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Escapando das armadilhas dos mtodos

Escapando das armadilhas dos mtodos


Escaping the traps of methods
Ana Paula Alves Ribeiro
Pesquisadora no Ncleo de Pesquisa das Violncias/
Instituto de Medicina Social/Universidade do Estado do Rio de Janeiro
anapalvesribeiro@gmail.com

Becker, Howard S.
Segredos e truques da
pesquisa. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar,
2007. 296 p. (Coleo
Nova Biblioteca de
Cincias Sociais).

m momento no qual a interdisciplinaridade est em evidncia


e a prtica da pesquisa se torna intenso dilogo entre os vrios
mtodos oferecidos pelas mais diversas escolas, Segredos e truques da
pesquisa vem corroborar a importncia dos instrumentos tericos
disposio dos cientistas sociais.
Escrito por Howard S. Becker, professor em So Francisco,
Califrnia, lanado em 1998 nos Estados Unidos e publicado no
Brasil por Jorge Zahar Editor, o livro apresenta linguagem clara,
acessvel ao pblico no s das cincias sociais, mas tambm de
reas afins, como sade. Alguns dos livros anteriores de Becker aqui
editados Uma teoria da ao coletiva (1977), Mtodos de pesquisa em
cincias sociais (1994) e Outsiders (1966) so bastante utilizados em
cursos de graduao e ps-graduao, tendo-se tornado referncia
para vrios autores das cincias sociais brasileiras. A familiaridade
do autor com outras culturas, como a nossa, por exemplo, e com

outras reas msica, etnomusicologia, matemtica e neurologia so algumas delas nos


faz pensar alm de nosso prprio universo de anlise.
Segredos e truques da pesquisa livro generoso, pois Becker o transforma em longo dilogo
com seus pares e sua linhagem. Seus mtodos e tcnicas de pesquisa no so apenas os seus;
incluem os de seus professores, dos professores de seus professores, de seus colegas e alunos.
Trata-se tambm do resultado de pesquisas realizadas ao longo de sua carreira, da relao
estabelecida com seus entrevistados e do compromisso com seus objetos de pesquisa.
O propsito declarado do livro ajudar as pessoas a compreenderem como se faz o
trabalho cotidiano de pesquisa em cincias sociais, como lidar com os problemas que
incomodam estudantes e jovens pesquisadores quando se ocupam de aprender um ofcio
profissional estranho: pensar sobre os dados que colhem, escolher os lugares aonde vo
colher seus dados e as pessoas que observam ou entrevistam (p.7). A tarefa difcil, mas
Becker se prope a faz-la e faz bem. Ao estabelecer a linha narrativa na primeira pessoa,
trazendo exemplos de seu cotidiano profissional, (re)apresentando-nos autores, ele nos
aproxima de seus pares de ambos os domnios, teoria e metodologia, o que os torna nossos
pares (e parceiros) tambm.

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O cuidado em deixar o texto palatvel demonstra a preocupao, alis explicitada, de


um mestre cuja bagagem comporta anos de sala de aula. O pertencimento a sua cultura
no condio sine qua non para compreender seus exemplos, representaes e conceitos.
As diferenas nacionais aqui so um problema na anlise da pesquisa, mas no para o
entendimento do texto. Questes relativas s diferentes realidades apresentadas so aplicveis
aos problemas de pesquisa de outros contextos. Vrios dos casos trazidos, por exemplo, se
referem s diferenas culturais na rea da sade, isto , como a clnica mdica ou a pesquisa
nessa rea podem ser influenciadas em grande parte pela questo cultural. Diferenas tnicas,
locais de residncia, idade, sexo, entre outras variveis, fazem parte tanto da realidade
americana como da nossa. Podemos, portanto, nos beneficiar de exemplos referentes a
anlises feitas em universo diferente do nosso como problemas e obstculos dos antroplogos americanos na pesquisa com populao que, a rigor, extremamente diferente da
nossa para pensar nosso prprio universo, ou objeto, ou referencial.
Seu primeiro captulo, Truques, tambm maneira de introduzir um livro original
sobre mtodos de pesquisa, reconhecendo simultaneamente a importncia de autores e
pesquisas anteriores ou contemporneas s suas e sobretudo acessveis. No se trata de
manual com receita de pesquisa, mas de dilogo permanente com o leitor, o que ajuda a
estabelecer caminhos alternativos para antigos problemas.
Cada seo do livro aborda uma conveno cientfica, o que permite, segundo o autor,
estender o pensamento alm da reviso da literatura.
No segundo captulo, Representaes, a preocupao de Becker se encontra nas imagens
que criamos de nossos objetos, antes de iniciar de fato a pesquisa. Ele trabalha com a ideia
de que temos basicamente dois tipos de representaes, as substantivas e as cientficas. Nas
representaes substantivas, o senso comum, ou seja, nossa viso de mundo e as imagens
que dele fazemos no dia-a-dia precisam ser trabalhadas cientificamente. Essas representaes
substantivas podem ser esteretipos, recobertos de certeza e arrogncia, que no nos deixam
criar, acolher ou pensar novas representaes mais adequadas a nosso objeto. Quanto s
representaes cientficas, referem-se s configuraes conceituais e representaes partilhadas pelo grupo profissional do qual fazemos parte, o dos cientistas sociais, armadilhas
das quais nos livramos pela mera clareza de que essas questes existem, e nos livramos mais
confortavelmente se estivermos munidos de truques para lidar com elas. O que pode parecer
bvio talvez no seja to bvio assim. Os truques indicados, como o da hiptese nula
utilizado para formalizar nosso pensamento , o de pensar a sociedade como mquina ou
como organismo, e tambm aqueles decorrentes do dilogo com as narrativas construdas
pelos entrevistados, ainda so extremamente teis. Posto que trabalho com minha viso
de mundo e com a viso de mundo de meu grupo profissional, estou razoavelmente apto
a pensar o problema do meu objeto de pesquisa com a minha construo de esteretipos
e juzos de valor cientificamente controlados.
Alguns casos trazidos por Becker so recorrentes em pesquisas qualitativas e se referem
substituio do por que pelo como. Perguntar a um entrevistado resistente como ele se
envolveu com alguma atividade ilegal, por exemplo, permite-lhe mais liberdade de estruturar
sua prpria narrativa e, a ns, entender melhor a trajetria ou o processo que o levou a se
envolver na atividade. Quando perguntamos por que demonstramos de alguma forma

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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

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nossos juzos de valor e esteretipos, podendo ficar subentendido, por exemplo, que o
acusamos de se ter envolvido em tal atividade.
O que est em jogo nesse captulo so nossas consideraes, nossos dilemas e nossas
dvidas na estruturao do objeto de pesquisa. Como, ento, ter clareza de que no
somos aquelas pessoas e no vivemos nas circunstncias delas (p.33) e manter, ao mesmo
tempo, nossa autoridade de pesquisador (tentando controlar nossos esteretipos e imagens
preestabelecidas sobre o outro)? No questo como, alis, as demais apresentadas no
livro de fcil resoluo. Cada trajetria de pesquisador e cada pesquisa daro tom
diferenciado ao caminho a seguir ou ao truque a empregar.
Isso tambm ocorre em relao amostragem, abordada no terceiro captulo e percebida
pelo pesquisador a partir de seus objetivos e do que quer entender em seu trabalho. A
amostragem perpassa tanto a pesquisa qualitativa quanto a quantitativa e a que mescla os
dois tipos, e diz respeito seleo dos casos a serem estudados dentro de determinado
universo. Ela precisa ser necessariamente representativa e evitar tendncias, mesmo quando
no utiliza procedimentos estatsticos. As variveis com as quais trabalhamos devem ter
valor tanto na amostra como na populao estudada. Os mtodos qualitativos tm, nesse
tipo de anlise, uma grande interao com os mtodos quantitativos, assim como uma
relao profcua com nossas prprias representaes. Com relao amostragem, o raciocnio deve ser: se a descrio total no existe, ento como fazer as escolhas do que deve
entrar na pesquisa? Como determinar o que excluir? Os truques serviro para responder a
parte dessas perguntas. So os mais diversos, mas podem ser resumidos a afastar certas
generalizaes e duvidar. Duvidar da hierarquia da credibilidade, duvidar de que nada
acontece em nosso trabalho de campo, duvidar de que todo mundo sabe de tudo, assim
como dos dados trazidos por terceiros, no coletados por ns, e assumir o risco e as
deficincias de utilizar informaes que no foram observadas diretamente para nossos
propsitos.
Conceitos, o quarto captulo, recomenda pensar como usar dados para criar idias
mais complexa que nos ajudaro a encontrar outros problemas que merecem ser estudados
(p.146) e apresenta alguns casos representativos da diversidade dos conceitos. Citado por
Becker, Blumer observa que no possvel haver cincia sem conceitos (p.146). Eles so
guias que nos ajudaro a olhar, procurar e reconhecer algo quando encontramos. a
partir dessa premissa que Becker apresenta sua maneira preferida de desenvolver conceitos,
estabelecendo dilogo contnuo com os dados empricos. Alguns cientistas constroem
modelos tpicos ideais, outros podem desenvolver seus conceitos manipulando ideias bsicas.
O dilogo com os dados empricos profcuo, uma vez que cada caso trar uma surpresa
ou um resultado diferenciado, dependendo da maneira como o dilogo foi estabelecido e
o conceito, definido.
A partir de dados empricos e dos resultados de pesquisas, Becker aponta como os
conceitos podem ser construdos na forma de processo, e apresenta dois casos para ilustrar
as afirmaes de que os conceitos podem ser generalizaes empricas e so relacionais. No
segmento Generalizaes empricas ele pergunta, a partir de pesquisa de Marisa Alicea
sobre migrantes porto-riquenhos nos Estados Unidos, se pode definir o local de residncia
de uma pessoa: trata-se do lugar em que se recebe correspondncia, dorme-se, se pode ser

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encontrado, guardam-se as roupas? A pergunta do censo de 1960 era ambgua com relao
a esses aspectos. Alicea aponta que os migrantes viajam a Porto Rico com frequncia e
sempre voltam a Nova York ou Chicago. Isso significa, para a autora e para Becker, que a
generalizao pode ser verdadeira ou no, positiva ou no, j que boa parte das pessoas
mantinha, na realidade, duas bases de residncia entre as quais transitava com regularidade.
Os conceitos so relacionais, posto que inseridos nos diferentes contextos. Crianas
negras e hispnicas so rotuladas com retardo fronteirio durante a fase escolar, mas o
retardo fronteirio superado quando esses alunos saem da escola.
Como, ento, possvel trabalhar com uma variedade de fenmenos, com uma
diversidade de casos, sem colher mais e mais dados? Em Lgica, o quinto captulo, Becker
recomenda lidar com a massa de dados empricos de forma a que o resultado aponte uma
direo. A partir de mtodos especficos das cincias sociais, ele discute a produo da
tabela de verdade, isto , a classificao cruzada de variveis qualitativas. Os mtodos
escolhidos foram anlise do espao de propriedades (AEP), anlise comparativa qualitativa
(ACQ) e induo analtica (IA). O que eles tm em comum, e esse um truque, a tentativa
de extrair categorias, ideias, independentemente de seu valor.
Como proposta de concluso, Coda uma forma potico-musical de se despedir dos
leitores. Refere-se s concluses em msica e em poesia. At o final, interdisciplinar qualidade que nem ope nem hierarquiza as cincias e ainda as traz como colaboradoras no
processo de pesquisa acadmica.
Frequente no livro a sinalizao de que o bvio no to evidente e que o insistente
refazer de perguntas pode trazer respostas no esperadas, o que positivo para a pesquisa
como um todo. Fica a impresso de que Segredos e truques, por no ser um manual, mas sim
uma possibilidade de caminho a seguir, deixa margem para diversos tipos de leitura, dependendo da experincia profissional e do tipo de pesquisa em questo.
Ao dialogar com sua linhagem e seus pares, Howard Becker nos insere em prazerosa
caa ao tesouro e nos faz um grande convite: abandonar nossas certezas, juzos e nossa
prpria f, e embarcar numa oportunidade nica de perceber nossos avanos e retrocessos
no campo que resolvemos estudar e no qual decidimos trabalhar e atuar.

REFERNCIAS
BECKER, Howard S.
Mtodos de pesquisa em cincias sociais. 2.ed.
So Paulo: Hucitec. 1994.

BECKER, Howard S.
Outsiders, studies in the sociology of deviance.
New York: The Free Press. 1966.

BECKER, Howard S.
Uma teoria da ao coletiva. 1.ed. Rio de Janeiro:
Zahar Editores. 1977.

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