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24 Stefan Zweig

Vor dem Zweiten Weltkrieg war Stefan Zweig (1881-1942) der am meisten ber
setzte Schriftsteller deutscher Sprache. Bis heute liegen in zahlreichen Lndern
seine Werke in bester Lage der Buchhandlungen auf, viele wurden verfilmt. Sie
erfuhren jedoch auch heftige Kritik, von so unterschiedlichen Kollegen wie Hof
mannsthal und Musil, Thomas Mann und Hermann Hesse. Erwerbszweig, hie
man ihn in den Kaffeehusern, Monodramen fr Teenager jeden Alters habe er
produziert.
Bei Zweig fand Leo Lwenthal reichlich Material, um seine Analyse ber Die
biographische Mode illustrierend zu sttzen. Zwar gehe es um geschichtsmchtige
Figuren, als handelnder Robot werde allerdings oft die Zeit genannt. So steht
in Triumph und Tragik des Erasmus von Rotterdam (1935): Instinktiv whlte die
Zeit richtig; in Erasmus sieht die Zeit das Symbol der still, aber unaufhaltsam
wirkenden Vernunft, die Zeit zwingt ihn hinein in das Getmmel zur Rechten
und zur Linken (in Lwenthal 1980, S. 234; die folgenden Beispiele: S. 234-255).
Epochen kommen auf die Phrase: Das Mittelalter mit seiner Verdsterung ist
grausam und gewaltttig, heit es in Maria Stuart. Indem der Erzhler versi
chere, dass die Geschichte oder das Jahrhundert dies oder jenes mache, zau
bere er einen historischen Raum herbei.
Die erstarrte Anthropologie nimmt die starren Zge der autoritren Herren an.
Solche Geschichtsphilosophie verrt ein gesellschaftliches Lebensgefhl, das sich
einer hchsten Kommandogewalt unterworfen wei; deren Regeln, gleichsam das
Exerzierbuch der Geschichte, sind in unzhligen generalisierenden Behauptungen
enthalten. Eine Passage, die den Trost hherer Gesetzmigkeiten bereit hlt, steht in
Maria Stuart: ein Mensch, der sich der Politik verschworen, gehrt nicht mehr sich
selbst und mu anderen Gesetzen gehorchen als den heiligen seiner Natur; denn
der einzelne Mensch ist fr die Politik nicht vorhanden, er zhlt nicht gegenber
den sichtlichen und sachlichen Werten des Weltspiels. Als sei ohnehin alles vorher
bestimmt wie in Castellio gegen Calvin: Diktaturen bedeuten im groen Plan der
Menschheit nur kurzfristige Korrekturen. Als folge alles Geschehen nicht Entschei
dungen, sondern mythischen Zwngen wie in Joseph Fouch (1929): Das ist eines
der Geheimnisse fast aller Revolutionen und das tragische Geschick ihrer Fhrer: sie
lieben alle nicht das Blut und sind doch zwanghaft gentigt, es zu vergieen.
Diese Romane suggerieren und sttzen mit einer Reihe von immer und
ewig eine unausweichliche Phnomenologie der Macht, deutlich in Magellan
(1938): Es ist zwar nur ein ewiges Verhngnis der Menschheit, da ihre denk
wrdigsten Taten fast immer befleckt sind von vergossenem Blut und gerade den
Hrtesten das Grte gelingt. Man liest in Drei Dichter ihres Lebens (1928) vom
ewigen Menschen, in Joseph Fouch vom urewigen Menschen aus dem ver
gnglichen Leib des Kulturmenschen, im Erasmus-Roman von den Urtrieben
der menschlichen Triebwelt, in Romain Rolland von Freiheit und Gerechtigkeit
als den beiden Urkrften - in diesem 1921 publizierten Werk steht auch eine
bezeichnende Stelle fr dieses Geschichtsbild, das die Verantwortung auf ein nebu
loses Hheres abschiebt:

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Aber dies ist des Schicksals Neigung, gerade den Groen ihr Leben in tragi
schen Formen zu gestalten. An den Strksten erprobt es seine Krfte, stellt
steil den Widersinn der Geschehnisse gegen ihre Krfte, durchwirkt ihre
Jahre mit geheimnisvollen Allegorien, hemmt ihre Wege, um sie im Rech
ten zu bestrken. Es spielt mit ihnen, aber ein erhabenes Spiel: denn Erleb
nis ist immer Gewinn.
Es ist, nach Lwenthal, eine relativistische sthetisierung von Geschichte, zu der
die Redeweise vom Spiel gehrt. Ebenso die Phrase vom Geheimnis (Fouch: noch
in die kalte Erde nimmt er eiferschtig seine Geheimnisse, um selbst Geheimnis zu
bleiben), die Schablone von Einsamkeit und Tod.
Beredt ist die Sprache, sie setzt auf den Superlativ, der auch im geistigen Waren
haus der Ausdruck der Werbung ist. Franz Blei schreibt in Talleyrand von der
Vollendetheit dieses Lebens als der grten dem Menschen mglichen Leistung;
Stefan Zweig sieht Elisabeth von England als diese merkwrdigste aller Frauen
Er steigert sich bei Fouch auf den allermerkwrdigsten politischen Menschen,
der der vollendetste Intrigant der politischen Bhne gewesen sei (vollendeter als
vollendet? ) und John Knox in Maria Stuart - immerhin vielleicht - der vollen
detste Typus des religisen Fanatikers. Luther erhlt im Erasmus-Roman gleich
vier Superlative am Stck: vielleicht der fanatischste, der unbelehrbarste, unfg
samste und unfriedsamste von allen genialen Menschen. Fr Tolstoi kreuzt der
Dichter in Drei Dichter ihres Lebens zudem die hchste Steigerung mit der ihr
logisch widersprechenden Tautologie: der menschlichste aller Menschen.
In diesem Register ist keiner berbietbar, einzigartig sind die Handlungen, wie
es das Nie signalisiert: Nie hat eine verurteilte Frau knstlerischer und hoheits
voller sich dem Tode bereit gemacht als Maria Stuart. Auch der Blick in die See
len entgeht der Sprache des Reierischen nicht: Elisabeths Aufschrei komme aus
dem Weiblichsten, dem Tiefsten, dem Ehrlichsten ihres Herzens. Zur Verklrung
der Macht, beobachtet Lwenthal, gehre ein schlechter Individualismus, der auf
der Ausschlielichkeit des Besitzes einer Qualitt beruhe und mit dem Sprach
schatz der Heldensagen Mythen liefere, zu denen die Hochkonjunktur des Wortes
Geheimnis passt.
Zu den berhmten, weit verbreiteten Werken Stefan Zweigs zhlt Sternstunden der
Menschheit (1927), im Untertitel Fnf historische Miniaturen. In Beispielen wie
der Eroberung Konstantinopels wird Geschichte auf Moment und schicksalhaftes
Handeln, Triumph und tragisches Scheitern reduziert. Derartige bersichtlichkeit
und Konzentration schtzte das Lesepublikum, innerhalb von drei Jahren waren
250. 000 Exemplare verkauft.
Auch Zweigs krzere Prosatexte, von denen einige in ihrer Dichte eine anspre
chende Sprachkunst bieten, drehen sich oft um die Dmonie der Geschichte, der
Leidenschaft, des Genialischen. Die Novellen geben teils von Freud beeinflusste
Charakteranalysen, etwa 1922 im Erzhlband Amok, im Untertitel Novellen einer
Leidenschaft, darunter Der Amoklufer. Ein Arzt gert in Indonesien in eine
Grenzsituation, die er in der Rahmenerzhlung auf dem Schiff von Kalkutta nach

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Europa einem Mitreisenden beichtet. Der Arzt geht nur nachts an Deck, er empfin
det seine Kabine wie einen Sarg; dem Zuhrer entwickelt er den Hintergrund eines
merkwrdigen Unfalls, den erst das Ende preisgibt.
Es ist eine Situation, die bei Zweig einige Male zu finden ist; die Erzhlung in
der langen Weile der Zwischenzeit einer berfahrt. In Der Amoklufer fhlt sich
der referierende Ich-Erzhler von der Unruhe des Promenadendecks bedrngt,
drei Tage lang sieht er auf das Meer, aber das Meer blieb immer dasselbe, blau und
leer, nur im Sonnenuntergang pltzlich mit allen Farben jh bergossen (Zweig
1984, S. 72). Mitten in der Nacht, allein auf dieser Schiffsgasse, fhlt er sich
befreit unter dem magischen Sternbild des Sdkreuzes: Nun, zum ersten Male,
seit ich die Planken betreten, berkam mich die heilige Lust des Trumens, und
jene andere sinnlichere, meinen Krper weibisch hinzugeben an dieses Weiche,
das mich umdrngte; im Auf und Nieder schaukelte mich die ungeheure Wiege
des Schiffes ber die Zeit hinaus (S. 73f.). Die Luft ist frei, das schwankende Ambi
ente ist gegeben fr eine Erzhlung aus dem Zwischenreich, in dem die Frauen die
Mnner toll machen - hier liegt Zweig nher bei Weininger als bei Freud.
Hauptthemen sind ihm die Erschtterung durch ein Erlebnis, die Verwir
rungen der Psyche und der Emotionen: Sie erschrak und fhlte gleichzeitig die
Wollust aller Angst (Zweig 1983, S. 289), heit es in Angst. Die Erzhlung um
Leidenschaft und Schuld, die in der Gefahr ein psychisches Zwischenreich schil
dert, erschien erstmals 1920, in gekrzter Fassung 1925; drei Jahre spter wurde
das Werk verfilmt. Irene Wagner betrgt ihren Mann Fritz, einen Rechtsanwalt.
Sie frchtet sich vor der Entdeckung. Als sie von einer Frau erpresst wird, meint
sie, Fritz ahne etwas, und will sich vergiften. Ihr Mann hlt sie davon ab: Er hat
eine Schauspielerin als Erpresserin engagiert, um Irene von ihrem Liebhaber abzu
bringen. Die Handlung spitzt sich nach einem bedrckenden Traum und nach
einem kleinen Schauspiel zu. Im Traum tanzt ein Junger mit ihr, da sie sthnen
mute vor schmerzvoller Lust, und sie steht dann - es knnte auch eine Szene von
Schnitzler sein - vor dem Publikum und vor den Augen ihres Mannes entblt da:
neugierige, fauchende Fratzen griffen in ihre Nacktheit (S. 307). Der Liebhaber
verlsst sie fr eine andere; und als Irene nach Hause kommt, erlebt sie eine kleine
improvisierte Gerichtsverhandlung mit, die Fritz mit den Kindern spielt. Wie in
Schnitzlers Traumnovelle klingt nach dem Hinabsteigen ins Zwischenreich am
Ende befreiendes Kinderlachen, das in den Alltag zurck fhrt.
1927 erschien der Band Verwirrung der Gefhle, der die Titelnovelle um die
Homosexualitt eines Universittsprofessors, Vierundzwanzig Stunden aus dem
Leben einer Frau und Untergang eines Herzens vereinigt. Innerhalb eines Jahres
waren ber 200. 000 Exemplare verkauft. Getragen war der Bestseller vor allem
vom brgerlichen Publikum - Zweigs Bcher gehrten in den Arbeiterbchereien
nicht zu den am meisten entlehnten Bnden. Er bernahm die Novellentradi
tion des 19. Jahrhunderts und wusste mittels der Erkenntnisse der Psychoanalyse
(Zweig war mit Freud befreundet) das Irrationale auch im Reich der Triebe und
des Unbewussten vorzufhren. In seinen Erzhlungen der Zwanziger Jahre zeigt er
in starken, bisweilen pathetischen Bildern, dass hinter den Fassaden die scheinbar
sichere brgerliche Vorkriegswelt von Leidenschaften zerrissen war.

1919 erwarb Stefan Zweig ein Haus auf dem Salzburger Kapuzinerberg. Nach
dem er whrend des kurzen Brgerkrieges im Februar 1934 in Wien geweilt hatte,
schrieb er an Romain Rolland, er habe erneut den Krieg erleben mssen, die Kano
nade gegen die Arbeiter whrend der ganzen Nacht, die Maschinengewehre in den
Straen. Die Hausdurchsuchung, die die Austrofaschisten in seinem Heim auf dem
Kapuzinerberg durchfhren lieen, habe er als etwas sehr Beleidigendes, wirklich
Unfassbares erfahren. Danach gingen Stefan Zweig und seine Frau ins Exil nach
England.

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