Bibliothque (...)
19 Jean-Paul Sartre,
Structure intentionnelle
de limage, Revue de
mtaphysique et de
morale, 45e (...)

intentionnelle de limage 19 que Sartre reprendra tel quel pour baptiser la


premire partie de LImaginaire. Les deux textes tant identiques quelques
dtails prs (un alina dintroduction modifi, des croquis et un sous-titre
ajouts dans le volume et des coquilles variant dune version lautre), ils
rendent encore plus profonde puisque plus prcoce, atteste ds 1938 la
rupture de continuit entre LImagination et LImaginaire propos de Husserl.
13

Ds lors, on ne peut que poser une hypothse radicale: savoir que Sartre,
ds le dpart, ds la reconnaissance de dette lgard de Husserl dans
LImagination, tait en dsaccord profond avec ce dernier sur la thorie de
limage, dsaccord qui explique le voile jet sur Husserl dans le premier
chapitre de LImaginaire. Si cette hypothse radicale est exacte, le premier
chapitre de LImaginaire doit donc se laisser lire, non comme un prolongement
de Husserl, mais comme une thorie concurrente, voire, sur des points
majeurs, comme une thorie adverse, lopposition entre les deux auteurs
devant affleurer, paradoxalement, dans lhommage appuy rendu Husserl
la fin de LImagination.

14

Il nest pas possible dexposer ici, successivement, la thorie de Husserl, celle


de LImagination et celle de LImaginaire, et de les comparer entre elles 20 .
Nous devrons nous borner voquer rapidement, de manire assez
dogmatique, les lments les plus saillants de la doctrine sartrienne, et de

20 A laide dune
multitude de mises au
point et de notes, un tel
exercice a dj t
ralis, mais d (...)

faire ressortir ce quils reprennent et ce quils contestent chez Husserl, en


laissant au lecteur le soin de revenir aux textes pour vrifier ce que nous
aurons pu avancer.
15

A strictement parler, la dette de Sartre lgard de Husserl se limite, sur la


question de limage, trois points seulement.

16

1/ La premire dette, fortement marque dans LImagination mais occulte


dans LImaginaire, concerne lunification opre par Husserl entre deux
domaines laisss disjoints jusque-l, savoir entre limage mentale et limage
physique, entre limagination libre, sans support externe, et la vise
imageante appuye sur un support physique tel quune photo, un dessin, une
sculpture... LImagination rend un vibrant hommage au fait que Husserl a t
le premier percevoir la structure commune ce que Sartre appellera, dans
LImaginaire 21 , la famille de limage, lensemble enfin unifi de tous les

21 Et non dans larticle


de 1938, qui omet le
sous-titre que nous
relevons ici.

types dimage.

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17

Nous ninsisterons pas davantage sur ce point, car il est dvelopp par Sartre
dans la section de LImaginaire qui suit celle qui nous intresse. Mais il faut
souligner que cette premire dette est trs troitement lie la deuxime et
la troisime dette, et en est mme insparable.

18

2/ Dire quil en va de limage mentale comme de limage physique revient en


effet dire que, dans lun et lautre cas, limage est un analogon au travers
duquel nous visons lobjet pos en image. Nous tenons ici la deuxime dette
de Sartre lgard de Husserl: ce dernier est linventeur de la notion
danalogon dont Sartre fera un usage massif dans LImaginaire et dans des
livres plus tardifs.

19

3/ Cette deuxime dette, son tour, conduit delle-mme la troisime: du


simple fait davoir reconnu un analogon luvre dans limage mentale
comme dans limage physique, la question du statut de limage mentale est
rgle: il suffit de suivre le parallle entre les deux types dimage pour
dboucher sur la thse, cruciale aux yeux de Sartre, du caractre intentionnel
de limagination. Lorsquil sagit de limagination support physique
lorsque, par exemple, nous nous reprsentons Napolon laide dun buste

22 Edmund Husserl,
Recherches logiques,
PUF, Paris, 1969, t. II,
vol. 2, p. 229 (V e
Recherche, append (...)

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


de lempereur, il ny a pas de doute sur le caractre intentionnel de lacte
imageant: le buste qui sert danalogon est extrieur la conscience, et il
sous-tend la vise dun objet lui-mme extrieur la conscience, savoir
Napolon en personne. Or il en va de mme, souligne Husserl, lorsque
lanalogon est purement mental, psychique. Limage que je peux former dun
oiseau en son absence nest pas un double de loiseau, un portrait ou un
tableau qui serait dans ma conscience et que je contemplerais pour luimme: par son analogon, je vise loiseau en plein vol, en plein ciel; tout
autant que limage physique, limage mentale menvoie hors de moi, au cur
des choses. Comme le dit Husserl dans les Recherches logiques:
Lexpression simpliste dimages internes (par opposition aux objets
extrieurs) ne doit pas tre tolre dans la psychologie descriptive (ni a
fortiori dans la phnomnologie pure) 22 . Mme mentale, limage est un
acte de vise de ce dont elle est image.
20

On peut mme ajouter, avec Sartre, que le caractre intentionnel de


limagination est plus manifeste encore, plus pur en quelque sorte, dans le cas
de limagination libre ou mentale alors que, dans la tradition philosophique,
cest au contraire lexistence dimages mentales qui a pu conduire identifier
les sensations des objets perus autour de nous des images de ces objets
en nous, avec leffondrement de lintentionnalit qui en a rsult. Dans
LImagination, Sartre cite longuement la rponse de Husserl lobjection
mortelle qui dcoule de la tradition: quand nous imaginons un centaure

23 Texte traduit et cit


par Sartre dans
LImagination, p. 147;
pour une traduction plus
exacte, cf. (...)
24 LImagination, p.
147.
25 Ibidem.

jouant de la flte, fiction que nous formons librement, ce centaure nest-il pas
un assemblage de reprsentations en nous, une image strictement mentale?
A quoi Husserl rpond que, bien entendu, le centaure est une pure invention
de lesprit, mais quil nest pas pour autant dans lesprit: Le centaure luimme nest () rien de psychique, il nexiste ni dans lme ni dans la
conscience, ni nulle part; il nexiste pas du tout, il est tout entier invention
et lon ne peut pas confondre lacte psychique de linvention avec ce qui,
par elle, a t invent comme tel 23 . Remarque profonde, dont Sartre a
compris toute la porte. Alors que le psychologisme profite de lexistence
dimages sans rpondant rel pour laisser [les] tres mythiques leur
nantet () ne tenir compte que des contenus psychiques, Sartre souligne
que, grce Husserl, il est possible de renverser largument du centaure:
Nant tant quon voudra: mais par cela mme il nest pas dans la
conscience 24 . Prcisment parce que le centaure est un tre fictif, il nest
certainement pas un contenu psychique: un nant ne peut pas exister, mme
sous forme dimage; il peut seulement tre vis en tant que fictif, de sorte
que Husserl restitue au centaure sa transcendance au sein mme de son
nant 25 .
21

Lhommage ainsi rendu Husserl est spectaculaire, mais il enveloppe, en luimme, une srie de ruptures radicales. Recourir de manire privilgie des
tres fictifs, comme le fait Sartre, pour dmontrer lintentionnalit de
limagination revient affirmer que limagination et la perception sont
parallles, mais aussi creuser un gouffre entre elles, un gouffre qui oppose
Sartre Husserl.

22

Le paralllisme entre imagination et perception correspond la premire des


quatre caractristiques de limage dtailles au premier chapitre de
LImaginaire. La perception et limagination sont simplement deux manires
diffrentes de viser un mme objet, deux actes strictement intentionnels en
ce quils spuisent dans cette vise elle-mme. Si je vise mon ami Pierre en
son absence, crit Sartre, la conscience imageante que jai de Pierre nest
pas conscience de limage de Pierre: Pierre est directement atteint, mon
attention nest pas dirige sur une image, mais sur un objet 26 . Or,
prcisment cet endroit, Sartre reprend en note lobjection de la chimre,
de la vise imageante dun tre fictif, en esquissant la rponse que
dveloppait LImagination sur lexemple du centaure: lintentionnalit de
limage nest pas menace, mais au contraire porte lextrme, quand lobjet
de lacte imageant est un irrel. Limagination, en dautres termes, requiert
toujours un analogon, quil soit mental ou physique, mais, la diffrence de la
perception, elle peut parfaitement se passer de la prsence effective de lobjet
vis, au point que, nous lavons vu, son objet peut tre purement fictif, ce qui
naurait aucun sens dans le cas de la perception. Autant dire que
limagination, linverse de la perception, se dfinit comme la vise dun tre
absent ou inexistant, dun tre existant ailleurs ou nexistant pas, bref, dun
objet pos comme un nant 27 , ce qui constitue trs exactement la
troisime caractristique de limage au premier chapitre de LImaginaire.

23

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Cette troisime caractristique, qui assimile limage la position dun nant,


permet Sartre de combler les deux lacunes que le dernier chapitre de
LImagination imputait Husserl (voir supra). Dune part, elle rend compte de
lintention propre lacte imageant, qui se distingue fermement de lintention
de la perception en visant un tre absent et non prsent. Dautre part, elle
annonce une doctrine originale de la matire de lacte imageant, qui doit
forcment prsenter des traits spcifiques une fois que limage entrane la
position, non plus dun tre physique ou dun contenu psychique, mais dun
nant.

26 LImaginaire, p. 22.
27 Ibid., p. 30.

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


24

Par contraste, on devine ainsi que le mrite de Husserl, aux yeux de Sartre,
nest pas davoir dgag lessence originale de limagination, ce qui constitue
pourtant la tche de la phnomnologie: ce que Husserl a russi faire, cest
au contraire rapprocher limagination de la perception, et ce de trois manires.
Dabord, en montrant quelles ont en commun dtre des actes intentionnels,
de constituer deux faons de viser un objet. Ensuite, en indiquant que
limagination et la perception peuvent avoir la mme matire, comme lillustre
le cas de la gravure de Drer, Le Chevalier, la Mort et le Diable, dont les traits
dencre noire peuvent tre aussi bien perus en tant que tels, comme objet
offert notre regard,que saisis comme analogon de trois figures
emblmatiques auxquelles la gravure renvoie, ce qui a ouvert la voie au
rapprochement entre image physique et image mentale. Enfin, en sparant
limagination, la fois, du registre du concept et du registre du signe, de la
signification, pour reconnatre en elle, comme dans la perception, une
modalit de lintuition, un mode de donation de lobjet dans sa singularit
physique, dans son irrductibilit individuelle.

25

Or, ces deux derniers rapprochements entre limage et le peru, qui sont
salus aussi bien dans LImagination que dans LImaginaire, ont prcisment
empch
Husserl,
selon
Sartre,
de
dvelopper
une authentique
phnomnologie de limagination. Insister, comme le fait Husserl, sur lide
que limage est une forme de remplissement intuitif dune signification

28 Pour tout ceci, nous


renvoyons au livre de
Maria Manuela Saraiva
dj cit.

comme lorsque, pensant au concept de merle, limage dun merle en train


de voler me vient lesprit, cest rapprocher limage, comme Husserl le fait
dans la plupart de ses textes, de la perception, du souvenir et de lattente, et
ds lors la traiter comme un plein index sur la perception. Limage nest
certes pas, sous la plume de Husserl, une sorte de perception intrieure qui
fonctionnerait la manire dun contenu psychique: nous avons vu quelle
est strictement intentionnelle. Mais Sartre a beau jeu de montrer que, en
faisant de limage une modalit du remplissement intuitif (et, ajouterionsnous pour notre part, en la concevant dabord comme un souvenir modifi,
comme un souvenir dont la thse dexistence aurait t neutralise), Husserl
ne distingue pas radicalement lintention de limage de lintention de la
perception. Il les inscrit au contraire toutes deux au registre de la qute de
plnitude, de la volont de saisir lobjet dans sa singularit, sans montrer
rellement en quoi limage et la perception contrastent et sopposent, savoir
que lune vise son objet comme absent et lautre comme prsent.
Limagination, chez Husserl, fait partie des actes quil appellefonds,
fonds sur la perception et donc tributaires delle, conus en fonction delle
et rsultant en loccurrence dune modification simple ou double, selon le cas:
soit, dans le cas de limage externe, dune modification du peru en figuratif,
des lignes graves en personnages emblmatiques chez Drer; soit, dans le
cas de limage mentale, [1] dune modification de la perception en souvenir,
[2] et dune modification du souvenir en souvenir neutralis cest--dire en
image, en simple reprsentation non porteuse dune thse dexistence 28 .
Par quoi Husserl sapproche de la thse sartrienne, de la conception de limage
comme nant dtre, mais ne fait prcisment que sen approcher, et ce en
partant de la perception, en restant riv cette dernire par le double thme
du remplissement intuitif et du jeu des modifications du peru, jeu qui
suppose que quelque chose reste constant dans ce qui se transforme, savoir
prcisment lintention de remplissement. Sartre, lui, voit au contraire
limagination comme une rupture radicale, comme une inversion de lintention
de la conscience, qui pose crnement lobjet imagin comme absent ou
comme inexistant, bref, comme nant.
26

Ce dernier lment est sans doute le point le plus faible de LImaginaire. A


force de vouloir creuser un gouffre entre limagination et la perception, la
premire partie de LImaginaire passe ct dune thse esquisse par
Husserl et dveloppe par Freud, savoir que limage mentale est aussi un
fantasme le terme est souvent utilis par Husserl, alors que Sartre se
contente du terme danalogon, un fantasme dont le pouvoir dattraction
tient au fait quil ne pose prcisment pas clairement son objet comme
inexistant, mais quil accde au contraire, dans le meilleur des cas, la
consistance du presque vcu, du quasiment ressenti. Cest dailleurs, sans
doute, la raison pour laquelle les parties ultrieures de LImaginaire, et
surtout la quatrime, attnueront la thse de la nantisation imageante afin
de faire une place la vie imaginaire, et notamment au rve et
lhallucination, lieux dexpression par excellence du fantasme, et ce, sans rien
concder pour autant la psychanalyse ce que lon peut tenir aussi bien
pour une aberration que pour un tour de force.

27

Quoi quil en soit sur ce point, on peut accorder Sartre quil a tir profit de
son sens des contrastes pour dvelopper le second thme laiss dans lombre
par Husserl: la spcificit de la matire de limage, et en particulier de
limage mentale. Cette seconde lacune reproche Husserl dans
LImagination a particulirement retenu lattention de Sartre. Sur les huit
pages nonant ses rserves lgard de Husserl, seules les neuf premires
lignes sont consacres au problme de lintention imageante 29 , alors que
tout le reste porte sur la question de la matire de limage 30 . La critique de
Sartre, sur ce thme, est donc fermement dveloppe ds 1936, ft-ce de

http://methodos.revues.org/2971[03-08-2012 1:31:00]

29 Cf. LImagination, p.
150-151.
30 Ibid., p. 151-158.
31 Nous avons
dvelopp ce point dans
Sartre face la
phnomnologie. Autour
de Lintentionnalit
(...)

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


manire respectueuse: Sartre, qui lpoque nose pas encore liquider
purement et simplement la notion de matire ou de hyl 31 , multiplie les
hypothses qui permettraient dexempter Husserl de tout reproche, et parat
conclure regret quil ny a dcidment pas moyen de le soustraire la
critique.
28

Cest que, ici encore, cest une des grandes perces de Husserl qui le fait
sombrer dans lerreur. Sartre a en effet t particulirement frapp par cette
page des Ideen dans laquelle, sur lexemple dj cit de la gravure de Drer,
Le Chevalier, la Mort et le Diable, Husserl montre que les mmes lignes
graves se prtent aussi bien une vise perceptive qu une vise

32 Ides directrices
pour une
phnomnologie, op. cit.,
p. 373 ( 111).

imaginative qui, travers les trois figures reprsentes par la gravure, se


tourne vers les ralits figures, vers les trois personnages en chair et en
os, mais en les posant, pour reprendre la traduction de Ricur, comme
quasi-tant, selon la modification de neutralisation de ltre 32 .
29

Dans LImagination, Sartre ne conteste pas le fait quune mme matire


sensorielle sous-tend ces deux 33 attitudes de la conscience. Mais, faute de
trouver chez Husserl une description spcifique de la matire de limage
mentale (et, de fait, une telle description ne figure pas dans les livres de
Husserl lus par Sartre, ou alors sous une forme gnrale et ngative, qui
rpte que limaginaire diffre du peru), Sartre en conclut que pour Husserl
cette matire nimporte pas rellement. Soit, comme dans le cas dune image

33 La question reste
ouverte quant savoir si
Husserl ne distingue pas
plutt, au total, trois
attit (...)
34 LImagination, p.
152.

physique, cest la mme matire qui sous-tend limagination et la perception.


Soit, comme dans lexemple de loiseau imagin en train de voler, ou encore
du souvenir du thtre clair dans les Leons pour une phnomnologie de
la conscience intime du temps, limage mentale, linstar du souvenir, est
une prsentification de lobjet vis, un analogon, que Husserl distingue de la
prsentation caractristique de la perception lobjet est absent dans limage
ou dans le souvenir, alors quil est prsent dans le cas de la perception,
mais sans prciser ce que cette diffrence implique, et sans dcrire en tant
que telle la matire de limage mentale, qui nest mme pas diffrencie de
celle du souvenir. Ds lors, pour Sartre, non seulement Husserl ne livre pas
une vritable phnomnologie de limaginaire, qui devrait dcrire lessence de
limage et son mode dapparition comme analogon; mais, en outre, Husserl
renoue malgr lui avec les doctrines antrieures: On voit que limagesouvenir nest pas autre, chose, ici [dans lexemple du thtre clair], quune
conscience perceptive modifie, cest--dire affecte dun coefficient de pass.
Il semblerait donc que Husserl (...) soit rest prisonnier de lancienne
conception, au moins en ce qui concerne la hyl de limage qui resterait chez
lui limpression sensible renaissante 34 .
30

Sur la diffrence entre la matire de limage mentale et celle du souvenir,


Sartre ne sera pas plus clair que Husserl dans LImaginaire, ouvrage auquel il
manque soit une thorie du temps, soit une thorie de la passivit (voire les
deux, ce qui nimplique pas que le temps soit ncessairement auto-affection).
Mais le premier chapitre de LImaginaire marque au moins fortement, en
particulier par la deuxime et par la quatrime des caractristiques attribues
limage, en quoi la matire de limage mentale rompt radicalement avec la
matire de la perception.

31

Alors que la premire caractristique de limage est la structure intentionnelle


de limagination, et la troisime le fait quelle pose son objet comme un
nant, la deuxime caractristique rside dans le fait que limage mentale ne
se prte qu une quasi-observation. Ce nest pas une sorte de tableau
interne, de dcalque de la ralit, mais un analogon schmatique, dune
grande pauvret comme le faisait remarquer Alain, si je peux imaginer le
Panthon, je ne suis pas capable den compter les colonnes en mon for
intrieur, et qui ne nous apprend jamais rien car nous forgeons nousmmes toutes ses composantes. Quant la quatrime caractristique de
limage, elle tient prcisment dans la claire conscience que nous possdons,
au plan prrflexif, dtre les auteurs de nos images mentales, qui relvent de
notre spontanit et non de notre rceptivit. Or, cette deuxime et cette
quatrime caractristiques, qui sont troitement lies entre elles, ne sont que
le revers de la premire et de la troisime, lensemble formant une
structure ou une essence 35 en dfinitive unitaire de limage, et
radicalement oppose la perception, dans son intention comme dans sa
matire. Si lon tente de synthtiser au plus court le premier chapitre de
LImaginaire, on peut ainsi avancer la proposition suivante: limage est la
vise (premire caractristique: cest une conscience intentionnelle) dun
objet absent, inexistant ou fictif (troisime caractristique: elle pose son
objet comme un nant) qui, ds lors, se donne en image par la grce de notre
spontanit (quatrime caractristique: la conscience imageante est
cratrice), de sorte que nous ne pouvons saisir, dans limage, rien de plus que
ce que nous y mettons (deuxime caractristique: limage mentale ne peut
faire lobjet que dune quasi-observation). Sa matire est donc dune pauvret
insigne et ne nous apprend rien; elle se donne tout entire dun seul coup et
ne se laisse pas dtailler, la diffrence de la perception qui, elle, laisse tout
loisir lobjet peru de nous montrer successivement ses diffrentes facettes
et de nous rvler des aspects inattendus de lui-mme, face auquel nous

http://methodos.revues.org/2971[03-08-2012 1:31:00]

35 Sartre emploie
indiffremment les deux
termes dans ce chapitre
de LImaginaire,sans
jamais sen e (...)

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


restons passifs.
32

A ce stade du raisonnement, on pourrait objecter Sartre que cette


description de lessence de limage ne vaut que pour limage mentale, et non
pour limage physique qui, elle, [1] est un plein, [2] se laisse observer [3]
et sadresse notre rceptivit: en premire approximation au moins, trois
caractristiques de limage physique sont inverses de celles de limage
mentale. Sartre ne rpond pas explicitement cette objection, mais si elle lui
avait t prsente, il aurait sans doute rpliqu que cest bien l un des
problmes laisss irrsolus par Husserl. Car pour Sartre, cest de deux choses
lune: en rapprochant image mentale et image physique, Husserl soit a laiss
entendre que la matire de limage mentale tait une sorte de tableau, de
chose parmi les choses ce que le phnomne de la quasi-observation dun
objet pos comme nant rend impossible, soit na pas vu que, mme dans
le cas de limage physique, la matire de lacte imageant ne peut pas tre
semblable la matire de lacte perceptif.

33

Comme Sartre lindique dans la Conclusion de LImaginaire propos dun


portrait de Charles VIII, les lignes et les couleurs poss sur la toile, et que
nous pouvons percevoir et scruter pour eux-mmes, ne sont pas limage de
Charles VIII 36 . Tant que nous percevons ces lignes et ces couleurs en tant
que tels, Charles VIII napparat pas, tandis que le simple fait de reconnatre
Charles VIII travers son portrait fait du tableau, non plus un ensemble rel
de traits perus, mais lanalogon dun tre irrel ce qui nous empche de
voir simultanment les lignes et les couleurs en tant que tels, dpouills de
leur dimension imageante. La matire semble tre la mme dans les deux
cas, mais on ne fait pas sa part lintentionnalit imageante, qui ronge lobjet
vis par sa porte irralisante. Contrairement ce que disait Husserl propos
de la gravure de Drer, quil prsentait comme pouvant faire lobjet dune
vise perceptive, imaginative ou esthtique sans que cela modifie autre chose
que la thse de ralit ou dirralit accompagnant cette vise, la perception
dun objet comme formant une image physique altre la matire sensorielle
elle-mme, qui ne reste pas identique soi comme le croyait Husserl. Parce
que la thse dirralit ne se surajoute pas limage mais quelle en est la
structure la plus intime 37 , elle frappe jusqu la matire de cette image. La
joue de Charles VIII en portrait, par exemple, ne peut pas tre plus ou moins
ple, ou plus ou moins claire, comme pourrait ltre une joue relle: le
peintre a fix une fois pour toutes, dans limaginaire par une bougie irrelle
pose telle distance du visage peint, et qui explique la pnombre relative
dans laquelle le roi apparat, lclat de la joue de Charles VIII, qui ne peut
plus tre modifi, mme en lclairant violemment alors que laplat de
couleur figurant la joue et rellement pos sur la toile, lui, peut voir son degr
dclairement changer: Tout ce que peut faire un projecteur rel cest
clairer la partie du tableau rel qui correspond la joue de Charles VIII 38 .

34

Selon Sartre, mme limage physique possde une matire spcifique,


irrductible celle de la perception: ds lors, lunification ralise par Husserl
entre image mentale et image physique risque de savrer trompeuse si on la
pose dentre de jeu. Cest sans doute la raison pour laquelle, au premier
chapitre de LImaginaire, dans sa description de la structure intentionnelle de
limage, Sartre se fonde exclusivement sur limagination libre ou sur limage
mentale, rservant la section suivante, intitule La famille de limage,
lintroduction des images physiques et leur mise en parallle avec
limagination libre. Jusque dans sa manire de sparer dabord ce que Husserl
avait eu le gnie de runir, LImaginaire creuse avec Husserl un gouffre
silencieux dont les motifs taient dj donns, en leur principe, dans
lhommage vibrant mais trs slectif que lui avait rendu LImagination.

Notes
1 Cet article reprend la substance dune communication prsente la journe
dtude Autour de LImaginaire de Jean-Paul Sartre: phnomnologie, esthtique,
littrature organise par lUMR Savoirs, textes, langage (STL) Universit de
Lille 3, le 10 fvrier 2011.
2 Lus par Sartre en allemand, lpoque, et parus depuis sous les titres franais
suivants: Recherches logiques, Ides directrices pour une phnomnologie, Leons
pour une phnomnologie de la conscience intime du temps, Logique formelle et
logique transcendantale, Mditations cartsiennes.
3 Jean-Paul Sartre, LImagination, Quadrige, PUF, Paris, 1981, p. 158-159.
4 Si lon fait abstraction de la brve conclusion qui suit le chapitre consacr
Husserl.
5 LImagination, op. cit., p. 159.
6 Ibid., p. 162.
7

http://methodos.revues.org/2971[03-08-2012 1:31:00]

Jean-Paul

Sartre,

LImaginaire.

Psychologie

phnomnologique

de

36 LImaginaire, p.
351-352.
37 Ibid., p. 351.
38 Ibid., p. 352.

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


limagination,dition revue par Arlette Elkam-Sartre, Folio Essais, Gallimard,
Paris, 1986, p. 13.
8 LImagination, p. 139.
9 Ibidem.
10 Ibid., p. 150.
11 Ibidem.
12 Ibid., p. 151.
13 Ibid., p. 143-144.
14 Ibid., p. 143.
15 LImaginaire, op.cit., p. 17.
16 M. Contat et M. Rybalka, Les crits de Sartre. Chronologie, bibliographie
commente, Gallimard, Paris, 1970, p. 55.
17 Jean-Paul Sartre, Carnets de la drle de guerre. Novembre 1939 Mars 1940,
Gallimard, Paris, 1983, p. 226 (Carnet XI, 1er fvrier 1940).
18 M. Contat et M. Rybalka, Chronologie, in Jean-Paul Sartre, uvres
romanesques, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, Paris, 1981, p. LI.
19 Jean-Paul Sartre, Structure intentionnelle de limage, Revue
mtaphysique et de morale, 45e anne, n4, octobre 1938, p. 543-609.

de

20 A laide dune multitude de mises au point et de notes, un tel exercice a dj


t ralis, mais de manire non cursive, dans le bel ouvrage de Maria Manuela
Saraiva sur LImagination selon Husserl (Martinus Nijhoff, La Haye, 1970). Notre
dette son gard est considrable, mais nous ne voudrions pas lui imputer la
dmonstration qui nous retiendra ici, et qui accentue la distance prise par Sartre
lgard de son matre.
21 Et non dans larticle de 1938, qui omet le sous-titre que nous relevons ici.
22 Edmund Husserl, Recherches logiques, PUF, Paris, 1969, t. II, vol. 2, p. 229
(V e Recherche, appendice aux 11 et 20).
23 Texte traduit et cit par Sartre dans LImagination, p. 147; pour une
traduction plus exacte, cf. Edmund Husserl, Ides directrices pour une
phnomnologie, Gallimard, Paris, 1950, p. 76 ( 23).
24 LImagination, p. 147.
25 Ibidem.
26 LImaginaire, p. 22.
27 Ibid., p. 30.
28 Pour tout ceci, nous renvoyons au livre de Maria Manuela Saraiva dj cit.
29 Cf. LImagination, p. 150-151.
30 Ibid., p. 151-158.
31 Nous avons dvelopp ce point dans Sartre face la phnomnologie. Autour
de Lintentionnalit et de La transcendance de lEgo, Ousia, Bruxelles, 2000,
p. 57-66.
32 Ides directrices pour une phnomnologie, op. cit., p. 373 ( 111).
33 La question reste ouverte quant savoir si Husserl ne distingue pas plutt, au
total, trois attitudes possibles, labord purement esthtique se distinguant alors de la
vise imageante. Sartre en tout cas, dans LImagination, retient le seul contraste
entre la perception et limage: citant le passage mme o Husserl voque la
mutation du regard vers une contemplation esthtique de la gravure, il en
conclut que ce texte peut tre lorigine dune distinction intrinsque de limage
et de la perception, sans plus. De fait, mme supposer que Husserl entende
distinguer entre limaginatif et lesthtique, cest une seule et mme mtamorphose
quil souligne dans lun et lautre cas: prcisment celle de la neutralisation. Sur
tout ceci,cf. LImagination, p. 149-150, et Ides directrices pour une
phnomnologie, p. 373-374.
34 LImagination, p. 152.
35 Sartre emploie indiffremment les deux termes dans ce chapitre de
LImaginaire,sans jamais sen expliquer: il manque cette idtique de limage
une thorie des essences.
36 LImaginaire, p. 351-352.

http://methodos.revues.org/2971[03-08-2012 1:31:00]

De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage dans LImagination et LImaginaire


37 Ibid., p. 351.
38 Ibid., p. 352.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Vincent de Coorebyter, De Husserl Sartre. La structure intentionnelle de limage
dans LImagination et LImaginaire, Methodos [En ligne], 12| 2012, mis en ligne
le 28 mars 2012, consult le 03 aot 2012. URL: http://methodos.revues.org/2971;
DOI: 10.4000/methodos.2971

Auteur
Vincent de Coorebyter
Bruxelles/Centre de Recherche et dInformation Socio-Politique

Droits d'auteur
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ISSN lectronique 1769-7379


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