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LOS REYES

TAUMATURGOS
MARC BLOCH

,FONDO-.DE CULTURA-ECONMICA 70 AOS

MARCBLOCH

LOS REYES TAUMATURGOS


Estudio sobre el carcter sobrenatural
atribuido al poder real, particularmente
en Francia e Inglaterra
Prlogo
}ACQUES LE GOFf

Presentacin
MARCOS LARA

Traduccin
MARCOS LARA
}UAN CARLOS RDRGUEZ AGUILAR

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Edicin conmemorativa 70 Aniversario, 2006

Bl0<:h, Marc
Los reyes taumaturgos I Marc Bloch; prl. de jacques t..: Goff,
present. de ~1arcos Lara, trad. de Marcos Lara, Juan Carlo.1
Roddgua. Aguilar. - 2 ed. - Mxico: FCE, 2006.
663 p. : ilus. ; 21 >< 14 cm - (Colee. Conmemorativa 70
Aniversario; 67)
Ttulo original Les rafa thaumaturges
ISBN 968-16-7792-7
l. l'ranciJ liistoria - Siglos XV!-XIX 2. Inglaterra Hs1oria - Siglos XVI-XIX l. Le Goff, Jacques, prl. JI. ].ara,
Marcos, tr. JI!. Rodrguez Aguilar, Juan Carlos, tr. IV. Ser. V. t.

Distribucin mundial para ~ngua espailala

fNDlCE GENERAL

Prlogo, 11
Presentacin, 59
Prefacio, 75
Introduccin, 79

Primera edicin en francs, 1924


Tercera edicin en francs, 1983
Primera edicin del FCE, 1988
Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeco11ornica.com
www.fo11dodcculturaecnnomica.com
Tel. (55)5227-4672 Fax (55)5227-4694

[lj E1npres;1 certificada ISO 9ooi: 2000


Editor: MART Soum
Diseo de forro e interiores: MAuRrcio GMF.z MoRJN / l'RANC1sco !BARRA

Titulo original:
/""5 rois 1/iaumaturge5
C 1983, 2006, f:ditions Galllmard, por la presente edicin y el prlogo de /acques Le Gnff

LlllRO PRIMERO

Los orgenes
J. Los comienzos del tacto de las escrfulas, 93
1. Las escrfulas, 93
2. Los comienzos del rito francs, 95
3. Los comienzos del rito ingls, 109
11. Los orgenes del poder de curacin de los reyes: la realeza

sagrada en los primeros siglos de la Edad Media,

120

La evolucin de la realeza sagrada; la consagracin, 120


El poder de curacin del consagrado, 146
3. La poltica dinstica de los prin1eros Capetos
y de Enrique I Beauclerc, 149
L

2.

Reedicin corregida de la obra publicada en 1924 por: Publications de la Facult des Lettres
de Strasbourg, y en 1961 por la LibJ'.arie Armand Colin.
D. R.@ 2006, fONlJO lJR CULTU11A ECONMICA
Carrelcr;1 Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.

LIBRO SEGUNDO

Se prohibe b reproduccin total o parcial de esta obra


-incl1.1ido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea nial fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

Grandeza y vicisitudes de las realezas taumatrgicas


III. El tacto de las escrfulas y su popularidad hasta fines

ISBN 968-16-7792-7

del siglo XV,

Impreso en Mxico Pri11ud in Mexico

1.

161

Los ritos francs e ingls, 161


7

,,

INDICE GENERAL

NDICE GENERAL

2. La popularidad del tacto real, 170


3. El tacto de las escrfulas en la literatura mdica
de la Edad Media, 189
4. El tacto de las escrfulas ante la opinin eclesistica, 194
5. El tacto de las escrfulas y las rivalidades racionales;
tentativas de imitacin, 225
IV. El segundo milagro de la realeza inglesa: los anillos
medicinales, 239
L El rito de los anillos en el siglo XIV, 239
2. Las explicaciones legendarias, 241
3. Los orgenes ingicos del rito de los anillos, 246
4. La conquista de una receta nlgica por la realeza
milagrosa, 253
V. La realeza maravillosa y sagrada desde los orgenes
del tacto de las escrfulas hasta el Renacimiento, 267
L La realeza sacerdotal, 267
2. El problema de la unicin, 300
3. Las leyendas; el ciclo monrquico francs; el leo
milagroso en la consagracin inglesa, 310
4. Las supersticiones; el signo real; los reyes
y los leones, 332
5. Conclusiones, 345
VI. Algunas confusiones de creencias: san Marculfo, los reyes
de Francia y los sptimos liijos, 348
1. San Marculfo, su leyenda y su culto, 348
2. San Marculfo y el poder taun1atrgico de los reyes
de Francia, 368
3. Los sptimos hijos, los reyes de Francia y san Marculfo, 382
VII. El milagro real en la poca de las luchas religiosas
y del absolutismo, 400
l. Las realezas taumatrgicas antes de la crisis, 400

,,

2. Renacimiento y reforma, 418


3. Absolutismo y realeza sagrada: la ltima leyenda del ciclo
monrquico francs, 436
4. El tacto de las escrfulas en tiempos del absolutismo francs y de las primeras luchas civiles inglesas, 453

VIII. Decadencia y muerte del tacto, 475


l. Cmo se perdi la fe en el milagro real, 475
2. El fin del rito ingls, 483
3. El fin del rito francs, 492

LIBRO TERCERO

La interpretacin critica del milagro real


IX.
i.

2.

Los primeros ensayos de interpretacin racionalista, 505


Cmo se crey en el milagro real, 517

APENDICES
I. El milagro real en las cuentas francesas e inglesas, 531
IL Inventario iconogrfico, 550
111. Los comienzos de la uncin real y de la consagracin, 563
IV. Anlisis y extractos del "Tratado de la consagracin"
de Juan Golein, 584
V. La peregrinacin de los reyes de Francia a Corbeny,
despus de la consagracin y el traslado del relicario
de san Marculfo a Reims, 598

Adiciones y rectificaciones, 602


Bibliografa, 611
ndice analtico, 627

PRLOGO

Marc Bloch fue torturado por la Gestapo y fusilado a la edad de cincuenta y siete aos el 16 de junio de 1944 en Saint-Didier-de-Formans, Ain, cerca de Lyon, debido a su participacin en la Resistencia.

Durante los treinta aos que siguieron a esta heroica muerte, su


reputacin como historiador tuvo un triple fundamento: en primer
lugar estaba su papel de cofundador y codirector, junto con Lucien
Febvre, de la revista Annale5, 1 que renov la metodologa de la his-

toria; luego estaban dos grandes libros: el primero, Les Carac,ti:res


originaux de l'histoire rurale franr:aise (1931) [La historia rural francesa: caracteres originales, Crtica, 1978], apreciado sobre todo por los
especialistas que con justicia lo consideraron el punto culminante de
la escuela francesa de historia geogrfica y el punto de partida para
un nuevo enfoque de la historia rural tanto medieval como moder1 La revista, fundada en 1929 con el ttulo AntJales 1J'histo1re cononiique et soak [AtJalecs
de historia econmica y social), se convirti con la guerra en An11a/es d'histoire soda/e [A11a/e5 de
historia"socialj (de 1939 a 1941 y de nuevo en 1945}; entre 1942 y 1944 se titul M/a,.ges d'histoire socia/e [Miscelnea de historia social] debido a las leyes de Vichy, que exigieron incluso
que el nombre del judo Marc Bloch desapareciera de la portada de la revista. Marc Bloch,
quien ya haba expresado e;, una carta de mayo de 1941 a Lucien FebvTe su renuencia para continuar la publicacin de la Tevista bajo e! gobierno de Vichy, colabor, no obstante, con el seudnimo de Marc Fougeres. En octubre de 1942, en otra carta dirigida a Lucien Febvrc en la que
reconsideTa su desacuerdo, reconoce el buen fundamento de la decisin que ton16 el prirneTo
al continuar con la revista. Acerca de si tena intenciones, si hubiera sobrevivido, de volver a
asumir o no sus funciones en la revista despus de tenninada la.guerra, los testimonios son
contradictorios. Despus de su muerte la revista tom, en 1946, el ttulo de Amales: conan1ies-Socirs-Civi/isations {Anales: econamlas, sociedades, civilizaciones], que conserva hasta
hoy.

12

/.,

MARC BLOCH

na; el segundo, La Socit fodale (1939-1940) [La sociedad feudal],


era una sntesis poderosa y original que transformaba la historia de
las instituciones al ofrecer una concepcin global de la sociedad e
integrar historia econmica, historia social e historia de las mentalidades, apelando a un pblico ms amplio; a estos dos libros se
sumaba tambin un tratado (pstumo) de metodologa histrica,
Apologie pour l'histore ou Mtier d'historien (publicado por Lucien
Febvre en 1949) (Introduccin a la historia, FCE, 1952], ensayo inconcluso en el que algunas perspectivas profundas y originales a veces se
pierden por el enredado borrador que el autor seguramente hubiera
corregido antes de su publicacin.
No obstante, desde hace algunos aos y para un nmero creciente de investigadores en ciencias humanas y sociales, Marc Bloch es,
antes que nada, el autor de un libro pionero, su primera gran obra,
Les rois thaumaturges. tude sur le caractCre surnaturel attribu a la
puissance royale partculiCrement en France et en Angleterre (1924)
[Los reyes taumaturgos, FCE, r988], que hizo de este gran historiador
el fundador de la antropologa histrica. 2

GNESIS DE LOS REYES TAUMATURGOS

En el estado actual de nuestros conocimientos sobre Marc Bloch, y


en espera de que las cartas que conservamos (suyas o de sus corresponsales) puedan aportarnos alguna precisin -si no es que alguna
revelacin-, podemos afirmar que la gestacin de Los reyes taumaturgos abarc una docena de aos y se benefici de tres experiencias
fundamentales, dos de orden intelectual y una de orden existencial.3
'C,omo tal lo reconoci Georges Duby en su prefacio a la sptima edicin de Apologie po1ir
l'histoire ou Mtier d'historien (1974): Cuando a los cincuenta y seis aos, en las ltimas lneas que escribi, el Blocb del tiempo de la Resistencia afirma una vez ms que las condiciones sociales son 'en su ms profunda naturaleza mentales' {p.158), acaso no nos hace un llamado a reconsiderar su primer libro, so verdadera gran ohra; a releer Los reyes raumat11rgos y
a continuar esa historia de las mentalidades que l habla abandonado pero de la que el joven
Blocb fue probablemente el inventor?" (p.15).
'Agradezco a !Otienne Blocb, hijo de Marc l:l!och, por poner a nli di>posicin toda la docu
mentacin e informadn que pudo recopilar sobre so padre en relacin con Los reyes tauma-

!
1

IDS REYES TAUMATURGOS

.,

13

La primera tuvo por escenario la Fondation Thiers en Pars,


donde Marc Bloch, que ya haba merecido en 1908 la titularidad de
catedrtico de historia en la cole Normale Suprieure, fue pensionario entre 19 09 y 1912. La segunda fue la experiencia de la primera
Guerra Mundial, al final de la cual haba obtenido el grado de capitn tras haber servido en el ejrcito por cuatro oca~iones y haber
sido condecorado con la cruz de guerra. La tercera fue el ambiente
acadmico que prevaleca en la Facultad de Letras de la Universidad
de Estrasburgo, donde fue nombrado profesor de conferencias en
diciembre de 1919 y luego catedrtico en 192i.
La labor cientfica de Marc Bloch comienza entre 1911 Y 1912,
poca en que publica sus primeros artculos. Hasta el advenim'.ento
de la guerra, dichos estudios muestran tres focos de inters evtdenteniente relacionados entre s. En primer lugar, la historia institucional del feudalismo medieval (en particular el papel de la realeza y
de la servidumbre en el sistema feudal); se trata del primer aliento de
un estudio que, debido a las disposiciones tomadas a favor de los
universitarios que combatieron en la guerra, no pasara de ser el
embrin de una tesis: Rois et serfs- un chaptre de l'histoire captienne [Reyes y siervos: un captulo en la historia de los Capetas]. En
segundo lugar, una regin: la lle de France; este inters se e~plica ~or
la enorme influencia que la geografa histrica tuvo, a partir de Vida!
de La Blanche y sus sucesores, en la nueva escuela francesa de historia que floreci durante el periodo de entreguerras. En tercer lugar,
una n1etodologa incipiente, aspecto que se refleja en el muy poco
conocido discurso que Bloch pronunci en la entrega de los premios
del Liceo de Amiens en 1914, en la vspera de la Gran Guerra, Y que
equivale a un primer discurso del mtodo: Critique histori~ue e~ critique du tmoignage [La critica histrica y la crtica del testtmon10].
/urgo> y por concedennc la autorizacin para trabajar en e! fondo de docom_entos de i~rc
J:lloch resguardado en Jos Archives Nationales y que pode consultar en la> meores co~dicio
ne~ gracias a la aniabilidad de Suzanne d'Huart,jefa del Departamento de Conservac1on. Este
fondo constituye el ramo AB x1x 3796-385i {el ramo AB XIX corresponde a d?cu~1ent~s de gran
des eruditos resguardados en los Archivos Nacionales). La mayora de las cita~ 1ndu1da.: en e_ste
prlogo que 110 tienen referencia provienen de este fondo. Agradezco asimismo a m1 amigo
Andr Flurgoiere por sus n1ltip!es y valiosas aclaraciones.

MARC BLOCH

Uno de estos primeros ensayos, publicado en 1912, nlerece especial atencin: "Les formes de la rupture de l'hon1n1age dans l'ancien
droit fodal" ["Las formas de ruptura del vasallaje en el antiguo
derecho feudal"]. 4 En l Marc Bloch describe un "rito" feudal conocido como jet du ftu o "tirar la paja': que a veces se llamaba tambin
"quebrar la paja" (exfestucatio) y que representaba la disolucin del
vnculo de vasallaje. He aqu, pues, un inters precoz por los aspectos rituales de las instituciones del pasado. Dada la indiferencia casi
total de los historiadores y los especialistas en derecho medieval
francs (apenas dos notas de Gaston Paris y una alusin de Jacques
Flach), Marc Bloch recurri a los historiadores alemanes de derecho
medieval, quienes en ese momento estaban particular1nente interesados en la etnografa y el comparativismo:. pudo leer un artculo de
Ernst von Moeller, pero, sobre todo, se ayud de "la gran obra de M.
Karl von Amira", Der Stab in der germanischen Rechtssy1nbolik [El

bculo en el si1nbolismo jurdico germnico]. 5

EL TRIO DE LA FONDAT!ON THIERS

Dnde se encuentra Marc Bloch en ese momento? !)espus de diversas estancias universitarias en Alemania entre 1908 y 1909, concretamente en Berln y en Leipzig, consigue una estancia en la Fondation Thiers; all encuentra a dos antiguos camaradas de la &ole
Normale, el helenista Louis Gernet (catedrtico a partir de 1902) y el
sinlogo Marce! Granet, catedrtico, como l, desde 1904. Los tres
jvenes eruditos organizaron entre ellos un pequeo grupo de investigacin y todo parece indicar que Granet tuvo gran influencia sobre
sus dos compaeros: la temtica y la metodologa de Granet, que
habran de renovar la sinologa, orientaron a Louis Gernet y a Marc
Publicado en No11velle Revue hi5toriq11<' du droit fram;ais er lln:1t1gcr [Nu(vtl rcv5/a hiJr6
rica de derecho francts y atranjero]. t. XXXVI, marzo-abril de 1912, pp. 141-177, y reeditado en
Marc BkKh, Mlanges historiq11es [Miscdnea liist<lrica), Parls, 1963 (lliblinth~quc Gntrale de
rf:cole Pratique des Hautes tudes, seccin v1, SE:VPf.N), t. 1, pp. 11\9-209.
'Las referencias exactas que hace a estos dos trabajos pueden encontrarse en articulo arriba citado de Marc Bloch, A1langes historiques [Misrelneu hisrrica], 1.1, p. 19n, nota l.

LOS REYES TAUMATURGOS

1"

Bloch hacia panoramas ms amplios que los que ofreca en ese mo1nento la historiografa tradicional de la Grecia clsica y del Occidente n1edieval. Antes de la aparicin de Los reyes taumaturgos en
1924, Marce! Granet haba publicado Ftes et chansons anciennes de
la Chine [Antiguas festividades y canciones de China] (1919) y La
Religion des Chinois !La religin de los chinos] (1922); adems haba
con1enzado las investigaciones y reflexiones que lo llevaran a escribir sus dos grandes sntesis: La Civilisation chinoise (1929) [La civilizacin china, lITEHA, 1959] y La Pense chinoise [El pensamiento chino]
(1934). Tambin escribi La Fodalit chinoise [El feudalistt10 chino J que se public en 1932 en Oslo, donde el ao anterior se haba
publicado la obra de Marc Bloch Les Caracteres originaux de l'histoi-

re rurale frantaise [La historia rural francesa: caracteres originales].


Granet haba sucedido a Bloch como invitado extranjero del Instituto para el Estudio Comparado de las Civilizaciones en la capital
noruega y su obra fue reseada por el mismo Marc Bloch en los
Annales en 1930 (pp. 83-85). El trabajo de Granet contribuy notablemente a que Marc Bloch reafirmara desde el primer momento su
inters por los ritos y los mitos, por las ceremonias y las leyendas,
por la psicologa colectiva comparada y por los "sistemas de pensa'
miento" y de creencia de las sociedades antiguas. 6
Louis Gernet, cuya labor docente estuvo confinada demasiado
tiempo a la Universidad de Argel (aunque es cierto que ah pudo dar
la bienvenida al joven historiador Fernand Braudel) y cuya obra sufri una escandalosa marginacin por parte del helenismo universitario que reinaba entonces, no est menos cercano a Bloch que Granet en cuanto a su pensamiento y sus mtodos. Gernet public en
1917 sus Reclierches sur le dveloppement de la pense juridique et

mora/e en GrCce [Investigaciones sobre el desarrollo del pensa1niento


jurdico y moral en Grecia]. Su gran sntesis Le Gnie grec da ns la religio11 [El genio griego en la religin, UTEHA, 1960 ], escrito en colaboracin con Andr Boulanger para el periodo helenstico, se public en
Como ejemplo de un estudio de Marce] Granel sobre un rito jurdico, publicado antes de

l.os reyes taumarurgos, vase "Le dpt de J"enfant sur le sol'' [i colocaci611 del nio sobrt el
suelo] pl1blicado en La Revue archologique [Revi5ta de arqueologa] en 1922.

t..

!'>1ARC BLOCH

1932 pero no tuvo impacto sino hasta la reedicin de 1970, cuando la

compilacin pstuma de sus artculos, Anthropologie de la Grece


antque (1968; nueva edicin, i982) [Antropologa de la Grecia antigua, Taurus, 1980] permiti finalmente valorar su trascendencia; esta
obra ha tenido, pues, una notable influencia en la gran escuela francesa contempornea de antropologa histrica de la Grecia antigua
{lean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet, Marce! Detienne-originario de Lieja-, Nicole Loraux, Fran;:ois Hartog, etc.) Las discusiones de Marc Bloch (y de Granet) con Gernet hicieron ms profundo el inters de Bloch por el etnojuridismo, el mito, el ritual y por
'la investigacin comparatista perspicaz pero prudente. 7

LA PRIMERA GUERRA MUNDJAL

Ahora trataremos la segunda de las experiencias arriba enlistadas: la


guerra de 1914-1918. Para Marc Bloch sta fue una aventura extraordinaria. Los recuerdos que escribi durante el primer ao del conflicto nos lo muestran como alguien capaz de combinar con sencillez un ardiente patriotismo, una aguda capacidad para percibir los
dran1as y las miserias cotidianas de los soldados, as como un especial cuidado por no esconder nada de la srdida y cruel realidad de
la vida de los combatientes. No obstante, siempre mantiene una lucidez que le permite, incluso en los momentos ms encendidos, guardar su distancia de la accin; es capaz de "echar un vistazo lleno de
humanidad, aunque sin complacencias, a los hombres que estil a su
alrededor y tambin observarse a s mismo. Constantemente se esfuerza por reflexionar como historiadof sobre lo que ve y lo que vive;
narra, por ejemplo, que el primer da en que particip en combate,
el 10 de septiembre de 1914: "El espritu de la curiosidad, que rara vez
1ne abandona, no se haba apartado de m tampoco ahora': A la
7 Debo lo esencial de estas noticias sobre el grupo de Bloch, Gernet y Granel en la
Fondation Thiers entre 1909 y 1912 a Ricardo di Donato, profesor de la Escuela Nonnal
Sl!perior de Pisa, que actualmente prepara una gran obra sobre Louis Gernet. Expreso aqu 1ni
efusivo agradedmiento.

LOS REYES TAUMATURGOS

"

curiosidad, primer aguijn de la historia, le sigue inmediatamente la


labor de investigacin de la nzemoria: anota en una bitcora el da y
los acontecimientos de cada jornada y la mantiene hasta que una
herida y la enfermedad le impiden continuar con el diario el 15 de
noviembre de 1914. Cuando una enfermedad grave a principios
de 1915 lo obliga a pasar a la retaguardia y le impone. un descanso de
convalecencia, inmediatamente retoma la escritura de sus recuerdos:
no quiere depender de la memoria, pues sta opera sobre el pasado
"una seleccin que me parece a menudo poco juiciosa". Al final de
estas remembranzas que abarcan los cinco primeros meses de guerra, aade algunas conclusiones sobre su experiencia como historiador y esboza los temas que retomar en 1940 en L'trange dfaite [La
extraa derrota, Crtica, 2002].8 Sin embargo, lo esencial de esta
experiencia para l es todo lo concerniente a la psicologa, tanto la
psicologa individual de los soldados y de los oficiales, como la psicologa colectiva de los grupos de guerreros. 9
Cario Ginzburg ha analizado con mucha perspicacia y finura
la manera como Los reyes taumaturgos naci de la experiencia de la
guerra de 1914-1918. Marc Bloch presenci la reinstauracin de una
sociedad casi medieval, el regreso a una nlentalidad "brbara e irracional". La propagacin de noticias falsas que, segn l, era la principal modalidad de este retroceso, le inspir uno de sus ms notables
'L'btmnge dfaite [La exrraiia derrotnJ, ed. pstuma, Pars, 1946 (Gal!imard prepara una
nueva edicin).
'Vase Marc Blocb, "Souveoirs de guerre, i914-1915" !Recuerdos de la guerra, 1914-191s], en
Cahiers des Annales [Cuadernos de Arma/es], 26, Pars, 1969. Marc Bloch tuvo oportunidad de
ampliar su conocimiento de la psicologa del soldado al a.<omir la defensa (tal y como se lo exiga su calidad de oficial) de los soldados Hamados a comparecer en consejo de guerra. Se han
conservado algunas notas de sus alegatos. Vase el catlogo de la exposicin Marc Bloc/
{levantada por Andr BurguiCre y Claude Chandonnay), cole des Hautes tl!des en Sciences
Sociales, mayo de i979.
Carole Fink ha destacado cn precisin el impacto que tuvo esta experiencia de la primera Guerra Mundial en el inters de l\1arc Blocb por la psicologa colectiva. Su introdoccio a
la traduccin inglesa de las Mmoires deguerre [Memorias de guerra] de Marc Blocb sigue siendo la mejor .<emblanza que se haya escrito sobre la vida y el pensamiento del gran historiador
(M. Bloch, Menwirs of \.Var, 1914-1915, trad. e introd. de Ca role Fink, Ithaca y Londres, Cornell
University Press, 1980). Vase tambin el artculo, naturalmente breve, de J.-Cl. Sch1nitt, Marc
Bloch, en J. Le Goff, R. Chartier y J. Revel (eds.), La No uve/le Histoire [La rweva historia], Pars,
1978, pp. 79-8i.

"

le-

}.iARC BLOCH

LOS REYES TAUMATIJRGOS

t.

,,

artculos: "Rflexions d'un historien sur les fausses nouvelles de la


guerre" ["Reflexiones de un historiador sobre las noticias falsas en
la guerra"]. 10 Ah demuestra cmo la censura, que desacreditaba las
formas escritas y las someta a un escrutinio opresivo, condujo notablemente a "una prodigiosa renovacin de la tradicin oral, antigua
madre de las leyendas y los mitos". Es as como la guerra proporcion al historiador una oportunidad inusitada para observar, como si
se tratara de una prctica de campo, el pasado n1edieval: "Por una
audaz circunstancia que ni el ms osado de los experimentadores se
hubiese atrevido a soar, la censura, que ahora rechazaba el desarrollo de los siglos transcurridos, enfrent a los soldados cara a cara
con los medios de informacin y con el ingenio de las edades antiguas, los tiempos anteriores al peridico, a la noticia impresa, al libro". Sin embargo, el escepticismo que agobia al historiador ante esta
difusin de falsas noticias no llega a afectar en lo ms mnin10 la
"historia jurdica, econmica o religiosa" y menos an la historia de
la psicologa colectiva; Bloch considera que "[o ms profundo en la
historia podra ser tan1bin lo ms seguro''. Los reyes taurnaturgos es
un intento por sun1ergirse precisamente en la historia "profunda".
De esta nlanera se explica el juicio que, en la conclusin de su
obra, ofrece sobre el milagro curativo de los reyes: se trata de "una
colosal falsa noticia"; empleara la misma expresin en 1932 para
definir el fenmeno estudiado por Georges Lefebvre en otro gran
libro de historia de las mentalidades: La Grande peur de 1789 [El gran
pnico de 1789, Paids, 1986] . 11
La experiencia de la guerra fortaleci en Marc Bloch su conviccin de que, si bien "la incomprensin del presente nace fataln~ente
de la ignorancia del pasado", tambin es cierto que se necesita "comprender el pasado a travs del presente': como lo expresar en Mtier
d'historien {Introduccin a la historia]. De ah que considere tan

importante el "mtodo regresivo"; as pues, la psicologa de soldados


y hombres en el periodo 1914-1918 echar luz sobre la actitud que
tuvo la gente de la Edad Media (y hasta el siglo xv111) frente al milagro de los reyes.
En suma, el proyecto de investigacin que habra de culminar
con la redaccin de Los reyes taumah1rgos se concret en la inteligencia del joven historiador durante la primera Guerra Mundial. Su
colega Charles-Edmond Perrin cuenta que en febrero de 1919, durante una excursin que hicieron juntos a los Vosgos cuando todava no haban vuelto a la vida civil, Marc Bloch le dijo: "Cuando termine con nlis caracteres rurales, estudiar el rito de la uncin en la
consagracin de los reyes en Reirns". 12

10 Rtvue de synthi!st hisroriqut [Rtvista de sntesis hisr6ricol, 1. 33, 1921, pp. 13-35, reeditado en Mlonges historiq11<s [Nfiscelnea histrica], t. 1, Pars, 1963, pp. 41-57.
'' El articulo con que Marc Bloch rcsca la obra de G. Lcfcbvrc se titula "L'erreur collectivc de fa 'grande peur' commc ~y1npt1nc d'un tat social" [~El error colectivo del 'Terror' como
sfnton1a de un e~tado social"], en An11ale;- d'histoire ~co11omiq11r et >oriale [Anales de historia
eco11111ica y social],!. v, 1933. pp. 301-304.

, "Prefacion de Charles-Edmond Perrin, en Marc Bloch, A1la11ges historiques Vvtisce/ti11ea


histrica), op. cit., p. xi.
11 VJic Lucicn Febvre, Souvenirs d'unc grande histoire: Marc Bloch et Stra~bourg"
[Recuerdos de una gral! historia: Marc Blod1 y Estra>/Jurgo], en Mbnorial rles a>mes 19J9-l94S
[Mtmori11I d~ lo> afio> i939-1945]. Estrasburgo, Facultad de Letras, reeditado en Combats pour
/'hi>roirr, P~rl.>, A. Colin, 1953 [Combal<'S por la historia, Barcelona, Ariel, 1992].

ESTRASBURGO

Puesto que es bastante conocida, insistir menos en la tercera circunstancia que contribuy a la decisin de Bloch de emprender el
estudio del nlilagro real: se trata del ambiente acadmico de la
Universidad de Estrasburgo, en donde Marc Bloch fue nombrado
profesor de conferencias en octubre de 1919. 13 Al trinino de la guerra, la Universidad de Estrasburgo, que volva a ser francesa, recibi
toda la atencin de los poderes pblicos: se trataba de opacar el
recuerdo de la universidad alemana y convertir esta institucin, apenas recuperada, en el escaparate intelectual y cientfico de Francia de
cara al n1undo germnico. Brillantes jvenes acadmicos obtuvieron
ctedras: entre ellos el historiador Lucien Febvre (nacido en 1878), a
quien es preciso nombrar en prin1er lugar pues su encuentro decisivo con Bloch llev a la fundacin, en mutua colaboracin, de la
revista Annales d'Histoire conon1iq11e et socia/e !Anales de historia

,..

J\.lARC BLOCH

econmica y social] en 1929; hubo otros historiadores, como el especialista en la Roma antigua Andr Piganiol, el 1nedievalista CharlesEdmond Perrin y, sobre todo, el gran historiador de la Revolucin
francesa, Georges Lefebvre; pero tambin hay que mencionar al
fundador de la sociologa religiosa en Francia, Gabriel Le Bras, al
gegrafo Henri Baulig, al fillogo Ernest Hoepffner y especialn1ente
a dos intelectuales: el mdico y psiclogo Charles Blande! y el socilogo Maurice Halbwachs. El primero de estos ltimos ya haba publicado La Conscicnce morbide [La conciencia mrbida] en i914,
publicara en 1926 .La Mentalit primitive [La mentalidad pri1nitiva]
y estaba trabajando en su gran obra, lntroduction a la psychologie
collective (1928) [Psicologa colectiva, Amrica, 1945J que Marc Bloch
researa en la Revue historique [Revista de historia] en 1929. Como
ya lo seal Gcorges Duby, Blondel desafiaba a los historiadores
(aunque lo hizo cuatro aos despus de Los reyes taumaturgos!) con
su afir.macin de que "no vala la pena obstinarse en determinar de
plano los modos universales de sentir, de pensar y de actuar"; sta era
una exhortacin en tavor de una historia de las mentalidades y del
coinportamiento que apreciara diferencias en cuanto a tie1npo y
espacio. Maurice Halbwachs producira, un ao despus de Los reyes
taumaturgos de Bloch, una obra capital en el campo que hoy llamamos de las ciencias humanas y sociales: Les Cadres sociaux de la
m111oirc [Los marcos sociales de la rnemoria]. En el mismo ao de su
publicacin Marc Bloch le dedic un amplio artculo en la revista
Revue de synthCse historique [Revista de sntesis histrica] de Henri
Bcrr, el pionero de la renovacin de la historia y de las ciencias
humanas.H Memoria y sociedad, es decir, memoria e historia: qu
tema podra seducir ms a Marc 13loch?
En Blondel y en Halbwachs, Marc Bloch encontr a los alumnos
del erudito que marc de la manera ms profunda su formacin
intelectual, el socilogo f:mile Durkheim. ste public en 1912, a partir de un estudio sobre el sistema totmico australiano, Les Fortnes
""M~moire collective, tradition et cou!ume a pro pos d'un livre r&ent" [Mcnmria calectitrodici611 y cosrumbrc a prop65ito de un reciente libro), en Revue de synlhhc historique
[Revista de sfnt"5 hist6rica), t. 40, 1925, pp. 73-83.

l'lt.

LOS REYFS TAUMATIJRGOS

,..

"

l111entaires de la vie religieuse [Las for1nas elementales de la vida religiosa, Alianza, 1993J, donde define lo sagrado co1no "una representacin de la sociedad': 15 Henri Se expres con perspicacia la influencia que f:mile Durkhcim tuvo sobre Marc Bloch en una carta que le
envi para agradecerle y para felicitarlo por }.os reyes taumaturgos;
ah! se refiere de la siguiente manera a la reseJ1.a que Marc Bloch acababa de publicar, en colaboracin con Liond Bataillon, en la Revue
historique del libro de Lucien Febvre La Yerre et l'volution humaine.

Introduction gographique a /'histoire [La Tierra y la evolucin humana. Introduccin geogrfica a la historia] (1922): "Sus observaciones
sobre el libro de Lucien Febvrc me han parecido de lo ms atinadas.
En el fondo la historia [... ]est ms cercana a la sociologa que a la
geografa; incluso, la 1netodologa de la sociologa, tal y como la defini ()urkheim, es en buena medida una metodologa de la historia".
Recordemos adems que Durkheim escribi en el encabezado del
prin1er nmero de Anne sociologiq11e [Anuario de sociologa) de 1898
una referencia a Fuste! de Coulanges, el mismo Fuste! de Coulanges
al que Marc Bloch apelara numerosas veces en li1troducci11 a la historia y que le sirvi de inspiracin desde su juventud. Christian
Pfister, en su carta de recomendacin para la candidatura de Bloch
a la Fondation Thiers, declar precisamente que Marc Bloch se ocupaba de asuntos de historia social que haban sido ignorados desde
Fuste! de Coulanges. 16 En Introduccin a la historia, Marc B\och expres lo que l y los historiadores deseosos de escapar del montono rumor de la historia positivista universitaria le deban a l)urkheim y a su escuela: "A este gran esfuerzo deben mucho nuestros
estudios. Nos ha enseado a analizar con mayor profundidad, a enfocar 1ns de cerca los problemas, a pensar, me atrevo a decir, de
manera menos barata". 17
"J.-L. Fabiani, artkulo "D11rkheim {f:mil<')': en J. Le Goff, R. Chartier y R. Revel (eds.), La
No11vdlc. Hiswire [La 1111~vn l1istormJ, 1978, p. 149.
"Vase Ca role fink, op. dr., n. 9.
"J11troducrin a /a lristoria, Mxico, FCE, 1952, p. 17. Sobre Durkheim, la historia y /\1arc
Bloch, v~a~ Robert N. Bellah: "Durkheim and History" ["Durkheim y la historia", en Amerirat1 Soologiral Review IRevi5/a tk 5ocio/ogf11 nortearnnironal, 24, 1959, pp. 447-46, Y R. Colbert Rhodes,"f:mile Durkheim ami the Hi.<torical Thought of Mure Bloch" ["mile Durkheim

ll

1-.

tos REYES TAUMATURGOS

MARC Bl.OCH

Estrasburgo fue entonces para Marc Bloch el contacto vivo, a travs de colegas y amigos, con las ciencias sociales, hermanas de la his-

toria. Los reyes taumaturgos es una obra que germin en este frtil
suelo interdisciplinario; no sorprende pues que en la obra se encuentren a menudo referencias a estas ciencias, cosa que tambin
observ Henri Se: "El ltimo captulo de su obra, que es excelente,

no slo interesar a los historiadores: en l encontrarn muchos


temas de reflexin los folkloristas, los psiclogos y los socilogos':
Para concluir esta evocacin de lo que Los reyes taumaturgos
debe al Estrasburgo de los aos i919-1924, es preciso recordar la
admirable biblioteca universitaria, el enriquecimiento de cuyo acervo a cual ms los alemanes (de 1871 a 1918) como los franceses consideraron un asunto de honra nacional. Lucien Febvre lo expres del
siguiente modo: "El teln de fondo era la biblioteca, la admirable
Biblioteca Nacional y Universitaria de Estrasburgo, sus tesoros se
desplegaban ante nuestros ojos, estaban al alcance de nuestras manos: una herramienta incomparable de trabajo, nica en toda Francia. Si alguno de nosotros ha de dejar alguna obra memorable, se lo
debe en la mayor parte a la Biblioteca de Estrasburgo, a sus recursos
prodigiosos que no hacamos sino aprovechar': JR

LOS MEDIEVALISTAS ALEMANES

Dos factores ms, de naturaleza muy diferente, condujeron a Marc


Bloch finahnente al estudio de la enfermedad que curaban los reyes.
El primero fue su familiaridad con la obra de los medievalistas alemanes y la seduccin que sobre l ejercan tanto la erudicin como las
problemticas que planteaban sus colegas germanos. Christian Pfister
y el pensamiento histrico de Marc Bloch"/, en Throry and Soriety ITeurla y sociedod), vol. 6,
nm. 1, 1978, pp. 45-73.
"En Marc Bloch et Estrasburgo" ["Marc Bloch y E&trnsburgo"'J, reimpreso en Combars
pour /'histoire, p. 400 [Combates por la /1istoria, Barcelona, Ariel, 1992). Por supuesto que Marc
llloch tambin aprovech el acervo de la Biblioteca Nacional de Pars y de Ja British Library de
Londres e intercambi una amplia correspondencia con muchos archivistas tanto franceses
como extranjeros.

, ..

hizo alusin a esto en su misiva de 1909 que ya mencionamos arriba;


las estancias de Bloch en Berln y en Lcipzig entre 1908 y 1909 tuvieron
fruto. Una de sus primeras reseas en la Revue historique [Revista de
historia], escrita en 1921, estuvo dedicada al libro de Fritz Kern publicado en 1914, Gottesgnadentu1n und Widerstandsrecht im frl1eren

Mittelalter. Zur Entwicklungsgeschicl1te der Monarcliie [Gracia de Dios


y derecho de resistencia en la alta Edad Media. Una contribucin a la
historia del desarrollo de la monarqua}. Ms an, en el expediente de
Los reyes tatanatu.rgos que se conserva entre los documentos de Marc
Bloch en los Archivos Nacionales, hay una carta de agradecimiento de
Fritz Kern por la resea que le escribiera Marc Bloch: el historiador
alemn se nluestra profundamente conmovido por la atencin que
Marc Bloch prest a su obra y por la delicadeza con la que el nuevo
acadmico de Estrasburgo redact su resea. Desde el inicio de la guerra, dice el alemn, no reciba de sus colegas franceses sino indiferencias y desaires, por lo que se halla doblemente conmovido.
Asi pues, en este momento las investigaciones alemanas ya haban conseguido, si no inspirar, al 1nenos s servir a Marc Bloch en
sus reflexiones. En su artculo de 1912 sobre la "ruptura del vasallaje"
haba echado mano de los ms notables representantes alen1anes de
una disciplina totalmente abandonada en Francia: el etnojuridismo. 19 La historiografa alen1ana no slo le da instruccin sino
tambin lo impulsa -ya que tiene el nimo de superarla- hacia la
historia de la soberana, hacia el estudio de las imgenes y de las
insignias del poder, objetos de estudio de los que ms tarde se ocuparn P. E. Schramm y su escuela.

EL HERMANO MfiDJCO

Por ltimo, la afectuosa relacin que tena con su hermano mdico lo llev a profundizar muy particularmente en el aspecto clinico
de su ten1a y en todo lo que concerna a la medicina popular. En la
"Vasel~n.5.

la-

MARC BLOCH

dedicatoria del prlogo a Los reyes taumaturgos, en una aadidura


que data del 28 de dicien1bre de 1923, Marc Bloch da testimonio de
la aportacin de este hermano, que muri como su padre antes de la
publicacin de la obra y que particip en ella de una manera que
Marc Bloch consideraba decisiva. 20

HISTORIA TOTAL DE UN MILAGRO

Ahora pasemos a considerar Los reyes taumaturgos tal y como Marc


Bloch la escribi y la concibi, esforzndonos por ubicarla en el pensa1niento histrico y antropolgico de los inicios de la dcada de 19zo.
Marc Bloch quiso con esta obra historiar de manera global, en
primer lugar, un milagro, y en segundo lugar, la creencia en dicho
milagro; ambas cosas, no obstante, se confunden entre s hasta cierto punto: l 1nostr que un milagro existe desde el momento en que
se puede creer en l (no hay deter1ninismo en Marc Bloch, sino una
serie de correlaciones racionales entre los fenmenos histricos sin
que ello iinplique una identificacin hegeliana entre lo racional y lo
real), el milagro luego se debilita hasta que, finalmente, desaparece
cuando ya no es posible creer en l. Marc Bloch aclara en su introduccin: "Si no temiera hacer ms pesado an un encabezamiento
ya de1nasiado largo, le habra dado a este libro un segundo subttulo: 'Historia de un 1nilagro"' (p. 86).

LOS REYES

TAU~1ATURGOS

la-

1narginal, un horizonte nls o menos inaccesible) y la larga duracin


de la que Fernand Braudel, en un artculo merccidan1ente famoso,
habra de ofrecer una definicin en 1958, 21 cuando ya haba publicado el ms adecuado ejen1plo de la misma en;u La Mditerrane et le
monde 111diterranen a l'poque de Pl1ilippe JI (1949) [El Mediterrneo y el n1undo mediterrneo en la poca de Felipe JI, Mxico, FCE,
1976]. La larga duracin no se refiere necesariamente a un largo
periodo cronolgico, sino, ms bien, a la parte de la historia y de las
estructuras que evoluciona y cambia ms lentamente. La larga duracin es un ritmo lento. Es posible encontrarla y observarla en un
lapso de tiempo relativamente corto pero siempre por debajo de la
historia de los acontecimientos y de las coyunturas a mediano plazo.
Sera totaln1ente errneo creer que un problema planteado "desde
los orgenes hasta nuestros das': que nluy rara vez es con1patible con
un problen1a histrico cientfico, representa la larga duracin en su
forma ms perfecta, pero en el caso, como en Los reyes taumaturgos,
en que el historiador tiene la oportunidad de conocer el inicio y el
fin de un fenmeno histrico, de poder estudiarlo a travs de toda su
vida histrica, desde su nacimiento y su gnesis hasta su declive y
desaparicin, se trata de una oportunidad excepcional. As es como
Marc Bloch pudo afirmar que el milagro real, el rito del tacto curativo, "naci en Francia alrededor del ao 1000 yen Inglaterra aproximadamente un siglo despus" y desapareci en Inglaterra con el establecimiento de la dinasta alcn1ana de los Hannover en 1714 y en Francia
el 31 de mayo de 1825 cuando Carlos X, despus de su consagracin
(19 de mayo), fuera el ltimo rey que tocara a los escrofulosos.

LA LARGA DURACIN DEL MILAGRO

Bloch quiere, adems, dar cuenta de este milagro "en toda su duracin y su evolucin" recurriendo a una "explicacin total''. Aqu se
reconocen ya dos de los grandes temas de la "escuela" de los A11nales:
la historia global o totalizadora (que sera nlejor describir como
"explicacin total" nlanteniendo, por supuesto, un ideal, un caso

El- !DOLO DE LOS ORIGF.NES

Por una doble paradoja, la parte de Los reyes taumaturgos que ahora
requiere revisin es la que concierne a los orgenes del tacto real.
"F. Braudd, "Histoire e! sciences sociales. La longuc durcn /"Historia y ciencias sociales.
<"Il A1u1a/t5 E. S. C., i9)8, pp. 725753, reeditado en &rils sur l'hisroire,
Pars, Flammarion, 1969, pp. 41-83 IEsrrilos sobrt hisroria, Madrid, Alianza,-199!].

La larga duracinn],
"'V~asc

las pp. 33-34.

,,

t.

MARCBWCH

Paradoja porque el mismo Marc Bloch, quien denunciara en su obra


Introduccin a la historia el culto a ese "dolo de los orgenes'~ aqu
ofrece sacrificio a ese concepto que genera confusin entre orgenes,
fuentes {otro trmino peligroso, como si en la historia las cosas derivaran de una fuente o por un alumbramiento natural) y causas.
Ahora bien, ya desde Los reyes taumaturgos Marc Bloch empleaba
conceptos ms fecundos, co1no herencia, eleccin, nacimiento, gnesis,
con la idea de base de que "un fenmeno histrico jams se explica
plenamente fuera del estudio de su momento''. La segunda paradoja
es que la erudicin, siempre necesaria y fundamental para el historiador, no es en ltima instancia ms slida que las hiptesis, las interpretaciones y las ideas. Los historiadores mantienen una peligrosa ilusin cuando piensan que la erudicin bien ejercida puede
llevar a certezas absolutas, a conclusiones definitivas. Y es que tambin la erudicin -incluso la ms slida- es frgil; a veces se descubren otros documentos que modifican la ubicacin en la secuencia cronolgica de un documento ya conocido; a veces una nueva
aproximacin confiere otro sentido al documento anterior, incluso
en el nivel de la literalidad o historicidad mismas. El pasado tient;
para s, desde el punto de vista de la documentacin, un porvenir
gracias a los descubrimientos y a las nuevas tcnicas. As pues, en
cuanto a la erudicin del trabajo histrico, hemos de ser suficie~te
mente modestos y humildes, lo mismo frente al futuro que frente al
pasado.
El caso de Los reyes taumaturgos es, en mi opinin, ejemplar en
este aspecto. Despus de una compilacin y un anlisis crtico de
documentos que incluso los eruditos menos atrados por el procedimiento de Marc Bloch tuvieron que reconocer que cumpla con las
ms rigurosas exigencias cientficas, Marc Bloch extrae del lote de
documentos un texto: se trata de la carta de un oficial de origen
francs que viva en la corte del rey Enrique 11 de Inglaterra, Pierre
de Blois. Hacia 1180 ste escribi: "Yo confieso que asistir al rey es
[para un religioso] cumplir una funcin santa, pues el rey es santo:
es el Cristo del Seor. No en vano ha recibido el sacramento de la
uncin, cuya eficacia, si alguien por acaso lo ignorase o lo pusiese en

LOS REYES TAUMATURGOS

M.

duda, quedara ampliamente demostrada por la desaparicin de esta


22
peste que ataca la ingle y por la curacin de las escrfulas".
Como yo estaba interesado en la historia de la peste inguinal,
tambin llamada peste bubnica o peste negra en la Edad Media, al
releer Los reyes taumaturgos me intrig este texto que atribua a
Enrique 11 (muerto en 1189) la virtud de hacer desaparecer una epidemia de esa peste. Pero hoy sabemos (y lo decimos partiendo de la
experiencia, pues un fenmeno masivo como la peste negra forzosamente tendra que encontrarse en los documentos del siglo XII que
son muy abundantes) que no hubo ninguna epidemia de peste
inguinal en Occidente entre el siglo vn y 1347. 23 Ocurre que hace
sesenta aos la historiografa se hallaba en la ms absoluta confusin
en cuanto a la cronologa de la peste negra y la gran mayora de los
historiadores serios (incluyendo al sabio y curioso Marc Bloch) poco
a poco se iban interesando en esta enfermedad que, con justa razn,
no encontraban en sus documentos entre el siglo vn y mediados del
siglo x1v. Marc Bloch, a pesar de todo, muestra cierta incomodidad
con esta referencia y escribe: "No sabemos con exactitud a qu aluden estas ltimas palabras. Quizs a una epidemia de peste bubnica que, segn las creencias, habra cedido ante la influencia maravillosa del rey. La confusin entre algunas formas de bubones y la adenitis de la ingle no tena nada de imposible para un hombre de esta
poca segn afirma un excelente historiador de la medicina, el doctor Crawford. Pierre de Blois no era mdico [... ]" (p. 110). Pero Si

" El texto latino, editado en el tomo 207 de la Patrologia Lt>tma de Migne, col. 440 D, que
Marc Bloch verific en el mismo texto del manuscrito de la Bibliothque Nationale de Par!s
(Nouve!les Acquisitions Latines, 785, fol. 59) y que yo mismo he hecho cotejar con los manuscritos ms antiguos (pues por un momento pens que el texto autntico quiz no <leda inguinariae pesri>, !a peste inguinal, la peste negra, sino igniarile pestis, el mal del fuego, es decir, la
erisipela gangrenosa que produce al cornezuelo del centeno y cuya existencia en esa poca est
corroborada), dice: "fidem ejus plenissimam faciet defectus inguinariae pestis, et curatio

scrophularum" (Loo reyes rmimaturgos, p. 110, n. 25).


"Dr. )can-No~] Biraben, Les Hommes et la peste en France et dans les pays europens et
mditerranens [Los hombres y la peste en Francia y en los pafaes europeos Y mediterrneos], 2
vols., Pars y La Haya, 1976. Dr. Jean-No~\ Biraben y Jacques Le Goff, Lt> Peste dans le haut
Moyen Age {La ptsre e11 la alta Edad Media], en Annales Economies - Sots - Civilioations

[Anales: economas, sociedades, civil=ciones], 1969, pp. 1484-1508.

;.,

MARC BLOCH

Pierre de Blois no es un buen testigo de la peste inguinal, por qu


habra de serlo de las escrfulas?
Sin embargo, Marc Bloch concluye: "As pues, Enrique II curaba
las escrfulas': Cree poder interpretar, aunque con reservas, los textos del siglo XI de modo que permitan suponer que el tacto real exista en Inglaterra desde comienzos del siglo xi, pero luego procede a
afirmar, ya sin reservas, que este texto es el testimonio cierto (pp. 118119) ms antiguo de que el rey de Inglaterra curaba las escrfulas.
Tuve yo oportunidad de determinar la probable procedencia de
la mencin de Pierre de Blois sobre la desaparicin de una epidemia
de peste gracias al poder real. 24 En su Historia de los francos Gregario de Tours narra (x, 1) cmo el papa Gregorio Magno orden, en
el afio en que asumi el pontificado (590 ), al pueblo romano una
letana (una procesin acompaada de cnticos penitenciales) con la
intencin de hacer desaparecer una grave epidemia de "peste inguinal': epidemia, sta s, muy real, que devastaba Roma. Esta letana
mayor (distinta de la letana menor de las rogativas) se volverla luego clebre en toda la cristiandad y el 25 de abril entr a la liturgia regular. Beda el Venerable, al comienzo del siglo v, habla de ella en su
Homilia 97, De majori litania [Homila 97: Sobre la letana mayor]
(Patrologa latina, t. 94, col. 499). Poco antes de que Pierre de Blois
escribiera su carta, el liturgista parisino Jean Beleth, en su Summa de
Ecclesiasticis officiis [Compendio de los asuntos eclesisticos], en el captulo "Sobre las letanas'; recuerda el origen de la gran letana instituida por Gregario Magno para hacer desaparecer una pestis inguinaria.25 Ya en el siglo xr11, Jacques de la Vorgine hace alusin al
hecho en su Leyenda dorada (hacia 1255) y el dominicano Jean de
Mailly en su obra indita Abbrevatio in gestis et miraculis sanctorum
[Resumen de los hechos y los milagros de los santos] (hacia 1243) describe la majar letana y explica su origen. Narra una leyenda segn la
cual despus de su letania Gregario Magno vio en lo alto de un cas.

"~es~~ mostrar aqu mi agradecimiento a Marie-Claire Gasnault, quien nie ayud en esta

1nve~t1gacton.

"lean Bdeth, S1nnma de ecdesiasticis offiis 1Compendio de asuntos ec/esidsticos), cd. de H.


Doute1l, Turnholt, 1976. Corpus christianorum, Continuatio medievalis, x1.1, pp. 232 _234.

LOS REYES TAU/'o.1ATURGOS

n,

tillo romano un ngel que enjugaba su espada ensangrentada y la


regresaba a su vaina (hecho del que se origina el nombre de Castillo
San ngel que se le dio al monumento). Agrega que esta procesin
se conoce como procesin de las "cruces negras"i 6 y tena lugar el da
de san Marcos, el 25 de abril. Joinville nos recuerda, por su parte, que
san Luis naci este da (en 1214), lo cual fue una seal premonitoria
de su muerte trgica cerca de Tnez.
As pues, Pierre de Blois no hizo sino tomar una tradicin literaria y una prctica litrgica muy conocida que se remontaba a varios
siglos atrs (despus de los cuales no haba habido ninguna epidemia de peste negra). Por lo tanto, Enrique II no hizo desaparecer
ninguna peste, sino que Pierre de Blois le atribuy un milagro de
Gregorio Magno que se transmiti a travs de la hagiografa y la liturgia. Ahora bien, acaso no hara lo mismo en cuanto a la curacin
de las escrfulas? No podra asegurarlo, pues a diferencia de la desaparicin de la peste negra, no encontr ninguna tradicin anterior
que se refiera especficamente a esto. No obstante, la carta de Pierre
de Blois queda totalmente desacreditada en cuanto a la historicidad de los milagros de Enrique 11.
Sin hacer alusin a este texto en particular, pero analizando con
mucha minucia los otros textos en los que Marc Bloch funda su
demostracin del origen del tacto real de las escrfulas al inicio del
siglo xn en Inglaterra y en el siglo XI en Francia, un historiador britnico, Frank Barlow, demostr hace poco de manera convincente
que ninguno de los textos en cuestin permite afirmar que verdaderamente tal haya sido el caso. En su opinin (que coincide con mi
impresin), si en el caso de los reyes de Francia hay tan slo una
mencin cierta del tacto real de escrfulas en el siglo xu por Luis VI,
esto no quita que no poseamos ninguna prueba de que los reyes
hayan practicado ese tacto de escrfulas de manera regular antes de

"/acques de la Vorgine, Leyenda dorada, la letana mayor y la letana menor. )can de


Mailly, Abbrevatio in gestis et miraculis sanclorum [Resumen de los hechos y los milagros de los
santos], Pars, Bibl. Mazar no, ms. 1731, fol. 55v-56. Debo la noticia de la existencia de este texto
a Marie-Claire Gasnault.

JO

fa.

LOS REYES TAUMATURGOS

MARC BLOCH

san Luis. En cuanto a los reyes de Inglaterra tene1nos que desplazar


hasta 1276 la primera mencin cierta de este rito. 27
As pues, es probable que el rito real de la curacin de escrfulas
no se convirtiera en una prctica habitual en Francia y en Inglaterra

sino hasta mediados del siglo x111. No obstante, lo esencial de Ja


demostracin de Marc Bloch queda intacto: dos reyes cristianos se
convirtieron a lo largo de la Edad Media (gracias a un conjunto de
ritos y a una creencia particular) en per'sonajes sagrados, en curanderos n1ilagrosos. Se trata de una variante cristiana del fenmeno de
la realeza sagrada. Dios elige, adems de los santos, a los reyes de dos
naciones para operar milagros en su non1bre; Ja Iglesia, aunque lo
restringe o lo controla, debe reconocer este nuevo poder real. Ocurre
que los reyes dedicaron sencillamente ms tiempo a la adquisicin
de este poder del que Marc Bloch sospech; es posible que el contexto del siglo X!H (las posturas laicas, la evolucin de ritos y gestos, la
concepcin de la santidad, las actitudes frente al cuerpo y la enfermedad, etc.) y los aspectos estricta1nente polticos ya mencionados
nos ayuden a encontrar una explicacin del milagro real ms detallada que la que encontr Marc Bloch por haber ubicado la instauracin del rito en una poca de1nasiado temprana.

UNCIN Y PO!.ITTCA

Durante su investigacin de los "orgenes': es decir, del comienzo


cronolgico del milagro real, Marc Bloch descubri dos de los temas
esenciales de toda su obra: la relacin entre el poder taumatrgico y
la consagracin real, o ms especfica1nente la uncin, y las repercusiones polticas de ese recurso sagrado.
Con10 lo indican los manuales litrgicos de la consagracin de
los reyes de Francia en el siglo x111, los llamados ordines de consagra" l'rank Barlow, "'fhe King's Evil" ["El mal del rey"]. en Englisl Historica/ Revirn- (Revisra
ing/rsa de liisroria], 1980, pp. 3-27. El autor de este importante articulo con el que rinde homenaje a fos pioneras investigaciones de Marc Bloch afirma (p. 25) que el milagro real "was not
manifestation of holiness but of regalityM ("nn se trata de wntidad sino de sacralidad}, es
decir, de realeza mgrada.

la.

"

cin,zs la ceremonia de Reims con1prende dos aspectos que corresponden, a su vez, a dos fases sucesivas de la ceremonia: la consagracin o uncin y la coronacin. Los reyes de Francia derivan su poder
milagroso de la uncin; el rey de Francia es, como se le llam al final
de la Edad Media, el "muy cristiano rey" y se coloc por encima de
los dems reyes de la cristiandad porque el aceite con que es ungido
durante la consagracin es un aceite nico que tiene un origen sobrenatural: proviene de la an1polla o redoma santa que una palon1a
(el Espritu Santo o su nlensajera) le llev a san Remigio cuando
bautiz a Clodoveo. As pues, el rey de Francia es el nico rey ungido con un aceite divino, un aceite proveniente del cielo (recurdese que siempre se tom la precaucin de que la reina fuera ungida
con un aceite natural y no con el mismo aceite del rey). No obstante, en el siglo XIV la monarqua inglesa reclamar el mismo privilegio:
en 1318 un monje dominico ingls, Nicols de Stratton, le cuenta al
papa Juan XXII en Avin que el clebre obispo Thomas Beckett,
canonizado en 1173 (tres aos despus de morir), recibi durante su
exilio en Francia directamente de la Virgen una ampolla con la que
se habra de ungir al quinto rey de Inglaterra despus de Enrique II
(esto es a Eduardo 11, que, en el mo1nento en el que Nicols est narrando, en 1318, es el n1onarca reinante) pues, al contrario de su ancestro que mand asesinar a Beckett, Eduardo Il sera "hombre
probo y adalid de la Iglesia" y aspirara a "reconquistar la Tierra San"Sobre los ordin~ de la con:>agracin de los reyes de Francia, el estudio clsico es el de P. E
Schramm. Ordines-Srudicn 11: Die Kro1111ng bei drn h'estfranken und dl'n Fra11zosrn (Estudios
sobre los ordines: la corot1a611 de los reyes fm11cos occidt11tales y los franceses]. en Archiv fr
Urkimdcn Forschung [Archivos de itwestigaciu doc11mcutal]. 15, 1938, pp. 3-55. No obstante, esta
obra est plagada de errores por el inadecuado conocimiento de los manuscritos y una errnea datacin. Algunas rectificaciones in1portantes y juiciosas se pueden encontrar en Herv
Pinotcau, "La tenue du ~acre de saint Loui., IX, roi <le France ("La celebracin de la consagr11ci6n de san Luis IX, rey de Francia"], rn ilhmires [Itinerarios), nm. 162, a\>ril de 1972, PI' i2016~, y en Richard A. Jackson, Les 1nanuscrit.1 des ordiries du couronnernent de la bibliothl:quc
de Charles V, ro de France" l"Los manuscritos de los ordines del rito de coronacin rn la
biblioteca de Carlos V, rey de Francia"], en /.e Moyen Age [La Edad Medial, i976, pp. 67-88. El
grupo de Antropologa Histrica del Occidente Medieval de la cole des Hautes f:tudes en
Sciences Sociales espera, con motivo del estudio y la edicin de uno de los ms in1eresantcs
1nanuscritos de estos ordines, el m$. Lat. 1246 de la Biblioth~ue Nationale de Par!<, ofrecer una
nueva dasificacin y cronologa corregida de !os ordines reales franceses del siglo XJJJ.

t.

MARC BLOCH

ta venciendo a sus paganos habitantes". Juan XXII no rechaz pero


tampoco reconoci oficialmente esta historia; sin embargo, en la
opinin pblica, al menos en Inglaterra, se estableci que el rey ingls tambin era ungido con un aceite sobrenatural.
Marc Bloch ve en esta gnesis del tacto real la confirmacin del
clima poltico de la poca: se trata de una accin poltica de los reyes
frente a la Iglesia, pero tambin de una poltica de los reyes ingleses
y franceses hacia el interior de sus reinos respectivos y, por supuesto, de una poltica de los reyes de un reino frente a los reyes del otro.
Tanto en Francia como en Inglaterra la conquista de un poder milagroso va de la mano con la confirmacin del poder monrquico en
oposicin a los grandes seores feudales, a los barones; se trata, pues,
de un instrumento dinstico. Marc Bloch ve en esto uno de los medios por los que ambos reyes adquiran un poder dominante que
corresponda a un orden superior al que les confera la jerarqua feudal. Si hay que dar cuenta de la adquisicin de este poder en el periodo que va de los siglos x1-xn al siglo xn1, hay que decir que se trata
ms de una consagracin del rey que de un procedimiento para
adquirir el poder. Pero tambin es una estrategia en la lucha de prestigios entre dos monarquas (y ms concretamente entre la casa de
los Capetas y la de los Plantagenet). El milagro real es objeto de emulacin y de competencia y refleja la gran rivalidad franco-inglesa que
caracteriz a la Edad Media. 29

LA POPULARIDAD DEL MITAGRO

Despus del asunto de los "orgenes': Marc Bloch aborda el tema que
claramente le interesa ms: el de la popularidad del milagro. Para l
"Marc Bloch se inclinaba a creer que la iniciativa y los primeros resultados provenan del
lado de la 1nonarqufa francesa, que luego fue imitada por la inglesa. Tanto las rectificaciones
cronolgicas de Frank Barlow como las mas no contradicen este modelo, a pesar de que si lo
desplazan en el tiempo. Hay que recordar, sin embargo, que, como lo observ el mismo Bloch,
las relaciones entre Francia e Inglaterra a propsito de la consagracin real se remontan a la
!ta Edad Media: "Los ritos francos y anglosajones se desarrollaron en forma paralela, y por
nerto que no sin influencias recprocas" (Los reyes taumaiurgos, p. 575). En los ordines franceses del siglo xm se pueden encontrar referencias precisas a los ritos anglosajones.

LOS REYE5 TAUMATURGOS

;._

este trmino designa dos fenmenos que no son totalmente consonantes entre s. Por una parte est la difusin del 1nilagro: de ah su
estudio de la frecuencia del tacto real, del nmero de participantes,
del origen geogrfico de los enfermos tocados por el rey. Los docun1entos fundamentales para este estudio son las cuentas reales; desafortunadamente, en el caso de Francia el incendio del depsito de la
Cmara de Cuentas del Palais de la Cit en 1737 no dej sino despojos de los registros. No obstante, stos le permitieron a Marc Bloch
esbozar uno de los primeros estudios cuantitativos de las prcticas
rituales, es decir, de un fenmeno de la mentalidad y, as, introdujo
en este importante campo de estudio un rigor estadstico. 30
Por otra parte, la popularidad es tambin la manera con10 "recibe" el "pueblo" este milagro. Marc Bloch esboza, as, una historia de
la "recepcin" de un fenmeno histrico desde la perspectiva sociopsicolgica que hoy, como sabemos, tiene tanto auge (sobre todo en
el campo de la historia literaria). 31 Plantea un proble1na esencial
para el historiador: cn10 es que un fenmeno que, sin iinportar sus
trasfondos mgicos y folklricos, fue implementado por el restringido crculo de la cspide de la jerarqua social y cultural (el rey y su
corte, los obispos, los liurgistas y los telogos) pudo involucrar a la
totalidad del pueblo? Estas relaciones entre las teoras y las prcticas
de la lite por una parte, y las creencias y mentalidades "comunes"
por la otra, constituyen el meollo del milagro real, como de todo
inilagro. Nos hallamos aqu lejos de la historia de las ideas tradicionales, lejos de la tradicin positivista o idealista (la Geistesgeschichte
de los maestros alemanes) que se encastilla en el cielo de las ideas y
vuela alto sobre la cspide de la sociedad.
Para responder a esta cuestin, Marc Bloch analiza, por supuesto, la opinin eclesistica (que tiene el privilegio de ser la ideologa
oficial), pero tambin explora muy particularmente el dominio que
le-parece el ms apropiado y pertinente para el asunto: el de la medi"' "Pero las estadt<tjca' del tacto real bien merecen interesar al bistnriador, que busca
reconstruir en sus matices la evolucin de la lealtad hacia !a monarqua" (Los reyes raum~tur
go>, p. 175).

" H. Robert Jauss, Pour une estl!tique de fo rceptio11 (trad. del alemn), Pars, Gallimard,
1978.

J..

!.OS R!\YES TAUt-.1ATURGOS

MARC llLOCH

cina popular y el folklore 1ndico. Con la ayuda de su hermano multiplica las investigaciones y las lecturas, su bibliografa es extre1nadamente abundante y sus escritos son muestra de la amplitud de su
curiosidad (de la cual la obra final no refleja sino una parte de los
sondeos y los resultados). En el libro plasm especialmente todo lo
concerniente a la n1anera en que el tacto de las escrfulas se volvi
"un lugar comn de la n1edicina" en los tratados eruditos al tiempo
que iban desapareciendo las censuras eclesisticas con respecto a un
rito que originalmente se sospechaba mgico y pagano. Incitador de
ideas y revelador de pistas, como siempre, Marc Bloch aprovecha
este lugar para mencionar el inters que tendra un estudio comparado de la evolucin de las ideas mdicas en relacin con la ideologa religiosa. 32
RITOS

El autor se interesa todava ms por una particularidad del rito ingls que no existe en el ritual francs: "El segundo milagro de la realer.a inglesa: los anillos medicinales': Desde comienzos del siglo xiv, el
rey de Inglaterra depositaba cada Viernes Santo algunas monedas
sobre un altar y luego las "recuperaba", es decir, las volva a comprar,
sustituyndolas por su valor en especie, y mandaba fabricar con esas
monedas anillos que regalaba a algunos enfermos, especialn1ente a
los epilpticos, quienes se curaban cuando los portaban; estos anillos
se llamaban cran1p-rings.
Marc Bloch ofrece una excepcional descripcin del rito y de los
gestos de los reyes de Inglaterra que lo practicaban (pp. 239-241). Para
probar "los orgenes 1ngicos del rito de los anillos" lo relaciona con
el uso de ciertos talismanes y pone en evidencia el hecho de que "el
nudo de !a accin lo constitua una operacin de naturaleza de
alguna manera jurdica: la ofrenda de las monedas de oro y de plata
"V~as~ R. Zapperi,L'uomo incit1to. La do1111a, 1'11omo e poure [El hombrt tmbamzado. La
miqcr, el hombre y ti poder], Cosen2a, 1979, que muestra que el mito del hombre embarazado,

instrumento de do1ni1mcin del homhre sobre la mujer, fue objeto, ~I final de la Edad Media
y durante el Renacinliento, de una justificacin fisiolgica "cientfica" que confirmaba Ja id~o
logfa n:ligiosa.

M-

y su recuperacin 1nediante una suma equivalente" (p. 250). Subraya


Juego que este proceso, basado en tradiciones mgicas, es un proceso histrico: se trata de "la conquista de una receta mgica por la realeza niilagrosa" (pp. 253 y ss.). La atencin que-presta a los elementos de la ceren1onia denota una actitud de antroplogo; se preocupa,
antes que otra cosa, por establecer los marcos espaciales y temporales, de cardinal importancia para el mbito de lo sagrado. En el expediente de sus documentos, que lleva por ttulo "La consagracin
francesa", se pueden ver en la cartula dos preguntas:" Dnde~" y
"Quin oficia?"
Marc Bloch con1pil un expediente iconogrfico del que apenas
pudo esbozar el estudio y que hoy debera ser con1pletado y analizado sistemticamente. A juzgar por esas imgenes, el entorno de la
ceremonia del tacto real parece indicar que se trataba de un lugar
que oscilaba entre una iglesia y un lugar propiamente real (con10 el
palacio) o, incluso, un lugar en el exterior donde el rey se colocaba
y creaba a su alrededor una suerte de pequeo territorio sagrado
real. Parece que a menudo se recurri, por razones tanto simblicas
como prcticas, a un lugar intermedio: la capilla del palacio real, el
jardn de una iglesia, etc. A veces puede descubrirse una relacin con
la misa y a veces con la comunin bajo las dos especies que practicaba el rey. Segn lo nota Bloch, los reyes ingleses parecen haber tenido 1nayor dificultad para no ser absorbidos por el espacio eclesistico. El tacto de las escrfulas se convierte en una verdadera liturgia
clerical y el milagro de los cra111p-rings tena lugar el Viernes Santo
en Ja capilla del palacio, donde el altar desempeflaba un papel protagnico y esencial.
Ahora bien, quin conduela y controlaba el ritual al que nos referimos? En la consagracin, y especialmente durante la uncin, se trata de la Iglesia (en el caso del rey de Francia a travs del arzobispo de
Reims y de los obispos sufragneos que lo rodeaban). Pero en las sesiones de tacto de escrfulas, ~acaso no era el rey mismo, que, por lo tanto, no slo funga de actor sino ta1nbin de oficiante de la ceremonia?
Para concluir esta parte, Marc Bloch subraya la importancia de
los objetos sagrados en el rito. En sus docun1entos hace el inventario

,,

.,

MARC HLOCH

de lo que llama "elementos" de la realeza sagrada: "El signo real, la


ampolla de santo Toms Beckett, la Santa Ampolla de Reims, la piedra de Scone, los leones y los reyes, las flores de lis (y la oriflama), la
comunin bajo las dos especies, la Santa Lanza, la espada, las frmulas de la coronacin, el cetro, la corona, el anillo [y los cramp-rings]':
Pero estos objetos, indica Marc Bloch con toda sutileza, no se utilizan
en una sociedad sin historia (suponiendo que sta pudiera existir)
sino que los hombres de la Edad Media les conferan una identidad
histrica, adquirida en cierta poca y bajo ciertas circunstancias. La
Santa Redoma de Reims hizo su entrada en la historia terrestre el da
del bautizo de Clodoveo en Reims; la de Thomas Beckett, en el momento del exilio del santo obispo en Francia; la de Marmoutier,
cuando san Martn tuvo una cada en el monasterio y un ngel le
llev un blsamo divino para curar su costilla rota (este blsamo fue
usado para la consagracin de Enrique IV en Chartres en i594, pero
ya haba sido llevado al lecho de muerte de Luis XI y, segn la leyenda,
se haba utilizado para la consagracin de Luis VI en Orlens en
33
1108).
En una de las carpetas de documentos de Marc Bloch se
puede leer el ttulo: "Los objetos de coronacin adquieren un valor
histrico" y hay una ficha que lleva como encabezado: "Tendencia a
ver en el objeto simblico un objeto histrico': El historiador Marc
Bloch supo percibir, as, la profunda aspiracin del cristianismo a
inscribirse en la historicidad: la tradicin, el folklore y los smbolos
se insertan en la historia.
A partir de este punto, Bloch pasa a abordar el problema ms
general de "la realeza maravillosa y sagrada" en el Occidente medie"Vase Pierre Gasnault,La Samte Ampau/e de Marmoutier [La Santa Ampolla de j\,1armo1Jt1er], en Aualecra llollandia. Mlanges offerts ,l Baudo1Jin de Gaiffier et Framais Halkit1, t. 100,
1982, pp. 243-257. Notemos a continuacin la persistencia de un modelo estructural (con ciertas variaciones en cuanto a los intermediario; divinos, segn la termino logia de Propp, sin que
OCLtrra un cambio de funcin): 1) en el siglo IX la aparicin de la Santa Ampolla de Re1ms {cuyo
origen rc1nite al bautismo de Clodovco a co1nienws del siglo v1) llevada por una paloma
(F~'pritu Santo); 2) a comienzos del siglo x1v la presentacin de la ampolla de santo Toms
Beckett (que fue obsequiada por la Virgen al final del siglo xn);3) la Santa Ampolla de Marmoutier, en1pleada al final del siglo XVI y que requiere de antecedentes ms sustanciosos debido a su menor notoriedad (regalo de un ngel a san t>.1artn al final del siglo 1v, consagradn
de Luis VI a inicios del siglo xn, relacin con Luis XI al final del siglo xv).

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

val. Lo inicia con un anlisis de la realeza sacerdotal, pero los resultados son ms bien escuetos. Si bien es cierto que en Bizancio el
basileus consigui dominar tanto el mbito espiritual como el temporal, en Occidente no ocurri nunca nada parecido, no hubo cesaropapismo. Los reyes (y el emperador) oscilaron, ms bien, entre dos
actitudes o intentaron combinarlas: I) distinguir claramente lo espiritual de lo temporal y declararse seores independientes de lo temporal (actitud que yo llamar averrosmo poltico de acuerdo con la
doctrina de las dos verdades, la de la fe y la de la razn), y 2) adquirir un poder en el mbito de lo espiritual mediante la obtencin de
cierto estatuto sacerdotal (del mismo modo como los papas reclamaron para s un derecho de fiscalizacin de lo temporal en virtud de su
poder de atar y desatar en razn del pecado, ex ratione peccati). Marc
Bloch llama la atencin sobre el hecho de que, ms que la nocin de
rex-sacerdos propuesta por los telogos y tericos de la querella entre
Iglesia e Imperio, uno puede darse cuenta, en el mbito litrgico a
travs del anlisis de los tratados o mejor an de los rituales, de los
intentos que los reyes hicieron para infiltrarse en la jerarqua eclesistica. La Iglesia intentaba confinarlos a un papel similar al de los subdiconos, pero la ceremonia sagrada deja ver el esfuerzo del rey y de
su squito por asimilar su "ordenacin" a la del obispo. No obstante,
ste es un tema de estudio en el que casi todo est por hacerse.

LEYENDAS

Marc Bloch toma a continuacin el camino de las leyendas que ilustraron la monarqua sagrada medieval y, ms especficamente, "el
ciclo monrquico francs". En esta seccin Bloch recoge un conjunto de creencias relacionadas entre s por el carcter sobrenatural de
ciertas insignias reales que dieron lugar a leyendas, y aade luego la
cuestin del tacto de las escrfulas: "La Santa Redoma, las flores de
lis tradas del cielo, la oriflama, tambin celeste en sus orgenes; y
agreguemos el don de curacin: tenemos as el haz maravilloso que
los apologistas de la realeza capeta ofrecieron sin cesar a la admira-

,,

1-.

MARCBWCH

cin de Europa" (p. 323). As pues, adems de las insignias reales propiamente dichas, adems de los regalia, que a diferencia de la Santa
Redon1a resguardada en la abada de san Remigio en Reims, se conservaban en la abada real de san Dionisio (la corona, la espada, las
espuelas de oro, el cetro dorado, Ja virgen con la mano de marfil,
las calzas de seda violeta bordadas con flores de lis en oro, la tnica
violeta "que visten los subdiconos en la misa" y el manto sin caperuza tambin de color violeta),34 estn los objetos sobrenaturales venidos del cielo y el poder curativo. Estos objetos y este poder ponen
al rey en comunicacin directa con Dios, pero el intermediario eclesistico se mantiene hasta cierto nivel: la Santa Redoma fue transportada a la abada de san Remigio y es el abad de san Reinigio quien
la conserva, la traslada el da de la consagracin y la regresa; asimisn10, es el arzobispo de Reims el que unge al rey. Por lo de1ns, si
Hincmaro, el arzobispo de Reims que puso por escrito por primera
vez en el siglo IX la leyenda, la tom, como atinadamente lo piensa
Marc Bloch, de anteriores tradiciones folklricas de Reims, clara1nentc tuvo la intencin de dejar esa constancia del milagro para servir en primer lugar a las pretensiones de supremaca eclesistica de
la Iglesia de Reims y para reafir1nar, al estilo carolingio, el control
que la Iglesia ejerca sobre la monarqua.
Marc Bloch no con1para el poder curativo de los reyes de Francia
e Inglaterra en la Edad Media con el de los jefes carismticos de otras
sociedades, pues se da cuenta de las lin1itantes de tal n1todo comparatista, al cual, sin embargo, fue conducido. Echando mano de su
principal gua de antropologa, Frazer, nlenciona las creencias y
prcticas de las tribus de Oceana y los poderes de los jefes de las islas
"Alli se conservaron sin duda de~dc mediados del siglo xn, y~ que, e<l!l!rariamcnte a lo
que afirma P. E. Schramm al establecer e! ao de 1260 como !a fecha en qoc el rey los encomienda a san Dionisia, ya es1aban a!li con toda certeza en el momento de In consagracin de
Fdipe Augu:;to en 1179. C} Recueil des 1-listoriens de la Fr1111ce Compendio de historiadores de
Francia], t. 12, p. 21), y E. &rger, Antia/es dt S11i111-Dt'11is [Ana/ts de .sa.r Dionisio], en Bibliotheque dt /'Eco/e des rhartes (Biblioteca de /11 escuela de archivcrns palegr11fos]. !. 40, 189,
PI' 29-28~. Sobre la oriflan1a vase Philippe Con!a111ine, L'oriflanune de Saint-Denis aux XII!'"
ti xv' siC.:les. tude de syrnbolique religieuse d royale" {"La oriflama de 5aO Dionisia en !os
siglos xrv y xv. Estudio del imbolismo religioso y real"), en Arma/es de l'&r [At1ales del Eote),
1973, n. 3, pp. 179-244.

WS REYES TAUMATURGOS

1-.

'Jbnga en Polinesia; pero se trata de un caso aislado y a partir de esto


formula una de las reglas fundamentales del buen comparativismo: "El
estudio de las tribus de Oceana aclara el concepto de la realeza sagrada, tal como floreci bajo otros cielos, en la .Europa antigua e incluso
medieval; pero -!1 cabe esperar que encontremos en Europa todas las
instituciones de Oceana[ ... ] Muchos de los primeros misioneros creyeron encontrar entre los 'salvajes' toda clase de concepciones cristianas ms o menos borrosas. Cuid1nonos de cometer el error inverso
y no transporten1os las antpodas enteras a Pars o a Londres" (p. 123).
Marc Bloch se desva a continuacin para discutir dos leyendas
que se mantuvieron al margen de la cristianizacin de la realeza
legendaria: el signo real y la actitud de los leones frente a los reyes.
En la creencia estrictamente popular, no respaldada por la Iglesia, el
rey de Francia, a semejanza de otros soberanos, debe llevar un signo
en la piel, una marca, un naevus en forma de cruz, casi siempre sobre
el hombro derecho {ms rara vez sobre el pecho y de color rojo
encendido). Se trata muy probablemente del signo que Carlos VII
nlostr a Juana de Arco en privado en Chinan para probarle que l
era realmente el hijo legtimo de Carlos VI y no un bastardo. Podemos encontrar esta creencia a travs del tiempo, desde las costumbres de la Antigedad helnica hasta las pretensiones de algunos
charlatanes en la Europa moderna. Adems de esta leyenda, el pueblo crea que "jams los leones hieren a un verdadero rey" y un n1onje do1ninico, en1bajador de Eduardo III en Venecia en 1340, revel al
dux que el rey de Inglaterra "aceptara reconocer a Felipe de Valois
co1no rey de Francia si ste se expusiera a leones ha1nbrientos y salier;i inden1ne de sus garras" (pp. 80 y 345).
Finalmente, Marc Bloch analiza, tras haber realizado un largo
estudio personal y original al respecto, la contaminacin (fen1neno
fundamental del folklore que el historiador debe acoger en su propia disciplina) entre el culto de un santo y el rito real de la curacin
de escrfulas. l)esde comienzos del siglo x exista en Corbeny, en la
provincia de Aisne, el culto popular a un santo proveniente de Cotentin, Marculfo o Marcul, quien aparentemente en el siglo XIII se. especializ tan1bin en curar a los escrofulosos; esta creencia quizS se

t..

MARC BlOCH

LOS REYES TAUMATURGOS

deba a un juego de palabras etimolgico entre mar"malo" y cou "cuello, crisma"; el poder del santo se asimil al de los reyes y ambos cultos
se unieron. Del siglo x1v al XVII los reyes de Francia, con la sola excepcin de Enrique IV, pasaron por Corbeny despus de su consagracin para recibir en sus nlanos la cabeza (el crneo) del santo y tocar
despus a los escrofulosos con un poder que haba sido reforzado por
el del santo. Luis XIV y sus sucesores ordenaron que el relicario del
santo de Corbeny se llevara hasta Reims el da de la consagracin.
A la contaminacin entre el culto de san Marculfo y el milagro
real, Marc Bloch aade una tercera creencia popular que estuvo histricamente ligada a las dos primeras. Se crea en algunos lugares
que el sptimo de una serie de hijos varones, sin hijas nacidas en medio, tena poderes 1ngicos y especialmente curativos. Por analoga
con el poder curativo de los reyes, se atribuy luego a estos sptimos
hijos no slo el don particular de curar las escrfulas sino tambin
el de nacer con una marca distintiva en el cuerpo. Finalmente, se
convirti en costumbre que antes de que estos sptimos hijos ejercieran sus dones hicieran una peregrinacin a Corbeny para visitar
las reliquias de san Marculfo. Marc Bloch, que compil un nutrido
expediente sobre estas creencias no slo en las provincias francesas y
en Europa, sino incluso entre los cherokcs de Amrica, se interes
particularmente por el mecanismo de compenetracin entre los tres
fenmenos y por la convergencia histrica entre una creencia popular y las prcticas toleradas o asimiladas por los clrigos.

EL

~!N

Ut.L /\.1ILAGRO

Marc Bloch concluye la parte ms larga de este libro en el que se


entrecruza la cronologa con la temtica (buena metodologa de historiador) con un estudio de las vicisitudes del milagro real del siglo
XVI al XVIII, o sea, de la "poca de las luchas religiosas y el absolutismo" hasta el momento de su "declive" y su "muerte".
He ah la demostracin de que una estructura en particular (el
tacto real) cambia de lugar y de significado en nuevos contextos his-

t..

tricos sin cambiar esencialmente de forma. En cuanto a la desaparicin del rito, muestra que en Inglaterra esta prctica sufri el feroz
ataque del protestantismo y desapareci con el cambio dinstico de
1714; mientras que en Francia su desaparicin coincide con la Revolucin y la cada de la realeza (a pesar de la breve y anacrnica
resurreccin del rito de consagracin por parte de Carlos X en 1825).
Ahora bien, lo esencial no se halla en estos flcontecimientos, por
muy importantes que sean. Un fenmeno histrico -y con mayor
razn una creencia, un hecho mental- rara vez desaparece del todo.
Muere ms o menos lentflmente segn la rapidez con que cambia lfl
mentalidad y las condiciones originales en las que dicha mentalidad
surgi.
En este punto, Marc Bloch abandona los ritos, los gestos y las
imgenes, ya no recurre al folklore, ni a la etnografa, ni a la medicina. Las "cosas profundas'; la "psicologa colectiva" se ven influidas
decisivamente por la evolucin intelectual de las lites. El espritu
"racionalista" dio el tiro de gracia al milagro real desde el siglo xvn,
cuando procur encontrarle una explicacin racional, y fue debilitndose hasta que la Ilustracin del siglo xv111 renunci a tal bsqueda de explicaciones y proclam sencillamente que el milagro no
exista. A partir de que el milagro real no puede explicflrse mediante ninguna razn natural, por ejemplo mediante la razn de la sangre, desaparece de la creencia de la clflse educada junto con todos los
otros milagros y junto con "toda una concepcin del universo" con
la que este milagro estaba "emparentado''. Marc Bloch, lcido como
siempre, hace notar cn10 en el siglo xvnI existi una divergencia de
"opinin pblica" entre los espritus educados e ilustrado;, y los del
"vulgo" que continuaron creyendo en la "accin milagrosa" (p. 509).

EXPLICACIN: UN "ERROR COLECTIVO"

No le queda a Marc Bloch, racionalista, heredero de la Ilustracin,


judo ateo que crey ms que ningn otro en los grandes valores laicos de la tradicin, otra cosa que plantearse una pregunta: "Cmo

1,.

MARC BIDCH

pudo creerse alguna vez en el milagro real?" Como historiador y descubridor que se apoya en la antropologa y en la sociologa, esboza
una explicacin que intenta evitar anacronismos y se aleja del positivismo reductor. Para empezar, incluso si los reyes "jams curaron a
nadie", "los prncipes .mdicos" no eran necesariamente impostores
(p. 517). Todas las personas que creyeron en el poder curativo (la casi
totalidad de la sociedad desde el Medievo hasta la Ilustracin) lo
hacan esencialmente por dos razones: la primera es que los hechos
fisiolgicos, hechos mdicos en s, permitan esta creencia: las diversas enfermedades (que se confundan ms o menos entre s) con el
nombre de escrflas a veces desaparecan naturalmente aunque, a
menudo, slo de manera incompleta o temporal. !,a naturaleza operaba el milagro, y si bien es cierto que la curacin ocurra bastante
tiempo despus de que se llevara a cabo el rito curativo, tambin es
cierto que las personas de entonces crean con mucha facilidad en la
realidad de un milagro retardado.
Marc Bloch da un explicacin que se apega al fundamento de la
historia de las mentalidades y de la psicologa histrica: "La idea de
que debe existir un nlilagro genera !a fe en el nlihigro".
No obstante, esta explicacin -a todas luces demasiado breve y
sumaria- lleva la impronta del racionalismo del que su autor an
estaba imbuido. De ah la clebre conclusin: "En suma, es difcil ver
en la fe en el milagro otra cosa que el res1iltado de un error colectivo" (p. 527). Pero cn10 podramos reprocharle a Marc Bloch no
escapar a su propia problemtica, l que en Introduccin a la historia
cit el proverbio rabe: "Los hombres se parecen ms a su tiempo
que a sus propios padres", hecho que se aplica tambin a los grandes
hombres?, cmo recla1narle que tuviera demasiado presente la exigencia absoluta de verdad que debe marcar los lmites con los que el
historiador se interna en el pasado, despus de que con su libro abri
caminos que todava en nuestros das estn sin explorar? Una historia de las mentalidades que se contenta con penetrar en las idea.; y e!
vocabulario de las gentes del pasado y se satisface con haber evitado
el anacronismo no cumple, en realidad, sino la mitad del trabajo que
podra pedrsele al historiador, ya que ste tiene co1no deber, una vez

LOS REYES TAUMATURGOS

1..

que encontr la tonalidad autntica del pasado, explicarla con los


instrumentos del saber cientfico de su propia poca.

1.AS HERRAMIENli\S CONCEPTUAi.FA~ DE MARC BLOCH

Antes de medir la distancia que nos separa de Los reyes taumaturgos


(que es, recordmoslo, la misma distancia que nos acerca a la obra),
me gustara recoger algunos datos esenciales sobre el plan de trabajo de Marc Bloch, sobre su mtodo y sus herramientas conceptuales.
El vocabulario que Marc Bloch emplea revela algunos titubeos,
cierta vaguedad que deriva, en primer lugar, del carcter pionero de
sus investigaciones; en segundo lugar, del hecho de que la eficacia
.
.
. . ' 35
de estos nuevos conceptos radicaba precisamente en su 1mprec1s1on
y, finalmente, de su deseo de huir de marcos conceptuales demasiado rgidos. El autor ya haba aclarado, en relacin con su estudio
sobre los caracteres originales de la campifia francesa, que l prefera la nocin de rgimen a la de sistema, puesto que era ms flexible
y, por lo tanto, ms cercana a la realidad histrica.
Los fenmenos que estudia (y que l designa mediante expresiones en las que se repite de manera obsesiva el adjetivo colectivo,
remplazado slo a veces por comn) se describen como "hbitos
mentales" (p. 133), un "pensamiento ms popular que culto" (pp. 309
y 345-346), "ideas colectivas" (p. 109), la "opinin colectiva" (p. 235),
la "opinin corriente" (p. 246) que l contrasta con las sutilezas de
los telogos, "representaciones colectivas" (pp. 120, 122 y 337), "representaciones mentales", "representaciones intelectuales y sentimentales"
(p. 347) y, finalmente, "i1ngenes" (p. 82), "imgenes simblicas"
(p. 312}, "imaginaciones" (pp. 314 y 333) e "imaginacin comn''.
Sin e1nbargo, por lo que toca a las iingenes, la imaginacin 36
conceptual o simblica llev a Marc Bloch a dar una importancia
" Cf ), Le Goff. "Les mentalito, une histoire amhigc?" ["Las ment~lidades. ;una historia
ambigua?~], en /. Le Goff y P. Nora (eds.), Faire de l'histoire [Hacer lristoria).

"'Vi<ase f:.. Vatlagean, L'Histoire de l'imagi11airr [La hi>toria de lo ;,,,agi11ario], en I.n


Nouw//r lfistoire [La nuel'a histria), op. t., pp. :149-269.

J..

MARC BLOCH

especial a la iconografa (por ejemplo, pp. 87 y 224-225) y a reunir un


an1plio expediente iconogrfico que present en el apndice JJ. No
cabe duda de que Marc Bloch no profundiz (tampoco en este caso)
en el estatuto de la imagen en la historia y en el pensamiento histrico, pero llam la atencin de los historiadores hacia este tipo privilegiado de documento. La imagen, en tanto que objeto especfico,
es ms in1portante y reveladora de lo que tradicionaln1ente supone
la mayora de los historiadores del arte e incluso los icongrafos e
iconlogos modernos. Su relacin con los textos, su lugar en el funcionan1iento de las diversas sociedades histricas, su estructura y su
localizacin deben ser cuidadosamente estudiados. La renovacin de
la historia del arte es, as, una de las "prioridades de la investigacin
histrica actual.
Marc Bloch aade a la pareja texto-imagen el gesto,3 7 en cuya
importancia insiste a menudo (pp.139, i46, i62, 165, 280, etc.) y evidentemente los ritos (pp. 82-83, 239, etc.), que analiz con un mtodo 1nuy slido. No escap a su percepcin que la adquisicin del
poder a manos de los reyes se llevaba a cabo mediante una ceremonia durante la cual el rey cambiaba de naturaleza; as pues, habl de
ritos de paso (pp. 137 y 284), sin llegar, no obstante, a sacar de esta
nocin esencial todo el provecho que se puede derivar de ella: l no
hace sino mencionar el "cambio de estado que se produca en el
prncipe" (p. 284).
Finalmente, Marc Bloch habla, como concepto global, a veces de
"conciencia colectiva" (pp. 1J8, 157, 344, etc.), a veces (menos a
n1enudo) de mentalidad; as, por ejemplo, hace alusin al "abisn10
que separa dos mentalidades" (p. 81). Mentalidad es un trmino que
lo acompaar casi de manera confidencial a lo largo de toda su
obra, se desarrollar en la seccin ms original de su libro La sociedad feudal y reaparecer por ltima vez, como mensaje final, en
Introduccin a la historia:"( ... ] ciertas condiciones sociales y, por lo
tanto, en su profunda naturaleza, mentales[ ... ]". Detrs de las mentalidades se encierran siempre esas cosas "profundas" (pp. 156, i82,
l> V~ast J.-Cl. Schmitt, uGei;tcsn [uGe.stos"], en La Nouwlle Hi5toire [La nueva historia], op.
cit., pp. 194-195.

LOS REYES TAUMATURGOS

._.

189, etc.) que parecen ejercer sobre su espritu una seduccin secreta.
No hay que olvidar que "profundidad" es una metfora que, sin
necesidad de llevar la historia hasta el psicoanlisis, ha sido desde
hace medio siglo uno de los conceptos ambiguos que han ayudado a
la historia a atravesar los lmites y las barreras, a ir ms all, ms
lejos, ms hacia el corazn de los fenmenos, de los hombres yde las
sociedades histricas.
En cuanto a las ciencias ya existentes o que en parte estaban por
crearse y que Marc Bloch aprovech o que dese que se desarrollaran, mencionaren1os la "psicologa colectiva" (p. 330), el "folklore"
(pp. 164, 337, etc.), Ja "n1edicina popular comparada" (p. 241), la
"etnografa con1parada" (p. 84) y finalmente la "biologa" (p. 85), ya
que en Los reyes ta11n1aturgos tambin se encuentra un esbozo de la
historia del cuerpo, el cuerpo del rey con gestos curativos, los cuerpos enfermos y dolientes de los escrofulosos que la enfermedad fsica transforma en smbolos culturales y sociales, y sobre todo el acto
de "tocar", el "tacto" de los cuerpos que enfatiza Marc Rloch, as!
como los cuerpos reducidos a osamentas, cuerpos que se han tornado polvo de reliquias mgicas.
He hecho a un lado un trmino (y algunas denominaciones
similares a ste) que revela un aspecto "tradicional" de la "mentalidad" de Marc Bloch; es un trmino que, a pesar de la expresin original, "error colectivo': inspira la conclusin de Los reyes taumaturgos. Se trata de la palabra supersticin que Marc Bloch emplea bajo
diferentes formas: "supersticin popular" (pp. 234 y 345), "prcticas
supersticiosas" (p. 245), "supersticiones" a secas (p. 340) Y que hay
que relacionar con expresiones como "fantasas populares" (p. 314),
"ingenuidad" (p. 318), etctera. 38
Marc Bloch reton1, pues, ese antiguo trmino, peyorativo y acusador, que la Iglesia ha empleado desde la alta Edad Media hasta
'" V~a$e D. Harmening, Supersritio. berlieferung und Theorie: ge5chichtliche Uruer511ch11nge11 zur kirclrlic/r-1heologisd1e11 Abergl1111be.,sliteratur der /\1irrelalter5 [S11prntici1hr. Tmdici611 y teora: investigaciones hi5t6ric115 5obrt la literat11r11 s11per5(0511 de la Iglesia Y la teo/og11 en /a Edad Media], Berln, 1979. y J.-Cl. Schmill. uLes traditions folkloriqu~s dans l~ culture m~divalen ("l..a~ tradiciones foldricru; en la cultura medieval*), en Archives de screncts
soriale5 de5 rc/igiou5 IArd1ivos dt ciencias socialts de la5 religio11es]. 52, 1. pp. S-20. 1981.

..,

MARC BLOCH

nuestros das (si no hasta hoy, al menos hasta ayer) y que tuvo su
apogeo en el siglo XVIII cuando la vieja actitud religiosa, cada vez ms
imbuida del espritu racionalista, la us, en concordancia con la
mentalidad de la Ilustracin, 39 para designar todas las creencias y
prcticas religiosas que no haba adoptado. Marc Bloch acta en este
aspecto como heredero de los clrigos medievales, de los hombres de
la Ilustracin y como intelectual de principios del siglo xx.

LA RECEPCIN DE WS REYES TAUMATURGOS

Qu acogida tuvo Los reyes taumaturgos en 1924? Al principio la


obra, un libro de erudicin, no pas del ?mbito de los especialistas
(lo cual es normal). En general tuvo una buena acogida; en el expediente de reseas compiladas por el 1nismo Marc Bloch, as como en
las indagaciones que llev a cabo en revistas especializadas, encontr
tres reacciones excepcionalmente entusiastas.
De Lucien Febvre, por supuesto, la primera. En una carta sin
fecha, pero seguramente de 1924, le escribi a Marc Bloch que aunque al inicio haba considerado "el tema de1nasiado estrecho" y que
quizs se ocupara de los "mrgenes de la historia': despus de leer la
obra se daba cuenta de que era "uno de esos libros centrales que Jo
vuelven a uno nls inteligente a medida que los va leyendo, que aclaran una multitud de cosas y despiertan curiosidades incesantes".
Despus de la n1uerte de Marc Bloch, escribi de nuevo: "Es un libro
de rara calidad: una de las joyas de la biblioteca estrasburguesa de
la Facultad de Letras, que casi se inaugur con l. A menudo le dije
a Bloch que era uno de los frutos de su obra que me gustaba 1ns y

" E! producto principal de este espritu, un docun1ento invaluable, es la obra del abad
Jean-Baptiste Thiers, 'I'rait des suptrstirions sdot1 /'criture sainte, les dcrets des Con riles et les
set1t'.ments des Sait1ts Pres et des thologiet1s (Tratado de las supersticiones segn /as sarnas
Esc?turas, las decretos de las cot1lios y las opiniones de los Padres de la Iglesia y los telogos),
P.ans, 1679, Y Tr~tr des superstition.< qui regardent tous les sarrrments [Tratado de las supersticiones que COtJcternen" todos los sacran1et1tosj, Pars, 1703174, que fueron reunidos en una
sola obra, 4 vols., Pars, 1741, reimpreso en Avifin en '777

lOS REYES TAUMATURGOS

..,

l agradeca mi simpata por ese hijo 'gordo', como alegremente lo


llamaba". 40
En un entusiasmo similar encontramos al gran historiador y
amigo belga, Hcnri Pirenne, quien era objeto de gran admiracin
para Febvre y para Bloch y que publicara un artculo en el primer
nmero de Annales. El 4 de mayo de 1924, Pirenne le escribi desde
Gante a Marc Bloch una carta muy entusiasta tras haber ledo las
primeras ciento cincuenta pginas del libro. Afirma que es una notable contribucin "al conocimiento de las ideas polticas, religiosas y
sociales" y aade: "El sendero que usted ha seguido serpentea a travs de toda la historia y me causa admiracin hasta qu punto nos
ofrece nuevos descubrimientos sin desviarse en digresiones ni perder de vista su tema':
Finalmente Henri Se, a quien ya cit, elogia la naturaleza multidisciplinaria de la obra, en la que reconoce la influencia de Durkheim,
y afirma, en relacin con su propio trabajo: "Si hubiera conocido
antes su obra, segurarncntc habra modificado en algunos aspectos
mi propia exposicin sobre la doctrina absolutista. Sin duda, no
debe uno contentarse con la 'filosofa social' de los escritores, pero
no es nada sencillo, bien lo sabe ustd, penetrar en los sentimientos
de las masas populares. Con su libro usted conseguir orientar a los
historiadores de las ideas polticas hacia tales sentimientos".
Entre los eruditos que se interesaron y dieron respuestas positivas al libro, dos reacciones me parecen especialmente interesantes.
En primer lugar, la del fillogo Ernest Hoepffner (colega y amigo, es
cierto, de Marc Bloch en Estrasburgo): en la revista Romania (t. 1v,
nm.199, 1924, pp. 478-480) recomienda "este importante estudio en
virtud del inters general que representa para la historia de las ideas
(especialmente durante la Edad Media), pero tambin porque, en
numerosos pasajes, ofrecer informacin til y novedosa para los
historiadores de nuestra literatura antigua". En segundo lugar, la de
Lucien Lvy-Bruhl, quien en 922 haba publicado La Mentalt pri40

1992.)

l. Fcbvre, Combars poi" f/,jsioire, p. 393. [Combates por la historia, Barcelona, Aricl,

J..

MARC BLOCH

mitive [La mentalidad primitiva]; el 8 de abril de J924 le escribe a


Marc Bloch que an no lee el libro y que desafortunadamente no
tendr tiempo de escribir una resea para la Revue philosophique
[Revista de filosofa], pero que "el tema de sus reyes 'taumaturgos' me
interesa al mximo. Aunque yo no estudio la mentalidad denominada primitiva ms que en las sociedades lo ms distante posible de las
nuestras, tengo gran respeto por quienes estudian una mentalidad
anloga en regiones y tiempos accesibles de la historia, como es su
caso. Seguramente para nl habr en esta obra mucha materia de
reflexin y la posibilidad de comparaciones muy valiosas".
No todas las cartas y las reseas son igual de favorables; es mi
impresin que la mayora de los lectores, aunque se muestran elogiosos, no hubieran quedado totaln1ente convencidos con la "rareza"
del tema, a no ser porque Marc Bloch hizo muestra en el libro de tan
notable erudicin.
Muchos sencillamente no percibieron el inters del libro de
Bloch. Ernest Perrot, en la Revue historique de droit [Revista de historia del derecho] (1927, nm. 2, pp. 322-326), se muestra elogioso al
inicio, pero luego aade: "Sin embargo, no todo el libro resulta de
igual inters para estos estudio$ [los estudios de derecho]. En efecto,
Marc Bloch opt por insistir de manera muy especial en slo una de
las manifestaciones del carcter sagrado de la realeza (y justamente
en aquella que resulta de menor inters para el jurista): el poder taumatrgico de los reyes''.
Al medievalista belga Frani;ois-1. Ganshof, aunque en ese entonces era muy joven, no le gust lnucho la obra, segn lo prueba su
resea en la Revue beige de philologie et d'liistoire [Revista belga de filologa e historia) (t. v, 1926, fase. 2-3, pp. 611-615). Aunque elogia de
ella "la erudicin, la fineza y la precisin en el juicio': aade: "Este
gran volumen de Marc Bloch no es un trabajo de historia de la medicina; tampoco es (gracias a Dios!) un ensayo de sociologa comparada. Se trata de una obra de historia propiamente dicha [... ]';pero
en ella el autor sacrific lo "esencial" (es decir, la "naturaleza casi
sacerdotal del poder real") en favor de lo "accesorio", es decir, el tacto
de.las escrfulas. Nos encontran1os muy lejos de Pirenne!

LOS REYES TAUMATURGOS

-.

Los reyes taumaturgos es un texto nico en la obra de Marc Bloch.


Charles-Edmond Perrin ya lo seal: "Es notable que, despus de
esta fecha [1924], Marc Bloch nunca ms volvi al asunto de la uncin real; el libro que dedic a este tema fue una figura nica en toda
su obra. Este libro se bast, de cierta manera, a s mismo: no fue precedido de ningn artculo, ni continuado a travs de algn estudio
complementario".41
A qu se debe este abandono? Ante la ausencia de explicaciones
definitivas, slo nos quedan hiptesis. En primer lugar, Marc Bloch
tuvo que distraerse de este tipo de investigaciones debido a las exigencias y las eventualidades de la vida universitaria. Los programas
no eran muy abiertos a este tipo de problemas y Bloch, interesado
como siempre en el comparativismo (el gran artculo "Pour une histoire compare des socits europennes" ["Hacia una historia comparada de las sociedades europeas"] data de 1928), se abocal marco
de la historia rural, de modo que cuando fue nombrado catedrtico
y despus profesor de historia econmica en la Sorbona (1936-1937)
se vio inmerso completamente en esas investigaciones que, en parte,
eran nuevas para l.
Podra tambin pensarse que la metodologa de la antropologa
comparada le haba revelado sus limitaciones: en primer lugar, dada
la falta de estudios tiles para un historiador tan exigente como l y,
en segundo lugar, porque no haba conseguido construir una metodologa suficientemente rigurosa en materia de comparativisn10.
Finalmente podemos suponer que la acogida (favorable s, pero
en el fondo, salvo algunas excepciones, fundada en la incomprensin) que Los reyes taumaturgos tuvo en el n1bito acadmico termin por persuadirlo de abandonar, al menos pblicamente, estas
investigaciones que claramente no proporcionaban la satisfaccin
que legtimamente pudiera esperarse de una carrera universitaria.
Slo algunos pioneros como l pudieron comprender la innovacin,
"Prefacio a Mlanges hstoriq1ico (M1srdnea hfatrica] de Marc Bloch, t. I, p. XI. No obstante, hay que aclarar que en junio de 1932 Marc Bloch escribi en Gante una conferencia titulada Traditions, rite> et lgendes de l'ancienne monarchie fran~aise (Tradiciones, ritos Y
leyendas de la antigua monarqua francesa"].

50

/.,

MARC BLOCH

el alcance y la futura fecundidad de la obra. Marc Bloch en realidad


no abandon del todo Los reyes taumaturgos, ya que haba dejado
"expedientes abiertos". En uno de esos expedientes, dedicado a la
"consagracin': despus de tomar algunas notas sobre dos trabajos
de P. E. Schramm (el libro sobre la coronacin inglesa y el artculo de
1937 sobre la coronacin francesa) escribi en una ficha: "La consagracin: Fawtier, in Glotz, p. 62, se esfuerza por demostrar que en
realidad importa poco". 42 Como se ve, la universidad francesa no
haba cambiado gran cosa desde 1924.

LOS REYI':S TAUMATURGOS HOY: EL COMPARAT!VISMO

Qu lectura puede hacer de Los reyes taumaturgos un historiador


hoy? La primera fascinacin que provoca el libro proviene, an y
sicn1pre, de su perspectiva con1paratista. Recienten1ente se suscit
una controversia entre algunos historiadores estadunidenses sobre el
comparativisu1u de Marc Bloch. En la An1erican Historical Rcview
/.l~evista norteamericana de historia] de 1980, Arlette Ollin Hill y
Boyd H. Hill Jr., apoyndose por una parte en el artculo de i928
"Pour une histoire compare" ["Hacia una historia comparada"] y,
por la otra, 43 en algunas teoras lingsticas, reto1naron la distincin
que hace Marc Bloch entre el comparativismo universal y el co1nparativismo histrico (este ltimo se limita a sociedades vecinas, si no
es que a sociedades contemporneas y contiguas en tiempo y espacio). Marc Bloch explic en ese texto su evidente prefer"encia por el
"Se trata del tomo\'!, 1 de la Histoirc du Moyen Agc [Historia de/ Edad Media] (en Ja
lfiSloire gn~ru/e /Historia gucra/J, publicuda hajo la direccin de G. Glonz}: L'Europe oradentale de 1270 <l 1580 [Eiiropa Occidental de 127" a 1380] de R. Fawtier, Parfs, 1940. R. Fawticr camhiarfa ms tarde de opinin; en la Hii;ofrt des i1islihirions fra .. faii;ei; ar1 Moyen Age [liisroria de
las insri111cio.,ei;fra.,cc:;as e11 la Edad Medi<i), 1. u,lnsrfrurions royales [b1sti/1iciones rea/e$1, Pars,
195H, escrihi, rernitindose a llloch: "PodCIHCJS estin1ar, sin tcn1or a equivocarnos gravc1ncn!c, que el carcter sagrado de la realeza francesa tuvo un papel considerable en el desarrollo de
esta institucin" (pp. i8-29).
., Especialmente en t.!. Ho~nigswald, /.onguage Changr a1d Linguistic Reconstruc1io11s (El
cambio en la lengua y las reconstnicdonts /i11giiisricas], Chicago, 19~5. Lo mismo h~d;1 en su
articulo Marc l\Joch. pues se apoyaba 5obrc todo en Mcillc1.

LOS REYES TAU1'1ATURGOS

5'

comparativismo histrico. Los Hill, afirmando de entrada que en


efecto no existen sino estos dos tipos posibles de con1parativismo,
reprochaban a Marc Bloch que los haba mezclado, especialmente en
Los reyes taun1aturgos; luego pasaban a explicar su propia preferencia por el comparativismo universal {al que tienden claramente a
considerar co1no la nica forma interesante de estudio en virtud de
las teoras lingsticas de Noan1 Chomsky). Despus de la publicacin de este artculo, la misma Atnerican Historical Review [Revista
norteamericana de !listoria] de 1980 public dos rplicas que criticaban severan1ente a los Hill: una de William H. Sewell, autor del notable estudio "Marc Bloch et l'histoire comparative" ["Marc Bloch y la
historia con1parada"], publicado en 1967, y la otra de Sylvia L. Thrupp,
fundadora de la excelente e innovadora revista Comparative Studies

in Sociology and History [Estudios cornparatistas de sociologa e historia]. Sewel! y Thrupp responden con toda tninucia que el pensamiento y la obra de Marc Bloch no presentan en su 1netodologa
comparatista ninguna confusin; que, por supuesto, hay ms de dos
n1odelos de con1parativismo, y que un historiador, en tanto que tal,
sien1pre se sentir cercano a Marc Bloch en su rechazo, en Los reyes
ta1u11aturgos, de las comparaciones generalizantes de Frazer.
Me parece que hoy el comparativismo que Marc Bloch preconiz y ejemplific es ms necesario que nunca; sien1pre, claro est, en
los lmites de la prudencia que l mismo recomendab<i. Ahora bien,
l estara muy contento de que existiera, en este sentido, una posteridad para Los reyes taurnaturgos, 4 pero es necesario n1antenerse fieles a su espritu y no comparar sino lo que es comparable.
A decir verdad, el comparativismo de Marc Bloch resulta un
poco tmido; esto, a mi parecer, se debe esencialmente a que no dispona de teoras y metodologas que le permitieran ir ms all sin
abandonar las reglas de la prudencia y sin olvidar las exigencias de la
historicidad necesarias para toda reflexin histrica. Creo, en este
sentido, que ciertas formas de estructuralis1no pueden con1binarse
" )eJn de Pagne. en L~ Roi tri!s chrtien [F./ n111y cristiano rey], Parfs, 1949, pp. 39 ss .. estudia la uncin real c!l "los tres :rupos de sociedades humanas'" en los que se encuentra: "El del
Pacifico y de Am~ric:a, el de !a India y, finaln1e11te, el de Babilonia, Egiptn e lsraelH

>..

MARC BLOCH

muy atinadamente con el trabajo histrico. Tal es el caso, por ejemplo, del estructuralismo de Lvi-Strauss, siempre y cuando se emplee
para los fines que Lvi-Strauss lo forj: para el anlisis interno de los
mitos y los ritos. Por otra parte, las ideas y la metodologa comparatista genuinamente cientficas de Georges Dumzil n1e parecen
muy apropiadas para echar ms luz sobre fen1nenos como el milagro real. ste se ubicara, en la perspectiva de Dumzil, en el campo
de la tercera funcin, que es tan difcil de delimitar: la santidad tiene su lugar al lado de la fecundidad, de la prosperidad, de la belleza.
El individuo que cura es, eminentemente, un personaje de la tercera funcin. Ahora bien, en el Occidente cristiano de los siglos x1 al
XIII puede discernirse, por otra parte, cmo los reyes se esforzaban
por hacerse presentes, aunque no de manera dominante, en cada
una de las tres funciones. ~s

UNA ANTROPOLOGIA HISTRICA

La gran innovacin de Marc Bloch en Los reyes taumaturgos consisti tambin en que, a travs de esta investigacin, se convirti en antroplogo y fungi como el padre de la antropologa histrica, disciplina que hoy se encuentra en desarrollo. Si hacemos a un lado Jos
estudios sobre el folklore, Marc Bloch no recurri, para su libro de
1924, ms que a dos antroplogos: por una parte, sir James Frazer,
que haba publicado en 1911 La rama dorada [The Golden Bough.

A St11dy in Magic and Religion, 1-u. The Magic Art and the Evolution
of Kings, reeditada en forma abreviada en 1922] y en 1905 sus Lectures
on the Early History of the Kingship [Conferencias sobre la historia
antigua de la realeza] que recin se haba traducido al francs en 1920
(aunque Marc Bloch lea y hablaba ingls adems de alemn e italia"Vase/. Le Goff, "Note sur soci~t~ tripartite, idologle monarchique ct fl'nouveau Mnomique dans la chrtient~ du IX' au xrl'" si~de" ["Nota sobn: la sociedad tripartita, la ideologa monrquica y la renovacin econmica en la cri.1tiandad de los siglos 1x al x11"j, en L'urope
a11x 1.'l.'-xl'" sifc/e.s !Europa tid siglo lX ril siglo XI], Varsovia, 1968, reeditado en Pa11r 1111 aitre
Moyen ti.ge /Haria otra Edad Medial, pp. 80-90.

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

,,

no) con el ttulo Les Origines magiques de la royaut [Los orgenes


rngicos de la realezaJ, y, por otra parte, Lucien Lvy-Bruhl. En el primero encontr la nocin del origen 1ngico de la realeza, mientras
que en el segundo, la nocin de la mentalidad primitiva. No obstante, Marc Bloch resisti a la tentacin del comparativismo generalizado que exista en Frazer y a la asimilacin entre hombres de la
Edad Media y "salvajes" que podra derivarse de las ideas de LvyBruhl.
Es preciso decir, no sin cierta sorpresa, que si bien la gran sombra de Durkheim se proyecta sobre el Marc Bloch de 1924, ste no
menciona (y no parece haber jams ledo) dos obras importantes
relacionadas con l que fueron publicadas bastante antes de 1924.
Marce! Mauss, discpulo y yerno de Durkhcn, haba publicado en
colaboracin con H. Hubert, en el Anne sociologique (Anuario de
sociologa] (t. vn, 1902-1903, pp. 1-146), su Esquisse d'une thorie gnrale de la magic [Compendio de una teora general de la magia]. La
distincin que ah se hace, contra Frazer, entre rito mgico y rito religioso, as como la clebre definicin del pensamiento mgico como
una "gigantesca variacin a partir del tema del principio de causalidad" hubieran podido ayudarlo a definir y a analizar con mayor pre
cisin los ritos del milagro real y ubicarlos mejor en relacin con sus
mbitos eclesistico y religioso.""
La segunda laguna sorprendente es el gran libro de Arnold van
Gennep, Les Rites de passage [Los ritos de paso] (Pars, 1909). Marc
Bloch, que us el trmino y reconoci el rito, hubiera podido encontrar en esta obra los medios para ubicar mejor el tacto real en el ri~
to de la consagracin y de la coronacin: la capacidad de curar es uno
de los nuevos poderes que resultan de la transformacin del personaje que ha sido "iniciado" y debe ejercerse por primera vez lo ms
pronto posible despus de concluido el rito que lo concede; los reyes
tocan a los enfermos casi inmediatamente despus de la consagracin. Hay numerosos trabajos (algunos de primer orden) que se han
"V~a~c Claude L~vi-Strau, "lntroduction 1"<1:uvre de 1"1arcel M~u~s" ["Introduccin a
fo obra dc Marce] Maus.t]. en M. Mauss.Saciologiret anthropologie ISmiologfa ya11rropologia],

Pars, 1950. y Marc AugC, "Magia': en la F.nridapedia Einaudi, 1. 8, pp. 708723.

.,

f\.tARC llLOCH

LOS REYES TAUMATURGOS

abocado a la realeza sagrada a partir de Los reyes tau1naturgos. Tal es


el caso de H. Frankfort, Kingship and the Gods. A Study of Ancient
Near Eastern Religion as the Jntcgration ofSocicty and Naturc (Chicago,
1948) [Reyes y dioses: estudio de la religin del Oriente prximo en
la Antigedad en tanto integracin de la sociedad y la naturaleza,

Madrid, Alian1,a, 1981], quien demuestra c1no la realeza antigua era


una garanta de que el universo operara adecuadamente y de que
la sociedad funcionara como debe. Refleja la monarqua medieval, vista a travs del milagro real, esta concepcin tambin? En la
obra del gran antroplogo ingls Arthur Maurice Hocart, Kings and
Councillors [I~eycs y concejales], cuya publicacin en El Cairo en 1936
pas desapercibida y en la que cita Los reyes taumaturgos de Marc
Bloch,47 el autor hace derivar la institucin real de un ritual destinado a mantener la vida. Luego, la organizacin ritual se convertira en
una institucin guberna1nental; la ciudad se cre como la morada
del rey, quien al principio era el personaje central del ritual y luego
conservara muchos rasgos de este origen. Hocart cita en su epgrafe a Shakespeare: "There's much divinity doth hedge a King" ("Hay
tanto de divino que rodea a un rey"), mientras que Marc Bloch cit,
por su parte, al Montesquieu de las Cartas persas: "Este rey es un
gran mago''. Sin embargo, a pesar de que Hocart encontr, por el
lado de la antropologa, la mis1na particularidad de las curaciones
nlilagrosas que sorprendi e interes al historiador Marc Bloch, l
no dice nada acerca del poder curativo de los reyes.
La evolucin y el enriquecimiento de los estudios y las teoras
acerca de la realeza sagrada fueron objeto de un excelente resumen
de la cuestin escrito por Yalerio Yaleri en el artculo "Regalita"
[J~ealeza] de la Enciclopedia Einaudi (vol. x1, 19/lo, pp. 742-771). Este
autor nos recuerda que las teoras sobre el origen del poder real se
organizan segn dos grandes nlodelos: el del origen mgico y el de
un origen histrico, el cual, a su vez, se divide en dos tesis principales: la de la fuerza y la conquista (que fue, por ejemplo, la de Jean de
Meung en el Ro1nan de la Rose), y la del contrato: Sin abordar esta
"La nueva edicin fue publicada en Chicago en i970; la traduccin francesa Rois t1 rourtimns, Par~, Seuil., 197g, induy~ una no\abk inuoducci6n

d~

Rodn")' Needham.

.,

cuestin, que no le interesa sino en relacin con el modo en que las


~upervivencias de los orgenes pueden aclarar los fenmenos histricos, Marc Bloch parece inclinarse ms bien hacia las tesis de su iniciador en antropologa, Frazer. ste vivi un momento de oscuridad
en el mundo de la antropologa, y sus ideas, todava hoy, son atacadas o declaradas caducas,48 pero Yalerio Valcri ya observ cierto regreso a Frazer en Hocart y en Luc de Huesch (Le Roi ivre ou l'origi11c
de l'Etat {El rey ebrio o el origen del Estado], Pars, Gallimard, 1972).
Es necesario repetir que Marc Bloch no se interes por el problema de los orgenes, pero su estudio del milagro real tiende a den1ostrar que la distincin radical hecha por Hocart entre ritual y poltica
es, al menos en el caso del Occidente medieval, exagerada. La ceremonia del tacto es un gesto poltico.
No insistir ms sobre el hecho de que la actitud "racionalista" y
"progresista" de Marc Bloch frente al milagro en general (y al n1ilagro real en particular) difcilmente podra pregonarse en la actualidad. No es que los historiadores se hayan puesto a creer en milagros
de nuevo, sino que los problemas que ahora se plantean se limitan
slo a las preguntas que se haca Marc Bloch: "~C1no y por qu fue
posible creer alguna vez en el 1nilagro real? Una creencia debe explicarse independientemente de su veracidad cientfica':
Marcel Detienne observ atinadamente el parentesco entre el
proceder de Frazer y el de Lvy-Bruhl, los dos antroplogos consultados por Marc Bloch. En su opinin existe en la antropologa de
comienzos del siglo xx una orientacin dominante: "De Frazer a
Lvy-Bruhl, la mitologa se considerar como el discurso de la demencia o de la debilidad mental" y La rama dorada no es sino una
suerte de "prolegmenos a la historia de los errores trgicos de la
hun1anidad engaada por la magia". Ms an: "Para Lucien LvyBruhl, las sociedades pr'mitivas se distinguen de las nuestras por su
organizacin mental: su pensamiento, constituido de manera distinta a[ nuestro, es de naturale7.a mstica; se rige por una 'ley de
participacin' que la torna indiferente a la lgica de la no contra"Estos ataques pueden ~r de una n.-gati1idad sistemtica que a veces raya en lo escanda-

loso. Tal es d artculo que .<e le dedic en la Encyrlopa(dia Uniwrsalis, t. Vil, 1968, pp. 372-373.

1a.

MARC BLOCH

diccin sobre la que descansa todo nuestro sistema de pensamiento


[... J Su obra, en profunda concordancia con la de Frazer, nos parece
ahora cmplice de una operacin de encarcelamiento del pensamiento salvaje''. 49
Yo no considero que Marc Bloch, que es heredero de Voltaire (en
contraste, por ejemplo, con Lvi-Strauss, que es heredero de Rousseau), haya estado consciente de participar en una operacin semejante. A lo sumo, podemos decir que tuvo un poco de conmiseracin
por la credulidad e ingenuidad de nuestros ancestros.
Todava hoy queda mucho por explotar, mucho por desarrollar
del gran depsito de ideas nuevas que encierra Los reyes taumaturgos; mencionemos aqu tan slo el estudio de los ritos, el estudio de
las imgenes y el estudio de los gestos en las sociedades histricas.

LOS REYES TAUMATURGOS

la.

sentaciones. Para entender la realeza taumatrgica de la sociedad


feudal en Francia y en Inglaterra es necesario -si se me permiteintroducir la produccin de lo simblico en el estudio del modo de
produccin feudal.
El mensaje de Marc Bloch para el maana es un llamado a retomar la historia poltica, 50 pero una historia poltica renovada, una
antropologa poltico-histrica de Ja que Los reyes taumaturgos ser,
eterna1nente joven, el primer modelo.
JACQUES LE GOFF

HACIA UNA NUF.VA HISTORIA POLITJCA

Ms que la historia de las mentalidades, actualmente bien esclarecida e incluso un poco trillada, el gran horizonte a futuro que nos
ofrece Marc Bloch es el de una nueva historia poltica.
En el ndice de los expedientes que nos dej (y que organiz su
hijo tienne), las diversas teoras del origen del poder real, en vez de
contradecirse, parecen seguirse unas a otras en el tiempo histrico,
de manera semejante a las ideas de Hocart. En primer lugar, la realeza. sagrada con sus leyendas, sus "supersticiones': la consagracin,
la coronacin y las insignias, luego la "teora del contrato" surgida
del feudalismo pero que se prolonga ms all de ste y, finalmente,
el nuevo derecho electoral y el rgimen parlamentario. En toda esta
secuencia corre el hilo conductor de las "cosas profundas", la bsqueda de una historia total del poder, bajo todas sus formas y con
todos sus instrumentos; una historia del poder en la que ste no
quede despojado de sus rituales bsicos, de sus iingenes y sus repre'

Artculo "Thories de l'interpatation des rnythes'" ["Teoras de interpretacin de


Diaionnaire d1CS mytho/ogirs [Diccionario dt mi1ologfast. ed. de Y. .Bonnefoy, t. 1,
Parls, Flamnn1rion, J981, pp. 568-573.
mitos~]. en

50 /.U Goff, "Is Politi.;:.s Still the Backbone o History"" !"Todavla es la polltica la columna
vertebral de la historia?"], en Hisrorical Studits Today {F.studios actuales de historia/, ed. de F.

Gilbert y St. R. Graohard, Nueva York, 197!, pp. 337-355.

PRESENTACIN

N LA INTRODUCCIN DE ESTE LIBRO, MARC BLOCH RELATA UN

episodio que es til recoger como primer contacto con el


peculiar mundo de ideas y creencias donde se sita Los reyes
taumaturgos.
En el siglo XIV se origin una disputa entre el monarca ingls,
Eduardo III, y Felipe de Valois, "verdadero rey de Francia", en la
quc'este ltimo reclamaba la devolucin de territorios franceses que
aqul le haba arrebatado. El ingls, deseoso de ganar para su causa
a una Venecia neutral, envi a esta repblica a un embajador suyo,
para que volcara en su favor a la Serensima; y este diplomtico,
cuando compareci ante los gobernantes venecianos, esgrimi con
perfecta seriedad el siguiente argumento: si Felipe de Valois es en
verdad rey de Francia, como pretende, que lo demuestre exponindose a ser devorado por leones hambrientos. La razn de esta propuesta, que a nuestros odos suena extraa, reside en que entonces se
crea como artculo de fe que ningn len devorara ni rasgufiara
siquiera a un autntico monarca. La ancdota pone en evidencia
todo un clima psicolgico del que hoy estamos separados por distancias abismales: en aquel entonces poda hacerse jugar con absoluta formalidad esta clase de creencias, en negociaciones de indudable peso poltico, aunque la poltica no es dominio donde suelan
tener cabida las fantasas e imaginaciones; mucho menos cuando se
negocia con gente por dems apegada a las realidades positivas como
eran los gobernantes de la repblica veneciana, tan atenta siempre a

'"

le.

1.0S REYES TAUl-.1ATURGOS

MAR.C BLOCH

la prosperidad de sus negocios, comerciales o polticos. Pero es que la


invulnerabilidad de los reyes ante los leones no tena para ellos estatuto de leyenda: muy por el contrario, formaba parte del cuerpo de
verdades positivas admitidas por el comn.
Convena hacer referencia a este episodio porque sirve para situar en sus debidas coordenadas psicolgicas e! hecho central de que
trata el libro de Bloch. A partir del siglo XI, por lo menos, pero probablemente desde antes, una mis1na escena se repiti en incontables
ocasiones, hasta bien entrado el siglo XVIII, en las cortes de Francia e
lnglaterra. En das convenidos de antemano, acuda ante el soberano
una multitud de enfermos de escrfulas, que sumaban centenares, a
veces 1niles; el rey, despus de orar brevemente, se iba paseando entre
los enfermos y tocaba con su mano la excrecencia, localizada casi
siempre en el cuello, y luego haca la sefial de la cruz sobre la cabeza
del paciente. Era creencia general que el mal se curaba mediante esta
operacin nlgica o milagrosa, que lleg a alcanzar enorme popularidad durante toda la Edad Media, no slo en los dos reinos donde
tena lugar, sino en toda Europa. Por cierto, debe entenderse que no
se trataba de un acto que se realizara ocasionalmente, fruto de una
exaltacin popular de momento. Por el contrario, fue una prctica
regular, revestida de formalidades rituales muy precisas, que no
ca1nbiarn casi a lo largo de los seis o siete siglos sobre los que existe documentacin. Y asimisn10 debe entenderse que no era ste un
poder individual de que disfrutara tal o cual rey aislado, sino que fue
visto como facultad distintiva de las dinastas reinantes en an1bas
naciones: quienquiera que fuese llamado a ocupar el trono adquira
por ese solo hecho la facultad milagrosa de curar.
Si slo nos quedramos con la vertiente anecdtica y pintoresca
de este Jla1nado 1nilagro real, atestiguado por incontables testimonios documentales, escritos o iconogrficos, parecera desmesurado,
en verdad, dedicar a tan restringido episodio un libro entero; pero
Marc Bloch vio en l, con certera penetracin, nlucho ms que una
escena ceremonial vistosa y supo discernir las 111ltiples implicaciones que se encierran en este ritual: implicaciones religiosas e implicaciones polticas.

J.,

"

Por lo pronto, resultaba inevitable que un acto en el que un rey


efectuaba por s solo lo que era considerado un "n1ilagro" generase
una situacin cuando menos delicada en sus relaciones con el poder
eclesistico; mxime en tiempos en que se debata, precisamente, el
arduo tema de las respectivas jurisdicciones, temporal y espiritual,
contl icto que, como es sabido, recorri con alternativas variadas los
siglos medievales. Pero adems un poder taumatrgico que slo
podan ejercer los monarcas legtimos, y pertenecientes a deter1ninadas dinastas reinantes, pasaba a constituirse en factor poltico de
primer orden; y ello se tradujo no slo en sucesos polticos internos
de cada una de las dos naciones, sino tambin en las relaciones de
stas entre s y con los dems Estados europeos.
Al elegir, pues, este episodio de tan limitada apariencia, Bloch
encontr ante s un ancho campo para proyectarse hacia aspectos
muy variados del acontecer poltico y social de la Edad Media, con
los que pudo reconstruir amplios segmentos de la existencia europea
que parte desde las monarquas merovingia y carolingia y llega hasta
el mismo Siglo de las Luces. Expuesto con severo rigor documental,
veren1os desplegarse un riqusi1no friso donde comparecen la vida
de las cortes y del bajo pueblo, creencias y valores vigentes en las sociedades de entonces, prcticas rituales polticas y religiosas, encendidas polmicas intelectuales, formas de relacionarse el hombre con
la esfera de lo sobrenatural. No siempre el historiador tiene la fortuna de conocer un fenmeno histrico desde el comienzo hasta su
final y de poder seguirlo a lo largo de toda su vida histrica, desde
su nacimiento y gnesis hasta su declinacin y desaparicin definitiva. Marc Bloch pudo hacerlo con este nlilagro "nacido en Francia
hacia el ao 1000, en Inglaterra alrededor de un siglo despus, Y que
desapareci, en este pas, con el advenimiento de la dinasta alemana de Hannover en 1714, y en Francia el 31 de mayo de 1825, cuando
Carlos X, despus de su consagracin, fue el ltin10 rey de Francia
que tocara escrfulas"..

t..

MARC BLOCH

LOS ORGENES DEL MILAGRO REAL

Luego de estudiar sumariamente los aspectos mdicos de las escrfulas -en rigor, una adenitis tuberculosa, esto es, la inflan1acin de
los ganglios linfticos debida a los bacilos de Ja tuberculosis; pero el
trn1ino design en la Edad Media un nmero mucho mayor de
enfern1edadcs con que fueron confundidas las escrfulas debido a la
insuficiencia de los conocimientos mdicos---, Bloch se interna en el
anlisis histrico de los orgenes del milagro real.
El punto resulta particularmente arduo, pues las dudas e inseguridades siguen siendo innumerables. Los no muy abundantes documentos y testin1onios disponibles, que Bloch nlaneja con exigente
cuidado, nos permiten cuando menos rastrear en las antiguas 1nonarquas merovingia y carolingia algunos indicios ciertos de poderes
mgicos atribuidos a sus soberanos. A Gontrn, por ejemplo, se le
consideraba dotado de una fuerza milagrosa capaz de liberar de sus
demonios a los posedos ante la sola presencia del soberano, o con
slo 1nencionar su nombre; pero debe aclararse que se trataba de
una facultad exclusiva de este rey, considerado santo por sus sbditos, y no un poder de la institucin monrquica con10 tal.
Si los reyes de Francia e Inglaterra pudieron convertirse en n1dicoS milagrosos, ello fue en razn de que los monarcas, desde n1ucho
antes, eran considerados personajes sagrados. Los Capetos en Francia fueron vistos sien1pre como los herederos directos de la dinasta
(arolingia; y a su vez se pensaba que los carolingios eran los descendientes del rey merovingio Clodoveo. Por su parte, los reyes normandos de Inglaterra se atribuan la sucesin directa de los prncipes anglosajones. De tal modo, exista una continuidad entre los
antiguos pueblos francos, anglos o anglosajones, y los soberanos
franceses o ingleses del siglo X!; lo que nos lleva a ren1ontarnos a un
fondo de ideas e instituciones extremadamente arcaicas, que adems, como todo lo relativo a la Germana anterior al cristianismo, ha
per1nanecido en la oscuridad, a falta de una literatura escrita. Pero al
1nenos puede afirmarse con certidumbre que en todos los pueblos
que se hallaban en el 1nismo estado de civilizacin al incorporarse al

LOS REYfoS TAUMATURGOS

t..

cristianismo, la realeza posea ya un carcter religioso, que no se perdi, pues, en la Edad Media, sino que se revisti de formas y manifestaciones nuevas. Y con10 corolario natural de esa condicin divina, no puede extrafiar que se atribuyera a los reyes un cierto poder
sobre la naturaleza, y por ende sobre algunas manifestaciones patolgicas del organismo humano.

LOS ELEl\.1ENT0S RITUAi.ES DEL MILAGRO REAL

Por cierto que tal poder milagroso exiga un aparato ritual que le
diera la necesaria formalizacin exterior. Esos ritos se vinculan con
dos ceremonias precisas y de carcter mstico, indispensables en el
advenimiento de todo nuevo rey: la uncin y la coronacin. El estudio de los ritos en general posey sie1npre para Bloch, como veremos
pronto, una significacin especialmente destacada para el exa1nen de
[as ideas y creencias, y de las formas y contenidos que stas revistieron en las distintas pocas; de ah que le dedique a las ceren1onias de
consagracin de los monarcas una parte relevante de su exposicin.
En cuanto a la uncin, seala Bloch que fue el Antiguo Testamento el que proporcion el nlodelo preciso de esta institucin.
Tan1bin en el viejo mundo oriental los reyes eran considerados personajes sagrados; pero su carcter sobrenatural quedaba 1narcado
recin al ser ungidos en partes bien precisas de su cuerpo con un
leo previamente santificado. As ocurra, verbigracia, en las dinastas sirias, en Egipto y por supuesto en Israel. Esta prctica pas casi
intacta al mundo cristiano; y as, durante siglos, los soberanos franceses fueron ungidos con la Santa Ampolla guardada en Rci1ns, que
segn una tradicin se remontaba al rey Clovis, y contena un leo
trado del cielo directamente por una paloma sobrenatural.
En cuanto a la coronacin, de origen diferente al rito anterior, fue
practicada por prnera vez por el papa Len III en la Navidad del afio
800 en la baslica de San Pedro, cuando ci la frente de Carlon1agno con un crculo de oro, semejante al que usaban los soberanos
bizantinos desde haca siglos, en sustitucin de la primitiva diadema.

/.,

MARC BLOCH

De ese modo, y a partir de ambos ritos, los reyes cristianos se


convertan en "Cristos del Seor'', protegidos por precepto divino de
las acciones de los malvados, ya que Dios mismo haba dicho: "No
toquis a mi Cristo, a mi ungido"; y desde ese instante su condicin
haba cambiado, y quedaban dotados de ciertos poderes sobrenaturales, entre ellos el de curar algunas clases de enfermedades.

PODER TEMPORAL Y PODER ESPIRITUAi.

Pero esta misma elevacin de la calidad del 1nonarca por encima de


lo meramente personal planteaba una cuestin harto espinosa que,
como decamos, origin durante siglos vivas y apasionadas polmicas entre los defensores del poder temporal y del poder espiritual: el
hecho de recibir la consagracin que los elevaba por encima del
con1n, no situaba a los reyes en posicin comparable a la de los
sacerdotes y obispos? Es obvia la dimensin poltica que lleva consigo esta pregunta, y comprensible el ardor con que postularon esta
concepcin los que abogaban por la primaca del poder real En contrario se pudo esgrimir-y los defensores de la Iglesia no dejaron de
hacerlo con no inenor empefio- el argun1ento de que haba un
nlon1ento en la ceremonia de la uncin en que el oficiante religioso
encargado de dispensrsela al rey pareca situarse en un plano jerrquico superior al monarca que, devotamente, la reciba. De otro
1nodo: era indispensable un sacerdote para que hubiera rey; signo
indudable de la preeminencia de lo espiritual sobre lo ten1poral.
Esta disputa varias veces secular no comienza, como acertadan1ente sefiala Bloch, con la llamada reforma gregoriana, impulsada
por el pontfice Gregario VII en el siglo xr en defensa de los fueros
preeminentes de !a Iglesia. Sus concepciones venan siendo manejadas con anterioridad en el seno de la Iglesia. Los monjes y prelados
que impulsaron con singular energa la reforma gregoriana seguan
entendiendo que la monarqua estaba, s, revestida de un carcter
eminentemente religioso, ya que se trataba, precisamente, de la realeza sagrada, legado de antiguas pocas, como recin vimos; pero lo

"LOS REYES TAUMATURGOS

>

65

que ellos pretendan era despojar a estos prncipes, que se crean personajes sagrados, de toda aureola sobrenatural y reducirlos as a la
condicin de sin1ples hu1nanos, que deban limitarse como tales a
los asuntos terrenales. Hay un testimonio harto elocuente del propio
Gregorio VII, donde hu1nilla con una especie de furor a la realeza y
se empea en ponerla por debajo del sacerdocio: "Qu emperador
0 rey resucit a los muertos, les devolvi la salud a los leprosos, la luz
a los ciegos? Vase el caso del emperador Constantino, de piadosa
memoria; de Teodosio y de Honorio, de Carlos y de Luis, todos apegados a la justicia y propagadores de la religin cristiana, protectores de !as iglesias. La Santa Iglesia los alaba y reverencia, pero eso no
quiere decir que hayan brillado por la gloria de semejantes milagros''. Como se ve, en esta encendida proclama quedaba implcito un
cuestionamiento directo del poder taumatrgico de los reyes, y por
lo tanto del de curacin. De ah que B!och examine este punto ms
por extenso: el de las consecuencias que pudo tener sobre el auge del
tacto real esta vigorosa impugnacin que difundi por la cristiandad
la reforma gregoriana, por ms que la polmica se vio extendida,
sobre todo entre los alemanes y los italianos.

LA POPULARIDAD DEL TACTO REAL

Uno de los aspectos que ms vivamente interesaron al autor fue el de


la popularidad alcanzada por el milagro real. Con este trmino, poprdaridad, se alude a dos fenmenos algo diferentes, que no coinciden por co1npleto. Por un lado, a la difusin que alcanz el milagro
en los dos pases donde floreci. Estudiar este aspecto oblig al autor
a un examen casi estadstico, donde se propuso detern1inar la frecuencia con que se practic el tacto, el nmero de participantes en
cada ceremonia, de dnde eran oriundos los enfermos, cte. Para profundizar en estos aspecto$ numricos de indudable importancia
para una cabal apreciacin del fenmeno, Bloch apela a un cuerpo
docu1nental de valor inestimable: las cuenta"s reales, que l sainete a
una revisin extraordinariamente prolija. Pero "popularidad" quie-

66

t..

LOS REYES TAUMATURGOS

MARCBWCH

re decir tambin la forma como las multitudes francesas e inglesas


"recibieron" el milagro real: aspecto histrico que debe ser visto en
una perspectiva sociopsicolgica. Cmo un fenmeno que fue elaborado conceptualmente por ambientes restringidos que se situaban
en lo alto de la jerarqua sociocultural (tratadistas, obispos, liturgistas, telogos) pudo tambin arraigar con tanta fuerza en el seno de
las masas?
Y ste es uno de los puntos que mejor definen la postura de
Bloch como historiador, sus preocupaciones temticas y metodolgicas: las relaciones entre las teoras y las prcticas de la lite, por un
lado, y las creencias y la mentalidad corrientes, por el otro. Aqu
Bloch se ve llevado a incursionar en dos dominios conexos que le
parecen indispensables: la medicina popular y el folklore mdico. Es
que en la concepcin del Bloch historiador, como ms adelante se
ver, la historia debe ser una historia global, total, de alcance multidisciplinario, para poder proporcionar explicaciones de conjunto de
los hechos pasados.

DECLINACIN Y MUERTE DEL MILAGRO REAL

Esa popularidad del tacto real tuvo una tenaz supervivencia, y no


acompa siempre la declinacin que fue padeciendo el milagro en
el plano institucional. Larga fue esta decadencia y extincin, que se
desarroll puede decirse durante un par de siglos, y que conoci una
evolucin diferente en Francia y en Inglaterra.
Es interesante releer al respecto una frase de Miguel Servet, escrita en i535, que mucho nos dice sobre la aparicin de un nuevo estado de espritu en el ambiente intelectual europeo de la poca: "Yo he
visto con mis propios ojos cn10 el rey tocaba a varios enfermos
afectados por este mal llas escrfu\asl. Si recuperaron realmente la
salud, eso yo no lo vi". El escepticismo que encierra esta observacin
es inocultable, y puede afirmarse que es "nuevo": no se concebira en
un texto de siglos anteriores. En este prrafo, como se ve, se pone
en duda no ya el acto milagroso, sino de modo iinplcito el poder

._

67

sobrenatural del soberano. Es que nos encontramos en el umbral de


un universo mental que ha comenzado a variar con respecto al medieval. En este siglo xv1 se difundieron en el mbito europeo ideas y
concepciones que marcan el prximo fin de toda una mentalidad, la
propia de la Edad Media cristiana. Han aparecido -sobre todo en
Italia- hombres de pensamiento (los "libertinos") que en ms de
un sentido prefiguran a los enciclopedistas del siglo XVIII y que comienzan a proponer una visin naturalista del universo, que por
serlo cuestiona el cuadro de creencias y valores que sustentaron
por siglos el cristianismo y la Iglesia. Ello supondr asestarle un
golpe de muerte a la fe ciega de antafio en el carcter sobrenatural de
la monarqua, y por ende en su poder milagroso.
Particularmente en Inglaterra, dado el auge y predominio que
alcanz con la Refor1na el protestantismo, a quien tanto repugnaban
los actos milagrosos, el tacto real ir sufriendo una creciente critica
y un extendido repudio de parte de los crculos eclesisticos Y teolgicos. Hasta hubo un monarca, Jacobo I, que en ocasin de su ascensin al trono en i603, a pesar de que en sus escritos polticos semostr como un terico intransigente del absolutismo y del derecho
divino de los reyes, dud en practicar un rito como el del tacto, en el
que se expresaba con tanta claridad el carcter sobrehumano del
poder monrquico.
Conviene insistir en un punto, sobre el que pone nfasis Bloch:
no fue el nlilagro real ~n particular el que conoci una declinacin
paulatina pero firme. Lo que determin el debilitamiento del poder
taumatrgico de los reyes de Francia e Inglaterra fue el ocaso de la fe
en general, en todo el mundo moderno que se inauguraba. Es que
estaba naciendo el espritu "racionalista" con todo lo que l supone,
y la atmsfera donde antes pudieron florecer el milagro y el sentimiento de lo maravilloso se empez a disipar al comps.
Naturalmente, la decadencia y muerte del milagro real no ocurrieron de golpe, porque un fenmeno histrico -y con ms razn
una creencia, un hecho mental- no fenece sbitamente. El milagro
~eal, que no poda explicarse por ninguna razn natural, desaparece

..

1e-

MARC BLOCH

junto con todos los otros milagros o, mejor an, con toda una concepcin del universo que los haca viables.
Cabe, sin embargo, establecer una salvedad, que a Bloch le import especialmente dejar consignada: esa muerte completa se produce slo en el mundo de las lites, de los hombres de pensamiento;
no as en el sentir comn de las gentes de esa misma poca, que
seguirn apegadas a las antiguas visiones sobrenaturales y 1naravillosas, an despus de que se cancelaron para siempre las ceremonias
del milagro real.

LOS REYES TAUMATIJRGOS

1e-

69

las que se movi su pensamiento, y perfectamente a tono con lo que


eran Jos conocimientos ms recientes para l. Cabra slo preguntarse si hoy, a sesenta aos de distancia, cuando numerosos hechos de
carcter experimental parecen aportar nuevas luces al tema de la
correlacin entre los hechos psquicos y fisiolgicos, en particular
los fenmenos sugestivos, el dictamen final de Bloch seguira siendo
el misn10 que nos propone en su libro.

EL AUTOR Y LOS ELEMENTOS


DE SU FORMACIN lNTELECTUAL
EXAMEN CRTrco DEL TACTO REAL

Pero se curaban realmente los escrofulosos que acudan a los reyes


de Francia e Inglaterra para ser tocados con su mano sobrenatural?
l~loch le dedica un extenso captulo al anlisis de las posibles explicaciones del "milagro" real. Como acertadamente seala el estudioso francs Jacques Le Goff, "una historia de las mentalidades que se
conformase con penetrar en las ideas y el vocabulario de las gentes
del pasado y se satisficiera con haber evitado el anacronis1no, slo
habra cumplido con la mitad del oficio de historiador. Pues ste tiene el deber, despus de encontrar la tonalidad autntica del pasado,
de explicarlo con los instrun1entos del saber cientfico de su tien1po':
Y Bloch se atiene puntualmente a esta doble exigencia del historiador. Su extenso estudio ha logrado recrear "la tonalidad autntica"
en la que se inscribi el fenmeno del tacto real; pero en el mon1ento
de enjuiciarlo, se vale del saber cientfico de su tiempo. No olvidemos
que Bloch es, en el fondo, un racionalista, heredero en lo intelectual
del espritu de las Luces y apegado a los grandes valores laicos emanados de esa tradicin irreligiosa. Ello, que se reflej primero en sus
mtodos de historiador, vuelve a nlostrarse en su valoracin del
tacto real: en efecto, Bloch lo analiza con los elementos que ponan
a su alcance la medicina y la psicologa de los primeros lustros de
este siglo. Su veredicto, que acaso no sea oportuno anticipar aqu, se
halla encuadrado en un todo dentro de las coordenadas crticas en

Conviene aproximarnos brevemente a la gestacin de Los reyes taumaturgos, porque ello nos permitir conocer la figura y la obra entera de este respetado historiador francs muerto en la segunda
Guerra Mundial en Circunstancias heroicas, y escasamente conocido
en lengua espaola.
Por lo que se sabe, Bloch trabaj en ste, su prin1er libro, a lo
largo de un lapso de unos doce aos, que pueden situarse entre 1911
y 1923 (la obra se public por primera vez al afio siguiente). La actividad cientfica del joven Bloch comienza en los aos 1911-1912, con
la publicacin de algunos artculos. Es significativo que ya en ese
momento sus intereses como historiador lo lleven al estudio de la
feudalidad en Francia, pues esos trabajos iniciales versan sobre la historia institucional del periodo feudal, y en particular sobre el lugar
que ocupan la realeza y la servidumbre en el feudalismo. De modo
que ya lo ven1os, tan precozmente, incursionando en el universo histrico donde se situar ms tarde su obra capital.
Pero paralelamente le preocupa tambin, desde esa poca temprana de su formacin, el problema del mtodo histrico, que no lo
abandonar nunca; inters que queda atestiguado por la alocucin
que pronunci en 1914 en el liceo de Amiens sobre el tema "Crtica
histrica y crtica del testimonio"..
i)ecamos que los trabajos de esa poca prefiguran los temas y
preocupaciones que encontraremos luego en Los reyes taumaturgos.

,,

t.

MARC BLOCH

Por ejemplo, el del papel del ritual en las instituciones del pasado,
punto sobre el cual versar un ensayo aparecido en 1912, "Las formas
de la ruptura del homenaje en el antiguo derecho feudal".
Cuando Bloch se encontraba en efervescente produccin y ahondaba sus investigaciones en diferentes dominios de su preferencia,
sobreviene la primera Guerra Mundial. Bloch participa en ella,
alcanzando el grado de capitn y hacindose acreedor a la cruz de
guerra. Y aunque queda interrumpida su obra de investigacin, a
cambio de ello la guerra le aport experiencias valiossimas para su
visin del pasado, pues le permiti estudiar la psicologa de los soldados y oficiales y efectuar observaciones muy reveladoras de la psicologa colectiva. As, descubre entonces-curiosa y fina con1probacin- que la guerra constituye una regresin a una "mentalidad
brbara e irracional': y equivale casi -dice-- a la reconstruccin de
una sociedad de caractersticas medievales. En particular observa los
efectos de la censura militar en tiempos de guerra sobre las informaciones que, segn l, al propiciar el auge de los rumores y de las
noticias verbales, conduce "a una actualizacin prodigiosa de la tradicin oral, madre antigua de leyendas y mitos". Y, no menos curiosamente, la psicologa de los soldados y de los hombres de 1914-1918
le servir tambin para iluminar la actitud de las gentes de la Edad
Media frente al milagro real. Demuestra as que "es indispensable
conocer el pasado a travs del presente'; afirmacin que aparece en
su ensayo terico "Oficio de historiador'; donde expone sus concepciones sobre la metodologa del estudio de la historia.
Para situar en sus exactos trminos el ambiente intelectual en
que Los reyes taumaturgos fue concebido y escrito, es forzoso 1nencionar el papel que dese1npe en la actividad de Bloch la Universidad de Estrasburgo y el clima intelectual que se viva en ella.
Nuestro autor fue designado 1naestro de conferencias de dicha universidad en 1919, apenas salido de la guerra. Estrasburgo acababa de
reintegrarse al seno de la nacin francesa y reciba de los poderes
pblicos una atencin preferente, a fin de borrar las huellas de la
anterior impronta alen1ana. Se quera hacer de esta universidad una
institucin modelo como centro intelectual y cientfico representa-

LOS REYES TAUMATURGOS

ta..

,,

tivo de Francia frente al mundo germnico. Se designaron entonces


profesores jvenes de extraordinario renombre en sus respectivos
dominios, entre los que cabe mencionar al historiador Lucien Fcbvre, al mdico y psiclogo Charles Blondel y al socilogo Maurice
Halbwachs; estos dos ltimos alumnos directos del socilogo f:milc
Durkheim, que tanto influyera en la formacin intelectual de Bloch.
De ese modo, y a travs del contacto vivo con las ciencias sociales
que Bloch recibi de sus colegas y amigos de Estrasburgo, Los reyes
tau1naturgos se forj en un terreno interdisciplinario que es uno de
sus rasgos ms notables y frtiles.
El nombrado Lucien Febvre se refiri en una ocasin a lo que
represent para todos ellos -para Bloch por consiguiente- la
admirable biblioteca universitaria de Estrasburgo: "Sus tesoros se
exhiban ante nuestros ojos y estaban al alcance de la mano; instrumento de trabajo incomparable, nico en Francia. Si algunos de
nosotros llegamos a dejar obra, en buena parte se lo deberemos a la
Biblioteca de Estrasburgo, a sus recursos prodigiosos': Palabras que
se aplican puntuahnente al legado del propio Marc Bloch.
Pero si ste fue tributario en muy alta 1nedida del ambiente intelectual y universitario francs, ta1nbin le debi mucho a los estudiosos alemanes. De joven permaneci por algn tiempo en Berln y
en Lcipzig (19081909), y nunca dej de ser un estudioso asiduo de
los escritos de los 1nedievalistas alemanes, a travs de los cuales recibi el poderoso influjo de la erudicin germnica. Puede decirse que
fue la confluencia de ambas vertientes intelectuales, la francesa y la
alemana, la que cin1ent la an1plia erudicin de Bloch, que le permite en Los reyes taun1aturgos nianejar un caudal de informacin de
sorprendente vastedad (comprobemos a la vez, venturosamente, que
este saber cuantioso del historiador francs jams le congela la exposicin o la vuelve tediosa o abrumadora; y ello porque Bloch posea
el don feliz de equilibrar los frutos de la erudicin con un estilo expositivo de genuina amenidad y colorido, y buena parte del mundo
del pasado se nos aparece envuelta por Bloch en un leve tinte irnico para apreciar los sucesos y los hon1brcs, que no excluye el hun1or
en n1s de un niomento).

1..

MARC lLOCH

LOS REYES TAUMATURGOS

Con posterioridad a Los reyes taumaturgos, Bloch public dos


importantes libros ms: Los caracteres originales de la historia rural
francesa (1931), apreciada por los especialistas, que vieron en ella, con
razn, la culminacin de la historia geogrfica francesa y el punto de
partida de una nueva visin de la historia rural de la Edad Media y
de la poca moderna, y La sociedad feudal (1939-1940), "sntesis poderosa y original que transfigur la historia de las instituciones
mediante una concepcin global de la sociedad, donde se integran la
historia econmica, la historia social y la historia de las mentalidades". A estos trabajos debe agregarse un tratado pstumo sobre
el mtodo histrico, ya mencionado: Introduccin a la historia, FCE,
l" ed., 1952 (publicado en 1949), ensayo inconcluso donde se ven resplandecer algunos enfoques profundos y originales acerca del estudio de la historia.
LA MUERTE DE BLOCH
Y LA VALORACIN DE SU OBRA

Cuando sobreviene la segunda Guerra Mundial, Bloch, ya en la cincuentena, vuelve a mostrarse fiel a las que fueran sus convicciones
patriticas y humanistaS de la primera hora: no vacila en enrolarse y
participar activamente en la Resistencia francesa contra la ocupacin alemana. En junio de 1944, en un poblado prxi1no a Lyon,
B!och es fusilado, a los cincuenta y siete aos, despus de padecer
tortura a manos de la Gestapo. Ni en su juventud ni en su madurez
fue, pues, el erudito que elige apartarse del mundo y de sus urgencias tras una barrera de asptico aislamiento. Su erudicin fue para
l parte viva de toda una concepcin tica del hombre, en tributo de
la cual no dud en ofrendar su vida.
Cmo se ve y se aprecia en nuesttos das la obra de Bloch? Para
un nmero creciente de investigadores en ciencias humanas y sociales, Bloch sigue siendo ms que nada el autor de ese libro precursor
que fue Los reyes taumaturgos, obra que en opinin de muchos hace
de este historiador el fundador de la antropologa histrica, "el
inventor" -la expresin es de Georges Duby-de esa historia de las

1-.

73

mentalidades que de alguna manera qued configurada en este


libro. Esto no significa, em'pero, que Los reyes taumaturgos haya encontrado una aprobacin unnime por los historiadores y crticos
de este dominio, en la poca en que apareci la obra. Junto a resueltos elogios de figuras de primera fila en las ciencias histricas de su
tiempo, conoci tambin algunas reticencias de parte de especialistas que le reprocharon por ejemplo -es el caso del medievalista
belga Fran~ois-L. Ganshof- haber sacrificado lo "esencial" (es decir,
la "naturale1..a casi sacerdotal del poder real") a lo "accesorio': esto es,
al tacto de las escrfulas; opinin que contradice puntualmente la
del e1ninente historiador tambin belga Henri Pirenne, quien en un
artculo aparecido en la revista Annales manifiesta su viva admiracin por la obra de Bloch.
Quizs esta acogida que tuvo el libro de Bloch en su tiempo,
favorable en lo funda1nental, pero no siempre con1prensiva de sus
verdaderos alcances y proyecciones, determin que Los reyes taumaturgos no haya conocido continuidad alguna en la obra entera del
autor. Como lo seala Charles Edmond Perrin, "despus de esta
fecha {1924), Marc Bloch no volvi a ocuparse ms del tema de la
uncin real; el libro que le dedic es nico en el total de su obra; de
alguna n1anera se dira que fue autosuficiente: no lo prepar ningn
artculo ni lo sigui ningn estudio con1plementario".
Despus de la publicacin de su libro capital, Bloch se vio apartado de este tipo de investigaciones por las exigencias de su labor
universitaria. Los programas de estudio no estaban abiertos a este
gnero de temas, y Bloch se fue recluyendo en el marco de la historia rural de Francia. Y cuando se le design maestro de conferencias
de la Sorbona, y despus profesor de historia econmica (1936-1937),
se vio absorbido enteramente por este campo, que en parte resultaba novedoso para l.
En suma, slo algunos precursores, como l mismo y otros colegas de amplia visin histrica, fueron capaces de comprender la
novedad, el alcance y la futura fecundida del tema. Hoy, exactamente a sesenta afios de aparecido Los reyes tau111aturgos, queda por
explorar multitud de ideas y caminos nuevos que este libro ofrece a

74

fa-

MARC BLOCH

los estudiosos; en particular el tratamiento de los ritos, de las imgenes y de los gestos de las sociedades histricas, tema caro a Bloch.
Pero quizs el aporte principal de Los reyes taumaturgos, con10
acertadamente seala el investigador francs Jacques Le Goff, resida
en la visin de una nueva historia poHtica: "La bsqueda de una historia total del poder en todas sus formas y con todos sus instrumentos. Una historia del poder que no aparezca aislada de sus bases
rituales, ni privada de sus imgenes y representaciones. Para comprender la realeza taumatrgica de la sociedad feudal en Francia y en
Inglaterra es indispensable introducir la produccin de lo simblico
en el modo de produccin feudal, si cabe decir as". El mensaje que
Marc Bloch lega al futuro de la ciencia histrica es, sobre todo, su
conviccin de que debe retornarse a la historia poltica, "pero a una
historia poltica renovada, una antropologa poltica histrica, de la
que Los reyes taumaturgos constituye el modelo primero y siempre
JO Ven".
MARCOS LARA

Junio de 1984

PREFACIO

ocos LlllROS COMO STE MERECERAN LI.AMARSE OBRA DE


amistad. Creo, en efecto, tener derecho a dar nombre de amigos a todos los colaboradores que con tanta benevolencia accedieron a ayudarme, algunos con una amabilidad tanto ms admirable cuanto que no se diriga a mi persona, ya que jams nos hab!amos
visto. La extremada dispersin de las fuentes y la con1plt:jidad de los
problemas a los que tuve que enfrentarme habran hecho literalmente imposible nli tarea si no hubiese contado con tan gran nmero de
preciosos auxilios. Me ruborizo al pensar en todos los maestros o
colegas de Estrasburgo, de Pars, de Londres, de Tournai, de Bolonia,
de Washington o de otras partes, a quienes importun pidindoles
una informacin o una sugerencia, y que siempre 1ne respondieron
con la ms delicada deferencia. En este prefacio no puedo agradecerles a todos, uno por uno, por esa colaboracin, so pena de infligir a la
paciencia de los lectores una lista excesivamente larga. S que su bondad ha sido tan desinteresada que no me reprocharn si no menciono, al menos aqu, sus nombres. No obstante, faltara a un verdadero
deber si no expresase desde aqu mi reconocimiento muy especial a
los bibliotecarios o archivistas que tuvieron a bien guiar1ne en sus
repositorios: los seores Hilary Jenkinson en el Record Office,
Enrique Girard, Andr Martin y Henri Doncel en la Biblioteca
Nacional, y Gastan Robert en los Archivos de Rein1s. Asin1ismo debo
n1encionar sin ms tardanza cuntas informaciones tiles debo a la
infatigable an1abilidad de Helen Farquhar y del reverendo E. W.

,,

1..

MARC BLOCH

Willian1son; y recordar, en fin, los innumerables pasos en falso que


me horr en un terreno que senta tan resbaladizo, la ayuda casi
cotidiana que tuvo a bien prestarme un historiador de la medicina
particularmente competente, el doctor Ernest Wickersheimer. Same

pern1itido tambin expresar mi respetuosa gratitud al Instituto de


Francia, que al abrirme las puertas de su Casa de Londres, me facilit el acceso a archivos y bibliotecas inglesas.
Pero es sobre todo en nuestra Facultad de Letras, cuyas constitucin y costumbres de vida resultan tan propicias para el trabajo en
co1nn, donde me sent siempre rodeado de simpatas estimulantes.
En particular, mis colegas Lucien Febvre y Charles Blande! encontrarn tanto de ellos mismos en algunas de las pginas que siguen,
como para que pueda agradecerles de otro modo que sealando
cunto he recogido, amistosamente, de sus pensamientos. 1
Cuando se publica una obra como sta, sera presuntuoso hablar
de una segunda edicin. Pero al nlenos es legtimo prever la posibilidad de complementos. La principal ventaja que espero obtener
de mis investigaciones es atraer la atencin pblica sobre un orden de
proble1nas que hasta ahora haba sido descuidado. Entre las personas que me leern, muchas, sin duda, descubrirn con sorpresa errores y sobre todo omisiones; pero si hubiera querido evitar no slo las
lagunas imprevistas, sino tambin las que nos acucian sin que las podamos coln1ar, este trabajo no hubiera salido jams del cajn de mi
escritorio. Les quedar siempre profundamente agradecido a mis
lectores si me sealan carencias u olvidos, de la manera que les
parezca ms conveniente. Nada sera para m ms agradable que ver
cmo prosigue de este modo una colaboracin a la cual este libro
tanto le debe en su forma actual.
Marlotte, 4 de octubre de 1923
Releyendo las lneas de agradecimiento que anteceden, al corregir las
pruebas de este libro, no puedo resignarme a dejarlas incambiadas.
1

Debo ta1nbin un reoonocimiento muy especial a mis colegas P. Alfaric y E. Hoepffner,


quienes, entre otros servicios que me prestaron, tuvieron a bien, junto con Lucien Febvre, ayudarme en la correccin de pruebas.

LOS RF.YES TAUMATURGOS

11>

77

Faltan en ellas dos nombres, que una especie de pudor sentimental,


quizs den1asiado sombro, me impidi incluir. Pero hoy no puedo
permitirme pasarlos por alto. Nunca haba tenido yo la idea de estas
investigaciones sin la estrecha comunidad intelectual en que he vivido con mi hermano desde larga data. Mdico y apasionado de su
arte, l 1ne ayud a reflexionar sobre el caso de los reyes-mdicos.
Atrado hacia la etnografa comparada y la psicologa religiosa por
un gusto particularmente vivo --en el inmenso dominio que reco
rra, como mofndose de s su infatigable curiosidad, eran estos
terrenos predilectos para l-, mi hern1ano n1e ayud a comprender
el inters de los grandes problemas que aqu trato largamente. Por
otra parte, debo a mi padre lo mejor de mi formacin de historiador; sus lecciones, iniciadas en la infancia y que no cesaron jams,
me marcaron con un sello que creo sea imborrable.
Este libro slo fue conocido por mi hern1ano en estado de esbow y casi de proyecto. Mi padre lleg a leer el manuscrito, pero no lo
podr ver impreso. Faltara a la piedad filial y fraternal si no recordase aqu la memoria de estos dos seres queridos, de los cuales slo
el recuerdo y el ejen1plo podrn ahora servirme de gua.
28 de dicien1bre de 1923

INTRODUCCIN

Este rey es un gran tnago.


MONTESQUJEU,

Carras persas,

1, 24

El nico milagro que ha quedado perpetuamente en la religin de los cristianos y en la monarqua de Francia ...

Historia de Luis XI,


rey de Fra11cia, 1610, p. 472

P. MATH!EU,

El 27 de abril de 1340, el hermano Francisco, de la Orden de los


Predicadores, obispo de Bisaccia en la provincia de Npoles, capelln
del rey Roberto de Anjou y en ese momento e1nbajador del rey de
Inglaterra Eduardo 111, se present ante el dux de Vcnccia. 1 Acababa
de iniciarse la lucha dinstica entre Francia e Inglaterra, que dara
lugar a la Guerra de los Cien Aos. Las hostilidades haban comenzado ya, pero la campaa diplomtica an prosegua. Los dos reyes
rivales buscaban alianzas por todas partes en Europa. El hermano
Francisco haba sido encargado por su rey de solicitar el apoyo de los
venecianos y su intervencin amigable ante los genoveses. Hemos
1 A propsito de este personaje se plantea una pequea dificultad.]" dncun1ento venedann (citado infra, n. 2) lo llama Ricardo: "fratri Ricardo Dei gratia Bisaciensis episcopus, incliti princips do1nini regs Robcrti capellano et familiari do1ncstico''. Pero en 1340 el ohispo de
Bisaccia, que era un predicador, y por consiguiente un hennano': se llamaba Francisco; cf.
Eubel,J:!ierard1i11 rarlwlica, 2 ed., 1913, y Ughelli,Jra/ia sacra, t. VJ, en 4", Venecia, 1720, col. 841.
Casi no se puede dudar que haya sido este hermano Francisco quien tom fa palabra delante
del dux. Quizs el escribiente veneciano cometi en alguna parte un error de escritura o de
l.-ctura (fal"' interpretacin de una inicial?). Yo cre conveniente !l'parar ese error.

79

1-.

~IARC RLOCH

conservado un resumen de su discurso. 2 En l encareca, como era


lgico, las disposiciones pacficas del soberano ingls. "El serensimo
prncipe Eduardo'; deseando ardientemente evitar Ja matanza de
una multitud de cristianos inocentes, le haba escrito -si hemos
de creerle- a "Felipe de Valois, que se dice rey de Francia': para proponerle tres medios, a su eleccin, de decidir entre ellos, sin guerra,
la gran disputa. En primer tr1nino, el combate en la arena, verdadero juicio de Dios, ya en forina de un duelo entre los dos pretendientes mismos, ya en un combate ms an1plio entre dos grupos de seis
a ocho fieles; o bien, una u otra de las dos siguientes pruebas (y aqu
cito textualmente): "Si Felipe de Valois es, como afirma, el verdadero
rey de Francia, que lo demuestre exponindose a leones hambrientos, ya que es sabido que jams los leones atacan a un verdadero rey;
o bien que realice el milagro de curar enfermos, como acostumbran
hacerlo los otros reyes verdaderos"; aqu debe entenderse, sin duda,
los otros verdaderos reyes de Francia. "En caso de fracasar, l se reconocer indigno de la condicin real:' Siempre segn el testimonio
del hermano Francisco, Felipe, "en su soberbia" rechaz estas proposiciones.3
Cabe preguntarse si en realidad Eduardo III las habr hecho
alguna vez. La relacin de las negociaciones anglofrancesas nos ha
llegado en bastante buen estado y en ella no aparecen rastros de la
carta resumida por el obispo de Bisaccia. Es probable que ste, que'Vcnttia,Archivio di Sta to, Commcmoriali, voL JI!, p. 171; analizado en el Calentfor af Stare
Papcrs, Venrce, l, nm. 25. La copia de esta curiosn pieza se la debo a !a extrt'mada amabilidad
del profesor Cantardli de!~ UniversidJd de Roma. Nos~ hace mencin a la enibajada del obispo de Bi~ccia e11 E. Deprez. Us prtlimiruJircs de la Gr1erre dr Cent Ans. 190 2 (Bibl. Ath<"nes et
R~me).' El anliiii d.el Calendar no cst: exento de errores; Traduce comitatun 1 de p01 uy 115 ; 11
Pirardiam (el Ponth1eu) por rhe rounlies ... of Ponroisc.
'. "... n~ tan tu stra~es Christianoruin, que ex dicto be lo orta el oritur et oriri in posterum
cred1tur, _1ps1 sereniss1'."o prncipi Eudoardo itnputarctur aliquatenus, in principio dicte guerre su as literas supradicto destinavit Philipo, continentes quod ad evitandum mala super inocentes ventura elige!! altcrum trium: silicet quod de pari ipsi duo sol duelum intrarent, ve!
eligeret.si?i sex ve! oct~ au.t quot velet, et ipse totidem, et si/e] questio terniinaretur in ter paucos, Alt1s~1mo de celo ust1tiam quecenti victoriam trihuente; aut si verus rex Francie essc[t],
ut ass:rit, facc:ret probam offerendo se leonibus famdicis qui verum rcgcm nullactenus lesunt;
aut miraculum de curandis infinnis, sicut solent facerc ceteri regcs veri, foccrct (ms: facerent);
alias indignum se rcgni Francie reputare!. Que omnia supradicta, ac piures et diversos (ms:
divcrsi) pacis tractatus contempsit, se in supcrbiam elevando",

LOS REYES TAUMATURGOS

1--

"'

riendo deslumbrar a Jos venecianos, la haya imaginado de punta a


cabo. Pero incluso supongamos que fue realmente enviada: en tal
caso no habra que tomar ms en serio la prueba de los leones o la
del milagro que la invitacin al duelo, desafo clsico que en esta
poca acostumbraban intercan1biarse los soberanos en el momento
de entrar en guerra, aunque jams, a memoria de hombre, se haya
visto ningn soberano entrar en la liza. Eran simples frmulas diplomticas, y en el caso que nos ocupa parecen haber sido ms bien
palabras lanzadas al viento por un diplomtico demasiado locuaz.
Sin embargo, estas vanas propuestas merecen ser meditadas por
los historiadores. A pesar de su aparente insignificancia, arrojan muy
viva luz sobre algunas cosas profundas. Con1parmoslas mental1nente con lo que sostendra hoy un plenipotenciario, en parecidas
circunstancias. La diferencia nos revela el abismo que separa dos
mentalidades; pues tales propuestas, formuladas sin duda "para la
galera': responden necesariamente a las tendencias de la conciencia
colectiva. El hermano Francisco no convenci a los venecianos: ni las
pruebas, desplegadas ante ellos, del espritu pacfico del que Eduardo III, segn les dijo, haba manifestado hasta el ltimo momento,
ni las promesas ms positivas contenidas ms adelante en el discurso, los decidieron a abandonar la neutralidad, que ellos consideraron
ventajosa para su comercio. Pero las supuestas proposiciones que se
dijeron formuladas por el rey de Inglaterra a su rival de Francia quizs no las encontraron tan inverosmiles como se poda imaginar.
Por cierto que no esperaran ver a Felipe de Valois descendiendo al
foso de los leones; pero la idea de que "los leones no pueden devorar a un hijo de rey" les resultaba familiar por toda la literatura de
aventuras de su poca. Saban muy bien que Eduardo III no estaba
dispuesto a cederle a su rival el reino de Francia, incluso si ste
hubiera realizado curas milagrosas. Pero el que todo verdadero rey
de Francia-como todo verdadero rey de Inglaterra-fuera capaz de
tales prodigios era de alguna manera un hecho comprobado que ni
siquiera los ms escpticos en el siglo x1v se habran atrevido a poner
en duda. En Venecia, como en toda Italia, se crea en la realidad de
este singular poder, y hasta llegado el caso se haba recurrido a l; un

le.

MARC BLOCH

documento, que por azar se salv de la destruccin, nos leg el


recuerdo de cuatro buenos venecianos que en 1307 -treinta y tres
aos antes de la n1isin del hermano Francisco- se trasladaron a
Francia para lograr su curacin por la mano de Felipe el Hermoso. 4
l)e esta 1nanera, el discurso de un diplon1tico un tanto parlanchn viene a recordarnos oportunamente que nuestros antepasados,
en la .Edad Media y an en plenos tiempos 1nodernos, se forn1aban
de la reale1..a una nagen muy diferente de la nuestra. En todos los
pases los reyes eran considerados por entonces personajes sagrados;
y en algunos, cuando menos, se los tena por taumaturgos. Durante
largos siglos, los reyes de Francia y los de Inglaterra "tocaron las
escrfulas'; para utilizar una expresin clsica en su tiempo, debiendo entenderse por tal que ellos pretendan curar a los enfermos afectados por este mal, 1nediante el solo contacto de sus manos. Y la virtud curativa del soberano era creencia con1n.
J)urante un periodo poco n1enos extenso se vio a los reyes de Inglaterra distribuir a sus sbditos, an 1ns all de los ln1ites de sus
F..stados, anillos (los crantp-rings) que, por haber sido consagrados
por ellos, se pensaba que haban recibido el poder de devolver lasalud a los epilpticos y de calmar los dolores musculares. &tos hechos
son perfecta1nentc conocidos por los eruditos y los curiosos, al nlenos en sus grandes lneas. Pero debe ad1nitirse que repugnan particular1nente a nuestro espritu, porque casi sie1npre fueron pasados
en silencio. Los historiadores escribieron extensos voln1enes sobre
las ideas monrquicas sin mencionarlos jams. Las pginas que van
a leerse tienen como objetivo principal coln1ar este vaco.
La idea de estudiar los ritos de curacin, y ms genrica1nente la,
concepcin de la realeza que en ellos se 1nanifiesta, naci en m hace
algunos aos cuando le en el Ceremonial de los Godefroy los docun1entos relacionados con la consagracin de los reyes de Francia.
Estaba lejos de imaginar en ese momento la verdadera extensin de
la tarea que emprenda; la amplitud y la con1plejidad de las investigaciones a que me vi llevado sobrepasaron en mucho mis prcvi Para la c~ncia r<'la!iva a los leones, vase i1ifra, p. 344-345. Para e[ viaje de los cuatro
venecianos, p. 18l.

LOS REYES TAUMATURGOS

le.

,,

siones. Tuve razn en perseverar, a pesar de todo? Me temo que las


personas a las que les confi mis intenciones debieron considerarme 1ns de una vez vctima de una curiosidad algo extravagante y
en definitiva bastante vana. En qu camino oblicuo me haba metido? "This curious by-path of yours", me deca un amable ingls.
Sin embargo, pens que este camino torcido mereca ser seguido y
cre advertir, por experiencia, que llevara bastante lejos. Consider que podra hacerse historia con lo que hasta entonces no era ms
que ancdota. Estara fuera de lugar que en esta introduccin justificara en detalle mi proyecto. Un libro debe llevar en s mismo su
apologa. Sin1plemente quera indicar aqu, 1nuy breve1nente, cmo
conceb n1i trabajo y cules fueron las ideas directrices que me
orientaron en l.
No era cosa de estudiar los ritos de curacin aisladamente, separados de todo ese conjunto de supersticiones y leyendas que constituye lo "maravilloso" monrquico_ Habra sido condenarse de antemano a no Yer en ellos ms que una ridcula anomala, sin vinculacin
alguna con las tendencias generales de la conciencia colectiva. Por
eso me serv de ellos como de un hilo conductor que me permitiera
estudiar el carcter sobrenatural que se le atribuy por largo tie1npo
al poder real, sobre todo en Francia y en Inglaterra, lo que se podra
denon1inar la realeza "n1stica': utilizando un trn1ino que los socilogos han desviado ligeramente de su significacin primera.
La realeza! Su historia don1ina toda la evolucin de las instituciones europeas. Casi todos los pueblos de la Europa occidental han
sido gobernados por reyes hasta nuestros das. El desarrollo poltico
de las sociedades humanas en nuestros pases se ha resumido casi
nicamente, y durante un prolongado periodo, en las vicisitudes del
poder de las grandes dinastas. Mas para co1nprender lo que fueron
las n1onarquas de antao, para explicar sobre todo su vasto ascendiente sobre Jos hombres, no basta con aclarar hasta el ltimo detalle el nlecanismo de la organizacin administrativa, judicial, financiera, que ellas les impusieron a sus sbditos. Tampoco basta con
analizar en abstracto, o tratando de deducirlos de algunos grandes

.,

MARC BLOCH

tericos, los conceptos de absolutismo o de derecho divino. Es preciso tambin penetrar en las creencias y hasta en las fbulas que florecan en torno de las casas reinantes. En muchos aspectos, todo este
folklore nos dice ms que cualquier tratado doctrinario. Como escriba acertadamente en 1575 Claude d'Albon, jurisconsulto y poeta
"delfins': en su tratado De la majestad real: "Lo que ha llevado a los
reyes a ser venerados de este modo son principalmente las virtudes
y poderes divinos de que fueron investidos slo ellos, y no los dems
hombres". 5
Por supuesto, Claude d' Al bon no crea que esas "virtudes y poderes divinos" fuesen la nica razn de ser del poder real. Y no es necesario declarar que yo tampoco lo pienso. Con el pretexto de que los
reyes del pasado, incluidos los ms grandes -un San Luis, un
Eduardo I, un Luis XIV-, de manera semejante a los curanderos de
nuestros campos, pretendan curar las enfermedades por simple
tacto, nada sera ms ridculo que no ver en ellos sino a unos hechiceros. Fueron jefes de Estado, jueces, comandantes en las guerras.
Mediante la institucin monrquica, las sociedades antiguas satisfacan _un cierto nmero de necesidades eternas, perfectamente concretas y de esencia absolutamente humana, que las sociedades actuales sienten de modo parecido y que siempre procuran satisfacerlas,
generalmente, por otros medios. Pero, despus de todo, un rey era
algo muy distinto de un simple alto funcionario a los ojos de sus
pueblos fieles. Lo rodeaba una "veneracin'~ que no tena su origen
nicamente en los servicios prestados. Cmo podramos comprender este sentimiento de lealtad, que en ciertas pocas de la historia
alcanz una tal fuerza y un acento tan particular, si nos negsemos,
de propsito, a ver una aureola sobrenatural alrededor de las testas
coronadas?
No examinaremos aqu esta concepcin de la realeza "mstica" en
su origen y en sus comienzos. Sus fuentes se le escapan al historiador
de la Europa medieval y moderna; se le escapan, en rigor, a la historia a secas. nicamente la etnografa comparada parecera poder
'Claude d'Albon. De la maiest roya lle, institurion et preeminenceetdes faveurs Divines particulieres envers ice/le, V, Lyon, 1575, p. 29.

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

arrojar alguna luz sobre el tema. Las civilizaciones de las que surgi
inmediatamente la nuestra recibieron esta herencia de civilizaciones
ms antiguas todava, perdidas en las sombras de la prehistoria.
Quiere esto decir que slo encontraremos aqu, como objeto de
nuestro estudio, lo que suele llamarse un poco desdeosamente una
"supervivencia"?
Ms tarde tendremos ocasin de observar que, de todas maneras,
esta palabra no podra aplicarse legtimamente a los ritos de curacin considerados en s mismos. El tacto de las escrfulas aparece, en
efecto, como una creacin de la Francia de los primeros Capetas y de
la Inglaterra normanda. En cuanto a la bendicin de los anillos por
los soberanos ingleses, la veremos ocupar su lugar en el ciclo de la
realeza milagrosa mucho ms tarde todava. Importa, s, la nocin
del carcter sagrado y maravilloso de los reyes, dato psicolgico fundamenta\, del que los ritos que van a ocuparnos no fueron ms que
una manifestacin entre varias. Ms viejo que muchas de las ms
antiguas dinastas histricas de Francia o Inglaterra, se puede decir
que ese carcter sobrevivi por largo tiempo al medio social, casi
ignorado por nosotros, que por otro lado haba condicionado su
nacimiento. Pero si se entiende, como suele hacerse, por "supervivencia" una institucin o una creencia de la que toda vida verdadera se ha retirado y que no tiene ms razn de ser que la de haber respondido alguna vez a algo, una especie de fsil, testigo tardo de pocas pasadas, en este sentido la idea que nos ocupa no tuvo nada, en
Ja Edad Media y hasta el siglo xvu cuando menos, que nos autorice
a caracterizarla con este trmino. Su longevidad no fue una lenta
degeneracin. Conserv una vitalidad profunda; sigui dotada de
una fuerza sentimental que oper sin cesar. Se adapt a condiciones
polticas, y sobre todo religiosas, nuevas; se revisti de formas hasta
entonces desconocidas, entre las cuales, precisamente, los propios
ritos de curacin. No la explicaremos, pues, en sus orgenes, puesto
que para hacerlo tendramos que salirnos del campo de nuestro
estudio; pero la explicaremos en su perduracin y en su evolucin,
lo que es tambin una parte, y muy importante, de la explicacin
total. En biologa, explicar la existencia de un organismo no es slo

n,

MARC HLOCH

investigar a su padre y su madre; es tambin determinar los caracteres del ambiente que le permite vivir, a la vez que lo obliga a modificarse. Ocurre lo mismo, mutatis mutandis, con los hechos sociales.
En suma, lo que he querido dar aqu es fundamentalmente una
contribucin a la historia poltica de Europa en sentido amplio, en
el verdadero significado de esta palabra.
Por la fuerza misma de las cosas, este ensayo de historia poltica
debi adoptar la forma de un estudio de historia comparada, pues
Francia e Inglaterra por igual contaron con reyes mdicos, y en
cuanto a la realeza maravillosa y sagrada, ella fue comn a toda la
Europa occidental: circunstancia feliz si, como creo, la evolucin de
las civilizaciones de las que somos herederos slo se nos presentar
ms clara el da que sepamos considerarla fuera del marco demasiado estrecho de las tradiciones nacionales. 6
Pero hay ms. Si no temiera hacer ms pesado an un encabezamiento ya demasiado largo, le habra dado a este libro un segundo
subtitulo: "Historia de un milagro". La curacin de las escrfulas o de
la epilepsia por la mano de los reyes fue, en efecto, tal como se lo
record a los venecianos el obispo de Bisaccia, un "milagro": un gran
milagro, en verdad, que debe contarse sin duda entre los ms ilustres
o, en todo caso, entre los ms continuados que nos presenta el pasado. Testigos innumerables dan fe de ello; su resplandor slo se extingui al cabo de cerca de siete siglos de una popularidad sostenida y
Por otra parte, no quiero ocultar que en mi investigacin no siempre logr alcanzar un
equilibrio adecuado entre los dos pases cuyos destinos paralelos quise seguir. Tal vez se
encontrar a Inglaterra un poco sacrificada. Pude estudiar la historia de los ritos de curacin
en ese pas tan completamente, o casi, como en Francia, pero no la historia de la realeza sagrada en general. La presente situacin europea, poco propicia a los viajes y las adquisiciones de
libros extranjeros por biblioteas pblicas o privadas, hace ms dificultosas que nunca las
investigaciones de historia comparada. El remedio consistira, sin duda, en una buena organizacin de prstamo internacional para los libros y los manus.:ritos; pero es sabido que especialmente la Gran Bretaa no ha entrado an por este camino. Mi trabajo no ha sido posible,
como ya lo indiqu, sino por la generosidad del donador --el seor de Rothschild-, a quien
d Instituto de Francia le debe su Casa de Londres. Desgraciadamente slo pude hacer una
estancia de estudio una nica vez en Inglaterra, al comienzo o casi de mis investigaciones; es
decir, en un momento en que los problemas todava no aparecen con la amplitud y la complejidad que se van descubriendo ms tarde. De ah ciertos vacos que, a pesar de la buena voluntad de mis amigos londinenses, no logr siempre colmar.

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

de una gloria casi sin opacamiento. La historia crtica de semejante


manifestacin sobrenatural podra serle indiferente a la psicologa
religiosa o, por mejor decir, a nuestro conocimiento del espritu
humano?
La mayor dificultad que encontr en el curso de mis investigaciones
provino del estado de las fuentes. No es que escaseen los testimonios
relativos al poder taumatrgico de los reyes, que por el contrario son
en su conjunto bastante abundantes, con la reserva anotada sobre los
comienzos. Pero se encuentran dispersos en extremo, y sobre todo
son de naturalezas piodigiosamente diferentes. Puede juzgrselo por
este solo ejemplo: nuestra ms antigua informacin sobre el tacto de
las escrfulas por los reyes de Francia se encuentra en una obrita
de polmica religiosa titulada Tratado sobre las reliquias. El mismo
rito en Inglaterra aparece atestiguado por primera vez, de manera
segura, por una carta privada, que no es otra cosa, quizs, que un
mero ejercicio de.estilo. La primera referencia que se tiene de los anillos curadores, consagrados por los reyes ingleses, se encontrar en
una ordenanza real. Para seguir la relacin fue necesario recurrir
a una multitud de documentos de ndoles muy diferentes: libros de
cuentas, piezas administrativas de todas clases, literatura narrativa,
escritos polticos o teolgicos, tratados mdicos, textos litrgicos,
ilustraciones de monumentos, y an ms: el lector ver desfilar ante
sus ojos hasta un juego de cartas.
Las cuentas reales, tanto francesas como inglesas, no podan
utilizarse sin un previo examen crtico; yo les dediqu un estudio
especial, pero referirse a l ahora sera recargar intilmente esta
introduccin; prefer incluirlo al final del volumen. El material iconogrfico, bastante pobre, era relativamente fcil de inventariar: elabor una informacin pormenorizada sobre l, que se encontrar
tambin en un apndice. Las otras fuentes me parecieron demasiado
numerosas y heterogneas como para intentar una enumeracin de
todas ellas; por eso me conformar con citarlas y comentarlas a medida que las utilice. Por lo dems, en este tema, qu podra significar una nomenclatura de fuentes?; la realidad, poco ms que una lis-

..,

MARCBLOCH

ta de pruebas de sonda. Hay pocos documentos de los que se pueda


decir de antemano, con alguna certeza, si aportarn o no una indicacin til sobre la historia del milagro real. Por lo tanto, hay que
proceder mediante tanteos, confiarse en la buena suerte o en el instinto y perder mucho tiempo para obtener tan slo un magro resultado, si al menos todas las recopilaciones de textos estuviesen provistas de ndices; lo que quiero decir, ndices por materias. Pero es de
lamentar que en gran parte carezcan de ellos. Estos indispensables
instrumentos de trabajo se hacen cada vez ms raros a medida que se
trata de documentos de fecha ms reciente. Su falta demasiado frecuente constituye uno de los vicios ms perjudiciales de nuestros mtodos actuales de publicacin. Hablo de esto quizs con algn encono, porque esta desdichada carencia dificult a menudo mi trabajo.
Por otra parte, aun cuando a veces existe un ndice, ocurre que
su autor ha descuidado sistemticamente incluir en l las referencias
relativas a los ritos de curacin, sin duda porque se consider que
estas vanas prcticas no estn a la altura de la dignidad de la historia. Muchas veces tuve la sensacin de estar rodeado de un gran
nmero de cofres cerrados, algunos de los cuales encerraran oro y
otros piedras sin valor, sin que ninguna inscripcin me ayudara a
diferenciar los tesoros de la ganga. O sea que estoy muy lejos de pretender haber sido completo. Ojal este libro incitara a los investigadores a lanzarse en pos de nuevos descubrimientos!
Felizmente, no deb transitar por un terreno enteramente nuevo.
Segn saba, no exista ninguna obra histrica sobre el tema que
me he propuesto, encarada con la amplitud y el carcter crtico que yo
he procurado conferirle a la ma. Pero la "literatura" de las curaciones hechas por reyes es bastante rica. En rigor, es doble: hay dos literaturas de orgenes diferentes, que van juntas pero casi siempre se
ignoran entre s: una incluye trabajos debidos a eruditos de profesin, y la otra -ms abundante- es obra de mdicos. Yo me esforc por conocer y utilizar ambas. Se encontrar ms adelante una lista
bibliogrfica que sin duda parecer suficientemente extensa. Pero no
querra que algunas obras particularmente destacadas, sobre las que
me bas continuamente, quedaran perdidas entre esa multitud de

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

ttulos. Por eso quiero nombrar ahora a las que fueron mis principales guas. Los estudios ya antiguos de Law Hussey y de Waterton me
prestaron grandes servicios. Entre los autores todava vivos debo
ms de lo que podria manifestar a Delaborde, al doctor Crawfurd y
a Helen Farquhar.
Tambin he contrado una vasta deuda de reconocimiento con
mis predecesores de otras pocas. Entre los siglos xv1 y XVIII se escribi mucho sobre los ritos de curacin. En esta literatura del Antiguo
Rgimen es interesante buscar el frrago, pues pueden recogerse en
l informaciones curiosas sobre el estado de espritu de la poca;
pero fuera de ese frrago no se rescata mucho ms. El siglo XVII en
particular vio nacer, junto a obras o panfletos de una rara inepcia,
algunos trabajos destacables, como las pginas dedicadas a las escrfulas por Du Peyrat en su Historia eclesistica de la Corte. Y sobre
todo debo mencionar encima de las dems dos tesis acadmicas: la
de Daniel Georges Morhof y la de Jean Joachim Zentgraff, pues no
encontr en ninguna otra parte tal abundancia de referencias tiles.
Siento un placer muy particular al referir aqu todo lo que debo a la
segunda de estas dos disertaciones, pues puedo sludar en su autor
a un colega. Jean Joachim Zentgraff era de Estrasburgo. Nacido en la
ciudad libre, pas a ser sbdito de Luis XIV, pronunci el elogio de
Enrique el Grande 7 e hizo una brillante carrera universitaria en su
ciudad natal, incorporada a Francia. El presente libro aparece entre
las Publicaciones de nuestra Facultad de Letras resucitada; y me es
particularmente grato prolongar en l de alguna manera, aunque
con un espritu que refleja la diferencia de pocas, la obra iniciada en
otro tiempo por un rector de la antigua Universidad de Estrasburgo.
'El 17 de mayo de 1691. El discurso fue impreso: Specu/um boni prmcipis in He11rico Magno
Fra,.ciae er Navarrae rege exhibitum exercitatione politica Deo annuente, in indyta
ArgenwrarensiHm Academia ... Argenwrati, Lireris /oh. Fridenci Spoor, plaqueta en 4, 54 pp.
Esta obrita debe ser muy rara: yo no conoc otros ejemplares que los de la Biblioteca Nacional
y de la Bibl. Wilhelmitana en Estrasburgo. En ella se lee, en la p. 12, un elogio de! Edicto de
Nantes que, a pesar de su brevedad, pudo parecer significativo en su poca.
Sobre la carrera de Zentgraff (adem~ de los artculos del Allgemeine deutsche Biographiey
de la Fmnce protestante) puede ver;e O. Berger-Levrault, Annales des professeurs des Acadmies
ti Universits alsacien1'es. Nancy, 1892, p. 262.

LIBRO PRIMERO

LOS ORGENES

l. LOS COMIENZOS DEL TACTO


DE LAS ESCRFULAS

l. LAS ESCRFULAS

ON EL T1'RM!N0 DE LAMPARONES, 0 MS CORRJENTEMENTE POR EL DE

escrfulas,"" los mdicos designan hoy la adenitis tuberculosa, es decir, las inflamaciones de los ganglios linfticos debidas a los bacilos de la tuberculosis. Es obvio que antes del nacimiento de la bacteriologa no era posible diferenciar los dos nombres
indicados, que se remontan a la medicina antigua. No se saba distinguir entre las diversas afecciones ganglionarias; o al menos los
esfuerzos por clasificarlas -condenados de antemano a un fracaso
seguro- que poda intentar una ciencia todava incierta no dejaron
rastros en el lenguaje mdico corriente. A todas estas afecciones se
las llamaba de manera uniforme, en francs crouelles, en latn scrofula o strumae, trminos estos dos que se consideraban generalmente sinnimos. Debe agregarse que la mayor parte de las inflamaciones ganglionarias son de origen tuberculoso; la mayora de los casos
que los mdicos de la Edad Media calificaron de escrofulosos lo seran tambin por los mdicos de hoy. Pero el lenguaje popular era
ms impreciso que el vocabulario tcnico; los ganglios atacados
con ms facilidad por la tuberculosis son los del cuello, y cuando el
mal se desarrolla sin recibir los debidos cuidados y se producen su*En francs existen dos trminos: croue/Ies y scrofelc. lo que no ocurre en castellano. Por
es" adara el autor que 5crofu!e es la forma culta del primero; y que ambas furmas, la culta y la
popular, provienen del latn scrofula. \T.)

1-.

MARC BLOCH

puraciones, puede verse afectada tambin la cara: de ah una confusin, que aparece en inuchos textos, entre las escrfulas y diversas
afecciones de la cara o incluso de los ojos. 1
Las adenitis tuberculosas estn muy extendidas todava hoy; es
de imaginar cunto ins lo estaran en el pasado, cuando iinperaban
condiciones de higierie neta1nente inferiores a las nuestras. Agregumosles an las otras formas de adenitis, y todo ese vago grupo de enfermedades de todas clases que el error pblico confunda con ellas,
y entonces tendremos una idea de las devastaciones que poda ejercer en la vieja Europa eso que se llamaba "escrfulas". A juzgar por
los testimonios de algunos mdicos de la Edad Media o de los tiempos 1nodernos, las escrfulas eran en algunas regiones verdaderan1ente endmicas. 2 Este mal es raramente mortal, pero incomoda y
desfigura, sobre todo cuando no se le prestan los cuidados necesarios. Las frecuentes supuraciones resultaban repugnantes; el horror
que inspiraban aparece ingenuamente expresado en ms de un antiguo relato: el rostro "se corron1pe': las heridas despiden "un olor
ftido" ... Haba innumerables enfermos que ansiaban ardientemente curarse, y estaban dispuestos a recurrir a los remedios que les indicara el saber comn: tal es el teln de fondo del milagro real, que
debe tener ante' sus ojos el historiador.
Ya he referido en qu consista este milagro. En la antigua Francia se les llamaba corrientemente a las escrfulas el mal del rey; en
Inglaterra se deca King's Evil. Los reyes de Francia e Inglaterra, por
el simple contacto de sus manos, realizado segn los ritos tradicionales, pretendan curar a los escrofulosos. Cundo comenzaron a
ejercer este milagroso poder? Cmo fueron llevados a reivindicarlo? Cn10 sus pueblos llegaron a reconocerlo? Son problemas delicados que tratar de resolver. En adelante nuestro estudio se basar
1 La confusin con las afecciones de la cara todava hoy da lugar a advertendas a los n1dicos en los tratados de medicina: cf De Gennes en Brouardel, Guiberl y Girode, Trait de
Mdecine et de Thrape1iriq11e, 111, pp. 596 ss. En cuanto a la confusin con las enfermedades
de los ojos vase, por ejemplo, Browne,Adenorhairedologia, pp. 140 ss., 149, 168. L'f Crawfurd,

Km;'s Evd, p. 99.


'Para Italia (regin de Luca), vase e! testimonio de Amaud de Villeneuve citado en H. l'inke, Aus den Ta gen Bonifaz VIII (Vorrefonnatwnsgeschichtliche Forschungen 2), Mnster, 1902.,
p. 105, n. 2.. Para Espaa, vase infra, p. 402, n. 7.

LOS llEYES TAUMATURGOS

.,

sobre testimonios seguros, pero aqu, en este primer libro dedicado


a los orgenes, estamos ante un pasado muy oscuro y tenemos que
resignarnos de antemano a dar arilplia cabida a las hiptesis; stas le
estn permitidas al historiador, pero con la condicin de no presentarlas como certidumbres.
Antes que nada tratemos de reunir los ms antiguos textos que
se relacionaron, co1no se deca en aquellos tiempos, con los "prncipes mdicos". Empezaremos por Francia.

2. LOS COMIENZOS DEL RITO FRANCS

El primer documento donde aparece el "tacto" francs sin equvoco


posible se lo debemos al azar de una singular controversia. 3 Hacia
comienzos del siglo XII, el monasterio de San Medardo de Soissons
pretenda poseer una reliquia, insigne entre todas: un diente del
Salvador, un diente de leche, se deca. 4 Para difundir ms la gloria de
su tesoro, .los religiosos haban hecho componer un opsculo, que
no nos ha llegado, pero cuya ndole podemos imaginar gracias a
muchos otros ejemplos: se trataba de una recopilacin de milagros,
un librito para uso de peregrinos, sin duda de fabricacin muy
tosca. 5 No lejos de Soissons viva por entonces uno de los mejores
escritores de la poca, Guibert, abate de Nogent-sous-Coucy. La
naturaleza lo haba dotado de un espritu equilibrado y fino; y tambin es posible que alguna oscura querella, hoy cada en el olvido,
una de esas speras rivalidades de Iglesia de las que est llena la historia de esta poca, emprendida contra sus "vecinos" soissoneses, 6
contribuyera a hacer ms rigurosa en este caso su aficin por la verdad. No crea en la autenticidad del ilustre diente; y cuando apareci
el escrito proclamando esa autenticidad, l ton1 a su vez la plun1a
' Lo que sigue, segn el De Pigrrnribus Sanctorum de Guibert de Nogent, cuya edicin ms
accesible es Migne, P. L., t. 156.
4 P. L., t. 156, cols. 651 ss.
' Col. 664, al comienzo del l.m IV: "1n eorurn libel!o qui super dente hoc et >anctorum
loci nliracuhs actilat''.
'Col. 607, "nob1s contigui"; col. 651, "finitimi nostri".

t-.

MARC BLOCH

para convencer a los fieles del error y decirles que estaban engaados por los "falsarios"7 de San Medardo.
As naci este curioso tratado de las Reliquias de los santos, que la
Edad Media parece haber valorado muy poco (nos lleg un nico
manuscrito, quizs realizado bajo la vigilancia del propio Guibert), 8
pero donde podemos apreciar, entre mucho material farragoso, las
pruebas de un sentido crtico bastante afinado, muy infrecuente en
el siglo XII. Es una obra algo deshilvanada que, junto a ancdotas
divertidas, contiene una 1nultitud de consideraciones un tanto heterclitas sobre las reliquias, las visiones y las manifestaciones milagrosas en general.9
Abramos el libro 1. Guibert, en perfecta conformidad con la doctrina ms ortodoxa, desarrolla en l la idea de que los milagros no
son por si mismos indicios de santidad. Tienen a Dios por su nico
autor; y la divina Sabidura eligi como instrumentos, "como canales': a los hombres que convienen a sus designios, as sean impos.
Siguen algunos ejemplos tomados de la Biblia, incluso de los historiadores antiguos que para un letrado de esa poca eran objeto
de una fe casi tan ciega como el propio .Libro Sagrado: la profeca de
Balaam, la de Caifs, Vespasiano cur'ando a un cojo, el 1nar de Panfilia abrindose ante Alejandro el Grande, y tambin los signos que
tantas veces anunciaron el nacimiento o la muerte de los prncipes. 10
Y sobre esto, Guibert agrega:

'Col. 652, ~Attenditc, falsarii ... ~


Es el ms. Latn 2900 de la Biblioteca Nacional, que proviene del monasterio mis1no de
Nogent.
V~ase en particular la muy interesante memoria de Abe! Lefranc, Le rrairt des rc/iques de

Guiberr de Nogenr et les co111111er1cemc11t5 de la cririqu<' l1istorique au moycn rige; 111dcs d'histoire du moyen 4ge dtdes <l Gabriel A1on~d, 1896, p. 285. Me parece que Lcfranc exagera un poco
el sentido cdtico de Guibert, aunque es Incontestable. Cf Bernard Monod, I.c nroine Guibert
et son tcnrps, 1905.
'Col~. 615 y 616. El pasaje relativo a las escrfulas aparece extraamente interaJlado, en
medio dd desarrollo, entre !os ejemplos antiguos y el recuerdo de las profeclas de Balaam y
Caifs. Todo el tratado est muy mal hecho. La nrnyoda de Jos ejemplos mencionados por
Guibcrt de Nogcnl eran clsicos en su poca; vase, por cjen1plo, el partido que extrae de la
profeca de Caifs -presentado co1no el prototipo del sin1011iaco-- san Pedro Damin, Liber

grati5si111115, c. X, Mon11menta Gcrmaniac, Libclli de lite, 1, p. 31.

LOS REYES TAUMATURGOS

f-.

"

lAcaso no hemos visto a nuestro sefior, el rey Luis, efectuar un prodigio acostun1brado? Yo he presenciado con n1is propios ojos cn10 los
enfermos que sufran de escrfulas en el cuello o en otras partes del
cuerpo acudan en multitud para hacerse tocar por l: tacto que el
monarca acompaaba con la seal de la cruz. Yo me encontraba ali!,
muy cerca de l, y hasta tena que defenderlo contra las importunidades de la n1ultitud. Sin embnrgo, el rey les daba muestras de su innata
generosidad; los atraa con su serena man y humildemente trazaba
sobre ellos la seal de la cruz. Su padre Felipe haba ejercido, tambin
con ardor, este mismo poder milagroso y glorioso; pero no s qu faltas cometi, se lo hicieron perder. 11
Estas pocas lneas han sido citadas sin cesar, desde el siglo xv11,
por los historiadores de las "escrfulas''. Los dos prncipes mencionados en ese texto son, evidentemente, Luis VJ y Felipe J, su padre.
Qu debemos concluir de esto?
En primer lugar, que Luis VI (cuyo reinado se extiende de 1108 a
1137) pasaba por poseer el poder de curar a los escrofulosos; los
enfermos se acercaban a l en n1ultitud y el rey, convencido tambin
l sin ninguna duda de la fuerza nlilagrosa que el cielo le haba conferido, ceda a su splica. Y esto no ocurra alguna vez por azar, en
un momento de entusiasmo popular excepcional; estamos en presencia de una prctica "acostun1brada': de un rito regular revestido
de las misn1as formas que presentar durante toda la monarqua
francesa: el rey toca a los enfern1os y hace sobre ellos la seal de la
cruz; estos dos gestos sucesivos siguieron siendo tradicionales. Guibcrt es un testigo presencial al que no se puede poner en duda; vio a
Luis VI en Lan y quizs en otras circunstancias, y su dignidad de

" Cito seglln el manuscrito, fol. 14: ~Quid quod dominum nos!rum Ludo,1cun1 regem
consuetudinario uti videmus prodigio? Hos plane, qui scrophas circa jugulum, aut uspiam in
corpore patiuntur, ad tactum eius, superadito crucis signo, vidi catcrvatim, me ei coherente et
etiam prohibente, concurrere. Quos tmnen ille ingenita ljberalitate, serena ad se manus obuncons, hun1illin1e consignaba!. Cuius glorian1 n1raculi cum Philippus pater ejes alacricer excrccret, ne~cio quhus incidentibus culpis an1isit~. El texto de P. L., t. i56, col. 616, graflas aparte,
es correcto.

1"

MARC BWCH

abate le otorgaba el derecho a ocupar un lugar muy prximo al soberano.12


Hay ms. Este poder maravilloso no era considerado como personal del rey Luis. Se recuerda que su padre y predecesor Felipe 1,
cuyo largo reinado (1060-1108) nos transporta casi a mediados del
siglo XI, lo haba ejercido tambin; y hasta se menciona que luego lo
perdi como consecuencia de "no s qu faltas'~ dice pdicamente
Guibert, muy apegado a la dinasta de los Capetas y dispuesto a ocultar sus errores. No cabe duda de que se trata de la unin doblemente adulterina de Felipe con Bertrade de Montfort. Excomulgado a
raz de este acto reprobable, el rey, segn se deca, fue castigado por
13
la clera divina con diversas enfer1nedades "ignominiosas': Nada
tiene de sorprendente, pues, que hubiera perdido al mismo tiempo
su poder de curacin. Esta leyenda eclesistica nos importa aqu
inuy poco, pero conviene recordar que Felipe l es el primer sol1erano francs del que pode1nos afirmar con seguridad que tocaba a los
escrofulosos.
Tambin se debe observar que este texto, tan valioso, sigue siendo absolutamente nico en su poca. Si caminando con el tiempo se
buscan sucesivamente otras curaciones efectuadas por los reyes de
Francia, tenemos que llegar al reinado de san Luis (1226-1270) para
volver a encontrar otro texto que mencione el hecho. Sobre este
14
nlonarca, por lo dems, las informaciones son bastante abundantes.
Si los monjes de San Medardo no hubiesen reivindicado la posesin de un diente de Cristo; si Guibert no se hubiera empeflado en
polemizar con ellos; o bien si su tratado, como tantas obras de ese
mismo tipo, se hubiera perdido, nosotros, hoy, nos inclinaramos a
reconocer en san Luis el primer monarca con poderes de curacin.
En realidad, no cabe pensar que entre 1137 y 1226 se haya producido
" Cf. G. Bourgin, introduc1ion a su edicin de Guiber\ de Nogent, Hist<>irc de >n vie
(Collect. de 1cxrlS pour /'itude et /'e.,s. De fhis1.), p. X.JU. /1.1. G. Bourgin parece no haberk prestado atencin al pasae dd Tratado de las rdiquias referente a la curacin de las escrfulas; de

LOS REYES TAU!'>1ATURGOS

la.

"

interrupcin alguna en el ejercicio de la milagrosa facultad. Los textos que se refieren a san Luis presentan con toda claridad ese poder
con10 tradicional y hereditario. Simplemente, el silencio de los documentos, que continu durante cerca de un siglo, requiere de una
explicacin. Procuraremos darla ms adelante. Por el 1nomento, preocupados por determinar el origen del rito, quedmonos con" Ja
observacin que acabamos de hacer co1no un consejo de prudencia:
un azar feliz hizo llegar hasta nosotros algunas frases donde un escritor del siglo XII recuerda de paso que su rey curaba las escrfulas.
Pensemos que otros azares menos favorables pueden habernos privado de indicaciones anlogas relativas a soberanos nls antiguos. Si
afirman1os sin 1ns que Felipe 1 fue el primero en "tocar escrfulas",
corre1nos el riesgo de cometer un error semejante a aquel en que
incurriramos si el manuscrito nico del Tratado de las reliquias se
hubiera perdido y hubiramos llegado a la conclusin, por faltarnos
toda mencin anterior a san Luis, de que fuese ste el rey iniciador
del rito.
Podemos esperar llegar ms all de Felipe I?
La cuestin de saber si los reyes de los dos primeros linajes posean ya una virtud medicinal reivindicada por los Capetas no es
nueva. Fue tratada en varias oportunidades por los eruditos de los
siglos XVI y XVIJ. Estas controversias encontraron eco hasta en la nlcsa
del rey. Un da de Pascua, en Fontainebleau, Enrique IV, despus de
haber tocado las escrfulas, procur amenizar su cena con el espectculo de una justa de esta clase, donde enfrent a varios doctos
con1batientes. Andr du Laurens, su prin1cr mdico; Pierre Mathieu,
su historigrafo; el capelln Guillaume du Peyrat. El historigrafo y
el mdico sostenan que el poder de que el rey acababa de dar prueba se remontaba a Clodoveo. El capelln, en cambio, arga que nunca los merovingios o los carolingios lo haban ejercido. 15 Entremos
tan1bin nosotros en la liza y tratemos de formarnos una opinin. El

otro modo no se explica que haya presentado los encuentros de Guibert con el rey como simplemente "probables".
" Orderic Vital, 1, vm, c. xx, ed. Leprvost, 111, p. 390.
" Se las encontrar reunidas ms adelante, p. 203.

"Du 1-'eyrat, Hisroirc ccdesiasriq11r de la Cour, p. 817. Debe observarse que en nuestros dfa.1
sir James Frazer retom la antigua teorlu de Du Laurens y de Pierre Mathieu' G<>lde" Roiig/1,
1, p. 370, sin advertir las dificultades histricas que ella acarrea.

100

la.

MARC llLOCH

problema, bastante complejo, puede desdoblarse en varias cuestiones nlS simples, que deben examinarse en forma sucesiva.
En primer lugar: es posible encontrar indicaciones en los textos
de que cualquier rey perteneciente a las dos primeras dinastas haya
intentado curar a escrofulosos? Sobre este punto, no vacilaremos en
dar una respuesta negativa, expuesta con frecuencia por Du Peyrat,
por Escisin Dupleix, pbr todos los eruditos n1s agudos del siglo xvn.
Ningn texto de esta naturaleza ha sido producido jams. Teneinos
que remontarnos ms atrs. La Alta Edad Media nos es conocida por
fuentes poco abundantes y, por lo tanto, fciles de explorar. l)esde
hace varios siglos, los eruditos de todas las naciones las han revisado
concienzudamente. Si un texto como el que acabo de mencionar no
fue sealado jams, se puede afirmar sin ten1or a equivocarse que
no existe. Ms tarde tendre1nos ocasin de ver cmo naci en el siglo XVI el relato de la curacin que hizo Clodoveo de su caballerizo
Lanicet. Esta tradicin se nos aparecer entonces como desprovista
de todo fundamento: hermana menor de las leyendas de la Santa
Redoma o del origen celeste de las flores de lis, hay que relegarla,
como se ha hecho por otro lado desde hace tiempo, junto con sus
hermanas mayores en el desvn de los accesorios histricos cados
en desuso.
Ahora conviene plantear el problema que nos ocupa de una manera ms comprensiva. Ni los merovingios ni los carolingios, segn
el testiinonio de los textos, poseyeron esta for1na especial de poder
de curacin que se aplica a una enfermedad detern1inada: las escrfulas. Pero, no habrn sido considerados capaces de curar, ya alguna otra enfermedad particular, o incluso todas las enfermedades en
general? Consultemos a Gregorio de Tours. Leemos en el libro 1x de
su obra, a propsito del rey Gontrn, hijo de Clotario I, el pasaje que
sigue:
Se comentaba corrientemente entre los sbditos que una mujer, cuyo
hijo, aquejado de fiebre cuartana, yaca en el lecho del dolor, se desliz
por entre la multitud hasta donde se encontraba el rey, y aproximndose a l por detrs, le arranc sin que l se diera cuenta algunos flecos de

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

101

su manto real. Los puso luego en agua e hizo beber de esta agua a su
hijo: de in1nediato la fiebre cedi, el enfermo cur. Por n1i parte, yo no
pongo en duda este hecho, pues en efecto he visto por n1 n1ismo, y muy
a menudo, cmo demonios que habitaban en los cuerpos de ciertos
posedos gritaban el nombre de este rey y, derrotados por la virtud que
einanaba de l, confesaron sus cr1nenes. 16
Vemos, pues, que Gontrn gozaba tanto frente a sus sbditos
con10 frente a sus ad1niradores, entre Jos que se contaba Gregario de
Tours, con la fan1a de poder curar. Una fuerza milagrosa se comunicaba hasta a los vestidos que l haba tocado. Su sola presencia, o
quizs ms simplemente an --el texto no es muy claro al respecto--,
la invocacin de su nombre, liberaba a los posedos. T'oda la cuestin reside en saber si esta maravillosa capacidad perteneca a todos
los de su linaje, o si l Ja posea a ttulo personal. Su memoria no
parece haber sido objeto de un culto oficialmente reconocido, aun
cuando en el siglo x1v el hagigrafo italiano Piero de Natalibus haya
credo del caso reservarle un lugar en su Catlogo de los santos. 17 Pero
no se puede dudar de que muchos de sus conte1nporneos -y el
obispo De Tours el primero-- lo consideraron un santo. No por sus
costumbres particularmente puras o dulces, sino porque era tan piadoso "que se habra dicho que no era un rey, sino un obispo", escribe
Gregario algunas lneas antes del pasaje recin citado. Por otra parte,
este mismo autor nos aporta una multitud de detalles sobre los antepasads, los tos, los hermanos de Gontrn. Fortunato cant loas a
varios reyes merovingios, y en ninguna parte se ve que ninguno de
estos prncipes, elogiados como ms o menos piadosos, generosos o
valientes, hayan curado a nadie. La misma constatacin puede hacerse con los carolingios. El renacimiento carolingio nos leg una
1' Historia Fra01coru1n, IX, c. 21: Nan1 caelebre tune a fidelibus ferebatur, quod n1ulier quaedam, cuius filius quartano tibo gravabatur el in strato anxius decubabat, accessit in ter turbas
populi usque ad tergum regis. abruptisque dain n"ga!is indumenti fimbriis, in aqua posuit
filoque bibendum dedit; Statimqu<". restincta febr.-, sanctus est. Quod non habetur a me
duhium, cum ego ipse sacpius latvBS inergia famulantc nomen cius invocantcs audierim ac
criminum propriorum ge~tJ, virtute ipsius discerncn!e, fateri"
11 Bjb/iotheca Hagiograpliica f,atirrn, 1, p. 555.

102

.,

MARC l:ILOCH

literatura relativamente rica, que incluye en especial tratados semipolticos, semimorales sobre la realeza, y biografas o recopilaciones
de ancdotas referentes a algunos soberanos. Pero es imposible
encontrar en ellos la menor alusin al poder de curacin. Si sobre la
base de un nico pasaje de Gregario de Tours hubiera que establecer
que los primeros merovingios poseyeron la virtud medicinal, habra que
suponer al mismo tiempo que ella sufri un eclipse con los carolingios. Por consiguiente, no hay ninguna posibilidad de establecer
una continuidad entre Gontrn y Felipe I, entre el rey del siglo v1 y
el del xi. Es ms sencillo admitir que estos milagros le fueron atribuidos a Gontrn por la opinin comn, no como un atributo real, sino
porque parecan provenir necesariamente de ese carcter de santidad qu.e sus fieles le reconocan: pues a los ojos de los hombres de su
tiempo, qu era un santo si no, ante todo, un taumaturgo bienhechor? Por lo dems, es un hecho que, como veremos ms tarde,
Gontrn pareci tanto ms fcilmente un santo porque era rey: perteneca a una dinasta que los francos estaban acostumbrados desde
antiguo a considerar como sagrada. Pero si l debi su santidad, y
por consiguiente sus poderes milagrosos, en parte al menos a su origen real, ese don constituy sin embargo una gracia personal, que
sus antepasados, sus antecesores, sus sucesores, no poseyeron en
absoluto. La serie ininterrumpida de reyes mdicos que conoci la
Francia medieval no se inaugur con el piadoso soberano tan caro a
Gregario de Tours.
Quizs aqu me salgan al cruce para sealarme, como es cierto,
que los textos merovingios o carolingios, al menos tal como llegaron
a nosotros, no nos muestran en ninguna parte a un rey que cura
escrfulas, y con excepcin del pasaje de Gregario de Tours que acabamos de estudiar, no nos hablan jams de curaciones de ningn
gnero que podan1os imaginar, a cargo de monarcas. Esto es incontestable. Pero estas fuentes, como ya lo record antes, son muy pobres: podemos extraer de su silencio otra cosa que un reconocimiento de ignorancia?, no sera posible que, sin que nosotros lo
supiramos, los soberanos de los dos prin1eros linajes hubieran tocado a los enfermos? Claro est, en todos los rdenes de las ciencias las

WS REYES TAUMATURGOS

1.,

'"3

pruebas negativas son peligrosas; en la crtica histrica, ms en particular, el argumento ex silentio est siempre lleno de riesgos. Sin
embargo, no nos dejemos engaar por esta temible palabra: negativo. A propsito del problema que nos ocupa, Du Peyrat escribi de
manera excelente:
Alguien me dir, quizs, que argumentar ab authoritate negativa no
permite llegar a ninguna conclusin; pero yo le har la misma rplica
que le haca Coeffeteau a Plessis Mornay: la de que sta es una lgica no
pertinente en historia, y que por el contrario hay que argutnentar afirmativamente: pues todos esos autores, san Remigio, Gregario de Tours,
Hincmaro y otros que lo siguieron bajo el segundo linaje, estaban obligados, como fieles historiadores, a tratar por escrito una cosa tan memorable, si ella hubiese sido practicada en su tiempo ... y por lo tanto,
al no haberse escrito nada sobre este milagro, ello equivale a afirmar
que fue desconocido en su tiempo. 18
En otros trminos, toda la cuestin consiste en saber si los documentos contemporneos de las dinastas merovingias y carolingias
son de tal naturaleza que la prctica de las curaciones reales, si hubiera existido, podra no haber sido mencionada por ellos. Y esto
parece muy poco verosmil, sobre todo en lo que concierne al siglo vr ---,-la poca de Fortunato y de Gregario de Tours- y ms an
al hermoso periodo de la dinasta siguiente. Si Carlomagno o Luis
el Piadoso hubiesen tocado a los enfern1os, se puede creer que el
monje de St. Gallo el AStrno1no habran callado este rasgo maravilloso; que alguno de estos escritores, que frecuentaban la corte real,
que for1naban parte de la brillante plyade del "renacimiento carolingio'', no hubiera dejado escapar, no fuese ms que de paso, la ms
leve alusin a este hecho en1inente? Sin duda, como lo mencion con
anterioridad, desde Luis VI a san Luis, los documentos nada dicen al
respecto, pero yo interpretar en seguida este silencio, que slo dur,
como mximo, apenas tres reinados, y mostrar entonces cmo
tiene su origen en un movimiento de pensamiento poltico, surgido
18

Histoire ecdesia>tiq11e de la Co11r, p. 806.

104

Ja.

MARC BWCH

de la reforma gregoriana, cuyas ideas rectoras son Jo ms diferente


que podamos concebir a las que animaban a los autores de que acabo de hablar. El silencio, incomparablemente ms largo, de las literaturas nlerovingias y carolingias sera propian1ente inexplicable si
no tuviera que explicarse simplemente por la ausencia misma del
rito del que en vano buscamos algn rastro. No hay ninguna razn
para creer que los descendientes de Clodoveo o los de Pipino hayan
pretendido jams curar a nadie en cuanto reyes.
Pasemos ahora a los primeros Capetas. La vida del segundo prncipe de esta ra1na, Roberto el Piadoso, fue escrita, como se sabe, por
uno de sus protegidos, el monje Helgaud. Constituye un panegrico.
En l aparece Roberto adornado con todas las virtudes, sobre todo
las que ms deban gustar a los monjes. En particular, Helgaud alaba
su bondad para con los leprosos, y agrega: "La virtud divina le acuerda a este hombre mano, tocando las heridas de los enfermos y marcndolos con la. seal perfecta una 1nuy alta gracia: la de curar el
cuerpo. Su nluy piadosa de la santa cruz los libera del dolor y de la
enfermedad". 19
Se ha discutido mucho sobre estas palabras. Excelentes eruditos
se han negado a ver en ellas el primer testimonio del poder de curacin de los reyes franceses. Examinemos sus razones.
Qu dice exactamente la Vida del rey Roberto? Que este prncipe curaba a los enfermos; pero lo hacia por gracia esPecial o en virtud de una vocacin hereditaria, que habra sido comn a l y a
todos los de su linaje? El texto no lo aclara. Es legtimo preguntarse
si Helgaud, traspasado de admiracin por el rey de quien describa
tan altos hechos, y quizs deseoso de preparar el camino para una
canonizacin futura, no consider el poder maravilloso que le confiri a su hroe como una manifestacin de santidad estrictamente
individual. Recordemos el pasaje de Gregario de Tours poco antes
19 Hi~ror. dr Froncc, x, p. 115 A y Migne, P. L., l. 141, col. 931: "Tantam quip~ gratiam in
medendis corporibus ~rfcdo viro contulit divina virtus ni, sua piissima manu infirmis
locum tangens vulneris et illis imprimens signum sanctae crucis, omnem nuferret ab eis do!orem infirmita!is~. Dcho hacer notar que la interpretacin de este pasaje que aparee des.arrollada en el texto ya hahfa sido indicada en sus grandes lineas por el doctor Crawfurd, King's

Evi/, pp.

12, 13.

LOS REYES TAUMATURGOS

la.

105

citado. Habamos llegado a la conclusin de que el rey Gontrn era


considerado pcrsonahnente un santo, y no que los merovingios pasaran por ser un linaje de taumaturgos. No tenemos que llegar a
una conclusin semejante en cuanto a Helgaud? Sin embargo, nlirada ms de cerca, la analoga aparece como muy superficial. El texto
de Gregario de Tours surge, absolutamente aislado, en medio del
silencio universal y prolongado de todos los documentos. Para establecer un vnculo de filiacin entre las virtudes medicinales del hijo
de Clotario y el comienzo autntico del tacto de las escrfulas con
Felipe J, habra que dar un salto de cinco siglos a travs de tres dinastas y suponer mudos a una multitud de autores que no tenan nin~
gn motivo para callar. Aqu, en cambio, no encontramos ninguna
dificultad de esta clase. Entre Roberto II y Felipe I, su nieto, slo hay
un corto intervalo: veintinueve aos, una sola generacin; un solo
reinado, el de Enrique I, que es precisamente el menos conocido de
todos los de esta poca. No saben1os casi nada de este prncipe; bien
pudo haber tocado a los enfermos sin que este gesto llegara hasta
nosotros y sin que siquiera tengamos el derecho de aso1nbrarnos de
nuestra ignorancia. Admitamos por un momento que Roberto II
haya sido el iniciador del rito ilustre cuya historia estamos queriendo reconstruir, y veamos lo que pudo haber pasado. Sus fieles le
crean capaz de curar; es el testin1onio que nos han dejado, por boca
de su bigrafo. Es posible que consideraran este don como personal de
su seor. Pero despus de l, sus descendientes y sucesores reivindicaron a su vez, a ttulo hereditario, el privilegio paterno. Helgaud, de
quien no se sabe si sobrevivi por mucho tiempo a su hroe, pudo
ignorar esa pretensin, o no ignorndola, pudo preferir, por una
razn u otra, silenciarla. Pero la duda no nos est permitida a nosotros, porque sabe1nos, por un texto irrecusable, que el propio nieto
de Roberto, pocos aos despus que l, ejerca el mismo poder. Nada
ms natural, en verdad, que imaginar la continuidad de una misma
tradicin milagrosa, o mejor dicho, de un mismo rito, entre dos generaciones tan prximas: palpamiento seguido de la seal de la cruz,
ya se trate de Roberto o de Luis VI (sobre Felipe I los textos nada
dicen a este respecto); de suerte que los gestos de curacin son los

106

1-.

MARC IHDCH

LOS REYES

mismos. Helgaud no parece haber visto en la "gran gracia" que Dios,


segn l, le haba acordado a su rey, un legado ancestral. Puede
deducirse de ello, con alguna posibilidad de acertar, que Roberto JI
fue el primero de los reyes taumaturgos, el primer eslabn de la gloriosa cadena, pero no que ningn rey haya hecho curaciones despus
de l, lo que sera desmentido por los hechos.
Otra dificultad: Felipe 1 tocaba a los escrofulosos; pero en la frase
de Helgaud no se mencionan las escrfulas. Y ella se sita dentro de
un desarrollo relativo a la conducta del rey con respecto a los leprosos; pero esa frase no se refiere, al parecer, particularmente a los
leprosos. No se habla de tal o cual afeccin considerada separadamente, lepra o escrfula, sino que son todas las enfermeda~es indistintamente las que Roberto, al decir de sus admiradores, era capaz de
curar. "Hay que observar -escribe Delabordc- que las escrfulas
no estn designadas en el pasaje de esta biografa, donde se ha credo ver un primer cj_emplo del don particular de nuestros reyes, y que
slo se trata del poder general de curar las enfermedades, comn a
todos los santos." 20 De acuerdo. Pero, ~estamos seguros de que el don
reconocido al rey fue concebido desde el origen como tan "particular"? En este punto, estamos tan acostumbrados a ver que ia virtud
milagrosa de los prncipes franceses tiene por nico objeto las escrfulas, que no nos asombran1os casi de que ella haya adoptado esta
for1na estrictamente limitada. Afirmar que tal fue el caso desde los
comienzos constituira por lo tanto un postulado injustificable. 10memos un punto de comparacin. El mayor nmero de los santos
verdaderan1ente populares tambin tiene sus talentos diferenciados:
hay que dirigirse a uno para los males de los ojos, a otro para los
males del vientre, y as sucesivamente. Pero, por lo que se puede
saber, estas especializaciones raramente son prin1itivas; la 1nejor
prueba es que a veces varan. Todo santo es visto por el pueblo como
un mdico; poco a poco, en virtud de asociaciones de ideas con frecuencia oscuras, que a veces no son ms que un simple juego de
palabras, sus fieles se acostumbran a atribuirle el don de aliviar con
preferencia tal o cual enfern1edad designada por su non1bre. Y lue" f)u 1n11chcr des rrn.e/les. p.

175. n. l.

TAU~1ATURGOS

1..

107

go el tiempo hace su obra; al cabo de un cierto nmero de aos, la


creencia en este poder bien determinado se convierte, en el pobre
mundo de los que sufren, en un verdadero artculo de fe.
Ms adelante veremos a uno de estos grandes santos en peregrinaje, san Marculfo de Corbeny. Al igual que los reyes de Francia, l
fue un curador de escrfulas. A este ttulo alcanz una estimable
celebridad, pero esto ocurri muy tardamente. Con anterioridad,
durante largos siglos, no fue ms que un santo igual a los dems, al
que se invocaba indistintamente para toda clase de males. Su historia, que conocemos bastante bien, no hizo verosmilmente ms que
repetir, con algunas centenas de afias de distancia, la de los reyes de
Francia, que se nos aparece con n1enos claridad. Tal como el santo
De Corbeny, stos comenzaron sin duda a curar muchas enfermedades, para no especializarse sino 1ns tarde. Las representaciones
colectivas de las que sali la idea del poder medicinal de los reyes son
difciles de seguir en todos sus detalles; pero no resultan ininteligi
bles y tratar de reconstruirlas. Ellas se relacionan con todo un ciclo
de creencias colectivas referentes al carcter sagrado de la realeza,
que empezamos a profundizar. Lo que debera considerarse inconcebible sera que los franceses hubieran credo, de repente, que sus
soberanos eran capaces no de curar a los enfermos en general, sino
de curar a los escrofulosos y slo a ellos.
Supongamos, en can1bio, que las cosas hubieran ocurrido como
para san Marculfo. Los primeros Capetas, a partir de Roberto el
Piadoso, por ejemplo, "palpan"y"hacen la sefial de la cruz" a los pobres desdichados vctimas de enfermedades diversas que, atrados por
su fama taumatrgica, acuden a ellos. F..sta multitud incluye tambin
a escrofulosos, pues las escrfulas son una afeccin extremadamente frecuente y temida en la Europa de la poca. Pero en el fondo es
una afeccin bastante benigna, ms desagradable por su apariencia
que verdaderamente peligrosa, y sobre todo fcilmente curable, al
nienos en for1na aparente o temporaria. 21 Quizs hubo escrofulosos
que al ser tocados por la n1ano sagrada del rey se curaron, y muchos
" Sohre este punto, como sobre todo lo
vase mis adelant~ e! Libro Tercero.

r~al.

conc~rniente

a la explicacin crtica del n1lagro

108

J.,

1'1ARC BWCH

otros parecieron curar: efecto de la naturaleza, dira1nos hoy; efectos


de la virtud del rey, se deca en el siglo XI. Si algunos de estos casos
llegaron a producirse por tal o cual razn, en condiciones particularmente propicias para impresionar las iniaginaciones, y se haya
inducido a contrastar a los individuos as curados con otras personas, aqueja~as de otros males, a las que el rey hubiese tocado sin xito, eso slo pudo haber sido suficiente para inclinar los espritus a
reconocer en_el prncipe Capeta a un especialista en escrfulas.
Por cierto que, en la reconstruccin de un encadenamiento de
esta clase, entra forzosamente una parte importante de hiptesis. El
proceso que hace de un curador en general un curador especializado nunca se podr seguir en detalle, desgraciadamente, porque se
presenta como el resultado de una multitud de pequeos hechos,
de naturaleza diversa, que slo operan por acumulacin; cada uno de
ellos considerado por separado es muy insignificante para que los
documentos lo relaten: es lo que los historiadores denominan el
"azar''. Pero que este proceso haya sido posible, la historia del culto
de los santos lo demuestra con exceso.
Mas en este caso nosotros tenemos para nuestra deduccin un
apoyo slido, ya que contamos con un texto. Pues no hay ninguna
razn para rechazar el testimonio suministrado por Helgaud: en la
evolucin que l nos permite reconstruir no hay nada que atente
contra su verosimilitud. Conviene por ello retenerlo.
Estamos, pues, pisando terreno firme cuando llegamos a la conclusin siguiente: Roberto el Piadoso, el segundo de los Capetas,
estaba considerado por sus sbditos como dueo del poder de curar
las enfermedades. Sus sucesores heredaron ese poder; pero a/ transn1itirse de generacin en generacin, esta virtud dinstica se modific o, mejor dicho, se fue precisando poco a poco: se concibi la idea
de que el tacto real era operante, no contra todas las enfermedades
en forma indistinta, sino particularmente contra una de ellas, de las
ms extendidas: las escrfulas. En el reinado de Felipe I -el propio
nieto de Roberto--- esta transformacin ya se haba completado.
De este modo hemos podido detern1inar, con alguna verosimilitud, los comienzos en Francia del tacto de las escrfulas. Queda por

LOS REYES TAU1'1ATURGOS

t..

109

investigar, en el sentido estricto de este trmino, los orgenes; esto es,


cmo se lleg a ver en los reyes a mdicos prodigiosos. Pero esta bsqueda no podra ser emprendida con xito por ahora. En efecto, el
milagro real es tan ingls como francs. En un estudio explicativo de
sus orgenes, los dos pases no podran ser estudiados en forma separada. Si se trata de establecer por qu el rito de curacin hizo su aparicin en Francia en un momento y no en otro, no se puede intentarlo si antes no se establece la poca en que el mismo rito surgi en
Inglaterra. Sin esta precaucin indispensable, cmo saber si los reyes de Francia no se limitaron a imitar simplemente a sus rivales del
otro lado del Canal de la Mancha? Si se trata de analizar la concepcin de la realeza, que el rito de curacin no hizo ms que traducir,
se ver que las misn1as ideas colectivas se encuentran, en su origen,
en las dos naciones vecinas. Por lo tanto, antes que nada debemos
proceder, para Inglaterra, a la misma discusin crtica a que acabamos de someter los textos franceses.

3- LOS COMIENZOS DEL RITO INGLS

Hacia fines del siglo XII viva en la corte del rey Enrique 11 de Inglaterra un clrigo de origen francs, Pierre de Blois. Era uno de esos
eclesisticos letrados como los muchos que reuna la brillante corte
del Plantagenet, pero infinitamente ms espirituales, al decir de
Haurau, 22 que los que se agrupaban por la misma poca en torno al
rey de Francia. Poseemos de l, entre otras cosas, una preciosa recopilacin epistolar. Vale la pena que la hojeen1os. Encontraremos en
ella dos cartas que se corresponden, dirigidas ambas a los clrigos
que rodeaban al rey. En una, Pierre habla lo peor que puede de la
corte y de los cortesanos, pero en la segunda canta la palinodia. 23
Esta retractacin le fue impuesta por el descontento de su soberano, con10 han credo algunos historiadores~ 24 Confieso que en lo
"Jaurn. des S11va'1ts, 1flf11, p. 744.
"Migne, P. L., t. 207, ep. XIV, col. 42; ep. CL, col. 439.
>< Por ejemplo, A. Luchain., en su agradable articulo sobre Pierre de Blois, Mb>r. Arod. Sr.

""

1"

l'.1ARC JILOCH

personal me resisto a ton1ar1ne en serio estos dos pasajes y a ver en


ellos otra cosa que dos ejercicios de retrica o de sofstica, un Sic et
Non, muy en consonancia con el gusto de la poca. Por lo dems,
poco importa. Pero la segunda carta incluye el pasaje siguiente:
Yo confieso que asistir al rey es [para un religioso] cun1plir una funcin
santa; pues el rey es santo: es el Cristo del Seor. No en vano ha recibi-

do el sacran1ento de la uncin, cuya eficacia, si alguien por acaso lo


ignorase o lo pusiese en duda, quedara a1npliamente den1ostrada por
la desaparicin de esa peste que ataca la ingle y por la curacin de las
escrfulas. 25

Vemos, pues, que Enrique 11 curaba a los escrofulosos. Tambin


se le atribua a su virtud real la desaparicin (defectus) de una peste
que atacaba la ingle (inguinaria pestis). No sabemos con exactitud a
qu aluden estas ltimas palabras. Quizs a una epidemia de peste
bubnica, que, segn las creencias, habra cedido ante la influencia
nlaravillosa del rey. La confusin entre algunas formas de bubones y
la adenitis de la ingle no tena nada de in1posible para un hombre de
esta poca, segn afirma un excelente historiador de la medicina, el
doctor Crawfurd. 26 Pierre de Blois no era mdico y seguramente
con1parta los errores populares. Y entonces bien poda considerar
que esta peste bubnica, que segn l, y seguramente segn la opinin corriente a su alrededor, Enrique 11 haba curado milagrosa1nente, era verosmihnente un caso particular de ese vasto grupo de
Moral~, t. 171 (1909), p. 37). Para juzg.~r la correspondencia de Pierre de Blois y la sinceridad
de sus cartas, qui>.s sea conveniente recordar que ~l escribi un manual de arte epistolar, el
/,i/ld/us de arte dicta1di rhctonce; cf. Ch. V. Langloi.>, Nntices et extraits, XXXIV, 2, p. 23. Sohrr la
carrera de Pierre, va;e en ltimo lugar a J. Armitagc Rohinson, Pe ter of lllois, en su Sornrrsct
Jfistorical Essays (P11blis'1ed for tht British Ar::ademy), Londres, 1921.
"P. L., t. 207, col. 440 D: "Fatcor quidein, quod sanctun1 est domino regi assistere; sanctus
eniin et christus Do mini cst; nec in vacuun1 accepit unctionis regiae s.acran1entum, cujus efficacia, si nescitur, aut in dubium vcnit, fidcm ejus plenissimam faciet dcfrctus inguinariae pcslis, et curatio scrophularum''. El teJCl<l del manuscrito Nuevo acqll. tal. 785 de la Bibl. Nac.,
fol. 59, coincide con el de las ediciones, salvo en la in.<ignificante alteracin: unctionis regie
acccpit sacramentum''.
,. King's Evi/, pp. 25, 26. Debo mucho a este cxcdentc comentario.

LOS REYES TAUMATURGOS

1-.

"'

afecciones ganglionarias que la Edad Media reuna bajo la coinn


denon1inacin de escrfulas. En suma, las escrfulas eran la especialidad de Enrique II. Su capacidad de curar no era personal, exclusiva; era facultad de su funcin: slo en cuanto rey era taumaturgo.
Este monarca 1nuri en 1189. En el siguiente siglo, una serie de textos, ms numerosos a medida que nos acercamos al ao lJOO, nos
muestran a sus sucesores como herederos de ese don. 27 En la historia del milagro real l ocupa para Inglaterra el mismo lugar que Felipe I en Francia; el del prin1cr soberano de quien se puede decir con
seguridad: l toc a los escrofulosos. Pero nada nos in1pide tratar de
remontarnos en el tiempo para ir a buscar ms atrs, ayudndonos,
si es preciso, de algunas conjeturas.
Hemos visto que, segn ciertos eruditos franceses del Viejo Rgimen, el iniciador en el lado francs del Canal de la Mancha fue
Clodoveo. Un pastor ingls del siglo xv1, Guillermo Tooker, le confiri un honor semejante al rey Lucio, soberano considerado el primer
cristiano que rein en la Gran Bretaa. 28 Este relato tuvo sie1npre
poco crdito, y la verdad es que no nlerece ninguno. Al menos Clodoveo es un personaje real, nlientras que el bueno de Lucio slo existi en la imaginacin de los eruditos.
Pasemos a la historia. Durante la mayor parte del periodo anglosajn no se encuentra mencionada ninguna virtud medicinal que se
atribuyera a los reyes. 29 Hay que llegar hasta las pocas que precedieron inmediatamente a la conquista normanda para encontrar a un
prncipe del que, con razn o sin ella, se ha pensado que poda encabezar el linaje de los curadores: Eduardo el Confesor est considerado casi universalmente, an hoy, como el fundador del rito ingls.
Esta tradicin alcanz tanta fuerza que Shakespeare -tomndolo
"Estos texto ser:\n citados n1.< t1delante,pp. 115 ss., 129 ~s.
" drnrisma, p. 1\4. Tooker propone ta1nbin, aunque con menos seguridad, a Jos de
Arimatea como instaurador del rito ingls. Lucio (cuyo presgio en Inglaterra contribtJy a
difllndir BMe,Historia ecdesiastica, 1, 4) debe su origen, como se sabe, a llna mencin del Li~r
Pontifica/is, relativa a una carta que l.ucius rey bretnH habra dirigido al papa Eleuterio. Harnack prob que el redactor de la Vida de Eleuterio !ransforni por equivocacin en prncipe
brc111 a un rey de E<lesse. Silz11ngsberichtc, der kg. preussischet1 Akademic, 1904, 1, pp. 909-91~.
"Cf /. F. Payne, English Medicine ir1 thr Arig/o-Saxon Time (Fitzpatrick Lect11res), Oxford,
190~. p. 151\.

t.,

MARC RlOCH

de Holinshed, como acostumbraba- la hizo suya y la incluy en


una de sus obras ms ilustres y ledas: Macbeth. Malcolm y Macduff,
para huir del odio del tirano de Escocia, se refugiaron en la corte de
Eduardo. Malcolm fue el testigo asombrado del milagro y se lo relat a su compaero:
[... ] enfermos aquejados de males extraos, completan1ente hinchados,
cubiertos de lceras, lamentables de ver, casos desesperados de k1 medicina, fueron curados por el rey, que les colg en el cuello una moneda
de oro, con santas plegarias; y se dice que se transmiti a los reyes que
le sucederan esta gracia de curar. 3u
Debemos aceptar el parecer de Shakespeare?
Conocemos la vida y, ms particularmente, las virtudes sobrenaturales de Eduardo el Confesor a travs, sobre todo, de cuatro documentos: algunos pasajes de GuillermO de Malmesbury en su Historia
de los reyes, y tres biografas, la primera annima, y las otras dos de
Osberto de Ciare y Ailredo de Rievaulx, respectivamente. Ailredo
escribi en 1163, bajo el reinado de Enrique 11; Osberto en 1138, en
tiempos de Esteban de Blois. Guillermo es un poco ms antiguo: la
primera redaccin de su Historia se sita en la segunda mitad del
reinado de Enrique 1, en 1124 o 1125. Por ltimo, la Vida annima est
considerada, en general, como casi contempornea de su hroe:
habra sido redactada despus de la muerte de Eduardo, hacia 1067,
o ms tarde, en 1076. Al menos, tal fue hasta ahora la opinin ms
difundida. Pero yo he tratado de demostrar en otro lugar que no es
'"1v, ese. 111:
... strangely-v1sited peop!c,
Ali svvorn and ukerous, pitiful to the eye,
The in ere despair of surgery, he cures,
Hanging a golden srnn1p about their necks,
Put on with holy prayers: and 'tis spoken,
To the succeeding royalty he leaves
The hea!ing benediction.

Cf. Holinshed, Chronicle> of Engfond, Scotland and Jreland, l, vm, cap. 7, ed. de 1807, 1, en
4, Londres, p. 754.

LOS REYES TAUMATURGOS

113

correcta y que esta Vida data tambin del reinado de Enrique I, pero
en su primera parte, entre 1103 y 1120. ConSiderar aqu este resultado como definitivo. 31
Eduardo el Confesor fue considerado un santo. Su culto, desprovisto de toda consagracin oficial, era ya muy vivo en el reinado de
Enrique l. Osberto se convirti en el abogado de su canonizacin
que, cuando Ailredo se puso a escribir, acababa de concretarse. Por
consiguiente, no llama la atencin que las cuatro obras que acabamos de enumerar le atribuyan un buen nmero de curaciones milagrosas: dado que era santo, tena que ser taumaturgo. Entre estas
ancdotas slo una ha sido considerada por los historiadores del "tacto". Se reitera casi del mismo modo en los cuatro autores. Ailredo, all
como en otras partes, no ha hecho casi ms que prestarle un estilo
apropiado a las lucubraciones verbosas y confusas de Osberto. ste
conoca la Vida annima; y en cuanto a los dos escritores ms antiguos, Guillermo y el autor desconocido de la Vida, al que se le designa comnn1ente con el nombre de Bigrafo, parecen haber utilizado
como fuente comn una recopilacin de milagros compuesta sin
duda en Westminster, y que Osberto cita a su vez. Resumamos brevemente este episodio clebre. 32
Haba en Inglaterra una joven aquejada de un mal horrible: una
inflamacin de las glndulas del cuello, que despedan un olor ftido. Aleccio11ada por un sueo, fue a pedirle su c_uracin al rey y ste
se hizo llevar un vaso lleno de agua, introdujo en l sus dedos y enseguida toc las partes enfermas, haciendo sobre ellas varias seales de
la cruz. En seguida, bajo la presin de la mano del rey, la sangre y el
pus brotaron y la enfermedad pareci ceder. La paciente per1naneci
en la corte, pero al parecer el tratamiento no se repiti. Sin embargo, haba transcurrido apenas una semana cuando la dichosa mujer
qued curada por completo; qu digo?: no slo liberada de su mal,
" Para todo lo referente a las Vidas de Eduardo el Confesor, remito de una vez por todas a
la introduccin de mi edicin de Osbert de Ciare, Analecta Bollandiana, XLI (1923), pp. 5 ss.
" Vita Aeduuardi regis qui apud \Vestmonasterium requiescit, en Live5 of Edward the Confesor, ed. Luard (Ro/Is Series), p. 428; Guillaun1c de Malmesbury, Historia Regi1m, 11, 1, 222. cd.
Stubbs (Rolls Series), 1, p. 272; Osbert de Ciare, cap. xm;Ailrcdo,ed. R. Twysdcn,Historiae anglicana e scriptores, x, folio, Londres, 1652, col. 390, y Migne, P. L., t. 195, col. 76i.

1
'"sino tan1bin
de su obstinada esterilidad, que mucho la atormentaMARC BLOCH

ba; y el 1nismo ao le dio un hijo a su n1arido.


Tal es la trama general del relato. Nuestros autores le agregan algunos comentarios, que merecen que les dediquemos nuestra atencin casi tanto como al texto n1ismo.
En primer lugar, veamos una observacin que forn1ula Guillermo de Malmesbury:
En nuestra poca, algunos se sirven de estos milagros [el de la joven y
otros anlogos que, como veremos enseguida, se le atribu!an a Eduardo
todava adolescente] para una obra falsa: pretenden que el rey posee el
poder de curar esta enfermedad no en virtud de su santidad, sino a
ttulo hereditario, como un privilegio de la casta real. 33

Observacin dobleinente preci6sa porque nos inforn1a, a la vez,


de las ideas de Guillermo y de las de muchos de sus contemporneos, que como vemos no coincidan. Para el monje de Malmesbury
slo los santos pueden hacer 1nilagros; los reyes los podrn hacer
tambin si son santos, pero no en cuanto reyes. No hay para l una
dinasta taumatrgica. Ms tarde volveremos a encontrar esta concepcin que, pensando en Gregario VII, se podra a justo ttulo denominar gregoriana. lo que por el 1non1ento nos interesa sobre todo
es la opinin contraria: al combatirla, Guillermo nos aporta un tes:
timonio irrefutable sobre ella.
Esta1nos en Inglaterra, en 1124 o i125. Eduardo el Confesor, muerto haca unos sesenta aos, est considerado como un monarca que
cur a .muchos enfermos. Estas curaciones son todas de igual naturaleza? No todos piensan as. Algunos estiman que los milagros de
las escrfulas deben ponerse aparte de los dems: Eduardo las habra
curado merced a su origen real y no a sus virtudes religiosas. Los que
as opinan tienen evidentemente razones para creer que los reyes
curan las escrfulas: de dnde pudo venirles esta idea? Sin duda de
hechos presenciados por ellos. Su rey era Enrique l. Quiere decir
JJ Ltx. t., p. 273: un de noitro tempore quidam falsam insumunt operam, qui as.<everant
istus morbi curationem non ex sanctitate, sed ex regalis prosapiae heredit~te luxissc".

LOS REYES TAUMATURGOS

la-

u5

esto que Enrique 1 ya pretenda poseer el don maravilloso que, como


se sabe, reivindicara su nieto Enrique JI? F..s dificil rehuir esta conclusin.
Pero ahora debemos to1nar en cuenta otro texto aproximadamente conte1nporneo a la Historia de los reyes. Yo citaba hace un
instante el pasaje famoso de Guibert de Nogcnt, que constituye
nuestro testimonio ms antiguo sobre el rito francs; pero omit en
ese 1nomento, deliberadamente, sus ltimas palabras. Vamos a incluirlas ahora. Escribe Guibert: "Qu hacen los otros reyes en cuanto a la curacin de las escrfulas? Guardar silencio sobre este punto.
Pero s que el rey de Inglaterra no ha tenido jams la audacia de
intentarla''. 34
Hace tiempo que los historiadores franceses sacan partido de esta frase para probar que en la poca en que fue escrito el Tratado de
las reliquias, es decir, en tien1pos en que reinaba Enrique I, los reyes
ingleses no disfrutaban todava del hermoso privilegio que posean
ya, por entonces, los Capetos.35 Esta interpretacin habra complacido grandemente a Guibert, pues fue l quien quiso imponrsela a la
posteridad. Pero quizs sea ella un poco simplista. El ardor con que
el abate de Nogent, cuyo quisquilloso patriotisn10 es bien conocido,
defiende la prerrogativa de la dinasta francesa, tiene algo de sospechoso. Qu necesidad tuvo de elegir, entre todos los soberanos de
Europa, al prncipe normando, para negarle expresan1ente el don
mdico? Es como si hubiera llegado a sus odos, desde Inglaterra, lo
que el doctor Crawfurd denomina lindamente "un vago rumor de
usurpacin".l 6 Su testin1onio, que tomado separadamente no se podra probar ni en un sentido ni en el otro, unido al rle Guillermo de
"'uSupcr ali is regib1.1s qualiter se gerant in hac ll', superscdeo; rcgem lamen Anglicum neu
1iq1.1a1n in talibus audcrc scio. Tul era al n1enos el texto primitivo del n1anu."rito, y el que
adoptaron los editores; ef /l.1igne, P. L., t. 156, coL 616. Una mano, que parece ser del siglo xrr,
trat de corregir scio cambindolo por co1nperio (mediante la enn1ienda del grupo K por una
[' cru~.ada y escribiendo encirna dela lnea el grupo< o, con d signo de nbreviatura}.
" Por ejemplo, /l.1abillon, AA. SS. ord. S. Hentd, IV 2. p. 523; es tambin hoy la interpretacin de Ddaborde.
,. KingS Evil, p. 1S. }:J doctor Crawfurd, que no cree que Enrique 1 haya tocado escrfulas,
ve en la frase de Guibett una alusin a loo milagros de san Eduardo.

a.

MAllC BLOCH

Malmesbury, confirma indirecta e involuntariamente nuestra induccin: segn toda verosimilitud, Enrique 1 toc escrfulas.
El pasaje de Guiller1no de Malmesbury que acabo de discutir no
es la nica glosa, entre nuestras diversas fuentes, que acompaa el
relato de la curacin de la 1nujer escrofulosa. Hay que citar ahora
una frase que se encuentra casi igual en tres autores diferentes como
el Bigrafo, Guillermo y Osberto. Se de~e suponer, entonces, que ella
se encontraba ya en la recopilacin de milagros primitiva, de donde
los dos primeros escritores la tomaron. Yo la incluyo aqu segn el
texto del Bigrafo, que es el nls antiguo; para entenderla, es importante tener presente que Eduardo, expulsado de su patria por la invasin danesa, haba pasado toda su juventud en la corte de los duques
normandos, sus parientes. "Este milagro era nuevo para nosotros;
pero el rey lo haba realizado con frecuencia durante su adolescencia, cuando viva en Neustria, regin que hoy se denomina Norman37
da; nosotros lo sabemos por el testimonio de los franceses."
En sta una observacin aso1nbrosa. Sin duda que nadie es profeta en su tierra. Pero aun as no se entiende por qu, siendo un
joven exiliado, Eduardo habra ejercido en beneficio de extranjeros
un poder taumatrgico que en cambio le falt en su propio reino.
O ms bien resulta difcil entender cmo la idea de que las cosas haban ocurrido de ese modo pudo germinar en la 1nente de sus hagigrafos. Y adems, qu significa esta referencia a las gentes del otro
lado de la Mancha, a los franceses, a propsito de un santo especficamente ingls? Examinemos ms de cerca la historia del reinado de
38
Enrique I, pues ella nos suministrar la clave del nlisterio.
Soberano de dudosa legitimidad, Enrique I fue un poltico extremadamente hbil. Se dedic a halagar los sentimientos de sus sbditos autctonos y, desafiando las pullas de la nobleza normanda, se
cas con una dama que perteneca a la antigua estirpe real de la isla.
De este nlatrimonio naci un hijo. El padre hizo entonces correr una
" P. 429: "Quod, !icet nobis novum videatur, hoc eum in ado)'"'5centia, cum esoel in
Neustria quae nunc Norrnannia nuncupatur, saepius cgisse frJnci teS1anturn.
" PJra lo qu~ sigue, vase mi introduccin a la Vie por Osbcrt de Ciare, especialmente
pp.

20

y 35

LOS REYES TAUMATURGOS

la.

'"

profeca en la que el joven prncipe figuraba como el representante


de las aspiraciones nacionales, como el retoo reverdeciente del viejo tronco dinstico, tronchado en otro tiempo por la usurpacin de
Haroldo y por la conquista. Para esta visin se necesitaba un profeta, y entonces Enrique o sus consejeros eligieron a Eduardo el Confesor: el ltimo de los reyes anglosajones fue encargado de anunciar
en su lecho de muerte el advenimiento del nio predestinado. Este
episodio qued incluido en las vidas del santo. Lo encontra1nos en
las obras que enumeramos anteriormente, y en todas aparece en la
misma forma o muy parecida. Su fondo coinn -constituido con
toda probabilidad, como se ha dicho, por su recopilacin de milagros hoy perdida- haba sido, pues, influido por un pensamiento
poltico: el de Enrique L
A la luz de estos hechos, busquemos ahora interpretar la historieta de la mujer escrofulosa. Todas las Vidas de san Eduardo la
mencionan. Por supuesto, su testimonio no puede permitir extraer
la conclusin de que el Confesor haya curado realmente, o credo
curar, una adenitis de cuello. Prueba simplemente que en el tiempo
en que se redactaron las ms antiguas de estas Vidas se relataba este
prodigio; y esta poca es el reinado de Enrique l. Tenemos buenas
razones para pensar que Enrique I tocaba escrfulas. De dnde
pretenda sacar su poder? Guillermo de Malmesbury no ha dejado
que ignorramos el alegado que algunos celosos adictos al prfncipe,
preocupados por encontrarle un precedente a su gesto bienhechor,
recurrieron al milagro que la opinin pblica le atribua a san
Eduardo: tal era sin duda la interpretacin oficial. Qu origen ms
hermoso poda encontrarse para la prerrogativa del monarca que
vincularlo con el recuerdo del muy piadoso soberano, tan caro al
corazn de los ingleses, del cual el mismo Guillermo el Conquistador se haba siempre presentado como el heredero?
La biografa del santo, tal como se constituy en el transcurso del
siglo XII, lleva muy claramente, como se ha visto, el sello gubernamental. Se introdujo en ella una profeca; no se habr deslizado
tambin una curacin? Sin embargo, no es probable que la aventura
de la joven inglesa haya sido inventada de arriba abajo por cronistas

n8

.,

MARC BLOCH

poco concienzudos: curar de su mal a un escrofuloso era para un


santo una proeza bastante natural y, si as puede decirse, tan clsica
como devolverle la vista a un ciego o el uso de sus miembros a un
paralitico: otros altos hechos que los hagigrafos no han dejado de
atribuirle a san Eduardo. Pero al encontrar este milagro en la leyenda que se estaba formando, entre tantas otras manifestaciones
anlogas, los consejeros de Enrique l fueron llevados muy naturalmente a ponerlo aparte para justificar, gracias a l, las virtudes taumatrgicas de su seor. Slo haba una dificultad: ese milagro era
nico. Eduardo haba "tocado" slo una vez las escrfulas durante
todo su reinado, base muy frgil para la especialidad mdica que se
quera reivindicar, a ttulo hereditario, para el rey Enrique. La leyenda sobre este punto ya estaba firmemente establecida; habra parecido incmodo y quizs sacrlego cambiarla en algo. Pero, antes de reinar, Eduardo haba vi\ido en Normanda; de esa permanencia en el
continente, la tradicin inglesa no se ocupaba. Se ide entonces
decir que cuando menos en aquellos das, en la propia corte de los
antepasados directos de Enrique 1, l haba multiplicado las curaciones de escrfulas. Esta rectificacin se introdujo en la versin hagiogrfica primitiva. La encontramos en todas las biografas antiguas.
Guillermo de Malmesbury rechaz las conclusiones que se extraan
en su tiempo de los milagros normandos; pero no tuvo la audacia de
rechazar igualmente la informacin que le suministraban sus fuentes: crey, como todo el mundo, en los prodigios cumplidos en tierra extranjera. Hoy, nosotros tenemos el derecho a ser ms escpticos,
o ms crticos, que l; y consideramos que tambin estos prodigios
son "obra falsa': 39
As, no hay ninguna razn para creer que los reyes anglosajones,
ni Eduardo el Confesor ni sus predecesores, hayan pretendido jams
curar las escrfulas en cuanto reyes. Es cierto que Enrique 11 ejerci
'" La alusin a \os milagros normandos falta en Ailredo. En su poca, bajo Enrique \\,la
creencia en el poder taumatrgico de los reyes se encontraba firmemente establecida. Ya no
habla interts en insistir en d gr;in n6mero de airaciones de escrofulosos operadas por san
Eduardo. Por otra parte, esta referencia a hechos mal conocidos, que se decian realr.ados en el
eJ<tranjero, dehla parecer extrai\a. Por esto, sin duda,Ailredo, encargado oficialtnente de podar
el texto de Osberto, suprimi la frase en cuestin.

IDS REYES TAUl'.tATURGOS

1-.

"'

ese poder; y es verosmil que Enrique 1 se lo haya apropiado y, queriendo justificarlo, lo haya puesto al a1nparo de un gran nombre: el
de san Eduardo. 40 Tales fueron, hasta donde podemos saber, los orgenes del rito ingls. 41

'El Ashmalean Mu>"CIJ/11, en J<or<l, po>ee una medalla, de origen esc<lndinavo o anglosajn, encontrada en el siglo J<VU cerca de la misn1a ciudad de Oxford. Est~ perforada en su
parte superior y hay en ella una inscripcin dificil de descifrar. E.n la <'poca de su descubrimiemo se crey lct>r las dos letras E. C. Por una singular aberradn, algunos eruditos interpretaron &Juardus Cnnftswr, como si Eduardo hubiese llevado en vida su titulo hagiolgico.
Pero las monedas distribuidas por los reyes ingleses de los tiempos modernos a los e5e:rofulosos, a los que tocaban --en trminos tcnicos touch-piecer-, estaban tambin ~rforadas para
que Se las pudiera colgar del cuello de los paciente.<. Esto.1 eruditos demasiado ingeniosos imaginar\ln, pues, que haban encontrado una rourh-picce de san Eduardo. No hace falta siquiera
r~futar ta! \lpinin. Cf Farquhar, Royal Charities, 1, pp. 47 ss.
" Entre Enrique 1 y Enrique 11 se intercala el reinado de Esteban de fllois. Esteban era
$0brino del primero de estos dos reyes, pero solamente por va materna, Rein a pesar de las
Uhimas voluntades de su to. Sin embargo, reivindic ti el poder de curacin del que kte
hab!a sido iniciador o, por el contrario, Enrique JI, cuando lleg al trono, tuvo que renovar
una tradicin interrumpida en ese momento! Este pequeo problema re.1ulta insoluble por
falta de documentos,

LOS REYES TAUMATURGOS

11. LOS ORGENES DEL PODER DE CURACIN


DE LOS REYES: LA REALEZA SAGRADA
EN LOS PRIMEROS SIGLOS
DE LA EDAD MEDIA

l. LA EVOLUCIN DE LA REALEZA SAGRADA; LA CONSAGRACJN

L pROBLE.\tA QUE OCUPAR AHORA NUESTRA ATENCIN ES DOBLE. EL

1nilagro real se presenta ante todo como la expresin de una


cierta concepcin del poder poltico supremo. Desde este
punto de vista, explicarlo ser referirlo al conjunto de ideas y creencias de las que fue una de las manifestaciones ms caractersticas.
Pero hacer entrar un caso p~rticular en un fenmeno ms general
no es en definitiva el principio de toda "explicacin" cientfica? Sin
embargo, con llevar nuestra bsqueda hasta este punto, no habramos concluido nuestra tarea. Si nos detuviramos all, dejaramos
escapar precisamente lo particular, pues quedara por explicar por
qu razones el rito de curacin, surgido de un movimiento de pensamientos y sentimientos comunes a toda una parte de Europa, apareci en determinado n1omento y no en otro, tanto en Francia como
en Inglaterra, y no en otra parte. En definitiva, las causas profundas
por un lado, y por el otro la oportunidad, el papirote que da nacimiento a una institucin que desde haca tiempo se encontraba en
potencia en los espritus.
Pero quizs tenga sentido preguntarse si verdaderamente hace
falta una investigacin para descubrir las representaciones colectivas
que originaron el tacto de las escrfulas. No es por dems evidente que este rito, de apariencia tan singular, fue en las sociedades medievales y modernas apenas el ltimo eco de estas creencias "primino

4.

121

tivas" que la ciencia de hoy, gracias al estudio de los pueblos salvajes,


ha logrado reconstruir? No basta para comprenderlo con recorrer
los grandes catlogos de hechos elaborados con tanto cuidado como
ingenio por sir James Frazer, hojear La rama dorada o Los orgenes
rngicos de la realeza? "Qu habra dicho Luis XIV -escribe
Salomn Rcinach- si se le hubiera demostrado que, al tocar las
escrfulas, actuaba como un jefe polinesio?" 1 Y ya Montesquieu,
bajo el disfraz del persa Usbeck y hablando del mismo prncipe,
deca: "Este rey es un gran mago; ejerce su imperio hasta sobre el
espritu de sus sbditos... Llega incluso a hacerles creer que los cura
de cualquier clase de mal con slo tocarlos: tan grandes son la fuerza y el poder que tiene sobre los espritus': 2 En el pensamiento de
Montesquieu, la palabra "mago" no pasaba de ser una ocurrencia.
Pero hoy solemos darle de buena gana su sentido escrito. Yo eleg
esta breve frase para epgrafe de este libro; y se habra podido inscribir, an ms justamente, al frente de las obras de sir James Frazer,
quien nos ense a encontrar vnculos, ignorados por mucho tiempo, entre ciertas concepciones antiguas sob"re la naturaleza de las
cosas y las primeras instituciones polticas de la humanidad.
S, el milagro de las escrfulas se emparenta incontestablemente
con todo un sistema psicolgico que se puede calificar de "primitivo': por dos razones. En primer trmino, porque lleva la marca de un
pensamiento todava poco evolucionado y muy sumergido en lo
irracional; y tambin porque'. se lo encuentra en estado particularmente puro en las sociedades que hemos convenido en llamar "primitivas". Pero cuando decimos esto, qu hacemos ms que indicar
de una manera aproximativa el gnero de representaciones mentales
hacia el cual conviene dirigir nuestra investigacin? La realidad histrica es menos simple y ms rica que ese tipo de frmulas.
Sir James Frazer escribi:
Se les atribuye a algunos reyes, en las islas del Pacfico y en otras partes,
vivir en una atmsfera cargada de una especie de electricidad espiritual
' Cultos, mitos y f't!ligion~. 11, p. 21.
'Cartas persiU, 1, p. 24.

1~2

t-.

1'>1ARC BWCH

que, n1ientras fulmina a los indiscretos que penetran en su crculo


mgico, posee tambin, por un efecto feliz, el privilegio de dar la salud
por simple contacto. Podemos suponer que ideas semejantes prevalecieron en tiempos antiguos respecto de !os predecesores de los monarcas ingleses: la escrfula recibi verosimiltnente el non1bre de mal del rey,
porque se crefa que el tacto de un rey era capaz de producir/a tanto co1no

de quitarla.'

Pero entendmonos: sir James Frazer no pretende que en el siglo


x1 o en el XII se pensaba que los soberanos ingleses o franceses eran
capaces de difundir a su alrededor las escrfulas al igual que curarlas; lo que l imagina es que en otro tiempo, en la noche de las edades, sus antepasados haban manejado esta arma de doble filo. Poco
a poco habra quedado olvidado el aspecto temible del don real, y
slo permaneci el poder bienhechor. De hecho, y como ya vimos,
los reyes taumaturgos de los siglos XI o Xll no tuvieron que rechazar
una parte de esa herencia ancestral, porque no haba nada en sus virtudes milagrosas que les viniera de un pasado muy remoto. Este
argumento, al parecer, podra bastar. Pero vamos a descartarlo por
un instante, y supongamos que el poder de curar de los prncipes
normandos o Capetas tuvo orgenes muy lejanos. tLa hiptesis de sir
James Frazer adquirir por ello ms fuerza? No lo pienso asi. Tal
hiptesis se basa sobre el caso de las islas Tonga, en la Polinesia, donde se dice que ciertos jefes ejercen una homeopata de esta clase. Pero
de qu vale este razonamiento por analoga? El mtodo comparativo es extremadamente fecundo, mas con la condicin de no salirse
de lo general; no puede servir para reconstruir ta1nbin los detalles.
Algunas representaciones colectivas, que afectan a toda la vida social, aparecen en un gran nmero de pueblos, y sien1pre muy seme! The Goldtn Bough, t, p. 371: ... royal p<:rwnagcs in thc Pacific and clscwhcrc havc becn
supposed to live in a wrt of aunospherc highly chargcd with what we may cal] spiritual clectriclty, which, i it blasts all who intrudc into its charmed circk, has happily also !he gift of
making who!e again by a touch. We 1nay conjecturc that similar vicws prevailed in ancient
times as to the prcdrressors of our English monarchs, and rhar acrordingly scrofi1/a re<cived ts
na me of tl1c Ki1g's Evil from tl1e /c/ief tlwt ir was caused as wel/ as c11rcd by contad with a king".
Las cursivas son m!as. Cf ibid., m, p. 134. Edicin del Fc:E.

LOS REYES TAUMATUl<GOS

1-.

113

jan tes al menos en sus grandes lneas. Se diran sintomticas de estados


de civilizacin determinados, y varan con stos. En el seno de otras
sociedades conocidas solamente por documentos relativamente recientes, o incompletos, no estn atestiguadas histricamente; pero faltaran en realidad? Es probable que no; la sociologa comparada permite
reconstruirlas con mucha verosimilitud. Pero estas grandes ideas comunes a toda la humanidad, o poco menos, recibieron evidentemente aplicaciones diferentes segn los lugares y las circunstancias.
El estudio de las tribus de Oceana aclara el concepto de la realeza sagrada, tal co1no floreci bajo otros cielos, en la Europa antigua
e incluso medieval; pero no cabe esperar que encontremos en Europa todas las instituciones de Oceana. En un archipilago polinesio
--es el nico ejemplo mencionado- los jefes son causantes de enfern1edades y a la vez rndicos. De ambas formas se manifiesta la
fuerza sobrenatural de que estn dotados; pero en otras partes la misma fuerza pudo 1nanifestarse de otra manera: por hechos bienhechores, verbigracia, sin contrapartida negativa o funesta. Muchos de
los primeros misioneros creyeron encontrar entre los "salvajes" toda
clase de concepciones cristianas ms o menos borrosas. Cuidmonos
de cometer el error inverso y no transportemos las antpodas enteras
a Pars o a Londres.
Tratemos, pues, de volver a trazar en toda su complejidad el movimiento de creencias y sentimientos que ha hecho posible en dos
pases de Europa occidental la instauracin del rito del tacto.
Los reyes de Francia e Inglaterra pudieron convertirse en mdicos milagrosos porque eran ya, desde haca tiempo, personajes sagrados: "sanctus enim et christus Domini est" ["en verdad es santo y
ungido del Seor"], deca Pedro de Blois de su seor Enrique II, con
el fin de justificar sus virtudes taumatrgicas. Convendr exponer,
pues, en priiner trn1ino, cmo el carcter sagrado de la realeza lleg
a ser reconocido, antes de explicar la asociacin de ideas que de una
manera muy natural extrajo de este carcter, como una especie de
conclusin evidente, el poder de curacin de aquellos que de l estaban revestidos. 4
' Para todo el desarrollo que sigue le debo mucho al valioso libro de Kern, Gonesgna-

M.

MARC BLOCH

Los Capetas siempre se presentaron como los herederos autnticos de la dinasta carolingia; y los propios carolingios, como los de
Clodovco y sus descendientes. Los reyes normandos de Inglaterra reivindicaron, como bien patrimonial, la sucesin de los prncipes anglosajones. Desde los jefes de los antiguos pueblos francos, anglos o sajones, hasta los soberanos franceses o ingleses del siglo XII, la filiacin es
directa y continua. De modo que debemos dirigirnos antes que nada
hacia las antiguas realezas germnicas, pues con ellas estare1nos
tocando un fondo de ideas e instituciones extremadamente arcaicas.
Desgraciadamente las conocemos muy mal. Toda la Germana
anterior al cristianismo nos quedar irremediablemente a oscuras
para siempre, porque carecemos de una literatura escrita. Slo se
pueden entrever algunos vislumbres. Pero stos son suficientes para
asegurarnos de que la concepcin de la realeza estaba impregnada de
un carcter religioso, tanto entre los germanos como en todos los
pueblos en idntico estado de civilizacin.5 Tcito observaba ya que,
denrum. En e~ta obra se encontrara una abundante bib!iograla {desgraciadamente desprovista
de orden,1cin) que 1ne permitir reducir aqu, en gran nledida, las indicaciones hihliogrMicas,
especialmente respecto de la consagracin. Quizs se preste un servido a los investigadores si
se les se11ala que no encontrarn nada til en el articulo de Jos. voo Held, Konigr11rn 1111d
GOnlichkr: Am Ur-Qud~ Monarschrift fr \'a/k5ku111k. 111 {1891). Sobre la consagracin, aparecieron despu~s del volumen de Kern la litil obra de Reginald Maxwell \\'oolley, Coronatio"
Ritts (11it Co1nbridge Handbook5 of li11irgic11/ Study), en 12, Cambridge, 1915, y una tesis de la
Facultad de Derecho de Tolosa, Georges Ptr, le sacre et le couronnement des rois de Fmnce duss
leurs rapports avec !~ /ois fondament1J/es, 1921, donde se encontrarn algunas indicaciones acertada;, a !as que dcsgraciadan1ente perjudica una sorprendente ignorancia de la literatura sobre
el tema. Cf. ta1nbin Ulrico Stutz, Reims und Mainz in der K~"igswahl des X. und ZIJ llrginn des
XI. ]ahrh11nderts; Sitzungsber, der piYussischen Akademie, 1921, p. 414.
'El car.lcter sagrado de la antigua realeza gttmnica fue ilustrado en diversas oportunidades. Se podr consultar con provecho sobre todo a H. 1-lunro Chadwick, Tht Ancitnt Teulonic
Priwhood; Folk-/ore, 1900; if., del mismo autor, The Origin of the English Narion, Cambridge,
1907, p. 320. Sugestivas indicaciones aparecen en/. Flach, les origines de /'ancienne Fra ..ce, m,
pp. 236 y 237, y Paul Vinogradoff, Outlines of Historical }urispnuler1ce, r, Oxford, 1920, p. 352.
Aqui utilizaremos algunas informaciones tomadas del grupo escandinavo. No ignoro que,
entre estas poblaciones, el carcter sagrado de )a.realeza se encontraba fuertemente acentuado
como consecuencia de la falta de un sacerdocio especiali1..ado, que en cambio parece haber
existido en muchas tribus germnicas. Los reyes del norte siguieron siendo siempre sacerdotes; Ja mayo ria de los reyes de Germana propiamente dicha, en la tpoca de las invasiones, no
tenan o hablan dejado de tener funciones de esta naturaleza. Pero estas diferenci<l!l, por
importantes que sean, no nos interesan para nuestro tema, ya que tanto en el sur como en el
norte la nocin fundamental era Ja misma, y esto es lo que debemos tener en cuenta.

LOS REYES TAUMATURGOS

la.

125

a diferencia de los jefes de guerra temporarios, libremente elegidos


en razn de su valor personal, Jos reyes, entre los ger1nanos, salian
nicamente de algunas familias nobles: lo que debe entenderse, sin
duda, como de algunas familias dotadas en forma hereditaria de una
virtud sagrada. 6 Los reyes pasaban por seres divinos, o al menos descendientes de dioses. "Los godos -nos dice textualmente Jordanes- atribuan sus victorias a la influencia positiva que emanaba de
sus prncipes, y jams quisieron ver en stos simples ho1nbrcs. Les
daban el nombre de ''Ases': es decir, semidioses." 7 Esta palabra, Ases,
aparece tambin en las antiguas lenguas escandinavas y servia, en
efecto, para designar a los dioses, o a ciertas categoras de ellos.
Conservamos varias genealogas reales anglosajonas y todas se
remontan a Wotn. 8 De esta fe en el origen subrenatural de los reyes
provena un sentimiento de lealtad general, no referido a tal o cual
individuo: la primogenitura no exista; el derecho hereditario en el
seno de la dinasta estaba mal establecido. Era posible cambiar al
soberano, pero con la condicin de que el nuevo perteneciera siempre a la misma dinasta. ''As como el que nace de vosotros est con Germ., VII: "Reges ex JJohili1atc, duce ex virtute ~un1unt". Con frecuencia se ha rdacionado acertadamente esta frase de Tcito con la que se I~ en Gregorio de Tours, Hisror. Franc., 11 ,
9, a propsito de Jos orlgenes francos: "ibique iuxta pagos vel civitates reges crinitos super se
creavisse de prima, et ut ta dicam, de nobi!iori familia".
1
Geiiro, c. xrn, ed. Mommsen (Mon. Germ. A. A., v), p. 76, a propsito de la familia rel de
los Amales: ~iam proceres suos, quorum quasi fortuna vincebant, non puros bomines, sed
semideos id est Ansi< u<icauerunt". Sobre el sentido de la palabra "Ase", rf Maurice Caben, le
mot "Die11" en >'ieux-scandina1e (Collec. linguistiquc Sor. lhiK?stique de Pars, x, y 'Ii'sis de /a
l~ndtml de letras, Par[s), 1921, p. lfl, n. 1. E. Mogk, artculo "A~en': en Hoops, H.eri//exikot! der
germ. Al1er111mskunde, parece crrer que la palabra slo se aplicaba a los reyes muertos y divinizados despus de su deceso. Pl'ro yo no encontr nada semejante.' en Jordanes. En un texto curioso de Justin, Hi>ror. Philippic, vu, 12, se ve a los macedonios llevando al combate a su rey todavla
nio: "tanquam deo victi antea fuissent, quod bellantibus sibi regis sui auspicia defui~t~ Se
encuentra aqui una creencia anloga a la que el texto de Jordanes testimonia entre los godos.
'Cf, entre otros, Kemble, Tl1c Saxon> in f.,,g/and, ed. de 1876, Londres, 1, p. ,136; \V. Golther,
Hm1db11d1 der deutschen Mytlio/ngie, 1895, p. 299; J. Grin1111, IJeursche Mytlw!ogfr, 4 ed., Berl!n,
1~78, 111, p. 377 E! estudio mo reciente sobre !as genealogao es la disertacin de E. Hackenberg,
Di~ Stammtaft/n der ang/o-s1id1sisd1en KOnigrricl1e, Berln, 1918. Yo no pude verlo; sus principales conclusiones aparecen resumidas por Alois Brand!. Archiv fr das Studium der ner1eren
Sprurl1eu, t. 137 {1918), pp. 6 ss. {especialmente p. 18). Quizs se encuentre una alusin al origen pretendidamente divino de los merovingios en una frase de la clebre carta escrita por
Avitus. obispo de Viena, a ClodoVCQ, en ocasin de su bautismo. Cf lunghans, Hisroire de
Chiltlcrich et de Chlodovech, trad. Monod {B1bL Hautes f:tude.<, fase 37), p. 6.l, n. 4,

1-.

MARC BLOCH

siderado de origen senatorial -le escriba Atala rico al Senado romano-, el que proviene de la familia de los An1ales -frente a la cual
toda nobleza se borra- es digno de reinar." Y en otro mon1ento el
mismo prncipe, mezclando nociones germnicas con un vocabulario romano, hablaba de la "sangre de los Amales, consagrada a la
plirpura". 9 nicamente estos linajes predestinados eran capaces de
dar seores verdaderamente eficaces, pues slo ellos posean esa virtud nlisteriosa, quasi fortuna, como deca Jordanes, en la que los
pueblos vean la causa de sus xitos, ms que en el talento militar de
tal o cual capitn.
La idea de la legitimidad personal era dbil; la de la legitimidad
dinstica, muy fuerte. 10 En el siglo v1, un grupo separado de la nacin hrula se haba establecido en la regin danubiana. Una ran1a
del linaje tradicional la haba seguido y le su1ninistraba sus jefes.
Pero un da toda ella desapareci. Su ltimo retoo, como tantos
otros prncipes en estos tiempos de violencia, fue asesinado por sus
propios sbditos. Mas estos brbaros, que haban 1nasacrado a su
rey, no se resignaban a prescindir de la sangre real, y decidieron
mandar a buscar a un representante hasta la lejana patria de la que
haba partido la migracin; a "'.fhule': dice JJrocopio, por la que debe
entenderse, sin duda, la pennsula escandinava. El primer elegido
muri en el trayecto; entonces Jos embajadores volvieron sobre sus
pasos y fueron a buscar a otro. Mientras, los hrulos, cansados de
esperar, haban terminado por poner a su frente a uno de ellos designado por su valor individual. No atrevindose quizs a elegirlo ellos
mismos, haban pedido al emperador que lo no1nbrara. Pero cuando lleg el heredero legtimo, a pesar de que era desconocido de
todos, en una noche casi todo el pueblo vino a ponerse de su lado. 11
Ca5iodoro. Variae, \1ll, 2: "quoniam quaevis daritas gener5 Hmnalis ccdit, et sicut ex
\'obi.- qoi nasdtur, origo senatoria noncupatur, ita qui ex hac fa1ni!ia progreditur, rcgno dignissimus approbaturH; rx, 1;"Hamali sanguioi5 purpurcam dignitatem~
Es lo que los hi5toriadt)res alemane.< expresan cuando contraponen el Gebliitsrechr al

'

Erbrecht.
11 Procopio, l)c Be/lo Go1/1C0, 11, 15. Cf. Kern, G<i1tesgnadcnt11m, p. :u. Para Procopio, los
hrulos establecidos en "ThuleH son oo grupo que lleg tardamente de~de la regin del Mar
Negro, donde el pueblo h~rulo haba vivido "desde !a mayor antigiledad" {!!, 14): error evidente y unoimemente rechazado.

LOS REYES TAUMATURGOS

1-.

"'

Se consideraba que estos reyes verdaderamente divinos posean


un cierto poder sobre la naturaleza. Segn una concepcin que se
encuentra en n1uchos otros pueblos (y que se desarroll con particular fuerza en el seno de las sociedades chinas), se los consideraba
responsables del orden de las cosas. El rey de Noruega, Halfdano el
Negro, segn relata la leyenda recogida en el siglo XJIJ en la Hei1nskringfa, fue "de todos los reyes el que obtuvo mejores cosechas".
Cuando muri, su cadver, en lugar de ser enterrado entero en un
solo lugar, fue partido en cuatro y cada pedazo sepultado debajo de
un tmulo en cada uno de los cuatro distritos principales del pas,
pues "la posesin del cuerpo" --o de uno de sus fragmentos- "despertaba en quienes lo tenan la espera de buenas cosechas': 12 Los
daneses an crean en el siglo Xll que un prncipe excelente poda
procurarles a los hombres una hermosa progenitura o buenas cosechas, con slo tocar a los nios o el trigo. 13 A veces, cuando la cosecha fracasaba, se destitua al rey. Tal era la suerte de los reyes burgundos cuando ese caso se daba, segn el testilnonio de A1niano Marcelino. El historiador romano, con su habitual inteligencia, nos invita
a vincular esta costumbre con las tradiciones del antiguo Egipto,
patria clsica de la realeza sagrada. E idntica prctica parece haber
estado en vigencia en la Suecia pagana. 14
" Ht-imskri11gla, ed. Finnur Jonsson, 1, Halfdana Saga Svartu, K. 9. Para la traduccin de
nsnia fuente que se citarn 1ns adelante, debo mucho a la ayuda que
tuvo a bien prestanne n1i colega Maurice Cahen.
" Esto es lo que surge de un pasaje del historiador dans 5ajn el Gramtico (lib. xrv, ed-

este texto y de Jos de Ja

Ho!der-Egger, Estra5bl1rgo, 1886, p. 537). Segn este texto, coando Valdcmaro J de Dinamarca
atraves Alemania en 164 para asi1tir a la dieta de Dole, las madres queran que les tocase sos
hijos y !0.1 campesinos su5 granos, esperando obtener as un hucn crcdmiento para unos y
otros. Jnclu50 en el extranjero se crea en el poder maravilloso de Va!demaro; exageracin
manifiesta, de la que es responsable sin duda el chovinismo de Sajn el Gramtico. ~~<ta historieta, sin enibargo, es rnuy instrucliva: nos informa no tanto sobre el estado de esplritu de Jos
a]emane~. sino sobre el de lo.1 daneses. Para alabar a un rey de su pas, qu~ i1nagi11 Sajn?
Que hasta Jos pueblos vecinos recurran a Ja mano sagrada de! princpe. Es po5ible que e!ite
gesto de parle de sus compatriotas les pareci deniasiadn trivial como par11 qoe rnereciera
mencionarlo. l no invent, por cierto, la creencia que describe-. de dnde extrajo la idea? Se
debe suponer que, a los efectos de su relato, sin1plemcnte fo can1hi de pa5. Quizs compartla tl mi5mo esa creen da, pues habla de ella con evidente simpatfa. aonque sin do da, por respeto a las doctrinas de la Iglesia, no pudo dejar de indicar que tenia un carcter supersticioso:
"N~c minus soper:sticio5i agrestes .. ,
"Amm. Marccllin, xxv111, 14: "Apud hns generali non1inc rex appellatur Heodinos, et ritu
n

"'

le.

MARC BLOCH

Los reyes germnicos, seores de los aos abundantes, tambin


extendan su poder a las enfermedades? La Heimskringla, redactada
recin en el siglo xni en Islandia por el sacerdote Snurre Storleson,
atribuye algunas curaciones al rey Olaf, hijo de Haraldo, que rein
en Noruega a comienzos del siglo xi. 15 Pero Olaf, san Olaf, era un
santo del cristianismo. Los milagros que le atribuye la saga islandesa
son quizs slo el eco de un tema hagiogrfico. Sin duda, nuestros
textos son demasiado pobres para permitirnos afirmar que jams
ningn pueblo germnico vio en su rey a un mdico. Ms vale quedarse en la duda, tal co1no aconseja una sana prudencia.
Conviene observar tambin que en la sociologa comparada, a la
que sie1npre es legtin10 recurrir cuando faltan documentos fehacientes, nada nos obliga a adn1itir que los reyes, en la antigua Germania, a pesar de estar dotados de una virtud divina, tuviesen todos
o en su mayora el don de curar, pues los reyes que curaban parecen
haber sido siempre y en todas partes bastante raros. Al menos es la
impresin que producen las obras de sir James Frazer_ Son 1nuypoco
numerosos los ejemplos de esta modalidad de la magia real que se
ul'teri potcstate deposita remouetur, si sub eo fortuna tituhauerit helli, vel segetum copia
ncgaucrit terrn, ut ~olcnt Aagyptii casus eiusmodi su is adsignare rectoribusn. Parn Suecia, vase
Hnukring/a, 1, Y11gli11ga, K. 15 y 43: obsrvese en el segundo de estos pasajes la aparicin de la
idea de que las malas cosechas se deberian no a !a ausencia de este poder misterioso en el rey,
de esta q1wsi-fortu1u1 de que habla Jordan~s. sino a una falta precisa cometida por l (descuido en la realizacin de sacrificios). E.s un con1ien1.o de interpretacio racionalista, que dtfurma una antigua creencia. Se eocueotran supersticiones anlogas entre los primitivos. A este
respecto existe una literatura abundante; vase en (1himo lugar a L. 1.vy-Bruhl. La 111entali1e
prin1itive, 1922, pp. 366 ss.
"Hrirnskringla, n, O/aft Saga Helga Kon11ngs, 11, K. 155 y 189. Olaf muri en 1030. \\'. Ebstein,
Zur Gescl1irl11e der Km11kenbelwndli111g; /anu:;, 19;0, p. 224, sac partido de estos textos (en el
segundo de ellos se ve a Olaf curando a un nii'io de un tumor en el cuello} para atribuirle al
tacto de las escrfulas un origen eliCCandinavo: tal prctica habrfa pasado de los paf ses del norte
a Inglaterra durante el reinado de Eduardo, y de alli a Francia. Esta teoria no necesita ~r refutada. Bastar con recordar las fechas: el poder de curacin de Olaf est utestiguado recin por
un documento del siglo xm, sin que haya nada que permita creer que entre los reyes de
Noruega apareci el ejercicio de un don dinstico. Los milagros de san Eduardo soo conocidos recin por un texto de co1nienzos del siglo XII, muy sospechoso en todo sentido. En l'rancia, el rito est en vigenda con seguridad a mediados del siglo xn (FcliP<' I) y muy probablemente el poder taumatrgico de los principes franceses se remonta a fines del siglo x, es decir,
a una poca todavfo anterior, no slo a la Saga a la que le dd1emos el rdato de las curaciones
efectuadas por san Olaf, sino al reinado mismo de este monarca, a.l como el de san Eduardo.

WS REYES TAU1'1ATURGOS

1-.

"'

encuentran en esas grandes recopilaciones. Los jefes ualos del Senegal, los polinesios de las islas Tonga, reaparecen continuan1ente en
ellas, como esos figurantes de teatro que girando una y otra vez alrededor de los mismos elementos escenogrficos representan la in1agen de un ejrcito desfilando. 16 En rigor, no hay nada sorprendente
en esta escasez. La fuerza milagrosa que los "priinitivos" atribuan a
los reyes sola ser concebida para ser empleada con fines colectivos y
para procurar bienestar al grupo entero, y no para dirigirla hacia
fines individuales. Su papel es hacer que llueva o asegurar la regularidad de las cosechas, nls que curar las enfermedades particulares.
Y, en efecto, es sabido que podran llenarse fcilmente pginas y
pginas con los casos de jefes "que hacan llover" que nos suministran los testimonios etnogrficos. As se explica, quizs, que el rito de
tocar se haya desarrollado con 1nayor facilidad en sociedades donde
la religin prohiba atribuir a los reyes una influencia sobre los grandes fenmenos csmicos que rigen la vida de las naciones.
Una revolucin religiosa, en efecto, asestar un golpe 1nuy duro
a la antigua concepcin de la realeza sagrada, tal como floreci entre
los germanos: el adveni1niento del cristianisn10, que la priv de su
apoyo natural, el paganismo nacional. Los reyes subsistieron en
cuanto jefes de Estado; incluso por un nlomento, con posterioridad
a las invasiones, su poder poltico fue ms fuerte que nunca. Pero al
menos en el plano oficial dejaron de ser considerados personajes
divinos. Sin duda que las viejas ideas no se borraron de golpe y es
probable que persistieran, de manera n1s o nlenos solapada, en la
conciencia popular. Los textos que poseemos permiten extraer algu1 Se podran agregar algunas fomilias nobles de Arabia, cuyo poder de curar, especializado en la rabia, parece remontarse al periodo preisln1ico: cf. infra, p. 86, n. ~4- Para la antigue
dad clsica, los textos son oscuros. Un pasaje de Plutarco, Pyrrhris, c. m, nos muestra que se le
atribula a Pirro el don de curar y que el a~iento de este poder maravilloso se ubicaba en el dedo
gordo del pie: pero nada no~ indica que hubiera compartido este privilegio con Jos dems
reyes del Epi ro. Quizs debemos ver aqu un caso anlogo al del merovingio G<:intrn: aplicacin propia a un individuo particularmente ilu~tre -pero oo a todo uo linaje- de !a creencia general en el carc!er n1gico de la realeza. Por otra parte, dos enfermedades -la lepra y
la ictericia- aparc.:en calificadas en los textos antiguos como rnorb11$ rtgius (referencias especialmente en l.aw Hussey, On tht Cure of Srrofulous Distases, p. 188), sin que de ninguna manera sea posible detern1inar si, en sus origenes, esta dc1101ninaci11 tenia alguna relacin con
d "milagro" real.

''

1..

MARC BLOCH

nos rasgos que las caracterizan, y es verosmil que encontraramos


nluchos otros si nuestros docun1entos no fueran de origen eclesistico y por consiguiente hostiles al pasado en este punto. 17 La larga
cabellera que constitua el atributo tradicional de la dinasta franca
(todos los den1s hombres libres usaban los cabellos cortos no bien
llegaban a la edad adulta) haba sido en su origen un sn1bolo de
orden sobrenatural; o mejor, estos cabellos que jams se cortaban
debieron ser primitivamente como el asiento mismo del poder maravilloso que se les reconoca a los hijos de la raza elegida. Los rcges
criniti eran otros tantos Sansones. Esta costumbre, conocida desde
n1uy antiguo, perdur tanto con10 los merovingios mismos, sin que
podamos saber si sigui teniendo un valor mgico hasta el final, al
nlenos entre el pueblo. 18 Muchos personajes pertenecientes a las
"Ivk limito aqu a bs supervivencias seguras. Se han invocado otras. Segn algunos
ejemplo Gri1nm,Deursd1e Rerl11sa/1crtflmcr, 4' ed., 1, pp. 314 .Is., y f.lunro Chadwick, loe. cit.), loo carros tiradoo por bueyes sobre los cuales Einhard 11<>. mu;tr a
los hinios merovingios, serian carros .,.grados, anlugos a los que servan segn Tcito
(Grrm., 40) para las procesiones de lo dius Nertus, hiptesis qui1o .<eductora, pero que no
pasa de ser una pura hiptesis. Una leyenda, atestiguada por primera vez por el seudoFredegario (Ill, c. 9), hace de J\.1eroveo el hijo de un 111onslruo marino: es la huella de un viejo
mito pagano o bien una pura leyenda etimolgica nacida eo Galia, cuyo principio sera un
juego de pafobras a propsito del non1bre de Meroveo? Quin podr .,aberlo nunca? Hay que
ser muy prudente. Pcrmtaseme indicar aquf un ejemplo divertido de los el(ccsos en que pueden incurrir lo' folklorista, demasiado ardientes. Se lee en Grimn1, lor. rit ., 1, p. 339, esta frase
que apoya unn refe~ncia al poema provenzal de Fierabrs: "l)er Knig, der ein Pferd ti'>dtet,
hat kein Recht. im Reich': Se tratara de un "tab"? Vayamos a los textos. Fierabrs es un rey
pagano, p.-ro un caballero valiente. Co1nbatc <;0n Oliverio y por accidente mata el caballo de
su eneniigo; grave falta a las reglas dr las justas cortesanas, puc,< nada haba peor considerado
que trlt1nfur .<obre un adversario suprimiendo $U cabalgadura. De ah los reproches de
Oliverio: un rey que hace semejaJJte cosa nu n1erec{' reinar: "rey que cava! auci non a dreg en
regnatn, dice el texto provenzal citado por Grimm (l. Bekker, Drr Ro man vo'1 Fiera/>ra>, Berlin,
18t9, v. !)SS); "Rois ki ceval ocisl n'a droit en iret': dice el poema francs (ed. Guessard, en Us
<lnciens poi!tts de la Frrmcr, 1860, v. 1119). Fierabrs entonces desciende de su caballo; los dos
h~roes estn ahora en igualdad de condiciones y el combate puede proseguir sin incorreccin.
El verso que acabo de citar, aislado de su contexto, parece aportar la ms curiosa informacin
sobre la niagia real; y fue as con10 lo entendi Grin1m. Pero leamos la escena entera y encontraremni que .<e trata de indicaciones hastante triviales snbre b esgrima caballeresca.
"Lns te.ti1nonios ms antiguos son sin duda los de Claudien IV, l11511/. llo11or., 446;
Laud. Srlic., l. 203; Avitu, carta a Clndoveo a propsito de .<u bautismo, ed. U. Chevnlier,
Oeinres de St. Avir, Lyon, 11\90, ep. xxxv111, p. t92; Priscus, lcri:po{u To0xTJ c. 16. El cadver de
Clodomiro, en el campo de batalla de V1.erooce, fue reconocido por sus largos cahcllos,
"honor de la e.<tirpe real". Vase el muy curioso pasaje de Agathias, Hstor., 1, c. 3. La costumhre qur imponia a lcis francos adultos el uso de cabellos corto< est J!estiguada por Gregorio
hi~toriadores (por

WS REYES TAU1'tATURGOS

1--

'"

casas reales anglosajonas fueron venerados con10 santos despus de


su n1uerte; lo mis1no ocurri, aunque en menor escala, entre los merovingios. Y no es que estos linajes hayan sido particularmente fecundos en virtudes religiosas o privadas; lo que pasa es que se pona
de buena gana en los altares a los nliembros de las familias que Ja
gente estaba acostumbrada a considerar sagradas. 19
A partir de Dagoberto, la dinasta nlerovingia perdi su poder
efectivo, y sin e1nbargo estos reyes, simples fantoches, siguieron reinando nominaln1ente durante ms de un siglo y medio. El primer
golpe de Estado que se intent contra ellos, el de Griino<tldo, fracas miserable1nente. El propio Carlos Marte! se crey bastante fuerte
para suprimir durante un tiempo la realeza, pero no para usurpar el
ttulo real. Sin duda, este fracaso y esta prudente abstencin se explican en parte por las rivalidades entre los grandes, pero slo en parte.
"l'enemos que pensar que la dinasta legtima conservaba una especie
de prestigio, aun en su declinacin. Se lo ha comparado a veces con
la situacin de los descendientes de Clodoveo, reducidos por los
ministros a una existencia puramente decorativa, o con lo que fue la
vida de los mikados al tiempo de los shogunes en el antiguo Japn.
Y en efecto, salvadas las distancias, es verosn1il que tanto los prncipes francos como los emperadores japoneses hayan sido protegidos
por largo tie1npo, si no precisamente por su naturaleza sagrada, al
menos por los oscuros recuerdos que su antiguo papel haba in1preso en los espritus. Sin emhargo, hasta el siglo v111, si nos atene1nos a
las apariencias oficiales, los reyes francos o ingleses no fueron otra
cosa que cristianos co1no los dems, y hasta podramos decir que laicos puros. Ninguna ceremonia eclesistica consagraba su adveni-

de Tours, Hstor., 111, 18. No es tste el lugar para investigar si en otros pueblns germnicos tambin la larga cabellera era un dislintivo real. Pero al menos es seguro que, en algunos de ellos.,
d privilegio de u<arla era comn a todos los hon1bres librc.1. Para los suevos en tien1pos de
Tcito, vase Gertn., xxxvm; para los godos, F. Dahn, J)ir Kiinigc der Germanrn, 111, p. 26. Sobre
el valor mgico de los rabellos largos, cf J. Frazcr, Fo/k-lorc i11 ti.e O/d 1<stamet. 11, Londres,
1919, pp. 480 ss. [f/ folklorr e11 d A111iguo '/s1amr1110, Ff',[l, 1981.)
"El misn10 hecho fu~ observado en el caso de Bi,.ancio por Brhier (en b nhra que se
menciona ms adelante, p. 132 n. 21), P- ;2: "Otro hecho significativo !de la supervivencia del
culto imperial) es la frecuencia de canoni,.aciones itnpcrialesn

...

MARC BLOCH

miento, y las solemnidades que rodeaban a ste se hallaban reguladas por una costumbre bastante imprecisa. Ningn sello religioso
particular vena a inscribirse en su frente. 20
A aquellos soberanos germnicos que, como los merovingios, se
encontraron reinando despus de las invasiones sobre un pas profundamente romanizado, la tradicin del pueblo conquistado les
ofreca todos los esplendores de la religin imperial. Sin duda que
tambin por all el cristianismo haba pasado; pero, aunque poco a
poco modific algunas frmulas, casi no toc el fondo de las cosas.
En Bizancio, la religin imperial perdurara casi tanto con10 el Imperio.21 Conocemos sus pompas oficiales, pero no podemos comprender bien el ascendiente que ella pudo tener sobre las almas.
Algunos emperadores fueron considerados taumaturgos: Vespasiano, proclamado en Oriente, en un medio cargado de esperanzas
mesinicas, hizo algunas curaciones; pero ello ocurri en Alejandra,
tierra acostumbrada desde haca milenios a venerar a sus jefes como
a dioses, y adems se sospech siempre que los sacerdotes del Serapeo, cuya ubicacin bien se conoce, fueron los que maquinaron estas
manifestaciones milagrosas. Tambin se dice que Adriano cur a un
ciego; 22 pero tales ejemplos son aislados. Jams sabremos si la concepcin del carcter divino de los emperadores era tan fuerte como
para que la masa creyera corrientemente que su poder milagroso era
'"Se encontrarn textos relativos al ceremonial del advenimiento en las dinast!as brbaras,
cn1odamcntc reunidos e inteligentemente comentados en \V. Schuccking, Ver Regierungsanrritt, Leipzig, 1889. En suma, entre los merovingios la ton1a del poder por el nuevo rey va
acompaada de prcticas diversas, variables, que no parecen haber sido agrupadas y fijadas
jams en un ritual ordenado: elevacin sobre el escudo, investidura por la lanza, gira solemne
a travs del reino ... Todas estas prcticas poseen un carcter con1n: siguen siendo estrictamente laicas (en cuanto se las considera vadas de su antiguo carcter religioso, que era pagano): la Iglesia no interviene en ellas. Cf, para una upinin expresada recientemente en sentido contrario por Germain Morin, infra, apndice m, p. 566.
11
Vase Louis Brhier y Pierre Batiffol, Les survivances du cu/te imprial roma in, i920; especialmente pp. J), 43, 59; cf el c. r. de J. Ebersolt, Moyen lge, 1920, p. 286.
" Para Vespasiano, Tcito, Hist., 1v, 81; Suetonio, Vesp., 7; Dion Cassius, LXVI, 8. Para
Adriano, Vita Hadriani, c. 25. Cf Otto Weinreich, Antikc Hei/.,ngsw!lnder (Rdigionsgeschfrhtlichc Versuchc, vm, r), Giessen, 1909. pp. 66, 68, 75: H. Dieterkh, Archiv. fr Rdigionsuwissensch., vm, 1905, p. 500, n. 1. Sobre Vespasiano y el mesianismo, vanse las hermosas pginas
de Renan, L'Anrichrsr, capitulo ix.

LOS REYES TAUMATURGOS

J.,

realmente operante. Pero no cabe duda de que la religin imperial


fue un maravilloso instrumento para reinar. los brbaros lo dejaron
perder. 23 Tampoco los merovingios se presentaron como sucesores
del Imperio. Es verdad que Clodoveo -segn nos relata Gregario de
Tours, cuyo testimonio no me parece que deba rechazarse-, aun
aceptando una magistratura de manos del soberano de Bizancio, se
hizo llamar Augusto por una especie de usurpacin. 24 Pero sus descendientes no utilizaron jams ese ttulo. Sin embargo, habran podido sentirse ms libres que l frente al Augusto de los bordes del
Bsforo. las conquistas de Justiniano, volviendo a introducir en
Occidente las armas "romanas': llevaron a los reyes francos a liberarse definitivamente de toda dependencia de los antiguos dueos del
mundo. Hasta entonces haban consentido, por cierto, en aceptar la
supremaca imprecisa de un e1nperador lejano; mas no queran permanecer atados a un vnculo de sujecin, por difuso que fuese, respecto a un vecino excesivamente prxiino y amenazador por dems.
Pero cuando afirmamos su autono1na -especialmente por el acuflamiento de monedas con su nombre- se cuidaron muy bien, ya
fuera por un resto de respeto o por indiferencia, de no utilizar los
ttulos antiguos, a pesar de que eran ricos en trminos que evocaban
el carcter sagrado del prncipe. El culto imperial desapareci en la
Galia conjuntamente con la don1inacin de Roma. A lo sumo cabe
suponer que no desaparecieron los hbitos mentales a que haba
dado origen, ni cierta tendencia a confundir las categoras de lo pol_tico y de lo divino.
"M. Batiffol (loe. cit., p. 17, n. 2) observa acertada1nente que se encuentran en el reino
ostrogodo de Italia vestigios del culto imperial. Con Teodorico se adoraba en l la prpura:
Casiodoro, Variae, XI, 20 y 31. Pero el reinado de Teodorico, desde el pllnto de vista del derecho poltico, estaba en situacin incierta: todava formaba parte drl Imperio, al menos tericamente; y slo en cuanto magi<trados imperiales los primiscrinii y los primiccrii, mencionados en las frmulas de Casiodoro, cumplan los ritos tradicionales.
"Sio querer entrar en una discu.<in sobre este punto, que aqu estar[a totalmente fuera
de lugar, me bastar con observar que una inscripcin italiana le daba a Teodorico -del que
no se puede dudar que fuera magisier militum, es decir, funcionario imperial- el titulo de
"semper augustus": C. l. L., x, 6851. Co1no se ve, el uso i:io impedia tales confusiones de lenguaje en pases romanizados son1ctidos a !os brbaros. Por supuesto, queda ms de un punto
oscuro ---especialmente en lo referente a! ttulo preciso que el en1pcrador Anastasio le discer
nia a Clodoveo- en el texto de Gregorio de Tours.

f-.

1'1ARC fll.OCH

Ms tarde, Carlomagno reanud el vnculo con la tradicin romana. El In1perio resucit. 25 Pero fue un Jn1perio totalmente cristiano. La religin imperial, pagana en su esencia, aden1s interrumpida
por una prolongada prohibicin, no poda renacer con l. En Bizancio, los e1nperadores no haban dejado de calificarse de divinos. Carlomagno, o aquel de sus consejeros que redact en su nombre el prefacio de los Libros del rey Carlos, no dej de reprocharles su orgullo
desde lo alto de su ortodoxia. 26 Sin en1bargo, en esta poca se vieron
reaparecer algunas expresiones ms inofensivas, tomadas del lenguaje obsequioso del Bajo 1mperio. Se volvi a hablar de los sagrados
emperadores, del muy sagrado Augusto, del palacio sagrado. 27 Hasta
el propio Hincmaro, tan preocupado por negar a los soberanos temporales todo carcter sacerdotal, lleg a escribir en cierta ocasin:
"los ojos sagrados" del en1perador. 2B
Sin embargo, no debe engaarnos este vocabulario que, por lo de1ns, y al menos en Francia, no sobrevivi casi a la poca carolingia. 29
>!Sobre la~ tror[as pnlticoreligiosa~ de la poca carolingin, se encontrar: una recopilacin til de referendas e indicadones inteligentes en H. Lilienfein, Die Mch11u11ngtn vo11 Staa/
md Kirchc im Rriche t/er K1ua!i11gcr: Hridrlb. Abl. Zlff mittlerc" uul ne1<rrcn Gcsc/1., 1, Heidelberg, 1902. Desgraciadamente el autor tiende a explicarlo todo valindo~ de la anttesis del
romanismo" con el "germanismo''. Cundo se decidir a dejarse de lado esta dicoto1nla pueril? Yo pude extraer pO(a cosa de \V. Ohr,Der knro/i11giocht Gotrtsi"ta11/ in Thcorit 1111d itJ Praxis,
Leip1.ig, 19oi.
"1, 1, 3; Migne, P. /. , t. 91!, cols. 1014y1 015.11.-lucho ms tarde, Federico Barbarroja, que bastante tendra que reprocharse a '"te respecto, no vacilaba en quejarse por el empleo de la palabra santo': aplicada al en1perador bi1antino: vase Tagcno de i'assau en Manun1. Germani11e,
SS., xvn, p. 510, lineas 51 ss.
" E. Eichmann, en el Festschrift G. v. Herrling dargcbrr1Chr, I' 261!, n. 3, cita alguno~ ejen1p!os; se podran agregar muchos ms. flastani con remitir a los indices de los Capiri1/aria
regu"1 FraiCorum y de los Concilia en las ediciones de los Mon11n1crira c,nn.; cf. t:1n1bi11
Scdulius S.:ottus, Liber de rccraribus christianis, c. 9, cd. S. Hellmann (Quellt11 und Untcrs. zur
/atein. Philolagic des Mittda//t'rs, 1, 1), p. 47; i'a~chase Radbert, f;p1tupl1ium Arsenii, ], 11, c. 9 y
16, d. Duemmler (Kgl. Pre11ssischt Akademie, Phil.-hist. k111sst, Abhand/, 1900, 11), pp. 71, 85.
" De ardrne palatii, c. xxx1v, ed. Pro u (Bib/. Ec. H1111tes Er11drs. fase. 58), p. 90: "in sacris cjus
obtutibus". Es sabido que este tratado de Hincmaro no es n1s que la actualizacin de una obra
anterior compuesta por Adalardo de Corbie y que se ba perdido. La expresin que acabo de
recoger se adecuara mejor a las ideas de Adabrdo que a las de Hincmaro; quizs ste la recogi en !a fuente inisma.
,., Se le encuentra en uso en Alemania en tiempos de los c1nperadores sajones: \l.'aitz, Vrrfa55ungsgeKhichte, 2 ed., V!, p. 155, n. 5; y por supuesto alcanz una boga nueva con lns
Hohenstat1fen; rf Max Ponitow, Ueber den Einfluss der alrrOmische.1 Vorstrl/unge" v0111 Sta11t
auf die Politik Kaiser Frifflridis l, Halle, 181!5, especialmente pp. 39, 61. Va~ it1fra, pp. 444-445.

WS REYES TAUMATURGOS

1-.

"'

Ya en Roma se le haba despojado de su valor original: estas frmulas piadosas se haban convertido nls bien en trminos de sin1plc
cortesa. Entre los escritores del siglo 1x slo traducen una fa1niliaridad pura1nente verbal con los textos latinos. O bien, aun cuando
a estas palabras de apariencia antigua los contemporneos de los pri1neros emperadores francos les adjudicasen su estricto sentido, ellos
no pensaban en el viejo culto caduco, que en otro tieinpo se haba
expresado en esos trn1inos, sino en un ceremonial reciente y autnticamente cristiano. Los soberanos de Occidente se haban vuelto oficialmente sagrados, gracias a una institucin nueva: la consagracin
eclesistica del advenimiento, y ms particularmente su rito fundamental, la uncin. La uncin apareci, con10 vcre1nos, en los reinos
brbaros de los siglos VJJ y Vill. En cambio, en Bizancio se introdujo
mucho ms tarde y por evidente imitacin de las costumbres extranjeras. En tiempo de Carlomagno, las gentes bizantinas se burlaban de
este gesto que no co1nprendan; y relataban, presu1niblemente
mofndose, que el papa haba ungido al emperador franco "de la
cabeza a los pies''. 3 Los historiadores se han preguntado a veces
de dnde proviene esta diferencia entre las pompas 1nonrquicas de
Occidente y de Oriente. La razn nle parece clara: la religin i 1nperial,
siempre muy presente en la Roma del este, hizo intil el rito nuevo.
En suma, en los reinos surgidos de las invasiones, una n1ultitud
de recuerdos de origen diverso, germnico o ron1ano-oriental, mantena en torno a la realeza una at1nsfera de veneracin casi religiosa; pero ninguna institucin regular dio sustentacin a este vago
sentimiento. Y en definitiva fue la Biblia la que proporcion el medio de reintegrar a la legalidad cristiana la realeza sagrada de !as viejas pocas, ya que ella aport comparaciones tiles. As, en el captulo XIV del Gnesis, se lee c1no Abrahan1 recibi el pan y el vino de
manos de Melquisedec, que era a la vez rey de Salen1 y sa~rificador
del Dios poderoso; 31 episodio misterioso que an hoy los exgetas
Jo Vase infra, p. 568. Para la controversia relativa a ]~ introduc:cin de la uncin en
Bizancio, vase i11fra, p. 578.
"Gr11., x1v, 1S; cf. Saltn., crx, 4. El papel iimblico de /\1elquisedec qued ahundanten1ente aclarado en la Epfstola a lo~ hrbrtos.

,,,

la.

MARC BLOCH

tienen dificultad en explicar. Los primeros comentaristas trataron de


sortear el obstculo atribuyndole un sentido simblico. Mclquisedec sera una representacin de Cristo, y por esta razn se lo ve representado en tantas catedrales. Pero esta figura enigmtica tambin
deba tentar a los apologistas de la realeza. Este rey-sacerdote haca
remontar a un pasado prestigioso el ideal de los que reconocan en
los reyes un carcter sobrehumano. En pocas de la gran controversia entre el Sacerdocio y el Imperio, en los siglos x1 y xu, Melquisedcc
-san Melquisedec, como dice el sacramentario carolingio de san
Amand-32 se puso de moda. Y se sola invocar su ejemplo en la poca merovingia. Fortunato deca de Childeberto; "Nuestro Melquisedec [al que se le deno1nina] con justicia rey y sacerdote, laico, ha
consumado la obra de la religin''. 33
Pero el Antiguo Testamento no era slo una fuente de smbolos:
ta1nbin suministraba el modelo de una institucin muy concreta.
En el viejo n1undo oriental, los reyes eran considerados, por supuesto, personajes sagrados. Su carcter sobrenatural quedaba sealado
en muchos pueblos por una ceremonia de sentido muy claro: en ocasin de su advenimiento eran ungidos en ciertas partes de su cuerpo
con un leo santificado previamente. Las tabletas de Tel-el-Amarma
nos han conservado una carta que un dinasta de Siria, Ad-Nirari,
dirigi al faran Amenofis IV hacia el ao 1500 a. C., para recordarle
el da en que "Manahbiria, rey de Egipto, tu abuelo, hizo rey a Taku,
mi abuelo, en Nouhassch, y esparci el leo sobre su cabeza''.
El da en que se reconstruya la recopilacin que hoy nos falta de
los documentos sobre la conme1noracin de nuestros reyes podr
1' Mmoires de /'Arad. des Insrriptioni, xxx11, J, p. 361.
"n, 10: "Melchisedek noster, merito n:~ atque sacerdos, Compl<!'1t laicus rdigionis opus''.
Sohre el papel iconogrfico de Mclquiscdec en los prirncros tienipos de la Edad Media, p11edc
Vl'rse un artculo de F. Kem, Der Rex 1111d Sarerdos in biblischtr l)arstd/ung; FrJrsrhungtn und
Vcrsuchc zur Grsch. des Milldaltrr und tler Nrrn;eit, l'e:;tsc/rrift J)jcrrid1 Schllfd... dargebracht,
Jena, 1915. La palabra "sacerdos" aplicada a un soberano laico recuerda ciertas frmulas de
adulacin oficial de las que se encuentran rasiros en el siglo ven Bzancio y a las que no d~ja
ba de recurrir la propia canei!lerfa pontificia, en la misma ~p<.>ea, cuando se diriga al emperador, Cf infra, p. 176, n. 3, y sobre todo p. 320. Pero entre loo versos de Fortunato y el lenguaje
que sola usarse ms de cien aos ante$, respecto de Teodosio IJ, Marciano o Len J. no hay
otro law que los hbitos 1nentales corrientes implantados en bs personas h1cgo de siglos de
religin imperial.

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

figurar al frente de la obra la transcripcin de este venerable fragmento de arcilla, pues la uncin real nos ha venido de estas antiguas
civilizaciones sirias o cananeas a travs de la lectura de la Biblia, que
las hizo tan extraan1cnte familiares a los cristianos de los siglos VII
y v11r. La practicaban, entre otros, los hijos de Israel. Pero entre ellos,
como probablemente en pueblos vecinos, la uncin no era exclusiva
de los reyes: tena un lugar de prin1er orden en todo el ceremonial
hebraico; constitua el procedin1iento normal para trasladar a un
hombre o a un objeto de la categora del profano a la categora del
sagrado.34 Con este alcance de aplicacin general, los cristianos la
ton1aron de la Antigua Ley, y ella desempe un papel importante
en el ritual del culto nuevo, sobre todo en Occidente y ms particularmente en los pases de rito galicano: Espaila, Galia, Gran Bretaa,
Italia del norte. En ellos sirvi especialmente para la confirmacin
de los catecmenos y para la ordenacin de sacerdotes y obispos. 35
Y debe pensarse que result muy natural que se afincara en los espritus la idea de retomar, en su integridad, las viejas costumbres israelitas, es decir, de pasar de la uncin catecumnica o sacerdotal a la
uncin real. El ejemplo de David y de Salomn permita restituirles
a los reyes, ahora cristianamente, su carcter sagrado. 36
"Texto de la carta de Ad-Nirari, J. A, Knudtzon. Die El-Amarrm Tafdn, Leipzig, 1915, i.
nm. 51; cf 11, p. 1103, y tambin p. io73. Sobre In uncin en el culto hebraico, que se puede \'Cr
entre otros a T. K. Cheyne y a /. Sutherland Black. Enryrlopatdia Bblica, en la palabra
"Anoioting''. La carta de Ad-Nirari nos lleva a preguntarnos con toda na1uralidad s la uncin
real ern practicada en el antiguo Egipto. Mi colega Mootet me ha escrito a este respecto lo qlle
sigue: "En Egypte, daos \out es ll'S crmooies, on commeocc par b\'cr le hros de la fte, die u,
roi, ou dfunt; pu is on l'oint avec une huilc parfurne ... Apres com1nence la crmonic proprcment dite. A la fete du couronncment ll'S choses ne se passent pas autremcnt: d'abord les purilications et onctions; puis on rcmet ~ l'hritier du trnc ses insignes. Ce n'est done pas l'ooction qui transfornie cet hriter, ce candidat rorJI, en un Pharaon, maltre des Deux Tenes". La
tableta de Tell el A1narna parece hacer alu.<in a un rito en el que la uncin dese1npcf\aba un
papel ms importante; era sin duda un rito sirio, al que quizs re<:urriria el faran consagrador.
J! L. Duchesnc, Origines du cu/te <hrlirn, 5 ed., 19ln; cf. Librr Ponrijicalis, 11, en 4", 189l,
P- 38, n. 35. Sobre el <arcter de la uncin que se daba a los catecmenos en el rito galicano
-la uncin que Clodovco recibi en Reirns-, se entahl una contro\'ersia entre liturgista, o
ms bien entre telogos, que no nos interesa aqu; vanse los artculos de dom de Puniet y del
padre Galtier, R~vrJe d<"s q11tsto11s liisrorq1.es, t. 72 ( 1903), y Rev. d'li5toire ecr/<':;iasriquc, x111
(1912).
, Parn todo lo que .<e rel<'re a los con1ienzos de la unci<'in real, vanse referencias y discusiones infr11, apCndice 111, P- 563.

la,

MARC BLOCH

La nueva institucin cristaliz en primer lugar en el reino visigtico de Espaa, donde, despus de la desaparicin del arrianismo, la
Iglesia y la dinasta vivan en una unin particular1nente ntin1a.
Apareci all en el siglo Vil y despus surgi en el Estado franco.
Los merovingios no haban sido ungidos jams como reyes. Casi
no vale la pena recordar que, como los dems, no lo fue Clodoveo:
la nica uncin que recibi fue la que el rito galicano le impona a
los catccn1enos. La leyenda, como tendremos ocasin de verlo, slo
tardan1ente hizo de la ceremonia realizada en Reims por San Remigio la prin1era consagracin real, la que, en rigor, slo fue un simple
bautismo. Pero cuando en el ao 751 Pipino dio el paso que su padre
Carlos Martel no se haba atrevido a dar y se decidi a desembarazarse de los ltimos descendientes de Clodoveo y adoptar para s
mismo, junto con el poder, los honores reales, sinti la necesidad de
decorar su usurpacin con una especie de prestigio religioso.
Sin duda, los antiguos reyes jams dejaron de ser considerados
por sus sbditos personajes muy superiores al resto de los den1s;
pero la vaga aureola mstica que los envolva la debieron nicamente al imperio ejercido sobre la conciencia colectiva por las oscuras
ren1iniscencias que databan de los tien1pos paganos. La nueva dinasta, en cambio, linaje autnticamente santo, iba a obtener su consagracin de un acto preciso, justificado por la Biblia, plenan1ente cristiano. Los telogos en la Galia estaban preparados para aceptar esta
resurreccin de una prctica juda, pues la tendencia entre ellos era
por entonces favorable al Antiguo Testamento, ya que, como consecuencia en parte de influencias irlandesas, las leyes mosaicas haban penetrado en la disciplina eclesistica. 37 De ese modo, Pipino
n Cf P. Foumier, U Lber ex Wge Muy5i et /r:s tendances b1bliques d11 droir mnonique ir/a11dais; Revue celtiq11e, XXX (1909), pp. 231 ss. Cabe observar que la comparacin del rey con David
y Salomn es un lugar comn de todo:; los rituales de consagracin. Los papas, por su parte,
la usaban corricnten1entc en Ml corresp<>ndcncia con los soberanos francos; v~anse algunos
ejemplos recogidos en Episrolae aevi carolini (Monum. Germ.), rn, p. 505, n. 2. Cf tambin E.
Eichmann en Fertschrift G. YOll Hertling darge/>rarht, p. liiS, n. 10. Entre sus ms prximos, a
Carlomagno se le daba el sobrenombre de David. Se debe relacionar la historia de fa uncin
real con la del diezn10; esta institucin fue tomada tambin del cdigo mosaico. Por mucho
tien1po sigui siendo una .limpie obligacin religios1, sancionada nicamente con penas eclesisticas. Pipino k dio fuerza de ley.

LOS REYES TAUt-.IATURGOS

1a,

139

fue el primero de los reyes de Francia que recibi la uncin de manos de los sacerdotes, a la nlanera de los jefes hebreos. "Es manifiesto -proclama orgullosamente en uno de sus diplomas- que mediante la uncin, la divina Providencia nos ha elevado al trono." 38
Sus sucesores no dejaron de seguir su ejemplo. Hacia fines del siglo v111 se implant el mismo rito tambin en Inglaterra, posiblemente como imitacin del que acababa de instaurarse en el pas franco.
Y poco despus se generaliz en casi toda la Europa occidental.
.Al mismo tien1po, un segundo rito de origen diferente vino a
unirse al primero. El 25 de diciembre del ao 800, en la baslica de
San Pedro, el papa Len JI[ coloc sobre la cabeza de Car]omagno
una "corona", proclamndolo emperador. Sin duda, esa corona era
un crculo de oro, semejante al que, cifiendo la frente de los soberanos bizantinos, sustituy despus de varios siglos a la diadema, que
era una banda de gnero adornada de perlas y piedras preciosas,
que usaron en otro tietnpo Constantino y sus sucesores inmediatos.
La corona y la diadema -que los emperadores ton1aron de las monarquas orientales (la diadema, casi seguramente, de la monarqua
persa)- tuvieron en su origen una virtud religiosa; pero a los ojos
de un cristiano de la poca de Carlo1nagno, la corona no tena otro
carcter sagrado que el que le conferan las manos de quien se la cea al prncipe -en Bizancio, las del patriarca y en Ron1a las del
papa-, as con10 el ritual eclesistico de que se rodeaba entonces el
prelado.
Una vez ungido rey, Carlomagno no volvi a serlo co1no emperador. Por primera vez en 816, en Reims, su hijo Luis el Piadoso recibi del papa F..steban IV, como ttulo imperial, la 111arca del leo
santo junto con la corona. Desde entonces, los dos gestos rituales
pasaron a ser inseparables. Para consagrar a un emperador era preciso cu1nplir ambos, y luego lo fue tan1bin para consagrar a un rey.
Desde la poca de Carlos el Calvo en !=rancia y desde el siglo 1x en
Inglaterra, el rey fue, sucesivan1entc, ungido y coronado. En torno a
los dos ritos fundamentales se desarroll rpidamente en todos los
l Monum. Gert>1<Jniar, Diplomata Karalim1, 1. n(in1. J~, p. 22: "divina nobis providcntia II
solium rcgni unxlsse manifestum est".

140

t..

MARC BWCH

pases un amplio ceremonial. Muy pronto se multiplicaron las insignias reales conferidas al nuevo soberano. Ya con Carlos el Calvo apareci el cetro junto a la corona; y lo mismo se ve en los ms antiguos
textos litrgicos ingleses. Estos emblemas, en su mayora, eran antiguos; la innovacin consisti en darles un papel en las pon1pas religiosas del advenimiento. En suma, la solemnidad reuni sien1pre los
dos aspectos: por un lado, la entrega de las insignias, entre las cuales
la corona sigui siendo la principal; y por el otro, la uncin, que se
n1antuvo, hasta el final, como el acto santificado por excelencia. De
ese modo naci la consagracin. 39
Los reyes se convirtieron, pues, segn la expresin bblica, en
"Cristos del Seor': protegidos contra las acciones de los malvados
por el precepto divino, pues Dios mismo dijo: "Nolite tangere Christum meun" ["no toquis a mi Cristo, a mi ungido"]. En 787, el Concilio de Chclsea -en cuyo transcurso, segn toda probabilidad, tuvo
lugar la primera uncin real que se haya visto en Inglaterra- record este mandato.~ En virtud de l, los enemigos de la realeza pasaban a transformarse en sacrilegos; proteccin bastante ilusoria, sin
duda, a juzgar por los hechos histricos, llenos de violencia, que
ocurrieron en estas pocas tumultuosas. 41 Quin sabe, sin einbargo,
si los prncipes no le atribuiran ms valor que el que hoy le adjudicamos, y si el deseo de poder beneficiarse con estas palabras del Libro Sagrado no llev a 1ns de uno de ellos a buscar la consagracin
ofrecida por la Iglesia.
El leo santo elevaba a los soberanos muy por encin1a del comn, pues slo compartan tal privilegio con los curas y los obispos.
Pero tambin estaba el reverso de la nledalla. En el curso de la ceremonia, el oficiante que confera la uncin pareca por un momento
superior al monarca, que devotamente la reciba. Se podia pensar,
pues, que se necesitaba a un sacerdote para que hubiera rey: signo
"Cf infra, apndice rn, p. ;63.
.. lnfra, pp. 5;0-571.
" Cabe obserl'llr que en Francia, a pesar de Jos coof!ictos dinsticos de los siglos IX y x, el
nico rey que muri6 de muerte violenta -y adeins en el campo de batalla- fue un u.,urpadnr notorio, Roberto l. Entre los aoglosajones, Eduardo 11 fue asesinado en 978 o 979, pero se
hizo de l un santo: san Eduardo el Mrtir.

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

i41

evidente de la preen1inencia de lo espiritual sobre lo temporal. Muy


poco tie~po despus de Carlo1nagno, tales ideas eran ya sostenidas
por algunos prelados. Por ejemplo, Hincmaro de Rein1s. Nadie le ad. judic n1ayor valor a la consagracin real. Esta ceren1onia tena tras
de s slo un corto pasado. Hincmaro---como tendremos ocasin de
Verlo ms adelante- supo encontrarle un antecedente milagroso e
ilustre, adaptando, si no inventando, al menos una leyenda de una
manera ingeniosa. Por qu este hornbre, capaz entre todos de los
ms vastos designios, demostr tal inters en estos gestos litrgicos?
Para entender las razones de su actitud, basta con relacionar dos
pasajes de sus obras:"Vos debis la dignidad real-le escriba en 868
a Carlos el Calvo- a la uncin, acto episcopal y espiritual, y a la
bendicin, mucho ms que a vuestro poder terrenal': Por lo tanto,
sin la consagracin no habra verdadero rey, cualesquiera que fueran,
por otra parte, sus ttulos "terrenales" al trono; y ya era se el pensamiento aceptado en ciertos nledios eclesisticos, menos de cien aos
despus de la primera uncin franca. Por otro lado, deca Hincmaro
en las actas del Concilio de Sainte-Macre, redactadas por l, quien
. adems presidi la asamblea: "La dignidad de los pontfices es superior a la de los reyes, pues los soberanos son consagrados reyes por
f los pontfices, mientras que los pontfices no pueden ser consagra dos por los reyes". 42 En verdad, no se podra ser ms claro.
f
Quizs fue el temor a una interpretacin de esta clase lo que
~ impuls un siglo despus al rey de Alen1ania, Enrique 1, a rechazar la
\' uncin y la corona que le propona el arzobispo de Maguncia---caso
nico entre los monarcas de su tiempo y de su linaje-, y a reinar
.i Quater11iont"S, Migne, P. L, t. 1i5, col. 1040: "Quia enim post illam unctionem qua
cum caeteris fidelibus meruistis hoc coosequi quod bcatus aposto!us Petrus dicit 'Vos genus
electum, regale sacerdotium', - cpiscopali et spirituali unctione ac bencdictione regiam dignitatem potius qua1n terrena potesta!e consccuti estis". Concilio de Saintc Macre, Mansi, xv11,
538: "F.1 tanto est dignitas ponlificum major quam rcgum, quia reges in culmeo regium sacrantur a pontificibus, pon ti fices autem a rcgibus consecrari no11 po55unt". Cf. en el mismo sentido una bula de Juan VIII, dirigida e11 879 al arzobispo de Miln, Monum. G'rman, Epist., 1'11, 1,
nm. l~J, p. 133, l. 32. La importancia que Hincmaro le atribuy a la consagracin se traduce
especialmente en cl Libcllus prodn11mtfrmis ndver>us Weni/onem, redaC!ldo en nomhrc de
Carlos el Calvo. pero cuyo verdadero autor fue sin duda el arzobispo de Reims: O.pit11/arir1,
M. Boretiu>, n, p. 4:;0, c. 3.

"'

..

MARC BLOCH

"sin la bendicin de los pontfices':43 como se le reproch por boca


del apstol san Pedro, autor de una vida de santo. El nuevo rito era,
pues, un arma de doble filo.
Sin embargo, fue tan slo algunas centenas de aos n1s tarde, al
iniciarse la gran querella gregoriana, cuando pudo apreciarse realmente ese riesgo. Durante los dos o tres primeros siglos, la consagracin contribuy a confirmar en el espritu de los pueblos -con
excepcin de algunos tericos eclesisticos- la nocin del carcter
sagrado de los reyes. Digamos mejor: de su carcter ms que semisacerdotal. Esto no significa, por supuesto, que ciertos espritus penetrantes no hayan previsto los peligros que se111cjante confusin
entre una dignidad fundamentalmente te1nporal y la del sacerdocio
podra acarrear para la Jglesia y hasta para el cristianisn10. 'H1n1bin
aqu volvemos a encontrar a Hincmaro, quien nunca dej de repetir
que ningn hombre, desde el advenimiento de Cristo, poda ser a la
vez sacerdote y rey. 44 Pero esa n1isma insistencia suya nos prueba
cun extendida se encontraba la idea en su mo1nento. Y la antigua
liturgia de la consagracin nos demuestra, con n1s elocuencia que
cualquier documento, cn10 lleg a convertirse en doctrina oficial.
En efecto, hojeemos esos antiguos textos. Con1probaremos sin
ninguna dificultad que se procur reunir en ellos todo lo que pudiera favorecer la confusin entre los dos ritos casi semejantes, que
daban acceso, uno al sacerdocio, el otro a la realeza. Y fue la Antigua
Ley Ja que, en general, proporcion las frmulas necesarias: "Que tus
manos sean ungidas con el leo santificado que ungi a los reyes y a
los profetas': dice un ritual muy antiguo, contemporneo de los primeros tie1npos de la dinasta carolingia. Una oracin, sin duda nls
" Conviene no olvidar que en Francia oriental, o Alemania, Ja tradicin en C'$1a porn
parece haber impuesto la consagracin con n1enos fuer1.a que en Francia propiatnente dich:1.
Sin ~rnb:1rgo, el predecesor iruncdiato de Enrique!, Conrndo, fue consagrado C<Jll seguridad;
y sus desccndientrs y succsoll'S debieron serlo todos. Sobre el recharo de Enrique J, vanse
referencias y discusin infra, ap~ndice m, p..S6J.
"Cf Lilienfcin, Die At1sc/1<11mt1gcn vom Staat imd Kirchc, pp. 9~. 1<19, 146. !.a misma idr~
haba sido expresada ya con vigor-a prop6sito de las pretensiones de los emperad<lres bi1.antinos- por el papa Gelasio 1 en un pasaje de De anatlrcmatis vrt1culo, citado con frecuencia en
el transcurso de las grandes pol1nicas d~ los siglos xi y xn: Migne, P. L., t. 59, cols. 108-109. Cf
tambi~n. en la propia tpoca dr Hi11c1naro, Nicols 1: Mansi, Comi/i<1, xv, p. 214.

LOS REYES TAUMATURGOS

"'

reciente, desarrolla y precisa el mismo pensamiento. No sabemos


cundo fue con1puesta; apareci por prin1era vez en la historia con
motivo de la coronacin de Carlos el Calvo como rey de Lorena. Por
una curiosa coincidencia, fue Hincmaro en persona quien ese da
efectu el gesto de la consagracin. Y una tradicin ya establecida le
impuso sin duda el en1pJeo de las siguientes palabras: "Que l)ios te
corone con Ja corona de gloria ... y te haga rey mediante la uncin
otorgada con el leo de la gracia del Espritu Santo; con este leo con
el cual l unge a los sacerdotes, a los reyes, a los profetas y a los mrtires". Y deca el viejo ceremonial anglosajn:
Oh, Dios! .. l", que por la uncin con el leo consagraste sacerdote a
Aarn, tu servidor, y que ms tarde, aplicando ese n1ismo ungento,
estatuiste para reinar sobre el pueblo israelita a Jos sacerdotes y a los
reyes y a los profetas ... te rogamos, Padre todopoderoso, que condesciendas en santificar con tu bendicin por 111cdio de este unto, tomado
a una de tus criaturas, a este tu esclavo... y le permitas imitar diligentemente los ejemplos de Aarn en el servicio de Dios. 45
"Todava nos falta, pJra todos lo< pases, un in"enrnrio realn1ente crtico de los ordines de
la consagracin. Aqu! tuve que limitanne a indicaciones rpidas, por cierto muy incompletas,
pero en definitiva suficientes para el objeto que me haba propuesto. El antiguo ritual galicano publicado por dom Gcrn1ain Morin, Rev. /1pc'dicri11e, XXIX (1912). p. 188, da la bendicin:
"Unguan1ur nmnus istae de oleo ~lnctificato unde uncti fueran! reges et prnfetae''. l..a oracin
Coronel te Dominus corona gloriae ... et ungat te in regis regintine oleo gratiae spiri!us sancti sui, undc unxit sacerdotes, reges, prophetas et martyres~, fue empleada para Carlos el Calvo
(Capituforh< regum Frm1carun1, ed. Boretius, 11, p. 457) y Lui., el Tartanuido (i/Jid., p. 461). Se la
\'\lelve a encontrar en un pontifical de Reims: G. \Vaitr Di< Formtln der deutsche11 Kl!nigsund der rl!mische11 IV1iser-Krl!1uu1g; Abh. der Gesellsd1. der \Vissensrlr. GOttingen, XVIII (1873),
p. 80. Quizs tuvo su origen en una Renedirtio ol dada por el Sacramentaire G!lasiet1 (por
.>u puesto r11e sin aplicacin a la uncill real), ed. H. A. \\'ilsnn, Oxford, 11!7+ p. 70. l~1 oraci6n
anglosajona "Deus... qui ... iterumquc Aaron arnulum 1uun1 per unctiooem olei sacerdotem
sanxisti et postca per bujus unguenti infusionem ad regendum populum !sraheleticum sacerdotes ac reges et prophctas perfocis!i ... ; ita quaesl1n1us, On1nipoten f'ater, ut per huju~ creaturac pinguedinem hunc scrvum tuum sanctificare tua brnedic!ionc digneris, eurnque ... et
exempla Anrun in Dei &ervitio diligenter imi!ari ... facias": en el Pontifical de Egbert, ed. de la
S11rtcc5 Soriety, XX\"!! (1S_s3), p. 101; el Rtndic1io11al de Roberto de Jun1i~es, ed. H. A. Wilson,
Bradslrnw Soriery, XXIV (1903), p. 143; el A1isse/ dr Lofric, ed. F. E. \Varren, en 4, Oxford, 1883,
p. 230; con algunas diferencias ro el ordo llanrndo de Etrlrcdo, ed. J. \Vickham L>gg, Three
Coronar ion Ord=. Bmdshaw.S<ir., xix {900), p. 56. En las dos ltimas rc.:oplacionrs, esta oracin V'J precedida de otra que recuerda mucho a la oracin carolingia, empleada para Carlos
el Calvo y Luis el Tartan1udo; qu1s habria que elegir entre las dos. El poeta de Gesta Re0

144

MARC BLOCH

Con10 se ve, no era slo la imagen de los reyes de Jos judos, sino
tambin la de los sacerdotes y los profetas y la gran so1nbra de Aarn,
fundador del sacerdocio hebraico, lo que se invocaba, como fueron
sus antepasados, ante los soberanos ingleses y francos en el da de su
consagracin. Cmo sorprenderse, entonces, de que un poeta de la
poca, al celebrar la consagracin de un emperador -aunque fuera
un pobre emperador, Brenger de Frioul, pero qu importa esto?se haya atrevido a decir de su hroe, cuando lo representa en el momento de avanzar hacia la iglesia donde tendr lugar la ceremonia:
"pronto ser sacerdote", mox quipe sacerdos ipse futurus erat?46
Pero no siempre los jefes del clero hablaron el lenguaje de Hincmaro. En el nlomento en que ste planteaba con tanta nitidez la
incompatibilidad bajo la Nueva Ley de las dignidades reales y presbiterales, la debilidad creciente de la dinasta invitaba a los prelados
a aspirar al papel de mentores de los reyes. Este tono no hubiera sido
concebible en Jos mejores das del Estado carolingio.
En 794, los obispos de Italia del norte presentes en el snodo de
Francfort publicaron una defensa de la doctrina ortodoxa contra los
adopcionistas espaoles; y esta declaracin teolgica se cerraba con
un llamamiento al soberano como protector de la fe. En ese texto
vemos llamar a Carlomagno no slo "seor y padre" y "prudentsimo gobernador de todos los cristianos", sino tambin, literalmente,
"rey y sacerdote''. 47 Y algunos aos antes, el papa Esteban III, cuando
quiso halagar a Carlos y a Carlomn, de los que tena necesidad, no
vacil en tomar de la primera epstola de Pedro una expresin que
rengarii, parafraseando la liturgia de la consagracin, menciona que d ko santo servia a los
hebreos para ungir a los reyes y a los prof<'las (IV, v. 180: Monr1m. Germa1r., Poctae La1ini, IV, 1,
p. 401).

.,. Gisra Beref!garii, 11', pp. 133-134 (Mormm. German., Porll!c Larini, IV, 1, p. 399).
"El libellus fue redactado por Paulin d'Aquile, Mo1111m. German., Concilia, H,

i, p. 142:
"Indulgeat miseratus captvis, subveniat opprcssis, dis:;olvat fasciculos deprimentes, sil ronsolatio viduarum, miserorum refrigerium, sit dominus et pater, sit rex et sucerdos, sil omnium
Christiannrum modcrantissimus gubcrnator..." Debe observlrsr que, por una especie de contradiccin que no es rara en esta nmteria, los obispos, en la frase anterior, oponen al conibate
librado por el rey contra enemigos visible> de la Iglesia la lucha de Jos obispos contra sus enemigos invisibles, lo que lleva a oponer muy claramente lo temporal y lo espiritual. C/. infra,
p. 274.

LOS REYES TAUMATURGOS

1...

i45

el apstol aplicaba a los elegidos, modificndole un tanto su sentido original para honrar a la dinasta franca: "Vos sois el linaje santo,
real y sacerdotal".48 A pesar de cuanto pudieron alegar ms tarde
todos los Hinc1naros del nlundo, tales expresiones no se olvidaron
jams.
As, las monarquas de la Europa occidental, herederas de un
largo pasado de veneracin, estaban marcadas definitivamente con
el sello divino. Y lo siguieron estando siempre. La Francia capeta o la
Inglaterra normanda, al igual que la Ale1nania de los emperadores
sajones o salianos, no renegaron nunca de la tradicin carolingia en
este aspecto. Por el contrario: en el siglo xr hubo toda una tendencia
que pugn por aproxin1ar la dignidad real a la sacerdotal de una
manera ms ntida an de lo que haba sido hasta entonces. Estos
esfuerzos, de los que algo diremos ms adelante, no nos importan en
este momento. Nos basta con saber que, independienten1ente de
toda asimilacin precisa con el sacerdocio, a los reyes se les sigui
considerando sagrados en los dos pases que nos interesan en este
estudio. Y los textos nos lo demuestran sin equvoco posible. He1nos
conservado algunas cartas dirigidas a Roberto el Piadoso por uno de
los 1ns respetables prelados de su poca, el obispo de Chartres,
Fulberto; y en ellas el obispo no teme dar al rey los ttulos de "santo
padre" y de "santidad'', las misn1as expresiones que hoy los catlicos
le reservan al jefe supremo de su Iglesia. 49 Ya viinos antes cmo
Pedro de Blois haca provenir de la uncin la "santidad" de los reyes.
Y no cabe duda de que la mayora de sus contemporneos pensaban
COnlO J.
4 Jaff-\Vattenbach. 238!; texto original, Prima Petri, 11, 9. La cita se encuentra en Hincmaro, Qiiaterniones (pasaje ya reproducido, p. 41, n. 42), pero aplicada a todos los frde~ con
lo., que el rey comparta su prncrn uncin (la uncin b,iutisinal). De rsc n1odo Hinctnaro, no
hay duda de que muy conscientemente, le restituye a la frase blblica su sentido primitivo, para
la instruccin de Carlos el Cal\"O.
Histor. de Frarrre, x, carta XI., p. 464 E; 1.xn, p. 474. B. Fulbert (1, LV, p. 470 E, y LVIII, p. 472
C) llarna tambin '\agradas a las cartas re;tles, segn un,1 antigua usanz-, iinperial ronrnna,
actualil.ada en la poca carolingia (por ejemplo: Loup de Fcrrieres. M1111um. Germ"' Epi>t., VJ,
1, nm. 18, p. 25). ~1s tarde Eudes de Deuil (De Luduvici Francon1m Rrgis profeaion~ i11 Orientem, ~1igne, P. L., t. 185, 1, 13 y 11, 19) parece reservar esta frase a las carta~ imperiales {se trata
del e1npcrador bizantino).

146

MARC BLOCH

Pero Pedro de Blois iba todava 1ns lejos: mi scfior, deca, palabras ms o menos, es un personaje sagrado; por lo tanto, l puede
curar a los enfermos. Deduccin singular, pero vamos a ver que en
ella no poda concebir nada de sorprendente un espritu normal del
siglo xn.
2. El. PODER DE CUl!ACIN DEL CONSAGRADO

Los hombres de la Edad Media, o cuando n1enos su inmensa mayora, se formaban una imagen muy 1naterial, y hasta demasiado prosaica, de las cosas de la religin. Y cmo poda ser de otra manera?
El mundo maravilloso al que los ritos cristianos los transportaban
no estaba separado a sus ojos por un abismo infranqueable del n1undo en que vivan. Los dos universos se interpenetraban. Cmo suponer que el gesto que operaba sobre el ms all no iba a extender
su accin ta1nbin aqu abajo? Por lo tanto, la idea de intervenciones
de esta clase no chocaba a nadie, pues nadie tena una nocin exacta de las leyes naturales. Los actos, los objetos o los individuos sagrados eran concebidos no slo como receptculo de fuerzas aptas para
ejercerse 1ns all de la vida presente, sino tan1bin como fuentes de
energa capaces de proporcionar ya en esta tierra una influencia
inmediata. Por lo dems, se tena una imagen muy concreta de esta
fuerza, puesto que se llegaba a representarla a veces como dotada de
peso. As, segn deca Gregario de Tours, un pafio colocado sobre el
altar de un gran santo -como Pedro o Martn- se volva por ello
ms pesado, siempre y cuando el santo hubiera querido n1anifestar
de ese modo su poder.'
Los curas, encargados de los efluvios sagrados, estaban considerados por mucha gente como especies de magos, y co1no tales, tan
venerados como execrados. En algunos lugares se persignaban al
verlos pasar; encontrarlos se consideraba un mal presagio. 51 En el
reino de Dinamarca, en el siglo x1, se les tena por responsables de las
' Jn glorio 111ortyn1rn, ' 27; Dr virrurib11s S. Mor1i11i, 1, c. 11.
"
drcs,

)~cques
1R~o,

de Vitry, Exernplo ex sermonib11s vu/garibu>, ed. Crane (Folk-forc Society), Lon


p. 1i2, nm. ,;,:1.xv111.

!.OS REYES TAUMATURGOS

147

intemperies y de los contagios al mismo ttulo que las brujas, y a veces se les persegua como causantes de estos males en forma tan
agresiva que Gregario VII tuvo que protestar. 52 Pero no tenemos por
qu trasladarnos tan al norte: es en Francia, y sin duda en el siglo x111,
donde encontramos esta instructiva ancdota: el predicador Jacques
de Vitry, que nos la relata, la conoci -dice- "de fuente segura':
Haba una epidemia en un poblado. Para hacerla cesar, los campesinos no tuvieron mejor idea que sacrificar a su cura; y un da en que
ste, con vestimenta sacerdotal, estaba enterrando a un muerto, lo
arrojaron a la fosa junto con el cadver. 53 Y despus de todo, estas
locuras-bajo formas ms anodinas-, no sobreviven todava hoy?
As, el poder que la opinin comn le otorgaba a lo sagrado poda revestirse en ocasiones de un carcter temible y pernicioso; ms
corrientemente, sin duda, se le vea como bienhechor. Pero, existe
un bien mayor y ms sensible que la salud? De ah que fuera fcil
atribuirle un poder de curacin a todo lo que participara de una
consagracin cualquiera, aunque fuese en escasa medida. 54 La hostia, el vino de la comunin, el agua del bautismo, el agua en que el
oficiante n1ojaba sus manos despus de haber tocado las santas especies y hasta los dedos del sacerdote constituan verdaderos ren1edios.
Todava en nuestros das, en ciertas provincias francesas, el polvo
barrido de la iglesia, el musgo que crece en sus paredes, poseen igua"Jaff-\\'anenbach, nm. 5164. Jafft', Monu111e11to Gregoriano (Bibliothe<:a reruni germanicarum, n), p. 413; "lllud interea non praetereund11rn, sed magnoperc apostolica interdictione
prohibenduni videtur, quod d~ gente vestra nohis innotuit: scilicervos intcn1periem tcn1porum, corruptiones aeris, quascunque mo!estias corporum ad sacerdotum culpas transferre ...
Praetcrca in mulieres, ob candcm causam sinli i1nmanitatc babari rit11s damnatas, quicquam
impietatis faciendi vobis fas essc, nolite putare':
"Jacques de Vltry, loc. cir.
"Sobre las superst"iciones nidicas relativas a las cosas sagradas se encontrar una muy til
recopilacin de hechos en las dos obras de Ad. Franz, Die Me>st i111 deurschen Mittelaiter,
Friburgo, i.B., 1902. pp. 87, 107; y Die Kirchlichcn Bencdik1io11e11 irn Mitrclolur. Frihurgo, i.B.,
1909, especialmente 11, pp. 329 .so3. Cf. tambin A. Wuttke, J)er d1'Hlsc/1e Vo/ksohergla11/Jt', 2 ed.,
Berln, 1869, pp. 131 ss.; y para la eucarista dom Chardon, /Iistoire deo oacrement5, libro 1, seccin m, cap. xv. en Migne, Thtologiae rursus rornp/etu>, XX, cols. 337 ss. Se crey que la euc;iristia
y el ag11a bendita eran aptas para servir a fines m:lgicos daflnos, y con este carcter desempearon un papel considerable en las prcticas, reales o supuestas, de la brujera medieval.
VCansc numerosas referencias en /. Han.~n. Za11berwoh11, /nquisition und Haenprozcss i111
,\1itldr1/lt'r (ifistor. Bi/1/iothek, XII), 1900, pp. 142, 243, 245, 294, 299, 332, 387, 429, 433, 410.

148

M.

MARC BLOCH

les propiedades.ss Este gnero de ideas lleva a veces a los espritus


groseros a extraas aberraciones. Gregorio de Tours relat la historia de esos jefes brbaros que, como sufran de los pies, los baaban
en una patena. 06 El clero condenaba, por supuesto, se1nejantes excesos pero dejaba subsistir las prcticas que no consideraba atentatorias contra la majestad del culto. Por lo dems, las creencias populares escapaban en buena medida a su control. Entre todas las cosas de
la Iglesia, los santos leos, por ser el vehculo normal de las consagraciones, parecan particularmente fecundos en poderes. Los acusados los absorban para hacer favorable a ellos la ordala. Pero ms
que nada Constituan un maravilloso recurso contra los males del
cuerpo, al punto de que haba que proteger los vasos que los guardaban de la indiscrecin de los fieles. 57 En rigor, en estas pocas, el que
deca "sagrado" deca "apto para curar':
Y ahora recordemos qu eran los reyes. Casi todo el mundo crea
en su "santidad': como deca Pedro de Blois. Pero hay ms. De dnde les vena esa "santidad"? En su mayor parte, sin duda, y a los ojos
del pueblo, de esa predestinacin en la que las masas, guardianas de
las ideas arcaicas, no haban dejado de creer jams; pero tambin,
desde los tiempos carolingios, y ms precisa y cristianamente, de un
rito religioso: la uncin. En otros trminos, de este leo bendito que,
por otra parte, les pareca a tantos enfermos el ms eficaz de los remedios.
!! P. Sbillot, le paganisme conlemporain, en 12, 1908, pp. 140, 143; A. \Vuttke, loe. cit., p. 135.
Cf., para el vino de la mi~1. Elard Hugo Meycr, Deutsche \'o/bk11nde, 1898, p. 265.
16
In gloria marryriim, c. 84. Se trata de un "conde" bretn y de un uduque" lombardo, a

quienes se les habrla ocurrido esta singular fantasa, independienten1ente uno del otro.
"Adems de las obras antes citadas, n. 54, vtanse Vacan! y Mangcnot, Dictiunaire de thlulogie catholiqur, en la palabra "Chr~mcH; dom Chardon, loe. cit., libro 1, seccin 11, cap. n, col.
174; y para el uso del leo .<anto en 101 maleficioi, Hansen, Zm1berwnlm, pp. 128 (n. 3}; 245, 271,
l!M. 332, 387. Cabe recordar que Luis XI moribundo se hi1.o transportar hasta Plessis-leo-Tours
la Santa Redoma de Reims y el blsamo milagroso que se crda que la Virgen habla enviado a
san Martn, y se hizo ungir con lo.< dos unglicntos, esperando recibir de ellos la santidad:
Prnsper Tarb, Louis XI et /a saintc mnpoul/e, Rei1ns, 1842 (Soc. de,; bibliophiles de Reims), y M.
Pa~uicr, Buller. lristor. el p!rilolog., 1903, pp. 455-458. La relacin entre d poder de curacin reivindicado por los reyes con d que se le atribuia corrientemente a la Santa Crisma, ya fue e.11ablecida por l.cbcr, Des cCrb1w11ies tl1< sacre, pp. 4;5 ss. Pero, por supucst(l, la uncin no ern la
nica fuente de es!e poder, o de la idea que se hacan de l, puesto que todos los reye> ungidos
no lo ejercieron; se pensaba que hacia falta adems un poder hereditario: ej. infm, p. 308.

LOS REYES TAUMATURGOS

-.

149

As, los reyes se hallaban doblemente designados para el papel


de bienhechores taumaturgos: primero, por su carcter sagrado
visto en s mismo; y ms particularmente por la ms visible y respetable de las fuentes de las que provena en ellos este carcter. Cn10
no iba a vrselos tarde o temprano como capaces de impartir curaciones?
Sin embargo, no estuvieron preparados para curar de inmediato,
tan pronto fue establecida la uncin real, ni en los estados de Europa
occidental ni en cualquier pas. Las consideraciones generales que
acabamos de exponer no bastan para explicar la aparicin en Francia e Inglaterra del rito del tacto. Slo nos muestran que los espritus se hallaban preparados, unos para in1aginar, otros para admitir
tales prcticas. Para explicar su nacimiento en una fecha precisa y en
un niedio detern1inado hay que recurrir a hechos de otro orden que
se pueden calificar de ms fortuitos, ya que suponen, en un grado
ms alto, el juego de voluntades individuales.

3. LA l'Ol.ITJCA D!NST!CA DE LOS PRIMEROS CAPETOS


Y DE ENRIQUE 1 BF..AUCLERC

El primer soberano francs al que se le atribuy el poder de curar


enfermedades fue Roberto el Piadoso. Ahora bien, Roberto era el
segundo representante de una nueva dinasta. Recibi el ttulo real y
la uncin en vida de su padre Hugo, en 987, es decir, en el nlismo ao
de la usurpacin. Los Capetas se afirmaron posteriormente; por eso
nos cuesta imaginarnos hasta qu punto pareca frgil su poder en
esos primeros aos. Sabemos tambin que ese poder fue cuestionado. El prestigio de los carolingios era grande: desde el ao 936 nadie
se haba atrevido a disputarles la corona. Para que cayeran, tuvieron
que ocurrir un accidente de caza (donde Luis V encontr la muerte)
y una intriga internacional. En 987, y aun ms tarde, quin poda
estar seguro de que esta cada fuese definitiva? Sin duda, para n1uchos, el padre y el hijo asociados en el trono slo eran reyes interinos, con10 escribi Gerbert en 989 o 990, o "inter-reyes" (interre-

150

t.

MARC BWCH

ges). 58 Durante mucho tiempo hubo centros de oposicin, en Sens y

en diversos lugares del sur. A decir verdad, un golpe de manos feliz,


el Domingo de Ramos de 991, que puso en poder de Hugo al pretendiente que descenda de Carlomagno, hizo intiles todos los esfuerzos en que habran podido coinp\acerse los partidarios de una dinasta cuyo jefe estaba ahora prisionero y cuyos ltimos retolos quedaran perdidos en el olvido. Pero este xito inesperado no aseguraba
el porvenir. La fidelidad que les siguieron profesando algunos legitimistas a sus antiguos sefiores quizs no habra constituido jams
para la familia de los Capetos un peligro extremadamente grave. La
verdadera amenaza estaba en otra parte; en el golpe muy rudo que
esos mismos acontecimientos de 987, a los que los nuevos reyes deban el trono, asestaron a la lealtad de los sbditos y sobre todo a la
hereditariedad monrquica. Las decisiones de la asamblea de Senlis
amenazaban con consagrar el triunfo del principio electivo. Por cierto que este principio no era nuevo. Al nlenos en [a antigua Gerrnania
tuvo como correctivo, segn vimos, la necesidad de escoger al rey
sic1npre en la misma casta sagrada. No en1pezaria ahora a operar
sin obstculos el derecho a la libre eleccin? El historiador Richer
pone en boca del arzobispo Adalbern, arengando a los grandes en
favor de Hugo Capeta, esta frase temible: "La realeza no se adquiere
por derecho hereditario''. 59 Y en una obra dedicada a los reyes Hugo
y Roberto, Abbon escribi: "Conocemos tres clases de eleccin general: la del rey o el en1pcrador, la del obispo y la del abate': 60 Esta ltima frase debe ser recordada co1no especialmente significativa: el
clero, acostumbrado a considerar la eleccin como la nica fuente
S J.ettres, ed. J. Havet (Co/lection pour l'lt1de... de /'hisroire), nm. 164, p. 146. Sobre la opo
sicin n los primeros Ca petos, vase especialmente Pau! VioUet, La quession de la /igilirnitl d
/'avtnnnent de Hugues Capet, A1trn_ Acadhn. lnscrip1io115, xxx1v, 1 (1892). No hace falta recor
dar que siempre hay que remitirse a los lihros clsicos de M. F. Lot, Les derniers Caro/ingie1s,
1891, y Er1<des sur le rtg"e de H11g1.es Capet, 1903, para todo lo que se refiera a los acontecimien
tos de 897 y los primeros tiempos de la dlnasHa capeta.
" 1v, n: "Sed si de hoc agitur, nec regnum iure heredi ario adquiritur, nec in rcgnum pro
movcndus est, nisi riuem non solum corporis nobilitas, sed et anirni sapienti<l illustrat, fides
munit, magnanimitas firmaln.
"' 1nones, JV (Histor_ de Fmnce, X, p. 628): "Tres namque dec1iones generales novimus,
quarum una est Regis ve! lmperatoris, altera Pontificis, tertia Abbatis".

LOS REYES TAU/"1-tATURGOS

>.,

cannica del poder episcopal o abacial, tenda a ver tambin en ella


el origen ms valedero del poder poltico supremo. Ahora bien: lo
que una eleccin haba hecho, otra poda deshacerlo, incluso sin
aguardar la muerte del primer elegido, y despreciando las reivin~
dicaciones de sus hijos. Ciertan1cnte no se haba olvidado lo que
ocurri durante los cincuenta ailos que siguieron a la deposicin de
Carlos el Gordo. Y para santificar al candid~to triunfante, cualquiera
que fuese su origen, se recurra siempre a la uncin. En suma, la
tarea ms urgente que se impona a los Capetas era la de reconstruir
una legitimidad en su beneficio. Por poco que fueran conscientes de
los peligros que los rodeaban y de los que no podan dejar de caer
sobre su descendencia, debieron sentir la necesidad de realzar el
esplendor de su nombfe por alguna manifestacin indita. En condiciones casi semejantes, los carolingios haban recurrido a un rito
bblico: la uncin real. La aparicin del poder de curacin con Roberto 11, no se explicara por preocupaciones parecidas a las que en
otro tiempo llevaron a Pipino a in1itar a los prncipes hebreos? Afirmarlo sera presuntuoso; pero suponerlo tiene al menos fundamento.
Por supuesto, no todo debi ser clculo. Roberto tena un gran
prestigio personal por su piedad religiosa. Probablemente por esto el
milagro capeta comienza con l y no con su padre, Hugo. El carcter de santidad que se le confera al rey en cuanto hoinbre, junto con
la santidad inherente a la dignidad real, condujo con toda naturalidad a sus sbditos a atribuirle virtudes taumatrgicas. Cabe suponer que los primeros enfermos que, en fecha que siempre ignoraremos, solicitaron ser tocados por l actuaron de modo espontneo.
Y quin puede saber, despus de todo, si otros hechos anlogos no
se habran producido ya, aisladamente, durante los reinados anteriores, como en otro tien1po con Gontrn? Pero cuando se ve tomar
cuerpo a estas creencias, hasta entonces irresolutas, en un momento
tan oportuno para una dinasta todava mal consolidada, cuesta
creer que no hubiera una segunda intencin poltica, no ciertamente en su formacin original, pero s acaso -para decirlo as- en su
cristalizacin. Por Jo dems, nadie duda de que Roberto haya tenido
fe, y con l sus consejeros, en la eficacia de las fuerzas maravillosas

152

t..

MAHC llLOC!i

que emanaban de su persona. La historia de los religiosos muestra


abundantemente que, para explotar un milagro, no hace falta ser un
escptico. Es verosmil que en la corte se haya tratado de atraer a los
enfermos y de difundir la fama de las curaciones realizadas; y, antes
que nada, no debi de haber mucha preocupacin por saber si el
poder de curacin era personal del soberano del momento o propio
de la estirpe de los Capetas. De hecho, segn se vio, los sucesores de
Roberto no dejaron que cayera en desuso un don tan valioso; curaron como aqul y se especializaron rpidamente en una enfermedad
deter1ninada: las escrfulas.
Cabe preguntarse si cada uno de ellos, al reivindicar en su momento su parte del glorioso privilegio, no mirara ms lejos que su
estricto inters particular. Pero el hecho es que sus esfuerzos reunidos dotaron, acaso inconscientemente, a su dinasta entera de un
carcter sobrenatural. Por otra parte, hasta el reinado de Enrique
Beauclerc, instaurador como se sabe del rito ingls, es decir, hasta el
ao 1100 a ms tardar, los reyes descendientes de Roberto 11 fueron
los nicos en Europa que tocaron enfermos. Los otros "Cristos del
Seor" no lo intentaban, lo que parece significar que la uncin no
bastaba para conferir ese maravilloso talento, y que para hacer a un
rey verdaderamente santo, un verdadero rey, se requera otra cosa
que una eleccin seguida de una consagracin: todava contaba la
virtud ancestral. La persistencia de las pretensiones taumatrgicas
en la dinasta de los Capetas no cre por s misma esta fe en la legitimidad familiar, que deba ser uno de los mayores apoyos de la realeza francesa. Muy por el contrario, slo se acept la idea de este 1nilagro patrimonial porque subsista todava en los corazones algo de
las viejas nociones de antao sobre las dinastas hereditarian1ente sagradas; pero no es posible dudar de que el espectculo de las curaciones reales haya contribuido a fortificar ese sentimiento y a darle
de alguna manera una nueva juventud. El segundo de los Capetas
inaugur el prodigio. Para el mayor beneficio de la monarqua, sus
descendientes hicieron de este prodigio la prerrogativa ya no slo de
un rey, sino de toda una dinasta.
Pasemos a Inglaterra. Tambin aqu encontran1os reyes mdicos.

WS REYES TAUMATUHGOS

153

El eterno problema que se plantea a los historiadores al encontrarse con instituciones se1nejantes en dos estados vecinos se presenta
ahora ante nosotros: coincidencia o interaccin? Y si nos inclinamos por esta ltima hiptesis, de qu lado, en qu dinasta se deben
buscar los modelos y en cul los copistas? Pregunta que en otro
tiempo fue queinante, pues el patriotismo estuvo por mucho tiempo interesado en su solucin. Los primeros eruditos que en los siglos
xv1 y xn se preocuparon de ello no dejaron de extraer conclusiones
que fuesen beneficiosas para Francia o para Inglaterra, segn fueran
franceses o ingleses. Hoy no tenemos dificultad en proceder con mayor seienidad. Por supuesto, las creencias colectivas que se hallan en
el origen de los ritos de curacin y explican su xito, frutos de un estado poltico y religioso comn a toda la Europa occidental, se haban extendido en for1na espontnea tanto en Inglaterra con10 en
Francia, e inversamente. Pero lleg un da en que ellas cristalizaron,
en an1bas orillas del Canal de la Mancha, en una institucin precisa
y regular: el "tacto" real; y fue en el nacimiento de esta institucin
donde pudo hacerse sentir la influencia de un pas sobre et otro.
Exa1ninemos las fechas. Enrique Beauclerc, el primero de su dinasta del que sabemos que toc enfermos, comenz a reinar en el
ao 1100; en ese momento, Roberto II, que parece haber sido el iniciador en Francia, haba muerto haca ya sesenta y nueve aos. La
prioridad francesa, pues, no puede ponerse en duda. Los Capetas no
fueron plagiarios. Pero fueron plagiados? Si el milagro real se hubiera desarrollado en Inglaterra con independencia de toda i1nitacin
extranjera, su evolucin habra sido la 1nisma que en Francia, segn
toda probabilidad: priinero, aparicin de un poder taumatrgico
aplicndose a todas las enfermedades indistintamente; despus, por
accin de azares que nos sern siempre desconocidos, especializacin progresiva hacia una enfermedad detern1inada. Y no se entendera muy bien que la suerte tambin all hubiera optado por las
escrfulas. Claro que las escrfulas son particularn1ente propicias al
milagro, puesto que, como se ha visto, producen fcilmente la ilusin de la curacin. Pero hay otras afe~ciones que estn en el mismo
caso. Conocen1os a varios santos especialistas en escrfulas; pero

154

t..

MARC BLOCH

para cuntos otros males no se invoca la particular a tal o cual santo?


Ahora bien, no se sabe que en Inglaterra los reyes hayan reivindicado jams, incluso en el origen, un poder de curacin de carcter
indetern1inado, y la enfermedad que desde el comienzo pretendieron poder curar fue precisamente la misma de la que se haban convertido en mdicos antes que ellos, y como consecuencia de una evolucin muy natural, sus vecinos de Francia. Enrique I, prncipe ms
que por mitad francs, no poda ignorar las curas realizadas por el
Capeto, su seor feudal y su rival. Es seguro que envidiara su prestigio; cmo dudar de que quiso imitarlas?61
Pero no confiesa su i1nitacin. Con una hbil jugada, pone su
poder milagroso bajo la advocacin de una gran figura nacional. El
ltimo de los representantes de esta dinasta anglosajona a la que
trat de vincularse nlediante su matrin1onio, el soberano virtuoso
que pronto se convertirla en el sa11to oficial de la monarqua, Eduardo el Confesor, fue su patrn y su garante. Tuvo dificultades con la
opinin religiosa de su pas? En tiempos en que Roberto el Piadoso,
en Francia, coinen7, a tocar enfern1os, no haba surgido todava la
reforma gregoriana, tan poco afecta a las prerrogativas reales -y ya
volveremos sobre este punto- y tan hostil a todo lo que pareciera
usurpacin de los privilegios sacerdotales. Pero cuando el rito de la
curacin atraves la Mancha, esa reforma se encontraba en su plenitud; y sus ideas directrices aparecen expresadas, como ya vimos,
en la frase despreciativa de Guillermo de Malmesbury cuando protestaba contra la "obra falsa" que haban emprendido los fieles de la
realeza.
Pero no debemos medir por este estado de espritu de Guillermo,
el de todos los eclesisticos ingleses. En la poca en que Enrique l
comenz a ejercer su maravilloso talento, un clrigo perteneciente a
la catedral de York escriba esos treinta y cinco tratados, quintaesen., D~pus de la Guerra de los Cien Arios, cnmn los reyes de Inglaterra utilizaban todava
en su titulatura oficial el thulo de rey de Francia, en Europa se convenci<"OOn de que slo deb
do a esta pretensin se prcsc:ntaban como curadores de escrfulas; vtanse --entre otros-, a
propsito de Jacobo !, la carta del enviado veneciano Scaramelli y el relato de viaje de! duque
juan Ernesto de Sajonia Weimar, citadas ms adelante, p. 428. n. 80. Los hechos que hemos
n1encionado con anterioridad hacen intil discutiT esta teorfa.

LOS REYES TAUMATURGOS

J..

15;

cia de todo el pensamiento antigregoriano, donde se proclan1a la fe


tns absoluta e intransigente en los poderes de la uncin real, en el
carcter sacerdotal y casi divino de la realeza. 62 El propio Enrique I,
al n1enos durante toda la prin1era parte de su reinado, estuvo en tirantez con los reformadores. Por eso puede pensarse que fueron allegados suyos los que redactaron una falsa bula papal que, desdeando
todos los nuevos principios, otorgaba a los reyes ingleses "el reconocimiento y la proteccin ... de todas las iglesias de Inglaterra" y una
especie de legado pontificio perpetuo. 63 No sera de extraar que, sin
duda en este mo1nento, l hubiera implantado en sus estados la prctica taun1atrgica, que era co1no la exaltacin suprema de la creencia en el poder sagrado de los reyes; ni tampoco extraara que esta
prctica hubiera prosperado desde entonces en suelo favorable.
El rito de tocar, nacido en Francia hacia el ao 1000, y en Inglaterra alrededor de un siglo n1s tarde, hiw su aparicin de este
modo en dinastas donde el derecho de primogenitura comenzaba a
predon1inar, contrarian1ente al antiguo uso germnico. En los pases
musuhnanes de las pri1neras pocas del Islam, la sangre real tena
fan1a de poder curar la rabia; pero la sangre del monarca reinante, el
califa, no era la nica que posea esta virtud a los ojos del pueblo creyente: el niisn10 n1aravilloso poder se le atribua a la sangre que
corra por las venas de cualquier miembro de la familia dentro de la
que deba elegirse el califa, de cualquier coraichita;64 y ello porque
todo el linaje real estaba considerado santo; adems, los estados islmicos nunca reconocieron en materia poltica los privilegios de la
primogenitura.
02 Vase sobre todo d 4 tratado, Dt consecrati11nt p11n1ificum tt regum, donde el ritual de
la consagracin aparect comentado: libtlli dt litt (M11n. Germ.), m, pp. 662 ss. Sobre el
"Annin10 de York", ef. H. Bnchmtr, Kirrhe und Staa/ in Eng/and und in der Norn1andie im XI,
und XII. /ahrhundm, Ltip1.ig, 1899, pp. 1;7 ss. (extractos entonces inditos, pp. 433 ss.).
" Cf. H. Bnchmtr, /O(. cit., pp. 287 ss.; mi introduccin a Osbert dl' Oare, Anal!."'Cta
Bolhmdiana, 1923, p. 51.
"'J. \Vellhausen, Reste arabi$Clrt" Htiden/11ms (Skizze., rtnd \'<irorbeiten, H. 3, Berln, 1887),
p. 142; rf. G. VV. Freytag, J!.mbum proverbia, 1, Bonn, 1838, p. 488; E. \V. Lane, An Arabic-English
l.exicon, 1, 7, IA'p1.ig, 181'4, p. 2626, 2 col. Esta supersticin debe 5er de origen preislmico. E!
mismo poder atribuido a la sangrt de los Banou-Sinan aparece mencionado en una antigua
poc1la recogida en la /i11m11511, traduccin de G. \V. Freytag, n, 2, en 4~, Bonn. i847, p. 583.

t..

MARC BLOCH

En cambio, en Francia y en Inglaterra la curacin de las escrfulas fue considerada siempre como una prerrogativa estrictamente
reservada al soberano: los descendientes del rey, si no llegaban a ser
reyes ellos mismos, no posean este poder. 65 El carcter sagrado no
se haca extensivo a todo un linaje, como ocurra en la primitiva
Germania: estaba concentrado definitivamente en una sola persona,
el jefe de la rama mayor, nico heredero legtimo de la corona; y nicamente l tena el derecho de hacer milagros.
Hay dos tipos de explicaciones tradicionales para cualquier fen1neno religioso. Uno, que podramos llamar volteriano, ve en el hecho
estudiado, ms que nada, la obra consciente de un pensamiento individual seguro de s mismo. El otro, por el contrario, busca en ello
la expresin de fuerzas sociales, profundas y oscuras. Yo lo llamara
romntico, pues uno de los grandes servicios que prest el romanticismo fue el de acentuar vigorosamente la nocin de espontaneidad
en los asuntos humanos. Estos dos modos de interpretacin slo en
apariencia son contradictorios. Para que una institucin que se destina a servir objetivos precisos marcados por una voluntad individual pueda imponerse a todo un pueblo, es necesario que sea trans"' Tal como desfacaron con fren1encia los escritores del Antiguo Rgin1en, ellos velan en
esta observacin un excelente argumento contra la tesis naturalista segn la cual el poder de
curar cia un atributo familiar, de alguna n1anera fisiolgico, de la estirpe real (ef infra, p. 512).
Por ejen1plo, Du Laurens, De Mira/Jili, p. 33. No ignoro, por supuesto, que en tiempos de
Roberto ll o de Enrique 1 de Inglaterra el principio de la primogeninua estaba lejos de ser universalmene reconocido, pero si se encontraba slidamente afinnado. En Francia se le haba
aplicado ya, a pesar de las tradiciones carolingias, desde el advcni1niento de Lotario en 954. El
estudio de cmo se introdujo esta idea nueva en el derecho monrquico jams se efectu seria1nente, que yo sepa; pero ste no es el lugar para intentarlo. Bastar destacar a este respecto
que la propia fuerza de las ideas inonrquicas condujo a ciertos espritus a considerar con10
digno del trono no al mayor, sino al hijo que hubiera nacido despus de que su padre fuese
proclan1ado rey, o consagrado como tal, no importa el orden que ocupara entre sus hermanos. Para ser realmente un nio real, segn estos juristas, era preciso nacer no de un prncipe,
sino de un rey. Esta concepcin no lleg a tener nunca fuera de ley, pero sirvi de pretexto
para la rebelin de Enrique de Sajonia contra su hermano Otn 1 (cf Boehn1er-Ottenthal,
Regesten des Kniserreichs unter den Jferrsd1er11 aus dem S<ichsischen Ha use, pp. 31, 33); sus resonancias aparecen en diversos textos; por eje1nplo, Eadiner, \lira s. Dunstani (Memorials of Sr.
Vum;tan, ed. Stubbs, Ro/Is Series, p. i14, c. 35); Mathieu Par is, Historia Anglorum, ed. 1\1adden,
R. S.,,, p. 353; y Chronica majora, ed. Luard, R. S., IV;p. 546.

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

'"

portada por la corriente profunda de la conciencia colectiva; y acaso,


recprocamente, para que una creencia un poco vaga pueda concretarse en un rito regular, no es indiferente que algunas voluntades claras la ayuden a cristalizar. La historia de los orgenes del tacto real, si
es que pueden aceptarse las hiptesis que he presentado, merecer
incluirse entre los ejemplos ya numerosos de una doble accin de
esta clase, que el pasado suministra en abundancia.

LIBRO SEGUNDO

GRANDEZA Y VICISITUDES
DE LAS REALEZAS TAUMATRGICAS

III. EL TACTO DE LAS ESCRFULAS


Y SU POPULARIDAD HASTA
FINES DEL SIGLO XV

l. LOS RITOS FRANCS E INGLS

A VIMOS COMO LA PRCTICA DE TOCAR APARECI EN LA FRANCIA CAPE-

ta y en la Inglaterra normanda. Vamos a asistir ahora a su


difusin en el curso de los ltimos siglos de la Edad Media,
hasta el momento en que la gran crisis moral, que se inici a fines
del siglo xv, quebrant la creencia en el poder de curacin de los
reyes, como lo hizo con tantas otras ideas antiguas. Pero primero
mostraremos con qu apariencia visible se present este poder a los
ojos de los hombres durante todo este periodo.
Los ritos francs e ingls fueron muy semejantes al principio,
lo que es perfectamente explicable, dado que el segundo haba
sido copiado del primero. En el comienzo ambos eran muy rudimentarios. Pero en todo ritual opera como una fuerza interna de
desarrollo, y el del tacto no escap de esta ley general. Poco a_ poco
se fue complicando; y al mismo tiempo aparecieron diferencias
bastante profundas entre los dos pases. Esta evolucin sobrepasa
en buena medida el marco del presente captulo; en efecto, slo
cristaliz con nitidez en los tiempos modernos, cuando el milagro
real adquiri categora entre las pompas, minuciosamente reglamentadas, de que se rodeaban las monarquas absolutas. Slo nos
ocuparemos por ahora de las formas exteriores, en ese tiempq
bastante sencillas y difusas, que conocemos de modo imperfecto
en sus detalles, pues la Edad Media, precisamente porque la eti-

162

MARC BLOCH

LOS REYES TAU/1.1.ATURGOS

queta fue poco rigurosa, casi no nos dej documentos de orden


ceremonial.
Por lo dems, estas forn1as primitivas no tenan nada de original.
Los reyes nldicos se vieron llevados 1nuy naturahnente a reproducir los actos inmutables que una larga tradicin, popularizada por
las vidas de los santos, les proporcionaba a los taumaturgos. Al igual
que los piadosos curanderos cuyas historias se relataban por entonces, tan1bin los reyes tocaron con su mano a los enfern1os; casi
siempre, segn parece, sobre las propias partes infectadas. Repetan
de este nlodo un uso muy antiguo, conten1porneo de las 1ns rc1notas creencias de la humanidad: el contacto de dos cuerpos, efectuado de una manera u otra, pero ms particularn1ente por intern1edio
de las nu1nos, siempre pareci el medio n1s eficaz para transn1itir
fuerzas invisibles de persona a persona. A este viejo gesto mgico se
le agreg otro, tambin tradicional de su tiempo pero especficamente cristiano: la seal de la cruz, hecha sobre los pacientes o sobre
sus heridas. Y se deca que trazando la imagen sagrada, lns santos
haban triunfado sobre las enfermedades en varias ocasiones. Los
reyes siguieron su ejen1plo, en Francia desde Roberto TI y en Inglaterra tan1bin, al parecer, desde el origen. Aden1s, el signo divino
acompaaba todas las acciones importantes de la vida de la gente
devota, por lo que result muy natural que santificara tan1bin el
rito de curacin. 1 Mediante ese gesto, el rey 1nanifestaba, a los ojos
de todos, que l ejerca en non1bre de Dios su poder milagroso. La
expresin que emplean corrientemente los relatos ingleses del siglo XIII es nluy caracterstica: para indicar que el rey toca a los enfermos, suelen decir simplen1ente que "les hace la seal': 1
1Un ejeniplo del en1pko teraputico de la seal de la cruz se encontrar en Gt!ri11 le Lorrai11
(l.i Roma11s de Gari11 le Lohcrain, ed. P. Par is: Les Rama ns de do1Jzr pairs, 1, p. 273). donde se ve
a los mdicos lrncer la sea! de la cruz dcspus de colocar llll emplasto sobre la herida del
duque de Bgon. Era hasta tal punto obligatoria la sc1ial de la cro7. como rito de bendicin y
de exnrci.<1110 en todas las acciones corrientes, que la Regida Corr1obialis de Saint CulombJn
castiga con ~is azotes al monje que omi1iera hacerla sobre su cuchara antes de beber de ella,
o de hacerla traz.ar wbre la lmpara que acababa de encender por un monje ms antiguo:
Zcitschrift ftir Kirche11gcschichtc, X\"11 (1897), p. 220.
'Un ejemplo entre muchos otros: R. O., Chancery /l.1isccllanea, rv,
de 1378: "xvij cgrotis signatis pcr rcgcm xvij d"

1,

fol. 17 v. 27 de mayo

f-.

163

Las antiguas Vidas de Eduardo el Confesor incluyen una indicacin curiosa. Cuando la mujer escrofulosa fue advertida por un
sueo que deba ir a buscar al rey, segn nos dicen los bigrafos, ella
vio en esta revelacin que sera liberada de su mal "si se haca lavar
por el rey con agua': En efecto, se ve luego en el relato que el santo
-reproduzco la peculiar expresin empleada en la Vida an6nimaungc las partes enfer1nas con la punta de sus dedos humedecidos en
agua. Tambin all se reconoce un antiguo procedimiento legado por
!a ms remota magia: se consideraba que el lquido en el que el taun1aturgo haba mojado sus manos reciba de este contacto propiedades milagrosas. Debe creerse entonces que los reyes recurrieron
corriente1nente a esta receta? No lo creo as. Todas las descripciones
autorizadas, tanto del rito ingls como del francs, le atribuyen slo
al tacto directo el poder de curar. 3 No se pueden extraer de las Vidas
de san Eduardo informaciones precisas sobre el ritual que se segua
en el siglo XlI, o ms tarde en la corte de Inglaterra, porque el episodio de las escrfulas, que los consejeros de Enrique 1 utilizaron cnmn
prototipo del milagro real, no fue ciertamente inventado entera1nente por ellos. Debi formar parte del ciclo del Confesor desde antes
del advenimiento de su seor. Otras historietas que se le asen1ejan en
las 111is1nas biografas tambin le atribuyen un papel importante al
agua. Pero se trata de un tema hagiogrfico del que ofrecen numerosos ejemplos la literatura legendaria, y nls particularmente las obras
escritas en la Gran Bretaa, y no de un rasgo constitutivo del cerernonial de curacin tal como lo practicaron en realidad los reyes
ingleses. 4
Y en este cere1nonial, el agua ocupaba un lugar ms bien 1nodesto a ambas orillas del Canal de la Mancha, al menos al principio.
Como era natural, despus de haber tocado con sus dedos tantos tun1ores desagradables, los reyes se lavaban las manos. Este gesto, nacido de la 1ns elen1cntal necesidad de lin1pieza, no tena en su origen
'Para la interpretaein de un texto oscuro de l'steban de Conty, v~se infro. p. 164. n. 5.
Cf la Vido annima, ed. Luard, Li>e> of Edward tht Confessor, p. 429, y sobre todo Osbert
de Ciare, captulos xrv, X\', xv1, .'[Vil (donde se encontrarn referencias a los pasajes correspondientes de las otras biografas); vase tambitn Ad. Franz, Die kirc~licl1e11 llc11cdiktio11en, 1,
pp, 7~ ss., sobre todo p. 84.

t..

MARC BLOCH

'"
carcter taumatrgico; pero no podemos imaginar que el pueblo

LOS REYES TAUMATURGOS

,,,

Cuando los reyes cun1plan el acto taumatrgico, no guardaban


silencio. Muy antiguan1ente los reyes de Francia adoptaron el hbito
de acompaar el doble gesto tradicional con algunas frases consagradas. Godofredo de Beaulieu nos informa que cuando san Luis
tocaba las partes enfermas, pronunciaba ciertas palabras "apropiadas
a las circunstancias y sancionadas por la costumbre, perfectamente
santas y catlicas''. 6 "Deben de ser las mismas palabras "santas y
devotas" que Felipe el Hermoso, segn se cuenta, le ense en su lecho de muerte al prncipe Luis, su sucesor -o mejor se las record,
porque no deban tener nada de nluy secreto--.7
Cules eran estas palabras? Tenemos que resignarnos a ignorarlas. La frn1ula estereotipada que adoptaron ms tarde nuestros
n1onarcas: ".El rey te toca, Dios te cura': est documentada apenas a
partir del siglo XVI. Pero ni esta frase, ni ninguna otra anloga, parece haber sido utilizada jams del otro lado de la Mancha. Esto no sig-,
nifica que los soberanos ingleses permanecieran mudos, sino que lo
que sala de su boca eran nicamente plegarias.
Por supuesto, la religin no estaba ausente de la solemnidad
francesa. Forinaba parte de ella con la seal de la cruz, adems de
otras formas. El rey, segn relata Esteban de Conty, antes de ir al
encuentro de los enfermos, se pona a rezar. Esta costun1bre, sin
duda, era antigua; pero sera algo 1ns que una oracin muda? En el
siglo XVI vere1nos aparecer frmulas especiales para esta ocasin,
pero eran muy cortas y claros rastros de leyendas tardas. 8 Frente a
esta pobreza, Inglaterra nos ofrece una riqueza extrema: el ceremonial del tacto alcanz en ese pas la estatura de un verdadero servicio
litrgico, en el cual el rey, asistido de su capelln, casi pareca un ofi-

dejara de atribuirle alguna virtud al agua que quedaba en las jofainas


reales. Era natural que las gentes pensaran que tambin el agua deba
convertirse en remedio por haberse mojado con ella una mano que
tena el poder de curar. Un monje de Corbie, Esteban de Conty,
que hacia el comienzo del reinado de Carlos VI escribi un pequeiio
tratado sobre la realeza francesa, describi en ese opsculo el rito de
las escrfulas. El rey, deca, despus de haber tocado, se lavaba y el
agua que le haba servido en este fin era recogida por los enfermos,
que la beban durante nueve das, en ayunas y devotamente; y se
curaban "sin otra medicina". 5 Esta singular supersticin no parece
haber atravesado jams la Mancha, y en la misma Francia no se encuentran rastros de ella en los tiempos modernos. Pero en Inglaterra, como veremos despus, la moneda que se les entregaba a los
escrofulosos se convirti en parte esencial de una creencia, un tema
bsicamente anlogo: tanto en un caso como en otro, el fluido curativo era trasladado de la mano real a una cosa que ella haba tocado.
En torno al ncleo primitivo, forn1ado por el rito oficial, no poda
dejar de pulular todo un folklore.
' Bibl. Nat. lat. 11730, fol. 31 v: ltem post dictam sanctain unctionem et coronacionem
regum Frandc omnes predicti rcges singulares quilibet ipsnrum fecit pluries miracula in vita
sua, videlicc:t sanando emninn de venenosa, turpi et inmunda scabie, que Gallice vocatur
escmdks. ltem n1odus sanandi <":St iste: postquam rex audivit mi~m, affortur an!e eum \'lis
pknum aque,statim tune fadt oracionem suam ante al tare et postea manu dcxtra tangit infirn1itatem, et lavat in dicta aqua. lnfirmi vero accipientes de dicta aqua et potantes per novem
dies jejuni cu1n devotione sine ala medicina omnioo sanantur. Et est rei veritas, quod quasi
innumerabiks sic de dicta infirmitate fuerunt sanati per plures reges Fraocie".
Este pasaje ya fue reproducido por D'Achery en sus notas wbre la Dt vita sua de Guiberl
de Nogent y segn -"I por Migne, P. L., t. 156, cols. 1022-1023. Sobre el autor, vase una noticia de
L. Delisle, U cabinet des man1Jscrrs de fo Rib/. Nationale, 11, p. 127 {publicada anteriormente,
Bibl. Ec. Chartcs, 1860, p. 421). El pequei'io trntado sobre la realeza francesa cs! al comiento
de una continuacin de la crnica martiniana debida tambin a Esteban de Conty (fragmento de <":Sta continuacin publicado por J. H. Albanes y U. Chevalier,Actcr anritnS 1'1 doruments
concernant le bi~nheureux Urbain V, p. 73), donde el ltimo heclio relatado es la batalla de Nicopoli (25 de septiembre de 1396). El texto citado al comienzo de esta nota no deja de presentar oscuridades: segn que se le atribuya a la pa!ahra lavat" un sentido activo o neutro -dos
significaciones que son, por igual, perfectamente conformes al uso clsico-- se entender, o
bien que el rey la\'ll las heridas, o que se lava d<":Spus de haberlas tocado. Prefiero la segund.1
Interpretacin, ya que la primera --que sin embargo es la que se acepta comnmente- me
parece absolutamente contrnria a todo lo que sabemos a propsito de! rito franc~s.

1-.

'I-fstor. de 1-"rtmce, xx, p. 20, c. XXX\ (texto citado infra, p. 273, n. io).

'!ves de Saint-Deni;, Histor. de l'rance,xx1, p. 207 C y D: "Primogenitu1n iceruni ad se vocal~m secretius, praesente scilicet solo confessore, instruxit de modo tangendi infirinos, dicens
e1 sancta et devo1~ verba quae in tangendo infirmos dicere fuerat as.suetus. Similiter docuit
eum quod cum magna reverentia, sanctitate et puritate deberet illum contactum infirmorum
,'et mundis a pccc~to n1anibus excrcere~ La entrevista del 26 de novien1bre de 1_,1 4 entre Felipe
1 ~I ~crmoso moribundo Y el heredero del tn1no est ta1nbin atestiguada por la relacin del
: en\"lado del rey de Mallorca (quien ignora !o que en ella se dijo), Bibl. F.c. Chartcs LVIII'"'")
'~12.

'l11fra, p. 374.

'

,,

166

1'.1ARC BWCH

ciante. Desgraciadamente la liturgia inglesa de las escrfulas no dej


momentos anteriores a los tiempos modernos, El primer "servicio
para la curacin de enfermos" que nos ha llegado data de Enrique
VIII, quizs de Enrique VII. Pero a no dudarlo inclua composiciones mucho ms antiguas, y su desarrollo ritual tan particular se ren1ontaba a mucho tiempo atrs.
"foms Bradwardine, capelln de Eduardo III, en un tratado filosfico escrito en 1344, observaba ya que su rey, antes de curar "se
extenda en oraciones". 9 Ms an: desde el siglo anterior, los docun1entos del hospital ingls, para expresar que el rey tocaba a los
enfermos, dicen no slo, como ya indiqu, que les hace la seal de la
cruz, sino t<_1n1bin, y ms frecuentemente, que los "bendice": trmino que se fue haciendo clsico. Se lo encuentra en Bradvvardine
1nismo y en el mdico Jean de Gaddesden. 10 Por supuesto que el
valor atribuido a la bendicin real en s misma, como se ver enseguida, no era propio de Inglaterra en esta poca. El poder sagrado
que se adjudicaba a la mano del soberano se manifestaba tanto en un
gesto protector de esta clase, como en el gesto que se supona que
expulsaba la enfermedad. Era natural que se los confundiera. Sin
e1nbargo, los documentos franceses no establecen jams esta relacin, que en cambio era constante en Inglaterra. Es que los ingleses
tenan ante s todo un ceremonial de curacin, que pareca requerir
necesariamente el empleo de una frase tomada del vocabulario eclesistico.
De dnde proviene ese contraste tan llamativo entre los dos
ritos? Las razones son oscuras. Quizs -pero no es ms que una
hiptesis- conviene buscarlas en el ambiente nlismo en que naci
la prctica inglesa. La nocin del papel sagrado de la realeza haba
sido exacerbada por las polmicas que se desataron en torno a la
refor1na gregoriana: puesto que Enrique I contaba con muchos ci'lnfra, p. 172, n. 20.
10 Para las cuentas, ejemplos entre 1nuchos otros; R. O., ChaJJcery Miscel\anea, IV, 1, fol. 20,
3 de junio de 1278: "Tribu> egrots benedicti> d~ man u Regis"; F.. A. 352, 18, 8 de abril de i2R9:
"Do1nino Henrico elcmosinario... die Parasceue, apud Con dom . por infirmis quos Rex benedixit ibidem: xxj. d. st."; Bradwardine; texto citado infra, p. 172, n. 20. /ohn de Gaddesden,
Praxis medira sa1 Ro,,. Angliro diaa, en 8", s. l., s. f. {1492), fol. 54 v (cf. infra, p. 193).

WS REYES TAUMATURGOS

t..

167

rigos entre sus ms prxin1os, co1no "el Annimo de York': no sorprende que se haya dejado convencer por ellos de que deba tomar
actitudes casi sacerdotales, luego imitadas por sus sucesores.
Al parecer, los reyes ejercan al principio su poder taumatrgico
un poco al azar, sobre los enfern1os que se les iban presentando.
Guibert de Nogent nos nluestra a una multitud bastante desordena
da rodeando a Luis VI. Pero poco a poco, a medida que las grandes
monarquas occidentales se fueron organizando mejor en todo y
que las costumbres regulares y rutinarias de la burocracia fueron
penetrando cada vez ms la vida de la corte, se introdujo tambin
una cierta disciplina en las forn1as exteriores del milagro real.
Parece que san Luis "tocaba a sus enfermos" todos los das, o al
menos los das en que era requerido por ellos, pero slo a una hora
determinada: despus de su misa. Los que se retrasaban deban pasar
la noche en palacio, donde se les daba alojamiento y vveres, y al da
siguiente comparecan ante el rey en el momento indicado. La costumbre de practicar el rito sin periodicidad regular exista tambin
en Francia bajo el reinado de Felipe el Hermoso; e igualmente en
Inglaterra, en la 1nisma poca, cuando reinaron los tres Eduardos.
Y as se conserv hasta finales del siglo xv; pero Enrique VII no parece que tuviera fecha fija para tocar a los enfermos. En Francia, en
cambio, con Luis XI, se agrupaba a los enfermos a fin de conducirlos ante el rey slo una vez a la sen1ana. Seguramente esto signific
un notable ahorro de tiempo para un monarca activo y ocupado. 11
En Francia se acostumbraba, desde el siglo xv a ms tardar, efectuar una seleccin previa entre los pobres que venan a buscar alivio
a sus males ante el soberano, pues la especialidad del augusto mdico se encontraba ya bien establecida: curaba las escrfulas y slo las
escrfulas. Era conveniente, por ello, no admitir ms que enfermos
aquejados de este mal; abrir las puertas a los dems habra sido
imponerle al prncipe prdidas de tiempo intiles, y quizs ta1nbin
11 Para san Luis, va<e su Vida por Guillaume de Saiot-Pathus, ed De fa borde (Colkctia11 de
te."1es po11r servir l l'r11dc ... de l'hisroirc), p. 99. Para Felipe el Hermo~o y los soberanos
ingleses, vanse las cuentas enumeradas i.rfra, ap~ndice 1, p. 531. Para Luis XI, Commines, v1,
c. 1, ed. 1'.iaiodrot (Colltction de ttxtes po1ff senir /'t111de ... de l'histoire), 11, >. 41.

168

1a.

MARC BLOCH

arriesgarse a dejar mal parado su prestigio al hacerle cumplir actos


de curacin que, segn se pensaba, resultaran ineficaces.
De ah que se hiciera un primer diagnstico ms o nlenos sumario a cargo, sin duda, desde esta poca, del mdico de la corte: quien
deseara obtener la gracia del tocamiento real deba primero que
nada someterse a este examen. Pero no dejaron de producirse disonancias. Un da, Carlos VII se encontraba en Langres; y un cierto
Enrique Payot, herrador que habitaba cerca de esa ciudad, quiso llevarle a su hermana, que al parecer padeca de escrfulas; pero los
asistentes del rey se negaron a admitirla, aduciendo que no era escrofulosa; y entonces Enrique Payot, ya amargado por los perjuicios
que le haban ocasionado las guerras, se veng de esta contrariedad
profiriendo palabras muy duras y pidiendo la maldicin divina para
su soberano y para la reina, sin detenerse en tratar de loco y loca a
los dos reales esposos. Y aun repiti estas frases, junto con otras no
menos malsonantes, de modo que el desgraciado tuvo que procurarse un certificado de perdn, que sin duda le cost mucho dinero
contante y sonante. 12
La generosidad hacia los pobres de este mundo era un deber que
la conciencia moral de la Edad Media les impona con peculiar fuerza a los soberanos. Y stos se ajustaron a ese deber sin mayores limitaciones. Quien revise las cuentas de las casas reales, tanto en Francia
--donde los docun1entos de esta clase son, desgraciada1nente, muy
escasos-, con10 en Inglaterra, donde estn infinita1nente mejor
conservados, encontrar que las limosnas ocupaban un lugar verdaderamente importante. u Y entre los enfermos que venan a pedirle
al rey su curacin abundaban los menesterosos. Pronto se hizo costumbre entregarles algn dinero. En Francia, durante el reinado de
Felipe el Hcrn1oso, parece que al principio slo se les daba dinero a
los que venan de lejos, extranjeros o nacionales que acudan desde los sitios 111s remotos del reino; y el valor de la donacin era
"Lo que antecede, seglln la carta de perdn fechada en Romorantin, 23 de O(\ubre de 1454,
y acordada a Henri Payor, "pobre hombre del oomlln, herrador, que vive en Persa.y le Petit o
baila de Sens y dicesis de Langre(. AT(h, Nat. J./. 18;, fol. 113 v (sealado por Charpentier,
suplemento al artculo scrodlae del G/ossari11r11 de Du Cange).
" Lo que sigue, .<cgm las cuentas re,1lcs estudiadas, infra, apndice 1.

LOS REYES TAUAiATIJRGOS

l
~

169

variable, ya que iba desde 20 sueldos -suma que, al menos en 1307


y 1308, pareca constituir la cuota normal- hasta seis y aun doce
libras. 14
Nada se puede decir de los reinados siguientes, por cuanto desde
Felipe IV a Carlos VIII falta toda informacin al respecto. En Inglaterra, la limosna para los escrofulosos fue siempre la mis1na bajo
los reinados de Eduardo I, Eduardo JI y Eduardo III: un denario. 15
.La cantidad era mucho menor que en Francia porque la limosna
estaba mucho ms extendida. En efecto, todos los enfermos, o casi,
participaban en esta distribucin. A lo sumo, puede suponerse que
en los primeros tiempos algunos -los ms nobles, los ms ricosquedaron fuera de esta prctica. Pero estas excepciones debieron ser
sumamente escasas, pues de no ser as los estados de cuentas no
habran alcanzado las cifras formidables que enseguida presentar.
Sin duda, estas excepciones desaparecieron pronto y en los tiempos
modernos ya no existan.
La entrega de las monedas se convirti entonces, a los ojos del
pblico, en un instrumento fundamental del rito: no recibirlas de
manos del rey habra convertido al acto en un milagro a medias.
Pronto estudiaremos, nlS en detalle, esta supersticin; pero quera
nlencionarla desde ahora, pues se relaciona con la Edad Media desde
sus orgenes lejanos, ya que no se podra explicar su nacirniento si no
fuera por la costu1nbre, tempranamente difundida en la corte inglesa, de acompaar en todos los casos con una limosna el gesto de curacin de los reyes.
Acabamos de ver en medio de qu ritos, de qu ceremonial, ejercan los reyes su maravilloso poder. Queda por preguntarnos qu
xito alcanzaran sus pretensiones n1ilagrosas frente al pblico. En
cuanto taumaturgos, se crea en ellos? En cuanto mdicos, quines
constituyeron su clientela?
"Sin ninguna duda en moneda pari~s. confonne a las costumbres de la corte y aunque las
ruentas no lo consignen expresamente.
"Los ms pobres pod!an recibir una ayuda alimentida suplementaria: F.. A. 350, 23, semana que comienza d dorningo !2 de julio de 1277; "Sexaginta et undecim egrots beriedictis de
man u regs per illam chdornadam de dono rcgis pcr elemosinarium suum v.s.xj.d. In pascendis quinque paupcribus dictorun1 egrotorum per clcrnos1narium regis vij. d.oh.':

170

t..

MARC BLOCH

2. LA POPULARIDAD DEL TACID Rf,.AL

Repitamos que en Inglaterra, bajo los reinados sucesivos de Eduardo 1, Eduardo 11yEduardo111 (1272-1377), los enfermos reciban una
pequea limosna despus de ser tocados, cuyo valor estaba fijado
invariablemente en un denario. Posecn1os algunas cuentas que nos
proporcionan el monto total de estos gastos en diversos periodos, ya
sea en forma global para todo el ejercicio, ya por da, semanas o
quincenas, lo que para nosotros es, naturahnente, preferible. Antes
que nada, dejemos hablar a las cifras: veremos que tienen una espe16
cie de elocuencia brutal. Y ms adelante las comentaremos.
De los tres soberanos ya citados, el 1ns antiguo aparece en nuestras fuentes documentales --desgraciadamente muy incompletas
como para permitirnos comparaciones seguras- como el que posey el "rcord" del milagro. Eduardo 1"bendijo" a 983 individuos en el
28 ao de su reinado; 1 219 durante el ao 32, y durante el 18, 1 736.
He aqu otros aos un poco menos brillantes: el 25, 725; el 5, 627; el
17, 519; el 12, 197. 17
1 Para todos los detalles tcnicos sobre las cuentas, inglesas o francesas, vase el apndice
En particular, se encontrar all la lista de cucn1a.1 de !a.corte inglesa, que yo c_onsult~ a_o
por ao, !o que me permitir simplificar aqu !as referencias. Para interpretar l~s informa~'."
nes suministradas por las cuentas de Eduardo 1 me servi de Henry Gough, ltrn>rlll}' of J;uig
r;dward rhc fin;/, 2 vols., en 4, Paisley, 1900; cf. tambin el itinerario del mismo princpe, por
Th. Craih, del que existe un ejemplar dactilografiado en el Record Office de Londres. Se deber completar para las permanencias de Eduardo 1en Aquitania por Ch. Bmont, Rlc5 gasco11s
(/Aic. infdils), m, pp. 1x ss. Para Eduardo 11, utilic C. H. Hartshorne, An Jrinerury of &i~rd 11;
Brirish Arclmeological Association, illec1<111ea Archaeo/ogica, 1 (1861), pp. n3-144. No ignoro
que estos diferentes itinerarios, trazados de acuerdo con docu1nentos ~e cancilleria, exigiran
ser verificados y sin duda rectificados en dernllc con ayuda de las propias cuentas de la ~or~e,
pero 110 tuve tiempo de hacer este trabajo. Por otra parte, a los efectos del objeto de ni1 hus-

1.

queda inportaban slo las grandes lneas.


.
" El ao 28" del reinado va desde el 20 de novicn1hre de 1299 hasta el 19 de nov1c1nhrc de
no1>; el 32, desde el 20 de no,~embrc de 1303 has\a el 19 de 11ovien1bre de 1304; el 18, desde d
de n~vicmbre de 1289 hasta el 19 de novie111bre de 1290; el 25", desde el 20 de noviembre de
1296 hasta el 19 de novien1bre de i297; el;, desde d 2n de nnvien1bre de 1276 hasta el 19 de noviembre de 1277; e! 17, del 20 de noviembre de 1288 hasta el 19 de noviembre de 1289; el ii,
desde d 20 de noviembre de 1284 hasta el 19 de novicn1bre de u84. Obtuve los totales que a qui
npartcen sumando las cifras que figuran en mayor detalle para las diferentes cuentas que~
encuentran mencionadas en las pp. ;38-5)9. nn. 1~, 14 y 15. De Eduardo 1 se posee una especie

;o

LOS REYES TAU/l.1ATURGOS

1..

"'

Pasemos a Eduardo JI, La nica cifra anual que conocemos de l


es baja: 79 personas tocadas durante el 14 afio de su reinado (8 de
julio de 1320 a 7 de julio de '1321). Pero otras informaciones, que no
aparecen en el mismo marco cronolgico, nos dan una idea un poco
menos desfavorable de su poder de curacin: en 1320, entre el 20 de
marzo y el 7 de julio, durante un periodo de cuatro meses, pues, vio
acudir ante l a 93 enfern1os; y en 1316, del 27 de julio al 30 de noviembre, lapso ligeramente superior al anterior, 214. 18
Por su parte, Eduardo 111, desde el 10 de julio de 1337 al 10 de julio
de 1338, hizo 136 curaciones. Fue un ao bastante pobre, por lo que
no se le debe considerar tpico. Del 12 de julio de 1338 al 28 de mayo
de 1340 -un poco ms de 22 nleses-, el nmero de milagros lleg
a 885, lo que significa, aproximadamente, un promedio de 500 por
ao. En can1bio, desde el 25 de enero de 1336 hasta el 30 de agosto
de 1337 -19 meses- no pas de 108. 19
Estas cifras resultan imponentes en su conjunto. Nos dan una
idea muy vvida del prestigio tau1natrgico de los Plantagenet. Toms Bradwardine, que muri en 1349 siendo arwbispo de Canterbury, nos dice, en una obra que escribi cuando todava era capelln
de Eduardo 111, que los 111ilagros cumplidos por su seor estaban
atestiguados "por los enfern1os curados, por las personas presentes
en el momei:ito de las curas o que pudieron apreciar sus efectos, por
de libro de caja de la corte (en el Record Office, bajo el rubro Chancef) /l.tisccllanea, rv, 1), que
se extiende desde el 31 de enero de 1278 hasta el 19 de noviembre del mismo ao. Pero no pude
utilizarlo para las estadstica., dd tacto, porque junto a menciones perfectamente claras como
"pro xxx egrotis egritudinis Regis" (9 v), "pro c fif xij egrotis de morbo regio curatis" {n v),
contiene otras que figuran nicamente como "pro egrotis", de manera que es imposible determinar si se trata de limosnas que .<e dieron a enfermos cualesquiera o a escrofulosos tocados
por el rey. Por lo mismo no se pudieron tomar en cuenta las referencias upro infirmis" de la
li<ta de limosnas del ao 21, E. A. 353, 16.
"La primera cifra la su1nini.>lra el llrit. Mus. Add. mss. 9951, fol. 3 v; la segunda Add. mss.
17(,32, fol. 5; la tercera resulta de la Sllmu de los artculos detallados de la cuenta analizada en
la Arcliarolag1a, XXVI, pp. 319-320 (rf. infra, p. 17(,, n. 25).
,. La primera cifra est en E. A. 3H8, 5 (rollo, ltin1a membrana); la segunda, R. O. Trcasury
of Receipt, Misccll. Books, 203, fol. i77; la tercera, Rrit. Mus., Cot1on Nero C VIII, fol. 21)8 (una
indicacin relativa a la comida que se le daba a los pobres, fol. 207 v, permite determinar el
periodo al que se aplica la cifra de Jos enfermos tocados). Se observar que hay sobrepo~icin
entre las cifras de <...onon Ne ro C v111 y las de E. A. 388, 5; cf. infra, p. 174, n. 23.

172

1--

MARC RLOCH

los pueblos de las naciones, por el prestigio universal': 2 Exageraba


la popularidad del rito ingls? Nos veramos inclinados a creerlo si
las cuentas que acabamos de presentar no nos obligaran a tomar en
serio su testimonio. El renombre a que se refiere no es una mera
figura retrica: arrastraba hacia los reyes de Inglaterra a multitudes
enteras, ms de un millar de hon1bres por ao algunas veces.
En cambio no hay ningn documento que nos proporcione
datos numricos precisos sobre la actividad mdica de los reyes de
Francia. Debe suponerse, no obstante, que su reputacin en la misma poca no era nlenor que la de sus vecinos. En los dos pases,
creencias semejantes sustentaban un rito similar. Felipe el Hermoso,
como veremos enseguida, no era solicitado slo por sus propios sbditos: en los das destinados al tacto vea acudir ante l a espaoles,
a italianos y, entre los franceses, a habitantes de feudos lejanos Y no
sometidos del todo al poder real. Segn parece, el pueblo de sus dominios propios no senta por l una fuerza menor que la de estos extranjeros o semiextranjeros. Brad\\ardine, que les reconoca el poder
taumatrgico tanto a los prncipes franceses como a los Plantagenct,
dice que "en los dos reinos el prestigio, por voz unnime" rodeaba al
milagro real. En lo referente a Inglaterra, los documentos confirman desde todo punto de vista su testi1nonio; y lo mismo ocurrira,
sin duda, con las fuentes francesas si estuvieran ms completas.
Pero las cifras inglesas, tan considerables en total, son en detalle
extremadamente variables. No parece que estas diferencias proven,. Thomas Bradwardine... De muS<"I Dei rontm pe/agium et de virtutt rausarum ad SUQS
Mertpm:nses /ibri tres, gr. en 8, Londres, 1618, J, c. 1. coro!. pars 32, p. 39. uQuicwnque eliam
negas niiracula Christiana, veni et vide ad oculu1n, adhuc istis tcmporibus in locis Sanctorum
per vices 1niraculosa gloriosa. Veni in Angliam ad Regen1 Ang!orum praesentem, duc tecum
Christianum quemcunque habcntem morbum ~ium, quantumcunque inveteratum, profundatum et turpem, et oratione fu&.~. man u imposita, ac bcnediction<', sub signo crucis data,
ipsum curabit in nomine jesu Christi. Hoc enim facit continl1e. et focit saepissime viris et
mulieribus immundissinlis, et catcrvatim ad eum ruentibus, in Anglia, in Alcn1annia, Cl in
Francia circumquaque: ~icut facta quotidiana, sicut qui curati sunt, sicut qui interfuerunt
et viderunt, sicut populi nationum et fama quam celebris certissime cnnttstantur. Quod et
omncs Rcges Christilni Anglorum soknt divinitus facere, et Francorun1, cut Libri Antiquitatum et fama Rcgnorum concors tcstantur: Unde et morbus Regius nomen su ni psi t.~ La
obra, que akant.6 cierta categora en la historia de la filosotla medieval. data de 1344. Cf
f. Ueberweg, Gnuidriss da ~chi(hteder Phifosuplrie; n,Dic 111ittlere... Zri1. 10 cd., 1915, P )U.

LOS REYES TAUMATURGOS

1--

173

gan de la manera como nos llegaron las informaciones: las cuentas


oficiales que acabamos de ver fueron consignadas con cuidado tanto
en el reinado de Eduardo III como en el de Eduardo I, y en el ao 12
del reinado de ste con no menor exactitud que en el 18; por lo cual,
los nmeros ms bajos no son menos dignos de crdito que los ms
elevados. tPor qu estas irregularidades~
Para algunos aos, la razn es muy simple: el rey estaba en guerra o de viaje; de ah que slo raramente pudiera reali1.ar este rito
que supone estar en paz y que slo muy excepcionalmente se practic fuera del territorio nacional. A veces, durante varios meses, el
soberano se vio impedido de realizarlo. Desde el 20 de noviembre de
1283 hasta el 19 de noviembre de 1284 (doce meses de reinado),
Eduardo I toc, como dijin1os, apenas a 197 personas. Pero examinemos ms detenidamente esta cifra; comprobaremos entonces que de
ese total ms de 185 personas se presentaron antes del 15 de marzo; 21
y ello porque en esta ltima fecha, precisamente, el Plantagenet
penetr en el Pas de Gales, al que quera terminar de someter. T.o hizo el 19 de noviembre. De los doce individuos restantes, tres se presentaron ante el soberano durante una breve permanencia que ste
realiz en el condado de Chester, en la frontera,2 2 y los otros nueve
fueron sin duda soldados o galeses adictos.
Los 983 enfermos registrados entre el 20 de noviembre de 1299
y el 19 de noviembre de 1300 (ao 28 de su reinado) en los libros
oficiales no deben distribuirse en realidad en los doce meses. Las
menciones del tacto en los registros cesan bruscamente el 12 de diciembre; y ello porque el i3, el rey, con su ejrcito, entr en Escocia,
todava en plena revuelta. Los ritos se reinician a partir del 3 de
enero, y es que el da primero Eduardo haba regresado a tierra in-

21 De hecho, no puede establecerse esta cifra con perfecta exactitud. Segn Ja lista de lin1osnas E. A.351. 15, ocho enfermos fueron tocados durante la sem~na que comenz6 el 12 de marro
(da de la fiesta de san Gregario papa). tHabrla que imputarlos al pcodo anterior al 15 de
marro, es decir, en Inglaterra, o al periodo posterior, esto es, en Pa!s de Gales? Yo he preferido
la prin1cra solud6n, por parecerme n1s verosimil. Pero en caso de haber elegido la segund3,
cambiarian muy poco nuestros resultados.
n Semana que comienza cl 17 de sep!lembre (domlngo antes de san Mateo).

174

MARC BLOCH

glesa. Las referencias vuelven a faltar por segunda vez desde el 24 de


junio: el 5 de julio la corte se hallaba de nuevo en Escocia.
Los 725 enfermos que atribuimos al afio 25 de su reinado (20 de
noviembre de i296 al 19 de noviembre de 1297) fueron bendecidos en
un lapso un poco menor de nueve meses, que se extiende hasta el 18
de agosto; entre el 22 y el 27 de ese mes, Eduardo atraves el mar para
conquistar Flandes, regin que no abandon hasta el final del ejercicio financiero y donde no pretendi curar a nadie.
Esta1nos menos informados con respecto a Eduardo IIL Las cifras slo nos ha,n llegado globahnente, abarcando vastos periodos.
Sin embargo, salta a la vista que el nn1ero de 885 para el lapso de
cerca de dos afios, que va desde el 12 de julio de 1338 hasta el 27 de mayo de 1340, no puede representar un promedio regular, y casi todas
las curas que se operan durante este tiempo tuvieron por teatro el
continente, como veremos enseguida.
Hubo ocasiones, al parecer, en que los reyes dedicaron poco
tiempo al rito de curacin, porque otras ocupaciones ms urgentes
apenas si les dejaban pocos nlomcntos de inactividad. Desde el 25 de
enero de 1336 hasta el 19 de julio de 1338, Eduardo 111 realiz menos
de 244 curas;23 pero hay que destacar que en este periodo su escasa
actividad taumatrgica coincidi con una extrema actividad diplomtica y militar, dedicada por entero a los preliminares de la guerra
con Francia. Asilnismo, durante el ao de reinado 1283-1284, antes de
cruzar la frontera de Gales, Eduardo I slo bendijo en cuatro n1eses
a 187 personas, nmero sensiblemente inferior a los que acostu1nbraba alcanzar. Sin duda empleaba sus jornadas en discutir sus planes o en adoptar las importantes medidas de las que esperaba el
sometimiento del viejo pas cltico.
" 108, <lel 25 de enero de 1336 al 30 de agosto de 13,>7; 136, desde el 10 de julio de 1337 al 10
de julio de 1338; totaL 244. Pero las cifras se yuxtaponen. Cabe observar que el Contrerle de
la Gardcrobe de los afios 8 a 11 <le Eduardo 111, Brit. M':ls., Cotton Nero C v111-que incluye un
Titii/us dee/emosina (fol. 200 va 208) que se extiende del 31 de julio del ao 8 (!;134) al 30 de
agn~to de i337- no presenta ninguna indicacin de enfermos tocados en el periodo que va
desde el Jl de julio del aiio 8 al 24 de enero del aiio 10, es decir, del 31 de julio de 1334 al 24 de
enero de 1336. Durante casi todo este periodo, Eduardo estuvo en Escocia, o en los condados
del norte. ocupado en la aventura escocesa.

!.OS REYES TAUMATURGOS

i.,.

175

Viajes, guerras, preparativos de guerras: estos hechos fortuitos,


que explican el porqu de algunas de nuestras cifras ms bajas, no
afectaban para nada la creencia en los poderes de la mano real. Pero
no pode1nos jactarnos, ta1npoco, de poseer una informacin completa; y seguramente mediaron tambin otras circunstancias que
desconocemos, como enfermedades del soberano, fiestas en la corte,
epidemias, hambrunas, inseguridad de los caminos, que en ciertos
momentos pudieron apartar a los augustos mdicos de sus tareas
taumatrgicas, o contener por un instante el aflujo de fieles.
Por eso sera errneo pretender explicar todas las irregularidades
de nuestras estadsticas, o de la mayora de ellas, por quin sabe qu
fluctuaciones en la fe en el 1nilagro de las escrfulas. Las tres cuentas
de Eduardo III que hemos conservado nos presentan cifras notablemente inferiores a las del reinado de Eduardo I; pero no hay por qu
ver en ello la prueba de una declinacin de la creencia, No hay derecho a pensar as, cuando ninguno de esos documentos proviene de
un periodo que se pueda considerar normal.
Pero las estadsticas del tacto bien merecen interesar al historiador, que busca reconstruir en sus 1natices la evolucin de la lealtad
hacia la monarqua. Los textos literarios, los documentos oficiales,
slo nos ofrecen una imagen de este sentimiento que aparece a
menudo deformada, y que en todos los casos resulta sospechosa. En
ca1nbio nuestras cuentas, tanto en Inglaterra co1no en Francia, nos
pern1iten apreciarlo en lo vivo, en una de sus manifestaciones ms
caracteristicas y espontneas; a veces, por excepcin, hasta registran
sus variaciones.
Veamos primero a Eduardo 11. Todos los cronistas, a quienes siguieron la mayora de los historiadores modernos, concuerdan en
darnos la impresin de que este prncipe, de carcter e inteligencia
mediocres, rodeado de malas compaas, a quien se le sospechan
vicios repugnantes, traicionado adems por sus prximos y llamado
a un fin de los nls miserables, fue un soberano impopular. 24 Mas
" T. F. 1"out, The Place of the Rrign of Rdward II in English History (M~nchester Hisrorical
xx1), 1914, p. 9, escribe: ~Chronider> do not oftcn ali agree, but their agreement is
absolutely wonderful in dcaling with the character of Edwar<l of Carnarvon"

Series,

176

t..

MARC BLOCH

esos testimonios pueden dar lugar a duda: podra pensarse que slo
reflejaban los odios de algunos grandes seores. Mientras, qu pensaba de ese soberano el pueblo comn? Interroguen1os nuestras
cuentas. Las tres cifras que nos suministran para su reinado son muy
bajas, y ningn desplazamiento fuera de fronteras o ningn preparativo n1ilitar puede explicar esa pobreza. 25 Sobre todo observamos
que van en disminucin: en t316, 214 enfermos bendecidos en cerca
de cuatro meses; desde el 20 de marzo de 1320 al 7 de julio del mismo ao, espacio de tiempo sensiblemente similar, slo 93; del 8 de
julio de i320 al 7 de julio de 1321, un ao, descendemos a 79. En estos
aos 1320-1321 es cuando frente al debilitado rey se levant su sobrino, Toms de Lancaster, tambin un personaje de muy escaso valer,
pero a quien la conciencia popular transform en hroe. Cuando el
22 de marzo de 1322 pereci bajo el hacha del verdugo, se le atribuyeron milagros; 26 y no cabe ninguna duda de que, desde 1320, la popularidad de Eduardo palideci ante el astro siempre ascendente de
su rival. A un monarca sin prestigio no se le piden curaciones.
Vimos con anterioridad que en el periodo 1299-1300, la fuerza
taumatrgica de Eduardo 1 pareci bruscamente llegar a su fin cuando este soberano puso pie en sucio escocs; y es que Escocia se
encontraba casi en su totalidad sublevada contra los invasores ingleses. Pero situmonos ahora en esta misma regin durante el ao 32
de este reinado (1303-1304). La conquista del pas toca a su fin;
muchos ex enemigos se unen al soberano en febrero; el regente y la
mayora de los condes se someten; la anexin penetra incluso en las
" Para ser completamente exactos, conviene observ-Jr que, desde el 20 de junio de 1320 al
de julio del mis1no ao, Eduardo JI realiz un corto viaje por Picarda Jif. Collatnnea
Archarologica, r (1861), pp. 135 ss.] Hay que deducir, pues, 18 da5 de ausencia en el periodo q1.1e
va del 20 de marro al 7 de j1.1lio de 1320, d1.1rante el cual toc a 93 enfern1os; y del ai'Jo 14 de su
reinado (que comienza el 8 de julio de 1310) quitar otros 14 dfas: reducciones demasiado dbiles, en rigor, para afectar scnsibleinentc los totales, que abarcan, por un lado, una duracin de
cuatro meses, y por el otro, un ao entero. Yo slo conozco la cuenta del 10 ao del reinado
(8 de julio de 1316 al 7 de julio de 1317) por el anlisis presentado en Archaeo/vgia, xxv1, pp. 318
ss.; aunque .-s1e anlisis es completo, slo incluye referencias al tacto en el periodo que se
extiende desde el z7 de julio al 30 de noviembre de i316. !.a faha de rcferenciai de esta clase en
el resto del alio me parece dificil de explicar. La cuenta esti conservada en !a biblioteca de la
Sociedad de Anticuarios de Londres. Ojal el presente trabajo induzca a alglin erudito ingl~s
a buscnr la solucin del pequeo problema que acabo de sealar.
21

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

177

costumbres. Hasta el 25 de agosto de 1304, Eduardo permanece en el


norte de la Tweed; y fue entonces --despus del 20 de noviembre de
1303- cuando bendijo a no menos de 995 enfermos. No es posible
suponer que todo este pueblo que acudi a l se compona nicamente de ingleses que lo haban seguido; seguramente haba entre
ellos 1nuchos escoceses. De 1nodo que en este pas, rebelde hasta haca
poco tiempo, muchas gentes comenzaron a reconocer al Plantagcnet
como su rey legtimo y, por ello, a in1plorar de l milagros.
Los reyes de Francia e Inglaterra pretendan poseer por igual la
facultad de curar. Pero el rey de Inglaterra posea tierras en el continente que le pertenecan co1no feudo del rey de Francia. En esas
regiones semifrancesas y sen1iinglesas, hacia cul de los dos taumaturgos rivales se inclinaban los escrofulosos? Poseemos el clculo
muy detallado de las curaciones que efectu Eduardo I en el transcurso de un viaje que realiz por sus estados de Aquitania durante
la primera parte del ao 17 de su reinado. Toc entonces a algunos
enfermos en Condom, en Condat cerca de Libourne y en otros lugares, pero muy poco: 124 en alrededor de siete nleses. De regreso a
Jnglaterra, despus del 12 de agosto, en poco ms de tres 1neses vio
acudir a l a 395 personas. 27 Esto parece indicar que el prestigio del
seor feudal opacaba el del vasallo a ojos de los bordeleses o de los
gascones. Ms adelante tendren1os ocasin de comprobar que, en
efecto, no se dejaba de ir a pedirle la salud al Capeto aun en la misma
Burdeos.
La situacin debi cambiar cuando los Plantagenet tomaron el
ttulo de rey de Francia. En 1297, Eduardo I, que acababa de conquistar Flandes, dej de curar; y ello porque en ese pas nominalmente
francs, pero en todo caso sin ningn vnculo con la Corona ingle'' Cf ). C. Davies, Thc Baro nial Opposition ro Edward //, Cambridge, 1918, p. 109.
"Lista de limosnas, E.A. 3)2. 18. Entre el 29 de junio y el 1 de julio, Eduardo pas a Poitou;
desembarc en Douvres el u de agosto. En d intervalo, sigui viajando por el reioo de Francia,
fuera de su feudo aquitano, y por supu.-sto no toc a nadie. Es verdad que, desde el 29 de julio
al 4 de agoito cuaodo menos, pcrniancci en el pequco cnodado de Ponthieu, en la dc!embocadura del ro Somme, que le pcncneda; pero no parece haber ejercido all su poder. El ltimo tacto en el continente tuvo lugar en la semana que termin el 26 de junio; y el primero en
Inglaterra, en Ja sc1nana que termin6 el 14 de agoslo {membrana 4).

178

t..

MARC BLOCH

sa, l era slo un soberano extranjero. 28 Pero llegan1os a Eduardo IIJ.


Se recordar que el estado recapitulativo de los gastos oficiales ocurridos desde el 12 de julio de i338 al 27 de mayo de 1340 incluye a 885
enfermos bendecidos. PerG, durante estos 22 meses, Eduardo slo
permaneci en Inglaterra dos veces, el equivalente de menos de cuatro meses; 29 todo el resto de ese tien1po lo pas ms all de la
Mancha, ocupado en guerrear contra Felipe de Valois o en negociar
con los seores y burgueses de los Pases Bajos. Especiahnente, recorri Flandes y las regiones propiamente francesas del norte. En
suma, casi no abandon el territorio de este reino capeta que reivindicaba como heredad suya. Resulta difcil creer que los 885 milagros
realizados hayan ocurrido en un lapso inferior a cuatro meses, o que
todos se hayan ejercido con enfermos que pertenecieran al acompaamiento inmediato del monarca ingls: es verosmil pensar que el
mayor n1nero de ellos fue gente del continente. El prncipe, que
recibi el 26 de enero de 1340 el homenaje de los habitantes de Gante
como rey de Francia, bien poda ejercer en tierra francesa su prodigioso poder.
Las cuentas inglesas nos han conducido a suelo francs. Quedmonos all, y, remontndonos a algunos aos atrs, hasta una poca
en que la legitimidad de los Capetas no estaba cuestionada, ton1emos las tabletas de cera que les servan a los cajeros de corte como
libros de gastos bajo el reinado de Felipe el Hermoso. Las que corresponden -tal con10 nos han sido conservadas- al periodo que va
del 18 de enero al 28 de junio de 1307, por una parte, y del 1 de julio
al 30 de diciembre de i308 por otra fueron llevadas por Renaud de
Roye. Este personaje era un funcionario minucioso: no contento
con indicar con toda precisin el destino de las sumas entregadas a
las personas que "padecan del mal real" -en vez de 1nezclarlas,
como hacan sus predecesores, 'con las dems limosnas-, anotaba
'"Cf tambin la llmnada anterior para 'et viaje de 1289 a Franda y fuera de Aquitania.
,. Eduardo 111 dese1nbarc en Amberes el 16 de julio de 1338; dej el continente el 20 de
febrero de 1340. T. F. Tout, en 'A'. Hunt y Reginald L. Pook, The Polit1cal Hfatory of Englm1d, m,
pp. 335, 344. Los Itit1raires d'Edouard Ill d'Angleterre pendant ses expditiot1s en France, dados
por )can Le1noine en un apndice a su edicin de la Chronique de Richard Lescot (Soc. de
l'Hist. de Fra11ce), son muy insuficientes.

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

179

tambin el no1nbre y el lugar de origen del enfermo: informaciones


infinitamente preciosas para el historiador, aunque con excepcin
del abate Lebeuf,3 nadie hasta ahora parece haber apreciado su indudable inters. Por entonces no todos los escrofulosos reciban dinero; slo tenan derecho a ello quienes venan de lejos. Las tabletas
del Estado francs no nos pern1iten establecer, pues, una estadstica
completa, anloga a la que nos ofrecen los documentos ingleses;
pero, gracias a Ja mentalidad detallista de Renaud de Raye, ellas nos
hacen revivir con lnayor relieve las figuras de los favorecidos con el
milagro. 31
La condicin social de los individuos tocados no suele especificarse. Sin embargo, se puede comprobar sin demasiado esfuerzo
que todas las clases estaban representadas en la multitud sufriente que
acuda al rey. Fue sin duda una dama noble esta seorita Juana de la
Tour, que, despus de haber sido tocada el 12 de mayo de 1307 en
Poitiers, acept 60 sueldos de manos de Vivien, funcionario del rey. 32
Tampoco los religiosos se negahan a recurrir al real terapeuta: en
esos aos de 1307-1308, durante cerca de doce meses, Yslo entre los
extranjeros o franceses originarios de las provincias ms apartadas,
se ve acudir a un agustino, a dos hermanos menores, a una franciscana.33
No tenemos normalmente los nombres de los enfermos que
habitaban en las cercanas de la corte, lo que en estos aos de i307 y
1308, en que Felipe el Hermoso no pas ms all de Poitiers hacia el
sur, quiere decir las regiones del norte, y esto porque en principio
ellos no reciban limosnas. Sin embargo, la Normanda con Elbeuf,

' Mmoire

tm1cha111 l'usage d'crire sur des Mblettes de re; Mm. Acad. lnscriprions,

XX

(1753), p. 307: "Se consign el no1nbre, la condicin y el pas de las personas a las que se les
entregaron (la> limosnas): lo q11e merece ser observado en detalle".
" I.as tabletas de Renaud de Roye estn publicadas en el Recucil des Hisroriens de France,
xx11, pp. 545-565. las referencia.< que siguen citan las pgina> de este volumen. Las tabletas son
de difcil lectura y, en el caso de algunos de los artculos referentes al tacto, la mencin del
lugar de origen no pudo ser leida por los editore>. Estos rubros no se tomarn en cuenta. Yo
pude con1parar la edicin con la copia antigua de las tabletas de 1307, contenidas en el manuscrito de la Bibl. Nat. latn 9026.
" 554 d.: "Domicella )ohanna de Torre, paticns 1norbum regium, ibi tune, LX s. per
Vivianum". Para las funciones de Viviano, cf ibid. 511 j, 538 f, _543 e.
J1 _560 k; 557 h; 553 k.

180

t..

Jl.1ARC BLOCH

el Artois con Montreuil-sur-Mcr, la Champaa con Hans cerca de


Sainte-Menehould figuran a ttulo excepcional entre los lugares de
origen anotados por Renaud de Roye. Sin duda, Agnes de Elbeuf,
Gilcttc la Castellana de Montreuil y Margarita de Hans eran mujeres
pobres a quienes no se les pudo negar algn dinero. 34
Las menciones relativas a las regiones ms distantes ofrecen un
inters particularmente vivo. Gracias a ellas vemos que la virtud taumatrgica del Capeto tena adeptos en las provincias del centro, tan
apartadas de todo; en el Toulousain, que se haba incorporado a la
unin francesa haca muy poco tiempo; en la Bigorre, lejano valle
pirenaico del que se haba apoderado el rey haca menos de veinte
aos; y tambin en las tierras de los grandes vasallos, en Borgoa; en
la Bretaa ms que a medias independiente; en Montpellier, que
obedeca al rey de Mallorca; en Burdeos, capital continental del
Plantagenet. 35
Reflexionemos un minuto sobre estos hechos. Estamos en 1307 y
I 308: anos trgicos en los que las necesidades de dinero, cada vez
ms apremiantes, van a precipitar a la monarqua capeta al escandaloso asunto de los templarios. Nadie duda de que la fiscalidad real
comienza a gravitar sobre el pueblo con un peso casi insoportable.
Pero qu in1porta! De todos los rincones del reino los enfermos van
a ver al rey de Francia. Cuando en Guingamp, en plena Bretaa bretona, o en los poblados de los alrededores de Tolosa, pas de lengua
de oc y que fuera regin albigense, los pobres se ven aquejados de
escrfulas, en1puan su bastn de viaje y por caminos difciles, y a
veces peligrosos, logran llegar hasta los castillos de la ile-de-France
o del valle del Loira, donde mora el soberano; y all van a pedirle un
,. 558 b; 559 h: 558 b.
"La Snutcrrainc (Crcuse): 557 e; La Marche (?), 557 h; Toulousc y Toulnu . ain: 554 c, 558 g,
558 1; Bignrre: 51 a; llourgogne: 558 l; Nantes: 557 e; Guincamp: 557 c: Montpellier: 558 e;
Bordeaux: 5S3 k. Para la situacin polftica o cudal de estas regiones o ciudades bastar con
remitir una vez por todas a Aug. Longnon, La formation de l'unilt fr1111{t1ise, 19zi. La suma
entregada a la hermana Agnes, franciscana, de Burdeos, es anormalmente elevada: z libras,
cifra que slo se vuelve a encontrar para cada uno de los cuatro !ombardo,1 y na vanos venidos
poco antes a hacerse tocar (553 j}. Seria acaso que el gobierno real trataba de atraer mediante el an7.uelo de una hcnnosa lin1osna a los enfermos sbditos del rey de !ngbterra? (Cf infra.
p. 402, para fa pnlftica seguida frente a lo.< espaoles en d siglo xv1.)

LOS REYES TAUMATIJRGOS

t..

181

milagro. El 13 de diciembre de 1307, en pleno invierno, cuando la


corte se encontraba en Nemours, al borde del Loing, se vio llegar a
un hombre llamado Guilhelm. Su punto de partida haba sido
Hauban, en la Bigorre, sobre las elevaciones que dominan el Alto
Adour; y haba hecho tan larga caminata para obtener la gracia de
ser tocado por el rey. 36 Todo lo que nos dicen las obras literarias sobre la realeza, su prestigio, su papel sagrado, alcanza la elocuencia
de la historia de este humilde fiel?
Languedocianos, bordeleses, bretones, por lejos de Pars que viviesen, eran ante todo franceses, y era de su rey de quien esperaban
la curacin. De igual modo, los escoceses bendecidos por Eduardo l,
a1 que prestaban adhesin, o los flan1encos bendecidos por Eduardo IJI, en quien vean al heredero autntico de la Corona francesa,
esperaban un prodigio de estos monarcas slo porque los consideraban sus seores legtimos.
En los cortejos dolorosos que se agrupaban en torno a los prncipes taumaturgos de ambos lados del Canal de la Mancha, se vean
extranjeros propiamente dichos? Bradwardine inforn1a que hacia su
soberano "se precipitaban en multitud gente de Inglaterra, de Alemania, de Francia, de todas partes''. 37 Los estados de cu~nta ingleses,
que slo suministran cifras, no permiten controlar esta afirmacin;
pero al parecer debemos acordarle alguna confianza a este capelln
real: sus funciones lo destinaban a secundar a su seor en el cumplimiento del rito milagroso, y aden1s sie1npre lo hemos encontrado
exacto en sus afirmaciones. Entre los miles de hombres que se hicieron tocar por los Plantagenet hubo muchos, sin duda, que no eran
sbditos suyos. Y en cuanto a los Capetos, las tabletas de corte en
tiempos de Felipe_ el Hermoso nos proporcionan una in1agen muy
vvida de su prestigio europeo.
36
561 a: Guillcln1us de Alba in Bigorra, paciens morbum regis, ibi tune, xx s. pcr Pctrum
de Carnoto". La identificacin de Alba con Hauban (Altos Pirineos, cant. Bagn~res-de
Bigorre) no es puramente conjetural; y adems poco importa, ya que la loca!i1,acin regional
est dada de una manera segura por la palabra Bigorra".
"Vase :;11prt1, p. 172, n. 20. En 1344 -fecha del tratado de Bradwardinr- lo.1 franceses
podan pasar a los ojos de un partidario leal de los Plantagenet por sUbditos de Eduardo 11!;
pero los alenmncs scgufan .<iendo incues!ionahlcni~n!e extranjeros.

18i

1-.

MARC BlOCH

En primer lugar, en las tierras del Imperio. A todo lo largo de la


frontera occidental de Francia se extenda una faja de terreno, en
direccin norte-sur -el antiguo territorio de Lotario en !os repartos carolingios-, que dependa nominalmente del soberano alemn, pero que la influencia francesa disputaba a los imperiales. En
particular, Felipe el Hermoso fue muy activo all. Se ha descrito n1uchas veces su "poltica de expansin"; 38 pero slo suele recogerse lo
que indican las crnicas o los documentos de la diplomacia: tratados
con las ciudades o con los seores, procedin1ientos judiciales, alianzas entre feudatarios. Sin en1bargo, nos gustara penetrar ms a
fondo en las cosas, para as descubrir lo que las multitudes pensaban
del rey de la flor de lis en estas regiones donde poco a poco iba creciendo el poder de los Capetas. Pero, cn10 lograrlo? Cuando n1enos sabeinos, gracias a Renaud de Roye, que en caso de necesidad
esas multitudes se dirigan a l como hacia un hacedor de milagros.
Se crea en la eficacia del tacto en Lorena, especialmente en esa ciudad de Metz donde los obispos, en el correr de los ltimos aos,
haban visto varias veces cmo el gobierno francs buscaba aliarse
con ellos. Pero se crea tambin ms al sur, en Lausana, en Sabaya y,
en las orillas del Rdano, en Tarascn, la provenzal. 39
Y esa misma fe floreca todava ms lejos, en pases ms estrictamente extranjeros: ms all de los Pirineos, no slo en ese pequeo
reino de Navarra que la reina de Francia le haba aportado como
dote a su esposo, sino tambin en Espaa propiamente dicha y, sobre
todo, 1ns all de los Alpes. Slo en estos afios de i307 y 1308 el rey
vio acudir ante l por lo menos a diecisis italianos: lombardos -en
especial gente de Miln, de Parma, de Placencia-, Juan de Verana,
cuatro venecianos, un toscano, varios romaolos, una mujer de Urbino, hasta un fraile de los alrededores de Perusa. 40 Estamos aproxi" Es el thulo del libro bieo conocido de F. Kern, Die A11Jllnge der fra1'zi:i>che11 A11srlehnungspnli1ik bis zum Jahr 1308, Tubinga, 1910.
"Metz: 558 b; !.oren a: 553 k; l.ausana: 554 d; Saboya: 551 g; TaraSl:on: 554 b. Sobre Metz y la
diplomacia capeta, cf Kern, loe. cit., pp. 172, 144_ Se observar que las sumas entregadas a Jos
extranjeros, aunque a vece$ bastante elevadas, descienden tambi~n en otros casos hasta los 20
sueldos, cifra mnima y sin duda normal para las limosnas del tacto.
.. Navarru: 552 e, 553 j, 554 a; fu pafia: .553 m, 554 e, 557 e, ;59 e ("Maria de Garda in ~'.$tu ria,
paciens morburn regis ... apud Longun1 Pontem"); Lombardfa: 553 j y lat. 9oi6, p. 13, de las

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

183

mada1nente en la poca en que Dante escriba, a propsito de la dinasta capeta, que esta "mala hierba" extenda su son1bra por todas
partes. 41 Esta monarqua invasora posea muchas armas: entre otras
el milagro. Qu adn1irables propagandistas debieron ser, por ejemplo, el hermano Gregario, de la orden de los agustinos, en su convento de Umbra, o la seora Clara, de Bolonia "la Gorda", su patria, si por
ventura estos enfermos, despus de ser tocados, llegaron a curarse! 42
La poltica eclesistica de Felipe el Hermoso pareci a veces una
paradoja histrica. No hay duda de que este prncipe, que le asest
un golpe tan rudo al papado, era un hombre profundamente religioso, un devoto, casi un asceta.~ 1 No tena nada de un Federico 11
de Hohenstaufen. Cmo explicar su actitud? Quizs en realidad el
enigma no sea tan difcil de resolver como podra suponerse a pri1nera vista. Se olvida con demasiada facilidad quin era Bonifacio
VIII. Este papa mediocremente legtimo, que slo deba la tiara al
"gran rechazo" de su predecesor, Celestino V, es decir, a una abdicacin obtenida en condiciones sospechosas y en s misma de dudoso
valor; este perseguidor de los espirituales era motivo de escndalo
para muchos cristianos puros. Fueron necesarios Sciarra Colonna y
Nogaret para transformarlo en mrtir. A pesar de todo, no nos queda 1nuy claro el estado de nimo del 1nonarca que, siendo tan piadoso, autoriz o dej hacer y, por consecuencia, encubri con su
nombre el inolvidable atentado. lY qu decir de la mentalidad de sus
servidores, en su mayora buenos catlicos, que casi siempre semostraron ms implacables que l?
El estudio del tacto de las escrfulas arroja quizs alguna luz
sobre este problema psicolgico. Nogaret y Plaisians, en una memotabletas ... de l-Ombard'1a pa~ns rnorbum regium" {omitido en !a td"icin); Milo: ;60 a;
Parrna: 551 b; Placencia: 560 f; Jolmnne> de Verorrn, 558 d; Venecia: 553 f; Rornania: 558 b, 560 b;
Bolonia: 553 m; Toscana: .554 e; Urbino: 557 k; G~ndo" cerca de Prrusa: 560 k.
" Purg., XX, 43 SS.
" 560 k: Frater Gregorius de Gando propc Perusium, ordinis sancti Augustini, paciens
mor bum regs ...~; 553 m: Clara de Bononia Crass.a et Maria de Hispania. paticntcs morbum
regium ..." {por supuesto qut debe: suprimirse la coma que puso el editor entre Bononia" Y
"Cr="J .
" Cf. !ves de Saint Den is, Histor. de Franr~, XXI, pp. 202, 205; Wenck, Philipp der Srhi;ine,

p. 67, n. 2.

184

MARC BLOCH

ria justificativa escrita en i310, terminaban un largo elogio de su rey


con estas palabras, que constituyen de alguna manera su punto culminante: "Por medio de sus manos, Qios opera en favor de los enfermos milagros evidentes".44 No tomemos esta frase por una vana
argucia de abogado. Para los conte1nporneos expresaba un hecho
incontestable, del que provena toda una manera de sentir. La misma
esperanza que impulsaba a los peregrinos a tomar los can1inos que
llevaban hasta los grandes santuarios, empujaba hacia el Capeto a
multitudes vidas de curacin. Perusa y Urbino, ciudades que al
menos tericamente pertenecan al patrimonio de San Pedro, le enviaban todava sus escrofulosos en i308 -vale la pena detenerse en
esta fecha-, cinco aos despus de Anagni.
El rey de Francia, instrumento elegido por la gracia de lo Alto,
mdico maravilloso al que se iinploraba con10 a un santo en casi
toda la catolicidad, no era un simple soberano temporal, ni a los ojos
de sus sbditos ni a los suyos propios. "l'ena algo de divino, por lo
que no se crea obligado a doblar la cabeza delante de Roma. Quin
podr saber jams qu secreto orgullo pudo inspirar en el alma de
Felipe el Her1noso la conciencia de su poder taun1atrgico? O bien,
cunto reconfortara a sus fieles, en las horas difciles, el espectculo de los enfermos de todas las naciones agolpndose a su puerta?
La segunda mitad del siglo xiv y casi todo el xv fueron para las
monarquas, en primer lugar para la francesa, pero tambin para la
inglesa, un periodo de crisis. En Francia, la rivalidad de los Valois y
de los Plantagenet, la invasin extranjera, los desrdenes polticos
y sociales de toda clase; en Inglaterra, las revoluciones dinsticas y la
guerra civil, quebrantaron la estructura del Estado. En medio de
estos trastornos, la creencia en el milagro real habr quedado perfectamente indemne? Querramos saberlo, pero desgraciadamente
nos faltan informaciones precisas. Las cuentas francesas han desaparecido. Los libros de la corte inglesa se han conservado en parte, pero
" P. Dupuy, Histoire ,,, diffrrerid d'en/rc le pape Roniface VIII N Philippe / lJe/, en 4, 1655,
p. 519: "aperrnquc miracula Deus infirmis, Deus per manus eius ministra!''. En cuanto a la
fecha de la memoria, cf. R. Hohzmann, \Vi/he/m YOll Jlfogarel, friburgo, en B, 1890, p. 200;
Gcnrges Lizerand, Clmenr V rl Philippt IV le Bel (tesis en letras, Paris), 1910, p. 209.

LOS REYES TAUMATURGOS

1..

11\5

se los consultara en vano sobre el tema que nos ocupa, pues para
este periodo ya no proporcionan, como antes, el nlonto de las limosnas distribuidas entre los escrofulosos. Se ha querido ver en este
silencio la prueba de que los reyes haban cesado de cumplir el gesto
curativo o, al 1ncnos, no lo realizaban con la misn1a frecuencia que
antes. Pero esto es equivocado a n1i parecer. El hecho debe explicarse, ms sencillamente, por una modificacin de escrituras: sin duda
el li111osnero seguira dndoles algn dinero a los enfer1nos, como
en el pasado; pero en el libro de gastos, las erogaciones que l efectuaba por este concepto quedaban confundidas en un mismo rubro
con otros pagos. Poseeinos la cifra global de las limosnas reales, pero
su detalle se nos escapa.
Por lo dems, no se puede dudar de que tanto en Inglaterra con10 en Francia, en tien1pos de la Guerra de los Cien Aos y de la
Guerra de las Dos Rosas, los reyes siguieron tocando escrfulas: nos
lo aseguran textos bastante nun1erosos y de diversas clases --crnicas, obras de medicina o de pol1nica poltica-;~ 5 pero ellas no nos
permiten estin1ar con exactitud la popularidad del rito.
Sin embargo, parece difcil que la lucha entre las diferentes ramas
de la familia real de que fue teatro Inglaterra no haya perturbado en
alguna medida el sentimiento popular. Pero slo podemos limitarnos a simples conjeturas. El gran jurista sir John Fortescue, partidario de Enrique VI, se encarg de suministrarnos una prueba muy llamativa de este desasosiego. Exiliado en Escocia durante los aos de
1461 a J463, escribi entonces diversos tratados en favor de su seor,
que han llegado hasta nosotros; y en ellos le niega a Eduardo IV, que
en ese mon1ento estaba en posesin del trono, la virtud taumatrgica. A su parecer, slo Enrique VI la conservaba:
al contacto de sus manos muy puras... se ve todava hoy a los enfermos
que sufren del mal real, aun en los casos en que los rndicos han renunciado a curarlos, recobrar por intervencin divina la salud tan deseada;
por ello sea loado el lOdopoderoso, pues de la gracia divina proviene la
"Texto de Fortescue, diado infra, n. 46; textos mtdicos, pp. 191-191; textos diversos (teologa, filosofia poltica ... ), pp. 211 ss.

1U

f..

/'o.1ARC Bl.OCH

gracia de la salud, y los testigos de estos hechos se ven fortalecidos en


su fidelidad al rey, y e! indubitable ttulo de este monarca, con la aprobacin de Dios, queda as confirn1ado_;
Los de la dinasta Lancaster rehusaban, pues, a los prncipes de la
casa de York el don del milagro. Y no hay ninguna duda de que sus
adversarios polticos procederan con ellos de igual manera. Cada
campo procuraba desacreditar el rito practicado en el can1po opuesto. C1no pensar que algo de este descrdito no recaera tambin
sobre el rito en general? Se pensaba que el rey legtin10 era capaz de
curar; pero, ~quin era el rey legtin10? La incertidun1bre que sola
imperar sobre este punto tan delicado no poda dejar menguar en
algo la ola de enfern1os, antes tan caudalosa en los das del tacto. No
es posible aportar pruebas numricas decisivas de este descenso de
la fe, como vin1os antes; pero poseemos indicios de ello, que pasamos a exan1inar.
Poco despus de la Guerra de las Dos Rosas se ven reaparece-r en
las cuentas de Enrique VII y de Enrique VIII algunas nlenciones
relativas al tacto. Son escasas; pero segn es verosmil pensar, ello se
debe a que son incompletas. L1. n1ayora de los enfermos quedara
sin duda al margen del presupuesto general de limosnas, cuyo detalle se nos sigue escapando: slo conoceinos algunos pagos efectua46

/)e 1i111/o r:dw<1rdi cm11itis M1irrle, c. x, en Thr \Vorks of Sir fohn 1-l>rtesrue... Now Firsl
Co/kcted_by T11. Lord Cknnont, que forman d t. 1 de Sir John Fortescue, KtJight, !Jis life, \Vorks
and Fa.mi/y, en 4, loodres, 1869 ("printed or private distribution": un ejemplar en e] Mu.,eo
Britnico), p. 70: virtute cujus dehitac sibi unctionis per mundissimorum suarun1 manuuin
cuotactum labe aliqui utpote sanguine homicidii et fome luxuriae incontaminalarom, Janguentcs morbo regio, de quibus medici expertissimi desperarunt, usque in hodiernum dictn
(~ptata~1 Domino conferentc rccipiunt sospitatem ad Dei omnipotenti landem, de cujus grat~a venn gr~t~a sanitatum, ad \identium et assistentium fidelitatis ad ipsum regerm constanham, et SUJ induhi!atissimi tituli, Domino approbantc, confirrnatione1n~ Para el resto del
!'s.aje, vase infra, pp. 308-3n9. Cf del mismo autor"otro escrito de la misma ~poca, la Defensio
111ns donu1s LatJcastriae (ed. Clerrnont, p. 508; este pasaje fue tambin publicado por freind,
Th.e HJStory ofPhysirk, 5' ed., n, 175R, )p. 32)) y Crawfurd, King's Evi/, p. 45 (rf, i1ifr<1,p. 260,n. 37).
fortescuc incluye la curaci611 de las escrfulas entre los dones reales negados a las reinas. El
ra_saie de la Defensio est traducido casi textualmente en un tercer tratado, siempre de Ja
nusma p~ca: Of tlic Title nf the House of York (ed. Clerniont, p. 498; Crawfurd, loe. cit., p. 46).
Sobre la vida de Fortescue y la cronologa de sus obras, vase Cb. Plummer, introduccin a su
edicin dd tratado tJ the Govemance of EtJg/atJd, Oxford, 1885.

LOS REYES TAU/'o.1ATURGOS

fa,

187

dos, a ttulo excepcional, por personas extraas al servicio regular de


[as caridades reales y consignadas por esta razn en los libros de caja
de la corte, que slo en parte han llegado hasta nosotros.
Para la poca de los primeros Tudor, as co1no el periodo inmediatamente anterior, hay que renunciar, pues, a establecer estadsticas
anuales con1parables con las que vimos en los reinados de Eduardo 1,
Eduardo II y Eduardo 111. Pero en vez de alinear sun1as, exa1ninen1os
separadamente, en las cuentas de Enrique VII, los diversos rubros
que se refieren a "curaciones". Los favorecidos con el milagro reciban uniformemente seis chelines y ocho denarios cada uno ..En tiempos de Jos tres Eduardos, con10 ya vimos, la sun1a era fija, pero mucho
menos elevada: un denario. Por supuesto, la diferencia de valores no
puede establecerse 1nediante una simple con1paracin nun1rica: de
nada sirve observar que seis chelines y ocho denarios equivalen a
ochenta denarios, pues con este tnismo non1bre de "denario" se designaba en tiempos de Enrique VII una cantidad de metal precioso
mucho menor que a fines del siglo XIII, por ejemplo. La baja constan
te del valor de las n1onedas constituye uno de los hechos fundamentales de la historia econn1ica de la Edad Media. Sin embargo, no se
puede dudar de que la limosna entregada por Enrique VII fue n1uy
superior a aquellas con las que tenian que conformarse los pacientes
de Eduardo I o incluso de Eduardo Ill. Durante el reinado de este
ltimo soberano, un denario era una pequea 1noncda de plata que
pesaba un poco n1enos de un gramo y inedio. 47 En el reinado de Enrique VII y en los primeros aos del de Enrique VIII, seis chelines y
ocho denarios representaban una moneda de oro, de un peso levemente superior a cinco gramos;~ 8 se le llamaba ngel porque llevaba
la efigie de san Miguel arcngel. Este ngel era la unidad que se destinaba al tacto bajo el reinado de los Tudor y sigui desempeando
este papel con los Estuardo. Su valor co1no expresin monetaria va"F..xacrnnwnte 22 gnmns 2/9, al menos h1ta el 1H ao de su reindo; el grnno vala o gr.
o64R. Ms tarde el denario descendi progresivamente hasta 111 granos: E. Hawkins, The Si/ver
CoitJS of EtJgland, 3 ed. {revisada por R. l. Kenyon), Londres, 1887, p. io7.
"Ex;1ctan1ente 80 granos: R. l. Kcnyon, Thc Gold CnitJs nf /;"ngland. l.ondrc-<, 1~84, p. 89. El
Peso est dado p~ra Enrique VIII; pero sin duda era casi d misn10 bajo Enrique VJ!. Para todo
lo referente a la historia monetaria dd tacto bajo los Tudor, vt'ase Farquhar, Royo/ Charitirs, 1.

188

,.,

l.OS REYFA~ TAUMATURGOS

MARC Bl.OCH

riaba, como el de las dems pie1.as metlicas, segn la poltica financiera. En 1526, Enrique VIII lo llev a siete chelines y seis dcnarios.~ 9
Esto signific "debilitar" la moneda; pero los enfermos no se vieron
afectados por esta operacin, pues ahora recibieron precisamente
siete chelines y ocho denarios, es decir, se les sigui entregando la
misma moneda de oro que en el pasado, ya que se consideraba indispensable beneficiarlos con una cierta cantidad, sie1npre aproxin1adamente la misma, del precioso metal.
En cuanto al poder adquisitivo del numerario en las diferentes
pocas, no nos es posible intentar una apreciacin exacta en el estado actual de nuestros conocimientos. Sabemos, no obstante, que antes de la Peste Negra un denario constitua el salario diario normal de
un agricultor forrajero, es decir, de un obrero bastante mal pagado; a
comienzos del siglo xv1, el ngel era el honorario habitual de una consulta para un mdico de prestigio; se puede apreciar la diferencia. 50
En resumen, desde Eduardo !Il hasta Enrique VII, la limosna a
los escrofulosos pas de la plata al oro y al mismo tiempo su valor
econmico se acrecent considerablemente. Cundo se produjo la
modificacin? Bajo Enrique VII o antes de l? De golpe o por etapas? No se sabe. Eduardo IV parece haber sido el primer rey que
recurri a los ngeles; pero, los einpleaba ya para las necesidades del
rito de curacin? Nada permite afirmarlo.
Sin embargo, una cosa es cierta: esta curiosa transformacin que
lleg a hacer de la limosna entregada a los enfermos una verdadera
prima, un incentivo para quienes tal vez dudaban en hacerse tocar,
se produjo durante este periodo de crisis en que los principales rivales que se disputaban la corona se negaban unos a otros el derecho
al milagro. Simple coincidencia? Parece difcil creerlo. Cada preten< FaTquhar, 1, p. 84. Simplifico un poco cuando digo la mi5ma moneda de oro': pues d
ttulo de la moneda vari6 en ese niomento y luego variar ms todavla, pero esto no importa
a nuestros efectos.
"'Para el denario, vas~ Sta tute of Labour= de 1350, Statrllrs, 1, p. 3u: et que nul pl\"igne
en ten1ps de sarcler ou foyns faire for que j.d. le jnr~. Creo preferible traducir feyns [aire por
"faner': debido a su relacin con sarcler. y sobre todo porque en !os artculos siguientes se
prev~ el salario de !os segadores de prados. Es, naturaimffite, ms elevado: 5 d. d acre o 5 d. la
jornada. Para el il11gel, Farquhar, 1, p. 73.

la.

189

diente debi tratar de atraer, por todos los medios, a los escrufulosos
en busca de curacin; pues, empleando la terminologa de Fortescue, no haba "confir1nacin" ms definitiva de un "ttulo", aun si
considerado "indudable': que el don taumatrgico.
En Francia, donde no se asisti a luchas de este tipo, la suma que
se les entregaba a los beneficiarios del tacto sigui siendo bastante
baja: dos sueldos torneses en los reinados de Luis XII y de Francisco I, cifra equivalente a dos pequeas monedas de plata. 51 No parece legtimo ver en la asombrosa elevacin del valor de la limosna
inglesa el efecto de una pugna entre las dinastas rivales?
A pesar de todo, la fe en el milagro real sobrevivi victoriosa a las
tormentas politicas. En seguida veremos de qu elementos psicolgicos profundos tom esa fe su fuerza de resistencia. Pero en la poca
a la que hemos llegado haba otros apoyos, adems de los impulsos
slo en parte conscientes: la ciencia mdica, la teologa, la filosofa
poltica, se haban apoderado de esa prctica y le haban otorgado la
sancin de la palabra escrita. Consultemos, pues, a los que escribieron esos libros, y en primer lugar a los nldicos.

3. EL TACTO DE LAS ESCRFUL\S


EN U.. LITERATURA MEDICA DE U. EDAD MEDIA

Durante nlucho tiempo, al parecer, los escritores mdicos evitaron


toda alusin al poder taumatrgico de los reyes. En realidad, un gran
nn1ero de ellos se limitaba a copiar o a comentar, ms o menos servilinente, ya a los antiguos, ya a los rabes. Su silencio se explica en
buena parte, y muy naturalmente, por el de sus modelos. Pero, segn
parece, hubo adems otra razn, que dcs.cubrire1nos con facilidad
cuando veamos en qu mo1nento se interrumpi ese silencio.
~ 1 Infm, p. 401, n. J. Bajo Luis XII, en virtud de la ordenanza del 19 de noviembre de 1507.
el "rnnd bl~nc, que valia 12 d.t.. pesaha un poe<> menns de 2 gr. 85; lo n1ismo bajo Fr;111cisco 1

hasJa 1519; de 1519 a 1539, el "hlm1c" (12 d.t.) pesar un poco menos de 2 gr. 66; de JS40 a 1547,
el ~dou7.ain (tambin 12 d.t.), un poco n1s de 2 gr. 68. Cf A. Blanchct y A. Dieudonn, Manuel

de 11111Hismariq11e fra11aise, 11, pp. 3118, 314.

''

1..

f\IARC BIDCH

Un Tratado de medicina (Compendium Medicinae), que goz de


cierta celebridad en la Edad Media, nos lleg con10 con1pucsto por
Gilbcrto el Ingls (Gilbertus Anglicus). Nada se sabe seguro de este
personaje. Indica su sobrenon1bre que estaba vinculado de alguna
manera con Inglaterra: por su nacionalidad, por sus orgenes familiares, por alguna permanencia en ese pas? Imposible saberlo. En
cuanto a la fecha en que se escribi el tratado, se la puede fijar, sin
temor a equivocarse, en la primera mitad del siglo x1n; pero no podemos dar ninguna precisin mayor. Esta obra tan misteriosa es, por lo
que s, la primera de su gnero en que se hace referencia al tacto. En
efecto, en el libro 11! se leen estas palabras: "tas escrfulas ... llamadas
tambin mal real porque los reyes las curan''. 5l Con10 se ve, una sin1ple alusin, hecha como al pasar y que parece ms un uso de lenguaje que un 1nodo de trata1niento reco1nendado expresamente por
el autor.
Los escritores que dieron al milagro real carta de ciudadana en
la ciencia fueron franceses y sbditos de Felipe el Hermoso: Ber"Ed. de Lyon, en 4", 1510, en el capitulo De scroplrnlis <'/ g/a, 1rlu/is: et vocantur scrophtlle ... et etian1 1norbus regis quia reges hunc morbum curant''. Temiendo que esta frase hubiese
sido interpolada posteriormente, reviS<\ uno de los antiguos 1nanuscritos del Compentlium, e]
1(3 de la Bibl. de Vendme, que es del siglo xm; y all aparece correctamente (fol. 122 a). En
cuanto a la fecha del tratado, se es?ableci de la siguiente manera: Gilbeno n1enciona, a propsito, del ojo, collirium quod fcci llertranno filio don1ini H. de Jubileto" (ms. de Vendt'Jme,
fol. 94 b; p. 137 de la edicin de 1.yon). La de Giblet (Djeb,1"11) cr;i una de las grandes familias
>eorialc, de Tierra Santa. Se encontrar .-u genealoga en Du Can ge, Les famdleo rl'Ourn:mcr,
ed. E, G. Rey (/Joc. intd.), 1869, p.325, S<'ilo puede tratarse en este caso de Bertrand I!, hijo de
Hugue, Bertr.nd torn parte en la cruzada de 1217y figura en este mismo ao como testigo
de un acta. liugue muri despus de 1232. Este pasaje fue sen alado por Littr, Histoire /i11raire, XXI, p. 394 /\l. J. F. Payne, Euglish A1edicine in the Anglo-Nonn<HI Pet-iod (Briti>h ,\fedical
fouma/, 1904, U. p. 1283), lo re<:ehaza por considerarlo una interpolacin_ Slo un estudio muy
profundo de los manuscritos permitira resolver definitivan1ente la cuestin. Sin embargo,
debo hacer observar que el manusi:rito de Vendme incluye el texto religioso. J\.l. l'aync sit(rn
la actividad de Gilherto en los alrededores del ao 1200. Acepta, purs, la tradicin -alcstigLrnda por prin1crn vez en el siglo XVII- segli.n la cual hahra sido mdico del ar?.obispo de Canterbury, Hubert IA'a!ter; pero c1no prestar crdito a una versin tan tarda, que oo se ba~
sobre oinguna referencia a un texto antiguo? Yo no pude ver a H. E. Handerson, Gilbtrtus
Anglicus (Publshcd Posthunrouo/y for PriYllrt Di>tribution by thc Cltvdand ,\ftdico/ f.ibrary
A.ssoc.), Clevcland, Ohio, 19111, que sei\ala Lynn Thorndike, A ffistory of Magic and &perimenral Sciencc, rr, Londres, 1923, p. 478, n. l; la noticia de Thorndike sobre Gilberto ntl uporta
oinguna precisin sobre el probleniu de la fecha.

LOS REYES TAUMATURGOS

1..

,,,

nardo de Gourdon, 53 Jos cuatro maestros annimos que con1entaron


los tratados quirrgicos de Rogelio y de Rolando de Parn1a,54 y por
ltimo Enrique de Mondeville, cirujano del rey, muy orgulloso de
tener a su seor co1no colega, pues escribi ingenuan1ente: "As como nuestro Salvador, Seor Jesucristo, al ejercer la nledicina con sus
manos quiso honrar a los mdicos, de igual manera nuestro serensimo soberano el rey de Francia los honra, a ellos y a su profesin,
curando las escrfulas por sin1ple contacto". 55
Pero no todo el mundo comparta este entusiasn10. Hacia 1325
viva en Ypres un 111dico, el maestro Juan, que nos dej un tratado
sobre su arte. Parece que haba tomado parte en las luchas polticas
que desgarraban por entonces a Flandes, y se aline en el bando que
luch contra la flor de lis. De ah, sin duda, su escepticis1no con respecto al don taumatrgico que la opinin mdica francesa atribua a
los Capetas. "Se os dir ahora--escriba- que muchas gentes creen
que Dios ha dado al rey de Francia el poder de curar las escrfulas
supurantes por un simple contacto de su mano. Segn la creencia de
estas gentes, 111uchos enfermos tocados se curan; pero a veces no." 5b
Es visible que a los ojos del maestro Juan, la idea de incorporar el
tacto real entre los re1nedios aconsejados por la farn1acopea clsica
pareca an una novedad.
"Lilium A1edicinae, ed. de 1550, pars. !, p. 115; el lilium fue escrito alrededor de lJOJ.
" Col/eaio Salernitana, n, Npoles, 1853, p. ~97 La atribucin a autores frnnc~ses es posible, pem no segura; cf Gurh, Grsch. der Chirurgic, 1, p. 703.
"J. L. Pagel, Lel1n1, Lr/re 1111d Leioniugeu des Hr1rcl1 vo" Mondevill<', 'J11ci/ /,Die Chirurgie
des llcinrich von A1., lkrl11, iS9i (texto editado por primera vez por el Ard1iv fiir K/inisr/1e
Chirurgie, XJ y xu}, Trnct. 11, blatabilia mtroducloria, p. 135: Et sicu\ praedictu1n es!, quod
Salvator noster, Dominus Jhesus Cbristus, officiun1 cyrurgicum propriis lnanibus exercendo
voluit cyrurgicos honorar<', ita et codem modo Princeps Serenissin1us, 1:rancorum rex, ipsos
et corum status honorat, qui cural scrophulas solo tactu ...~; cf. Trae l. 111, doctr. 11, cap. I\', p. 470.
Los dos pasajes fa han en la traduccin francesa (donde no se encuentra todo el tercer tratado
y el prlogo del segundo s<'ilo figura en fonna muy resumida): /.a chin1rgic de maitrc Henri de
Mnndet>ille, e<l. A, Ros, 2 vols., 1897-1898 (Soc. des 011c. tc.xfes). Sohre b fechas de Henri de M.,
v,1.>e una nota de V>'enck, Pl1ilipp <ler Schne, p. 16, n. 4.
"' La cliirurgie de mallrc /ehau Ypnman, ed. Brocckx, A1111ales aaultm. archklog. Jlelgiq,,e,
xx (1863), p. 259. Van des coninc.> evele sal meo jou nou scgghen her hebben vele lieden ghelove ane den coninc van Vranckerike dat hem God n1acht heeft gheghcven scrouffden te gbencsene die !oepen ende dat allc mct sin b<"gripe van der bant ende des.e liedcn gbenes.en, vele
bi hore ghelove ende ondcr wilen ghenesen si nict." Debo la traduccin de este pasaje a mi
colega de Bruselas, Ganshof, Sobre Jean Yperman, v~ase la introduccin de Broeck; estuvo a

192

1-.

LOS REYES TAUMATURGOS

MARC BLOCH

Pero muy pronto dej de ser vista como tal. A decir verdad, los
escritores de una poca posterior, con10 Guido de Chauliac en Francia, en su Grande Cliirurgie escrita en 1363 y que hasta los tiempos
modernos sigui siendo uno de los nlanuales preferidos por los mdicos,57 y en Inglaterra Juan de Gaddesden, bajo Eduardo IJI,58 y
Juan de Mirfield, bajo Ricardo IJ,5 9 obedecieron sin ms al in1pulso
que imprimi el grupo francs en las proximidades del ao 1300. Es
extren1adan1ente llan1ativo que el rito de curacin haya obtenido as
una especie de consagracin cientfica en el mismo momento y
aproximadamente en el nlismo ambiente donde, como veremos ms
adelante, ces el ostracismo a que lo haba condenado hasta entonces la doctrina eclesistica. Al callar por tanto tien1po sobre este
tema, los mdicos no haban hecho 1ns que imitar la prudente abstencin de que haca gala la teologa, por razones que indicaremos
en su momento.
Por lo den1s, no todos cambiaron de actitud. Slo los franceses
y los ingleses, que pertenecan a naciones directan1ente interesadas
en la gloria del milagro real, le reservaron un lugar en sus escritos,
cuando n1enos a veces; pero no ocurri lo n1is1no con sus colegas extranjeros. No es que stos llegaran tan lejos como para poner en duda
los poderes de tacto del monarca; y es muy excepcional el caso de un
Juan de Ypres que s lo neg, pero porque estaba animado de ese
odio violento que solan provocar en Flandes las luchas municipales.
La mayora de los tratadistas extranjeros simplemente no decan nada sobre el punto. Cmo explicar este silencio? En algunos casos, por
ignorancia o rutina; pero en otros parece una actitud deliberada.
Tomemos por ejen1plo a Arnau de Vilanova, que fue uno de los ms

f.,

193

grandes mdicos del siglo xiv. Sin duda aragons de origen, vivi en
Francia y en Avin. Cn10 pensar que no oyera hablar jams de las
curas efectuadas por los Valois? Sin embargo, se buscara en vano una
mencin a ello en el captulo "De scrophula" de su Tratado de medicina prctica.w Sin duda que por tratarse de un espritu independiente y capaz de imprimirle hasta a la incredulidad cierto sesgo original, no comparta la fe ciega de sus contemporneos. Por lo que he
podido ver, la nocin del poder de curacin de los reyes no penetr
antes del siglo xv1 en la literatura mdica internacional. 61
Tampoco hay que suponer que los mdicos medievales, incluso
Jos ingleses y franceses, se desbordaron en frases entusiastas a propsito de los ritos de curacin. Los milagros eran para ellos cosas
fa1niliares, que no contradecan para nada su siste1na del mundo,
tanto los que realizaban los prncipes te1nporales como los de los
santos. Crean en ellos, pero con una fe tranquila y sin fanatisn10.
Por otra parte, distinguan mal los remedios naturales, cuya accin
les pareca por lo comn completan1ente misteriosa, de los sobrenaturales, y los enumeraban unos junto a otros con toda ingenuidad. Y fue frecuente que remitieran a los reyes los escrofulosos que se
mostraban rebeldes a todo tratamiento. "Como ltimo recurso -deca Bernardo de Gourdon en su Lis de la 1nedicina- hay que recurrir al cirujano, o si no, vayan a ver a los reyes." 62 Juan de Gaddesden
invirti este orden: "Si Jos remedios resultan ineficaces -leemos en
su Prctica n1dica-, que el enfern10 acuda al rey y se haga tocar y
bendecir por l. .. y en ltimo caso, si todo lo dems ha resultado
insuficiente, que acuda al cirujano':6 ' Y no debe verse en esto ningu.o Co111pe1uli11m mtdirh1ae pr<IClicae, lib. u, cap, v (ed. de Lyon,cn 4, l)~~. p.A 54 v SI.),

cargo del servicion1dico en el e~rcito de Ypres durante la guerra contra el conde Luis, en 1325
(p. 134). Cf. Gurlt, Gcrchichtc der Chirurgit, 11, p. 137.
1' Trae t. ri, doc. 1, cap. JV; texto Ja1ino: Chin1rgia magna G11idonis de Ga,,tiaco, en 4, Lyon,
1535, p. 79; texto francs: cd. E. Nicaise, en 4, 1890, p. 127.
" Praxis 1nedica, rom anglica dicta, lib. 11, en el pnnlgrafo titulado uCuratio s.;:rophularum ...",
ed. de 149i, en S, s. l., s. f., p. 54 v.
t>o Breviariu1n Barthofornaei, Brilish Museum, Harleian, 1ns. 3, fol. 41, col. l (ya citado en
CrJwfurd, King's Evi/, p. 4z). No .< por qu Lanfrank, que en su Srience o/ Cirurg,i<' (EarlJ
Eng/ish Texts, O. S. 1oi, m, u, 13) dedica un captulo a las escrfulas, no seala el poder de curacin de los rryes; quizs copiaba a un autor ms antiguo que no hada referencia a ello,

61 E! pnmer mdico extranjero en Francia }'en Inglaterra que !o menciona es, por lo que
/)e rnorl1is p11cron1m, que apareci por primera vcr
en l)S); cd. de 1588, en 4, Venecia, p. 35. Luego otro italiano, Fabrizio d'Acquapendente, uno
de los fundadon"S de !a anatom!a cientifica, en su Pentalcuchus, publicado primero en 159i
(citado por Gurlt, Gesch. der Cirrurgie, 11, p. 451).
" Loe. cit.: "Finaliter oportet recurrere ad manum chirurgica1n ... et si non. \'lldamus ad
reges". Juan de 1-lirfie!d emplea expresiones anlogas.
"/,oc. cit.:"F.! si isla 11on sufficiant, v:1da1 ad lkgem, U! ab eo langatur alque bcnedicalur:
quia i51C vocatur morbus regis; et vale! lactus nobilissimi et serenissimi regis anglicorum.
Ultimo lamen s i.1ta non sufficillnl tradatur cirurgico".

s~, el itali][JO Gerolamo Mercuriale, en su

194

..

MARC Rl.OCH

na irona. Gaddesden no piensa que el cirujano lo har forzosa1nente mejor que el rey; por el contrario, piensa que la operacin, sin
duda peligrosa, debe evitarse a cualquier precio: nica1nente se recurrir a ella despus de haber agotado todas las den1s posibilidades,
incluido el milagro.
Los reyes no curan siempre; tampoco los santos. Pero no por eso
se duda de sus poderes. Los apologistas de la realeza taun1atrgica en
los siglos xv1 y XVII hablarn en otro tono, porque ellos no vivan ya
en la n1is1na atmsfera; y entonces tenan que poner mayor nfasis en
lo que decan para ser escuchados por un pueblo menos confiado. Es
que una fe sin1ple se expresa sin1plemente y con ingenuidad.
As, el tacto de las escrfulas se volvi un lugar con1n mdico en
Francia y en Inglaterra. Los manuales tcnicos vinieron de ese modo
a servir a la mayor gloria de la 1nonarqua. Sin duda, 1ns de un
1ndico, agotada su ciencia, dio a sus clientes el consejo que se hizo
clsico: "Vaya a ver al rey''. Pero veamos ahora lo que diran a su grey
los doctores de la Iglesia.

4. EL TACTO DE LAS ESCRFULAS ANTE LA OPININ ECLESISTICA

En el siglo xi, poco despus de la instauracin en Francia del prin1er


rito de curacin, un gran movin1iento doctrinario vino a quebrantar hasta sus cimientos la vida de la Europa catlica. L-Os historiadores, atribuyndole como epnimo al papa Gregario VII, lo denonlinan corricnten1ente gregoriano. Me atendr a las costu1nbres aceptadas, pero conviene recordar que este despertar religioso, nacido de
sentimientos profundos, fue ante todo una obra colectiva. Un grupo
de monjes y prelados revolucion a la Iglesia. Estos hon1bres, cuya
influencia fue tan fuerte, no se movan en absoluto con mentalidad
de creadores del pensan1iento: las tesis que repetan hasta la saciedad
las haban producido otros antes que ellos. Su originalidad residi
en otro aspecto: en ese implacable sentido lgico que los indujo a llevar hasta los extremos la aplicacin de los principios que haban
recibido de la tradicin, un poco embotados por un prolongado uso;

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

195

en la sinceridad con que sus palabras revestan de un acento nuevo


a las teoras n1s rebatidas; y sobre todo en el esfuerzo que hicieron
heroicamente por transformar en reglas de conducta prctica, ideas
antiguas generalmente, con10 el cristianismo, pero que despus de
muchos siglos ya era costumbre no dejarlas salir del inofensivo mundo de los tratados de teologa o de moral. Su influencia decidi Ja actitud que durante largos aos adopt la literatura eclesistica frente
a! milagro real. Ya veremos en qu sentido se ejerci esa influencia. 64
Para comprender las concepciones polticas de esta escuela importa representarse muy exactamente a qu se oponan, lo que suele
olvidarse. El poderten1poral, que era combatido con tanto encarnizamiento, no tena nada de comn con el Estado laico, que mucho
ms tarde iba a ser atacado a su vez por otros pensadores catlicos.
Lejos de tratar de ron1per todo vnculo con la religin, dicho Estado
pretenda, al contrario, estar revestido de un carcter eminentemente religioso: era la realeza sagrada, legado de antiguas pocas, y sancionada, quizs imprudenten1ente, por la Iglesia de los siglos Vlll y JX.
El rito de la uncin real, despus que se introdujo en Europa occidental, no haba dejado de crecer en in1portancia y prestigio. Como
veremos de inn1ediato con ms amplitud, en ciertos n1edios se extraa de ese acto, ms expresamente que nunca, la nocin del carcter casi sacerdotal de los soberanos. Los en1peradores y reyes se
valan del leo santo para tratar de son1eter a su clero, y hasta al papado nlismo.
Precisan1ente los reformadores gregorianos quisieron antes que
nada despojar de su aura sobrenatural a estos prncipes mundanos
que se crean personajes sagrados, reducirlos a no ser ms que simples seres humanos -pensaran como pensaran sus fieles-, cuyo
"'Serfn cnmpletmncnte absurdo pretender dar aqu una bibliografia, n11nquc fuera sumaria, del movimiento gregoriano. Los trabajos ms recientes fueron tilmente invenTariadns por
). P. \Vhicney, Greg()ry VII; Engl. Hisf()rica/ R~inv, l!H9, p. 129. Para la historia de Ja_, doctrinas
politicas durante este periodo, la ms reciente obra de conjunto es R. \V. y A. J. Carly!e, A
Hiirory of A1ediaeval l'olitica/ T/1eory in thc West, 111 y IV, Edimburgo y Londres. 1915 y 1922.
Confieso haber sacado muy poca cosa de E. Bernheim, Minela/tcrliche 7.eitanschauu11ge11 i11
ilirem Ei11f111ss auf Politik 11nd Geschich1ssc/1reibu11g, r, Tubinga, 1918. En can1bio, siempre se
consultar:\ con provecho a E Kcrn, Gottsg11<Jdent!l1t1.

le.

MARC BLOCH

imperio slo deba limitarse a las cosas terrenales. He ah por qu,


i;nediante una coincidencia que slo en apariencia resulta paradjica, los partidarios del origen popular del Estado, los tericos de una
especie de contrato social, tienen que ser buscados en esta poca entre los defensores ms fanticos de la autoridad en materia religiosa.
Bajo el papado de Gregario VII, un monje alsaciano, Manegoldo
de Lautenbach, en un tratado dedicado a la apologa de la poltica
pontificia, explicaba cmo el rey, elegido para reprimir los designios
de los malvados y proteger a los buenos, ser despojado de su dignidad si falta a estas condiciones, "pues en ese caso, segn toda evidencia, habra roto el pacto que lo hizo rey". Y Manegoldo, algunas lneas
ms adelante, no vacila en comparar este pacto, fundamentalmente
revocable, entre el pueblo y su jefe, con el contrato que un hombre
concluye con el manadero a quien le da a guardar sus cerdos "mediante un salario justo': 65 Se trata de una frmula de rigor excepcional, de cuyo alcance acaso no era totalmente consciente el propio
autor. Pero estaba en concordancia con la lgica profunda de la corriente de pensamiento que la haba generado. Los historiadores han
presentado con frecuencia a esta corriente como una tentativa por
son1eter lo temporal a lo espiritual: interpretacin exacta, en rigor,
pero incompleta. Fue antes que nada un esfuerzo vigoroso en el dominio poltico por destruir la antigua confusin entre lo temporal y
lo espiritual.
En cuanto al poder monrquico, poseemos la opinin del propio
Gregario VII, consignada en la carta clebre que le dirigiera el 15 de
marzo de 1081 al obispo de Metz, Hermann. Acababa de excomul" Ad Gebehardurn lber, c. xxx (Mom1rn. German., Libelli de lite, 1, p. 365): Neque enin1
populus ideo eun1 super se exalta!, ut liberam in se exercendae tyrannidis facultatem conceda!, sed uta tyrannide ceterorum et improbitatc defendat. Atqui, cum ille, qui pro coercendis
pravis, probis defendendis eligitur, pravitatem in se fovere. bonos conterere, tyrannidem, quam
debuit propulsare, in subiectos ceperit ip.,e crudelissime exercere, nonnc clarum est, merito
illum a concessa dignitate cadere, populum ab eius donnio et subiectione libcrum existere.
cum pactum, pro quo constitutus est, conste! 1llum prius irrupsse? ... Ut enim de rebus vilioribus exen1plun1 trahamus, si quis alicui digna mercede porcos suos pascendos com1nittcret
in1psumque postn1odo eos non pascere, sed furari, mactare et perderc cognosceret. nonne,
promissa mercede etiam sbi retenta. a porcis pascendis cum contumelia iHum amoveret?"
Sobre Manegold vanse. entre otros, A. Fliche. Les thories gerrnaniques de la souvemmet ii fo
fin d11 xf sii!cle, Revue historique, cxxv (1917),pp. 41 ss., y R. W. y A. J. Carlyle, op. cit.

LOS REYES TAUMATURGOS

J.,

,,,

gar por segunda vez al emperador Enrique IV; se saba embarcado en


una lucha sin cuartel; no tena por qu andarse con ms miramientos, y en este ardiente manifiesto su pensamiento se muestra al desnudo. Quizs exagera la expresin, por lo comn menos extremada;
pero esas exageraciones mismas, si es que las hay, sirven para subrayar los rasgos fundan1entales de una doctrina perfectamente firme y
coherente en su conjunto. Gregario humilla con una especie de ira a
la realeza ante el sacerdocio, y la sita tan bajo que la presenta casi
como una institucin diablica. Pero, de dnde viene, a sus ojos,
la inferioridad flagrante de los prncipes de este mundo? De que,
por ser laicos, no son alcanzados por las gracias sobrenaturales. Qu
es un emperador o un rey, por poderoso que parezca en la tierra, ante un sacerdote capaz, "mediante una palabra de su boca': de transformar el pan y el vino "en el cuerpo y la sangre de nuestro Seor";
o bien ante un exorcista (es sabido que se entiende por esta palabra
al clrigo provisto de la tercera de las rdenes menores)?; pues el emperador o el rey slo mandan a hombres, mientras que el exorcista
-y stos son los propios trminos del ritual de ordenacin que sola
recordar oportunamente Gregario- es el "emperador espiritual
constituido para expulsar a los demonios". 66 Y el papa agregaba estas
palabras que nos ser preciso recordar:

'

Ph. Jaff, Gregorii VII regisrrurn (Ribliotheca rerum Germanicarurn, u). vn, 21, pp. 453 ss.,
especialmente p. 457: Quis ncsciat reges et duces ab iis habuisse principium qui, Deu1n ignorantes. superbia, rapinis. perfidia, hornicidiis, postremo universis pene sceleribus, mundi
principe, diabolo vdelicet, agitante, super pares, scilket homines, donnari caeca cupidine et
intolerabili praesurnptione affectarunt". Para la inferioridad del rey frente al exorcista, vase p.
459: "/l.1eminisse etiam debet fraternitas tua: quia maior potcstas exorcistae conceditur, cum
spiritualis imperator ad abiciendos demones constituitur, quam alicui laicorum causa saecularis dominationis tribu possit''. Para el sacerdote, p. 460, especialmente: "Et quod maximum
est iti chiristiana religione, quis eorum valet proprio ore corpus et sanguinem Domini conficere1" Las palabras "spirituaks imperatores ad abjiciendos daemones" se encuentran todava
hoy en una de las oraciones prescritas por el pontificado romano para la ordenacin del exorcista. La frmula es antigua; vanse, por ejemplo, las diversas ordines reunidas por don
Martene, De antiqui> ecdeiiae ritibus, ed. de Bassano. 1788, fol. u. pp. 30 ss. En cuanto a ~aber
si Gregario V!I atribua realmente al poder civil un origen diablico, esta cuestin se ha planteado a menudo; vase especialmente la interesante discusin del cannigo Cauchie [ReY!le
d'hi>taire eceltsrutique, v (1904), pp. 588-597], que trata de conciliar las diferentes declaraciones de Gregorio Vil sobre este punto. bastante diferentes en su forma ---conviene subrayarlo--, segn que el papa tuviera razones para mostrarse agradable o desagradable ante tal o
cual soberano te1nporal. Monseor Cauchie llega a esta conclusin (p. 593): "No hay ninguna

.,

~tARC

Rl.OCH

l)nde encontrar, entre los emperadores y los reyes, un hombre que


haya igualado por sus milagros a san martn, a san Antonio o a san Benito, para no hablar de apstoles o de mrtires? Cul es el emperador
o el rey que resucit a los muertos, devolvi la salud a !os leprosos o [a
lu1. a los ciegos? Veamos los casos de! etnperador Constantino, de piadosa mernoria; de Teodosio y Honorio, de Carlos y Luis, todos defensores de la justicia, propagadores de la religin cristiana y protectores
de las iglesias; la Santa Iglesia !os alaba y los reverencia, pero en ningn
n1omento proclama que ellos brillaron por la gloria de tales inilagros. 67
De este 1nodo Gregario VII negaba expresan1ente a los soberanos
ten1porales, incluso a los ms piadosos, el don del n1ilagro. Al hacerlo, pensaba en el poder tau1natrgico que desde haca generaciones
reivindicaban para s los 1nonarcas franceses? La forn1a n1uy general
que dio a su pensamiento no permite percibir una alusin tan precisa. Adems, sus 1niradas estaban vueltas por entonces hacia el Imperio, ms que hacia el pequef'lo reino capeto. Sin duda que l slo
quiso extraer de las concepciones que se haba forn1ado sobre la naturaleza del poder poltico una conclusin n1uy natural, sin referirse
a ningn caso particular. Pero la idea que necesariamente se deduce
de los principios de la escuela gregoriana proviene de otros y no de
l, y ellos no dejaron de aplicarla a los reyes franceses e ingleses.

contradiccin en decir: i, de hecho, el poder se establece de una manera diablica; 2, en principio, y a pesar de este vicio orlglnal, hay que considerarlo COlllO querido o pcrn1itido por Dios~
Pero esto no equivale a decir que Gregorio VJJ consideraba que nada en el mundo se hace sin
permi.10 de Dios. induso lo que hace el diablo o, en otros 1rminos, que Gregorio no era maniqueo? Hay que c.1tar de acuerdo con esto. J-:n suma, 110 se puede dudar de que Gregorio no vea
nada de diablico en d origen de las realela.I: es tan1bin el sentido de la clebre respuesta que
le dio el obispo de Lieja, Wazon -gregoriano antes de Gregori<>--, ni emperador Ellrique 111
a propsito de la comparacin entre las unciones reales y 'ac.rdotales, segn la cual la .<egunda fue creada ad vi1ifimnd11m, pero la primera ad mortifiau1d111n; A.,se,., Gesta Episrop.
Leotlensi11m, en Mon11m. Gennan., SS. VII, p. 229.
"Loe. cit., p. 462: "Nan1que, ut de apos1olis et niartyribus ta cea mus, quis irnperatorum ve!
rq;um aeque ut beatus martinus, Antonius l't Benedictus miraculis daruit? Quis enim imperator a11t rex mortuos su.<eitavit, leprosos 111undavit, ceros ilh1rninavit? Ecce Constatinum pise
memoriae imperatorem, Theodosium et Honorium, Carolurn et Lodoicum, iustitiae amatores, christianae religionis propagatores, ecdesiarum defensores sancta quidem ecdesia laudat
et vencr.itur, non ran1en cos fuls"1sse tantn nraceloru1n gloria indinll''.

LOS Rl:l'E..S TAUMATURGOS

Ja-

199

Sin duda, la lglesia sostuvo siempre que el nlilagro no es prueba


de santidad: proviene de Dios, que recurre a los instrumentos que libren1ente elige. ~ Pero esta teora, en la que algunos espritus conciliadores, como Guibert de Nogent, pretendieron encontrar la manera de aceptar las curaciones reales sin chocar frontalmente con la
ortodoxia, slo poda parecer a los doctores ms estrictos una escapatoria escasa1nente vlida, pero bien saban ellos que el pueblo no
pensaba as. Pretender que un prncipe laico fuera capaz, en cuanto
soberano, de realizar curas sobrenaturales, hubiera sido, se quisiera
o no, fortalecer en las almas esta nocin de que la realeza tena condicin sagrada, accin que los reformadores trataban enrgican1ente de destruir.
Su estado de espritu fue expresado perfectamente a con1ienzos
de la historia del tacto por Guillermo de Malmesbury, cuando, como
se recordar, refirindose a los milagros atribuidos a san Eduardo,
denunciaba la "obra falsa" de los que pretendan que este prncipe
"posea el poder de curar, no en virtud de su santidad propia, sino n
ttulo hereditario, con10 un privilegio del linaje real': 6 ~ Lo curioso es
que esta protesta explcita no se repiti. Los otros escritores partidarios de la nlisma doctrina protestaron tambin a su manera, pero sin
ningn resultado. En J=rancia, durante cerca de dos siglos, se ve cn10 la literatura de origen eclesistico --es decir, en la poca considerada, toda la literatura histrica y didctica- nlantiene un silencio casi unnin1e ante el rito taumatrgico, incluso en Inglaterra y
all todava por n1s tiempo. Azar o negligencia? Difcil creer en uno
u otra. Vase, por ejen1plo, la carta que entre 1235 y 1253 enva a Enrique III, su sef'lor, el obispo de Lincoln, Roberto Greathead, para explicarle, a su pedido, la naturaleza y los efectos de la uncin real. 7 En
vano buscaren1os all una alusin al poder 1naravilloso que, a los ojos
del comn de la gente, se crea propio del leo santo. Cmo admitir
un olvido? No puede tratarse nls que de una omisin voluntaria.
6

S11mnw t/1eolog .. u. 2, Quaest. 178, ar!. 2.


"Vase supra, p. 114, n. 33.
' Ed. Luard (Ro/Is Series), nm. CXX!v, p. 350. Tambi~n se puede hacer notar que Giraud de
Cambrie, que escribi en tiempos de Felipe Augusto su De principis insrrucrim1e, tan favorable
a la dina,ta cnpeta. no le destina ningn lugar al rn!agro real.
.. V fase, por ejcn1plo, santo Toms de Aquino,

zoo

.,

1'.iARC BLOCH

Slo dos autores constituyen la excepcin: Guibert de Nogent en


Francia y Pedro de Blois en la corte inglesa. Su actitud no debe sorprendernos: ambos manifiestan en todo una adhesin ms dbil a
las ideas de la escuela gregoriana. Guibert, contemporneo del terrible papa, habl sin simpata de la persecucin que se ejerci contra
los sacerdotes casados. 71 Pedro de Blois, ntimo de Enrique JI, no pareca desaprobar la poltica eclesistica de su seor, muy poco favorable, corno se sabe, a las "libertades" del clero. 72 Slo estos hombres
tan tibios con las concepciones propagadas por los reformadores
podian incluir en sus escritos la mencin al nlilagro real. Los dems
callaban, obedeciendo a una especie de consigna, ms o menos tcita, pero no por ello menos rigurosa.
Ya tuve ocasin de mencionar, cuando hablamos del rito francs,
el escaso xito que encuentran en los textos las bsquedas de los historiadores; y ahora sabe1nos la razn: la influencia ejercida por ese
gran despertar del siglo XI, cuya accin se prolongar, como por ondas sucesivas, durante los dos siglos siguientes.
Tampoco debe sorprendernos que esta influencia se haya in1puesto con fuerza igual sobre todos los escritores de esta poca, no
slo telogos y cronistas monsticos, sino tambin autores en lengua
vulgar; esos juglares que jams, al parecer, en ninguna epopeya o en
ningn relato de aventuras, atribuyeron a sus reyes de leyenda esas
curas maravillosas que realizaban a diario, y muy cerca de ellos los
soberanos verdaderos. Hoy sabemos que todo ese mundo qued por
entonces sometido a la presin eclesistica, en mucha mayor medida de lo que se imaginaba hasta ahora.7 3
"De vi/a s11a, 1, c. vu, ed. G. Bourgin (Colledion de rccrn pour servir a l'trtde el /'ens. de
l'histoire), p. 20.
" Fue c11nciller dd arzobispo Richard, que sucedi a Tomls Becket en Canterbury y cuy.1
poHtica partee haber sido muy diferente a !a de su predecesor. Cf J. Armitage Robinsnn,

So111erset 11istorica/ ESWJ'$, 1921. p. 108.


"Es justo agregar que, por lo que pude ver, el silencio oh~crvado por los autores de obras
de ficcin parece haberse prolongado bastante despus del momento en que, como explicaremos en5eguidl, ces, incluso en los medios edesibtiros muy estrictos, d ostracismo del que
acabamos de hablar, de mencionar el mik1gro real. No es de mi conocin1iento que ninguna
obra narrativa en la Edad Media haya utili1.ado el tema del tacto de las escrfulas. Quir.s deba
explicarse esta falla, bastante curiosa despu~s de todo, por el espiritu rutinario de los narradores: en esa Edad !>.1edia que declinaba no hicieron tn:s que repetir los ternas que les transmi-

LOS REYES TAUMATURGOS

201

Pero, por qu -se dir- los partidarios de las concepciones


gregorianas eligieron el camino del silencio? Cmo explicar que estos audaces fanticos no hayan atacado de frente un rito que deba
horrorizarlos? Por otro lado, no eran ellos los nicos maestros: hasta
en las filas del clero encontraban adversarios con frecuencia hbiles
y elocuentes; y sin embargo, por qu no se ve a ninguno de stos
tomar expresamente la defensa del milagro real?
En torno al 1novimiento gregoriano se desat toda una polmica, decisiva para la educacin poltica del mundo medieval: cmo
explicar que en ella no ocupase lugar alguno el tacto de las escrfulas? La respuesta es simple: este gran conflicto de ideas dej a Francia
y a Inglaterra casi completamente fuera de su campo de accin. El
caso del misterioso escritor ingls o normando que, a falta de su nombre verdadero, denominamos el Annimo de York, constituye una
excepcin, se podra decir que nica; 74 pero no podra reprochrsele su silencio sobre un rito que recin naca en su poca, si es que
haba nacido ya.
tieron las edades anteriores. Pero me apresuro a sei'ialar que mis bsquedas, en este punto
menos que en todos los dems, no pretenden haber $ido completas y que, adems, no encontr para la literatura de estos siglos finales fa misma ayuda que para !a primera epopey;i medieval. El estudio de 6ta y de algunos relatos de aveniuras me ue grandemente facilitado por
algunas disertaciones alemanas, muy tiles orno recopilaciones de referencias, cuya lista proporciono a continuacin: A. Euler, Dru K/Jnigtum im alrfranz/Jsischen Epas (Augus. u. Abh. 65),
1'1arburgo, 1886: O. Geissler, Rdigion und Abf'f"glnubc in drn mitteleng/ischrn V.-rsro1.,anzen,
Halle, 1908; M. Hallauer,Das wimderbare Element in den Chanso11s de Geste, llal\e, 1918; O. Kuhn,
Afcdizinisches aus der alrfranzOsische11 Dichtung (Abh. zur Gescl1. der Medizin, 8), Breslau, 1904:
F. l.aue, Ueber Kra11kenbehandluug u11d Heilkunde in der Litera/rtr dn nitro Frankreichs,
Gotinga, 1904: F. Werner, KQ.,igtun1 und Lehen~sen im franz/Jsi:;chen Nationalepos. (Roman.
Forsch., 25), 1908. De una indicacin de 1:unck-Brentano, Le ro, p. 177, n. 4, se podria extraer
!a conclusin de que d Mysti!n' de Sr. Rr111y, conservado en un manuscrito del siglo xv,Arsenal
3364, incluye un pasaje relativo al tacto; pero una vez hecha la confirmacin no encontr nada
alli. El f.1isterio slo alude al mil11gro de la Santa Redon1a.
" Uno podra ver~ t<"Iltado a relacionar e! A11011yn1e, como terico polftico, con su contetnpornro el francs Hugue de Fleury, cuyo Tractntus de regia porestnte et sac<'Tdolnli dignirale est dedicado a Enrique 1 de lnglaterrn; pero a dcipecho de la frase clebre donde Hugue
compara al rty con Dios Padre y al obispo slo con Cristo (r, c. 3; Monun1. Germ .. Libdli de /fre,
m, p. 468)-frase que, por lo dems, como lo demostr M.A. J. 0.irlyle, A History of Mediaevt1/
Palitical Tl1eory, rv, p. 268, parece no ser m~~ que una reminiscencia libresca-, este autor no
podrla ~r catalogado como partidario decidido del regnum. Pertenece a ese grupo que M. Luchaire, incluyendo en tl a Hugue de fleury junto a ]ve de Chartres, denomin con propiedad
el "tercer partido" francs (Luvisse, Histoire de Frar1re. 11, 2, p. 219).

2cn

,..

LOS REYES TAUMATURGOS

MARC llLOCH

Pero aparte de l, los hombres que combatieron en libros o panfletos fueron alen1ancs o italianos que slo pensaban en el I1nperio,
sin tomar en cuenta a los reinos del oeste. Ello no quiere decir que
en estos reinos la gran querella del rcgnunt contra el sacerdoti11tn no
haya perturbado al Estado casi como en otras partes; pero durante
n1ucho tien1po ella slo vers sobre puntos concretos y prcticos,
referidos a la denominacin de las dignidades eclesisticas o a las
libertades del clero, fiscales o judiciales.
Pero aun estas disputas speras, aunque hayan quedado circunscritas al terreno prctico, revelaban en su trasfondo la oposicin de
concepciones rivales y de sentin1ientos contrarios. Solamente en los
dos pases que nos ocupan, este antagonisn10 profundo permaneci
casi sieinpre, si no en el plano inconsciente, al menos inexpresado.
Tuvo esta regla algunas excepciones, pero n1uy raras, y ms adelante
veremos que la n1s resonante de ellas se explica por circunstancias
en s n1ismas excepcionales.
De una 1nanera general, ya sea por sabidura (pues jams en
Francia, ni tampoco en Inglaterra, la lucha lleg a tener un carcter
tan implacable como en el Imperio), ya por falta de aficin a las especulaciones tericas, se evit casi sien1pre, en las dos regiones, formular cuestiones complejas de principio. Al menos en Francia se lo
evit hasta el mon1ento en que, bajo Felipe el Hernioso, la monarqua capeta, convertida en gran potencia europea, pareci heredar
el papel que los Hohenstaufen, al desaparecer de la escena del
mundo, haban dejado vacante. El rey de Francia se erigi entonces,
a su vez, en defensor del poder temporal, y los polemistas franceses,
siguiendo a su seor, entraron en la li7.a. Y entonces s se preocuparon, como veremos n1s adelante, de no 01nitir el don taumatrgico.
Por lo dems, en Francia, desde mediados del siglo x111, la consigna de silencio haba comenzado a dejarse de lado. J)os escritores
eclesisticos oscuros, el autor annimo de los milagros de los Santos
de Savigny--obra escrita entre 1242 y 1244- y ese Cle1nente que escribi aproxin1ada1nente en 1260 una Vida del cura normando Toms de Riville, mencionan de manera incidental, el primero, el "1nal

203

real",75 y e! segundo, con ms precisin, "el mal de las escrfulas que


6
el rey de Francia cura con sus manos por la gracia divina".7
Slo despus de la muerte de san Luis, y referido a l, dos sacerdotes se atreven a romper el viejo ostracismo. El piadoso rey pareca
santificar todo lo que a l concerna. Pero es digno de ver con cunta prudencia se aventuran sus bigrafos por terreno tan peligroso.
7
Guillermo de Saint-.Pathus slo habla al pasar del tacto.7 Geoffroi de
Beaulieu, en cambio, le dedica un desarrollo ms amplio Y lo hace
con la intencin expresa de poner en evidencia el carcter religioso
de esta prctica cuestionada. No se conforma con sealar insistenteniente que las palabras que se pronuncian en esa ocasin son "en
verdad santas y catlicas"; llega hasta pretender que su hroe fue el
primero en introducir en el rito la seal de la cruz, "con el fin de que
la curacin fuese atribuida 111s a las virtudes de la cruz que a la accin de Ja majestad real". 78 No puede aceptarse esta afirmacin como
"Histor. de France,

XXIII,

murbus regius, id est lupus''.

p. 597 e: "Dkebant uutcm nliqui qui eum visitabant quod hic erat

' Histor. de Fm11ce, XXIII, p. 565, pargrafo XXXVI: ~morbu.1 erat scrophularum, a quo n:x
franciae rnctu n1anuum suarum divini1us cura!". Sobre la obra y su autor, vase Paulin l'aris,
Hist. /irrtraire, xxxi, p. 65, y Lopold Dclisle, Mmoire >11r Ir bienheureu.x Tlwmas dt Biville,
Saint J.6, 19 12. En la traduccin en versos franceses editada por De Pontaurnont, Vie du B.
TJ, 0,,,115 Hilit de Bivil/e, Cherburgo, 1861!, faltan los milagros y por consiguiente el pasaje que
nos ocupa. Un sennn en honor de san Marculfo, presun1iblernente del siglo XIII, pero al
que no se le puede atribuir fixha precisa, emplea tambin la expresin n10rbu~ regius; cf
infra, p. 353, n. 11. Du Cange, o mejor los benedictinos, al completJr el Glossanu"'. de ?u
Cange, en el artculo llScroellae': citan Ja frase siguiente, que tomaron de un glosa.no launfranco de ]a Biblioteca de Saint-Germain des Pr~s (rcprodu1-co d texto eltacto segltn el manuscrito): "k Escrodle, une 1na!adie qui vient ou col, c'eot le mal k Ro)"'. Gracias a una amable coinunicacin de Antoine Thomas pude iden!ific.1r este glosario con un manuscrito de la
Bibl. Nat. que lleva el nm. 13032 del fondo !atino. La frase en cuestin se encuentra ~llf en el
fol. 13 ~ v; este manuscrito data del siglo xrv; por consiguiente, es sensiblemente postenor a los
textos antes indicados. Todava ins tardos son los Mi/ogros de Saint l'iacre, citados por
Carpentier en Du Cange, en el trmino 1\ofa/um Rcyis: AA. SS. Allg., v, p. 618.
"Vase supm, p. 167, n. n.
"Hisror. de Fr<111ce, xx, p. 20, c. XX)(\': "In 1angendis lnfirmitatibus, quat vulgo scroalae
vocantur, super quihllS curnndis l'ranciac rcgibus Dominus contulit gratia1n singulareni, pius
Rex niodum hunc praeter rcge5 caett-ros voluit observare. Com enim al reges pTaedeces~ores
sui, t~ngendo solunimodo locun1 n1orbi, verba ad hoc appropriata et co.nsueta .proferrcnt,
quae quidem verba s.ancca sunt a\quc catholica, ne<:: facere consuevissent ahquod signum cru,cii, ipse super consuctudinem aliorum hoc addidit, quod, dicendo verba ~llp~r locum mo~1,
sanctae crucis signaculum imprin1ebat, ut sequens curatio virtuti crucis attnbueretur potius
quam regiae majcstati". Pasaje recogido por Guillaumc de Nangis, ibid.. P 408-

Enrique IV, rey de Francia, toca las escrfulas. (Buriladura ejecutada entre
1594 y 1610. Foto: L. Santerre.)

Carlos JI, rey de Inglaterra, toca las escrfulas. (Buriladura, por Robert
White. Frontispicio de J. Browne, Charisma Basilikon, 1684.)

"

Un rey de Fr(ll!Ca co11111/gn /iajo los dos especies y se prepara a tocar las
escrfidas. (Cuadro del siglo xv1, autor annimo. Turn, Pinacoteca Real,
nn1. 194. Foto: Giraudon.)

Un rey de Francia y San Marculfo curan a los escrofulosos. (Cuadro de un


altar, segunda n1itad del siglo xv11, atribuido a Michel Bouillon. Tornai,
iglesia Saint-Brice. Foto: J. Messiaen.)

208

;.

MARC HLOCH

verdadera, pues sabemos por Helgaud y por Guibert de Nogent que


Roberto JI y Luis VI realizaban ya el n1ismo gesto, y no vemos por
qu la tradicin se iba a interrun1pir en este punto. Geoffroi cometi una inexactitud: voluntaria o no? No puede saberse. Adeins,
poco importa; en cualquiera de las dos hiptesis la explicacin sera
la 1nisma. Lo que se buscaba era demostrar que el piadoso soberano
ejerca su poder de curacin en total conformidad con la ortodoxia
ms estricta. Nada revela con mayor nitidez los escrpulos de la opinin eclesistica. 79
Llegamos a Felipe el Hermoso. En ese momento, durante la gran
lucha con la curia, los apologistas de la monarqua francesa hablan
del acto calificndolo por priinera vez de 1nilagro real. Ya vimos las
opiniones de Nogaret y de Plaisians. 80 La misma tesis aparece desarrollada con cierta amplitud en el pequeo tratado conocido generalmente como Disputa contra ambas partes, que alcanz suficiente
notoriedad como para ser incorporado, en la misma poca en que
apareci, a uno de los registros de la cancillera. Y en el siglo siguiente, Carlos V an lo tena en tal estima que lo hizo pasar al francs por
su traductor habitual, Ral de Presles. Mejor que traducir por mi
cuenta, recoger esta versin. El autor annimo enumera las pruebas
"del justo ttulo" del rey de Francia:
En segundo trnno, ellos misn1os prueban los evidentes milagros, que
son n1anifiesta1nente notorios para todo el n1undo y notorian1ente
manifiestos. Por lo tanto, nuestro seor el Rey, respondiendo de su justo
"'Algunos escritores del Antiguo R<gimen, por ejemplo Du l.aurens, De mir11bi/i, p. 17, y
Raulin, P11ntgyre, p. 179, citan, como un reconocimiento casi oficial del don taumatrgico atribuido a los reyes de Fraoda, una frnsc de la bula de canonizacin de san Luis: strumi.< beneficium liberationis impenditn; pero esta frase (lfistor. de Francc, xxm, p. 159 d) s!o se aplka,
por supuesto, a los milagros realizados por el cuerpo S311to, desput's de la muene del rey. Nadie
puede incluir la curad6n de las escrfulas. privilegio hereditario de los reyes de Francia, entre
fas pruebas de la santidad de Luis IX; por eso la bufa no tena por qu hablar de ella. Por lo
dem.s, es natural que .st le haya pedido a san Luis, despus de su muerte, entre otros milagros
de curacin, el alivio de una enfermedad sobre la cual, en vida, ya haba dado muestras de
alglln poder. Con frecucoda se crey que sus reliquias estaban dotadas de una vinud e.<pecial
contra las escrfulas; if. /acobus Valdesius, De dignita/( rcgum regnor,,mquc llispaniac, en 4 ,
Granada, 1602 (reliquias de Pob!et, en Catalufta), y Cabanb;, RroiMes d'nutrrfois, p. 4 o, n. 2 .
"'Vase s1Jpr11, p. 11\4, o. 44.

LOS REYES TAUJ.iATURGOS

J"

209

ttulo, puede decir la palabra del Evangelio, cuando nuestro Seor


Jesucristo respondi contra los fraudes de los judos, diciendo asi: "Si
no queris creer a m, creed en rnis obras''. As como por derecho de herencia el hljo sucede al padre en la adopcin del reino, de igual modo,
y tan1bin como por derecho de herencia, sucede un rey al otro en el
poder de hacer estos mismos nlilagros, que Dios realiza tanto por s(
como por sus ministros. 61
Siguieron a los publicistas los historiadores: unos laicos, como
Guillermo Guiart, bajo el reinado de Felipe el .Hermoso; 82 eclesisticos otros, con10 el nlonje Ive de Saint-Denis, bajo Felipe V, que fue
una especie de historigrafo oficial;83 y ellos ya no ten1ieron incluir
en sus obras la mencin del "milagro" del tacto. Hay ms: la propia
elocuencia sagrada se puso en esta poca al servicio del prestigio taumatrgico del Capeta. As, se conserva un curioso sermn de un
dominicano normando, el hermano Guillern10 de Sauqueville, sobre
" 1'>1. Goldast, Motmrchia S. Rom11ni lnrptrii, en 4, Hannover, 1612, i. p. 49. Original latln.
ibd., 11 (cd. Amsterdatn, 1631). p. HJ2; pero yo cito directamente de uno de los manuscritos,
Arch. Nat. J. J. 21\, fol. 250: "Secundo, hoc idem probant aperta 1niracula, universo orbi 1nanifcste notoria et notorie manifesta. Unde Dominus Rex, de iusto titulo suo respondens. dictre
potest illud Euangelicum quod responsit Dominus Jhesus contra calumpnias Judcorum: Si
mihi 11011 mdts cred1rr., operi/111; creditc. Sicut enin1 hereditario iurc succedit patri filius in
adoptioncm regni, sic qua:;i hereditario iufl' succedit, faciente D~'O, alttr aheri in oimili potesta!e hulusmodi miraculi facitndi~. (La versin en franck antiguo; Sccondtment et meismes
prouvent les appers miracles, les qui ex sont magnifestcment nonoires 1t 1out le monde,et nottoirementc n1agnifestcs. Don! nostre seigncur le Roy rn respondan! de son juste titrc puet dire
celle parole de l'euvaogil!e, laiuclle nostre Seigneur lhesu Christ respond contrc les fraudes
des [uif., en disant ainsi: Se ne 11r voulcs croire, erres en mes oeuvres. Car tout ausoi comme par
droit d'ercdit le filz succede au pcre en adopcion de Royaume, parcillcn1cnt aussi co1nn1c par
une mani~re de droit d'eredit succede J'un Roya rautre en semblable puissance de faire ces
meismes miraeles, les quieux Die u fait par eulz aussi comme par ses menistrci(.) Sobre la obra
misma, vase Richard Scholz, Die p,,/J/iziotik zur Zt p/,lipps des Schiir1r11 und Bor1if11z VT!l
(Kirchenrrchtlichc Abh11ndL hgg. von U. Stutz, 6-8), pp. 224 ss.; ms recieotemente, 1\1. P.
Fournier, en el Bulletin du jubill, publicado por el Comitl fmnfllis rutholiqut pour 111 clibration du sixibne cente1111iredc In nrort de Dante Alighieri, p. 172, n. l, formul la hiptesis-auoque sin insistir deniasiado en ella- de que la Q1meorio bien podra ser de Plaisains. Pero es
poco probable que jams vaya a deve!ar.st ti anonimato de! autor.
"'Histor. de Fr11nce, XXII, p. 175, v. 198 ss.: "Diex di ciel, !i souverains peres, - Si grant bonnc
aventure donne -,-A quiconqllcs a la couronne - De la terre ran1enteuc, - Qu'il fait, pui.<
qu'il !'a fl'Ctue, - Tout son vivant mirades beles; - Car il guerist des escrocles - Tant seulement par y toucbier, - Sans emplastres dessus couchitr; - Ce qu'autres roys ne puent faircH.
"Vase supra, p. 1~5. n. 7.

""

.,

MARC BLOCH

el tema "Hosana al hijo de David'; 84 pronunciado en los alrededores


del afio 1300. El orador se 1nuestra all animado de un orgullo nacional extre1nadan1ente vivo. Proclama con insistencia la independencia de Francia frente al I1nperio, y ste es gruesan1ente escarnecido
por medio de un deplorable juego de palabras (En1pire: en pire).~ Era
la poca en que la gran querella de los escritores franceses contra el

papado se sumaba a una polmica contra las pretensiones de los


en1peradores de alcanzar la hegemona universal. 85 El rey de Francia,
dice el hermano Guillermo, merece el nombre de hijo de David: por
qu? Porque David significa "fuerte mano" (manus fortis), y la n1ano
real es poderosa en la cura de enfermos: "Todo prncipe que herede
el reino de Francia, no bien es ungido y coronado, recibe de Dios esta gracia especial y este particular poder de curar a los enfermos por
el contacto de su mano; y es as corno vemos acudir a los enfermos
del inal real desde muchos lugares y de tierras diversas". Tales las palabras con que se inicia el sermn.86 Los pleitos de los polemistas no
llegaban hasta las multitudes; en cambio, qu efecto tendran sobre
ellas estas palabras pronunciadas desde lo alto de la ctedra!
En la 1nisn1a poca viva en Italia un escritor cuya actitud con
respecto a los ritos de curacin estuvo destinada a tener un efecto
realn1ente importante en la opinin eclesistica. Fray Tolo1neo, de la
Orden de los Predicadores, nacido en Luca, nluri en 1327 siendo
obispo de Torcello. Fue historiador y terico poltico nluy fecundo.
Sera difcil extraer de sus obras una doctrina firn1e: este polgrafo
no era un pensador de gran envergadura. Fue incuestionablen1ente
hostil al Imperio y favorable a la supremaca pontificia; pero se le
M f\-latth .. XXI, 9.

Empire, en franc.>, imperio. Pirt, peor. [T.]


" Cf Paul Fournier, La Monarchia de Dante et l'opinion frarlfilisr: Comitf franrais catholiq11e pour In ci!l/lrarion d11 sixieme centenain: de la mort de Dante Aligl1itri, Bulletin, 192\, pp.
155 SS .
.. BibL Nat. lat!n 16495, fols. 96 d. ss.: d sermn es en honnr d<" san Nicols, pero et santo
sln aparece en l tnuy ocasionalmente. La frn~e con que cornienza <'.lt~ reproducida en el artculo de N. Va!ois sobre Guillaume de Sauqucville, Histoire liurrairt, xxx1v, pp. i98 ss., del que
tom las informaciones que he dado antes sobre el autor y la fecha de los sermones. Dice as[:
Quilibet heres Frande, ex q110 inunctus et coronatu~, hab<'t ~pcrialcrn gratiarn et virt11tcn1 a
Deo quod tadu manos suac cural infirmos: propter qood habentes infirmita1e1n regiam
ven"mnt ad regem de multis l<Kis et tcrris divcrsis".

!.OS REYF..S TAU1'1ATURGOS

f.,

'"

debe considerar sin duda, ms que fiel al papado, partidario devoto


de la casa de Anjou, cuyos intereses se confundan por entonces, en
varios aspectos, aunque no en todos, con los del jefe de la Iglesia. Nada ms natural en un luquense, pues Luca era uno de los 1nejores
puntales de la poltica angevina en Italia del norte. Carlos de Anjou,
vicario imperial en Toscana, era all muy respetado. El propio Tolon1eo lo llama en dos ocasiones su seor y su rey. Pero una vez muerto el gran conquistador gelfo, la adhesin que nuestro don1inicano
le haba profesado fue transferida por l a su linaje: cuando el prncipe Carlos de Tarento, sobrino del rey Roberto de Npoles, cay en
1315 en el ca1npo de batalla de Montecatini, Tolomeo, que entonces
era prior de Santa Maria Novella en Florencia, se encarg de ir a
reclan1arles el cuerpo a los pisanos victoriosos. 87
Ahora bien, Carlos de Anjou, hermano de san Luis, era un Capeto, y como tal, sin ninguna duda, creyente en el milagro reiil, y creyente tan firme que, cuando lleg a rey de Italia, reivindic a su vez,
con10 se ver, el poder ta11matlirgico. Estas consideraciones explican
el fayor que Tolon1eo testimoni en sus escritos al tacto de las escr"'SobreTolo111co de Luca existe una literatura 1nuy ab11ndante, pero ninguna ohra propiamente exhaustiva. La tnayora de los trabajos que vale la pena conocer fueron indicados y utilizados por G. /l.lo!lat, F.111de critique sur les Vitae Papanuu Aveuio11ensi11m d'E1ie.,t1e Baluu.
1917, pp. 1 ss.; se puede agregar el artculr1 reciente de /l.lartin Gralnnann, /,11 scimla tomislira
italiana; Ri1isra di filoso ji a 11ea-scalastir11, xv (1923), cuyo pargrafo IV est dedicado a Tolomeo.
Tatnbin es til recurrir a la disertacin de Karl Kroger, Des Prolomaus Luce.,sis Lebe" ""d
\Yerke, Gntinga, 1874. V,1.1e igualinente la introduccin incluida por M. Krammcr en la edicin citada infra, p. Zll. n. 88. PaTll e! resto, me conformo con remitir a las referencias qut da
M. Mollat. Los autores que trataron las ideas poltic~s de Tolomeo, como por ejcn1pl<Y. Albert
l!JzaiUas, Etude S!ff le De rrgin1i11e prinp11111; Rec. Acadm. Scie1'ces lle/les U/tres er Arts de 1iir11
et Garon11e, z serie, vm {1!192), especialmente pp. 136-143, y /acques Zeiller, L'idte de /'ftat da ns
saint 11mrnas d'A111in, 1910, p. 161, no me pJr<'Ce que, en general, le hayan prestado .,uficienle
atencin a sus relaciones con el partido angevino. Sobre las relaciones de lo> luqueses con la
casa de Anjou, if. Kramtner, /oc. cit .. pp. xv1-xvu. 10lomeo llama a Carlos di.' Anjoo rcge 11ostro
Ka rolo en el De rcgi111i11e, IV, 8, y dominus 11oster rr.x Karoli1~ fil la Vcterminatio (vasr la nola
siguien!e). Insiste en d De regimitJe, IV, 8. sobre la perfeeta asimilacin de los franceses con
loo natur~lcs en el reino de Npoles . .En fin, la Determinaro entera tiene por objeto defender los
derechos de Carlos de Anjou al vicariato de Toscana contra Rodolfo de Habsburgo y e! papa
Martn IV. Vase sobre este ponto, adems de la introduccin de la edicin Krammer, F. Kern,
Oic Rrichigewalt des de11lschr11K~nigs1uu/1 dem biterregni11n; Hisror. L.ritschrift, C\'I {19u),
pp. 71-;4. Sobre d episodio de 1315, R. Davidsohn, furschunge" z11r Ge!;chiclr1c von Floreuz. ti',
Berln, 1908, p. 36~.

t..

MARC Bl.OCH

fulas. Se refiri a ello en dos de sus textos. Primero, en un opsculo


de polmica poltica conocido con el nombre de Compendio de los

derechos del Imperio (Determinatio cornpendiosa de jurisdictione fnperii), que escribi alrededor del ao 1280, precisamente para servir
a los intereses del rey de Npoles contra el rey de los romanos y el
propio papa. En el captulo xv111, tratando de probar que la realeza
proviene de Dios, expuso entre otros el siguiente argumento: esta
teora queda probada "por el ejemplo de algunos principes de nuestros das, buenos catlicos y miembros de la Iglesia. En efecto, debido a una influencia divina especial y a una participacin ms completa que el comn de los hon1bres en el ser en s, poseen un poder
singular sobre las multitudes de enfermos. As, los reyes de Francia,
as Carlos, nuestro seor [y aqu aparece la n1arca angevina], y tambin, se dice, los reyes de Inglaterra''. 88
Si 1blomeo slo hubiera hablado de este "poder singular" en la
Determinatio, que fue muy leda en su tiempo pero que cay en el
olvido en el siglo x1v, su nombre tendra slo un lugar secundario en
la historia que aqu nos ocupa. Pero, aproxi1nadamente por la misina
poca, escribi otra obra destinada a alcanzar un xito mucho mayor. Tolon1eo haba sido discpulo de santo Toms de Aquino. En !a
obra de su maestro encontr un Tratado del gobierno de los prncipes,
que qued inconcluso. Entonces l sigui escribindolo hasta terminarlo. Y en uno de los captulos que agreg al trabajo primitivo, le
dedic algunas lneas a la uncin, en particular a la que reciban los
reyes de Francia. Y encontramos all las siguientes palabras: "Los reyes sucesores de Clodoveo son ungidos (por un leo que el cielo ren1i"Ed. Mario Krammer, Hannover y J..<o,ipzig, 1909 (l'imtes iuris germaniri antiqui), p. 39, c.
Hoy etiam apparet in modernis principibus viris c:uolicis et e<:edcsiasticis. quod ex speciali divina influentia sup.-reos, ex ampliori participatione Entis, singuliorcn1 habent vir1utem
super populum .-gritudine laborantem, ut .1unt regcs Francie, dominus noster rex K.1rolus, et
de rege Anglie fertur''. Cf H. Grauert, AIJS der kircle.,polirischen Litterar"r ,,.5 14. fahrh: 1-listor.
fahrburch, XXIX (1908), especialmente pp. 502, 519. Grauert supuso que el tratado fue redactado en 1300; el rex Knrolus habrla sido. entonces, no Carlos de Anjou, sino su hijo Carln~ 11. Yo
prefiero plegarme a la fecha que establ.-ci Krammer. No se puede dudar d.- que Tolomro haya
sido el autor de la DtUrminatio, despus que Martin Grnhmann, Neues Archiv, XXXVII (1912),
p. 818, enco111r, en otra obra de nuestro autor, el Exnen1cron, una referencia a ese /ibe/111 .<ive
troctatus dt iurisdicrione JmpPrii et S11mmi Pm1tifis.
X\~11:

LOS REYES TAUMATURGOS

21J

ti en otro tiempo con una paloma); y como efecto de esta uncin,


aparecen en ellos diversos signos, prodigios y curaciones".89 Es una
frase mucho menos explcita que la que cit antes; y sin embargo estuvo lla111ada a alcanzar una repercusin mucho mayor, pues el Tratado del gobierno de los prncipes particip del auge de que gozaron
los escritos de santo Toms, y en l fueron mal diferenciados los aportes del Doctor Anglico y aquellos de su continuador. Especiahnente
en el Antiguo Rgimen, los apologistas del tacto recurrieron con
extrema frecuencia a la autoridad de santo Toms, 911 cuando en verdad debieron invocar la de fray To lomeo. Incluso para historiadores
ms advertidos, el texto del Tratado plante un problema difcil, que
lleg hasta estos ltimos tiempos: por qu el luquense, defensor
vigoroso de la Iglesia y del papado, fue casi el primero en reconocer
los "prodigios" y las "curaciones" por los que la Iglesia y los papas no
demostraban hasta ese momento el n1enor aprecio? Despus de la
publicacin bastante reciente de la Deter1ninatio, el enigma qued
resuelto. La.~ prt'tensiones angcvinas hicieron de To\omeo un panegirista del tacto, e indirectamente les valieron a los ritos taumatrgicos el apoyo apcrifo pero precioso de santo Toms de Aquino.
Los primeros publicistas franceses que expusieron el argun1ento
del 1nilagro debieron dar muestras de una cierta audacia; sus sucesores no hicieron ms que recogerlo de sus manos.
"De ngimine prir1cipum ad regem Cypri, 11, cap. X\'1; Sanct1 Tlwmae Aquinaris ... opera
omna, in fol., Parma, 1864, p. 250, col1, 1 y 2: "Cujus sanc1itatis ctia1n argumentum assumimus
ex gestis Franwrum de beati Remigii .<uper Oodov.-um regem primum Christianum inter
reges Francorum, et ddatione o!ei desuper per columbam, quo rex pra.-fatus fuit inunctus et
inunguntur posteri, signi> et portentis ac variis curis appafl:'ntibus in eis ex unctione praedicta". Sohrc el De Regin1ille, vase en ltin10 lugar el excelente trabajo de Martn Grahm~nn, Die
echten Sci1rifren des hl. Tlwn1as von Aq11in, Munich, 1920 (Reitriige zur Gesch. der Phi/osophit
de5 A1irrdalters, XXII, 1-2), pp. 216 ss. Atribuirle Ja con1inuacin --que no es por cierto de santo
Toms-- n Tolomeo, si no es algo totalmente seguro. s cuando menos es muy veros!mil; y
todava agrego que el pasaje referente al milagro real, comparado con el pasaje ms desarrollado de la Determirmtio, me parece un argumento m~S, y muy poderoso, en favor de cstn tesis.
Se cuestiona la fecha de la composicin de la continuacin; y yo me adhiero gustosamente a
las conclusiones de A. Busson, Sitzu11gsber, der phi/. hist. Klns.<e der k. Akademi~ \Viert, UXX\1n
(!877), p. 273.

"'Por ejemplo: Meuricr, De sacris 11nctionib11s, p. 261; ~fauderc, De monarchia divi11<1. col.
156; Du Pcyrat, Histoite erdiastique de la Co1ff, p. Ro6; Oroux, HiSl!!ire ecclsias1iq11r de la

Cour, 1, p. 180.

MARC \lLOCH

Fueron sobre todo quienes rodearon a Carlos V los que ms


hicieron uso de ese argumento en Francia. Veamos en primer trmino una carta solemne dictada en 1380 por el propio rey en favor del
captulo de Reims. A la cabeza de la pieza, dos iniciales, la K y la A
del nombre real, adornadas con elegantes dibujos, nos muestran,
junto a la escena clsica de la donacin --el soberano poniendo en
nlanos de los cannigos el pergamino que har de ellos los seores
del dominio de Vauclerc-, la representacin del bautismo milagroso de Clodoveo. Y en ese prembulo se menciona la leyenda de la
Santa Redo1na, y en relacin directa con ella, el don de curar:
En la Santa Iglesia de la ilustre ciudad de Reims, Clodoveo, por entonces rey de Francia, escuch la predicacin del muy glorioso confesor, el
beato Rcmigio, obispo de esta famosa ciudad. En ese momento, nlientras ste bautizaba al non1brado rey con su pueblo, apareci el Espritu
Santo, o bien un ngel, en forma de una paloma que descendi del cielo
llevando un frasco que contenla el licor del santo crisma. Este rey, y despus de l todos los reyes de Francia nuestros predecesore~, yyo mismo
a n1i vez, en los d!ns de la consagracin y de la coronacin, si Dios nos
es propicio, rccibin1os !a uncin, mediante la cual y bajo el influjo de la
clemencia divina, recaen en los reyes de Francia tal poder y tal gracia,
que por el solo contacto de sus n1anos curan a los enfermos del mal de
las escrfulas; cosa que demuestra claran1ente la evidencia de los hechos, probada en innumerables personas. 91
., Original en los Arch. de Reims, fondos del capltulo metropolitano, Vauclerc, fasdculo \,
nm. 4; ed. don Marlot, Hisroria erdesie Remensis, u, p. 660 (edicin francesa con d ttulo de
I-listoire de la vi/le de Reims, lV, en 4, Reims, 1846, p. 631) y Le thliltrt d'hoaaeur, p. 757 (parcialmente). La carla pam:e haber sido ignorada por E. Dupont, quien, en las Norices et doc11ments p11b/its pnr /11 S<Jr. de /'Hist. de Franre a /'orrnsion du rinqu11111ihne onni\'a!illirt de su fo11d11tion, 1884, pp. 187-218, reeopil uo cierto omero de cartas "con vietas. Asimismo, no aparece en la lista de las cartas cuyas iniciales proporcionan "representaciones de Carlos V, pre.
parada por L. D<:lis!e, Rherdies sur la /ibrairie de Charlt5 \', 1, 1907, p. 61. Cito segi.ln el original: "quando in sancta egregie civitatis Remensis ecdesia a Clodoveo, tune Francorum rcge,
audita est gloriosissimi confessoris beati Remigii eiusdem ciare urbis cpiscopi predicacio, cui,
dum ibidem prefatum regem cum suo populo bapti:z.aret Spiritus Sanctus seu ange!us Dei in
columbe specie, de Ce-lo desccodens, apparuit, portans et ministrans sib ampulam sancti
chrismats liquore refcrtam de quo ipse Rex et ornnes deinceps Francorum reges predecessores nostri in eorum el nos eciam in nostra consecrecione et coronacione, Deo propicio, susce-

LOS REYES TAU!v!ATURGOS

,._

"'

Era la primera vez que un monarca cristiano se presentaba expresamente como taumaturgo.

En cuanto a los oradores y escritores, cuya elocuencia erudita


floreca en la corte de este inteligente rey, unos y otros elogian a1nplian1ente el poder del tacto. El autor del Songe du Verger [Sueo del
pastor] la pone en boca de su caballero, que reivindica en contra del
sacerdote el carcter divino del poder temporal. 92 Ral de Presles, a
quien vin1os traducir, del latn al francs, la Disputa contra an1bas
partes, entona en el prefacio a su traduccin de la Ciudad de Dios,
que tambin le encomend su seor, un pomposo elogio a la monarqua francesa, donde no deja de mencionar el maravilloso privilegio.93 Lo n1isn10 acontece con Juan Golein, en su traduccin del
Razonarnienro de los divinos oficios, de Guillermo Durand (y sobre
esto volveremos enseguida con ms detalles). Y todava cabe mencionar a Anseau Choquart, cuando arenga en nombre del rey al papa
Urbano V, en los ltiinos das del mes de abril de 1367, para disuadirlo de retornar a Roma. 94

pi mus unctionc111, pcr quara ipsis rcgibus, divina operante demencia, virtus infunditur et gracia qu" xnlo contacto inanuum infirmus servan! abcgritudine scrofularum, quod in personis
innun1cris pcr focti cvide11cian1 constat essc probatum''.
"Redaccin l;itin(1: Goldasl, ,'vtmmrchia imperii, 1, lib. 1, caps. CLXXI y c1.xxm, pp. 1211. 129.
Redaccin francesa: J. L. Brunei, Traitez des drGictz er liberrez de /'glise gallirane, fol. 1731 , 11,
libro 1. caps. 1.xx1x y 1.xxx. pp. 81-82. El autor del Songe du Verger reproduce casi textualmente a
Occam {r[. i11fr11, p. 111, n. 104), con10 lo ha rnolrado Car! Mlkr, Zeirschrift fur Kirc/ 1e11 recht,
XIV (1879), p. 142, pero con una modificacin que no deja de tener su importancia; ya tcndrc
mns ocasin de volver sohre ello (vase infr11, p. 307).
91
Ed. de 1531, folio Par is, fol. a 11! v. Despus de mencionar la uncin ye! milagro de la Santa
Redoma (Ral se dirige directamente a Carlos V): "F,t ne tiengne vous ne autre que celle consccracion so! sans tres grant digne el noble mistere car par icelle vo2 devanciers et vous avez
!elle veriu et puissancc qui vous est dooo el attribue de dieu que vous faictes mirades en
voslre vie telles, si grandes el si aperles que vous garissie;: d'une tres horrible maladie qui s'ap
pelle les escroellcs de !aque!le nul autre prioce terrien ne peut garir fors vous~ El pasaje fue
reproducido por Guillebert de Me1z en su Description d~ P11ris, escrita aproximadamente en
1434; Leroux de Lincy y'- M. Tisserand, Pan"s n ses histon"nis (Hist gintr. de Pllris),en 4, 1867,
p. 148.
,. C. F.. llulaeus (Du llou!ay), Historia U11iversit11tis l'llrisiensis, IV, en 4, Pars, 1668, p. 40 s:
ex sanctissima unctione spirituali, et divioa, oon humana, qua inungitur Rex ipsc, propter
quam sanctilicatus es!... et exinde cural morbos in signum sanctissmae unctionis". Para el
autor del discurso y las circunstancias en las que fue pronunciado, vase R Delachenal,
Histoirc de Charla V, 111, 1916, pp. 517 ss. (especialmente p. 518, n. 5).

216

1a.

/l.lARC BLOCH

!.OS REYES TAUMATURGOS

Pero no nos engaemos. La exaltacin del poder de curacin


slo fue en este ambiente una 1nanifcstaci11 entre n1uchas otras de
una tendencia general cuyo sentido no es difcil entender. Alrededor
de Carlos V y de sus consejeros se percibe 1nuy ntidamente un esfuerzo vigoroso por reforzar por todos los medios el prestigio religioso y sobrenatural de los Capetas. "al como lo demostr Noel
Yalois, fue entonces cuando naci en la corte de Francia la idea de
reservar a los reyes franceses, como un honor propio de su dinasta,
el ttulo hasta entonces trivial de "muy cristiano". 95 Jams se encarecieron tanto las tradiciones milagrosas de que se enorgulleca la monarqua de las flores de lis. Ms an: como tendremos ocasin de
comprobar ms tarde, parece ser que en ese pequeo inundo leal
que tenla por centro la "librera" real, no vacilaba en acrecentar el
patrimonio legendario legado por los antepasados. 96 Las ceremonias
de Ja consagracin, de donde los reyes extendan su impronta divina
a los ojos de la opinin general, fueron objeto de un inters particular por parte de Carlos V: su biblioteca no contena menos de siete
volmenes relativos al ritual francs, a los que conviene agregar una
obra sobre la consagracin imperial y un salterio que contena el servicio de consagracin ingls. 97 Pero hay ms: por inspiracin directa
de Carlos V, uno de sus escritores a sueldo, el carn1elita Juan Golein,
escribi un pequeo tratado sobre la consagracin de los reyes y las
reinas de Francia, que estudiare1nos en mayor detalle nluy pronto.
'Le roi tres chn!ticn, en /.a Fra11ce chr1ir1111e dar1s /'hiswrc, ouvmgc pub/if... so11s /11 diret'
rion du R. P. B1111dri//11rt, 1896, pp. 317 ss. ~ pueden agTegar a los te::.;tos citados por Valois, a
Juan Golein, en su tratado de la consagracin, infm, apndice IV, p. 584, y un pasaje del pequei'io tTatado de Esteban de Con1y sobre la realeza francesa, apenas posterior a Carlos V (va.
se supra, p. 164, n. 5) y que releja bien las teorfas corrientes entre quienes rodeaban al rey: Blb!.
Nat. latn 11730, fol. 32 v, coL 1: uRomani pontifices onines sempcr scripserunt et scribunt cotidie regi Francie cristia11issirno (sic), qua.si suppella!ivo in fide catbolica, sed aliis regibus omoibus et principibus scribunt: ta!i regi christia1w, in simplici po,,itivo~ Valois percibi con claridad todo d trnbajo de propaganda que se realiz en favor de Carlos V:, "Le trne maintcnanc
est environn de el eres babi les it decouvrir dans le pass les faits les plus propres a ~hausser le
prestige de la royaut ... Qui a pltts souvent qu'eux aflirm le caracterc sacr de la monarchie?
Qui a p!us volontiers parl de la Sairue Ampule ou rappel !'origine ckstc des fleur.< de Ji,"
(p. 323).

"'Vase i11fra, pp. 318, 322.


Lopold Dclisle, Recherrhes siir la libmirie de Char/tj

07

ay<int appartenu a11x rais C!wrles V el Charles VI,

V.

11,

lwentaire gm!ral des /ivrrs


y 59.

n11m~. 227-233, 226

1-.

217

De dnde provena este celo del soberano y de quienes lo ro


deaban por todo lo concerniente a la realeza sagrada? Sin duda, hay
que atriburselo en buena parte al espritu personal de Carlos V, a la
vez muy piadoso y profundan1ente penetrado de la grandeza de su
dignidad, de modo que era natural que tendiera a acentuar el carcter religioso del "estatuto real". Pero, aden1s, su inteligencia, que lo
inclinaba a las especulaciones teolgicas; ese "sutil ingenio~ para
hablar con palabras de Juan Golein, que lo haba "llevado... a estu
diar" tanto, que "entenda los trminos de la teologa': 98 lo inclinaba
a apreciar las teoras msticas y simblicas sobre la realeza y la con
sagracin, que los letrados de su poca se apresuraban a brindarle.
Sin embargo, sera algo ingenuo ver, en todo ese estruendo que
hicieron entonces los escritores oficiales u oficiosos en torno al elemento maravilloso de la monarqua, nada ms que el deseo de halagar los gustos desinteresados del prncipe. Es un fenmeno que
veremos reproducirse, en el transcurso de la historia que estamos
estudiando aqu, con verdadera regularidad: se sala de una de las
graves crisis que afectaron en varias oportunidades a las dinastas
francesas e inglesas, cuando haba que reparar las menguas sufridas
por la popularidad de la casa real; siempre el ciclo de la realeza sagrada, y en particular el poder taumatrgico, suministraban a la propa
ganda leal sus temas predilectos. Por citar slo ejemplos relativamente recientes y muy claros, durante el reinado de Enrique JV en
Francia y de Carlos 11 en Inglaterra, fue esta cuerda la que hicieron
resonar con preferencia los servidores de la legitimidad.
Con Carlos V, el Estado sali en verdad de una crisis temible: la
que desencaden en todo el reino la batalla de Poitiers. Algunos historiadores de nuestros das han credo del caso desestimar los peligros
que corrieron entonces la dinasta de los Valois y la propia institu
cin n1onrquica. Sin embargo, el peligro parece haber sido rea].
mente grande, no slo a causa de los esfuerzos de algunos hombres
inteligentes por so1neter al gobierno a una especie de control nacional, sino, y en mayor medida an, por efecto del violento movimiento de odio y revuelta que volc en contra de la nobleza a toda una
.. Va$C infro, apndice rv, p. _s84.

218

t..

~fARC R!.OCH

parte del pueblo. La misma alta burguesa particip en ello: an no


haba logrado, como en los siglos siguientes, forzar en masa las puertas de la clase privilegiada. La monarqua pareci por un momento
quedar envuelta en el descrdito que afectaba a una casta con la que
el poder real pareca hacer causa con1n. A quien dude de la fuerza
de los sentimientos que agitaban las alinas en estos a1os trgicos
bastar recomendarle la lectura de tres cartas de Esteban Marce] que
por azar se han conservado. No es ste el lugar de exponer cmo los
Valois lograron triunfar sobre esta torn1enta; pero no se puede dudar
de que el recuerdo de estos aconteciinientos, que pesaron muy poderosamente en e[ espritu de Carlos V, debe haberlo impulsado a fortalecer por todos los inedias el ascendiente de la nlonarqua sobre
los espritus. Cn10 sorprenderse, entonces, de que un prncipe que,
como se ha dicho con justicia, supo apreciar en su exacto valor "el
poder de la opinin pblica" haya cuidado tanto el arma del milagro?99
Pero este fino poltico era al mismo tiempo un devoto. Parece ser
que el elogio a veces indiscreto que se haca de su poder milagroso le
provoc algunos escrpulos, pues l quiso nlantener a sus apologistas dentro de los lmites que impona una sana ortodoxia. Tenen1os
un testimonio curioso de sus inquietudes en un texto casi ignorado
hasta ahora, del que conviene decir algo. Entre las numerosas obras
que Carlos hizo traducir a su costa del latn al francs, figura uno de
los ms importantes tratados litrgicos de la Edad Media, el Razonaniiento de los oficios divinos, compuesto por el obispo de Mende,
Guillermo Durand, alrededor del afio 1285. La traduccin, que se le
confi al carn1elita Juan Golein, le fue ofrecida al rey por su autor
en 1372. Es muy conocida: se la imprimi en 1503, en un momento en
que la literatura didctica que sala de la librera de Carlos V su1ninistraba a las imprentas de algunos comerciantes emprendedores un
argumento tan valioso. Pero result ser ms que una mera traduc.. Delachenal, Histnire de Charles V, 11, p. 369: uCharlcs Va eu mCme avant d'etre roi ... lc
scntiment tri:s nct de la puissancc de l"opinion publique". Sobre el n1ovimiento antinobili11rio,
se encontrar un cierto nlimero de testimonios caracterbticos reunidos en esa misma obra, 1,
pp. 395 ss. No .sera tnuy difkil agregar otros.

1.0$ REYES TAU~1ATURGOS

J.,

219

cin. Al final del captulo donde el obispo de Mende forn1ula la teora de la uncin en general, sin aplicacin particular a la uncin real,
Juan Golcin, "como homenaje" a su "muy temido y soberano seor':
que haba sido consagrado rey de Francia el 19 de mayo de i364, consider conveniente agregar de su cosecha todo "un pequeo tratado
de la consagracin de los prncipes'', que en el manuscrito original,
adornado con el exlibris real, ocup unas veintids pginas escritas
en dos columnas y con letra bastante fina. Pero ms que la consagracin de los prncipes en su conjunto, lo que este "pequeo tratado"
describe y estudia es nicamente la consagracin francesa. Se encuentra all, junto a una exposicin bastante tediosa sobre el sentido
simblico o "la significacin 111istcriosa" del ritual de Rei1ns, una
multitud de indicaciones preciosas sobre el derecho pblico francs
--especiahnente sobre los fundan1entos legendarios del derecho sucesorio- y sobre la concepcin de la realeza sagrada y su ciclo 1naravilloso. Enseguida recurriren1os a varios de estos n1atcriales.
Pero hay ms: en un punto por lo menos, el que ms nos interesa, Juan Golein se presenta expresan1ente como el intrprete autorizado del pensa1niento de su sc1or. Ral de Presles escribi en su
prefacio a la Ciudad de Dios, dirigindose a Carlos V: "Vos tenis tal
virtud y tal poder, dados y atribuidos p.or Dios, que podis hacer
milagros". Esta expresin, como se ha podido ver por varios textos
citados precedentemente, estaba en perfecta consonancia con el uso
corriente_. Sin embargo parece chocarle al piadoso rey: "l no quiere
que se le considere santo por hacer milagros': nos repite con insistencia Juan Golein. "Tales cosas se dicen sin su consentin1iento"; y el
buen car1nelita explica doctan1ente que slo Dios hace 1nilagros. Sin
duda; pero no exageramos la hun1ildad del prncipe o de su portavoz, pues esta incontestable verdad teolgica era vlida, como Golein
se preocupa de recordrnoslo, respecto tanto de los santos como de
los reyes taumaturgos. Para unos y para otros por igual, es la virtud
divina la que opera cuando ellos reali1.an prodigios; y es por eso que
las gentes poco instruidas en "trminos de teologa" afirn1an que son
unos y otros quienes realizan los 1nilagros o curan tal o cual enfermedad. La comparacin serva para satisfacer el orgullo 1nonrqui-

220

J.,

MARC RLOCH

co. As, Carlos V y sus doctores conciliaban su preocupacin por la


ortodoxia con el justo deseo de que "el estatuto real" no fuera "menos preciado que lo que quiere la razn". 100
El primer impulso fue dado por los crculos que rodeaban a Felipe el Hermoso y luego por los de Carlos V. Desde entonces, las curaciones maravillosas no dejaron de formar parte obligada de cualquier elogio a la realeza francesa. Durante el reinado de Carlos VI, el
monje Esteban de Conty las incluye entre los ms hermosos privilegios que atribuye a sus reycs. 101 Y cuando menos en dos ocasiones,
bajo Carlos VII y I.uis XI, los embajadores franceses ante la corte
pontificia las invocan para probar la santidad particular de la dinasta de Francia y, como consecuencia, la legitimidad del poder que sus
soberanos ejercan sobre la Iglesia. 102
Estos ltimos ejen1plos son particularmente significativos. Veren1os nls tarde que, dentro del complejo conjunto de ideas y sentin1ien!OS cuya forma doctrinal fue el galicanismo, aparece la antigua
nocin de la realeza sagrada y con ella su manifestacin ms concreta y sensible para los espritus vulgares: el don taumatrgico.
Tampoco hay que asombrarse de encontrar el argumento del milagro hasta en boca de abogados que intervienen en casos de naturaleza eclesistica. A comienws del ao 1493 se desarroll ante el
Parlamento un proceso que puso en juego los ms graves intereses
polticos y religiosos. En l contendan dos clrigos que aspiraban al
ttulo de obispo de Pars: Gerardo Gobaille, elegido por el captulo,
y Juan Simon, designado por el rey y confirmado por el papa. El abogado de Juan Simon, de nombre Olivier, defendi el derecho del rey
00

Sobre todo lo q11e antecede, me limito a remitir al apndice rv,<londe se encontnidn 11n
anlisis y extensos extractos del tratado de juan Go!ein. En la pgina 597 se observar que Ral
de Prestes es cueslionado de una manera muy corts, pero muy expresamente.
''Vase s1<pra,p. 164,n.5,A los autoresdd siglo xv all enurnerados que hdhlarun dd tacto
se pueden agregar Nicols de l..arisvilla, en un tratado... de la Consagracin de la Iglesia de S.
Remy... en el ai'io 1460': citado por Marlot, Le tlu!il.trc d'honneur, p. 758,
'"Ante Po JI, en Mantua, el 30 de novicn1bre de 1459, i:YAchery, Spiciregi1u11, fol. 1723, m,
p. 821, ool. 2; cf. Du Fresne de Beaucourt, Hisloire dt Charles Vll, Vl, p. 256. Ante Sixto IV, en
1478, De Maulde, Ln dip/onwtic nu tcn1ps de A111diiavel, p. 60, n, 2; ej. /. Comhlet, Louis Xl et re
Saint Sii>gc (tesis de letras, Nancy), 1903, p. 170. El primer texto menciona expresamente fa
curacin dt las escrfulas; el segundo, ~milagros" cumplidos por los reyes, sin mayores precisiones.
'

LOS REYES TAUMATURGOS

221

a intervenir en las designaciones eclesisticas; y una de las aplicaciones ms resonantes de ese derecho era la regala espiritual, es decir,
la facultad, ejercida tradicionalmente por el nlonarca francs, de
percibir los beneficios que generaban ciertos obispados mientras
estuviera vacante el cargo. En el curso de su alegato, el abogado exclam en la jerga jurdica, mezcla de latn y de francs, que se utilizaba en la poca: "Jgualn1ente el rey no es puramente laico, ya que
no es solamente coronado y ungido como los dems reyes, sino consagrado; pero ade1ns, co1no dice Jehan Andr [canonista italiano
del siglo XVJ que volveremos a encontrar ms adelante] en su Noticia
sobre los decretales, el rey cura a los enfermos por su solo contacto y
por esto no cabe maravillarse si tiene derecho de regala': 103
En Inglaterra, los publicistas no parecen haber usado con frecuencia este tipo de argumentos. Quizs porque en los siglos XIV y xv
tuvieron menos ocasin que en Francia de disputar con Roma. No
obstante, un escritor de esta nacin, en una resonante polmica contra el papado, recurri al arina taumatrgica. Pero por ingls que
fuera, l serva al Imperio. Era la poca -alrededor de 1340- en
que un soberano alemn, Luis de Baviera, haba resucitado la vieja
querella, casi adorn1ecida desde el fin de los Hohenstaufen. Este soberano agrup a su alrededor a un cierto nmero de hombres de letras, entre los cuales se contaban algunos de los n1s vigorosos pensadores de la poca. Uno de ellos era Guillermo deccam. Entre otros
opsculos escritos por el ilustre filsofo figuran Ocho cuestiones sobre el poder y la dignidad del papa. Leamos el captulo octavo de la
cuestin quinta. Occam pretende demostrar all que los reyes perciben por nledio de la uncin "la gracia de los dones espirituales"; y
entre sus pruebas cita la curacin de las escrfulas por los reyes de
Francia e Inglaterra. 104 En verdad, no se poda ser menos gregoriano.
'"' Arch. Nat., x ! A. 4834,fol. 141 (5 de febrero <le 1493). "Pareillement le roy n'e~t pas pur
lay quia non so/11m corouatur et i11r11ogitur, sicut ceteri, ymo consecrat11r; y a plus, car, comme dit
Jehan Andrt in N[ovcl)!a i11 D[ecretales], c. licet ad solum /act11m dicirur sannre languidos ti
tgroros et par ce ne se faull e'mervciller s'il a droi! de regale''. Sobre el proceso, cf ibid., fol. 122
v, y !a Ga//ia Christiana, 111, ools. 155-156.
"'' Ocio qm<'SOnes s1per potistate <lt dignitatc papali, Quaest. V, caps. Vil-IX; Goldast,
Mot1ard1i11 S. Ronu111i Imperii, u, p. 372. (Para la fecha del opsculo, vase A. G. Little, 7'he Grey

i
222

MARC BLOCH

As, el milagro real fue ampliamente utilizado en los siglos XIV y


xv por los apologistas de la realeza. Mientras tanto, qu pensaban en
estos 1nismos tiempos los partidarios de la supremaca papal? El
obispo portugus Alvarez Pelayo, que fue en la misma poca que
Occam uno de los libelistas ms virulentos de este ca1npo, califica ;i!
milagro real de "mentira y fantasa': 105 Bastante ms tarde, el papa
Po Ir, en sus Co1nentarios, manifestaba un discreto escepticismo con
respecto a las curas que pretenda haber cumplido Carlos VII, lo que
segura1nente reflejaba la irritacin que debi inspirarle el argumen
to esgrimido sin cesar por los polemistas u oradores galicanos, a los
que no apreciaba. Por lo de1ns, los Co111cntarios no estaban destinados a ver la luz en vida del autor. 106 Pero semejantes declaraciones
aparecen co1no muy excepcionales.
Friars in Oxford, Oxford, 1892, p. 233.) La cue;tin debatida es la siguiente: an rex hereditarie
succedcns ex hoc quod a persona ecdesiastica inungitur et consccr:1tur et coronatur, gratia1n
consequatur doni >piritualis". Entre las razones propue>tas en favor de la opinin afirmativJ
figura la siguiente: Naturalis curatio aegritudinis oorporalis cst gratia Dei spirituali.1.
Quibusdam autem regibus, scilicct Fra11clae et Angliae, sicut fertur, per unctionem rcgakn1
coofertur potesta,< curandi et sa11ondi espccialiter scrophlt!Js patientcs. Ergo pcr huiusmodi
unctionen1 rex conscquitur gratiam doni spiritualis". Confonne a las reglas de la <liscu,in
escols1ic;i, Occam da luego fas razones por la negativa. Entre otras: uAd .secundum motivun1
respondetur, quod si reges Angliae et Franciae habent gratiam curandi de scrophulis, non
habent potestatetn proptcr Ltnctionem regalem: quia rnulti alii rcges, quarnvis inunguntur,
huiusmodi gr a tia non decorantur: sed sun1 digni huiusn1odi gratia propter aliam causan1, que
nec licet nec potes! ab hominc indicari~ Como la opinin afirmativa tena la Ultima palabr3
cn el desarrollo siguiente (cap. x), no es posible dudar que sa era la de Occam. Pero hay que
reconocer que en toda la obra -que es u11a urdimbre de proposiciones, contra>roposiciones,
rplicas, dplicas, etctera- el pcnsan1ie11to propio del autor es cxtren1adamentc dificil de
seguir. Y se explica el horror que provocaron en los hombres del Renacimiento los procedi1nie11tos expositivos de Occam. F.n ste se inspir el autor del Songe du Verger; vase s11pm.
p. 21;, n. 92, e infr11, p. 30.
'" Collirium super hereses uovos, en R. Scholz, U11bekan11re kiti'hrnpolitrsdw Streitschrifrcn
a11s der Zt-it L11dwigs des Bayertr, Teil JI, Roma, 1914 (Bibl. des Kgl. Pre1iss. Inslit. in Ronr, x),
p. 509: "Nec di ca! hereticus qund reges Francie et Anglic gratiam curationis hahere consueverant, quia hoc aprocrifun1 eniin vcl sompnium ... lten1 constat quod hcc virtus curationis non
est virtus corporis sed ani1nc ... sicut nec regnum, quod institutuni cst ad bene rcgendum,
datur sanguini, >ed vite ..." Alvarez y sus obras, vi<ase R. Scholz, U11brkannte Strcitschriften, 1
(Bibliotihek, rx), 1911, pp. 197 ss. (con referencias bibHogr.lficas). Alvarez no tuvo siempre: la
n1isma actitud con respecto al milagro real: voie infm, p. 232.
'"" Libro w. Cito segn el texto dado por J. Quichcra1, Procls... de feonne d'Arr: (Soe. de
/'Hist. de France), IV, pp. 514-515 {sobre la peregrioacin de Carlos Vil a Corheny, a la que se
hace alusin en e;tc pasaje, vase infra, p. 370): "lo.otos enim Francia e regibus est, die quae coro

LOS RF.YllS TAUMATURGOS

le.

223

Los publicistas a sueldo de Francia haban dejado de guardar


silencio sobre los ritos de curacin, e incluso los destacaban especialmente. Pero no fueron seguidos en este terreno por sus adversarios; y esto no slo a partir del momento en que el Gran Cisma hizo
virar hacia otro lado las preocupaciones de los polemistas eclesisticos. Bajo el reinado de Felipe el Hermoso no se ve que los escritores
del cainpo pontificio hayan recogido nunca el guante que les arroj
Nogaret o el autor de la J)isputa contra a111bas partes.
Es que se tiene la in1presin de que, al principio del siglo XIV, las
curas efectuadas por los Capetas o por los soberanos ingleses se impusieron en todo el mundo, incluso ante la opinin religiosa n1s intransigente, como una especie de verdad experimental. Todos se dedicaron a discurrir libremente sobre ellas, sin duda porque ya no
chocaban a nadie. En lnglaterra, Toms Bradwardine, filsofo muy
ortodoxo y futuro arzobispo, las cita, sin criticarlas, durante el reinado de Eduardo 111, en una exposicin sobre los milagros en general.107
Los canonistas italianos Juan Andrea -el Jean A11dr de los antiguos autores franceses-, en la primera n1itad del siglo x1v, y Felino
Sandei a fines del siglo siguiente mencionan al pasar los "n1ilagros"
del rey de Francia como un hecho conocido de todos. Es verdad que
Sandci los atribuye a la "fuerza del parentesco" -es decir, a una especie de predisposicin fisiolgica hereditaria- ms que a una gracia divina reservada a los monarcas, pero l cree visible1nente en esos
milagros y no piensa en avergon1,arse de ello. 108
natio11cm scquitur, tcniplum quoddam peregrinando pctcre, cui sanctus Marc/011/ praesidet,
atque ibi aegrotus curare. Mirnculum Galli vulgaverunt, 1norh_um quemdam huniano in gutturc nasci, qui solo rcgis tactu et arcan is quibusdam curttur verbis-, id que post coronationcm
in hoc t~mp!o fieri ... quarta die peregrinatio facta cst, in qua de curatione morborun1 nihil
sati< compertum ha[Jco, quan1vii Gallici omnia illa credant fieri mirac1]osr".
1"' Vase supm, p. 172, n. 20,
'"" )oannis Andreae,J. C. BotJoniemis, In s~xr11m IJecretalium libru111 Novel/a c.:.,,11nn1taria,
folio, Venecia, 1581, lib. m, t!. 1v, De praebendis et digniratib<1s, cap. 11, fol. 94 v, expone las razones por las cuales, al decir de los francese,<, los reyes de Francia e Inglaterra poseen cicrto1
derechos de colacin edesistica: "ltem ad so)um manu.1 tactum c~rtos infinnos sanal"I' dicuntur~ l. Andrea muri en 1348; vase supra, p. 221, n. 103. l'dino Sandei (1444-1503): C.:.mmr11taria i11 V libros Drcrctalium, folio, Basilca, 15(>7, lib. 11, tit. XX, cap. LIJ, p. l\23; seg1in este autor,

lL4

MARC BWCH

WS REYES TAUMATURGOS

225

Los poderes maravillosos de las dos dinastas se convierten tambin en uno de los lugares comunes de la diplomacia. El hermano
Francisco cuando se dirige en nombre de Eduardo III al dux de Venecia;109 ios enviados de Luis XI presentndose ante el duque de Miln;11 un embajador escocs arengando al propio Luis XJ, 1ll hacen
alusin con la mayor naturalidad a tales poderes. Hay 1nejor signo
de victoria para. una creencia, cuestionada por largo tiempo, que
convertirse en trivialidad?
Segn parece, fue a fines de este siglo m, en Francia, cuando las
curaciones reales hicieron su entrada por primera vez en el arte. La
iconografa medieval, tan religiosa, jams se atrevi, por lo que sabemos, a representar este prodigio considerado casi como profano. Por
eso, una miniatura del siglo xru, que nos muestra a Eduardo el Confesor tocando a una mujer escrofulosa, debe entenderse como algo
dictado por la hagiografa. Pero esto cambi ms tarde; as, en 1488,
en aquella abada del Monte Saint-Michel au Pril de la Mer, que
desde los lti1nos afias de la guerra inglesa, y sobre todo despus de
la creacin, el 19 de agosto de 1469, de la orden real de caballera, fue
puesta bajo la advocacin del arcngel y alcanz categora de verdadero santuario nacional y dinstico --el abate Andr Laure hizo ejecutar esplndidos vitrales para el coro de la iglesia abasia!-. Uno de
stos, emplazado en la capilla de forma rectangular que se denominaba entonces Saint-Michel du Circuit, estuvo dedicado a la consagracin de los reyes de Francia; y en l se vean, distribuidos en
varios con1partimientos, los episodios fundamentales de la ceremonia, entre los que figuraba el don taumatrgico que, segn el pens<t-

miento del abate, debi considerarse como una consecuencia de la


uncin. A l se le dedic uno de los medallones altos.
Veamos en qu trminos lo describa en 1864 el abate Pigeon,
autor de una Nueva gua hist6rica y descriptiva del Monte Saint-Michel: "El segundo medalln nos representa al rey que, despus de haber con1ulgado bajo las dos especies, se encuentra en un parque donde se halla congregado un nmero considerable de enfermos al que
l toca uno despus del otro con su mano derecha, desde la frente al
mentn y de una mejilla a la otra". Pero, ay!, desgraciadamente no
podemos comparar esta descripcin tan poco precisa con el original;
pues entre tantos otros crmenes cometidos contra el arte, la administracin penitenciaria, a la que se confi el Monte por demasiado
tiempo, dej que se destruyera el nls antiguo de los monu1nentos
que la fe de los sbditos le h;i.ba elevado a la gloria de la realeza milagrosa; y hoy no queda nada del vitral de la consagracin. 112 De todos modos, el hecho de que ocupara el mismo lugar que los milagros
de los santos entre las in1genes que ofrece una iglesia a la veneracin de sus fieles, qu gloria para el n1ilagro real! La antigua creencia
en el poder taumatrgico de los prncipes pareca haber triunfado definitivamente, no slo, segn vimos, de las rivalidades polticas1 sino
incluso de la hostilidad, sorda o violenta, que le testi1noniaron por
mucho tiempo los elementos 1ns activos de la opinin eclesistica.

p~ra que un santo sea canonizado no slo hay que probar sus milagros sino tambin "sancti
monia vital'": "quia mull non sancti faunt miracula, aut vi verborum: ut consecratio eucha
ristiae, aut vi parentelae, ut Re:< Franciae, ve! illi de domo sancti Pauli arte magica". Sobre los
"parientes de san Pablo", brujos italianos que prctcndian re1nontar su ori;co al ap61tol de
Jos genttles, vase infra, p. 390, n. 145. Sobre la tcorla de Sandei. rf. tambin ;.,fra. pp. 512-513.
'"" Va~e supm, p. 80, n. 3.
"De Mauldc, Les origines de /11 Rvolr1rio" frn11raise, pp. i6-27 (27 de diciembre de 147~).
''' Elphinstone. el futuro obispo de Aberdeen, enviado por Jacobo Ill en 1479 ante Luis XI;
el discurso est reproducido (y quizs retocado) por Hcctor /loetius, 1>1urrhlnccncium <'I
Aberdoncnsi 11 m cpisroporum vitat,cd. J. Moir (New Spaldirig Club), en 4, Aberdeen, 1894. p. 7~
(la primera edicin de las Vidas es de 1522).

Slo dos familias reales estuvieron practicando el tacto de las escrfulas en los siglos XJ y xu: los Capetas en Francia y los prncipes normandos y sus herederos, los Plantagenet, en Inglaterra. Ambas se
hacan la competencia; y, por otra parte, no podan dejar de provocar la envidia de las dems casas reinantes. Conviene estudiar las
reacciones del orgullo nacional o dinstico frente a esas pretensiones

5.

EL TACTO DE LAS ESCRl'ULAS Y U..S RIVALIDADES NACIONAi.ES;


TENTATIVAS DE !MITAC!N

$an

'" Vtase al final el aptndice 11, nm. 1 (para la miniatura que representaba el nlilagro de
Eduardo) y m.i.m. 2 (para el vitral del Montt Saiot-!l.1ichel).

226

/.,

MARC BLOC!!

rivales entre s y, al mismo tiempo, capaces de despertar rivalidades


comunes.
Puede comprobarse, no sin cierta sorpresa, que la mayora de los
escritores franceses o ingleses, en la Edad Media, aceptaban sin acrimonia las curas que realizaba el monarca del pas que no era el propio. Guibert de 'Nogent, que le neg a Enrique I todo poder taun1atrgico, no tuvo imitadores. Los ms chovinistas solan limitarse a
dejar pasar en silencio los prodigios operados en la orilla opuesta del
Canal de la Mancha; o a veces afirmaban, pero sin mayor precisin,
que slo su rey saba curar.
Pues l cura las escrfulas
Tan slo con tocarlas
Sin ponerles encima en1plastos,
Lo que otros reyes no pueden hacer, iu
deca de Felipe el Hermoso el poeta soldado Guillermo Guiart.
Pero nadie, ni siquiera los ms fanticos, lleg a emprender jams una poln1ica formal sobre este punto. En cuanto a los espritus
conciliadores, como el mdico Bernardo de Gourdon, 114 no dudaron
en reconocer a las dos dinastas por igual el mismo poder maravilloso.
Esta moderacin impresiona tanto ms cuanto que se la puede
comparar con la actitud tan diferente que adoptaron, en los tiempos
1nodernos, los patriotas de los dos pases, como veren1os. A decir
verdad, a partir del siglo XVl fueron los odios religiosos, ms que las
pasiones nacionalistas, los que iinpidieron a los franceses admirar el
milagro ingls, o recprocamente. Pero nada parecido ocurrfa antes
"' Hisror. de France, XXJJ, p. 175, v. 104 ss.; cf. supra. p. 109, n. 81. Asimismo Juan Golein
(infm, p. 594) considera que d rey de Francia "poseia esta prerrogativa m:ls que todo~ los
dems reyes que hayan sido"; el rey de Inglaterra era entonces su enen1igo.
'"Texto citado antes, p. 191, n. 53. Toms Bradwardine, en d pasaje que se reprodujo en !a
p. J71, n. 20, recontlCC tambin, aLUl siendo ingl~s. el poder n1ilagroso de la dinast!a francesa;
pero como tscribla en 1344 consideraba sin duda a su seilor, Eduardo 111, como el heredero
legtimo de los Capetns y de los Pl3ntagenct por igual, le> que le quita algn valor a su imparcialidad.

LOS REYES TAUMATURGOS

117

de la Reforma. Y adems, la fe en lo maravilloso era demasiado profunda en la Edad Media como para que se mirara demasiado de
cerca lo que se presentaba como una manifestacin sobrenatural
nls. El estado de espritu de los franceses frente al rito ingls, o de
los ingleses frente al rito francs, no deja de tener similitud con el
de los devotos paganos que, fieles al dios de su comunidad, y considerndolo ms fuerte y bienhechor que los otros, no se crean obligados por ello a rechazar la existencia de las divinidades de las naciones vecinas:
Tengo mi Dios, al que sirva
y vos serviris al vuestro.
Son dos poderosos dioses.
Fuera de los dos grandes reinos occidentales, la opinin comn
pareca admitir tambin con total benevolencia el tacto de las escrfulas. Su eficacia fue slo cuestionada, ms o menos abiertamente,
por algunos raros escritores, que no obedecan precisan1ente a prejuicios nacionalistas: el obispo portugus Alvarez Pelayo y el papa
Po 11, por boca de quienes hablaban la ortodoxia eclesistica o el
odio al galicanismo; el mdico flamenco Juan de Ypres, adversario
de la flor de lis por razones que casi habra que llamar de poltica
interior. Sobre todo, como ya dejan1os dicho, desde los primeros
aos del siglo xiv, los Capetas, y quizs los Plantagenet, vean venir
hasta ellos a enfermos de pases extranjeros, prueba terminante de la
universalidad de su prestigio n1s all de fronteras.
Pero aunque casi no se dej de reconocer el poder de los reyes
taumaturgos de Francia e Inglaterra, en cambio a veces se intent
hacer surgir con1petidores en diversas regiones. En qu consistieron
estos esfuerzos? O, para plantear el problema de una manera ms general, hubo en Europa, aparte de los dos estados examinados aqu,
prncipes mdicos que ejercieron su arte, ya por imitacin de las
prcticas francesas o inglesas, ya -pues no se debe descartar a priori ninguna posibilidad- en virtud de una tradicin nacional independiente? Es lo que examinaremos a continuacin.
Para tener derecho a dar a esta pregunta una respuesta cierta

2211

fa.

MARC BLOCH

habra que haber procedido a un examen, prcticamente de los ms


variados orgenes. Mis investigaciones fueron forzosamente lbnitadas. Felizmente, los estudios de los eruditos del Antiguo Rgimen,
sobre todo franceses e hispanizantes, significaron para m una ayuda
inestimable. Los resultados que voy a presentar, aunque de carcter
provisorio, pueden considerarse, segn creo, bastante probables.
Examinar primero el problema en su conjunto, aun a riesgo de
salirme del marco cronolgico que le fij en principio a este captulo. En efecto, algunos testin1onios que aqu se estudiarn son posteriores a la Edad Media. Pero ninguna tentativa seria se realiz desde
el comienzo del siglo xv1; y de su fracaso -pues por lo que pude ver
todas esas tentativas fracasaron- debemos deducir, como contraprueba, algunas conclusiones que explican el nacinlicnto y la expansin de los ritos de curacin en los reinos capetas e ingleses durante
el periodo medieval.
Veamos primero, rpidamente, algunas afirmaciones sin fundamento referidas a distintos estados de Europa. A comienzos del siglo
xv11, dos polemistas francese~, Jernimo Bignon y Arroy, preocupados por asegurar a los Barbones una especie de privilegio taumatrgico, contrapusieron a los milagros que el rey de Francia operaba por
simple contacto las curas que realizaban los reyes de Dinan1arca,
quienes, segn ellos, curaban el mal caduco, esto es, la epilepsia,
pero slo gracias a "un remedio secreto". 115 Sin duda queran responder con ello a algn argumento propuesto por un publicista del
campo adversario que yo no pude identificar. Pero ningn hecho de
la historia danesa, que se sepa, permite justificar semejante afirmacin.
Algunos escritores devotos de los Habsburgo atribuyeron a los
reyes de Hungrfa (ttulo que haban heredado los jefes de la casa de
Austria), a partir del siglo XV!, el poder de curar la ictericia. La eleccin de esta enfermedad se explica por un recuerdo del vocabulario
111 P. H. B. P. [Jfn'in1e Bignon], De l'acelltnce des roys er di. rr;yar1n1e de Frotrce, pequ.-o en
8", 1610, p. 510; Besian Arroy, Quesrions decidles, 1634, pp. 40-41. No aparece ninguna referencia a esta tradicin, completainen!e postiza, sin duda, en la obra de un sabio dans, Cbr.
Barfoed, sobre la curacin d.- las enfermedades mediante el tacto: Haands-Poa/aeggelse, Copenhague, 1914.

LOS RF.YF.S TAUMATURGOS

1.,

219

cientfico de la antigedad clsica, ya que era frecuente que se designara entonces la ictericia con el nombre del mal real, morbus regius,
por razones que se nos escapan. Pero segn toda apariencia, el talento maravilloso atribuido a los reyes de Hungra no fue ms que una
fbula erudita. Al menos no se sabe que jams lo hayan puesto en
prctica, y bien merecen repetirse las sabias palabras que escribi un
autor annimo a este respecto, en 1736, en la Biblioteca razonada de
las obras de los sabios de Europa: "Habran sido muy poco caritativos
al no ejercer este don, si es que realmente lo posean''. 116
La creencia en el poder curativo de los reyes o prncipes estuvo
sumamente extendida en Alemania. Se encuentra un eco de ello en
un curioso escrito de Lutero, recogido en sus Dichos de sobremesa:
Hay algo milagroso en ver cmo algunos remedios -si hablo de ello es
porque estoy perfectamente informado al respecto-- resultan eficaces
si se los aplica por mano de los grandes prncipes o seores, mientras
que no producen ningn efecto si los proporciona un mdico. Yo escuch decir que los dos electores de Sajonia, el duque Federico y el duque
Juan, posean un agua para los ojos que slo acta cuando la administran ellos, ya sea que la causa del mal provenga del calor o del fro.
Un mdico no se atrevera a darla. De igual modo ocurre en teologa,
cuando hay que aconsejar a la gente en el plano espiritual: tal predicador posee ms capacidad de consolar o de instruir las conciencias que
tal otro. 117
11
F.l poder de curar la ictericia les fue reconncido a los reyes de Hungra por el jesuita
J!.1ekhior lnchofer,Annalr:s ea:lesiasriri rtgni H1u1gariat, .-d. de 1797, l!I, Pmburgo, pp. 288-289
[y tambin, como los rey..,; de Inglaterra{?), el poder de curar las mordeduras venenosas]. l.a
primera edicin apareci en i644. La n1isma tradicin est atestiguada en Francia por Du
Laurens, De rnirabili, p. 31; Mathieu, liistoire de 1.ouis XI, p. 472 (segn Du P.-yrat, Histore
trclesiastiqut, p. 793; Balthasar d.- Ria, /,'11co1nparable pit des rres chreslitns rois de Franre,
1672, n, pp. 151-152), y en Espaa por Arn1acanus /Jansenio]. Mars Gal/irus, p. 69. Por lo dems,
es visibJ.- que estos autores se copian unos a otros. El pasaje citado pu.-dc cncontrar.e en la
Hiblio1hC,1ie raisonne, XVI, 1 (Am>terdam, 1736), p. 153 (c. r. de Ma1hias Bel, Notitio Hu1'gariae
novae). Para la expresin 111orb11s regius. vase supra, p. 129, n. 16.
"' xxiv, 9, ed. FOrncmann, 111, pp. i;-16: ~Aber \Vunder ist es (d$., ich dieses auch sage. de ..,
ich gewiss bericht bin), dass grosser Frsten und Hcrrn Arznei, die sie selbs geben und appliciren, kr~ftig und heilsam sind, sonst nichts wirk1e, w.-nns ein Medicus gabe. Also hOre ich.
dass bdde Kurfiirsten ~ll Sachsen, etc., lierzog Friedrich und Herzog Johanns, haben cin

f.,

MARC BWCH

Pero estas nociones flotantes no parecen haber tomado cuerpo


nunca. Algunos seores, como esos electores de Sajonia, posean sin
duda remedios de familia: se conservan hoy, en la Biblioteca de
Gotha, tres volmenes nlanuscritos, y por lo que pude ver inditos,
en los que el eiector Juan, precisamente uno de esos de que habla
Lutero, haba hecho consignar informaciones de orden mdico o
farn1acutico, donde puede leerse la n1ancra de fabricar el Auge11\Vasser [colirio], tan maravillosan1ente eficaz. na Este remedio estaba
considerado particularmente activo cuando lo administraban los
propios prncipes. Pero el contacto de sus manos no operaba por s
solo. Y, sobre todo, no se asista en ninguna parte a la realizacin de
prcticas rituales regulares y duraderas.
No obstante, algunos escritores han reivindicado para los Habsburgo un verdadero poder taumatrgico. El ms antiguo de esos escritores, y sin duda la fuente comn a todos los dems, fue un nlonje
suabo, Flix Fabri, que escribi hacia fines del siglo xv una Descripcin de Alemania, de Suabia y de la ciudad de Ulm, donde se encuentra lo que sigue:
Leemos en las crnicas de los condes de Habsburgo que estos seores
recibieron por gracia el gran alivio de que todo escrofuloso o gotoso
que ton1a su bebida de manos de uno de ellos recobra pronto el uso de
una garganta sana y delicada. Es lo que se ve con frecuencia en el valle
de Albrechtstal, en la Alta Silesia, regin donde hay hombres escrofulosos por naturaleza; y ellos se hacan curar con10 acaba de decirse, en
tien1pos en que este valle perteneca a los condes de Habsburgo o a los
duques de Austria. Adems, es un hecho notorio, y probado con freAugenwasser, das hilft, wem sie e:; geben, es komme die Ursach der Augenweh aus Hit1.e odcr
aus Kii!te. Ein Mcdicus drfte C$ nicht wagen noch gcben. Also in ll1culoga, da den Leutcn
geistlich gerathen wird, hat cin Prediger mchr Gnade, betrbte Gewi=n zu trllstern und lchren, denn ein andern. La edicin de los Tiscirrcde" por F<lrstemann reproduce la edicin pri1'ceps dada por Aurifober en 1566 en Ei~lcben; pero, oomo se sabe, e! texto de Aurifaber pare<:e
sien1pre dudoso. Desgraciadamente, en la edicin critica de las obras, llamada de Wcimar, los
Tischrede11 ('l;tn rambi~n incompletos; y la falta de un Indice hace que la bsqueda resulte
poco meno' que imposible en los vo\(,menes aparecidos.
'" E. S. Cyprianus, Catalogus rodic11m manusrripromm bibliothecae Gothanae, en 4, 1714,
p. 2i, nms. LXXll-IXXIV.

W$ REYES TAUMATURGOS

f.,

cuencia, que todo tartamudo, aunque no lo haya pedido, si es besado


por uno de estos principes recupera pronto una palabra fluida, al menos tanto con10 su edad Jo permita. ~
11

Se trata, en rigor, de hern1osas historietas, dignas del gran viajero Flix Fabri, pero que es nluy difcil ton1ar en serio. Particularmente resulta sospechosa la alusin a Albrechtstal, pues este territo~
rio, ms conocido hoy con el nombre de Valle de Vil\, que Rodolfo
de Habsburgo recibi en dote de su mujer en el afio i254, sali de
manos de la casa de Austria a partir de 1314 y no le fue reintegrado
jams. 120 Se podra prestar ms crdito al n1onje de Uln1 si hubiera
situado las curas ms espectaculares de los Habsburgo en otro sitio
mas no en un pas donde en ese tien1po, y desde haca ms de siglo
y medio, no podan ejercer su poder.
Por supuesto que este escritor no habra tenido la idea de imaginar estos relatos si todos los que lo rodeaban no hubieran estado
habituados a considerar a los reyes co1no seres dotados de toda clase
de poderes maravillosos. Es decir, que lo que hizo fue adornar un
tema popular, pero el adorno parece ser claramente de su invencin.
En todo caso, ningn otro testimonio viene a confirn1ar el suyo, pues
los historiadores posteriores no hacen 111s que repetirlo, todava con
menor precisin. 121 Pensan1os que si los l-Iabsburgo hubieran prac'" Felicis Fabri, Mo11adii Ul111e11sis Hi>roriae S1icvon1m, lih. 1, c. XI', en Goldast, Rerum
Suevicurum Srriptores, folio, U!m, 17l7, p. 60: "Legimus enim in Chronicis Comitum de
J-labshurg, quod rnntum <lonu1n gratis datum habcant, ut quicunque strumflsus aut gunure
globosus de manu alicuius Comits de Habsburg potum acccperit, mox sanum, aptum et
gracilc guttllr repnrtabit ... quod scpe visun1 e.<t in valle Albrechztaal in Alsatia superiori, in qua
sunt homin('l; strumosi naluraliter, qui passim pracdicto modo sanabantur, dum vallis adhuc
esset illoru1n Cnn1itum vcl Austriac Ducum. lnsuper notorium est, et sepe probatum, quod
dum quis balbutiens est, ve! impeditioris linguae, si ab uno Prncipe de praemissis sine alo
quocunque suffragio o>\'.ulum ucceperit, officium lnquendi disertssin1e aetari suae congruum
mox patenter obtiriebit". Sobre el autor, vase en hin10 lugar a Max Haoussler, Felix Fabri a11s
Ulm und sei"e Sul/w1g zum geistlicle11 Lebo1 >ller Zeit (Beitr/ige zur KH!t11rgesc/1ichte des
Mittdalters ..., 15), 1914.
"O. Redlich, Rudo/[ von Habsb1ffg, lnnsbruck, 1903, p. l\7; Th. Nartz, Le Val de Vi/U,
&trasburgo, 1887, p. 17; Das Reichsrmul Elsass-Wt!iringen, 111, pp. 1191-1192.
'" La tradicin segn la cual los Habsburgo habran poseldo el poder de curar las escrfulas -negado por Camcrarius, Oprme homr1111151ibcisivar11n1,1650, p. 145- vuelve a encontrarse en Armacanus [lan$eniol, Mars Go/licus, 1636, p. 69; en el jesuita Mclchior lnchofer,

232

,.,

MARC BLOCH

ticado de manera continuada, como sus rivales de Francia e Inglaterra, un rito de curacin, seguramente no nos veramos reducidos a
la sola informacin que sobre esta manifestacin milagrosa nos proporciona un oscuro cronista suabo, ni a las vagas afirmaciones de
algunos publicistas a sueldo de Austria o de Espaa.
Ya mencionamos a Alvarez Pelayo. Recordemos que l calific un
da de "mentira y fantasa" las pretensiones de los reyes franceses e
ingleses. Pero no siempre fue tan severo con la taumaturgia real. El
inters de sus protectores, y tambin sin duda su propio patriotismo,
lo llevaron por lo menos una vez a quebrantar la ortodoxia. Nacido
quizs en los estados de Castilla, o en todo caso educado en la corte
castellana, escribi alrededor de 1340, para el soberano de ese pas,
Alfonso XI, un Espejo de reyes. All procur demostrar que el poder
temporal, aunque surgido del pecado, recibi luego, empero, la sancin divina. Y he aqu una de las pruebas que aduce:
Los reyes de Francia e Inglaterra, segn se dice, poseen un poder [de
curacin]. De igual modo los piadosos reyes de Espaa, de quienes t
desciendes, posean un poder semejante, que operaba sobre los posedos y sobre algunos enfermos aquejados de diversos males. Yo n1ismo
presenci en mi infancia cmo tu abuelo el rey Sancho /Sancho JI, que
rein desde 1284 hasta i295], junto a quien yo coma, pas su pie sobre
la garganta de una endemoniada que durante todo ese tiempo lo cubri
de injurias; y vi cn10 expuls de esta mujer al demonio, leyendo palabras tontadas de un librito, y dejndola perfecta1nente curada. 122
&te es, por lo que s, el testimonio ms antiguo que poseemos
del talento de exorcista reivindicado por la casa de Castilla. Se obserAnnales trc/csiastici regni Hungaria, cd. 1797, m, p. 288. Raulin, Pangyre, p. 176, piensa que
ellos "han curado el bocio o el cuello hinchado''.
"' Spen1/um regum, ed. R. Scholz, Unbekannte kirche11poli1ische Strcitsrhriften, ll, p. 517:
"Reges Francic et Anglie habere dicuntur virtutem; et n'ges dcvoti Ypare, a quibus desccndis,
ha~re dicuntur virtutem, super energumlnos et super quibusdam cgritudinibus laborantes,
si cut vidi, cum es.:;em puer, in avo luo, incllto domino rege Sancio. qui me nutri.-bat, quod a
muliere demoniaca ipsum vituperante lenentem pedem super guttur eius et legentern in quo
dam libelo ab ca demonem expulsil CI curatam reliquit':

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

233

var que, a diferencia de lo que acabamos de encontrar en Flix Fabri, Alvarez relata un hecho preciso, del que bien pudo ser realmente espectador.
La misma tradicin vuelve a encontrarse en diversos autores del
siglo XVIl. 123 NO hay derecho a rechazar tales testimonios. Segn toda
probabilidad, el pueblo de Castilla atribua realmente a sus reyes el
poder de curar enfermedades nerviosas, que en esa poca se consideraban de origen demoniaco. Por lo dems, no hay otro mal que
ofrezca un terreno ms favorable para operar milagros, forma primitiva de la psicoterapia. Probablemente hubo un cierto nmero de
curas aisladas, como la que Alvarcz relata de don Sancho; pero tal
creencia no parece haber dado origen jams al nacimiento de un rito
regular, y slo lleg a tener una menguada vitalidad. En el siglo XVII
ya no era ms que un recuerdo, que los apologistas de la dinasta
supieron explotar, pero desprovisto de todo sustento popular. Y tuvo
escpticos confesos, inclusive en Espaa. As, mdico de esta nacin,
don Sebastin de Soto lo neg expresamente en una obra titulada,
bastante curiosamente, Discurso mdico y moral de las enfermedades
por que seguramente pueden las religiosas dejar la clausura. Pero otro
mdico, Gutirrcz, ms fiel a la religin monrquica, le replic en
estos trminos:
Sus argumentos [de don Sebastin] carecen de valor. I)c la falta de todo
acto deduce que no se posee la capacidad; pero es como si dijera que
Dios, porque no ha producido ni producir todas las criaturas posibles,
es incapaz de producirlas. De igual modo, nuestros reyes poseen este
poder, pero por humildad no lo ejercen ... 12
111 Sera demasiado extenso, y adems desprovisto de inters, citar a todos los autores del
siglo xv11 que se ocuparon de la tradicin relativa a I~ curacin de las demoniacas por los reyes
de Castilla. Bastar con remitir a Gutirre7, Opusndum de fascino, 1653, p. 153, y a Gaspar A.
Reics, Elysius, 1670, pp. 26, 342, quienes proporcionan abundantes referencias. La misma cradidn se encuentra en Francia en Alhon, De fo maicst royal/e, Lyon, 1575, p. 29 '" en Du
Laurens, De mirabili, p. 31, y en diversos autores que visiblemente se inspiran en este ltimo
escritor.
,,. Gutil'rrez, Opusculum de fasrioo, 1653, pp. 155-156: "vana eius es! argutie5, ah actu negative ad potentiam, quasi dicerel Deus non produxil creaturas possibiles, imo non produce!,
ergo non est illarun1 producliuus, haec illatin undique falsa est, sed Regcs nos tri humili majes-

i34

J-.

MARC Bl.OCH

As, los adversarios y los defensores del poder antidernoniaco


atribuido a los reyes de Castilla se hallaban de acuerdo en esta poca
cuando n1enos en un punto; que jams este poder tuvo oportunidad de ser puesto a prueba. Lo que equivale a decir que ya nadie
crea en l.
Los reyes de Espaa, mdicos de posedos -al menos de alguna
manera honorfica, corno herederos de los reyes de Castilla-, eran
considerados a los ojos de sus partidarios en el siglo xvn capaces de
curar las escrfulas, a la manera de los reyes de Francia. Y ello, segn
decan los doctos, en calidad de sucesores de la otra gran dinasta
ibrica: la dinasta aragonesa.
Conocemos cuando menos a un prncipe aragons de finales de
la Edad Media, a quien la supersticin popular, hbilmente explotada por un partido poltico, le atribuy el poder de curar escrfulas:
don Carlos de Viana. Con seguridad esto fue despus de su muerte,
pero quizs ta1nbin -aunque es menos seguro-ya en vida. Cuando este infante de Aragn y de Navarra concluy en Barcelona su
destino aventurero y trgico el 23 de septiembre de 1461, sus fieles,
que haban querido hacer de l en vida el portaestandarte de la independencia catalana, trataron de hacerlo un santo, ya que slo el recuerdo podan utilizar de l. Y entonces se le atribuyeron milagros a
su cadver. Luis XI, en una carta de condolencia dirigida a los diputados de Catalu1a el 13 de octubre, desliza una alusin expresa a
estos oportunos prodigios. Una mujer escrofulosa, especialmente,
fue curada sobre su tumba. Y veamos cmo una crnica contempornea menciona el hecho: "Una mujer que no haba tenido oportunidad de presentarse ante el prncipe cuando l viva dijo: 'No pude
verlo en vida para ser curada por l, pero tengo confianza en que me
curar despus de su muerte": No se sabe bien qu importancia debe
atribuirse a este texto. Para autorizarnos a afirmar terminantemente
que don Carlos, desde antes de convertirse en cadver, haba detate ducti ilhu.1 vrtutis exerctio non intendunt, omne huiu1cen1odi ius sacri> Sacerdotibus
re!inquentcs. Tum quia minus, qu~m cxteri, his nouil<Hibu.1 Hispa ni delectamur". Slo conozco la obra de don Sebastin de Soto, De rnonia/i11rn clausura lirite restranda ob niorbos, a travs de la refutacin de Gutir'""z.

LOS REYF.5 TAUMATURGOS

1-.

235

sempeado el papel de mdico, necesitaramos testi1nonios ms numerosos y seguros. Pero en cambio no es posible dudar de que se
consider realmente que sus restos posean el don bienhechor de aliviar enfermedades, especialmente las escrfulas. Su culto, aunque
siempre privado de la sancin oficial de la Iglesia, fue muy prspero
en los siglos xv1 y xv11. Tuvo por santuario principal la abada de Poblet, ms al norte de Barcelona, donde reposaba el cuerpo milagroso. Entre sus reliquias, una mano era objeto de particular veneracin
y se deca que su contacto curaba las escrfulas. 125
Este caso de don Carlos es curioso. Se debe ver en l un ejemplo
de una tendencia de espritu que nuestras investigaciones nos irn
haciendo cada vez ms fan1iliar: en todos los pases, la opinin colectiva tenda a representarse como taumaturgos a los personajes nacidos de una sangre augusta y destinados a ceirse la corona, sobre
todo cuando haba algo en sus vidas que pareca sobrepasar la suerte con1n; y con n1ayor razn cuando ilustres e inmerecidos infortunios le conferan la aureola de 1nrtir, como fue el caso del desdichado prncipe de Viana.
Es probable, adems, que erl las regiones limtrofes con Francia
y, como Catalua, penetradas de influencia francesa, los milagros
reales alcanzaran con toda naturalidad, en la imaginacin popular,
la forma clsica que aportaba el ejemplo de los Capetas. Contagio,
en este caso, tanto ms factible cuanto que don Carlos descenda por
lnea inaterna de la.dinasta capeta de Navarra. Pero no existen vestigios de que jan1s se haya desarrollado un rito regular del tacto en
la corte de Aragn.
,,, La iovtstigacin que antes se menciona, contenida en la memoria de un cannigo de
Mallorca,Antoni de Bu;quets, fue editada por M. Aguilo en el Calendari Cataltl peral'any 1902,
publicacin dirigida por Joan Bta. Baile. Desgraciadamente 110 pude conseguir esta obra. Slo
conozco la traduccin del pasaje rdativo a las escrfulas, dadu por Batlsla y Roca, Nores and
Queries, i917, p. 481. Sobre los milagros pstumos y el culto a don Carlos, vase G. Desdcvises
du Dsert, Don Carlos d'Aragon, princt' de Vionr, 11\89, pp. 396 ss. Carta de Luis XI en la ed. de
Ja Sor. de /'Hisroirc de l'rana:, 11, nm. xm. Sobre las reliquias de Pob!et, testimonio curioso en
el relato del viajero francs Barthlemy Joly, que visit el 1nooasterio en 1604, vase Rcvue /1isp11n1q"c, xx (1909), p. 500. Segn J. Valdesius, De dig1urare reg111n regnori1m1"e liispani<1e, 11'>02,
se veneraba en Poblet un hrnzo de san Luis, que se pensaba que tambin curaba las escrfulas.
Habr habido confusin entre lo< poderes atribuidos a las dos reliquias?

236

la.

MARC BlDCH

En cuanto a las pretensiones formula~as por los polemistas hispanizantes del siglo xv11, 126 reivindicando para sus soberanos el don
de curar escrfulas, ellas slo pueden considerarse como una tentativa bastante vana de realzar el prestigio de los Habsburgo de Espaa, a expensas del privilegio de los monarcas franceses. Por una multitud de testimonios seguros sabemos que en esta poca, y ya desde
el siglo anterior, numerosos espaoles viajaban a Francia expresamente para ser tocados; y otros se precipitaron hacia Francisco 1con
la misma intencin, cuando ste, prisionero despus de Pavia, dese1nbarc en la costa aragonesa. 127 Este urgiiniento slo puede explicarse si jams haba tenido lugar ninguna ceremonia de ese tipo en
Madrid o en el Escorial.
Por ltimo, en Italia, en las ltimas dcadas del siglo x111, un soberano intent presentarse como mdico de escrfulas, o al menos
sus partidarios pretendieron que se lo viera como tal. Ya lo encontramos antes en nuestro camino: Carlos de Anjou. 128 l era de linaje
capeta. La sangre francesa que corra por sus venas fue, sin duda, su
mejor ttulo para aspirar al papel de curador. Ya nos referimos a esta
tentativa con anterioridad, al recoger una frase, muy breve como
vimos, de Tolomeo de Luca. Pero no hay ningn indicio de que los
reyes angevinos de Npoles hayan perseverado seriamente en ello.
En suma, los ritos franceses e ingleses bien pudieron excitar, en
el transcurso del tiempo, los celos de algunos publicistas, hasta llevarlos a reclamar para sus soberanos un poder semejante; pero en
los ritos, aqullos no fueron nunca imitados. Y aun en el caso, como
el de Castilla, en el cual una creencia anloga a la que floreci en las
dos orillas del Canal de Ja Mancha goz por algn tiempo de una
existencia al parecer original, le falt a sta el vigor necesario para
dar nacimiento a una institucin regular y verdaderamente vivaz.
'" Por ejemplo J. Vald~ius. De dignitate rugum rtgnon1mque Hispa11iae, tn 4~, Granada,
1602, p. 14o; Armacanus [Jansenia), Mar5 Gallin1s, p. 69; Gasp~r A. Reies, Elysi11s, p. 275 (quie

nes le atribuyen al poder un origen aragons); Gutirrez, Op11sru/um de fascino, p. l'i3 Estos
aurores remiten a P. A. Beuter, Cronica gentrale d'Hispagna. Como le ocurri a Batisra y Roca
(Notes and Queries, p. 481), yo no he podido cn,ontrar el pasaje al que se refiere este escritor.
117 Vasc infra, p. 403.

''"Vase supra, p. 21l.

LOS REYES TAUMATURGOS

1a.

237

Cmo explicarse, entonces, que slo Francia e Inglaterra tuvieran el 1nonopolio de las curaciones reales? Problema infinita1nente
delicado, yen verdad casi insoluble. El historiador ya tiene bastantes
dificultades para explicar cmo se produjeron los fenmenos que
efectivamente acaecieron; cuntas ms tendr, entonces, para dar
r.izn de un no ser? En este caso, toda su ambicin debe limitarse
casi siempre a presentar consideraciones que cuando menos parezcan verosmiles. He aqu las que a mi juicio podran explicar esa
incapacidad taumatrgica de que dieron prueba la mayora de las
dinastas europeas.
Cuando estudiamos el nacimiento del tacto, cremos descubrirle
una causa profunda y algunas causas ocasionales. La causa profunda
era la creencia en el carcter sobrenatural de la realeza; las causas
ocasionales fueron, en Francia, la poltica de la dinasta capeta en sus
comienzos, y en Inglaterra la ambicin y la habilidad del rey Enrique l. La creencia era comn a toda la Europa occidental. Lo que falt en los otros estados fueron, pues, nica1nente, las circunstancias
particulares que permitieron en Francia y en Inglaterra que nociones hasta entonces un poco vagas se revistieran en los siglos XI y xu
de una forma institucional precisa y estable. Se puede suponer que
en Alemania las dinastas sajonas o suabas reconocan a la corona
in1perial demasiada grandeza como para pensar en representar el
papel de mdicos. En los dems pases ningn soberano tuvo la astucia suficiente para concebir un designio semejante, o bien la audacia
o la perseverancia o el prestigio personal que se requera para lograr
imponerlo. Hubo una cuota de azar o, si se quiere, de genio individual, en la gnesis de los ritos francs o ingls. Y fue tambin el azar,
entendido en el mismo sentido, el que parece explicar la falta de 1nanifestaciones anlogas en otros pases.
Cuando aproximadamente en el siglo XIII el prestigio de las curaciones efectuadas por los Capetos y los Plantagenet se extendi
amplia1nente en todo el mundo catlico, nls de un prncipe pudo
sentir alguna envidia de ello. Pero ya era de1nasiado tarde para intentar una imitacin con alguna posibilidad de xito. Los ritos f~ancs
e ingls tenan de su lado la mayor fuerza de esta poca: la tradicin.

2J8

>

MARC BLOCH

Pues, quin se atrevera a negar un milagro atestiguado por varias


generaciones? En cambio, crear un 1nilagro nuevo, que por otra parte la doctrina eclesistica habra sin duda atacado -poco favorable
como era a la realeza taumatrgica-, significaba una en1presa peligrosa que quizs nunca fue ni siquiera intentada, o que, si algunos
temerarios se arriesgaron a ella -cosa que en rigor no sabemos-,
debi conducir casi inevitablemente a un fracaso. Y as, Francia e
Inglaterra no perdieron nunca ese privilegio que les aseguraba una
prctica tan prol~ngada.
La concepcin de la realeza sagrada'y maravillosa, pues, ayudada
por algunas circunstancias fortuitas, dio nacimiento al tacto de las
escrfulas; y luego, ya profundamente arraigada en los espritus, le
pcrn1iti sobrevivir a todas las tempestades y a todas las acometidas
de que fue objeto. Por lo dems, es probable que haya extrado de
ello mayor fuerza. se haba empezado por decir con Pedro de Blois:
"Los reyes son santos, vayan1os hacia ellos; sin duda recibieron, entre
tantos otros poderes, el don de curar". Luego se dijo, como el autor
de la Disputa co11tra arnbas partes, bajo el reinado de Felipe el Hermoso: "Mi rey cura, por tanto no es un hombre como los dems".
Pero no es suficiente haber mostrado la vitalidad e incluso la expansin de prcticas primitivas durante los ltimos aos de la Edad
Media. Al menos en Inglaterra, en esta nlisma poca, se vio aparecer
un segundo rito de curacin, totalmente diferente del antiguo: la
bendicin de los anillos medicinales, a los que se consideraba infalibles para curar la epilepsia. Conviene estudiar este florecimiento
nuevo de las creencias antiguas.

IV. EL SEGUNDO MILAGRO DE LA REALEZA INGLESA,


LOS ANILLOS MEDICINALES

l. EL RITO DE LOS ANILLOS EN EL SIGLO XIV

URANTE LA EDAD MEDIA, CA!)A VIERNES SANTO, !.OS REYES DE INGLA-

terra, como todos los buenos cristianos, adoraban la cruz.


En la capilla del castillo donde se encontraran residiendo en
ese n1omento se levantaba una cruz, por lo comn la "cruz de
Gneyth': al menos hasta el siglo xiv. Se denominaba as a una reliquia
milagrosa que Eduardo I, al parecer, haba conquistado a los galeses
y en la que se haba inserto, segn se crea, un pedazo del madero al
que Cristo fue clavado. 1 El rey se colocaba a cierta distancia de la
cruz, se prosternaba, y sin levantarse se aproximaba lentan1ente al
smbolo divino. Tal era la actitud prescrita para este acto por todos
los liturgistas; como deca Juan de Avranches,
es preciso que en este gesto de adoracin el vientre vaya contra el suelo,
pues, segn san Agustn en su comentario sobre el Salmo 43, !a genuflexin no es todava una humillacin perfecta; pero quien se humille
aplicndose por entero contra e! suelo ya no tiene ms nada en l que
le permita n1ayor hun1illacin. 2
' Cf l.iber Quotidianus ronrraror11/aroris garderobar (Srx. of Antiquaries of f,011don), en 4Q,
l.ondre.<, 1787, Gln.<s11ry, p. 365; Huhert Hall, Thc antiq11iries "d c11rinsirres of thc F.xclieq11er, 2'
ed., en 12, Londre.1, 1fi98, p. 43.
'Migne, P. L, t. 147, col. 51: ~Adoratio 01nnium ita fiat, ut uniuscuiusque ven1er in !erra
haereat; duni enim juxta Augustinum in psa]mo XUll genuflectitur, adhuc resta! quod humilietur; qui autem sic hun1iliatur ut totus in !Crr~ haerea!, nihil in eo an1pli11s huinilitatis restaln.

'"

240

,.,

MARC BLOCH

LOS REYES TAUMATURGOS

241

Una curiosa miniatura de un manuscrito de la Biblioteca Nacional, que trata de la vida de san Luis por Guillermo de Saint-Pathus, 3
muestra al piadoso rey cumpliendo muy concienzudamente este
rito, que los textos en lengua inglesa designan con la expresin muy
caracterstica de creeping to the cross: "arrastrarse hacia la cruz''.~
Hasta ese momento, pues, nada distingua el uso que se segua en
la corte de Inglaterra de las costumbres universalmente vigentes en la
catolicidad.
Pero bajo el reinado de los Plantagenet, a partir de Eduardo II a
nls tardar, el ceremonial del "Buen Viernes" -as se le llama todava al Viernes Santo en ese pas- se complic para los reyes con una
prctica singular, que ya no perteneca al ritual corriente. Veamos lo
que ocurra ese da en la capilla real, en tiempos de Eduardo JI y de
sus sucesores, hasta Enrique V inclusive.
Una vez terminadas sus prosternaciones, el monarca ingls se
aproximaba al altar y depositaba en l, como ofrenda, una cierta
cantidad de oro y de plata, en forma de hermosas monedas: florines,
nobles o esterlinas. Despus volva a asir las monedas, las "recuperaba': segn se deca, poniendo en su lugar una suma equivalente en
especies monetarias cualesquiera; y con esos metales preciosos que
ofrend por un momento y que recuper casi enseguida mandaba a
fabricar anillos.
Pero estos anillos, ltin10 trmino de una serie de operaciones
tan complicadas, no eran piezas corrientes: se consideraba que eran
capaces de curar de ciertas enfermedades a quienes los llevaran. De
qu enfermedades, concretamente? Los ms antiguos documentos
no lo aclaran: "anuh: a doner pour medicine as divers gentz" ("anillos que se les dar corno medicina a diversas gentes"), dice una
ordenanza de Eduardo 11; anuli medicinales, se limitan a indicar las
cuentas de la corte.

Pero en el siglo xv aparecen algunos textos ms explcitos. Por


ellos nos enteramos de que estos talismanes aliviaban los dolores o
espasmos n1usculares y, ms particularmente, la epilepsia. De ah el
no1nbre de cra1np-rings, anillos contra el calambre, que se les aplicaba en esta poca y del que se sirven comnmente los historiadores
ingleses para designarlos, inclusive en nuestros das. Como veremos
enseguida, el estudio de la medicina popular comparada parece probar que desde los orgenes se les consider co1110 especializados en
este gnero de curas milagrosas. 5
Tal es este rito extrao, con1plementario de alguna manera del
rito del tacto, pero que, a diferencia de ste, es privativo de la realeza inglesa: Francia no presenta nada similar. Cmo debernos imaginarnos su gnesis?

Una vez que la fe en el poder maravilloso de los cratnp-rings estuvo


en su apogeo, se les buscaron, como es de imaginar, patrones legendarios. La elevada figura de Jos de Arirnatea domina la historia potica del cristianismo ingls. Discpulo de Cristo, a l le correspondi
el honor, segn los Evangelios, de sepultar el cadver del Crucificado, y fue l, segn los piadosos autores, el priinero en anunciar la
Buena Nueva a los pueblos de la isla de Bretaa: creencia por cierto
halagea para una Iglesia en busca de orgenes casi apostlicos.
Desde la Edad Media, los relatos de la Mesa Redonda lo haban hecho familiar a un vasto pblico. Se pens entonces que este prestigioso personaje haba aportado tambin a Inglaterra, junto con
varios hermosos secretos tomados de los libros de Salomn, el arte
de curar a los epilpticos por medio de los anillos. Al menos es sta

Cf sobre este rito J. D. Chambers, Divine Wor.<hip i11 E11gland in rhe Thirtanth and Fourteenrh
Ce11t11rie>, en 4, Londres, 1877, Apprndix, p. XXX!; y E. K. Chambers, Tire Medioevo/ Stage, rr,

'Ho1/jd1o/d Ordinanced'York, junio de 1323; !a Jn<"jor t"dicin en T_ F. Toot, Tire Pkue of the
Reign of Edward 11 in Englislr History, ~lancbester, 1914, p. 317: "ltem le roi doit offR"r de cer-

p.17, n. 3 (bibliografia).
'Lnt. 5716. fol. 63; R"producido por Joinvill<", ed. N. de Wal!ly, en 4, 1874,p. 2.
' J. A. H. l\1urray, A New 1:'11glisl1 J)ictionary, en b palabra "crccp" (el texto n1li.< antiguo, de
alrededor del ao 1200).

tein le oor de graunde vendcrdy a crouce V s., qocux il est acustumez rccivre divers lui a le
inene le chapdryn, a fair<" ent anulx n doner por medicine as divcts gen!Z, et a rementre autre
V.s:' Para las Clientas, que nos prnpnrnonan la nicjnr descripcin del rito, vase mfrn, p. 546.
Cf l\1urray, lb<. cir., en la palabra cmmp-ririg.

2. t.AS EXPLICACIONES LEGENDARIAS

.!42

MARC BLOCH

la tradicin -presumiblemente inglesa en sus orgenes- de la que


se hizo eco el historiador espaol Santiago Valds, que escribi en
1602.~ No parece necesario discutirla aqu.
Pero considerablemente antes, desde comienzos del siglo xv1 por
lo menos, se dio a conocer otra tentativa de interpretacin: sta tena
por objetO situar la ceremonia del Viernes Santo bajo la advocacin
de Eduardo el Confesor. Resulta curiosa esta teora, en cierto sentido, pues todava hoy cuenta con adeptos entre los historiadores
ingleses. No es que nadie adn1ita, en la poca actual, que Eduardo
haya posedo realmente un anillo curador, sino que se cree sin gran
dificultad que, desde el origen del rito, cualquiera sea la poca en que
se le ubique, los reyes de Inglaterra pensaron que al cumplirlo imitaban de alguna manera a su piadoso antecesor.
Es que, en efecto, un anillo juega un papel principal en un episodio de la leyenda del Confesor, sin duda el ms clebre de todos.
Veamos este relato brevemente resumido que nos presenta por primera vez la Vida escrita en 1163 por el abate Ailredo de Rievaulx. 7
Eduardo, abordado un da por un mendigo, quiso <larle una limosna;
mas, como encontrara su bolsa vaca, le dio su anillo. Pero bajo los
harapos del miserable se ocultaba san Juan Evangelista. Algn tiempo
despus de este hecho -al cabo de siete afias, dicen aJgunos textos--,
dos peregrinos ingleses que viajaban por Palestina encontraron a un
anciano. Era el mismo san Juan; y l les entreg el anillo, rogndoles
que se lo devolvieran a su seor, y que al n1isn10 tiempo le anunciaran a ste que muy pronto se hallara en con1paa de los elegidos.
Este breve relato, potico en s mismo y al que ciertos hagigrafos, muy al corriente de los secretos del otro mundo, le agregaron
nuevos y seductores adornos, 8 se hizo extren1adamente popular. Escultores, miniaturistas, pintores, vidrieros, ornamentalistas de toda
clase, lo reprodujeron con profusin, tanto en Inglaterra como en el
continente. 9
6 Jaco bus VnldesiU5, Dedignitnte rcgum rtgnonimque Hispaniae, en 4, Granada, 1001, p. 140.
7 1\vysdcn, Historiae anglicnnnt" scriptores, x, col. 409: Mignc, P. L, t. 195, co!. 769.
'Analecra Bollandiana, 1923, pp. 58 ss.
' Un cierto ntneru de obras de arte fueron indicadas pnr /ohn Dart, \Ves1m01rns1eril11n, 1,

LOS REYF.5 TAU1'tATURGOS

1...

43

Enrique III, que le profes al ltimo de los reyes anglosajones


una devocin n1uy especial -es sabido que le dio a su hijo mayor el
nombre de Eduardo, ajeno hasta entonces a la onomstica de las
dinastas normandas y angevinas-, hizo pintar el encuentro de los
dos santos en los muros de la capilla de san Juan, en la Torre de
Londres. Eduardo 11, a su vez, el da de su consagracin, ofreci en
la abada de Westminster dos estatuitas de oro que representaban,
una, al prncipe tendiendo su anillo, y la otra al falso mendigo en el
mon1ento de recibirlo. 10
En verdad, Westminster era el lugar apropiado para semejante
regalo, pues no slo se veneraba en l la tumba de san Eduardo, sino
que tambin los monjes mostraban all a los fieles un anillo que se
haba quitado del dedo del cuerpo santo cuando se lo traslad de
lugar en 1163, 11 y que se consideraba que era el misn10 que el Evangelista haba prin1ero aceptado y luego devuelto. "Si alguien quiere
Londres, fol., 1742, p. 51: y mr Waterton, On a Rrmarcable Jnddrnr, pp. 105 ss. (la miniatura del
.1iglo XIII, reproducida por \Vaterton frente a la pgina 103, lo fue igualmente por Hubert Hall
en fecha ms reciente, Coi.rt lije u>1der tlie Plnntagenets, Londres, 1902, l:lm. VII). A su enumeracin ,.. puede agrcgt1r, .<in pretender ser exhaustivos: 1 un vitral de la igle.1ia de Ludiow
(mencionado por W. )ones, Finger-Lore, p. 11R, n. 1): 2 un azulejo en la Chapter 1-fouse de la
\Vestn1inster Abbey, reproducido por Kunz, Rings for tlie Firigcr, p. 342; .lQ dos tapiceras de
con1ienzos del siglo xm (?),hoy perdidas, realizadas para \Vestminster (Notrs and Documents
Rdaring ro \\'estnrinsrcr Abbey, nm. 2: The History uf\\'es1mimrcr /lbbry by /ohn Flete, ed- J. A.
Robinwn, Cambridge, 1909, pp. 28-29); .en Francfa, un vitral de la catedral de Amiens, del
siglo XIII (G. Durand, Monograplie de la cathtdmlc d'Amieris, 1, p. 550). En !a biblioteca de la
Universidad de Cambridge se coo.>erva, bajo el registro Ec m 59, lln nmnuscrito del siglo XIII
que encierra un poenia en verso francs, la F.stoirc de Seint Aedward Ir lfoi, dedicado por su
autor a la reina Eleonorn, 1nujcr de Enrique lll. Tres miniatura>, ya sel\alndn.1 por \Vaterton
y de.1critas sumariamente por Luard, Lives of Edword the CDnfessor, p. 16, estn dedicadas a
]a leyenda del aoillo. Otra, del mismo manuscrito, reproducida por Crawfurd, Cromp-rngs,
pl. XXXIX, represeota a enfermos aproximodose al cofre donde se guardan las reliquias del
santo; sobre el relicario se ven dos estatuilla las del rey tendiendo el anillo y la de san Juan
como peregrino. No s si se puede con.1iderar que e~ta pequeiia piotura proporciona una imagen exacta del relicario que Je ofreci Enrique JI[ a \l/estminstcr y que fue fundido bajo
Enrique VIII. Para otra.< nbra.< de arte hoy perdida.< y dedicadas a la mi.<nrn leyenda, vase wn1bin la nota que .1igue.
Jo Para el mandamiento de Enrique 111: John Stow, A Survey of tire Ci1ies of /,ondon and
1'.,_,$tminster, r, Londr.:-s, 1720, p. 69. Para Eduardo 11, Dart, loe. cit.
"Tal es al menos lo que afinna John Rete .:-n su Histoirt de \1'estnrinster. cd. J. A. Robins.oo
(Notes and Documrots Rtlnting to \Vestminster Abbty, 2), p. i. Es cierto que Flete es uo autor
tardo; fue monje en Wc.1tminster.desde 1420 hasta i425, pero la tradicin de la qlle se hace eco
tiene mucho de verosln1il y concuerda con el tcstitnonio de Osbert de Ciare, quien en n39

244

._

MARC 13WCH

una prueba de que las cosas han ocurrido de este modo -le deca a
su auditorio, hacia el ao 1400, el predicador Jean Mirk despus de
relatar la historia famosa- que vaya a Westminster y all ver el anillo que estuvo durante siete aos en el Paraso." 12
Pero precisamente entre los textos bastante numerosos quemencionan esta preciosa reliquia, ninguno indica, hasta una fecha relativamente reciente, que se le atribuyera un poder de curacin particular. Por otra parte, nunca hubo en absoluto referencia alguna a san
Eduardo o a san Juan en el ceremonial real del Viernes Santo. Para
ver mencionado el recuerdo del Confesor a propsito de los cramprings, hay que llegar hasta el humanista italiano Polidoro Virgilio,
quien se encontraba al servicio de los reyes Enrique VII y Enrique
VIII y escribi a su pedido una Historia de Inglaterra, publicada por
primera vez en 1534. El propsito de este historigrafo oficial era
visiblemente encontrar un prototipo autorizado para los anillos
maravillosos que sus seores distribuan. Por ello se complace en
considerar el anillo conservado en el "templo" de Westminster como
dotado tan1bin de una virtud soberana contra la epilepsia. Esta
obra, que alcanz gran xito, contribuy a difundir ampliamente la
opinin que desde entonces se hizo clsica, segn la cual la cura de
los epilpticos mediante los anillos-as como, segn ya se pensaba,
el tacto de las escrfulas- tena a san Eduardo como iniciador. n
escriba que Eduardo haba sido enterrado con su anillo: Analecra llollandwna, i923, p. 122,
Hnea 1.
" Mirk's Festial, .-d. Th. Erbe, Enrly English Tat Society, Exrra &ries, XCVI, p. 149: "Then
whoso lust to ha ve this preuet sothe, go he to \\'estminstyr; and ther he 1n:ry se the same ryng
that was seucn ycre yn paradys''. Sobre el autor, en Ultimo lugar, Gordon Hall Gerould, Saint's
Legr11ds, en i2, Host<\n y Nueva York. 1916, pp. 184 .<s.
"Polidoro Virgilio, Hisroria Anglim,lib. \llu,.-d. de Leyden,en 12, 1651, p. 187. La misma teoda se encuentra en el siglo XV!!, en Richard Smith, l-'/orum historiae ecclrsiastirae gcnris
Anglonm libri seplem, 1654, en 4, p. 130; y en Nicols Harpsfie!d, Historill A11glorun1 rcdoillstica, fol., Douai, u\22, p. 2i9, citado por Crawfurd, Cramp-rings, p. i;9. Los historiadores
modernos han crddn encontrar una e.,pecie de confirmacin en uno de los non1brc.< popula
res a la epilepsia, conocido en la Edad J\.fedia, por razones que se nos escapan, con10 el lnal de
Snn Juan (Lauren~ foubert, I prrn1itre er secondc partie des errcurs populaires 1ouch1Jnr la
mtdecine, 1587, 2 parte, p. 16i; Guillaume du Val, Historill monogramma. en 4, 1643, p. i..; H.
Gt\nter, legendcnStudieri, Colonia, 1906, p, 1i4, n, 1; M. Hfler, Dcutscho Krankhei/namenlluch, en 4, Munich, 1899, en bs pabbras Kranklrir, S1Kht, Tan2). l'cro por qu~ razones la epi

LOS REYES TAUMATURGOS

.,

245

Pero no hay duda de que el italiano no haba inventado esta idea:


segn toda apariencia, la haba recogido ya formulada entre quienes
rodeaban a sus protectores; y qu n1s natural que conferirle al gran
santo de la dinasta la paternidad de ambos milagros dinsticos?
El anillo ilustre, que estuvo "en el Paraso': proporcionaba un
medio fcil de establecer el vnculo deseado entre los relatos hagiogrficos y el rito. Por 11na especie de retroaccin se le conferir tardamente el poder mdico que necesitaba para poder aspirar al ttulo de antepasado de los cran1p-ri11gs. Y es indudable que se habra
convertido en la meta de un peregrinaje popular entre los enfermos,
si la Reforma, que sobrevino poco despus de la aparicin de una
creencia tan favorable a los intereses de Westminster, no hubiera
puesto fin bruscan1ente al culto de las reliquias. Pero los verdaderos
orgenes del rito del Viernes Santo no tiene nada que ver ni con
Eduardo el Confesor ni con la leyenda monrquica en general. El
secreto hay que buscarlo en la historia comparada de las prcticas
supersticiosas.
lepsia fue primero denon1im\da ''. y cul es el san Juan del que recibe su nombre1 No lo
sabemos, Slo conocemo< que a veces san Juan Bautista, a veces san Juan Evangelista, eran
invocados contra este mal. F.n Amiens, la cabeza de s.an Juan Bautista, conservada desde 1206
en la cat.-dral,era objeto de una peregrinacin 1nuy popular entre losepil~ticos; cf O. Thorel,
Lt nial Mo11seig11e11r Sai11l/ean Baptiste au XVJ sitcle Q A1nicns; llul/et. 1ri1'1estricl Sac.
Antiq11aires Picardit, 1922, p. 474. Segn Antoine Mizauld (Memorabilium ... Centuriae IX, en 12,
Colonia, 1572, cent. v, u}, In festa de san Juan de verano -que C(llno se sabe estaba dedicada
a san Juan Bautista- era pJrticularn1ente propicia para la curacin de epilp1icos. Quizs,
como lo ha supuesto especialmente Gnter, loe. cit., la expresin "mal de san Juan" tiene su
origeo en una comparacin establecida por fo in1aginacin popular entre los gestos desorde
nados de los epilpticos y las danzas rituales de !a fiesta de san Juan. Ms tarde, esa expresin
sugiri b idc,1 de atribuirle ;il santo un poder especial sobre esa cnfcrn1cdad de la que su nom
bre fonnab,1 parte. Luego, por un error tnuy natural. las virtudes atribuidas al Bautista pasa
ron al ap(htol, su ho1nnimo: ejemplo de una confusin bastante frecuente entre santos dd
mis1no nombre. Fue as! como san Hubcrto de llr~tigny, por analoga con san Hubertn de tieja,
termin por curar la rabia, como su homnimo {H. Gaidoz, /A rage et St. Hubert, Bibliotlreca
mythica, 1887, p. 173). Evidentemente, todas stas no son m.< que conjeturas, y este pequei'io
problema hat:iolgico sigue C<tando poco dar o. !'ero, despu6 de todo, su solucin nos impor
ta bastaotc poco a nuestros efectos. La relacin entre el nombre vulgar de la epilepsia con el
episodio de la leyenda del Confesor donde aparece san Juan, no parece haberse efectuado antes
del siglo XIX {if. Waterton, On a Rrnwrkablc Jncide11r, p. 107, donde aparece muy tmidan1en
te; y con mayor nitidez en Crawfurd, Cramprin.i;~. p. 166). Debe verse en ella una teora ioge
niosa, obrn de eruditos n1uy bien ioformado~. y no una idea popular.

146

!..

MARC RLOCH

3. WS ORfGENES MGICOS DEL RITO l'. WS ANILLOS

Los anillos han formado parte, desde la ms remota antigedad, de


los instrumentos preferidos por la magia y ms particularmente por
la magia mdica, 14 tanto en la Edad Media como en los siglos anteriores. Una sospecha de brujera recaa sobre todo anillo, hasta los
ms inofensivos; y as, los ani!Ios que llevaba Juana de Arco preocuparon mucho a sus jueces, y la pobre joven debi protestar, seguramente sin convencer al tribunal, que ella jams haba pretendido
curar a nadie. 15
Estos talismanes, casi universales, fueron utilizados para aliviar
toda clase de afecciones; pero, al parecer, se usaban preferentemente
contra los dolores musculares y la epilepsia. Esta enfermedad, cuyas
manifestaciones violentas eran propicias, naturalmente, para producir un terror supersticioso, se consideraba comnmente co1no de origen
demoniaco; 16 de ah que, ms que ninguna otra, convocara medios
sobrenaturale.~- Por supuesto, para tales fines no se servan de crculos de metal cualesquiera: se recurra a anillos especiales, a los que
algunas prcticas de consagracin, religiosas o mgicas, haban conferido un poder excepcional: anuli vertuosi los llamaban los sabios.
"Contra la gota [deca en lo sustancial un tratado alemn del siglo
xv], se deber proceder de este modo: mendigad, invocando al martirio de Nuestro Seor y su Santa Sangre, hasta obtener 32 denarios;
tomad 16 y haced fabricar con ellos un anillo; le pagaris al herrero
con los otros 16. Habr que llevar ese anillo sin cesar, y rezar por dia
" Sobre el podeT mgico y mdico de los anillos, cf., adems de las ohTaS de G. l'. Kunz y
de W. Iones citadas en la Bibliograftn, v: Archaeologia, XX! {1827), pp. Jl9 S$.; Archnro/ogical
journa/, 111 (1H46), p. 357; rv (1847), p. 7H; Notrs and Qucries, 4' serie, vr (870), p. 394; 8' serie,
1x, (1896), p. 357, y x (1896), p. 10; Pettigrew, On Suprrstitions Connectffl vilh the History <ind
Practice of Medicine, p. 61; O. GeissleT, Re/igon und Aberg/aube in den mittelr11glischcr1
Versromanzen, pp. 67 ss.
15 Proces de rondamnation, ed. P. Champion, 1, 1920, p. 25 {interrogatorio del 1 de marzo}:
"Jten1 dicit quod nunquam sanavit qun1ncumquc pcrsonam de aliquo anulorum suorum".
Gotsd1alc Hollen, Prectptorium di~in~ ltgi>. Nu~mberg, 1497, p. 25, y (a propsito de la
curadn de la epilepsia): "Hoc genus dc1noni0Tun1 nnn ejicitur nisi in jejunio et orationc";
Ad. Franz, D~ kirchlirhtn BenMiktionro,n. pp. 501.503. Cf la oracin inglesa d!ad<I infla, p. 264.

r.os REYES TAUMATURGOS

,.,

147

cinco Patery cinco Ave en memoria del martirio y de la Santa Sangre


de Nuestro Seflor." 17
En otras partes, las prescripciones tomaban un aspecto macabro:
se aconsejaba utilizar metales quitados de viejos atades o bien un
clavo del que se hubiera colgado un hombre. 18 En el condado de
Barks, en los alrededores del ao 1800, las personas experin1entadas
proponan una receta ms inocente, pero tambin ms complicada:
para fabricarse un anillo eficaz contra los dolores musculares conviene --decan- reunir cinco monedas de seis peniques, recibida
cada una de un soltero diferente. Los donantes deban ignorar el objeto al que se destinaban sus regalos. La plata as recogida sera llevada por un clibe a un herrero que tambin deba ser soltero ... 19 Se
podran multiplicar con facilidad ejemplos de esta clase. Los anillos
consagrados por los reyes eran slo un caso particular de un tipo de
remedio muy generalizado.
Estudiemos ahora ms de cerca el rito real. En primer trmino,
su fecha ..sta se hallaba fijada por la ms rigurosa costumbre. El rey
slo depositaba las monedas de oro y de plata sobre el altar una vez
al ao, el Viernes Santo, despus de haber adorado la cruz. Es decir,
en una fecha y en una solemnidad dedicadas a la conmemoracin
"Germ<ina, 1879, p. 74; cf. Ad. Franz, Di~ kirchlichen Bt11tdiktionen, 11, p. 507.
"Clavos yornmnentos metlicos del atad: W. G. Black, Folk-Medici11c (Publications of the
Folk-Lo~ Soci~ty, XII), Londres, 1883, p. 175; J. C. Atkinson. C/evel<ind Glossary, 1878 (citado por
!.furray, A New Eng/isl1 Dfrtionary, en la pnlabTa cramp-ring); A. Wuttke, Der de.,ndie Volk5ahtrg/<1ube, 2' ed., 1869, p. 334. Clavos de donde se ha colgado un hon1bre: Grimm, Drod>ehe
Mytho/ogie, 4 ed., 11, p. 978.
"J. Brand, Popi./ar Antiquities, cd. de 11\70, 111, pp. 254 ss. {la primera edicin apared en
r77; las ediciones posteriores fueron completadas gracias a Jos manuscritos del autor, que
muri en 1806). Otra prctica del misn10 tipo, Black, loe. dr., pp. 174-175 (condado de NoTthampton). Incluimos tambi~n otra receta que tuvo a bien comunicarme el sei'ior J. Herb.-rt,
del Museo Britnico: se observar en ella la colecta realizada a la puerta de la iglesia, rasgo que
debe compararse con los usos relativos a los sacrnmenr-rings que indicamos infra, p. 250, n. 26.
Le cedo la palabra a mi amable cormpons.a!: "From 1881 until his death in 1885 my father was
Rector of NoTthlew in Devonshirc, a villa ge aboul 9 miles west of Oktehan1pton. DuTing that
time (1 think in 1884) my znother wrote me a description of what had happened on the previous Sunday: At the end of the morning scrvice a girl stood at the church door, and collected
29 pennies, one from each of 29 young mcn. She gave these to a 3oth young man in exchange
far a half-crown, and took the half-crown to the local 'Wbite Witch' (a farmer's wife who kept
a small shop in the village), who was to return it 10 her eventually in the form of a silver ring,
as a sovereign remedy foT fits~

?.tARC BLOCH

del supremo sacrificio realizado por el Redentor. Fue el puro a7.ar el


que determin esta eleccin? No: el recuerdo de Ja Pasin retorna
como una especie de leitn1otiv en varias recetas relativas a la curacin de los dolores o de la epilepsia, y nls particularmente a la fabricacin de anillos medicinales.
Hacia con1ienzos del siglo xv, san Bernardino de Siena, predicando en Italia contra las supersticiones populares, abominaba de las
personas "que usan contra el 111al de calambres anillos fundidos
mientras se lec la Pasin de Cristo"_io En la propia Inglaterra, en la
misma poca, un tratado nledicinal inclua el siguiente consejo:
Para el calambre: concurrir el da de Viernes Santo a cinco iglesias
parroquiales y tomar en cada una el primer penique que se haya depositado como ofrenda durante la adoracin de la cruz. Recogedlos todos
e id delante de la cruz, y decid cuatro Pater en honor de las cinco llagas,
y usadlo durante cinco das, diciendo cada da la misma oracin de la
misma nlancra; y haceos fabricar con las nlonedas un anillo, sin que
lleve alianza de otro metal. Escribid en su interior jasper, Bastasar,
Attrapa y en el exterior !he. Nazarenus. Id a buscar al orfebre un viernes y decid entonces cinco Pater como anteriormente. Y desde entonces, usadlo siemprc.2 1
Necesitaramos demasiado tiempo para anali7.ar en detalle esta
prescripcin, verdadero popurr de nociones mgicas de orgenes

' S. Ber11ardi Se11ensis ... Opera, fol., Venecia, 1745, 1, p. 42 a, Quadragesimalt de n:ligionr
chrstana: Contra n1alurn gran1phii portan\ nnnulos fusos dun1 legitur Passio Chris1i,dies et
horas contra Apostolum observantes~.
" Brit. Mus., Arundel, ms. 276, fol. 23 v; cilado por primera vez, pero con una referencia
inexac!a, que luego se sigui repitiendo, por Stevenson, On cramprings, p. 49 {The Grnrle
mm's Magazine Library, p. 41): For the Crampe.. Tak and ger gedir on Gude Frlday, al fyfe
parisch kirkcs, fife ofthe firot penye.~ that is nffcrd al thc crose, of ilk a kirk thc first penyc; thnn
tak tham al and ga befor !he cross.e and say v. paler noster in the worschip of fife wondes, and
barc thalm on the v. dais, and say ilk a day a.11 mek i on the same wyse; and thau gar mak a
ryng ther ofwithowten ala y of other 1netel,and writ within }asper, Bastasar, Allrapa,and writ
withouten j/1r. Nazarenus and sithen tak in frn the goldsmyth apon a Fridai, and say v. pater
nos ter als !htlU did he fo re and vse it alway aftirward''. Debo a la amabilidad de J. Herhcrt, dd
Musco Britnico que ha tenido a bien coleccionar para m los manuscritos, d poder dar aqu
un texto ms exacto que el que se hnba publicado anteriormente.

LOS REYES TAUf.IATURGOS

le.

l.!9

muy diversos. Los nombres de los Reyes Magos -a quienes sola


iinplorarse contra la epilepsia-figuran all junto al nombre divino;
o ms bien los nombres de dos de ellos, pues Melchor, el tercero, ha
sido sustituido por una palabra misteriosa -Attrapa-, que recuerda el Abraxas tan caro a los adeptos de las ciencias hermticas. Pero
tambin aqu la in1agen de la Pasin vuelve a aparecer en prin1er
plano. La cifra 5, que se repite y que ya habamos encontrado en un
texto alen1n, alude a las cinco heridas del Salvador. 22 Y, sobre todo,
el deseo de ponerse bajo la proteccin de la cruz explica las fechas
establecidas para el acto fundamental y para un acto accesorio: el
Viernes Santo, y otro viernes cualquiera. Lo mismo en Francia. Un
cura de Beauce, Juan Bautista Thiers, que escribi en 1679, nos leg
el recuerdo de una prctica que se c1npleaba en su poca para curar
la epilepsia. La describiremos enseguida con ms detalle; pero desde
ahora retengamos el da y el n1omento elegidos para cumplir tales
"ceremonias': como dice Thiers: el Viernes Santo, el momento nlismo de la adoracin de la cruz. 23
Y obedeciendo a ideas de la misma naturaleza, el rey Carlos V
usaba todos los viernes, y slo este da, un anillo especial que tena
grabadas dos crucecitas negras y estaba provisto de un camafeo
donde se vea representada la escena del Calvario. 24 No cabra dudar
de que la nledicina mgica, por una aproximacin un tanto sacrlega entre los sufrin1ientos provocados por el calambre y las angustias
del Crucificado, consideraba a los aniversarios religiosos y a las oraciones que n1encionaban el suplicio de Cristo como particularmente apropiadas para trans1nitir a los anillos el poder de curar dolores
inusculares. 25 Los cramp-rings deban su virtud bienhechora al pro" Cf para los reyes tnagos, Joncs, finger-ring Lor~, p. 137, y sobre todo pp. 147 ss.; para las
cinco heridas, bid_, P- 137 (inscripcin de un anillo encontrado en Coventry Park).
"Vnsc enseguida, p. 250.
"/.[.abarte, /n1cnlaire du lnobilier dr Charles V roi de Franre (Dor. inid.), en 4, 1879,
nn1. 524.
"De igual n1odo,]a~ frmulas tomadas de la Pa,in eran cons"1derada5 eficaces contra los
dolores de la tortura: F.dmond Le Blao!, De /'a,,cienne rroyance d drs "'"YC'15 secrels de dtfifi' Ja
tort11rr; Mm. Acad. Jr1srriptw'15, XXXIV, l, p. 2\H. En Flandc~. a comienzos del siglo xv11, los nirios
que nadan en Viernes Santo er3n considerados curadores natos (Delrlo, Disquisitionum niagi
carnnr, 1, cap. 111, qu. IV, p. 57). En Francia, en el siglo X\'11, los sptirnos bijos varones, a quienes

2so

i..

MARC BLOCH

pio da fijado para la consagracin del metal del que estaban hechos,
y a la influencia milagrosa e1nanada de la cruz, que los reyes haban
adorado arrastrndose antes de ir hasta el altar.
Pero lo funda1nental del rito no radica en esto. El nudo de la
accin lo constitua una operacin de naturaleza de alguna manera
jurdica: la ofrenda de las monedas de oro y de plata y su recuperacin mediante una suma equivalente. Este rasgo no tena nada de
original. Era entonces, y es todava hoy, una opinin corrientemente difundida entre las personas supersticiosas Ja de considerar a las
monedas recibidas como un don por las iglesias, como particularmente apropiadas para fabricar anillos curadores.
Ya pudimos observar con anterioridad una manifestacin de esta
idea en un_ tratado escrito en Inglaterra en el siglo xiv. Hoy, segn se
dice, en los campos ingleses los campesinos buscan los peniques o
los chelines recogidos en el momento de la colecta, despus de la
comunin, para hacer con ellos anillos antiepi!pticos o antirreum.
"Es cierto
.
ttcos.
que en estos casos no aparece el rescate de las monedas; pero en otras partes s figura, junto a la ofrenda, exactamente
igual que en la ceremonia real del Viernes Santo.
Presentar ahora una prctica mgica francesa del siglo xvu. Le
cedemos la palabra a Juan Bautista Thiers, que la ha rescatado para
nosotros:
Los que dicen ser del linaje de san Martn pretenden curar el mal caduco [la epilepsia] observando las ceremonias siguientes. El Viernes Santo, uno de estos mdicos elige a un enfern10, lo conduce ante la cruz pa~ consideraba aptos para curar las escrfulas, ejerdan su poder con preferencia los viernes
(vase infra, p. 396, y n.1~1) ,lo mismo que en Irlanda, an en nuestros dias (Oublin University
Magazin~,

1879, p. 218).
"Esos anillos son conocidos con el nombre de sacratncnt-rings. Vase sobre ellos a Black,
Fo/k-medicine, p. '74 (costumbre de Cornouailles, segn la cual la moneda de plata proveniente de las ofrendas debla ser comprada primero con 30 peniques obtenidos mendigando a la
puerta de la iglesia -mendicidad silenciosa, pues estaba prohibido pedirlas expresamente-.
Luego, una vez recibida, la moneda era objeto de un rito santificador suplementario, con el
enfermo delante llevando la moneda y dando tres vueltas en to roo a la mesa de fa comunin),
Y p. 175; Notes at1d Queries, 2' serie, i. p. 331; C. J. S. Thompson, Royal Cramp and Othcr
Mcdycnablt Rings, p. 10.

WS REYES TAUMATURGOS

1-.

251

ra adorarla. La besa delante de los sacerdotes y de los otros eclesisticos y arroja un sueldo al platillo de las limosnas. El enfermo besa la
cruz despus de l, recoge el sueldo recin entregado y coloca dos en
su lugar. Despus se vuelve, agujera su sueldo y lo lleva colgado en su
cueJlo. 27
Pasemos ahora a los pases de lengua alemana. Un manuscrito
del siglo xv, conservado en otro tiempo en la biblioteca de los monjes de Saint-Gall, contiene la siguiente prescripcin contra la epilepsia. El acto debe realizarse en Nochebuena. Es sabido que esa noche
se celebran tres misas sucesivas. Al comien1.o de la primera, el enfermo deposita co1110 ofrenda tres monedas de plata -se elega la cifra
tres para honrar a la Santsima Trinidad- y el sacerdote las recoge
y las coloca junto al corporal o abajo del mismo, de manera que los
signos de la cruz establecidos por el canon se tengan que hacer encima de ellas. Cuando concluye la primera. misa, nuestro hombre
recupera sus tres monedas al precio de seis denarios. Comienza el
segundo oficio: las tres monedas son ofrecidas nuevamente. Cuando
termina la misa, de nuevo se recogen las monedas, pero esta vez pagando doce denarios. La misma ceremonia tendr lugar en el tercer
oficio, mas el precio de esta recuperacin final ser ahora de veinticuatro denarios. Slo queda, corno ltimo paso, hacer fabricar con
el metal consagrado de este modo por un triple don un anillo que
proteger al ex epilptico contra el retorno de su mal, pero con la
condicin de que no se lo quite jams de su dedo. 28
Receta francesa, receta de Saint-Gall, rito real ingls: si comparamos entre s los tres mtodos, slo encontraremos similitudes. En
Francia, la moneda convertida en anillo se lleva tal cual. En SaintGall, el da elegido para la operacin es Nochebuena y no el Viernes
Santo; en Saint-Gall aparece ta1nbin el rescate, pero podramos
decir que a la tercera potencia. En Francia slo tiene lugar una vez,
" 1i"ait des superotirio11s, p. 439; cf. 4' ed. con el Utulo de Traitt des superstirions q1 regardcnt /es sarramens, l7n. 1, p. 448.
"Anlisis del manuscrito de la Bibl. de la Ciudad de St. Gall, 932, p. 553, en Ad. Frani, Die
kircldichcn Btncdiktionen, ,p. 5cl2.

152

t._

MARC BLOCH

pero mediante el pago de un precio que representaba el doble del


valor de la primera ofrenda; en cambio, en la corte inglesa se haca
lo mismo, pero en paridad de valor... Estas divergencias merecen
sealarse porque nos prueban, hasta la evidencia, que las tres prcticas no fueron copiadas una de otra; aunque debe observarse que
tales diferencias son slo accesorias. Incontestablemcnte nos encontramos ante tres aplicaciones, diferentes segn los lugares o las pocas, de una n1isma idea fundamental. En cuanto a esta idea 1nadre,
no es difcil de descubrir. La finalidad a alcanzar es, por supuesto,
santificar los metales con los que se fabricar el talismn curador.
Para esto habra podido bastar con colocarlos sobre el altar, pero este
procedin1iento no pareci suficiente y se lo quiso perfeccionar. Entonces se pens en donrselos al altar. Durante un cierto tiempo, por
corto que sea, esos metales pasan a ser propiedad de la Iglesia; o
yendo an ms lejos, cuando la ceremonia tuvo lugar el da del Viernes Santo, fueron propiedad de esa cruz digna de adoracin que se
traza por enci1na del platillo para las ofrendas. Pero la cesin slo
puede ser ficticia, puesto que ser preciso recuperar la materia que
se ha vuelto apta para el empleo bienhechor al que se la destin.
Solamente, para que la ofrenda tenga algn valor y por lo tanto alguna eficacia, habr que recuperar el don pagando por l, como cuando se le compra una cosa a su legtimo propietario. ()e ese modo, y
habiendo sido por algunos instantes bienes de la Iglesia o de la cruz
con todo rigor jurdico, el oro y la plata participarn plenamente del
poder maravilloso de lo sagrado.
Ahora lo vemos claro: en las consagraciones de los anillos medicinales, los reyes slo desempeaban un papel completamente secundario, al 1nenos mientras la ceremonia sigui siendo tal como la
acabamos de describir. Los gestos que los reyes rcali1.aban, la ofrenda, la recuperacin, conducan a la consagracin; pero sta no se
produca por el contacto de la n1ano real, sino que era el resultado
de un breve pasaje por entre los bienes del altar, en el transcurso de
una solemnidad considerada como particularmente propicia para el
alivio de los dolores. Era as los metales preciosos se cargaban de
influjos sobrenaturales.

LOS REYES TAUMATURGOS

n,

153

En su1na, la ceremonia de la que fueron tantas veces teatro los


castillos de los Plantagenet en el da del aniversario de la Pasin no
era en el fondo ms que una receta mgica sin originalidad, anloga
a tantas otras recetas que practicaban corrientemente, en el continente, personajes que no tenan nada de principescos. Sin en1bargo,
esta accin, vulgar en s misma, adquiri en Inglaterra un carcter
verdaderamente real. Cmo? A esto se reduce el problema de la historia de los cramp-rings. Necesittimos, pues, abordarlo de frente. Iremos viendo entonces que el ritual del siglo XIV, analizado al comienzo del presente captulo, slo representa una de las etapas de una
evolucin bastante larga.

4. LA CONQUISTA Df. UNA RECETA /l.1GICA


POR LA REA!.EZA MILAGROSA

Qu rey fue el primero en depositar oro y plata sobre el altar, para


forjar con ellos anillos medicinales? Jams podremos saberlo con
total certidumbre. Pero es posible suponer que este prncipe, quienquiera que haya sido, ese da no hizo nlS que imitar, sin el menor
propsito de n1onopolio, una usanza ampliamente extendida a su
alrededor. Sus fieles ms humildes, especialmente en lnglaterra,
siempre creyeron que podan hacerse fabricar talismanes de virtud
indudable, con monedas ofrecidas a las iglesias. Cmo les vino la
idea, tanto a ellos con10 a los brujos franceses o a los buscadores de
remedios del pas de Saint-Gal\, de entregar las monedas para recuperarlas enseguida? Es verdad que ningn texto nos muestra que en
territorio ingls la falsa ofrenda se haya hecho fuera de la capilla real;
pero estamos tan 1nal informados sobre los usos populares de las
pocas nls antiguas que este silencio no tiene nada de asombroso.
Sin embargo, los reyes no eran hombres como los dems. Se los
consideraba sagrados y tambin taumaturgos, al menos tanto en
Inglaterra como en Francia. Cmo se resignaron por tanto tiempo
a no atribuir a su intervencin en un rito n1edicinal una virtud activa? Puesto que se vea en ellos, ya desde antiguo, a curadores de

i54

a.

MARC BLOCH

escrfulas, se pas a imaginar que la fuerza maravillosa que emanaba de estos monarcas tenia igualmente alguna parte de influencia en
la transmisin a los anillos de un poder sobrenatural. Por cierto que
no se olvid por esto, durante largos aos todava, la fuente verdadera de este poder, conferido al metal por ciertos gestos que tenian
por objeto hacerlo pasar a la categora de lo sagrado; pero se pens
que estos gestos eran particularmente eficaces cuando eran ejecutados por esa misma poderosa mano cuyo contacto devolva la salud a
los escrofulosos. La opinin pblica, poco a poco, reserv el privilegio de cumplir t~les actos a los soberanos, enemigos natos de la
enfermedad.
Segn toda apariencia, los reyes, al comienzo, no procedieron a
consagrar anillos con mucha regularidad. Sin embargo, un da llegaron a considerar esto, al mismo ttulo que el tacto de las escrfulas,
con10 una de las funciones norn1ales de su dignidad, y se avinieron
a practicarlo cada Viernes Santo, casi sin interrupciones.
Tal es lo que nos revela por primera vez una ordenanza que reglamentaba la administracin de las cuentas de corte, que Eduardo II
promulg en York durante el mes de junio de 1323. 29 Este texto es el
ms antiguo documento con que contamos para los cramp-rings.
Gracias a l, el rito real, del que hasta entonces slo puede hablarse
por conjeturas, aparece de pronto a plena luz. Desde ese nlomento
hasta la 1nuerte de Mara Tudor no parece que haya habido soberano que en los das prescritos no haya depositado nobles y florines al
pie de la cruz.
Slo carece1nos de testimonios a propsito de dos reinados: los
de Eduardo V y Ricardo Ill. Pero el primero, tan corto que no abarc ni una sola semana de Pascua, slo en apariencia constituye una
excepcin; y en cuanto al segundo, que dur el tiempo suficiente
como para ver llegar slo dos veces la solemnidad propicia, nuestra
ignorancia al respecto se explica probablemente por un simple azar:
por lo comn, las cuentas de corte que se establecen al final del ejercicio son las que nos permiten conocer las ofrendas del "Buen Vier"'V~asc

supra, p. 141,n. s.

LOS REYF-~ TAUMATURGOS

J..

155

nes"; pero las de Ricardo 111 parecen haber desaparecido. 30 Desde


Eduardo II hasta Mara 1Udor, la cere1nonia vara en sus nlodalidades, como tratar de mostrarlo enseguida, pero no sufre ninguna
interrupcin notable.
De este 1nodo, una prctica que, por lo que podemos saber, no
haba sido 111s que ocasional en un comienzo~ a partir de 1323, a ms
tardar, qued incorporada al ceremonial inmutable de la c'asa real.
Y as se dio un gran paso hacia la anexin definitiva de la vieja rece~
ta 1ngica por la realeza milagrosa. l)ebe pensarse que Eduardo Il
intervino de alguna manera en esta transforn1acin? Yo me inclino a
responder afirmativamente. Por supuesto, no es posible fundar ninguna conclusin segura sobre el silencio de las fuentes antes de la
ordenanza de York, pero esto resulta sorprendente. Yo pude examinar un gran nmero de cuentas de corte del reinado de Eduardo 1, y
pude ver tres de las de Eduardo 11, anteriores a i323. Pues bien: ninguna de ellas haca mencin a la consagracin de los anillos, que en
cambio fue minuciosamente incluida, en el captulo de las limosnas,
en los dorumentos de ese gnero desde Eduardo III hasta Mara Tudor.31 Pero cmo estar seguros a priori de que en estos textos, obstinada1nente mudos, el dato no quede oculto slo por un simple
procedimiento escriturario; por ejen1plo, porque se incluya dentro
de todo un grupo de ofrendas, indicadas solamente n1ediante una
cifra global, el te1n que huscatnos en vano? El caso del tacto de las
escrfulas, cuando deja de aparecer en las cuentas de una poca en
que, en1pero, no ha cesado de practicarse, bastara -aparte de otras
razones- para recordarnos que las pruebas negativas, por s mismas, son siempre de poco peso. En cambio, alcanza un valor inesperado cuando la verosimilitud histrica confirma el hecho. Lo que
saben1os a propsito del soberano que dict la ordenanza de 1323,
sobre su mentalidad, sus infortunios, sus esfuerzos por reafirmar su
autoridad claudicante, hace bastante verosmil la idea de atribuirle
'"Cllando meno> el Record O/fice no posee nin~una en la serie 1-louse/1nld "d \Vrdrobe de
los E:<chrquer Accoun/S.
" Las cuenta< de Eduardo 1, que yo he podido examinar, se encontrarn enumeradas 1n~s
adelante en las pp. 53~. n. 15, y 539, n. 17; y las de Eduardu !!, en fo p. 541, 11. 24.

;.,

MARC BLOCH

un papel en la adopcin de un nuevo tipo de curacin por la monarqua inglesa.


Desde el comienw de su reinado, Eduardo JI fue netamente iinpopular. No poda dejar de darse cuenta de Jos peligros que lo rodeaban; o sus allegados debieron advertirlo, si l no. Cmo no le iba a
acudir la idea -directamente o por sugestin, poco importa estode remediar esta desgracia, que de alguna manera era individual,
reforzando en su persona el carcter sagrado, nacido de su funcin
real, que constitua su mejor ttulo frente a las multitudes? Y, en efecto, concibi esa idea.
Ya estudiaremos ms adelante el ciclo legendario de las dinastas
occidentales: veremos entonces que Eduardo 11, en 1318, trat de otorgar un brillo nuevo al prestigio de su dinasta, y sobre todo al suyo
propio, hacindose ungir, a semejanza de los Capetas, con un leo
santo que se deca descendido del cielo. La tentativa fracas; pero
qu horizonte se abri ante la poltica de este prncipe tan necesitado de prestigio y lustre! 32 Cmo iba a descuidar las curaciones maravillosas? Sin duda tocaba ya las escrfulas; pero, en razn de su
impopularidad, slo lo haca con xito mediocre, y sobre todo decreciente sin cesar. No es natural suponer que debe haber buscado su
desquite agregando a su corona de taumaturgo una nueva joya?
Por supuesto que l no invent el rito de los anillos, ni necesitaba hacerlo. Una tradicin quizs ya muy larga se lo ofreca como un
don espontneo del folklore nacional. Es fcil creer -y es la hiptesis que present anteriormente- que desde antes de su advenimiento algunos de sus predecesores haban practicado, con mayor o menor regularidad, y despus d la adoracin de la cruz, el doble gesto
consagradur. Pt:ru Ludo hace pensar que a este nlonarca le corresponde el honor de haber hecho de esta ceremonia, hasta entonces
mal establecida, una de las instituciones de la monarqua.
El milagro de las escrfulas probablemente no habra alcanzado
jams la magnfica amplitud que ya le conocemos, de no ser por las
inquietudes que inspiraba a un Roberto el Piadoso o a un Enrique
" Sobre este tema, vanse i11fra, pp. 324 ss.

LOS REYES TAUMATURGOS

i-.

Beauclerc su frgil legitimidad. Ms tarde, ese mismo milagro debi


mucho a los propsitos perfectamente conscientes de un Enrique IV
en Francia, de un Carlos 11 en Inglaterra. Es admisible suponer que
las desgracias y preocupaciones de Eduardo 11 no fueron ajenas a la
fortuna de los cramp-rings. Pero, naturalmente, la accin que todo
nos induce a atribuir a este soberano o a sus consejeros slo pudo
realizarse, y hasta concebirse, gracias a que la creencia en el carcter
sobrenatural de los reyi::. -alimentada en Inglaterra por el espectculo casi cotidiano del tacto que, nacido de ese carcter, se haba
convertido en su ms firme apoyo-- haba penetrado hasta lo ms
hondo de la conciencia colectiva.
En la antigua Europa, sinceramente crdula, pero en la cual muchas personas astutas se ponan de acuerdo para explotar esa comn
credulidad, se vio ms de una vez cmo un procedimiento mgico,
que por su misma naturaleza pareca destinado a ser accesible a todos, era acaparado finalmente por unos curanderos hereditarios. La
propia historia de los ritos que ya hemos comparado con la consagracin de los cramp-rings, nos ofrece un ejemplo terminante de una
conquista de esta naturaleza.
Como se recordar, en Saint-Gall las donaciones y los rescates
sucesivos de las monedas en el altar podan ser realizados por cualquier persona; mas en Francia, en tiempos de Juan Bautista Thiers,
no ocurra as: el rescate deba ser ejecutado por el propio enfermo,
pero la donacin tena que serlo por un hombre que perteneciera a
"la estirpe de san Martn". Se denominaba con este nombre a una
extendida tribu de brujos que pretendan obtener su poder de un
presunto parentesco oon el gran taumaturgo de Tours. En esta poca
andaba por el mundo ms de una familia de charlatant:s que se vanagloriaba de poseer un origen santo. En Italia, los parientes de san
Pablo, basndose sobre lo que relata el libro de los Hechos, de que el
apstol de los gentiles, cuando se encontraba en Malta, fue picado
por una vbora y no sinti ningn dolor, se presentaban como mdicos que curaban mordeduras venenosas. En Espaa, los Saludadors,
que posean toda clase de secretos infalibles contra las enfermedades, se decan parientes de Catalina de Alejandra. Y en todas partes,

2511

.,_

MARC BLOCH

pero especialmente en Francia, los parientes de San Roque decan ser


insensibles a los efectos de la peste, y a veces capaces de curarla. Los
de san Huberto, ilustres en todo, preservaban a sus pacientes de la
rabia mediante el simple contacto. 33 Cn10 los parientes de san
Martn lograron convencer al pueblo de que la ofrenda de la moneda de plata el da del Viernes Santo slo era eficaz si se hacia por su
mano? Lo ignoraremos siempre, pero lo cierto es que, tanto en Francia como en Inglaterra, la misn1a receta trivial se volvi propiedad de
una dinasta, de ensalmadores en aquel pas, de los reyes en ste.
Pero no hay que creer que la evolucin iniciada en 1323 en Inglaterra se complet del todo. En la propia capilla del palacio, el Viernes
Santo, los reyes no tenan verdaderamente el monopolio del rito
consagrador; al parecer, las reinas compartan con ellos este privilegio. Sabeinos de fuente segura que el 30 de marzo de 1369, en Windsor, doa Felipa, mujer de Eduardo III, repiti despus de su esposo
los ge~tos tradicionales, depositando ella tambin sobre el altar una
cierta cantidad de plata -no de oro, pues sin duda el n1:.is precioso
de los metales le estaba reservado al rey-, que luego recuper para
hacer fabricar con ella anillos nlcdicinales:14 En realidad es el nico
caso que ha llegado a nuestro conocin1iento; pero tambin es cierto
que estamos n1ucho menos informados de los gastos privados de las
reinas que de sus maridos. Es verosmil pensar que si las cuentas de
sus casas se hubieran conservado mejor, encontraramos ms de una
mencin anloga-al menos en el siglo x1v- a esa que nos lleg por
casualidad para el ao 1369 en una cuenta de corte. Sin duda Felipa
no era de hu1nilde condicin, ya que llevaba la corona. Pero obser"Sobre todos estos parientes de santos, v~ase especialmente/. fl. Thiern, Tmit des .<upersritions, 4 ed., 1, pp. 438-448. Sobre los parientes de san Huberto, en particular H. Gaido;:, /.a
rage tt St. Huben, pp. 112 s.<., e infra, P- 476. Sobre los parientes de san Pablo, if. el texto de
Felino Sandei, en la p. 223, yen la n. 108, y Piltnponaz~.i.l)e ll<Hr<raliHm effert1111P>1 ra11sis, Basilea
[1567], p. 41\. Sobre los de santa Catalina, vase infm, p. 3-;.o. El texto relativo a la picadura de
san Pablo, en Htrhol, xxv111, 3-6.
"Registro de gastos de la corte, 13 de fobrero-27 de junio del afio 43 del r. [1369], Record
Offict. Excheq11er Arraunis, 396, n, fol. 122 r: ~In consimilibus oblacionibus domine regine
factis adornndo crucem in precio qninqne S<Jlidonun argenti in capclla ,,ua ihidem codera die
V. ~. In dcnariis solulis pro eisdem oblacionibus reassu1nptis pro anulis mcdicinalibus indc
foclendis V. s.

LOS Rb'YES TAUMATURGOS

t..

259

vemos que por 1ns reina que fuese no reinaba por vocacin hereditaria, como ms tarde lo hicieran Mara Tudor, Isabel o Victoria. !-lija
de un simple conde de Hainaut, slo deba su dignidad a la unin
con un rey. Jams una reina de este tipo toc escrfulas, pues, para
curar a los escrofulosos, se requera de una mano verdaderan1ente
real en el sentido pleno del trmino. Ms an: como lo veremos enseguida, cuando la ceremonia de los cramp-rings qued revestida de
un carcter nuevo, a mediados del siglo xv, y la parte del rey adquiri una importancia mucho mayor que en el pasado, se olvid completamente que las reinas lo haban cumplido ya con eficacia. Pero
con Eduardo III no se haba llegado todava a tanto: la santificacin
por el altar y la cruz segua considerndose la accin fundamental;
por qu, entonces, una mujer de distinguido nacimiento y de rango
elevado no iba a ser capaz de efectuar la cere1nonia?
Por otra parte, en esta poca las curas obtenidas por medio de los
anillos no eran todava atribuidas al poder taumatrgico de los reyes. El arzobi~po Bradwardine -quien, bajo el reinado de Eduardo Ill, precisamente, presentaba a las curaciones reales como uno de
los n1s notables ejemplos de milagros que hubiera podido encontrar- slo inclua entre ellos el tacto de las escrfulas; 35 pero no se
encuentra, en cambio, la ms mniina alusin a los cramp-rings. stos recin comenzaron a aparecer citados entre las manifestaciones
del poder sobrenatural de los reyes alrededor de un siglo despus.
Pero el rito haba cambiado de carcter en aquel n101nento.
Por lo que s, el priiner escritor que otorg derecho de ciudadana a la consagracin de los anillos, incluyndola entre las gracias
divinas in1partidas a la nlonarqua inglesa, no fue otro que este sir
John Fortescue, cuyos nombre y obra ya encontran1os al hablar de las
escrfulas. Entre los tratados que escribi contra los prncipes de
York, entre abril de 1461 y julio de 1463, durante su exilio escocs,
figura una Defensa de los derechos de la casa de Lancasrer. All trata de
demostrar que la descendencia en lnea fen1enina no transmite los
privilegios de la sangre real. Una mujer, aunque sea reina -dice
"Vase s!lpro, p. 172, n. io.

260

la.

MARC Bl.OCH

en lo sustancial- no recibe la uncin sobre sus manos; y tal era, en


efecto, la norma en Inglaterra para las esposas de los reyes. Pero es
bueno observar que, sucesivamente, ello no fue acatado por las princesas que llegaron al trono por derecho hereditario: Mara Tudor,
Isabel, Mara, hija de Jacobo JI, Ana y Victoria.36 Y por ello -prosigue nuestro polemista- las manos de una reina no poseen el poder
maravilloso que las de los reyes: ninguna reina puede curar a los
escrofulosos por simple tacto. Y agrega Fortcscuc:
As el oro y la plata devotamente tocados, segn la prctica anual, por
las manos sagradas, por las manos ungidas de los reyes de Inglaterra, el
da del Viernes Santo, y ofrecidos por ellos, curan los espasmos y la epilepsia; el poder de los anillos fabricados con ese oro y esa plata y colocados en los dedos de los enfermos ha sido comprobado por su uso frecuente en muchas partes del mundo. Pero esta gracia no es acordada a
las reinas, porque ellas no han sido ungidas sobre las manos.~ 7
"'Para Mrfa Tudor. e<to surge nitidamente del texto mismo de su mi.,,], relativo al consagracin de los cmmp-rings; vase infra, pp. 25-266. Para Maria, hija de Jacobo 11, y para Victoria, los documtntos relativos a su coronacin: Leop-old G. Wickham Legg, English Coronation Records, pp. 328, J70. Para !sabe! y Ana no conozco prueba, pero no veo por qu no iban
a seguir, la primtra, d pre~dente de Mara Tudor, y la segunda el de la otra Mara. Que la
uncin sobre las manos les fue prohibida a las sin1p!es esposas de reyes es lo que aparece con
toda claridad en los difertntes rituales de la consagracin inglesa: Legg, lor. cit., pp. 101, 177,
235, 266-267, 310.
"El texto, ya publicado por !. Frrind, Tl1e History of Physick, 5' ed., 11, 1758, [p. 3i], ho sido
dado p-or el doctor Crawfurd, King's Evi~ p. 45, segn el manuscrito del Brit. Mus. Cotton
(Claud. A. VIII?). Pero es un error del doctor Crawfurd creer indita la Defrnsio juris tfom1s
lAnrastriae. Ella fue impresa, si es que no dada a publicidad, por lord Clennont, en su edicin
de las obras de Fortescue (supra, p. 1n, n. 186), pp. 505 ss. El pasaje que nos atafie se encuentra
en !a p. 5n8; presenta en esta edicin algunas variantes con respecto al texto del doctor
Cruwfurd, que me parei;e mejor y que reproduzco aqu(: Kltem aurum et argcntum se.:ris une
tis manibus Regun1 Angliuc in die Paraseevae, divinorum tempore (quemadmodum Reges
Angliae annuatim fa~re salen!), tactum devo1e et ob!atum, spasmaticos et caducos curant:
quemadmodum per annulos ex dicto auro seu argento factos et digitis huiusmodi morbidorum impositos, multi.1 in mundi partibus crebro usu e:qiertum est. Quae gratia Reginis non
confertur, cum ipsae in manibus non ungantur". El mismo argumento aparece reproducido en
forma ca<i semejante en un pequeo tratado ingls: Of the 1tle of the Ho11sc of York, cscri!n
p-or Fortescue por la misma poca: Uawfurd, p. <46; Lord Clermont, p. 498. Se dtbe observar
que, de igual n1anera, en Francia, bajo Carlos V, Juan Golcin con.;ideraba el hecbo de que una
mujer no pudiera curar las escrfulas como un argumento en favor de la sucesin en lnea
masculina.

LOS REYF.S TAUMATURGOS

'"

Como se ve, los tiempos de Felipa de Hainaut haban quedado


muy atrs.
Es que, en el pensamiento de Fortescue, la consagracin en el
altar, la donacin y el rescate ficticios slo ocupan ya en el rito un
lugar completamente secundario. El metal convertido en remedio
extrae su fuerza de las manos "sagradas" que lo han manipulado; o
mejor an, en ltimo anlisis, de ese leo santo que, vertido sobre las
augustas manos, se consideraba desde haca tiempo que les confera
el don de curar las escrfulas. El milagro real, como se ve, lo fue absorbiendo todo.
Por otra parte, ya desde esta poca [a evolucin de tas ideas se
haba traducido, de manera concreta, en un cambio considerable de
las propias formas del ceremonial. Originariamente, como es sabido,
los anillos slo eran fabricados en un segundo tiempo, empleando el
oro y la plata de las monedas depositadas antes en el altar durante la
ceremonia del Viernes Santo, y luego fundidas. Pero se termin por
encontrarse ms cmodo hacerlos fabricar de antemano y llevarlos
ya confeccionados en el da indicado. De modo que fueron desde entonces los anillos, y no ya las hermosas monedas de antes, los que se
colocaban en el momento preciso al pie de la cruz y que enseguida
eran rescatados mediante una suma que se babia fijado en 25 chelines.
Un examen atento de las cuentas reales permite reconocer que
esta modificacin tuvo lugar entre 1413 y 1442, probablemente durante los primeros aos del reinado de Enrique VI. 38 La usanza,
transformada de esta manera, continu estando en vigencia bajo los
Tudor. Con Enrique VIII, segn lo que nos muestra un ceremonial
de la corte, el privilegio de presentarle al rey, antes de la ofrenda, el
plato que guardaba los anillos, corresponda al seor de ms alto
rango que se hallara presente. 39 Un poco ms adelante, una curiosa
""Vtase infra, aptndice, 1, p. 547.
"De este ~remoninl conozco cuando mtnos tres manuscritos: 1 Bib!. Nac. inglts 29, que
parece datar del afio i3 del reinado de Enrique VI!! (fol. 1 v), texto ~obre los cramp-rings en el
fol. 14 v; e! pasaje sobre los r:ramp-rings fue public.ido segn este manuscrito ffi The Gentleman'> Magazine, 1834, 1, p. 48 {The Gent/eman's Magazi11e l.ilirary, 111, p. 39). Y sin duda segn
el Gen//tman's Magazine por Crawfurd, Cramp-rings. p. 167; 2 un manuscrito de alrededor del
ario 1500, proveniente de la coleo:in de Ansti<, rey de Armes de la /arreti1're, y conservado en

2~2

le.

1'.1ARC BLOCH

1niniatura del misal de Mara Tudor, que preceda inmediatamente


al texto del oficio litrgico empleado para la bendicin de los cramprings, nos muestra a la reina arrodillada delante del altar. A su derecha y a su izquierda, al borde de una especie de recinto rectangular
donde ella se encuentra, se ven dos copas bajas de oro: el artista represent en ellas pequeos crculos de metal, de una manera esquemtica pero perfectamente reconocible.~
Cabe suponer que el primer maestro de ceremonias que incluy
esta modificacin en las costumbres tradicionales, presun1ib!emente a comienzos del reinado de Enrique VI, persegua ms que nada
fines prcticos: quera elin1inar una complicacin que consideraba
intil. Pero al simplificar el antiguo rito, lo alter profundamente. la
ficcin jurdica que constitua su elemento capital slo tena sentido
si la materia que servira para fabricar los anillos haba sido objeto
de una verdadera ofrenda, que no se distinguiera por ninguna singularidad de las ofrendas corrientes al no tener para nada el aspecto
de haber sido hecha expresamente; de esta manera se tena el derecho a considerar que este oro y esta plata haban pertenecido durante algn tiempo, en propiedad cabal, al altar y a la cruz. Ahora bien,
qu se ofrece en el transcurso de una solemnidad religiosa? Monedas; y de ah el uso de florines, nobles y esterlinas para los cramprings reales, de denarios -monedas 1ns modestas- u hoy de chelines provenientes de colectas, sinceras o ficticias, para fabricar otros
tantos anillos curadores. En cambio, depositar directamente los anillos en el altar equivala a reconocer que la donacin slo era simulada, y por lo mismo era quitarle su sentido al simulacro.
la coleccin de los duques de Northumberfond. El pasaje sobre los cramp-rngs fue puhlicado
segn este manuscrito por Th. Percy, Tht Regufotion> arul Est,./J/ishmrp/ of tlie Ho1sehold ,,
Htnry Alganon Percy, the frfth Earl of Nortlr11mberla11d, Londres, 1827 (reimpresin), p. 436, y
segn l'ercy por Jvfoskdl, Mo11ume11ta ritua/i,., 2' ed., 111, p. 390, n. 1, as como por Tire
Ge11tle11ra115 Magazine, 1774, p. 247 (The Ge11tle1J1a1(s Magazine libmry, 111, p. 38); 3 un manuscrito conservado con el nnl. 7 en Londres, en el Co/lege af Am1i. Data de la prin1era mitad del
siglo XV!; rf. Farquhar, Royal Charities, !, p. 67, n. 6, y p. 81, n. l (y comunicacin personal de la
sei'iorita Farquhar). Yo he confrontado el texto que recoge el doctor Crawfurd con el del
n1anuscrito de la Bibl. Na!. y encontr que era correcto (obsrvese, sin embargo, que ]as palabras entre parntesis, llnea 5, fueron agregadas por el doctor Crnwfurd).
"Apndice u, nn1. 19.

LOS REYES TAUMATURGOS

}..

263

Es probable que desde comienzos del siglo xv la antigua prctica


de la falsa donacin y del falso rescate ya no se incluyera ms.
1:ortescue y el ceremonial de Enrique VIII dicen sin1plemente que el
rey "ofrece" los anillos --debe entenderse sin duda que los colocaba
en el altar por un momento-; y una vez cumplido este acto, laceremonia pareca concluida. Qu importaba que un poco de plata
amonedada se depositara enseguida, ms o menos en el mismo lugar
donde antes haban estado los circulas de metal? Nadie recordaba ya
que este acto de generosidad trivial, desprovisto en apariencia de toda relacin con el rito de consagracin que acababa de tener lugar,
haba constituido antes la pie7.a fundamental de la cereinonia. 41
I)e igual manera, hasta la propia presentacin de los anillos en el
altar dej un da de constituir el centro del rito. Parece desprenderse del propio texto de Fortescuc que, ya en su tien1po, el rey tocaba
los anillos para impregnarlos de la virtud milagrosa de su mano. En
todo caso, tal es el gesto que va a mostrarnos con toda claridad el ceremonial que se segua en tiempos de Mara Tudor. El azar quiso quf'
slo hayamos podido informarnos con algn detalle sobre cmo era
el ritual de la consagracin de los cramp-rings durante este reinado, el
ltimo en el que se practic esta antigua costumbre. Desdichado azar,
por cierto, pero que no debe inquietarnos excesivan1ente, pues no es
concebible que esta princesa, fiel a las antiguas creencias, haya suprimido de las costumbres de la corte alguna nlanifestacin propia1nente religiosa, ni que haya mantenido las innovaciones introducidas quizs por sus dos predecesores protestantes. Cabe admitir, sin
" F.I sentido de !a operacin del rescate ya estaba perdido bajo )\.fa da Tudor, hasta d punlo
de que, si hemos de creer en el relato del venedano Faitta (que se cita ms adelante), el da del
Viernes Santo la reina consagraba no slo los anillos fabricados especialinentc a expensas dd
tesoro real para esta ceremonia, sino tarnbil'n otros anillos que le enviaban con este propsito
alguno' particulares, y que ella con~agraha, sin duda, una vez cun1plido el rito. Este h~cho
explica, quizs, corno lo observa M. C. l. Thompson, Royal Cmmp a11d Orhcr Medynab/e
Ri1gs, p. 9, el que apnIC7Ca en ciertns texto1, ~ partir de fines dd siglo xv, la mencin de rr,.mprings pro,1stos de una piedra preciosa. Si hay que admitir que estos munp-rings eran anillos
benditos por el rey, hay que ver en ellos, evidentemente, anillns prestados con este fin por particulares; pern como nada en Jos textos determina si se trata de rmmp-ri11g"reales'', cabe suponer tambin que est3ramos ante anillos mgicos cualesquiera, a los cua!c.1 se les atribuia
eficacia contra los calan1brcs.

264

M-

MARC BWCH

temor a equivocarse, que las reglas que ella observ ya lo haban sido
bajo los ltimos reyes catlicos antes de la Reforma.
Veamos, entonces, cmo se desarrollaba bajo la piadosa Mara, y
sin duda antes que ella, la pompa real del Viernes Santo, segn la
liturgia incluida en su propio misal 42 y el relato de un testigo ocular,
el veneciano Faitta.43 La reina, una vez concluida la adoracin de la
cruz, se colocaba en un recinto cuadrado formado al pie del altar por
cuatro bancos cubiertos de paos o tapices. All se arrodillaba, y a su
lado se colocaban los platos llenos de anillos -y es posible reconocer este cuadro, como ya vimos, pintado en una de las hojas del misal. La reina deca entonces una oracin -bastante extensa-, cuyo
nico pasaje digno de destacarse es una especie de exaltacin de la
realeza sagrada:
Dios todopoderoso, Eterno ... que has querido que quienes hemos sido
elevados por ti a la dignidad real se viesen adornados por gracias insignes, y a quienes has constituido en instrumentos y vehculos de tus
dones, de manera que ellos reinan y gobiernan por ti, y por tu voluntad, para serles tiles a los dems hombres y transmitir tus bienes a sus
pueblos ...
Segua despus otra oracin, pronunciada ahora sobre los anillos, y dos frmulas de bendicin; y en ellas aparece claramente la
concepcin de la epilepsia como un mal demoniaco:
Dios ... dgnate bendecir y santificar estos anillos -as se expresa la
segunda bendicin, particularmente explcita a este respecto- a fin de
"Sobre d mis.ni de Maria Tudor, conservado hoy en la Bibl. de la Catedral {catlica) de
Westminster, rf. infra, apndice 11, nm. fi. la liturgia de los cramp-ri"g' dad:1 por este misal
ue publicada en varias ocasiones, especialmente: Gilbert Burnett, The Hi>tory of the Rtformation, ed. Pocock, v, l.ondw.;, 1865, p. 445; \'li!kins, Concilia Magnae Rritannae ti Hibtmiae, IV,
fol. J 737, p. 103; S. Pegge, C11rialia Mi>eellanea, Londres, 1818, p. 164; Crawfurd, Cramp-rings,
p. 182. Para la traducci6n inglesa de esta liturgia, que data sin duda del reinado de Jaoobo 11,
vhse infra, p. 484, n. 15.
" Calendar of Sta res Priprrs, Venecfri, VI,!, nm. 473, p. 436. Faitta era secretario del cardenal Pole y vio a Maria bendiciendo los anillos el 4 de abril de 1556.

WS REYES TAUMATURGOS

/-.

265

que todos aquellos que los lleven queden al abrigo de las asechanzas
de Satn ... sean preservados de la contraccin de los nervios y de los
peligros de la epilepsia.
A continuacin se entonaba un salmo, a cargo sin duda de los
sacerdotes presentes, y se deca una nueva oracin que traduca ahora la preocupacin, bastante curiosa, por afirmar que la ceremonia no
supona ninguna invocacin a una magia prohibida: "Que se aparte toda supersticin, que se aleje toda sospecha de fraude diablico!"
Entonces tena lugar el acto fundamental. La reina tomaba los
anillos, los frotaba unos contra otros entre sus manos, al tiempo que
pronunciaba estas palabras que esclarecen mejor que cualquier comentario la significacin del gesto:
Seor, santifica estos anillos, esparce sobre ellos tu bondad con el roco
de tu bendicin y consgralos mediante la frotacin de nuestras manos
que te has dignado santificar, segrn la orden de nuestro ministerio, merced a la uncin con el leo santo, de suerte que lo que la naturaleza del
metal no podra aportar se cumpla por la grandeza de tu gracia. 44
Era, pues, una operacin propiamente religiosa: los anillos eran
asperjados con agua bendita -por la reina misma o por un sacerdote
de su capilla, eso no se sabe-, al tiempo que la soberana, y sin duda
tambin los asistentes, pronunciaban algunas frmulas de oracin.
Como puede verse, y aparte el agua bendita -cuyo empleo en la
ceremonia no tiene otro origen que una trivial preocupacin piado Omnipotcns sempitcrne Dcus, qui ... quos ad regalis sublimitatis fastigium extulisti,
insignioribus gratiis omatos, donorumque tuoruin org.1na atquc canales es.se voluisti, ut sicut
per te rcgnant alisque pracsunt, ita te authore reliquis pmsint, et tua in populum beneficia
conferant" (Crawfurd, pp. 1!12-183); "Deus... hos annulos propitius benediccrc et s.anctificare
digncris: ut omncs qui eos gestabun1 sint inimunes ab omnibus Satanae insidiis, sint armate
virtute coelestis dcfensionis, nec ros infeste! Vl"l nervorum contractio, ve! comitialis morbi
pericul;t (ibid., p. 183); "... focessat omnis super~titio, procul absit diaboliClle fraudis suspicio"
(ibid., misma pgina); "Sanctifica Domine annulos istos, et rore !uae bencdictionis benignus
asperge, ac manuum nostrarum confricatione, quas, o!ci sacra in fusione extema, sanctificarc
digna1us es pro ministeri nostri modo, consecra, ut quod natura metalli pracstare non possit,
gratiae tuae magnitudinc efficiatur" (ibid., p. 1!14).

266

J.,

MARC RLOCH

sa, anloga a la que explica la presencia de la seal de la cruz en el


tacto de las escrfulas~, el prestigio de la fuerza sobrenatural en1anada de los reyes ha borrado todo lo de1ns. Ni el misal ni el relato
del veneciano mencionan, no digo ya el rescate de los anillos, sino ni
siquiera su colocacin sobre el altar. No obstante, es probable que
esta ltima parte del rito tradicional se haya efectuado todava bajo
Mara Tudor. No puede dudarse de que an estaba en vigencia con
Enrique VIII; y no se ve por qu lo iba a suprimir Mara Tudor. Ese
acto se cumpla, sin duda, despus de las oraciones, lo que explica
por qu el misal no hablaba de l. Pero nadie le atribua ya importancia; y a ello obedece el silencio de Faitta.
El punto culminante del rito Se encontraba ahora en otra parte:
en esta liturgia donde el monarca, como en el servicio de las escrfulas, pagaba con largueza de su persona, y sobre todo en ese frotamiento de los anillos entre las manos "santificadas" por la uncin,
donde se empez a ver, segn los propios trminos de la oracin oficial, el acto consagrador por excelencia. La evolucin que haba comenzado en el siglo x1v, y que fue quizs activada entonces por los
designios interesados de Eduardo II, se haba completado: la vieja
receta mgica se haba vuelto definitiva1nente un n1ilagro propiamente real.
Hay que situar la fecha del final de esta transformacin en las
proximidades del ao i500. Y en los primeros aos del siglo xvr aparece, como qued dicho, una tentativa por vincular a los cramp-rings
con la memoria eminente de Eduardo el Confesor, patrn ya del
tacto de las escrfulas; as, de todos modos ellos estaban incorporados al ciclo de la realeza milagrosa. Tambin es en este misino momento, como tendremos ocasin de con1probarlo, cuando esta nueva forina del don taun1atrgico atribuido a los monarcas ingleses
alcanz al parecer su ms acentuada popularidad. En rigor, no existe otro ejemplo ms elocuente de la fuerza que conserv, en el alborear del Renacimiento, la antigua concepcin de la realeza sagrada,
que esta verdadera usurpacin por parte de la realeza de un poder
curador que hasta ese momento se haba atribuido al influjo del
altar y de la cruz.

V. LA REALEZA MARAVILLOSA
Y SAGRADA DESDE LOS ORlGENES DEL TACTO
DE LAS ESCRFULAS HASTA EL RENACIMIENTO

J. !.A REALEZA SACERDOTAL

os RITOS DE CURACIN NACIERON DE VIEJAS CONCEPC,!ONF.S RELATIVAS


al carcter sobrenatural de los reyes, como ya tuvimos ocasin
de ver. Si estas creencias hubieran desaparecido poco despus
del nacimiento de los ritos, es probable que stos no habran podido
mantenerse, o al menos no habran conservado una gran popularidad. Pero lejos de extinguirse, resistieron slidan1ente, y en algunos
aspectos se a1nplificaron, complicndose con supersticiones nuevas.
Explicar el xito persistente del tacto o la transforn1acin de la antigua receta n1gica de los anillos en una ceremonia verdaderamente
real significa, antes que nada, volver a ubicar una y otra prcticas en
ese ambiente de veneracin religiosa, en ese ambiente impregnado de
lo maravilloso con que los pueblos rodearon a sus prncipes durante los cuatro o cinco ltimos siglos de la Edad Media.
En la sociedad catlica, la fa1niliaridad con lo sobrenatural estaba reservada en un principio a una clase de fieles muy rigurosamente delimitada: los sacerdotes, 1ninistros regularmente dedicados al
servicio de Dios, o al 1nenos los clrigos ordenados. Frente a estos
intermediarios obligados entre este mundo y el ms all, no parecan usurpadores los reyes taumaturgos, simples laicos? Sabemos
que as, precisamente, los consideraron los gregorianos y sus continuadores; pero no la mayora de los hon1bres de esta poca, pues
precisamente a los ojos de la opinin con1n, los reyes no eran puros

267

""

t..

MARC BLOCH

laicos. La propia dignidad de que se hallaban investidos les daba,


como se crea generalmente, un carcter casi sacerdotal.
Pero hay que subrayarlo: rusi sacerdotal. la asimilacin a esta
condicin jams fue completa, y no poda serlo. El sacerdote supone, a los ojos de un catlico, privilegios de orden supraterrestre perfectamente definidos y que slo los confiere la ordenacin. Ningn
monarca de la Edad Media, por poderoso y orgulloso que haya sido,
se consider jams apto para celebrar el santo sacrificio de la misa,
y, al consagrar el pan y el vino, para hacer descender a Dios mismo
sobre el altar. Gregario VII record duramente a los emperadores
que, por no saber expulsar demonios, deban considerarse como
muy inferiores a los exorcistas.
Otras civilizaciones, como la Germania ms antigua o la Grecia
de los tiempos homricos, conocieron reyes-sacerdotes en el sentido
estricto de la palabra. Pero en la cristiandad medieval, la existencia
de esta dignidad hbrida resultaba inconcebible. Fue lo que vieron
con toda claridad los gregorianos. Uno de los ms penetrantes escritores de esta <.::orriente, el misterioso autor que, por no conocerse su
patria exacta, debe ser llamado con su nombre latino, Honorius
Augustodunensis, denunciaba en estas pretensiones de los soberanos
de su poca no slo un sacrilegio sino tambin una confusin de
ideas. Un hombre, deca en lo sustancial en un tratado escrito poco
despus del ao 1123, slo puede ser sacerdote, laico o a lo sumo
monje (aunque muchos no hubiesen recibido la ordenacin, se consideraba a los monjes como formando parte del clero). Ahora bien,
el rey, por no haber recibido las rdenes, no es un sacerdote; y "su
mujer y su espada le impiden pasar por monje"; por lo tanto, es
laico. 1 Razonamiento al que en buena lgica no hay nada que repli'Summa gloria de Apostoliro et Augusto; Monumento Germaniat, Libtlli dt lite, t. 111, c. 9,
p. 69: Q1wtl rex sit laicus. ''Aut enim rex cst lakus aut derin1s. Sed s non cst laicus, tune est
deric115. F.t si e5t clericll5, !une aut est ostiarius aut 1.-ctor aut exorcista aut adolithus aut subdiaconus aut diaconus aut presbyter. Si de his gradibus non es!, tune clericus non est. Porro
si nec laicus nec clericus est, tune monachus est. Sed monachus eum acusat uxor et gladius."
Cf tambin c. 28, p. 78. La personalidad de Honorio, que fue un escritor sumamente fecundo,
sigue siendo bastante enigmtica a pesar de todas las investigaciones, pero no 5e puede dudar
de que no fue alemn (v!'a5e especialmente Jos.Ant. Endre:s,HonoriusAugistodunensis, B~itrag
zur Gcschic/1te des geistigen Lebens irn 12. Jahrhunderl, Kcmpten y Munich, 1902).

LOS REYES TAUMATURGOS

1A>

269

car; pero no es frecuente que la lgica gobierne los sentimientos,


sobre todo cuando stos llevan en s la huella de antiguas creencias
y hunden sus races ms lejanas en religiones abolidas, en formas de
pensar perimidas, que han dejado detrs de s, como un residuo,
ciertas maneras de sentir.
Adems, no todo el mundo tena en esta poca la implacable claridad de espritu de un HonoriusAugustodunensis. Tanto en la prctica -pinsese por ejemplo en el ejercicio de la jurisprudenciacomo en la propia teora, la distincin entre el clero y los simples fieles era en la Edad Media menos rigurosa y tajante que lo que sera
despus del Concilio de Trento; y era posible imaginar situaciones
"mixtas':i Los reyes saban bien que ellos no eran en absoluto sacerdotes; pero tampoco se consideraban completamente laicos. Y, alrededor de ellos, muchos fieles compartan este mismo sentimiento.3
Por lo dems, haca tiempo que esta vieja idea, que en el fondo
era casi pagana, florecia en pas cristiano. 4 Ya la encontramos entre
1Cf infra, pp. 275,n. 14; 294, n. 50; 195, n. 53. Se encontrarn observaciones ingeniosas, pero
impregnadas de algunas exager;1ciones, en la obra de P. Thurston, The Coro11a1ion Cererno11ia/,
p. 36, citada en la nota siguiente. Sobre !as dificultad.-s que habla en definir jutidicamente el
estado de sacerdote, cf R. Gnc~tal, /.e priYilegium fori e11 France du Dmt de Grariet1 <)la fin
t/u ;;v srtcle. {Bibl. Ecole Hautes tudes, Se. religieuses, vol. 35).
'Algunos autores anglicano~. y en primer lugar Y.,'ickham legg, han insistido muy vigorosamente, y a veces con algn exceso, eJJ el carcter c~s sacerdotal de la realeza tnedieval, con
un propsito de apologtica religiosa abiertamente confesado: "lt seemed ----escriba Legg en
1902 en el Church Times~ as it might he an usefu! thing if it were sbown that, so far fmn1 the
daims of the King to govern the Churrh beginning with Henry the Eighth, his rights begao
much earlier... And with this, that thc King was a minister of the Church, consecrated to this
opecial office by the Church herse!f". De ah[ una tentativa de refutacin emprendida tambin
con un prop<ito fcil de discernir, por un jesuita ingls, el padre H. l'hurston, The Com'1arion
Ceremot1i~~ 2 ed . Londres, 19n: alegato hbil y a veces agudo cuando ataca !as exageraciones
de la escuela adversaria, pero demasiado absoluto en !a negacin y, a mi manera de ver, ms
alejado de la verdad que la tesis de W. l.egg. Y qu~ curioso le resulta comprobar al historiador
cmo estas antiguas querellas tienen todava algo de actun!idad!
<Entre los origenes de esta concepcin de la reale7,a sacerdotal, tan farniliar en la Edad Media, habr que incluir las influencias romanas? Los emperadores cri5tianos, a partir de Graciano, en 382, haban renunciado al viejo tltulo pagano de po1tifex tt11i.xirnus; mas, cuando
menos hasta el siglo v, se sigui atribuyndoles el nombre de sacerdotes en ciertas frmulas de
veneracin oficial (e[ sobre estos hechos/. B. Sfigmller, Lehrbuch des katholischen Kirdoe'1r~ht5. 3 ed., r, Friburgo en B, 1914, pp. 51-52): "<lpx1.epli ~o:mAtl lnoU tcl fTT[]", exclamaban en 444, en sus aclamaciones oficinles, !os padres del Snodo de Constantinopla. Tambin,
en 451, en el Concilio de Calcedonia: "t!il SE:l'i:t. no Jku:JxAf:l" (Maosi, Concilia. v1, col. 733, y

270

/.,

MARC BLOCH

los primeros merovingios, en los versos de Fortunato, velada a medias


por una alegora bblica. Y vimos sobre todo qu rebrote vigoroso le
habla dado la uncin real a partir de la poca carolingia, y cmo la
opinin leal a la realeza, con gran escndalo de un Hincmaro de Reims
y de su partido, interpretaba con un alcance extremada1nente favorable a la monarqua ese rito comn a los reyes y a los sacerdotes.
Luego, despus de Pipino, las ceremonias de la consagracin no
cesaron de ganar en amplitud y en brillo. Escuchemos el clebre dilogo del obispo de Lieja, Wazon, con el emperador Enrique 111, tal
como lo refiere el cannigo Anselmo hacia el ao ioso. \'\Tazon, por
haber omitido en 1046 enviar sus contigentes al ejrcito, fue obligado a comparecer ante la corte imperial. All, el da del proceso, debi
nlantenerse de pie, porque nadie quera ofrecerle un asiento a este
prelado en desgracia. De ello se quej al prncipe: ya que no se respetaba su vejez, al menos se le deba den1ostrar ms respeto a un
sacerdote, ungido por la crisma sagrada. Pero le contest el emperador: "Tan1bin yo, que he recibido el derecho de in1perar sobre todo,
he sido ungido con el leo santo': A lo que replic Wazun severamente-sien1prc segn el testimonio del historiador-, procla1nando la superioridad de la uncin sacerdotal sobre la uncin real: "Hay
entre una y otra tanta diferencia como entre la vida y la muerte". 5
col. 177). El papa Len el Gri!ndc le c.<criba un poco despus al c1nperador Len 1: "saccrdotalcm nan1que et aposto!icom tuae pietas aninumri (ep. CL\1, Migne, P. l., t. 54, col. 1131).
Pero estos textos, no recogidos por las grandes compilaciones cannicas latinas, no parecen
hah~r sido citados, oi tampoco conocidos, por lo.< escritores de la Edad Media occidental; lo
misn10 se aplica al famoso pasaje de Eusebio, donde se ve a Constantino denominan;.e "mvexro,;
... Emcryonof,H (if. i11fro, p. 443. n. n1). Es ms tarde, en el siglo X\~1, cuando estos viejos recuerdos van a actualizarse gracias a la erudicin renacentista; cf. mfr,., pp. 442-443. En can1bio, se
infiere d<' un pasaje de Guillermo Durand que algunos juristas, para probar el carcter sacerdotal que se atribua al emperador, recurran a un texto tomado de las con1pilaciones jurdicas ronianas: H.tltimrn/r divinorwn officiarun1, 11, 8 (ed. de Lyon, pequeio en H, 1584, p. 56 v):
Quidam etiam dicon! ut oot. ff. de rerom diusio 1, sancta qood fit presbyter, iuxta illud,
Cuius merito qui oos sacerdotes appellat, Jmperntor etian1 pontifox dictus cst, prout in tractatu de Episcopo dicetur" (if. ibid., 1, 11. p. 62: "Vnde et Romani lmperatores pontifices dicebantorH). El pasaje reforido es Dig. 1, 1, 1 (Ulpiann) y se aplica en realidad no a los empnadores, sino a los jurisconsultos.
'Anse/mi Gesta Episrop. Lt'od., c. 66: Monum. Germ., SS., v!I, pp. 229-230: "Jmpera1or vero,
utpote qui ciusmodi horno esset, qoi sibi super episc;npos potestatem nimis camaliter, ne
dicarn ambiciose, qucrcrct usurpare: 'Ego vero, inquit, si1nilitcr sacro oleo, data mih prae caeVII,

LOS REYES TAUMATURGOS

1--

Estas frases habrn sido dichas realmente tal como nos las transmi
ti Anseln10? Es legtin10 preguntrselo; pero poco importa, despus
de todo, pues esa duda no afecta la verdad psicolgica: el hecho de
que esos trminos le hayan parecido apropiados a un cronista de esa
poca para expresar con exactitud los puntos de vista opuestos de un
emperador y de un prelado, basta para hacerlos altamente instructivos. "Tan1bin yo he sido ungido con el leo santo...": precisan1ente,
en la mencin a esta impronta divina, recibida el da de su consagracin, poda basar un monarca, aun siendo 1nuy devoto, el sentin1ien
to de su legtimo derecho cuando, tal como lo dice Anselmo con los
propios trminos de Enrique III, procuraba "arrogarse todo poder
sobre los obispos, en un p~opsito de dominacin carnal".
Pero es sobre todo en las proxilnidades del afio 1100 cuando
queda precisada la tesis de los fieles de la realeza: la gran querella
gregoriana haba obligado a los partidos en pugna a to1nar posicin
sin 1ns equvocos. Honorius Augustodunensis habla en alguna parte
de estas "charlataneras" que, "henchidas de orgullo, pretenden que
los reyes, por estar ungidos con el leo de los sacerdotes, no deben
ser incluidos entre los laicos''. 6 Ya conoce1nos el lenguaje de alguna
de estas "charlataneras": su claridad no deja nada que desear. Vean1os, por ejemplo, el caso de Guido de Osnabrck, que escribi en
1084 o 1085 un tratado De la controversia entre Hildebrando y el
ernperador Enrique-se trata, por supuesto, de Enrique IV-: "El rey
-dice- debe ser puesto aparte de la multitud de laicos; pues, ungido por el leo consagrado, participa del n1inisterio sacerdotal''. 7 Y un
teris imperandi potestate, suin perunctus'. Quem contra antistes veritatis zelo institiaeque fervore veheo1cnter acccnsos, talibos brcvitcr instruendun1 csse censuit: Alia, inquicns, est el
longe a sacerdotali differens vestra baec quam as:;eritis onctio, quia per eam vos ad mortificandu1n, nos auctore Deo ad vivificandutn orna ti sumos; onde quantom vita rnorle praestantior, tantonl nostra vcstra unctione sine dubio est excellentior. Para los hecbos, vase
E. Steindorff, /ahrb. dt> deurschen Reirhs 11ntcr Hei11rich lll, 11, pp. so-51.
'Summa gloria, c. 9: "Sed garroli fortasse 1un1ido fastu contcndunt regem non esse de
n11mero laicoru1n, curn unctus sil oleo .<.acerdotu1nH.
1 Dt controversia irlltr Hildcbrandum ti liti11.-icum in1perarort1": Libd/i de lite, 1, p. 467:
"Unde dicont nolli laico on1qu~m aliquid de eccle~iasticis disponend1 facohatem esse concrssam, qoamvis rex a nuinero laicorum merito in huiusmodi separl.'tur, cum oleo consecratioois inunctus sacerdotals ministerii particeps esse cognosciturri. Para otras citas de polemistas
del n1ismo bando y para la> rcfutacionrs del partido contrario, vaic Heinrich Bluncr, Kircl1<"

Ja.

MARC BLOCH

poco ms tarde, en Inglaterra, dice el Annimo de York: "El rey, cristo del Seor, no puede ser llamado laico':~
A decir verdad, la mayora de los polemistas a quienes debemos
afirmaciones tan explcitas eran sbditos del Imperio. Las audacias
del Annimo de York no parecen haber sido repetidas en su pas. Es
que, como ya tuvimos ocasin de observarlo, los apologistas del
poder temporal, al menos en esta poca, se reclutaban casi todos en
el bando in1perial. En Francia y en Inglaterra, los reyes procuraron
dominar a la Iglesia, tal como ocurri en otras partes; y lo lograron
bastante bien. Pero, hasta la crisis eclesistica de los dos siglos finales de la Edad Media, se abstuvieron por regla general de fundar
abiertamente sus pretensiones en el carcter casi sacerdotal de la realeza: prolongado silencio que nos recuerda el que mostraba la literatura referente al tacto de las escrfulas en la misma poca. Sin embargo, no fue tan absoluto como para que no se filtrara de vez en
cuando la idea dominante que inspir tantos actos sin aparecer siempre a plena luz, o sin que fuera, verosmilmente, concebida de manera consciente por todos. En Francia, especialn1ente, fue el abate Suger, historigrafo casi oficial, quien le hizo ceir a Luis VI la "espada
eclesistica" el da de su coronacin. 9 Y fue sobre todo, bajo Luis Vil,
cuando se emiti el famoso prembulo del diploma de 1143, otorgado en favor de los obispos de Pars:
und Sraat in Et!glat!d und der Normondie, p. 235; Kern, Gotl<'>gmuientu111, p. 86, n. 152. Cf. tn1nbin el lenguaje que un cronista del partido pontificio atribuye a quienes rodeaban n Enrique
V: "Quid referam, quosdam comites eius ... eum regem pariter et summum, sacerdotein ... praedicasseM; Laun:ntius, Ge:sra qiisrop. Virdunemium; Mot!u11r. Grrm., SS., xvm, p. 502.
M"1111m. Gt-rm., Liklli dr lite, tll, p. 677: "Quare non est apJl"llandus lakus, quia Christu.1
Domini est M
Vir dt f.oui> le Gros, c. xiv, cd. A. Molinier (il/eaion dt textes pour >ervir U /'ttude... de
/'hist.), p. 40: abjectoque secularis militie gladio, ecdesiastico ad vindictam malefactorum
accingcns". Cf, en el mismo orden de ideas, ibid., xvrn, p. 62: "partem Dei, cujus ad vivificandum portal rex imaginero, vicariu~ ejus Jiberam resti!uat suppliciter imploran!". No s si se
de~ ver en el primer pasaje unH Hlusin a la clebn: alegora de las dos espadas, extrada de
Luc. XXII, 38,dc la que partidarios dtl poder pontificio y dcfenson:s del poder temporal extrajeron por igual argumentos opuestos. F.n los mismos tiempos de Suger, Geof&oi de VendOme,
adelantndose a san Bernardo, hizo uso de ello. Cf Paul Gcnnrich, Die Staats-und Kirchrnlthrt
/ohanns vo1r Salislmry, Gotha, 1R94, p. 154, n. 1, y E. Jnrdan, Danre et St. Bnnard; Bulle/in du
Comir cath<>lique franrais pour le ccntcn<>ire de la mort de Dat!le Alighieri, 1922, pp. 277-278.

LOS REYES TAUMATURGOS

la.

273

Sabemos que, conforme a las prescripciones de! Antiguo Testamento, y


en nuestros das a la ley de la Iglesia, slo los reyes y los sacerdotes estn
consagrados por la uncin de la santa crisma. Es conveniente que ellos,
por ser los nicos entre todos que estn unidos entre si por la crisma
sacrosanta, y colocados a la cabeza del pueblo de Dios, les procuren a
sus sbditos tanto los bienes temporales como los espirituales, y se los
proporcionen unos a otros. to
Declaracin un poco menos chocante en su texto completo, que
es el que acaba de darse, que cuando se suprima la ltima parte de
la frase, como lo hizo Luchaire; 11 pues de estas pocas palabras: "se los
proporcionen unos a otros" parece surgir que el cuidado de los bie'A. Luchaire, F.r11drs sur les actes de Lo1s VI/, en 4, !885, nn1. 119 [agr~guese a las ediciones mencionadas por A. l.ucbaire, la de R. de La>teyric, Carrulaire dr Paris (Hist. Gnrale de
Pars), nm. 302, que es ahora la mejor j; Scin1us quod ex auctoritate Veteris 1Cstainenti, etiam
nostris temporibus, ex ecdesiastica institutione soli reges et sacerdotes sacri crismatis unctione consecrantur. Decct autem ut qui, soli pre ceteris omnibus sacrosancta crismatis linitionc
C<>n50ciati, ad regendum Dei populum perficiuntur, sibi ipss et subditis suis tam temporalia
qu;1m spiritualia subministrando provideanl, et providcndo invicen1 .<uhniini;trent''. Sera del
caso preguntarse si no c"nvicnc traducir"saccrdotcs" por "obispos': dado que la crisma -en el
sentido estricto de ln palabrn- es un privilegio episcopal y no sacerdotal (rf. infra, p. 283). Pero
en los textos de la ~po.ca, rhrisma tenla a ve<:es el sentido de leo santo. F.s prudente conservar
la traduccin natural: curas, no olvidando que en el P"nsamiento de !os d~rigos de Luis VII
eran ms que nada los obispos quienes estaban considerados aliados naturales de los reyes; el
propio diploma se hab!a expedido en favor de un obispo. Se puede comparar e! prembulo de
Luis VII con el que pocos ail.os ms tarde Otn de Freising escribi a propiito de la consa!lrnCn de Federico Barbarroja; el mismo da que el emperador, en la misma iglesia y por los
1niin1os obispos que l, fue consagrado el obispo electo de Mnster; "ut rever a summus rex et
saccrdo> presenti io.cunditati hoc quasi prognostico interesse crederetur, qua in una aecdesia
una dies duarum personarum, quae wlac novi ac vetcris instrumenti institutione sacramentaliter unguntur et christi Domini rite dicuntur, vidit unctionem" (Gesta Frdnic~ 11, c. 3;
Srriptor. rer. germ. ad usum sd10/arum, 3' cd., p. tos). En fin, una idea anloga se expresaba en
lma frmula litrgica comn a las consagraciones reales francesas y alemanas: "Accipe coronani regni, quae ... epi-coporum ... manibus capili !un imponitur... et pcr ha11c te participem
ministerii nostri non ignores, ita ut, sicut nos in i111crioribus pastores rectorc.1quc aninmrurn
intelligimur, tu quoque in cxterioribus verus Dei cultor... semper apparcas ..." !Yl'aitz, Die
Farmeln der l>eursrlitn K/hiigs- 1111d der Rfnisrhcn Kaiserskrnu11g, Gotinga, 1872, pp. 42, 74,
92; y con algunas variantes, [)ewick, The Coro11a1io1t Book of Charles V of Franre (Henry
Hrmlshaw Sor., X\1), en 4, Londres, 18\19, col. 36].
11 Histoirc des insritutions 1notiarrhiq11es. 2 cd .. 1890, , p. 4i. En la misma obra, t, p. 41,
Luchaire cita un diploma de Enrique 1 para la iglesia de Pars (F. Soehnk-. Catalogue des actes
de llet!ri ler., Biblioth. F.colc Hautes Etudes, p. llit, nm. 29), donde se tratara del ~ministe-

274

11t-

J\iARC BLOCH

nes espirituales estaba reservado a los sacerdotes -que se los procuraran a los reyes- mientras que el cuidado de los bienes ten1porales quedaba a cargo de los prncipes laicos.
El principio de la separacin de los dos poderes quedaba, pues, a
salvo. Sin embargo, esta especie de equivalencia, y, si se quiere, esta
alianza entre las dos unciones, real y sacerdotal, sigue pareciendo
altamente significativa; tan significativa, en verdad, que casi no se
puede encontrar nada de tono parecido en los documentos de esta
poca en Francia. Y ello porque este texto -aunque hasta ahora los
historiadores no parecen haberlo advertido- se origina en una conjuncin de circunstancias muy particulares. En 1143, una querella
muy grave acababa de estallar entre Roma y la corte de Francia: el
papa Inocencia IJ, a pesar del rey, se haba permitido consagrar arzobispo de Bourges a Pedro de Chatre, elegido por los cannigos; y
el reino haba quedado confundido. Pero hay nls. Conocemos el
nombre del canciller que firm el diploma y que asumi la responsabilidad del 1nismo: era aquel 1nisn10 Cadurc que fuera el con1petidor derrotado del candidato pontificio para la sede de Bourges. 12
Este sacerdote intrigante y audaz no tena ninguna razn para velar
por la curia; al contrario, tena el mayor inters en poner 1nuyen alto
este privilegio de la uncin, que al situar a los reyes casi en la misn1a
categora que los sacerdotes, pareca crearles un ttulo de legitin1idad
para intervenir en las elecciones eclesisticas. Los designios o los rencores de un a1nbicioso desplazado explican por qu esa vez el gobierno capeta haya salido de su reserva acostumbrada.
Pasen1os a Inglaterra. No s si las actas oficiales podran sun1inistrarle a algn erudito mejor inforn1ado que yo algo que pueda equipararse a la exposicin de nlotivos que el n1al humor de Cadurc le
Inspir por casualidad a la cancilleria de Luis VII. Lo indudable es
que la corriente de ideas de donde se ton1 el tema del prembulo
de 1143 era tan familiar a los ingleses co1no a sus vecinos. Aparece
ro divino" de la realeza; pero una ve>. hcrha fa comprobaci611, ]as p~lnbras "divinum 111inisterium~ en el prembulo dt"' este diploma, designan el divino ministerio de la generosidad (con
respecto a las iglesias).
"Sohre estos hechos vnsr Luchnire en la Hswire de France de Lavissc, 111, 1, p. 5, y Vacandard, Saint Bernard, en 12, s. f., H, p. 11\3.

LOS REYES TAU/'.'lATURGOS

l1t-

z75

atestiguada as en pleno siglo x111 por un telogo ortodoxo que la


con1bati. En una carta al rey Enrique 111, que ya cit, el obispo de
Lincoln, l{oberto Greathead, al exponerle a su seor la verdadera
naturale7..a de la uncin real y colocndola ms alto, crea necesario
precisar que ella "no tiene en absoluto por efecto hacer superior, o ni
siquiera igual, la dignidad del rey a la del sacerdote, ni le confiere a
aqul la aptitud para ejercer ninguno de los oficios del sacerdocio': 13
Es de suponer que Roberto no se habra preocupado tanto por prevenir una confusin que considerara tan escandalosa, si no fuera
porque estaba n1uy difundida entre quienes rodeaban al soberano
que l quera instruir. Pero;-sin duda, tanto en Inglaterra como en
Francia, tal posicin segua siendo ms bien una tendencia de pensamiento que una tesis sostenida en forn1a expresa.
Incluso en tierra imperial, despus que se extingui la dinasta
saliana, el carcter sacerdotal de los prncipes temporales dej de ser
afirmado por los partidarios del regnum con tanto nfasis como en
el pasado. El concordato de Worms, que aboli la investidura por la
cruz y el anillo, pero reserv al soberano una influencia muy grande
en la eleccin de los prelados alemanes, le vali a los gregorianos
satisfacciones sobre todo tericas. De modo parecido, sus pol1nicas
obtuvieron al menos el resultado de ponerle sordina a las declaraciones de principio de sus adversarios. Pero aqu y all la vieja doctrina
seguir manifestndose.
As, para justificar el jura1nento de fidelidad prestado por los
obispos al emperador-juramento contrario a la regla que prohbe a los clrigos quedar bajo dependencia de un laico-, se puede
"responder que la costu1nbre autoriza cosas que no permiten los
cnones, o bien decir que el en1perador, consagrado por la uncin
sagrada, no es completamente un laico': segn escriba hacia 1158 el
ilustre canonista Rufino. 14 Pero este arguinento escolstico, presen"Epistolae, ed. Luard (Roll.s S;ries), ntiin. cxx1v, p. J)l; cf. LC<Jpold G. \lfickham Lcgg,
Engllr Coromuion Rcort/s, p. 67: "Hcc taincn unccionis prcrogativa nullo modo regiam dignitatem prefert aut etiam equipara! sacerdotali aut pote5tatem tribuit alicuius ,acerdotalis
officii".
" Summa DccrclOrom. x~1r, qu. ;, c. 22: "Si opponatur de iuran1en10 fidclitatis, quod hodie
episcopi faciunt impcralori, respondeJtur non omnia, que consuetudo habet. canon es pcrn1it-

i76

1.,

MARC BLOCH

tado de paso a consideracin del lector y como perdido en medio de


una vasta Sun-1ma jurdica, se halla muy alejado de las resonantes
polmicas de los aos precedentes.
Adems, los publicistas a sueldo de los Hohcnstaufen se aplicaron a explotar la idea del Imperio, ms que a elaborar una doctrina
de la realeza, que hubiera podido servir para fundar las pretensiones tanto de los "reyes de las provincias'', como deca Barbarroja 15
-entendiendo por tales a los jefes de las naciones fuera de Alemania-, como las del heredero de los Csares. Habr que esperar hasta
el 1novimiento galicano para ver aparecer en un pas diferente, como
veremos enseguida, afirmaciones tan tajantes como las que haban
prodigado quienes rodeaban a los emperadores Enrique IV y Enrique V.
Pero la historia de las ideas --o de los sentimientos- polticos
no debe buscarse slo en las obras de los tericos. Algunas maneras
de pensar o de sentir nos son reveladas por los hechos de la vida cotidiana ms que por los libros. As como durante largo tiempo la
nocin del poder taumatrgico de los reyes, sin tener todava derecho de ciudadana en la literatura, inspir los ritos de curacin, de
igual modo la concepcin de la realeza sacerdotal, poco menos que
ignorada por los escritores ingleses y franceses y abandonada por los
imperiales, no dej sin embargo de manifestarse con continuidad y
nitidez en un gran nmero de prcticas, de modos de lenguaje, de
caractersticas de las costumbres.
En primer trmino, en la consagracin.
La uncin era el acto real por excelencia; tan perfectamente vinculada en Francia al ttulo del rey que jams los grandes feudatarios,
quienes a veces trataron de imitar los otros episodios de la consagracin, se atrevieron a apropiarse de ella. Un duque de Normanda, un
duque de Aquitania, podan perfecta1nente hacer que les entregaran,
durante una ceremonia religiosa, la espada o el anillo, el gonfaln o
ten:. Ve] dicatur impt"1<1torem non omnino laicum esu, quem per sacram unctionem consta[
consccratum cssen; ed. J. F., vase Schultc, Gicsse~1. 1~92, p. 360; ed, H. Sin:er, Padrrborn,
1902, p. 403.

"Saxo Grammaticus, 1, xrv, ed. A. Holder, p. 539: "prouinciarum rcges".

LOS REYES TAUMATURGOS

,._.

277

la corona ducal, en Run o limoges, pero el empleo del leo santo


sien1pre les estuvo vedado. 16 Este rito prestigioso estaba protegido
por una tradicin demasiado antigua y respetable como para que
incluso los propugnadores ms ardientes de las ideas, que para siinplificar hemos llamado gregorianas, pudieran pensar en abolirla. 17
Pero al menos trataron de impedir toda vinculacin demasiado ntima entre la uncin de los sacerdotes u obispos y la de los reyes. Y se
aplicaron afanosamente a esta tarea teolgica y litrgica, aunque slo obtuvieron un mediano xito.
En toda la dogmtica catlica, la doctrina sacramentaria constituye una de sus partes 1ns tardas: recin se estableci definitivamente bajo la influencia de la filosofa escolstica. Durante mucho
tiempo se entendi por la palabra "sacratnento'; casi sin establecer
Para los <l11ques <le Norn1andfa, llenoit de l'cterborough, Gesta He.rrici regi5, ed. Stubbs,
(Ro/Is Serie.>), 11, p. 3 (Ricardo Corazn de Len tom en el altar de Nuestra Seora de Run
d 20 de julio de 1189, en presencia del ar;o:obispn. de prdadn1 y harones, gladi11111 du~atus
Normanniae"); Mathicu P~1is, Chronica mejora, cd. Luard,R. S., n. p. 454, e Hi.>loria Ang/orum,
ed. Madden, R. S., u, p. 79 (Juan Sin Tierra. 25 de abril de 1199: espada y corona), Mocho ms
tarde, 101 testimonios relativos a la entronizaci11 de Carlos de i:rancia, hcnnaoo de Luis XI.
en H. S1ein. Charles de Frat1ce, fri!r-e de iAJr1is XI, 1921. p. 146 (anillos, espada, pendo); ritual
conocido solamente por dos copias del siglo xv11, en los Arch. comuoales de Run (rf Chn1el,
Histairr de Roue11 a /'poq11e comm11na/e, JJ, 1844, p. 8, y R. Delad1enal, Histrire de Charles V. r,
p. 137, n. 1), publicada por Duchesne, Historiae Normannorum Scriptores. fol. 1619, p. 1050, y
,\1artene. De n11/iqiis Hrrlesnt' ritibus, u, col. 853 (anillo y espada). Para los duqlles de Aqui!ania, poseemo.< uo ordo ad brnedicendum, que desgraciadarnente est redactado a comienzos
del siglo xrn por el chantre Elie de Limogcs, y no podra considerrsele un documento muy
icguro en lo relativo a los antiguos usos. !.as insignias son el aoillo (llan1ado de Santa Valeria),
la corona {~circulum aurtumn), el pendn. la espada, las espuelas (Histor. de France, xi1, p. 451).
VJse tarnbin, aparte del reino de Francia propiamente dicho, para el Delflnndo, R. Dclachenal, H1stoire de Charles V. 1, p. 40. El /'ontifical de Guillcnno Durand (Bibl. Nat. ms. latfn
733, fo[. 57), que contiene una rbrica: De be11edictio11e principis si1it comitis pal<lti11i; slo se
cncucntr;1 en ella Lrna frmula dl" bendicin, ton1a<la vsible1nentc del ritual de la coronacin
imperial (ibid. fol. 50 v) y absolutamente trivial, Por supuesto, no aparece ninguna referencia
a la uncin.
17
1..1 uncin era con.~iderada por los reyes como una prerro~tiva tan importante que las
dinastas en las que ella no e1<1 tradicional trataron con frecuencia de adquirir tal privilegio.
En el siglo XIII, cuaodo muy tarde, se acept la idea de que partl ello hada falta una autori1acin del papa. Los reyes de Navarra la obtuvieron en 1257, los reyes de Beocia en 1329, despu6
de haberla solicitado por mucho tien1po. Asl, el papado termin por encontrar un elemento de
influencia en el viejo rito monrq11ico, ni nenos en algunos paises. En 1204, !nocencio JJJ
ungi personalmente a Pedro 11 de Aragn, que haba ido a Roma a hacerse vasallo de !a Santa
Sede; y sta fue la pri1ncra uncin aragone.,a. Cf i11fra, p. 56.J, o. 1.

t...

MARC BLOCH

"'
distinciones, todo acto que hiciera pasar a un hombre o a una cosa
a la categora de lo sagrado. 18 De ah que resultara natural darle este
nombre tambin a la uncin real.
No vacilaron en llamarla as sabios doctores como Ivcs de Chartres; campeones de la reforma escolstica, como Pedro Damin; prelados que defendan con ardor las prerrogativas de los sacerdotes,
como Toms Becket. 19 De tal 1nodo, se le designaba corrientemente
con el mismo trmino que la ordenacin del sacerdote. Despus, en
el transcurso del siglo xu1, la teora de la Iglesia en esta materia adopt una forma 1ns rgida. Slo se reconocieron siete sacramentos. La
ordenacin figur entre ellos; pero la uncin real fue excluida. As se
abra un verdadero abismo entre el acto que creaba a un sacerdote y
el que creaba a un rey. El lenguaje corriente no abandon por ello la
antigua usanza. Roberto Grossetcste, filsofo y telogo, que escribi
entre 1235 y 1253,20 as como la propia cancillera pontificia, en las
bulas de i257 y de 1260, 21 le siguieron siendo fieles. Pero ms que
nada, y co1no era natural, ese uso se conserv mucho ms tarde
todava, en obras laicas escritas en lengua vulgar. "Seor': se lee en el
romance de Carlos el Calvo, escrito en el siglo x1v:
Seigneur pour ceste cause dont je vous voy parlant
Fu adont acord en France le vaillant
"En !os trnlinos de teolog!a posescolstica, se confundan en ese entonces con el mistno
nombre los sacramentos y los wcramentaliu. A este respecto puede verse una exposicin mur
clara en G. L. Hahn, Die Lehrc von den Sakramenten in ihrer gtsd1ichtlichtm Enrwickhmg
innerhalb der abend/iindi>then Kird1e bis zum Omcil von Trienl, Breslau, 1864, especialmente p. 104.
'"lves de Chartrcs, ep. 0:1v (Histor. dt France, xv, p. 14;); Pierre Damien, Senno, 1x1x; Migne, P. L, t. 14., cols. 897 ss., y Liber gratiS5imus, c. x (Mon1im. Gem1., Libclli de lile, 1, p. 31);
Thomas llecket, carta a Enrique 11, Matr:riuls for rht Hisrory of Th. B. (Ro/Is Series), v, nm.
cuv, p. 280. Cf Pierre de lllois, textos citados suprn, p. no, n. 25, e i11/ra, p. 279, n. 25; Hugue de
Rouen, citado en Hahn, loe. cif., p. 104; Otto de Freising, Gma Fridtrici, ll, c. m (Scriptor. ur.
Gcrm., 3 cd., p. 104: ~dum finito unctionfa sacrnmento diadema sib imponerctur"). Una
buena exposicin del tema en ~rn, Gotresgnadtnt11m, p. 78; ef. p. 87, n. 54.
'"Texto citado supra, p. 275, n. 13: unccionis sacramentum".
"Baronius-Raynaldus, ed. Theiner, XXII (1257, nm. 57, y 1 260, nn1. 18); cf Potthait,
Rtgesta, 11, nms. 17 054 y 17 947. Pero en cuanto a la actitud de Juan XXII en 1318, \'hs.- infra, p. 326.

WS REYES TAU/\-IATURGOS

t..

C'on ne tenroit a roy jamais homme vivant


S'cn la cit de Rains n'avoit le sacrenicnt. 22

"'

[Seior, por esta causa de la que os voy hablando


fue, pues, acordado en Francia la valerosa
que no se tendra jams por rey a un hombre vivo
si en la ciudad de Reims no hubiese recibido el sacramento.]
No era sta, por cierto, una simple disputa de palabras. Por imperfectamente definido que haya estado por mucho tiempo el trn1ino "sacramento': siempre llev consigo la idea de una accin de
orden sobrenatural: "signos visibles de cosas divinas': haba dicho
san Agustn. 23 Ningn escritor, por poca cultura teolgica que tuviera, poda entenderlo en otro sentido. Aplicarlo a la uncin real significaba de modo explcito que la consagracin por el leo santo
operaba una transforn1acin profunda en el ser espiritual de los
reyes. Y en efecto, era esto lo que se crea corrientemente. As, se lee
en el Libro de los Reyes: Sa111uel, despus de haber vertido sobre Ja
cabeza de Sal el frasco con aceite, le dijo: "T te can1biars en otro
hombre': mutaberis in virun1 alienum. 2 ~ Y como la uncin de Sal
fue la prefiguracin de la uncin de los reyes cristianos, cmo no
tomar de la Biblia esta expresin, para caracterizar con ella los efectos de la consagracin? En el siglo XI, el sacerdote alemn Wipon la
pone en boca del arzobispo de Maguncia cuando arenga al rey
Conrado JI el da de su coronacin. Ms tarde, Pedro de Blois se Ja
recuerda al rey de Sicilia, y el papa Alejandro IV al rey de Bohemia.is
Pero no hay duda de que no se le daba su sentido literal. Si nosotros
queremos saber qu se entenda corrientemente por sacramento
"Hiiwire litrt!raire, xxvr, p. 122.
.. " Dt catechizandis rudibus, c. XXVI (Migne, P. L, t. 40, col. 344): ">ignacu!a quidem rerum
d1V1narum esse vfaibilia, 5ed res ipsas invisibile:s in cis honorari".
" 1, Rrg., iri, 6.
"' \\/ipo, Gt$fa C/111onradi, c. ur, ed. H. Bresslau, Ser. rr:r. Gern1. in usum scholnrum, 3 ed.,
P 23; Pedro de lllois, rp. to; Mignc, P. l~, t. 207, col. 29; en los dos C(Jsos, la palabra bblica sirve
de tema a consejos o reproches. Alejandro IV, bula de! 6 de octubre de 1200: RarnaldusBaronius, ed. Theiner, XXII, 1260, nm. 18, Potthast, Rrgesta, n. 17947.

280

1..

~fARC

LOS REYES TAU~1ATURGOS

BLOCH

cuando se le usaba para calificar la uncin real, basta con recurrir a


Roberto Grosseteste. Segn este prelado, muy ortodoxo y muy docto, el rey ungido "recibe el don septifor1ne del Espritu Santo", recuerdo evidente de la teora y del ritual del sacran1ento de la confirmacin.26
En suma, 1nediante la uncin-sacramento, los reyes parecan
nacer a una vida mstica nueva. Tal es la concepcin profunda que
una teologa nls estricta pretendi proscribir junto con una comparacin puramente verbal con la ordenacin del sacerdote, negndole al rito monrquico el ttulo consagrado por un largo uso.
Sin embargo, la antigua idea sobrevivi. Ella deba adoptar una
forma particularmente audaz entre quienes rodeaban al rey de Francia, Carlos V. Abramos ese Tratado de la consagracin, escrito, como
se sabe, para el propio prncipe, y casi bajo su inspiracin, por el carmelita Juan Golein. En su texto el autor sigue paso a paso la ceren10nia, indicando el sentido simblico de cada episodio. Y as llegan1os
al mon1ento en que el rey se quita las ropas que haba llevado desde
el comienzo y se viste con el Lraje propiamente real. He aqu el
co1nentario "misterial" de este gesto bastante simple:
Cuando el rey se despoja de sus ropas, esto significa que abandona su
estado mundano para adoptar el de la religin real; y si lo asume con la
devocin debida, queda tan limpio de sus pecados como el que se hace
religioso. 1'al lo que dice san Bernardo hacia el final del libro De precepto et dispensacioner [Del precepto y la dispe11sa]: que al entrar en estado
religioso, los pecados nos son perdonados, como en el bautismo. 17
Texto infinitamente sugestivo: al misn10 tiempo, la dignidad real
aparece comparada con una "religin~ es decir, con el estado monstico, y a la consagracin se le atribuyen los mismos poderes de rege,. Texio citado 5upro, p. 275, n. 13 (ed. Luard, p. J50): ~regalis inuncdo signum est prcrogativc susccpcionis septiforrnis doni sacratissimi pncumatis"
21
Vt'ase iufm. apndice JV, p. 584. Juan Golcin, en la frase siguiente. dndole a su pensamiento un giro moralizador, restringe un poco su alcance: la dignidad real debe disfrutar de
l<Js mismos privilegios que el estado de religioso, pues supone 1nuchas mo "ansiedades )'
penas".

.,

281

neracin que a la entrada en religin, es decir, que al bautismo.


Merced a ese acto, el rey, si se encontraba en la disposicin de espritu adecuada, quedaba "limpio" de sus pecados. Cosa curiosa: esta
teora, cuya audacia es incontestable, ya haba sido sostenida mucho
antes que Juan Golein, pero fuera de Francia y en un escrito que el
carmelita francs no poda conocer. En las proximidades del ao
1200, un alto dignatario de la Iglesia oriental, Teodoro Balsamon,
escribi un comentario sobre las decisiones de los principales concilios. A propsito del decin1osegundo canon del Concilio de Anciria,
relata cmo el patriarca Polieucto excon1ulg en 969 al emperador
Juan Tsimitzs, que lleg al trono merced a un asesinato, pero despus cedi ostensibletnente en su severidad. Por qu este can1bio de
actitud? He aqu la explicacin que nos proporciona nuestro glosador:
El patriarca, de acuerdo con el Santo Snodo, segn la decisin sinodal
que fue promulgada entonces y cuyo texto se ha conservado en los al-chivos, declar que, puesto que la uncin del santo bautismo borra
todos los pecados, por grandes y numerosos que sean, cometidos con
anterioridad, de igual suerte la uncin real, mediante una accin semejante, haba borrado el asesinato del que era culpable Tsin1itzs antes de
recibirla. 2 ~

Yo no s si Policucto y el snodo emitieron realmente esta opinin; pero con seguridad Balsamon la haca suya. As, en una y otra
Iglesia, los sacerdotes leales se unan en el mismo sorprendente pensamiento, sin influencia recproca. A comienzos del siglo xvu, el pasaje del autor griego lleg a manos de un doctor de la Sorbona, Juan
Filesac, a quien se le debe un tratado -bastante confuso, dicho sea
de paso- Acerca de la idolatra poltica y el culto legt1110 debido al
prncipe, que apareci en 1615. Filesac, nutrido de las lecciones de una
teologa ms estricta -la establecida en el Concilio de Trento-,
consider escandalosa tal teora. ~Cmo puede ser -deca en sus" Cf infm,

~p~ndke

111. p. 563.

;..

Jv!ARC BLOCH

tancia- que la uncin real lave un pecado mortal, puesto que no es


un sacramento? 29 Sin duda, se habra sorprendido mucho de haber
sabido que, en la propia Francia, un religioso haba defendido una
idea parecida, escribiendo para uno de los ms piadosos reyes de ese
pas.
Los prncipes temporales aspiraban a gobernar la Iglesia; por lo
tanto, queran igualarse a sus jefes. En varios detalles del ceremonial
de la consagracin se afirma la voluntad de establecer una especie de
paralelo entre el ritual monrquico y el que se observaba, no ya para
la ordenacin de simples sacerdotes, sino para la consagracin de los
obispos;30 y esto fue as cada vez ms ntidamente a n1edida que
avanzaba la Edad Media. Este propsito ms que ningn otro debla
parecerles peligroso a los hombres que se haban constituido en
celosos guardianes de la autonoma de lo espiritual; y ellos trataron
de oponrsele con todo su poder.
Los reyes eran ungidos en diferentes partes de su cuerpo. Entre
otras, segn la costumbre antigua, atestiguada por los primeros
rituales, en la cabeza. Y no era precisamente en la cabeza de Sal
donde Samuel esparci el contenido del frasco del que nos habla la
Biblia? La misma prctica se observaba en la consagracin de los
obispos; pero los sacerdotes slo tenan derecho a la uncin en sus
manos durante la ceremonia de su ordenacin. Los liturgistas advirtieron un da que estos usos establecan entre la realeza y el episcopado una paridad insoportable; y entonces decidieron que, desde ese
momento, los reyes slo seran ungidos en los braws, o, en rigor, en
el hombro o la mano.
Una clebre bula de Jnocencio 111, dirigida en 1204 al arzobispo
blgaro de Tirnovo y recogida luego en los Decretales, constituye el
resumen ms autorizado de la doctrina ortodoxa de la uncin. Las
modalidades de los dos ritos, el episcopal y el real, aparecen all firmemente diferenciadas, y to mismo se nota en el Razo11a1nie11to de
,., De idolatra politica et legitimo principis c11/111 rommentarius, p. 73, Acerca de esta obra,
vase infm, p. 447, n. 124.
"'Cf J. Wickham Legg, The Sacring of t/1c English Kings: Ai-rl1aeo/ogica/ /01<rna/, 1.1 (1894),
p. 33, y Woolley, Coronatio11 Rites, p. 193.

LOS REYES TAUMATURGOS

J.,

283

los oficios, de Guillermo Durand, donde se encuentra condensada


toda la ciencia litrgica del siglo XJJr. 31
Pero estas preocupaciones resultaron intiles. A pesar de la autoridad de papas y doctores, los reyes de Francia e Inglaterra siguieron
recibiendo el leo santo en sus cabezas, a la manera de los sucesores
de los apstoles. 32
Los obispos, a diferencia de los curas, eran ungidos no con el
leo santo con1n, llamado de los catecmenos, sino con un leo
especial, mezclado con blsamo: el crisma. Y se quera obligar a los
reyes a que usaran un leo simple. A ello se aplicaron Inocencia 111
y la curia despus de l; y tal fue la teora de Guillermo Durand. Pero,
a despecho de todo, los reyes de Francia e Inglaterra conservaron el
privilegio del crisma.33
"irpus Iurs Ca1wni, ed. Friedberg, n, cols_ 132-133 (Den-eta/ I, tt. X\): uRefert autem
in ter pontifids et principis unctionem, quia raput pontificis chrismate consecratur, brachium
vero principis oleo delinitur, ut ostendatur, quanta sil differentia in ter auctoritatem pontificis
et principis potestatem"; cf Kem, Gotte>gnadentu111, p. 115. La misma teoria r~roducida en la
bula de Alejandro IV para la consagracin de los reyes di? Bohemia, en 1260 (Baronius-Raynaldus, ed. Theiner,xxn, 1260, nm. 18; Potthast, nm. 17 947), Guillermo Durand, Rntionale, 1,
c. vm, ed. de Lyon, 1584. p. 40: de5de el advenimiento de la Nueva ley, la uncin real na capite
ad brachium est transla!a, ut princeps a ll?mpore Christi non ungatur in ca pite sed in brachio
si u e in humero vcl in armo. Para la uncin del obispo en la cabeza, cf 40 v. En el ordo para la
coronacin de los reyes, conforme a las prescripciones cannigas. que da Durand en su
Pontifico/ (Bibl. Nat. ms. latin 733), se lee en e! fol. 54 v: uPost bec metropolitanus inungit in
modum crucis rum oleo exorcisato de[x]trum illius brachium et inter scapulas~
" \Voolley, Coronation Rite>, pp. 68, 71, 104; H. Schreuer, Ueber altfranziisischt Kriinungsord111111gen, pp. 39, 48; Legg, Corona/ion Rtcords. p. XJCXV. La ~ncin en la cabeza desapareci
de! ritual de la consagracin Imperial (Kern, p. u5, n. 207) pero se mantuvo en el ceremonial
de la consagracin del rey de los romanos oomo soberano alemn (Schreuer, Dit 1?chtliche11
Gn1ndgtdanktn, p. 82, n. 3, y\'.'oolley, p. L!Z). El cardenal Henri di? Suse, conocido en la literatura cannica por su ttulo cardenalicio de Hostiemis, en su Summa auua, escrita entre 1250 y
1261, lib. 1, c. xv (ed. de Lyon, fol., 1588, fol. 41 v), observa que a pesar de las prescripciones de
lnocencio 111 y de los textos oficiales del pontifical romano, "sed rt consuetudo antiqua circa
hoc obseruatur, nam supradictorum Regum Francia'! et Angliae capita inunguntur~
" Bulas de !nocencio [[J y de Alejandro ]V, y texto de Guillermo Durand, citados en la
n. 31, cf ). Fluck, Katholische Liturgie, r, Giessen, 1853, pp. 311, 322; Vacant y Mangenot,
Dictionnaire de thologie catholique, en la palabra Chr&ne. Ya en el siglo X!l, el pequeo poema
conocido oon el nombre de De anulo et baro/o venus (Mon. Germ hist., Libe//i de lite, m, p. 726,
v. 9) deda: "Presulis est autem sacra crismalis unctio ... Para el uso francs testimoniado por
numerosos textos, vt'ase por ejemplo Dewick, Tlie ironation Book of Charles V of Franct (H.
Bradshaw Soc., XVI), cols. 8 y 25 ss. (en el crisma se mezclaba una gota del leo de la Santa
llcdoma}. Para el uso ingl~s, Legg, Coronation Record5, p. xxxv.

284

la.

~1ARC

BLOCH

En rigor, era tan evidente el carcter casi sacerdotal que imprima a los reyes la ceren1onia de la consagracin, que la doctrina
litrgica debi resignarse a tratar de atenuarla y hacerla inofensiva,
ms que a negarla en trn1inos absolutos. Nada es ms caracterstico
a este respecto que la historia de la coronacin imperial.
En los buenos tiempos de la dinasta sajona y todava bajo los
salios, los textos oficiales que reglamentaban esta ceremonia ponan
claramente en evidencia el cambio de estado que se produca en el
prncipe. Cuando describen que el papa enviaba al futuro en1perador la tnica, la dalmtica, el pluvial, la n1itra, las calzas y las sandalias -vestimentas casi sacerdotales-, comentan este acto con palabras muy simples: "Aqu el papa lo hace clrigo': Jbique facit eu111 c/ericum. Pero esta mencin desaparece en el siglo x11. La ceremonia del
envo de las vestimentas subsiste, y subsistir mientras haya emperadores coronados por papas. Pero la interpretacin que se brinda de
ella es diferente: se considera que el rey de los romanos es recibido
como uno de los cannigos de san Pedro. Ya no hay ms entrada en
las rdenes, en el sentido general de esta expresin; y en su lugar
existe la sin1ple colacin de una dignidad particular que, aunque de
naturale7..a eclesistica, est visiblemente conferida a simple ttulo
honorfico, y por lo dems, segn la prctica cannica de la poca,
de tal manera que pueda acordrsela a personajes que hayan llegado
apenas a los grados inferiores de la clereca: pues no todos los cannigos, en Jos diferentes capti.Ilos de catedrales de la catolicidad, eran
sacerdotes o ni siquiera ordenados. As, el acto cumplido antes de la
consagracin propiamente dicha, en la pequea iglesia de Sancta
Maria in Turri, sin perder por completo su sentido original, se despojaba de toda significacin que resultara amenazadora para el partido pontificio. 34
'"' Sobre estos hechos, bastar con remitir a A. Diemand, Das Ccrcmoaidl rler Kaiserkriinungrn: His1or. Ablt. hgg. voo Th. Heigel y H. Grauert, 4, Munich, 1894, p. 65, notas 3 y 74; y
sobre todo a E. E.ichmann, Dir Ordil!es drr KniurkrOnrurg; Zdtschr. der Sav. Stiftung fr
Rechtsgesrh., Knn. Abr., 191z, passirn. A pesar de lo que dice Diemand, no hay pruebas de que
el uso de recibir al emperador en el captulo de San Pedro de Roma ~a una imitacin del otro
que quera que fuese miembro del captulo de Aquisgrn. f.I canonicato de Aquisgrn parecda ms bien una imitacin del romano; cf. Beissel, Der A11cl1c"er J(;,,igsstHhl; Zrirsrl1r. r/c

!.OS REYF.5 TAUMATURGOS

t..

285

Pero hay ms. Como no se poda cuestionar que el emperador


era algo ms que un laico, y como, por otra parte, al no ser apto para
cu1nplir el sacrificio de la misa, no se hallaba investido del sacerdocio, se pens en determinar su situacin dentro de la jerarqua. Las
ordines de la coronacin, a partir del siglo XIII, ponen en evidencia un
esfuerzo muy claro por asimilar la situacin eclesistica del jefe temporal de la cristiandad a la de un dicono, o ms frecuentemente a la
de un subdicono: el prior de los cardenales diconos lea sobre l
la letana acostumbrada en la ordenacin de los subdiconos; el papa le daba el beso de paz "como a uno de los cardenales diconos"; y
al trn1ino de la ceremonia, el nuevo Csar ayudaba a la misa del soberano pontfice, presentndole "el cliz y el agua, a la manera de los
subdiconos". 35
Algunos sabios extrajeron de todas estas prcticas una doctrina:
segn ellos, el emperador estaba investido verdaderamente de "la
orden del subdiaconato"; y con10 en esa poca cualquier opinin
requera el apoyo de un texto, aunque resultara ms o menos forzado, concibieron la idea de invocar en apoyo de sus conclusiones un
canon del Decreto de Graciano, donde se oye a Valentiniano decirle a
san Ambrosio: "Yo ser siempre, tal como conviene a n1i orden, tu
ayuda y tu defensor". Y el subdicono, no era acaso, en lo fundan1ental, el "ayuda" de sacerdotes y obispos? Guillermo Durand, que
nos transmite esta teora, no se afilia a ella; pero no tiene dificultad
en reconocer que el emperador, en su consagracin, ejerca muy verdaderamente las funciones de esta "ordcn''. 36 De ese n1odo ya no se
Aachener Geschichtsverri11s. rx (1887), p. 23 (til por los he.:hos citados, ms que (>Qf su interpretacin). ste es el lugar de sei'ialar que yo no pude ver el reciente trabajo de Eva Spcrling,
Sturlien zur Gtschid1te rler KaiserkrOnuflg und Weihe. Stuttgart, 1918.
"Eichn1ann, loe. cit .. pp. 39, 42 (ordo de la coronJcin i1nperial. u3er. periodo"). En su niemoria, Eichmann, que ha puesto en claro b significacin del canonical<> atribuido al en1pcrndor, no me parece que le haya acordado importancia suficiente al diaconato imperial.
"' Rationale, 11, 8, ed. de 1584, p. 56 v: "Canon t Adriani Papae lxiij distinc. Valentinianus in
fine videtur innuere, qund lmperator debet ordinem subdiaconatus habeTC", ubi dicitur.
Adiutor et defensor tuus, u\ meum ordinem dttet, ~mper existam, sed non est ita. gerit tamen
illud officium, quoniam in die,ordinationis sue, receptus est primum in canonicum a canonicis sancti Petr, ministra\ don1ino papae in mis.<a in offido subdiaconatus, p.irundo calicem et
huiusmodi faciendo". L1 cita se refiere al Decrct. Gnu. Dist. L>:m, c. m: pero es errneo que el

286

~IARC

llWCH

poda decir, como en tiempos de Gregorio VII, que todo prncipe de


este mundo, por grande que fuera, se hallaba por debajo del simple
exorcista; empero, cuando menos el emperador, superior a los clrigos pertenecientes a las rdenes menores, se encontraba situado
expresamente por debajo de los curas, y ni qu hablar de los obispos.
Esto era lo fundamental.
Cosa curiosa, en Bizancio, el historiador encuentra un rasgo
semejante. All, el basileus era el heredero directo de la vieja n1onarqua sagrada del Bajo hnperio Ron1ano, muy penetrada de tradiciones paganas an despus de Constantino. En el siglo v se le llamaba
todava epei;, es decir, cura, o cipxiepei;, es decir, obispo. Y en los
siglos xrv y xv, los escritores oficiales, preocupados por explicar algunos privilegios que les eran reconocidos en el culto, especialmente su
derecho a comulgar, el da de la consagracin, de la misma manera
que los curas, no le asignaban ms que la categora de dicono o
incluso de i;eJtottoi; oficial eclesistico con un grado todava inferior. J7 As, en las dos mitades del nlundo europeo, parecidas circunstancias llevaron a los doctores a inventar una ficcin semejante,
segn toda probabilidad sin influencia recproca.
Por otra parte, los emperadores occidentales parecieron tomarse
muy en serio esta singular concepcin a partir del siglo x1v. Ya que .se
haca de ellos diconos o subdiconos, quisieron ejercer las funciones diaconales al menos en una de las principales fiestas del afio.
Carlos IV, con su corona en la cabeza y la espada en su mano, lea en
la iglesia, el da de Navidad, [a sptin1a leccin de nlaitines, particularmente apropiada en boca iinperia1 porque comienza con estas
palabras, tomadas del Evangelio de la nlisa de medianoche (Lucas, 11, 1):
"En estos tiempos se public un edicto de Csar Augusto ..." El 25 de
diciembre de 1414, Segismundo, hijo de Carlos IV, desen1pef1 el
canon en cu~~tin sea en rigor un extracto de la l/istoria tripartiru; es en el c. 11 donde se hace
mencin al papa Adrinno U.
Jean Cantacuzl<ne, Hisror., lib. r, cap. XLI (Migne, P. G., t. Fi3 col. 281; cf. para!~ como
ni11 288), y Cndinus, De officii.< Constar11inopoli1m1is, c. XVII (P. G., l. 157, col. 109; rf. para la
comunin col. m) hacen del emperador un &not.roro (e[. Brightman,]ournol of111eological
Studirs, n, 1901, p. 390, n. 1); Simn de Tesalnica. /Je sacro ten1p/o, c. CXU!! (P. G., t. 155, col. 352)
hace de l un dicono, a propsito de la coinunin.

!.OS REYES TAUMATURGOS

287

mis1no papel ante los Padres del Concilio de Constanza. Es as como


estos soberanos transformaron ingeniosamente, en beneficio de su
gloria, la teora elaborada en otro tiempo con un propsito muy
diferente; pues la imponente aparicin que hacan al atril, adornados con los ornamentos imperiales y en medio de la po1npa de las
grandes liturgias, subrayaba a los ojos de las multitudes, mejor que
cualquier otro gesto, su participacin en el carcter eclesistico.
El prestigio que ellos obtenan de este privilegio pareca tan deslun1brador, que era frecuente que los monarcas extranjeros se sintieran celosos. Cuando, en 1378, Carlos IV fue a Francia a visitar a su
sobrino Carlos V, debi retrasar ligeramente su viaje a fin de celebrar
Navidad en territorio del Imperio, pues el gobierno francs le hizo
saber que en el reino no estara autorizado a decir maitines, ya que
no se habra tolerado que el emperador cumpliese pblicamente, en
los estados del monarca francs, un oficio religioso para el cual el rey
de Francia se hallaba incapacitado.'8
En. efecto, los reyes de Francia jams fueron diconos o subdiconos. Es cierto que en las ordines de la consagracin de Reims, a
partir del siglo XHI, se encuentran estas palabras a propsito de la
cota con que los reyes se cubran despus de la uncin: ella deba
"estar hecha a manera de tnica sen1ejante a la que los subdiconos
llevan en la misa': Pero el paralelismo no termin ah. En otra parte
de los 1nisn1os documentos, la sobrecota real aparece comparada
con la casulla del sacerdote. 39 Y el ceremonial de Carlos V introdujo
"Para Carlos IV, R. Ddachenal, Hrsroire de Charles V. 1, 1909, p. 278, n. 1 (la miniatura citada se halla reproducida en el ton10 JV de la Chronique de lean 11 ,., Charle5 V. ed. De/<1cher1a/,
Sor. dt l'Hisr. de Fr<1nce, lm. xxxn). Para Segismundo, Chroniquedu Rdigiew: de Sai11t-J)c11ys, ed.
l.. Bellaguet (/Jac. inirl.), v, p. 470. En el ceremonial pontificio de Pedro Amelii (1370-1375) se
lee a propsito de la mil>'<l pap-.tl de Navidad. "Si imperator vcl rex sil in curia hac noclc, sacrista N derici praesentanl sibi librun1 legcndarum, in quo debet legcre quintam lectionem, et
eum honeste instruunt de ccremoniis nbscrvandis in petcndn benedictioncm, in levando ensem cum vagina, et cxtrahendo, ipsum vibrando ..." (Mabillon, Muscum iralir11111, 11, en 4, 1689,
p. 325). En can1bio,hay que ver slo una pura fantasa en !a afirniacin siguiente, reproducida
por Marte ne, De anriquis Ecdesiae ri1ib11r. 1, JI, c. IX, ed. de Bassano, fol., 1788, l!, p. i13, "ex codicc Bigotiano: oin otra indicacin de fecha o de origen; en la n1isa que se celebraba al entrar el
emperador en Roma despus de su eleccin "el emperador debe decir el evangelio, y el rey de
Cecilc la epi<to!a. Pero si el rey de Francia se encuentra all, la debe decir dcl~nte de el.
W H. Schrcuer, Ucber oltfmnzosisc!1(" Kronur1giord111u1ge11. \Vrin1ar, 1909 (,eparul;l de la

288

,,,_

/\1ARC BLOCH

en la vestimenta un ele1nento nuevo, que sugiere otras analogas: el


rey puede -dice-, si asi lo quiere, ponerse despus de la uncin
unos guantes livianos, co1no acostumbran hacerlo los obispos despus de su consagracin. Aunque sin una asilnilacin precisa, todo
contribua, pues, y cada vez ms, a evocar la idea de los ornamentos
sacerdotales o pontificales en las vestimentas llevadas por el soberano el da en que reciba la uncin y la corona. Y por ello terminara
siendo natural que ese dia dijese tambin las antiguas oraciones que
traducan en cada lnea el deseo de establecer una especie de equivalencia entre las dos unciones, la real y la sacerdotal. 40
En Inglaterra, el ritual no despert tan claramente como en
Francia el recuerdo de las diversas ordenaciones eclesisticas, tanto
en la designacin oficial de las vestimentas como en los textos litrgicos. Pero es de imaginar la impresin que producira en el pblico
el esplendor de las pompas monrquicas; y no tenemos ms que leer,
para comprobarlo, el relato de la consagracin de Enrique VI, donde
el autor -un contemporneo- habla sin pestaear del "hbito
episcopal" que el rey llevaba. 41
La consagracin no era el nico acto que pona en evidencia el
carcter casi sacerdotal de los reyes. Cuando hacia fines del siglo x111
ya se haba hecho costumbre reservar rigurosamente a los curas la
comunin bajo las dos especies, acentuando as, con trazo vigoroso,
la diferenciacin entre el clero y los laicos, la nueva regla no se les
revista de In Zetschnft der S11vig11y-Stift1mg, G. A., 1909), l'P 38, 46; E. S. Dewick, 1'/w Coronation Ro<>k nf Charles Vof Franrr, col. 8; Juan Golein, infro, "Pndke 1v, p. 584. Creo tener que
re<;:ordar una vez 1ns que, a falta de toda clasificacin verdaderamente critica de lns ordinc> de
la coosagracin francesa (los trabajos de H. Schrcuer apenas han estudiado las fuentes impresas), slo es posible decir osas "S:JS e in.seguras sobre el ritual de esta ceremonia.
.. Pan los guantes, Dcwick, /oc. 01., col. 32: "Postca si uoluer rex cirotecas subliles inducre sicut faciunt epiS<Copi dum <;:onsecratur~; cf. la nota, col. 82. Oraciones: "Christe pcrunge
hunc regcm in regimen unde unxisti sacerdotes ..."; "Deus electorun1 ... lterumque s~cerdotem
aaron"; "Accipe coronam ..." (con la frmula "per hanc le p;irticipcn1 nnisterii nostri non ignores .. .''), ibid., cols. 29 y 36. Los guantes parecen haber sido introduddos primitivamente en
el ceremonial para responder a una necesidad de orden propiamente ritual: servan para proteger a la crisma de toda profanadn despus de !a uncin de las manos; cf. Dcwick. loc. rit.,
y sobre todo Juan Golcin, infro. p. 590, Pero su empico sugiri pronto la relacin con el traje
episoopal. Ob.~rvese que Juan Golein, quien por regla general C\'ta insistir en dcmasia en el
carcter sacerdotal de la realeza, ignora e.Ita relacin o la pasa por alto.
"Brit. Mus. Cotton Nero, C.1x, fol. 173, citado por Legg, Cnronatio" Recnrds, p. XI, 11. 4.

LOS REYES TAUMATURGOS

t..

289

aplic a todos los soberanos. El emperador, en su consagracin,


segua comulgando tanto con el vino como con el pan. En Francia,
Felipe de Valois se hizo reconocer en 1344 una prerrogativa semejante por el papa Clen1ente VI, no ya lin1itada, como en el caso del
en1perador, a una circunstancia particular, sino sin restricciones de
ninguna clase; y ese privilegio les fue acordado al mismo tiempo y en
las mismas condiciones a la reina, al duque de Normanda, presunto heredero del reino-el futuro Juan 11-, y a la duquesa, su mujer.
Las autorizaciones se otorgaban en for1na personal. Sin embargo, ya
sea que el privilegio se renovara expresamente o que la costumbre
tomara poco a poco fuerza de ley por una especie de tolerancia tcita, los reyes de Francia, ya desde entonces, y por varios siglos, no
dejaron de usar este glorioso privilegio.
Fue preciso que n1ediaran las perturbaciones religiosas que agitaron a la cristiandad a partir del siglo xv y las discusiones de que fue
objeto por entonces la disciplina eucarstica, para obligar a los prncipes a renunciar a la doble comunin, al menos en forma parcial o
tempornea. Federico III, consagrado emperador el 19 de marzo de
1452, slo comulg ese da con la hostia. Si hubiera observado la antigua usanza, habra corrido el riesgo de parecer que aceptaba las
doctrinas husitas. Pero la tradicin slo sufri una interrupcin y se
la renov ms tarde, en el siglo XVH a ms tardar. Y entonces se la extendi a otras solemnidades, aparte de la consagracin. Todava en
nuestros das, el emperador de Austria, ltimo heredero de las monarquas consagradas de antao, con1ulgaba bajo las dos especies
cada Jueves Santo.
En Francia, desde Enrique IV, los reyes slo tuvieron acceso al
cliz el da de su consagracin. No convena que el Navarro, convertido al catolicismo, siguiera observando el mismo rito de comunin
que en tiempos de su hereja. Sus sbditos mal infor1nados habran
podido encontrar en ello alguna razn para poner en duda su conversin. Al menos hasta el final del Antiguo Rgiinen el ceremonial
de la consagracin permaneci incambiado en este punto. 42
42 Indi<;:aciones gencral~s sobre la historia y la doctrina de la comunin en Vaant y
Mangenot, Diaionnoirc dt rht'ologie catholquc, artkulo communion. Sobre la comunin bajo

2~0

1..

MARC BLOCH

No debe olvidarse que el uso de las dos especies slo les fue reservado a los sacerdotes por una regla disciplinaria, que poda hacerse
n1s flexible y que en efecto algunas veces se flexibiliz. Se dice que
los papas se lo acordaron en ocasiones, incluso en nuestros das, a ciertos laicos en1inentes, a los que por cierto no pretendan reconocerles
ningn carcter sacerdotal. De acuerdo. Pero cuando se trata del privilegio eucarstico de los reyes, cmo dudar de que tuvo sus orgenes
en esta concepcin de la monarqua sagrada y supralaica, si as puede
l;1s dos especies por los crnpcrn<lores, A. Die1nt1nd, D11s Ceremonidl der KmserkrOtum~er, p. 93,
n. 2. Po IV, por una especie de condescendencia hacia las simpatfas luterana. de Macimiliano !!, debi otorgarle el derecho a usnr el cliz [cf f. Schkcht, Hisror. fahrbuch, XIV (1893),
p. u; pero no se sabe si es de aqu de donde naci definitivamente el retorno al antiguo usn,
que pudo verse bajo el reinado de Leopoldo 1(. Para Franda, bulas de Clemente VI, de 1344, en
favor de Felipe VI, la reina su 1nujer, d duque de Norn1andla y la duque' en Baronius-Raynaldus, Anna/es, ed. Theiner, XXV, anali1<1das, salvo la relativa ~I duque publiC<lda en .IU totalidad; pero debe pensarse que todas tenian contenido semejante. Sin duda como consewencia
de un lnps115, A1abillon, Museun Iralicim, 11, en 4, 1689, p. lxij, afinna que el misnio privilegio le fue acordado al 1nismo tiempo al duque de Borgoa. La bula en favor del duque de
Normanda -y segn toda~ las apariencias, tarnbin las den1,\s- incluye la autorizacin: "ut
quae sacra sunt, praeterquarn corpus Dominicum, quod per alios quam per sacerdotes tractari non convcnit, tange re quoties opportunun1 fuerit... va!easH. Comunin hajn las dns especies
en la consagracin de Carlo.1 V: Dewick, T/1e Coronar ion Book of Girarles V of France, <:ols. 43 y
(para la reina) 49; cJ. col. 87. Sobre el cambio que se produjo en el reinado de Enrique lY, Du
Peyrat, Jlisroirc ecdesiastique de la Co1u, pp. 727-729. Du Peyrat "6lo lo atribuye a "l;1 inadvertencia de quienes, una vez que se convirti, co1nenzaron primeramente a gobernar su capillaH;
yo prefiero suponer el 111otivo indicado anteriormente; if., para el u.<o en el siglo siguiente,
Oroux, Histoire errlesiastique de In Cour, J, p. 253, n. (1). Segn un telogo catlico de la segunda n1itad del siglo x;1, Gasparu.1 Cas.saliu.1, Dr caena "r ailice /)omini, Venecia, 1563, c. u, citado
por Henrique7., Sumn1a Theologiae Mara/is, gr. en 8, Maguncia, 1613, lib. Vlll, c. xuv, ~ 7, n.n.o.;
el rey de Francia no habra hecho uso de este privilegio ms que en su consagracin y en arliculo mortis. Si la inforn1acin es exacta, prueba sin <lllda que desde antes de Enrique IV el
miedo a parecer que se cedia ante el protestantismo llev a reducir el ejercicio de esta prerrogativa del culto. F-< curioso que el ceremonial de la cotnunin rea!, contenido en el manuscrito 2734, de la Bibl. Mazarine, que data del siglo xvn y presumiblemente del reinado de Luis XIII,
prescribe la comunin bajo las dos especies; probable1nente se limita a reproducir un ceremonial n1s antiguo. Este texto fue publicado por Franklin, /.a .,je prile, Les 1ndeci11s, p. 300.
Falta en el manuscrito anlogo, conservado en la Bibl. Nat. bajo el rubro francs 4321; if. infm,
p. 453, n.145. La disertacin de Gabriel Kehlcr, Christfonissimi regs Ga/liae cnmm1111ioriem S!ib
utnu11e... , en 4G, \\/ittenberg l1686j, es un libelo protestante carente de inters. Yo no pude ver
la obra de J. F. /l.iayer, Christianissimi regis Gal/iae ro11111111nio sub utraqut, Wittenherg, de la
misma fecha. En Inglaterra no hay rastros de que los reyes hubieran conuilgado bajo las dos
especies antes de la Reforma: l.cgg, lrorarian Records, p. !xi. Hay documentos ilustrados que
rnucstran la comunin del rey de Francia bajo las dos e.1pecics; vase infro, apndice 11, n\1111.1.
z y 3, r Dewick, The Coronation Boak, lm. 28.

l.OS REYES TAUMATURGOS

t..

,,,

decirse, cuyo vigor est atestiguado por otros tantos hechos? Apareci
en el 1no1nento preciso en que el co111n de los fieles se vio apartado
del cliz para siempre; como si los soberanos temporales, o al menos
algunos de ellos -pues jams los reyes de Inglaterra obtuvieron, y
quizs no buscaron, el mismo favor que sus vecinos de Francia-, se
hubieran rehusado a dejarse confundir con esta multitud trivial.
En las bulas de Clemente VI se incluye la autorizacin, por cierto n1uy significativa, a tocar los objetos sagrados, con excepcin del
Cuerpo del Seor, cuyo manejo segua estando reservado nicamente a los sacerdotes; esta reserva no tiene nada de sorprendente, porque es sabido que la asimilacin de la realeza con el sacerdocio jams
fue perfecta, porque no poda serlo. Pero ello no in1pide que, de
todas maneras, haya habido una aproximacin.
Lo mismo ocurri en Bizancio, donde el rito de la comunin,
aunque muy diferente de las costumbres latinas, estableca tambin
una distincin entre laicos y clrigos, y estos ltimos eran los nicos
a quienes se les permita consumir separadamente el pan y el vino:
el basileus, el dia de la consagracin, comulgaba con los sacerdotes,
"ri>crnEp xa 81 fEpEl<;"; 41 y l tampoco era considerado "laico puro".
Por otra parte, aun cuando la razn fundamental del singular
honor concedido a los reyes de Occidente no hubiese sido la que
acabo de exponer, el sentimiento pblico habra llegado muy pronto a asignarle otra interpretacin. Juan Golein, en su tratado de la
consagracin, despus de sealar que el rey y [a reina reciben del
arzobispo el vino con la hostia, subraya que ese rito slo puede ser la
seal de una u otra de las dos "dignidades": la "real" y la "sacerdotal".
La frmula era prudente, pero se puede creer que el vulgo se abstuviese de pensar que la primera de las dos dignidades participaba en
la segunda? Ms adelante encontraremos enunciada expresamente
esta conclusin, en el siglo XVII, por graves autores; y no cabe duda
de que ya desde mucho antes circulaba en la opinin comn. 44
" Ferdinando Kattenbusch, Lehrbuch der 1'f'rgleiche11de11 Confessionsk1u1de, 1, 1892, pp. 388,

498, y supra, p. 286, n. 3.


""JCxto de Juan Golein, i11fra. apndice 1v, p. 5~1; para la interpretacin de fa con1unin
bajo las do especies tal como se la daban en el siglo :>.VII, vase it1/m, p. 441.

292

,,.

MARC BLOCH

Un gran poeta, el autor de la Cancin de Rolando, reconstruy en


sus versos, con el nombre prestigioso de Carlomagno, la imagen
ideal del soberano cristiano tal como se la conceba en su tiempo.
Si reparamos en cules eran las actitudes que atribua al gran emperador, comprobaremos que son las de un rey-sacerdote. Cuando
Ganelon parte para la peligrosa embajada adonde lo lleva el odio de
Rolando, Carlos, haciendo la seal de Ja cruz sobre l, le da la absolucin. Ms tarde, cuando los francos se aprestaban a combatir al
emir Baligant, el sexto cuerpo de batalla, el de los poitevinos y de los
barones de Auvernia, apareci delante del jefe supremo del ejrcito;
y ste levant su diestra y bendijo a las tropas: "Sis beneist Caries de

sa main destre''. 45
Es cierto que el viejo poema, a veces demasiado rejuvenecido
como reaccin contra teoras hoy definitivamente condenadas, lleva
la marca de un estado de espritu bastante arcaico en las concepciones eclesisticas de su autor. Ms de un sacerdote, conquistado por
las doctrinas 1ns estrictas sobre la distincin entre lo profano y lo
sagrado, debi encontrar cu ello, en otro tieinpo, motivo de escndalo. El arzobispo Turpin quien, no conforme con batirse con tanto
ardor como un laico, erige su conducta en teora y opone tan gallardamente su estima por los guerreros a su desprecio por los monjes, haba sido propian1ente descalificado, al igual que su sucesor Manass
de Reims, por las disposiciones de los grandes papas reformadores. 46
"V. 340 y v. 3oti6. Cito segn la edicin de/. RMier.
"Sobre Turpin, vanse especialmente vv. 1876 ss. &te pasaje ya estaba escrito cuando tom
conocimiento del libro de M. P. lloissoonade, Du 1w11veau sur la C/1an5on dr Roland, 1923. La
comparacin con Manas.1 de Reims tambin acudi a !a mente de Boissonoade (p. 327}. Pero
debo agregar que yo slo me refiero a una simple comparacin y que de ningn niodo pretendo mostrar en Turpin una especie de seudnimo potico de Manass. El Roill"d no tiene nada
de novela en clavel Pero, cn10 puede escribir Boissonnade que el autor de la Chansnn ~pro
fe.la !as ideas de un adicto a la refornia gregoriana o teorrticaH1 (p. 444; rf. sobre el peno naje
de Carlomag.no interpretado como el "soberano ideal de la gran teocracia soado por Gn:gorio VIr, p. 312). Los vv. 3094 y 373, citados en apoyo de esta t<ss, prueban sin1plemcntc que
QlUroldn sabia que Carlomagno habia estado en buenas relaciones con los papas; y el v. 2998,
tambitn invocado, mu.-stra que nuestro poeta consideraba a san Pedro un gran santo, pero,
;quin dud de ello jams? Si se quiere seguir la idea del rey-sacerdote en la literatura -lo que
escapa a nuestros propsito~. conviene recurrir al ciclo de! Graal. tan cargndo de elementos
arcaicos y precristianos.

LOS REYES TAU1'.fATURGOS

t..

293

Es palpable que el movimiento gregoriano todava no habla pasado seriamente por all. En cainbio, su accin se hizo sentir ms tarde en uno de los escritores que retocaron la Cancin. Cuando a fines
del siglo x111 un versificador retom la antigua versin en versos asonantes para dotarla de rimas, crey adems que deba adaptarla al
gusto del da en su contenido religioso: suprimi la absolucin dada
a Ganelon y slo dej en pie la bendicin a las tropas. 47 Pero ello 110
concordaba para nada con las costun1brcs contemporneas. Alrededor de la misma poca, un prncipe de carne y hueso pudo ver a sus
soldados antes de la pelea, inclinndose bajo su mano protectora
como el e1nperador de la leyenda: en Bouvines, cuando iba a iniciarse el combate, Felipe Augusto bendijo a sus caballeros, segn el testimonio de Guillermo el Bretn, su capelln, que ese da se encontraba cerca de l. 48 Sin duda que Felipe haba odo recitar el Rolando;
por lo dems, a su alrededor las tradiciones carolingias estaban en
pleno auge: sus sacerdotes lo igualaban a Carlomagno e incluso pretendan que descenda de l, no se sabe hien por qu forzado giro
genealgico. 49
" Versin rimada de los manuscri1os de Chateauroux y de Venoxia VII, \\', Foerster, 1i/tfm11z6sische Ri/J/iothek, VI, Cstr. XXXI (v. 340). Para el v. 3066 estr. CCLXXXVJll. Podria pensarse que
esta absolucin dada por un emperador slo debi .<orprcndcr n1uy relativamente a los espritus ms ortodoxos de la tpoca, pues ha51a la Contrarreforma, un uso muy extendido, que Jos
telogos combatieron !ard!amente y con muchas vacilaciones, pennit[a a !os laicos administrar la confesi6n en ca~os de urf:"nda. )oinville nos ha rdatado cn10, en una hora de peligro,
el senor Guido d'lbelin se confes con l. "et je Ji di.1. 'Je vou.< asol de te! poois que Dicu ni' a
donneim"" (c. LXX; ed. de la Soc. de l'Hist. de Fra,,ce. pp. 125-126). Cf Georg Gromer, Die
l.aie11be1cht ll>I Mi1telalter (Ver6/fe11tlich. aiis de111 Kirchenhistor. Sennar Mnchen, JI!, 7, Mu11ich, 1909, }'C. J. Merk, A11schai,.,,1ge11 iiber die Lehre... dtr Kirche in1 a/1fr11,.z0sische11 HddetiCpos (Zfitsdir. far Ronwnische Philo/ngie, Reiheft, xu), p. no. Pero estas confesiones recibidas y
estas absoluciones dadas (con reservas: "en virtud dd poder que Dios me ha dado'; y slo en
un niomcnto de 11ecesidad apremiante, siemprr que no pudiera encontrarse a oingn sacerdote) no pod!in comparar~e coo el gesto de Carlnrnagno, que fur realizado para un ejrcito al
que la tradicin representaba provisto de abundante clero.
.." Chroniq,,e, 184, cd. De fa borde (&c. de l'Hist. de France), 1, p. 273: KHis dictis, petierunt
nnhte.1 a rcge bencdictioncin, qui, 1nanu ekvata, oravit eis a Don1no benedictionein ..."
"Cf H. Fran~ois-Delaborde, Recueil des acres de Pllippe-A,,guste, r, pp. xxx-xxx1. Por supuesto que en un estudio de conjunto sobre la rea!cr.a france~ serla indispenoablc insistir en
fa influenda, presumiblementc muy profunda, que <.'jcrcieron la tradicin carolingia y la lite
:an_1ra relativa a Carloniagno sobre los reyes y quienes los rodeabJn. Aqul slo puedo dejar
indicado C'Stc punto al pasar, sin perjuicio de volver a l en otro lugar, ms adelante.

294

._

MARC BLOCH

Quizs en el campo de batalla, donde iba a jugar una partida


decisiva, Felipe se acord del gesto que los juglares le atribuan a su
presunto antepasado, y lo copi fielmente. Pero esta imitacin no
tena nada de asombroso. Las epopeyas medievales fueron como un
Plutarco de donde extrajeron hermosos ejemplos los hombres de
accin, en esa poca ms "literaria" de lo que se ha credo a veces.
Y en particular hicieron nlucho por mantener y fortificar en las conciencias un cierto ideal del Estado y de la realeza. Pero, inspirada o
no en un modelo potico, esta bendicin guerrera expresa con elocuencia el sentimiento de la fuerza sagrada y casi sacerdotal que se le
confera a la mano real. No hace falta recordar que este trmino
"bendecir" designaba corrientemente en Inglaterra el acto del rey
cuando tocaba a los enfermos para expulsar el mal.
Como se ve, los reyes de la Edad Media no cesaron jams de parecer, a los ojos de sus sbditos, que participaban n1s o menos vaga1nente de la gloria del sacerdocio. En el fondo, era una verdad admitida por casi todo el mundo, pero no una verdad que conviniera
manifestar. Recorden1os con cunta nitidez, bajo eJ reinado de Felipe
el Hermoso, el cardenal Juan Le Maine, a quien empero no se podra
considerar un abogado de las ideas teocrticas, cuando habla del
derecho a la regala espiritual que ejercan los reyes de Francia y de
Inglaterra, seala que los "reyes que son ungidos ya no parecen poseer la calidad de laicos puros, sino que se dira que la sobrepasan".50
Sin en1bargo, a mediados del siglo x1v se einpez a hablar de nuevo de este tema con nlayor libertad. En Inglaterra, Wyclif, en una de
sus obras de juventud, el tratado sobre el Oficio del rey, escrito en
1379, aun separando con mucha nitidez los dos poderes, el temporal
y el espiritual, califica a la realeza como perteneciente al orden de la
iglesia, ordo in ecclesia. 51 En .Francia, quienes asesoran q Carlos V
"'Apparan1s in librum Sex111m, lib. 111, tt.!\': Dt pratMndis, c. n, Licer; llibl. Na!. latn 16 901,
fol. 6 6Y: "Jtcm reges, qui inuncti sunt, partem (?) laici meri obtinere noH videtur, sed exccdere eandem". Sobre el cardenal !.e Moine, if. R. Scholz, l)fr Publizistik zur Zeir Philipps des Sc!iintn, pp. 194 ss.
!I Tractat11s de officio re;is, ed. A. \V. Pollard y Ch. Say!e, Londres, 1887 (\Vyclif's J,atin
Works, ed. by 1!ie IVyc/ifSodety X), pp. 10-11: "F.x istis patet quod regia potestas, que est ardo in
ecclcsia...n El Tractatus, posterior en algunos nieses al comienzo del Gran Cisma, fue escrito en

LOS REYES TAUMATURGOS

1..

295

renen diligentemente todos los ritos y tradiciones apropiados para


poner de relieve el valor sagrado de la realeza. Juan Golein, queparece un fiel intrprete del pensamiento de su sefi.or y que tiende a
pern1anecer apegado a la ortodoxia, declara expresamente que la uncin no hace sacerdote al rey, y tampoco un santo, "ya que no puede
hacer milagros': pero no disin1ula que esta "uncin real" lo aproxima "muy de cerca" al "orden sacerdotal': y no vacila en hablar de la
"religin real''. 52
Sobrevino el Gran Cisma, con los prolongados trastornos que
caus no slo a la disciplina de la Iglesia, sino tan1bin, y con10
consecuencia -al menos en parte, pues la crisis tuvo causas mltiples-, a la vida religiosa n1isma. Entonces las lenguas se soltaron
por completo. En Inglaterra, el canonista Lyndwood, en su Provincia/, escrito en 1430, seala que est 1nuy difundida la opinin -aunque sin asociarse a ella- de que "el rey ungido no sera una persona
puran1ente laica, sino una persona 1nixta''. 5 ~ Y el ilustre humanista de
Champaa, Nicols de Clamanges, escribfa estas palabras dirigidas a
un soberano ingls, Enrique V, donde la vieja nocin casi prehistrica del rey-sacerdote se muestra al desnudo, sin disin1ularse, como
entre los tericos de que habla Lyndwood, bajo la mscara a1nbigua
de no se sabe bien qu condicin "mixta": "El Seor ha afirmado que
la realeza deba ser sacerdotal, pues mediante la santa uncin de la
crisma los reyes deben ser considerados, en la religin cristiana,
con10 santos a semejanza de ]os curas". 54
A decir verdad, Nicols de Clamanges en balde haca como si se
dirigiera a un rey ~e Inglaterra, aunque l hablaba sobre todo con10
clrigo francs, y reflejaba las ideas de los ambientes franceses. En
efecto, en Francia tales concepciones eran por entonces absolutamente corrientes y se expresaban sin restricciones. Se quieren ejemun momento en que cs1e acontecimieol<> estaba lejos todava de haber producido consecuencias doctrinaria..
"Vanse infra, apndice IV,
" Lib. m, !h. 2; ed. de 1525, !.ondr.-s, en 4, p. 92 v: "oooobstante quod rex unctus non sit
n1ere persona laica, sed nxta sccundum quosdam~
,.. Opera omnia. en 4, Lcydcu, 1604, cp. cxxxv: "ldco a11te111 Regnum sacerdotale e~se debere Domious adstruit, quia propter sacram chri.<matis unctionem lkges in christiana religione ad ~imilitudinem Sacerdotum sancti csse dehcru ..."

296

1-.

~1ARC

BLOCH

plos de ello? El nico problema es elegir cul. En 1380, el obispo de


Arras, Pedro Masuyer, pleitea en el Parlamento contra su metropoJi.
tan o, el arzobispo de Reims, y el captulo de esta ciudad. Grave asun
to: el obispo, recin promovido, se haba negado a prestarle a su
superior el juramento acostumbrado y a ofrecerle, como don de
advenin1iento, la capa que prescriba una costumbre in1nen1orial, al
menos en Reims. El proceso afectaba, pues, la disciplina eclesistica;
por ello el arzobispo quera llevarlo ante su propio tribunal y se
negaba a reconocerle jurisdiccin al Parlamento en esta materia que
a su juicio era puramente espiritual. En cambio, el obispo pide a la
corte, que representa al rey, que se proclan1e competente, y ste fue
uno de sus argumentos: "el Rey nuestro Seor no posee solamente
temporalidad, sino tambin divinidad, pues es inunctus y otorga
beneficio en regala". 55 Obsrvese la ltima parte de la frase. La facul
tad de proveer los beneficios eclesisticos durante la vacancia de los
obispos sometidos a la regala aparece a veces en los escritos de esta
poca como la prueba, y otras veces como la consecuencia lgica, del
carcter sacerdotal que se le atribua a la realeza. Ya encontramos
antes este alegato de 1493 en una causa en la cual la cuestin de la
regala se planteaba incidentalmente, y en la cual un abogado, ere
yendo necesario de1nostrar que el rey "no es pura1nente laico': llega
ba hasta invocar el argumento del milagro. 56
En 1477, el abogado Framberge, delante del Parlamento y sie1n
pre en un debate de esta clase, construa toda una parte de su discur
so sobre el tema de la realeza sagrada: ninguna alusin all a las cura
ciones maravillosas, es verdad, pero las leyendas relativas al origen
celeste de la uncin, que ms adelante estudiaremos, aparecen en
lugar prominente de sus alegatos; y al final de toda su argumenta
cin vemos como su punto extremo la conclusin siguiente: "Tal
como ha sido dicho, el rey no es puramente laico". 57
"P. Pithou, Prruvts d~s liberttz de l'eglrsc gallicant, n, en 4, 1639, p. 995.

"Vase supra, p. 221, n. 103.


"Alegato dt Fr.imbergt para el seor Pierre de Croisay,demandante, contra el cardenal de
F.<touteville, acusado: 14 de julio de 1477; Are h. Nat. X1A 41!1R, fol. 258 v ss. Fol. 262: "Sed poni'
ex institucione canonica subsequente, que non exdudit n:gem s:acratissimun unctione sacra
miraculose et celitus missa, qui tanquam persona sacrata capax e:<t rerum .<piritualium larg~

LOS REYES TAU~1ATURGOS

1-.

297

Dejemos ahora las cortes de justicia. Juan Jouvenel des Ursins,


que fue sucesivamente obispo de Beauvais, obispo de Laon, arzobis
pode Reims, fue una de las grandes figuras del clero francs bajo los
reinados de Carlos VII y de Luis IX. En sus predicaciones, en sus
memorias, vemos reaparecer sin cesar la misma idea: el rey no es
"sin1plemente persona laica"; gracias a su consagracin, es "persona
eclesistica~ "prelado eclesistico': dice un da Juan Jouvenel a su
"soberano seor" Carlos VII. 58
Acaso podamos temer que estos querellantes, urgidos a recoger
no importa dnde las armas necesarias para defender su causa, o que
esta poltica de Iglesia, apremiada por el propsito de mantener en
sus lmites estrictos la accin del papado, slo sean testigos escasa
mente vlidos cuando se trata de sondear la opinin religiosa de su
poca? Entonces escuchemos, mejor, a uno de los ms grandes doc
tores de que se enorgullece el catolicismo francs, uno de los prnci
pes del misticismo cristiano, Juan Gerson. El da de la Epifana del
ao 1390, l predicaba delante de Carlos VI y de los prncipes. Nada
ms significativo que los trminos de que se vale para dirigirse al
joven soberano: "Rey muy cristiano, rey por milagro consagrado, rey
espiritual y sacerdotal. .."59
Algunos de los textos que acabo de citar son nluy conocidos. Las
palabras de Juan Jouvenel des Ursins, en particular, han sido repro
acdpendo ... Et ja~oit ce que par le:< droz canons oo veuille din: que intcrdicra es/ adminisrrao spiritualium laicys, c'cst a entendre de mere /airis, et 11011 de pcrso11is s11cratis <"r sublimibus
qui ecdcsie ttrrrporalitatf.'j obru/erunt i11 habundancia. .. /\-1s addante, en ti mismo fol.: "regi,
qui est sacrata persona~ Y fol. 262 v: "... ut dictum est, rex non est mere !aicus~ Mi ateocin fue
llevada a ese texto por 11.. Delachcnal, /-listoirt des avoc111s au P11rlemef!t de Paris, 1885, p. 204.
50 Memoria dirigida a Carlos VII, en Noll Valois,Histoire de /a Pragmatique Sanctiorr, 1906,
p. 216: "Et, comn1c chef ti la prcmire personne ccdsiastique...n; discurso sobre la discusin
entre los reyes de francia e loglaterra, citado por Godefroy, Ceremofli11/, p. 77: "U Roy de
Francc coosacrt est personnt Ecdesiastiquen; reconvencin al rey Carlos V[J, ibid., y J. Juvtnal
des Ursins, Hisioire de C/iarles V/, ed. Godcfroy, folio 1653, A1111rir111io,1s. p. 628: "Au rrgard de
vous, mon Sou,,.,rain Segneur, vous n'estes pas simplement personnc laye, mais Pre!at
Eccle:<iastique, el premier en vostre Royaume que soi aprts le Pape, le bra.~ dextre de l'glse.
("Con respecto a vos, tni soberano sefior, vos no ~ois simplemente una persona laica, sino prelado eclesistico, el primero en vuestro reino despus del papa, el brazo deredio de la Iglesia.)
"'llihl. Nat., 111s. franc. 1029, fol. 90 a: traduccin latina en la.< Opem, cd. de 1/io6, fol., Pars
/>'. col. li44; cf. E. Bourret, Essnr historique et critique"" les snmo11s fri.111rais de Gersou. 1858, pp.
$6 SS., y p. 87, n. 1,

298

1-.

J\.1A!<C BLOCH

ducldas por casi todos los historiadores que buscaron poner de relieve el carcter sagrado de la monarqua francesa. Pero qui7..s no se le
prest en cambio atencin suficiente a su fecha. Dos siglos antes no
habramos podido encontrar expresiones sen1ejantes; incluso los
polemistas al servicio de Felipe el Hermoso no hablaban en ese tono.
Luego de largos aos de silencio, los sacerdotes franceses de los siglos
XIV y xv, en su encendido elogio de la realeza sacerdotal, recurran a
los publicistas imperiales de los tien1pos de la querella gregoriana;
pero era una simple coincidencia, sin influencia directa -dnde
habra podido leer un Nicols de Cla1nanges los panfletos olvidados
de un Guido de Osnabrck y de un Annimo de York?-, o, mejor,
la continuidad de una misma idea, que, no habiendo cesado jams
de incorporarse a una 1nultitud de ritos y costumbres, nunca lleg a
caer en el olvido y permaneci siempre pronta a volver a hacerse or
cada vez que las circunstancias lo pern1itieran.
Cules fueron estas circunstancias que favorecieron por fin su
despertar? Ya las he indicado: las crisis de la Jglesia y, sobre todo, del
papado, provocaron un retorno de los espritus, aun de los ms piadosos y ortodoxos, a nociones por largo tiempo condenadas. Es as
con10 en esta nlisma poca se ve manifestarse en Francia este cambio de actitud, de una manera por dems caracterstica: la transformacin de un antiguo error, hasta entonces dejado prudcnten1ente
en la sombra, en un privilegio proclan1ado en voz alta. l..os reyes, a
pesar de la reforma de los siglos x1 y xn, siempre conservaron en sus
nlanos ciertas dignidades monsticas, herencia de sus nls lejanos
antepasados, anteriores incluso al advenimiento de la dinasta; por
ejemplo, el abaciado de San Martn de Tours o el de Saint-Aignan de
Orlens. Despus del aparente triunfo de los refor1nadores, se haban cuidado muy bien de vanagloriarse de semejante transgresin a
las reglas ms veneradas; pero desde entonces volvieron a enorgullecerse de esta situacin y la utilizaron, ellos mismos o sus fieles, con1o
un argumento para probar su carcter eclesistico y, por lo tanto, su
derecho a dominar en n1ayor o nienor grado al clero de sus estados.~
"' Cf Grasai!le, Regaliunr l'rancine ium omnia, lil>. n, P- 17; P. Pithou, PrtltW5, p. 13; R.
Hubert, Antiq11it,.z historiq11es de feglist roy<1/e de Saint Aig 11 a 11 d'Orledns, en 4, Orlcns, !66!,

LOS REYES TAUlvlATURGOS

;.,

299

Quienquiera que en estos tiempos perturbados defenda la supremaca pontificia, no quera ver en los reyes ms que laicos. Quien,
por el contrario, reivindicaba para los concilios la parte principal en
el gobierno de la Iglesia, y para los diferentes estados, una especie de
autonoma eclesistica, se inclinaba a en1parentar en mayor o menor
nledida la dignidad real con el sacerdocio. Si Lyndwood se resisti a
reconocer a los reyes un carcter"mixto" --es decir, semisacerdotalfuc porque teina que esto pudiera disn1inuir el poder de los papas. 61
Fuera de Francia e Inglaterra, esa teora rechazada por Lyndwood contaba entre sus principales adversarios a un jurista italiano,
Nicols Tedeschi, el Panormitano. Para este doctor, uno de los n1s
grandes canonistas del siglo xv, los reyes son "laicos puros" a quienes "la coronacin y la uncin no les confieren ningn orden eclesistico". No nos sorprender saber que en la poca en que redactaba la glosa de donde se extrajo este pasaje, el Panormitano se enrolaba resuelta1nente entre los enemigos de la teora conciliar. 62 En
rigor, esta cuestin casi poda servir de piedra de toque entre los dos
grandes partidos que dividan por entonces a la catolicidad.
Nos encontramos en el n1omento en que verdaderan1ente nace
en Francia el movimiento que se ha denominado galicano: movipp. 83 ss.; E. R. V~ucelle, L" i:ollgiale de Snh11-Mor1i11 de Tours, des origi1ws <1 1'<1vC11eme11r des
Valois (B 11l/et. rt. Mm. Sor. Ardiol. Tol4rs, Mm. XI>'!), pp. 80-81. Segn Vaucellc, Carlos VII
present su tl!ulo de abad de Saint Martn ante d Concilio de Basilea (p. 81, n. 2, sin referencias).
" Sobre la< ideas de L)'ndwoud, cf F. \V. Maitland, Roman Ca11011 l.aw i11 the Cliurc/1 nf
En:ln11d, Londres, 1898, pp. l ss .
., Panormitano, Super tertio dei:re1ali!4m, fol., 1.yon, 1546, comentario sobre el tt. XXX, De
decimis, c. xxr, fol. 154 v: Quarto, nota quod laici etiam rcges nnn possunt aliquid donare de
iure ccclesiastico nec possunt possidere jus spiritualc. Ex quo infcrtur quod rcges sunt >uri
lalci: ita quod x-r con>nationcm et unctionem nullum ordinem ecdesiasticun1 recipiunt~. Para
la doctrina del PJnormitano en este momento, v~ase su glosa sobre el libro 1 de los DrcreMles, v1, 4 (ed. de 1546, fol. 119 v), donde a propsito de quienes consideran ilegitimo, a su juicio
equivocadan1entc, el sern16n que el papa exige de !os rnetropolilarlO.<, porque lns concilios no
lo prescriben, dedJra: roniana ecdcsia presta! autoritatem coociliis et per ejus autoritatc1n
robur accipiunt, et in conciliis se1npcr excipit eius autoritas".. /l.i:is larde cambi de actitud en
el Concilio de Basilea, parece que en l>uena parte por razones de orden poHtico. V~ase sobre l
la noticia de la J<ralcncyclopildic fr prolcstanrische Tl1cologic, en la >alabrn 1'11<1orn1ir111111s,
donde se encontrar la bibliografa. El Panormitano es citado y cotnbatido con frecuencia por
los partidarios francesel; del carcter casi $3Ccrdotal de los reyes, por ejemplo Arnoul Ru~, en
el pasaje mencionJdo it!fra, p. 440, n. lOJ.

300

h.

!>tARC RLOCH

1niento infinitamente diverso, tanto en sus orgenes --donde las aspiraciones ms nobles a la supresin de graves abusos religiosos se
mezclan inextricablemente con los intereses financieros ms pedestres- como en su naturaleza misma: en efecto, el galicanismo se
presenta a veces como un impulso hacia la independencia, al menos
relativa, de la Iglesia de Francia, a veces como una tentativa por someter a esta Iglesia al poder real, desembarazado por fin de las trabas que le impona el papado: dualismo equvoco que a menudo ha
sorprendido y a veces chocado a los autores modernos; pero parecera menos sorprendente si se tomara en cuenta que, entre las ideas o
los sentimientos que entonces aparecieron o reaparecieron en la plenitud de las conciencias, figuraba esta vieja concepcin de la realeza
sacerdotal, en la que se concilian sin esfuerzo principios que hoy pareceran tan ntidamente contradictorios. 63

2. EL PROULEMA DE l.A UNCIN

De dnde inferan los reyes ese carcter sagrado que los situaba ante sus sbditos casi en la categora